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a figura de Maimnides se alza como una de las ms importantes que ha dado al mundo la Edad Media. El llamado por Menndez Pelayo Aristteles judo de los tiempos medios es un personaje de gran talla intelectual cuyas aportaciones merecen un detenido examen si de comprender Occidente se trata. La civilizacin occidental se ha dicho- se sustenta en tres grandes sistemas culturales: el clsicopagano, el cristiano-clsico, y el cristiano-medieval. Aqu el judasmo tiene una presencia esencial, por ser la base sobre la que se edifica el cristianismo. Al igual que ste y el Islam, el judasmo se las ha de ver con la tradicin clsico-pagana en el proyecto interpretativo que configura al hombre medieval. Maimnides es sin duda la figura ms sobresaliente de la tradicin hebrea en este proyecto interpretativo, y merece por ello una atencin especial, como la que merecen Agustn, Averroes o Toms de Aquino. Trato aqu de explicitar las razones por las que considero que la lectura de este autor puede ser fructfera. El impulso que me condujo a leer la Gua de perplejos1 estuvo en parte determinado por lo sugerente de su ttulo, y por considerar que era representante sustancial de una tradicin quiz especialmente olvidada de entre todas las que constituyen la filosofa medieval, filosofa que ocupa un lugar secundario ignoro si justamente o no- en la historia de la filosofa occidental. La Gua de perplejos es ante todo un tratado de conciliacin de Filosofa y Sagrada Escritura que despliega toda una diversidad de procederes para probar ante los perplejos que la conciliacin no slo es posible, sino necesaria. En este proyecto y en estos procederes radica la filosofa del propio Maimnides, aun cuando para ste la Filosofa (la nica, en verdad) es la filosofa de Aristteles con ciertos elementos platnicos. Maimnides ocupa adems un lugar destacable en la historia del pensamiento espaol, aunque esta afirmacin ha de tomarse con mucha cautela. Cuando nace Maimnides no hay realidad poltica que pueda llamarse Espaa, ni tampoco habla o escribe ste una lengua que nos resulte familiar. Pero si de lo que se trata al hacer una historia del pensamiento espaol es no slo de caracterizar lo peculiar del pensamiento espaol, sino tambin de dar cuenta del pensamiento nacido en un mbito geogrfico, Maimnides ha de contarse entre los autores tratados, aunque se le deba encuadrar en la prehistoria del pensamiento espaol. As lo hace Abelln en su monumental Historia crtica del pensamiento espaol. Por otra parte, si bien es cierto que nuestro autor realiz la mayor parte de su labor en Egipto, no debe olvidarse que su formacin fue andalus, y que a lo largo de toda su vida estuvo en contacto con filsofos sefardes. Maimnides firm siempre con gran orgullo, se dice- el Sefard. Antes de iniciar una breve exposicin de la filosofa de Maimnides, contenida en la Gua de perplejos, considero de inters perfilar aqu unos apuntes sobre la vida de nuestro filsofo, que fue rica en acontecimientos significativos2. Nace en la Crdoba de 1135 y se le impone el nombre de Rab Mos ben Maimn, llamado RaMBaM entre los judos y ms comnmente Maimnides segn su patronmico helenizado. El padre de la familia, Rab Maimn, lo educa con esmero inicindolo en las Sagradas Escrituras y en las ciencias de la poca. Asiste a escuelas judaicas y rabes, estudiando ciencia y literatura, destacndose en la filosofa, las matemticas y el talmudismo. En 1148 AlAndalus es conquistada por los almohades, que inician una persecucin contra cristianos y judos para acabar con la tolerancia religiosa. La familia de Maimnides huye de Crdoba y se ve obligada a convertirse al Islam, practicando el judasmo en privado y peregrinando por distintas ciudades de Andaluca, hasta que la situacin fuerza el
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Hay una magnfica edicin de David Gonzalo Maeso en Trotta, que es la que he ledo. El libro Maimnides. Vida, pensamiento y obra de Meir Orian contiene mucha informacin acerca de la vida del filsofo as como de su tiempo, si bien en un tono quiz excesivamente laudatorio.

traslado a Fez en 1160. Maimnides escribe all contra un sabio fantico la Carta de Conversin, donde defiende la prctica de la religin juda a escondidas si las circunstancias obligan a ello. En 1165 viaja a Tierra Santa por mar y encuentra una profunda decadencia intelectual en Jerusaln, por lo que se traslada a Fustat, en Egipto, donde se dedica a ensear filosofa. Maimnides practic la medicina hasta llegar a ser mdico personal del Sultn Saladino, y fue nombrado Naguid, jefe de la comunidad juda en Egipto y representante de la misma ante el poder real. En Egipto transcurri ms de la mitad de su vida y all escribi sus tres obras ms importantes: el Comentario a la Misn, iniciado en Espaa, que versa sobre el cdigo legal ms importante del judasmo, la Misn Tor, repeticin de la ley, que es una sistematizacin del Talmud, y sobre todo el Moreh nebukim, la Gua de perplejos, que es la obra que le ha procurado un lugar destacado en la historia de la filosofa. Sin embargo, Maimnides no slo escribi con brillantez filosofa y legislacin hebrea, sino que nos dej una gran cantidad de obras de muy distinta temtica: lgica, astronoma y matemtica, entre otras disciplinas, aunque es en la medicina donde la tradicin le reconoce mayor sabidura. Lo que nosotros llamamos filosofa de Maimnides es un intento de conciliar las verdades de la Torah y el Talmud que reconoce el judasmo con las verdades de la filosofa. Para Maimnides la Filosofa es bsicamente una, la aristotlica, si bien con elementos neoplatnicos3. El panorama filosfico de nuestro autor se reduce a las fuentes de la filosofa griega que han llegado a travs de la filosofa rabe y a la propia filosofa rabe, que es el tronco del que nace la filosofa juda. Ahora bien; se considera que la verdad es una, y no dos, a saber, filosfica y escrituraria, como consideraron otros. Luego no debe existir contradiccin entre las que s son dos fuentes de saber distintas, filosofa y Sagrada Escritura. El ttulo de la Gua de perplejos merece alguna consideracin. Su traduccin francesa hizo fortuna como Guide des egars, gua de descarriados, traduccin que es imperfecta, segn hace notar D. G. Maeso, porque la obra no se dirige a los que se han apartado de la fe voluntariamente, sino a los que viven una situacin de perplejidad, de confusin mental. A stos dirige la obra el autor, expuestas as sus razones en la introduccin a la obra:
La razn de ser del presente tratado [...] es ilustrar al hombre religioso en cuya alma est anclada la verdad de nuestra Ley como objeto de creencia, [...] ha estudiado las ciencias filosficas y al cual la razn humana atrae y gua a sus dominios; pero se encuentra desorientado por la exterioridad de la Tor [...], reducido a un estado de perplejidad y confusin: o adherirse a lo que al respecto aprendi conforme a su saber y entender, y entonces se imaginara haber traicionado los fundamentos de su Ley, o bien atenerse a lo que capt sin raciocinio. En tal supuesto, habra renunciado a la razn, alejndose de ella, convencido de un menoscabo y prdida de su religin, y, obstinado en semejantes fantasas, ser presa de la inquietud y congoja, con el corazn atenazado y violenta turbacin. (Gua de perplejos, Introduccin, pgina 55)

Maimnides es ante todo un maestro que se debe a sus discpulos, y por ello emprende la tarea de conciliar Tor y filosofa, que en un principio se presentan como opuestas. Hay que decir que Maimnides cree errneamente- que el origen de la razn especulativa, esto es, de la filosofa, se encuentra en el pueblo hebreo, pero que ste abandona el ejercicio debido a la esclavitud y el exilio, ejercicio que s prosper entre los griegos. As, las Escrituras no van a contradecir la filosofa a la luz de la cual fueron escritas. Nuestro autor cree que el profetismo es alcanzado por una conjuncin de la gracia divina y del ejercicio especulativo perfecto. As, los profetas hubieran podido
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Esta distincin entre lo que Maimnides consideraba nica filosofa y lo que nosotros consideramos filosofa de Maimnides como cosas distintas es de Jos Gaos, y est en su Filosofa de Maimnides, publicada en la Revista de Occidente en marzo y abril de 1935.

escribir las Sagradas Escrituras de forma especulativa, pero este sentido hubiera sido entendido solo por unos pocos; por eso la Palabra de Dios hubo de adecuarse al entendimiento de la mayora de los hombres, encerrando adems del sentido bsico por todos inteligible un sentido cientfico. Este sentido cientfico es el que Maimnides pretende desentraar, ayudndose para ello de la interpretacin alegrica, que es aplicable a toda la Sagrada Escritura salvo a la Creacin del mundo, el nico pasaje donde se habla literalmente. En el relato de la Creacin del mundo, cuando se habla de Creacin no se habla sino de eso mismo: ah no hay interpretacin alegrica posible. En filosofa, en la filosofa por excelencia que conoce Maimnides, la eternidad del mundo es algo que no ha sido probado, aunque se han dado argumentos probables. ste es el nico punto importante donde Aristteles estuvo cerca del error, aunque segn Maimnides fue el propio Aristteles quien reconoci la incapacidad de la filosofa para probar tal eternidad, dando el Griego sus argumentos tan solo como probables. Encontramos que en filosofa no hay prueba de la eternidad del mundo, o de su creacin: la Sagrada Escritura habla literalmente de la Creacin porque no hay prueba posible por la filosofa. Este es un punto crucial del pensamiento de Maimnides, pues aqu se pone en su sitio a la filosofa, se hace ver cules son sus lmites. La razn del hombre, se dir, no puede retrotraer las causas hasta la Creacin. En el curso del desvelamiento de distintos pasajes de la Escritura ha de poner en movimiento Maimnides todo un sistema filosfico. En dicho sistema la moral est ya dada por el derecho de la Ley hebrea, pero no as las metafsica o la cosmologa. En este esbozo de un sistema filosfico en consonancia con la interpretacin alegrica de la Biblia ocupan un lugar preeminente dos pasajes bblicos: el relato de la Creacin (al comienzo del Gnesis) y el relato del Carro, (al principio del libro de Ezequiel), que son asimilados respectivamente a la Fsica y a la Metafsica aristotlica. La Biblia es palabra divina para Maimnides, y es palabra que muestra y al tiempo oculta, pero a distintos sujetos. Para elucidar los misterios especulativos de la Escritura se aclara sobre todo en los primeros captulos de la Gua- el significado de las palabras, con su significacin polivalente, metafrica o anfibolgica. Sirvan como ejemplo las explicaciones que se dan de las palabras knf y rgel. Knf significa ala, como el ala de los pjaros, aunque tambin indica los confines de la tierra, y la acepcin de ocultar, velar algo. Rgel significa pie, pero tambin se emplea como seguimiento, o con la significacin de causalidad. El sistema astronmico trazado en la Gua es el de Ptolomeo, pero Maimnides lo transforma en una cosmologa completa y le aade que los astros son inteligencias ngeles- que median entre Dios y la Creacin, y que sustentan el mundo por la potencia divina; Dios acta sobre las esferas celestes a travs de estas inteligencias separadas, creadas por emanacin. La existencia de las inteligencias insertas en sus correspondientes esferas es la mayor prueba de la creacin del mundo por parte de Dios, aunque ya se ha dicho que la demostracin de tal cosa no ha tenido lugar, ni lo tendr a juicio de Maimnides. Las esferas del sistema del mundo son diez: siete esferas de los planetas, una de las estrellas fijas, la esfera circundante y la del Intelecto activo. Este Intelecto activo est situado como ya antes en Avicena, entre otros- en la Luna. Tiene este Intelecto activo (o Entendimiento agente, que as es tambin llamado) la funcin de actualizar los intelectos pasivos de los hombres. Es un bello ejemplo de la exgesis maimonidea cmo las alas de los ngeles son la expresin de su posicin ontolgica intermedia, entre los hombres y Dios, ngeles que en el cielo son los astros, entre Dios y la tierra. Las pruebas de la existencia de Dios son, en lo bsico, las mismas que tan famosas hara Toms de Aquino. De Dios, en verdad, nada puede predicarse salvo atributos negativos; pueden atribursele acciones, pero de su esencia nada positivo

puede decirse. Se perfila as una teologa de carcter negativo que separa completamente al hombre de su Creador. La religiosidad de Maimnides est marcada por esta separacin, y es una religiosidad de quietud, de respeto, de irremediable lejana. Hay una doctrina en la Gua de perplejos de vieja raigambre semtica que hace referencia al origen de los nombres, y que ha tenido repercusiones ms all de la tradicin juda4. Dicha doctrina afirma que el verdadero nombre de un objeto es la expresin ntima de su esencia; as, nombrar es conocer. Maimnides perfila esta doctrina, y tomando una afirmacin del Rabino Eliezer (antes de la creacin del mundo, exista solamente el Santo y su solo nombre) asevera que el nico nombre distintamente pronunciado, esto es, no derivado de accin como todos los dems es el nombre original de Dios, de etimologa desconocida. Este nombre es el tetragrmaton, escrito Yhwh, impronunciable en la tradicin hebrea salvo en ciertas ocasiones y por ciertos sujetos; normalmente, cuando se lean en alto las Sagradas Escrituras el tetragrmaton se sustitua por Adonay, Seor. Dicho nombre original, en cuya etimologa ms bien desconocida por Maimnides pergea ste la existencia necesaria, es la nica expresin esencial de lo que es Dios, previa a la creacin del mundo; es en verdad un nombre ontolgico en el sentido ms estricto de la expresin5. Los dems nombres que se le dan a Dios son derivados de sus acciones, y no han de confundirse con atributos positivos, pues stos no pueden predicarse de la divinidad. Por otra parte, la pronunciacin del nombre original de Dios es secreta; los maestros slo la enseaban a los discpulos aventajados, una vez por semana. Hay, adems, un nombre de doce letras y otro de cuarenta y dos, pero son inferiores al tetragrmaton en santidad, aunque encierran cierta enseanza metafsica. La pronunciacin de estos nombres no encierra sabidura, como creyeron algunos cabalistas a quien el filsofo reprueba- sino que la enseanza radica en la explicacin de los mismos. Esta teora de la semntica divina influy a Fray Luis de Len en su obra De los nombres de Cristo6. Es cierto que el pensamiento de Maimnides no tuvo que ver con los caracteres generales de la mstica espaola del siglo XVI, ni con la mstica de otros siglos (no por las noticias que tengo, que sin embargo son muy escasas). La filosofa de Maimnides anda lejos del sensismo de una parte del pensamiento andalus, tradicin que hizo fortuna en la literatura espaola, pero la doctrina de los nombres de Dios penetr profundamente en Fray Luis, que pudo leer directamente a Maimnides o bien hallar la doctrina en Llull, quien la tom del sufismo. Maimnides influy grandemente en la filosofa de Toms de Aquino, quien se sirvi de los mtodos del hebreo para demostrar la existencia de Dios. Lo que equivale a decir que la filosofa de Maimnides se incorpora al corpus filosfico occidental en un puesto fundamental, aunque quedara absorbida y quiz indiferenciada la figura de su autor. La perplejidad que trata Maimnides de aplacar es signo puro del proyecto interpretativo que constituye el hombre de la Edad Media. Dicho proyecto interpretativo es expresin de la vida superpuesta en que conviven las tradiciones helnica y oriental, y la Gua de perplejos es un argumento a favor de la conciliacin de dichas tradiciones. Fe oriental juda, cristiana o islmica- y saber griego: Maimnides fue uno de los ms grandes representantes que colabor en su conciliacin, y por tanto, contribuy a constituir la conciencia de lo que es Occidente, sin olvidar lo que ste tiene de oriental.
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Se encuentra en los captulos 61, 62 y 63 de la primera parte de la Gua. El traductor de la Gua explica en una nota al texto que el tetragrmaton viene a significar etimolgicamente es-era-ser, lo que concuerda con la intuicin maimonidiana. 6 He encontrado esta relacin en el libro de Cristbal Cuevas El pensamiento del Islam. Para la tesis de la lectura directa de la Gua de perplejos por parte de Fray Luis, Cuevas remite a Cruz Moliner, Historia de la literatura mstica espaola.