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PENSAMIENTO Y LENGUAJE Pensamiento y Lenguaje

-Whorf -Whorf Ballesteros, S (1994). Pensamiento y lenguaje. En S. Ballesteros. Psicologa general II: un enfoque cognitivo (pp 647-671) Madrid: Universitaria. Introduccin: Principales enfoques sobre la relacin entre pensamiento y lenguaje Las relaciones entre lenguaje y pensamiento han dado lugar a posiciones encontradas: nes diferentes de una misma capacidad.

En realidad, las opiniones sobre el tipo de relacin existente entre lenguaje y pensamiento han sido prcticamente todas las posibles; desde considerar que son un mismo proceso, hasta considerar que el lenguaje determina al pensamiento o considerar que es el pensamiento, el que determina el lenguaje. Cada opinin ha dado lugar a diferentes alternativas tericas: es la que defiende que el lenguaje depende del nivel de desarrollo cognitivo individual y a su vez, lo refleja ! el lenguaje depende del pensamiento; postura de Piaget por ejemplo. uaje, se desarrollan en un principio, de forma independiente y en un determinado momento evolutivo, de forma conjunta.

Sapir-Whorf. El lenguaje en funcin del pensamiento. La perspectiva tradicional Este es uno de los primeros planteamientos tericos que dice que el lenguaje depende del pensamiento y que es posterior a l. Es la perspectiva por ejemplo de Piaget o de Chomsky. Cmo lo explica Piaget? plantea que el lenguaje es una consecuencia del nivel de desarrollo de la inteligencia que comienza con el nacimiento (antes de que el nio empiece a hablar) ! el pensamiento sera anterior al lenguaje.

Desde esta perspectiva, un nio aprendera a hablar slo cuando su desarrollo cognitivo ha alcanzado un determinado nivel. Segn Piaget, el lenguaje es un simple reflejo del nivel de inteligencia del nio y los primeros pensamientos inteligentes del nio, no pueden expresarse a travs del lenguaje sino que existen nicamente, como imgenes o determinadas acciones fsicas pero no pueden expresarse, a travs del lenguaje. Ni siquiera cuando empieza a hablar, no es con el objetivo de comunicarse con los dems sino que un habla egocntrica: no quiere comunicarse con el otro, sino que la usa simplemente, para expresar sus pensamientos. Gradualmente, esta habla egocntrica va desapareciendo, el nio se va socializando de manera que, poco a poco, comienza a tener en cuenta las reacciones y respuestas de otras personas; en ese momento, el habla egocntrica desaparece. En general, Piaget ha tenido una gran importancia con su Teora del Desarrollo Cognitivo en la que plantea, que el pensamiento del nio, pasa por una serie de etapas:

ional (ej./ no se da cuenta del principio de conservacin de la cantidad)

Para Piaget, la forma de pensar cambia en primer lugar y despus, cambia el lenguaje para que el nio exprese esa nueva forma de pensar. A pesar de la importancia de esta teora, una de las primeras crticas es la de que quizs, no tuvo suficientemente en cuenta, que el lenguaje ayuda a adaptarse al mundo, de manera que quizs, infravalor cmo el nio emplea el lenguaje para hacer preguntas y aprender sobre el mundo de otras personas (! ello va a influir sobre el pensamiento). El planteamiento de Vygotski El lenguaje y el pensamiento se desarrollan de manera independiente al principio. Al igual que Piaget, tambin considera que los nios comienzan a pensar antes que hablar. Plantea tambin una serie de etapas sobre las relaciones entre lenguaje y pensamiento: 1 etapa) Pensamiento y habla no estn relacionados de manera que, durante los dos primeros aos, el nio empieza elaborando esquemas como consecuencia de sus interacciones fsicas con el medio ambiente. A partir de los dos aos, empieza a usar smbolos para representar otras cosas (ej./ una cuerda es un serpiente). El habla que usan es lo que Vygotski denomina un balbuceo prelingstico que es un habla, que no est relacionado con la expresin de sus pensamientos; este habla se denomina lenguaje preintelectual.

En realidad, ni siquiera cuando el nio empieza a hablar, podemos decir que est relacionado con el nimo de comunicarse con los dems sino que, ms bien, se relaciona con el mero hecho de nombrar cosas o hacer preguntas. 2 etapa) Cuando el nio empieza a pensar en palabras de manera que, pensamiento y lenguaje, comienzan a relacionarse. El lenguaje del nio en esta segunda etapa, que abarca hasta aproximadamente los 6 aos, se corresponde con el habla egocntrica de Piaget aunque, dicho concepto, difiere de la funcin que le otorgaba Piaget: para Piaget era una caracterstica del egocentrismo tpico de la etapa preoperacional pero que desapareca cuando pasaba a la etapa de operaciones concretas y se transformaba en un habla social; Para Vygotski, este habla egocntrica no desaparece sino que se transforma en la siguiente etapa, en el habla interna. 3 etapa) Comienza aproximadamente a los siete aos y se caracteriza por la conversin del habla egocntrica en habla interna. Este habla interna es una caracterstica del pensamiento adulto que le ayuda a organizarlo. El pensamiento en funcin del lenguaje: La Hiptesis de Sapir-Whorf Supone el planteamiento opuesto a la versin tradicional. Plantea que el lenguaje es anterior al pensamiento lo cual quiere decir, que el pensamiento depende del lenguaje (est en funcin del lenguaje). Plantean as, la Hiptesis del Determinismo Lingstico: el lenguaje que habla una persona, modula y determina su forma de pensar. Los autores afirman que cuando los nios aprenden su idioma nativo, aprenden tambin una visin concreta del mundo, una determinada forma de ver el mundo. Los datos que usaron Sapir-Whorf para apoyar dicha hiptesis, se basaban en estudios sobre las lenguas indias americanas sealando que, como eran muy diferentes a las lenguas europeas por ejemplo, esto era lo que les llevaba a pensar de una manera tan distinta a los indios de los europeos (pensamiento fuese diferente). Whorf consideraba que los hablantes de diferentes lenguas, piensan de forma distinta y se apoy por ejemplo, en los diferentes tipos de nieve que existen segn los esquimales: el hecho de que existan palabras diferentes en lengua esquimal para poder discriminar entre diferentes tipos de nieve, es lo que lleva a los esquimales, a pensar en la nieve de diferente forma que los europeos. Una de las crticas a estos trabajos, fue su falta de precisin y de consistencia, en sus argumentos dando lugar al planteamiento de distintas versiones de esta hiptesis: e que el hecho de hablar un lenguaje concreto fuerza al sujeto a pensar de una determinada forma por lo tanto, el lenguaje determina el pensamiento. Plantea que si nosotros tenemos un trmino para la nieve compacta, no vamos a ser capaces de plantear otro trmino.

pensamiento pero no hasta el punto de forzar a los sujetos a pensar de una determinada forma. Si nosotros tenemos un trmino para la nieve compacta, realmente no seremos capaces de verbalizarlo.

Aunque durante la poca de los 50-60 estas ideas fueron un desafo a la versin de Piaget, en la actualidad se ha demostrado que existen razones a nivel emprico y terico, para rechazar esta hiptesis y as, las crticas se recogen en el siguiente apartado. Planteamientos crticos en torno a la Hiptesis de Sapir-Whorf (1) La Circularidad de sus Argumentos (del argumento fundamental de la Hiptesis): a partir de un estudio sobre las lenguas indias americanas, Whorf observ que eran significativamente diferentes de las europeas y este, fue el hecho que le llev a creer que los indios pensaban de forma diferente. Sin embargo, para apoyar su hiptesis, necesitara haber encontrado evidencia independiente de una manera distinta de pensar y luego plantear cmo se explicara en trminos de las propiedades del lenguaje de las personas que piensan de esa forma. (2) Argumentacin sobre el idioma esquimal y la nieve: segn Whorf los esquimales tienen diferentes tipos de palabras para diferenciar entre los diferentes tipos de nieve; este hecho, les lleva a pensar sobre la nieve de manera distinta a los europeos. Sin embargo, si los esquimales y otros hablantes como los ingleses, piensan sobre la nieve de diferente forma, no es porque hablen lenguas distintas sino porque pertenecen a culturas diferentes con diferentes tipos de intereses y motivaciones. De manera que, cuando Whorf desarroll sus argumentos sobre lenguaje y pensamiento, no reflexion en torno a que las diferencias culturales, siempre acompaan a las diferencias lingsticas ! es ms probable que sea esto lo que influye en la forma de pensar. Las crticas hechas en realidad, no quieren decir que su hiptesis no sea probable. Lo que se plante, es que no aport los datos adecuados que permitiesen apoyar su hiptesis. A posteriori, se plantearon diferentes lneas de investigacin para intentar analizar las relaciones entre pensamiento y lenguaje usando diferentes clases sociales, diferentes grupos tnicos... Un ejemplo fuerte a favor de la hiptesis de Whorf, fue el estudio que realiz el socilogo Bernstein el cual, hizo un estudio en el que comparaba el lenguaje de sujetos pertenecientes a la clase social alta y sujetos pertenecientes a la clase social baja: observ que los sujetos de clase social baja tenan menor cantidad de vocabulario, frases ms cortas, muchas muletillas y esto tena consecuencias a nivel cognitivo; los sujetos de clase social alta tenan un lenguaje ms amplio, un vocabulario ms amplio por tanto, efectivamente el lenguaje de la clase social baja iba asociada a un nivel cognitivo (desarrollo) inferior. Bernstein s ratific con ejemplos la importancia del lenguaje sobre el pensamiento