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MAXIMILIEN ROBESPIERRE

POR LA FELICIDAD Y POR LA LIBERTAD

M A X I M I L I E N ROBESPIERRE

POR LA FELICIDAD Y POR LA LIBERTAD


Discursos
Seleccin y presentacin de Yannick Bosc, Florence Gauthier y Sophie Wahnich

EL VIEJO TOPO

Yannick Bosc, Florence Gauthier y Sophie Wahnich Edicin propiedad de Ediciones de Intervencin Cultural/El Viejo Topo Diseo: Miguel R. Cabot ISBN: 84-96356-47-7 Depsito legal: B-40449-05 Imprime: Trajete Impreso en Espaa

INTRODUCCIN

ACTUALIDAD DE U N H O M B R E POLTICO IRRECUPERABLE

"El hombre ha nacido para la felicidad y para la libertad y en todas partes es esclavo e infeliz! La sociedad tiene como fin la conservacin de sus derechos y la perfeccin de su ser; y por todas partes la sociedad lo degrada y lo oprime! Ha llegado el tiempo de recordarle sus verdaderos destinos! ROBESPIERRE,

10 de mayo de 1793

Despus del 9 de thermidor del ao 11-27 de julio de 1794, no solo el discurso antirrobespierrista no se ha arrugado, sino que por el contrario, parece haber ganado en legitimidad y llega a imponerse como prueba de modernidad, o incluso como evidencia. En el bicentenario de la ejecucin de Robespierre, una revista de historia de gran tiraje' le consagr un dossier y lo intitulo Retrato de un tirano. Si bien algunas de las contribuciones de este dossier son prudentes, los ttulos de la redaccin y el contenido de los artculos reproducen y actualizan el registro referido: loco, monstruo, fantico, jefe de secta, narcisista, delirante, sanguinario, paranoico, misgino, pero tambin puesto que la monstruosidad podra encubrir la genialidad, banal, apagado, pequeo-burgus, mediocre: "Los discursos de Robespierre son lamentables" afirma Pierre Chaunu. Podramos pararnos aqu y concluir que, como se sospechaba, Robespierre no gusta a la derecha. Pero estos juicios se han transformado en hegemnicos. Un cuadro de lectura actualmente ordinario hace de Robespierre el padre del estalinismo, incluso de los totalitarismos contemporneos^. Y si Stalin es Hitler, no estamos finalmente lejos del maravilloso sofisma que realice la cuadratura del crculo: en dos siglos Robespierre habr sido convertido en el

1. L'Histoire, n" 177, 1994 2. Ibid., p. 50.

ancestro de sus enemigos. De forma concomitante, este discurso se acompaa de la revalorizacin del periodo thermidoriano: ataviado de las virtudes de la libertad, del realismo contra la ideologa, se le pone en paralelo con la desestalinizacin. Desde 1989, fecha inesperada, los acontecimientos parecen justificar que la era postrobespierrista sea leda como post-sovitica. Jean-Baptiste Say, uno de los padres fundadores del liberalismo econmico, estima que la "sociedad no debe ningn socorro, ningn medio de subsistencia a sus miembros"'. En 1795, un ao despus de la muerte de Robespierre, Say subraya el peligro que representa la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. El principal argumento de este "liberal" consiste en estigmatizar el potencial subversivo de un texto que empuja a los hombres a resistir a la opresin y que fue el instrumento de Robespierre: "Acaso no deca l, dirigindose a las tribunas de la Asamblea: pueblo, te traicionan, retoma el ejercicio de tu soberana"". El juicio de Say sobre Robespierre no sorprender. Pero es curioso que la opinin sobre el tirano vaya asociada con el temor ante una Declaracin que hoy es el smbolo del "liberalismo". Esto no es una singularidad de Say, sino el discurso comn a aquellos que, en 1795, denuncian a Robespierre y el peligro de la Declaracin. Boissy d' Anglas, una de las figuras mayores del periodo thermidoriano, describe el Terror como la tirana de la anarqua, lo acusa de haber sido nefasto para la prosperidad: el "rico era sospechoso", "el pueblo deliberando constantemente", "la oposicin organizada", el ejecutivo dbil, el derecho de insurreccin reconocido curioso sistema totalitario este "desorden" en que los hombres se levantan cuando sus derechos no son respetados. Al agitar el espectro de Robespierre como espantajo para justificar la poltica de exclusin termidoriana^ el retorno a la

3. Cours complet d'conomiepolidcjue, t.II, 1852, p. 358. 4. Dcadephilosophique, 20 messidor an III-8 de julio de 1795, n 44, t.4, p. 79 y siguientes. 5. Exclusin en efecto, ya que el acceso al ejercicio de la ciudadana fue a partir de entonces condicionado por criterios de riqueza, de cultura; los iletrados o los poco letrados no podan votar.

libertad econmica y al colonialismo, Boissy d'Anglas hace una descripcin ciertamente hostil, pero globalmente fiel de las concepciones robespierristas. Para los enemigos de Robespierre su "tirana" est caracterizada por la amplificacin de los "fermentos anrquicos" que, dice Boissy d'Anglas, estn ya presentes en la declaracin de 1789. El terror de la Declaracin empieza pues con la Revolucin y la sangre del Terror ha sido un buen instrumento para deshacerse de esta Declaracin. Recordemos en efecto que el 9 de termidor del ao 11-27 de julio de 1794, uno de los argumentos mayores de los thermidorianos frente a Robespierre es el uso desmesurado que l habra hecho del Tribunal revolucionario despus de la ley del 22 de prairial del ao 11-10 de junio de 1794. La imagen de bebedor de sangre fue forjada muy pronto por los mismos que no dejaron de hablar del Terror como de una dictadura brbara pero rechazaron que se pudiera hacer la historia de este tiempo, falsificando las pruebas y hacindolas desaparecer''. Ellos prefirieron construir la memoria horrorizada de la Revolucin francesa sobre un imaginario mortfero de sangre y sexo. Terror de la Declaracin, el trmino no es demasiado fuerte y es el que emplean los miembros de la diputacin de Santo Domingo cuando rinden cuentas a sus comitentes: "Nuestra circunspeccin en ver a los estados generales transformarse en Asamblea Nacional se ha transformado en una especie de terror cuando hemos visto la Declaracin de los derechos del hombre poner como base de la Constitucin la igualdad absoluta, la identidad de los derechos y la libertad de todos los individuos"^. En cuanto a la sangre del
6. Tallien, cuando se abre el debate sobre la acusacin de los cuatro grandes culpables (12 y 13 de fructidor del ao 11-29 y 30 de agosto del 1794) propone as que "todos consientan en hacer desaparecer las pruebas que pueden llevar a resultados tan molestos", propone esconder definitivamente el papel que l pudo jugar rechazando que la posteridad pudiera hacer la historia de ese periodo algn da. Por el contrario, los acusados reclamaron dejar a la posteridad el trabajo de hacer est.i historia, contra los juicios inmediatos que transforman en crmenes las decisiones adoptadas por la Convencin durante el periodo del Terror. 7. Archivos nacionales, AD XVIII c 118, ch. 30, "Carta de la diputacin de Sanio

Terror, y ms precisamente del gran Terror, que se extiende desde la ley del 22 de prairial del ao 11-10 de junio de 1794 al 9 de termidor del ao ao 11-27 de julio de 1794, es de 1.366 muertos en dos meses. Cuando Tires reprime la Comuna de Pars hace ejecutar 23.000 insurgentes^ solamente en la Semana sangrienta. En el campo de Satory donde los oficiales versalleses amontonan a los vencidos, las prisioneras que llegan declaran: "el terror es ms fuerte que nunca". Sin embargo, como subraya Jean-Pierre Faye', no con la represin de la Comuna de Pars, si no ms bien con la Revolucin fi'ancesa, adquiri la palabra terror su resonancia histrica. Paradoja. Tanto ms cuando los tiles institucionales del Terror sirven a los thermidorianos. Ni el Tribunal revolucionario ni el Comit de Salvacin pblica, ni el Comit de seguridad general son desmantelados en thermidor, puesto que resultan indispensables para ejecutar la represin poltica de los actores "robespierristas" del ao II. Desde este punto de vista, Thermidor no es una salida del terror, sino su continuacin con otros protagonistas, con otros vencedores y con otros vencidos, un cambio de proyecto poltico y no un cambio de medios polticos'". Todo lo cual aconseja no abordar Robespierre como una curiosidad protoestaliniana y no retomar sin reflexin la imagen thermidoriana del "bebedor de sangre". Al recorrer esta seleccin de discursos, se constatar que la revolucin francesa se atiene totalmente a la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano votada en 1789 y sobre todo que el esfuerzo de Robespierre consisti en defender el espacio poltico cons-

Domingo a sus comitentes', 11 de enero de 1790, reeditada en La Rvolution frangaise et l'abolition de l'esclavage, Pars, EDHIS, 1968, t. VIII, p. 25. 8. Es la cifra mnima. Louise Michel habla de 35.000 muertos "confesados oficialmente", pero de 100.000 muertos efectivos. 9. Jean-Pierre Faye, Dictionnairepolitique, portatif en cinq mots, demagogie, terreur, tolerance, rpression, violence, Pars, Gallimard, 1982, pp. 101-150. 10. Sobre este punto remitimos a Fran^oise Brunel, Thermidor, la chute de Robespierre, Complexe, 1989, y a Broni,slaw Baczko, Comme sortir de la Terreur, Thermidor et la Rvolution, Pars, Gallimard, 1989. Se puede consultar tambin la tesis de Yannic Bosc, Le conflict des libertes, Thomas Paine et le dbat sur la dclaration et la constitution de Tan III, Aix-en-Provence, dpartement d'histoire, 2000.

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tituido por este texto". Este esfuerzo fue el de un poltico "completo". Puesto que Robespierre, contrariamente a la leyenda anti-robespierrista, no es un simple retrico, incapaz de actuar. Legisladorfilsofo, ocupa una tras otra posiciones de poltico reputadas hoy en da como inconciliables. Representante electo en la Constituyente, constituye un modelo de diputado del que hoy en da podramos sentir nostalgia: no obedece a las consignas de voto de ningn partido, pero expresa su sentir de lo que est bien y de lo justo y trata de convencer a una Asamblea que no deja de debatir hasta que el conjunto de los puntos de vista han sido anunciados y confrontados'^. La elocuencia era entonces un arma. Permite a Robespierre proponer los problemas tericos que los otros Constituyentes esquivan, los de una verdadera prctica democrtica conforme a los principios del derecho declarado. Da testimonio tambin de una concepcin singular de defensor de la constitucin, es decir de la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano, de los principios. Miembro de los Jacobinos, para l no se trata de adherirse, como se hara hoy, a un partido, si no de mantenerse en el lado izquierdo. El lado izquierdo es ciertamente, en primer lugar, el que se ha constituido en la Asamblea: los que defendan los avances revolucionarios contra el conjunto de los conservadores, se reagrupaban a la izquierda. La nocin de Montaa le da enseguida una figura expresiva. Ella es la "fortaleza de los Derechos del hombre" y, segn la expresin de Chaumette, el "Sina de los franceses"".
11. Es lo que explica Alphonse Aulard: "La revolucin consiste en la declaracin de los derechos redactada en 1789 y completada en 1793, est en las tentativas hechas para realizar esta declaracin; la contrarrevolucin son las tentativas para impedir a los franceses conducirse segiin los principios de la declaracin de derechos, es decir, segn la razn iluminada por la historia". Histoire politique de la Rvolution fran^aise, Pars, Colin, 1901, p. 782. 12. Esta potencia poltica propia del diputado ha inducido a hablar, respecto de la Asamblea legislativa, de Parlamento de la elocuencia, donde los discursos eran enteramente actos polticos capaces de desplazar la opinin. Nicols Rousselier, que ha trabajado sobre esta forma de trabajo poltico, ha puesto fecha al final de esta forma de accin parlamentaria: despus de la Primera guerra mundial. Nicols de Rousselier, Le Parlement de l'loquence, PFNSP, 1997 13. Expresin pronunciada el 5 de septiembre de 1793 y reproducida en Le Jour-

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Los que son de la Montaa hacen el esfuerzo de efectuar su difcil ascenso, nunca realizado completamente. Los derechos del hombre y del ciudadano son como un acantilado rido que domina la vida de aquel que se mantiene en el lado izquierdo. Presidente de sesiones, escuchado desde esta tribuna de debates polticos cotidianos, aplaudido, Robespierre hace posible un discurso radical al que la asamblea no deja espacio. Durante los aos de la Asamblea legislativa, tras haber rechazado que los Constituyentes se transformen en legisladores y haberlo conseguido, el Club se transforma en el lugar donde ejercita su inteligencia poltica. Hay que poner en guardia al pueblo y traducir sus emociones y reivindicaciones, responder a sus detractores. Defensor de la soberana del pueblo, portavoz de este pueblo, es parte del pueblo y habla la lengua del pueblo'"*. Miembro de la Convencin, terico del gobierno revolucionario, miembro del Comit de Salvacin Pblica, se encuentra en un momento en que cada situacin poltica es indescifrable y obliga a apostar por lo imposible. Es un actor en el sentido fuerte del trmino, el que toma las decisiones en situaciones de difcil decisin: "En circunstancias tan tormentosas hemos sido guiados ms por el amor al bien y por el sentimiento de las necesidades de la patria que por una teora exacta y por reglas precisas de conducta"". Las lgicas del terror en accin no son efectos de la aplicacin de una razn fra, sino efectos de la aplicacin de lo decisivo, del buen momento para actuar. El arte poltico del terror es el de la apuesta intuitiva sobre la accin que conviene para llevar a buen puerto el bajel revolucionario y fundar la Repblica. La inteligencia es imprescindible para evitar la guerra civil, pero tambin la apata o la congelacin de la revolucin, por retomar la metfora de Saint-Just. "Si no hace falta ms que coraje o un exceso de desesperacin para emprender una revolucin, es necesaria tanta perseverancia como sabidura para conducirla bien".

nal de la Montagne, 6-7 de septiembre de 1793. 14. Sobre la lengua del pueblo remito a Jacques Guilhaumou, La Languepolitique rvolutionaire, Pars, Meridiens Klincksieck, 1989. 15. 17 de pluvioso-4 de febrero de 1794, sobre los principios de moral poltica.

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declaraba Billaud-Varenne el 1 de floreal del ao 11-20 de abril de 1974. El arte de mantener firme el timn del bajel no le es sin embargo confiado jams a un ejecutivo separado, y el propio Robespierre fijndamenta la legitimidad de este arte poltico en tanto que miembro del poder legislativo. Aunque la nocin de dictadura tiene siete vidas como los gatos, es obligatorio reconocer de inmediato que el Comit de Salud Pblica es una emanacin del poder legislativo. La asamblea prorroga cada mes este Comit encargado de controlar al ejecutivo votando nominalmente cada uno de sus miembros. El objetivo central de los revolucionarios en materia de distribucin de los poderes es subordinar sin reserva el ejecutivo al legislativo. El poder legislativo es el poder supremo, la verdadera potencia soberana. Este objetivo fue mantenido con firmeza durante el periodo del Terror. Por el contrario, el poder totalitario del Estado total teorizado, por ejemplo por Gentile en Italia en los aos 1920, apunta a la subordinacin absoluta del poder legislativo al poder ejecutivo. El poder supremo es, en este caso, el poder ejecutivo. Dos siglos despus de estos acontecimientos se nos dice que liberalismo econmico y derechos del hombre y del ciudadano hacen buena pareja. Participando de esta ideologa estndar, la historiografa dominante, que ha mantenido la actitud de denunciar la "dictadura de Robespierre", ha olvidado, en cambio, el contenido "anarquista" de la Declaracin que atemorizaba a Jean-Baptiste Say. Leer a Robespierre permite reencontrar la virtud perdida. Pero no nos equivoquemos: si defender el principio de los derechos del hombre se ha hecho tan polticamente correcto hoy en da, es porque el rgimen de la poltica que se despliega en su defensa no tiene ya gran cosa que ver con el rgimen de soberana democrtica inventado en 1789. Entonces era el pueblo quien se transformaba en depositario nico de la soberana y Robespierre lo llama, a menudo, el soberano. El pueblo, es decir, aquellos que ordinariamente son excluidos de la poltica por las diferentes formas de la aristocracia de los ricos, pero tambin el pueblo en su sentido constitutivo de la poltica, como principio de inclusin ilimitado. La universalidad de los ciudadanos como pueblo no puede confundirse jams 13

con el conjunto de los nativos. Un pueblo no es un rebao. El "pueblo" de la Revolucin francesa es una categora poltica que remite al principio de divisin, constitutivo del rgimen democrtico"^. Si con la Revolucin francesa "miseria y exclusin aparecen por primera vez como un escndalo totalmente intolerable", "nuestra poca (el proyecto democrtico-capitalista). No es otra cosa que la tentativa implacable y metdica de colmar la escisin que divide al pueblo, eliminando radicalmente al pueblo de los excluidos"'^. La alianza del liberalismo econmico y de los derechos del hombre, que adems no son ya derechos del ciudadano, no es la figura de la soberana democrtica, sino la de lo biopoltico. Michel Foucault defini la biopoltica como la gestin estatal de los cuerpos humanos en tanto que estn vivos, la gestin de la vida natural en detrimento de la construccin de la vida poltica y de las relaciones sociales y morales que implica'\ Lo humanitario da testimonio de esta forma contempornea de la biopoltica. Se trata en efecto de salvar los cuerpos pretendiendo que estos cuerpos sufrientes pueden ser aprehendidos sin ocuparse de las causas que han ocasionado su sufrimiento. Toda catstrofe poltica puede ser rebajada a catstrofe natural. El espacio poltico coincide con el espacio de la vida natural. A partir de ah uno puede dispensarse de asociar los derechos del hombre, los derechos del ciudadano. "El espacio de la vida desnuda ya no es situado como el origen al margen de la organizacin poltica, sino que acaba progresivamente por coincidir con el espacio poltico, donde exclusin e inclusin, exterior e inte-

16. Sobre la definicin de la democracia y la cuestin de la divisin constitutiva del pueblo, remitimos por un lado a Jacques Rancire, La Msenteme, Pars, Galile, 1995, por otro lado a Nicole Loraux, La Citdivise, Pars, Payot 1997. Uno y otra muestran que la democracia supone no un rgimen consensual sino la capacidad de poner en escena la toma del poder de los que no tienen parte sobre aquellos que ordinariamente estn autorizados a tomar parte en la poltica. Si esta expresin de la divisin se borra, la democracia, como toma del poder por parte del demos, se borra tambin. 17. Giorgio Agamben, Moyens sans ftns, Pars, Rivages, 1995, p. 45. 18. Michel Foucault, La Volante de savoir, Pars, 1976; II faut defendre la socit, Pars, 1996.

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rior, bios y zo''\ derecho y hecho, entran en una zona de indiferenciacin irreductible"^". Este espacio de la indiferenciacin absoluta es el espacio de los Estados totalitarios. Mientras que la tarea de la soberana democrtica consiste en mantener la vida desnuda al margen del espacio poltico aunque estuviera en su origen, y constantemente desplazar la divisin del pueblo, es decir, desplazar lo que los revolucionarios llamaban el lado derecho y el lado izquierdo de la poltica, sin tratar de abolirlos, el trabajo totalitario de la biopoltica consiste en borrar esta divisin del pueblo y en hacer que "la vida desnuda" recubra todo el espacio poltico. As pues, por esta doble razn, combatimos la tesis de la Revolucin francesa como matriz de los totalitarismos. La revolucin francesa subordina constantemente el ejecutivo al legislativo; es un rgimen de soberana y no un rgimen de biopoder. De hecho, hoy ya no estamos en espacios pblicos de soberana democrtica. Por ello se hace difcil trasladar sin mediacin los conceptos de Robespierre, y ms en general los de las Revolucin francesa, a nuestro campo poltico. Esto sera ilusorio. Estos conceptos, sin embargo, no estn caducos. Son referencias que autorizan a imaginar que es posible tener otros objetivos polticos ms all de salvacin de los cuerpos. Cul es la mediacin que puede devolver a los enunciados de Robespierre la actualidad de su virtud? La del acontecimiento. El hundimiento del comunismo, al trabajar nuevamente la historia, ha reactivado simultneamente recursos polticos que el discurso de la guerra fra enmascaraba e intentaba eliminar. En los aos 1980 Fraujois Furet poda escribir "la revolucin francesa ha terminado". El tiempo en que la poltica se ejerca a travs de la historia de la Revolucin francesa, o sea, en buena medida, con o contra Robespierre, pareca cumplido. Pero es posible responder a Franjois

19. En griego, zo expresa el simple iiecho de vivir y es un trmino comn a los animales, a las plantas, a los humanos y a los dioses, mientras que bios indica la manera de vivir propia de un individuo o de un grupo. 20. Giorgio Agamben, Homo sacer, Pars, Le Seuil, 1997, p. 17.

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Furet. Alain Badiou afirma, por ejemplo, que "la cuestin del universalismo poltico depende enteramente del rgimen de fidelidad o de infidelidad que se mantiene no respecto de esta o aquella doctrina, sino con respecto a la Revolucin francesa, o a la Comuna de Pars o a Octubre de 1917, o a las luchas de liberacin nacional, o al Mayo de 1968. A contrario, la negacin del universalismo poltico, la negacin del propio motivo de la emancipacin, exige algo ms que una simple propaganda reaccionaria. Exige lo que se debe llamar un revisionismo del acontecimiento. Por ejemplo, el trabajo de Furet para establecer que la Revolucin francesa fre completamente intil e infecunda"^'. Pero si existe una fecundidad de la Revolucin francesa, no cabe buscarla del lado de la poltica estatista, sino del lado de los movimientos de emancipacin. "Los acontecimientos de la Revolucin francesa inauguran una modernidad que no puede encontrar su norma y su conciencia de s, si no es en ella misma. Esta es la apuesta sobre la actualidad de la Revolucin francesa"^^. Para Jacques Guilhaumou "el acceso a la Revolucin francesa en la actualidad" no debe ser considerado como una desviacin, si no el retorno legtimo de un dato, de una creatividad, de una serie de acontecimientos siempre disponibles en contra del actual estado de cosas"''. Al respecto una cuestin retorna permanentemente: "qu queda hoy de una poltica en movimiento, de su potencial de emancipacin para la sociedad en su conjunto?"-"* Los movimientos sociales internacionales actuales indican una simpata de aspiracin y una prctica poltica que rene, tras dos siglos de separacin, a los defensores de la "igualibertad"": La libertad al servicio de la humanidad y no de algunos.

21. Alain Badiou, "Huit thses sur runiversel", Universel, Singulier, Sujet, Jelica Sumic ed. Pars, Kim, 2000, p. 13 22. Jacques Guilhaumou, La Parole des sans. Les mouvements actuis a l'preuve de la Rvolution frangaise, Pars, ENS ditions, 1998, p. 18 23. Ibid 24. Ibid 25- Etiennc Balibar. "Droits de l'Homme et droits du citoyen, la dialectique moderne de l'galit et de la libert", Actuel Marx, 1990, n 8, pp. 13-44. (Nota del traductor: he traducido "cgaiibert" por "igualibertad").

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Entonces, lejos de ser contradictoria con la libertad, la igualdad es la consecuencia de respetarla. En efecto, para que la libertad de cada uno sea respetada, es necesario que todos los hombres tengan un derecho igual a esta libertad, que la libertad de uno no se inmiscuya en la del otro. Por ello, la igualdad y la libertad son recprocas. No hay una revolucin de la libertad y una revolucin de la igualdad, las dos son indisociables. La Revolucin francesa es la de la iguabertad. Las libertades individuales no forman un captulo separado de los derechos colectivos, como se dice en nuestros manuales de educacin cvica. Robespiere lo enuncia claramente: "Hay opresin contra el cuerpo social cuando uno solo de sus miembros es oprimido. Llay opresin contra cada miembro cuando el cuerpo social es oprimido: cuando el gobierno oprime al pueblo, la insurreccin del pueblo entero y de cada una de sus porciones es el ms santo de los deberes; cuando la garanta social falta a un ciudadano, forma parte del derecho natural que ste se defienda por s mismo. En uno u otro caso, sujetar a formas legales la resistencia a la opresin es el ltimo refinamiento de la tirana"^*^. Esta iguabertad no concierne nicamente a las relaciones entre ciudadanos de un mismo pueblo, tambin funda las relaciones entre los pueblos. En efecto, cada pueblo tiene el derecho de darse la constitucin que elija a condicin de que sta respete las obligaciones del principio universal del derecho y de la reciprocidad que ste comporta. Nadie tiene el derecho de impedir a un pueblo que "recupere sus derechos" y que salga del sometimiento. El derecho de gentes viene as a limitar el derecho de los Estados particulares, la Revolucin francesa pone los fundamentos de un derecho universal, o cosmopoitico, que impide la conquista, el colonialismo y el imperialismo. Robespierre formaliza explcitamente sus implicaciones: "Los hombres de todos los pases son hermanos y deben ayudarse en la medida que puedan del mismo modo que los ciudadanos de un mismo estado. Aquel que oprime una sola nacin se declara enemigo de todas. Aquellos que hacen la guerra a un pue26. Proyecto de Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano de! 24 de abril de 1793.

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blo, para detener los progresos de la libertad y aniquilar los derechos del hombre, deben ser perseguidos en todas partes, no como enemigos ordinarios, sino como asesinos y bandidos rebeldes. Los reyes, los aristcratas, los tiranos, sean quienes sean, son esclavos que se revuelven contra el soberano de la tierra que es el gnero humano, y contra el legislador del universo que es la naturaleza"'*^. Hoy se presenta el "Estado jacobino centralizado"^^ este viejo Estado-nacin que felizmente desaparece, como obstculo contra lo universal. La leyenda de una continuidad de la forma estado de Luis XIV a nuestros das, forma que se habra afianzado notablemente durante el periodo revolucionario, es particularmente tenaz. Pero no solo la Revolucin francesa no inventa esta forma poltica propia del siglo XIX sino que la combate, afirmando la igualibertad de los ciudadanos y de los pueblos. La nacin soberana no es el obstculo que impide el advenimiento de una sociedad de las naciones, sino que la hace posible fuera de toda hegemona imperialista^'. La igualdad como reciprocidad de la libertad produce un efecto subversivo de la verdad, establece que cada uno tiene el derecho de hacer poltica y que las relaciones de dominacin entre los pueblos son contrarias al derecho. Derechos del hombre, declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano, ciudadana, exclusin, voto, sin papeles, sin domi-

27. dem. Sobre estas implicaciones remitimos a Florence Gauthier, Triomphe et mort du droit naturel en Rvolution 1789,1795,1802, Pars, Kim, 1998.; Sophie Wahnich, L'impossible Citoyen, Ltranger dans le discours de la Rvolution fran^aise, Pars, Albin Michel, 1997; Marc Belissa, Fraternit universelle et intrk national, 1713-1795, Pars, Kim, 1998. 28. Este concepto no existe en el siglo XVIII y hay que esperar a la victoria de Jean-Baptiste Say y consortes para verlo florecer. Por esto en la presente edicin de los Discours hemos decidido mantener, contra el Estado-nacin del siglo XIX, el estado del XVIII. Baudelaire en "L'sprit et l'style de M. Villemain" luchaba ya contra un "gusto de servilismo incluso en el uso inmoderado de las mayisculas: el estado, el Ministro, etc.. etc", Baudelaire, Oeuvres completes, Pars, 1961, p. 764. 29. Kant, en su Project de paix perptuelle sintetiz admirablemente los proyectos y las experiencias revolucionarias, desde 1795. Edicin en espaol: "Sobre la paz perpetua", Tecnos, Madrid, 1996.

cilio fijo, sans-culotte, responsabilidad, corrupcin, igualdad, liberlad, liberalismo, especulacin, acaparamiento, redistribucin, renta mnima, derecho a la existencia, cosmopoltica, humanidad, mundializacin, conquista, guerra... jugar a enredar las palabras de la actualidad y de la Revolucin francesa es cmodo. Hoy, como en 1789, en estos dos momentos en que se espera ver emerger formas [lolticas nuevas, se plantea la misma cuestin: por qu los homlires se reagrupan en sociedad y cul debe ser la relacin de estos hombres entre ellos? En otros trminos: sobre qu se puede fundar una sociedad nueva? El sentido comn y Robespierre responden, contrariamente a Jean-Baptiste Say, que las sociedades humanas existen para que los derechos del ms dbil de entre los hombres sean garantizados, cosa que Robespierre llama economa poltica popular y el sentido comn justicia.

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I AFIRMAR LOS PRINCIPIOS DE LA SOBERANA DEL PUEBLO

C O N T R A EL RGIMEN CENSITARIO
"LA SOBERANA RESIDE EN TODOS LOS INDIVIDUOS DEL PUEBLO"

22 de octubre de 1789, a la Asamblea Constituyente

La revolucin campesina del "Grande Peur"^ da la medida de la esperanza del verano de 1789; los debates de la Constituyente en otoo t de la decepcin. Una vez pas la emocin, la estrategia de la mayora de la Asamblea consiste en efecto en esquivar las obligaciones legislativas contraidas "bajo el resplandor de los castillos incendiados" (Marat). Los das 20 y 22 de octubre de 1789, los Constituyentes debaten as las cualidades requeridas para acceder al voto y a la eligibilidad. El .'2 de octubre, Robespierre -^minoritario como era habitual, aqu con (i'regoire, Duporty Defermon se opone a la condicin de censo planteada por el Comit de constitucin. Se apoya en la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano a fin de mostrar lo absurdo del censo y las contradicciones de una Asamblea que ha votado esta declaracin dos meses antes (26 de agosto). Denuncia una concepcin poltica en la que el derecho es medido por la riqueza^. Contra el fisicrata Dupont de Nemours, que sostiene que para "ser elector es preciso tener una propiedad", Robespierre rechaza la idea de que una sociedad poltica sea una sociedad por acciones, que el inters de aquel que posee represente el inters del conjunto de la sociedad. Segn Robespierre, todos

1. Gran Miedo. En francs, nombre con que se design la revuelta campesina de julio de 1789 que acab con el feudalismo, obligando a la Asamblea Constituyente .1 derogarlo (nota del traductor). 2. Ver en particular el discurso sobre la organizacin de la Guardia Nacional de 1 8 de diciembre de 1790 y sobre el marco de plata de abril de 1791.

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los individuos del pueblo detentan de pleno derecho el poder. Ellos deben ejercerlo y ser representados. Contrariamente a los lugares comunes de la historiografa, Robespierre no razona a partir de un pueblo abstracto (el Pueblo) sino sobre la base de los derechos del hombre, es decir de cada uno de los seres humanos que componen el pueblo. Cuarta cualidad para la eligibilidad': "Pagar un impuesto directo por un importe del valor local de tres jornadas de trabajo". El Seor Abate Grgoire ataca este artculo; teme la aristocracia de los ricos, hace valer los derechos de los pobres, y piensa que para ser elector o elegible en una asamblea primaria, es suficiente ser buen ciudadano, tener un juicio sano y un corazn fi'ancs. El Seor Duport. He aqu una de las cuestiones ms importantes que tenis que decidir. Es preciso saber a quin otorgaris y a quin rehusaris la cualidad de ciudadano. Este artculo tiene en cuenta la fortuna que no es nada en el orden de la naturaleza. Es contrario a la declaracin de los derechos. Exigs un impuesto personal, pero este tipo de impuestos existirn siempre? No vendr un tiempo en que nicamente sern sometidas a impuestos las propiedades? Una legislatura, o una combinacin econmica podra pues, cambiar las condiciones que habis exigido. El Seor Biauzat. Fijis en el valor de un marco de plata la cuata del impuesto para ser diputado a la asamblea nacional. Por qu no hacer lo mismo para las otras asambleas? Indicad pues para las asambleas primarias una contribucin equivalente a una o dos onzas de plata. El Seor Robespierre. Todos los ciudadanos, sean quienes sean, tienen derecho a aspirar a todos los grados de representacin. No hay nada ms conforme a vuestra Declaracin de derechos, ante la cual todo privilegio, toda distincin, toda excepcin deben desaparecer.

3. El Comit de constitucin somete a la Asamblea cinco cualidades necesarias para la eligibilidad: haber nacido y haber llegado a ser francs; ser mayor (25 aos); estar domiciliado; pagar un impuesto equivalente a tres jornadas de trabajo; no ser criado o domstico.

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I ,a constitucin establece que la soberana reside en el pueblo, en lodos los individuos del pueblo. Cada individuo tiene, pues, el derecho de contribuir a la ley por la cual l est obligado, y a la administracin de la cosa pblica, que es suya. Si no, no es verdad que los hombres son iguales en derechos, que todo hombre es ciudadano. Si aquel que no paga ms que un impuesto equivalente a una jornada de trabajo tiene menos derecho que aquel que paga el valor (le tres jornadas de trabajo, aquel que paga la de diez jornadas tiene ms derecho que aquel cuyo impuesto equivale solo al valor de tres; y en ese caso, aquel que tiene cien mil libras de renta tiene cien vet es ms derecho que aquel que no tiene ms que mil libras de renta. Resulta de todos vuestros decretos que cada ciudadano tiene el derecho de contribuir a la ley, y a partir de ah, el de ser elector o ilegible, sin distincin de fortuna. El Seor Dupont de Nemours. El Comit de constitucin ha cometido un error estableciendo distinciones entre las cualidades necesarias para ser elector o elegible. Para ser elegible, la nica cuestin es saber si se tienen las cualidades necesarias ante los ojos de los electores. Para ser elector, es preciso tener una propiedad, es preciso tener una casa. Los asuntos lie administracin conciernen a las propiedades, los socorros debitlos a los pueblos, etc. Nadie tiene inters si no es propietario; nicamente los propietarios pueden ser electores. Aquellos que no tienen propiedades no son an parte de la sociedad, aunque la sociedad est en ellos. El Seor Defermon. La necesidad de pagar un impuesto destruira en parte la causa de la mayora, puesto que los hijos mayores no pagan impuestos. La sociedad no debe estar sometida a los propietarios o bien se dara nacimiento a la aristocracia de los ricos que son menos numerosos que los pobres. Cmo, por otra parte, podran someterse a leyes aquellos que no hubieran participado en su elaboracin? Pido la supresin de esta cuarta cualidad. El Seor Dmeunier polemiza, en nombre del Comit, con las diversas objeciones hechas contra esta condicin. No exigiendo ninguna contribucin dice, se admitira a los 25

mendigos en las asambleas primarias puesto que ellos no pagan tributos al estado; se podra adems pensar que estaran al abrigo de la corrupcin? La exclusin de los pobres de la que tanto se ha hablado, no es ms que accidental; ella se transformar en objeto de emulacin para los artesanos, y esto ser an la ventaja menor que la administracin pueda recoger. No puedo admitir que se establezca el impuesto en una o dos onzas de plata. El establecido a partir de un nmero de jornadas sera ms exacto para los diversos pases del reino, donde los precios de las jornadas vara con el valor de las propiedades. La redaccin del Comit para la cuarta condicin es adoptada por la Asamblea Constituyente.

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SOBRE EL D E R E C H O DE V O T O DE LOS C O M E D L \ N T E S Y DE LOS JUDOS


"EXPIAR NUESTROS CRMENES NACIONALES"

23 de diciembre de 1789, en la Asamblea Constituyente

El 23 de diciembre de 1789, la Asamblea debate la mocin de Clermont-Tonnerre mediante la cual pide que las profesiones o cultos no sean motivo de inelegibilidad. Contra el abate Maury que estigmatiza la libertad de costumbres de los comediantes y hace a los judos responsables de su exclusin, Robespierre reclama la justicia, la expiacin de "nuestros crmenes nacionales"para aquellos que han sido excluidos. Se puede ser libre teniendo al lado hombres que, al estar excluidos, no son libres^ Un hombre no ser libre si oprime a otro. As, Robespierre reclama la aplicacin del principio segn el cual todos los habitantes del territorio francs deben tener los mismos derechos civiles y polticos. Del mismo modo, un pueblo que proclama su libertad no puede oprimir a otro. Si hay opresin, el reconocimiento del crimen y su reparacin son necesarios para que un pueblo se constituya como pueblo poltico, pueblo libre, no simplemente un agregado, un "rebao"'.

El seor abate Maury. [...] La opinin que los excluye (a los comediantes) no es un prejuicio; por el contrario ella honra al pueblo que la ha concebido. La moral es la primera ley; la profesin del teatro viola esencialmente esta ley, porque sustrae a los hijos de la autoridad paternal. Las revoluciones en la opinin no pueden ser tan
1. Ver el proyecto de Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano del 24 de abril de 1793.

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rpidas como nuestros decretos. [...] Al decir que los hombres excluidos de las funciones administrativas son infames se ha hecho servir siempre un sofisma; pero vosotros mismos habis excluido con vuestra constitucin a los criados domsticos. Yo nicamente he lamentado verlos en la misma posicin de quienes han quebrado, lememos rebajar a las municipalidades en el momento en que debemos crearlas de forma que merezcan el respeto para obtener la confianza. Pasemos a un asunto ms digno de esta Asamblea. Sealo de entrada que la palabra Judo designa no a una secta, sino a una nacin que tiene sus leyes, que siempre las ha seguido y que desea an seguirlas. Dar la ciudadana a los judos sera como si los Ingleses o los Daneses pudieran llegar a ser Franceses sin carta de naturalizacin y sin dejar de ser Ingleses o Daneses. [...] Los judos han permanecido diecisiete siglos sin mezclarse con otras naciones. No han hecho otra cosa que comerciar con dinero; han sido la plaga de las regiones agrcolas; ninguno de ellos ha sabido ennoblecer sus manos empuando la reja y el arado. La ley c|ue siguen no les deja tiempo para dedicarse a la agricultura; adems del sabat, tienen cincuenta y seis fiestas al ao ms que los cristianos. En Polonia, poseen una gran provincia. Pues bien!, el sudor de los esclavos cristianos riega los surcos donde germina la ()(>ulcncia de los judos, quienes pesan ducados y calculan lo que pueden sustraer de las monedas sin exponerse a las penas sealadas por la ley, mientras sus campos son cultivados de ese modo. No eran labradores ni bajo el reino de David, ni bajo el de Salomn. Se les reprochaba entonces su pereza: ocupndose nicamente del comercio, eran lo que hoy en da son los piratas berberiscos. Podis convertirlos en soldados? El celibato les horroriza: se casan muy jvenes. Aun cuando poseyeran el patriotismo y el valor que los llamara bajo nuestras banderas, no se sacara mucha cosa de ellos. No conozco ningn general que quisiera comandar un ejrcito de judos durante el sabat; ellos nunca han dado ninguna batalla en ese da, y sus enemigos lo respetaban como ellos. Liarais de ellos unos artesanos? Sus fiestas multiplicadas y sus das de sabat seran obstculos insuperables.
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Poseen doce millones de hipotecas sobre la tierra en Alsacia. En lili mes seran propietarios de la mitad de la provincia; en diez aos hi habran conquistado completamente, no sera otra cosa que una lolonia juda. Los pueblos sienten un odio por los judos que este engrandecimiento no hara sino hacer estallar. Por su propio bien, no podemos ni entrar a deliberar el tema de su reconocimiento como ciudadanos. No deben ser perseguidos: son hombres, son nuestros hermanos; janatema para quien hablase de intolerancia! Habis reconocido (ue nadie puede ser inquietado por sus opiniones religiosas, y a partir de ah habis asegurado a los judos la proteccin ms amplia. Que sean protegidos como individuos, y no como franceses, puesto que no pueden ser ciudadanos. De lo que he dicho sobre los judos no debis concluir que los (.onfundo con los protestantes. Los protestantes tienen la misma religin y las mismas leyes que nosotros, pero no tienen el mismo culto; sin embargo, como ya disfrutan de los mismos derechos, pienso que no hay lugar a deliberar sobre la parte que les concierne en la mocin presentada. El seor Robespierre. Todo ciudadano que cumple las condiciones de elegibilidad que habis prescrito tiene derecho a ejercer las funciones pblicas. Cuando habis discutido estas condiciones, habis tratado la gran causa de la humanidad. Quien me ha precedido en el uso de la palabra ha querido hacer de algunas circunstancias particulares tres causas diferentes. Las tres estn encerradas en los principios, pero, por honor a la razn y a la verdad, voy a examinarlas brevemente. No se podr decir nunca con xito en esta Asamblea que una funcin necesaria de la ley puede ser marchitada por la ley. Es necesario cambiar esa ley, y el prejuicio, al no tener fundamento, desaparecer. No creo que tengis necesidad de una ley sobre los comediantes. Los que no son excluidos estn incluidos. Sin embargo, es bueno que un miembro de esta Asamblea venga a reclamar en favor de una clase oprimida durante demasiado tiempo. Los comediantes merecern una mayor estima pblica cuando un absurdo prejuicio no se 29

oponga a lo que ellos obtienen: entonces las virtudes de los individuos contribuirn a depurar los ^pectculos y los teatros se transformarn en escuelas pblicas de principios, de buenas costumbres y de patriotismo. Os han dicho cosas infinitamente exageradas sobre los judos, corrientemente opuestas a la histeria. Cmo se les puede objetar las persecuciones de las que han sido vctimas en diferentes pueblos? Por el contrario, ellas son cmenes nacionales que debemos expiar, dndoles los derechos imfrescriptibles del hombre, de los que ninguna potencia humana poia despojarles. An se les imputan vicios y prejuicios, se exagera su espritu de secta y de inters. Pero, a qu podemos imputarlos si no es nuestras propias injusticias? Despus de haberlos excluid) de todos los honores, incluido el derecho a la estima pblica, nofeshemos dejado ms que los objetos de especulacin lucrativa, ^volvmoslos a la felicidad, a la patria, a la virtud, devolvindoles a dignidad de hombres y de ciudadanos; soemos que jams puele ser poltica, que se pueda llamar as, el condenar al envilecimiaito y a la opresin a una nuiliitud de hombres que viven entre n'sotros. Cmo se podra uiidar el inters social sobre la violacin ce los principios eternos tic la justicia y de la razn que son las bas6 de toda sociedad humana?

El 24 de diciembre, la Asamblea 'ota a favor de la admisin de los no catlicos a las funciones pblicai pero "se reserva el /miniinriarse" sobre el estado de los judas. El 27 desetiembre de 1791, lo\ judos "son incluidos en el derecho comn de tolos los franceses".

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PODER LOCAL, PODER CENTRAL


"AH! SI L HUBIERA SIDO UN ENEMIGO DEL PUEBLO, N O ESTARA GIMIENDO EN UNA CRCEL" 17 de marzo de 1791, a la Asamblea Constituyente

El 10 de febrero, una diputacin de la aldea de Issy-lEvque (Saneci-Loire) fue recibida en la Asamblea y peda la liberacin de su alcalde, el cura Carian. Este, portavoz de los aparceros y de los peones, haba mimado un comit permanente, creado en octubre de 1789, al final de la gran jacquerie' de julio de 1789. El comit haba organizado un verdadero poder municipal popular en las seis comunas del cantn de Issy-lEvque el cual haba decidido la tasacin de los precios del grano, la creacin de graneros municipales, la recuperacin de las tierras comunales usurpadas, la reglamentacin de los contratos de arrendamiento en un pas de aparcera. Utilizaba para ello eljuez de paz local, que entonces era elegido por el pueblo, y la guardia nacional. En las elecciones municipales de marzo de 1790, Carian fue elegido alcalde. Los ricos le acusaron del crimen poca comn de "lesa patria"y lo hicieran encarcelar en agosto. Pero la experiencia de los campesinos de Issy recibi un amplia apoyo popular. En la Asamblea, el informante del asunto propuso no deliberar, forma de dejar al inculpado pudrirse indefinidamente e la crcel. Robespierre intervino para recordar a la Asamblea que era ella quien deba declarar si la acusacin de crimen de lesa nacin haba lugar.

1. Jacquerie, nombre despectivo dado por los nobles a las revuelcas campesinas en la edad moderna en Francia. Proviene de Jacques, nombre propio habitual entre los campesinos. Como suele suceder, finalmente acab definiendo estas revueltas perdiendo el carcter ofensivo (nota del traductor).

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Carion fue liberado al da siguiente. Es imposible que la Asamblea decrete que no deliberar sobre este asunto; es imposible que por una resolucin, prolongue la cautividad de un infeliz detenido desde hace siete meses. Desde hace siete meses, el cura de Issy-L'Evque ha sido tratado por decreto como criminal de lesa patria. El mismo ttulo de esta acusacin os obliga a deliberar sobre su reclamacin, puesto que habis establecido mediante una ley que los crmenes de lesa patria no pueden ser juzgados sino tras un decreto de la Asamblea nacional, que declarase que la acusacin ha lugar. Cul es el fondo del crimen del cura de Issyl'vque? No se le reprocha nada que se aproxime a la acusacin de lesa patria. Se le reprochan algunos hechos que eran de la competencia de la comuna y de la municipalidad de la que era miembro. Se le reprochan otros que quizs eran extraos a la jurisdiccin municipal, y que eran ms anlogos a las funciones de legislador. Pero ms all de que los hechos no son personales, que son los de la municipalidad de Issy-l'Evque, qu tienen en conuiti con estos atentados contra la libertad, contra la soberana del pueblo a los que se aplica la denominacin de crimen de lesa nacicMi. C)u digo?, Todos convienen que sus errores, sean los que sean, tienen como fuente un celo quizs demasiado ardiente, pero puro y generoso, por los derechos del pueblo y por los intereses de la luiinanidad. Ah! Si hubiera sido un enemigo del pueblo no gemira desde hace siete meses en una crcel. Quizs nunca habra entrado en ella. Seremos solamente inexorables con los infortunados, con los amigos de la patria acusados de un exceso de entusiasmo por la libertad? No, no hay que agobiar a los ciudadanos sin apoyo cuando tantos culpables, antes ilustres, han sido absueltos. Pido que todos los procedimientos abiertos contra el cura de Issy-l'Evquc seati declarados nulos, y que sea puesto en libertad.

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CONTRA LA LEY MARCIAL


"SE TRATA DE DESCUBRIR POR QU EL PUEBLO MUERE DE HAMBRE" 21 de octubre de 1789, en la Asamblea constituyente

El 29 de agosto de 1789, la Asamblea votaba la libertad ilimitada en el comercio de granos. Esta poltica, intentada ya durante las reformas de 1764y despus en 1775, consista en librar el mercado de subsistencias a los grandes productores y negociantes de granos y harinas, autorizndoles a subir los precios de estos productos de primera necesidad. Pero los salarios no se suban tanto, esta "libertad de precios" castigaba las rentas fijas, y entre ellas, los salarios. Estas experiencias provocaron la indignacin de los asalariados pobres que se encontraban incapaces de comprar sus alimentos. Tras dos fracasos sucesivos, la monarqua haba renunciado a la experiencia pero desde el principio de la Revolucin los economistas arrastraban de nuevo a la Asamblea en la aventura: inspirndose en la experiencia, de Turgot de 1775, la libertad ilimitada del comercio de granos deba acompaarse de medidas represivas para impedir las respuestas populares, que consistan en tasar los precios en los mercados, es decir, bajarlos, ya que las autoridades no lo hacan. El medio de aplicacin de la "libertad de comercio" fue la ley marcial, que autorizaba a la fuerza armada a intervenir contra los "motines de tasacin" en los mercados'. El establecimiento de la ley marcial necesitaba una puesta en escena minuciosa: se trata de fomentar m.otines para justificar la represin. El

1. Sobre la ley marcial ver Florence Gauthier, Triomphe et mort du droit naturel en rvolution, 1789-1802, PUF, 1992.

Universidad Catlica de Chile


INSTITUTO DE CIENCIA POLTICA

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ministro Necker haba preparado una caresta de hecho interrumpiendo el avituallamiento de Pars. Despus, el 21 de octubre, un altercado provoc la detencin del panadero Frangois quien, conducido a la Comuna de Paris, fue a continuacin entregado por la guardia nacional a la multitud, la cual lo mat. Inmediatamente, en la Asamblea, Barnave y Mirabeau reclamaron la ley marcial. Robespierre interviene para denunciar la maniobra. Su mocin fue rechazada y la asamblea vot la ley marcial El Seor Robespierre se ve sobrepasado por la libertad de sus pensamientos Y la energa de sus expresiones: Guiados siempre por el patriotismo ms ardiente y ms puro, sin embargo, seores, hemos llegado dijo al lmite de las pruebas ms rigurosas; y si vuestro patriotismo pudiera debilitarse, si vuestro coraje pudiera tambalearse, si el terror pudiera sustituir esta heroica firmeza que habis profesado generosamente... Ah! Seiiores, temblad; en esto estriba de hecho la libertad fi:ancesa. Acaban de pediros soldados y pan; los enemigos del bien pblico han previsto bien las perplejidades en que vosotros os ibais ,i sumergir, estas perplejidades son su obra; pero, se piensa en ell.is ( uando se os pide la ley marcial? Es como si se os dijera: el pucl)l<i .i',rupa porque el pueblo muere de hambre, es preciso degoll.itlo I l.iy otras medidas a tomar, seores, hay que de remontarse li.r.1.1 l.i Inentc del mal. Es preciso descubrir por qu muere el pucbln tic li.nnlirc, es absolutamente preciso sofocar esta conjura formid.iMc i mu 11 l.i sal. vacin del estado, puesto que no podemos dud.n (|nr MI-, t IU niigos son numerosos; all estn unos obispos, vosotros iciu i. I.i |>i ueb.i en una carta pastoral incendiaria que ha sido soiiu tul.i .1 MK .11.1 consideracin^; por otra parte, estn los acaparador-, il( i'i.imis i|ue impiden la libre circulacin en el interior y que I.IMMI . . n l.i ( xportacin; en fin, por todas partes parece que se hay.i pu HII. .iliii|',,ir en su cuna a la libertad francesa que ya nos cuesta t.m > .ti.i

2. Se trata del obispo deTrguier (Bretaa) quin deniiin inuln . iin MMI m.is de igualdad de rangos y fortunas", intentaba encender la giu n i , IMI . n .11 ! >.is.

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Los Seores de Czales y de Regnier han hecho grandes esfuerzos para llamar al Seor de Roberspierre (sic) a lo que ellos llamaban el orden y han pedido que l escribiera su mocin, que la depositara en la oficina, y que la Asamblea le obligara a presentar las pruebas de esta pretendida conjura. Las opiniones de la Asamblea no han estado mayoritariamente de .icuerdo con esta mocin que ha sido rechazada, y el seor Charles tic Lameth ha anunciado que apoyara el aserto del Seor Robespierre. Un poco ms tarde se hizo la luz sobre estas maniobras. Robespierre precisar su anlisis el 6 de abril de 1973 en un breve histrico de la poltica de la Constituyente tras la legislativa que ha conducido a la "prueba decisiva" de la revolucin del 10 de agosto de 1792. [...] Desde el origen de nuestra revolucin, hemos visto estallar motines en las ms diversas partes de este vasto estado, y todos, hasta el momento, con pretextos diversos y con matices variados, llenen en efecto la misma causa: la lucha del inters particular contra la causa pblica, la resistencia de los enemigos de la libertad, aristcratas, realistas, intrigantes, contra la voluntad general. El [mueblo haba derrocado el despotismo y la aristocracia de un solo golpe; pero pronto la debilidad, despus la corrupcin de los primeros mandatarios, acarici el despotismo, lo rehabilit bajo nuevas formas, envalenton a la aristocracia, y el pueblo agitado pag con su sangre esta prfida proteccin dada a sus enemigos naturales. Desde ese momento, se vio a stos aprovechar la miseria pblica para provocar movimientos dirigidos contra la naciente libertad. Mientras que Necker, a travs de maniobras criminales, ocasionaba en Pars una caresta momentnea que l no dejaba de exagerar. La l'ayette, su cmplice, provocaba un acto de violencia contra un desgraciado panadero e, imputando su crimen al pueblo, consigui arrancar a la Asamblea constituyente, asustada, esta ley marcial, de la que la aristocracia abus tantas veces para inmolar a la tirana los ms celosos defensores de la libertad. Una brbara indulgencia para los enemigos de la patria, un sistema atroz de persecucin contra los mejores ciudadanos, prolong y aument, da tras da, nuestras 35

agitaciones. Cuntas desgracias, cuntos crmenes, cuntas conspiraciones han hecho falta, para forzarnos nicamente a deportar a los clrigos sediciosos y sacrilegos, y a adoptar algunas medidas parciales e insuficientes contra los traidores que desertaban de Francia para armar contra ella a todos los tiranos de Europa? Sin embargo sus cmplices hipcritas se decan sostenedores de la constitucin, amigos del orden pblico; ellos proscriban a los patriotas motejndoles de anarquistas, enemigos de las propiedades y de la patria. Nosotros hemos conocido, al fin, mediante una prueba decisiva, a estos ilustres adoradores de las leyes, a estos nobles protectores de la tranquilidad pblica, a estos administradores patriotas, a estos sabios legisladores, nosotros les hemos sorprendido, en fin, vergonzosamente ligados a una Corte impa, para entregar a Francia a los satlites de la tirana; ellos han sido desenmascarados, declarados traidores a la patria; y Europa ha visto toda la infamia de estos dolos ridculos, elogiados antes por los tontos y por los bribones, como modelos de virtud pblica [...]

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C O N T R A LA EXTENSIN DE LA LEY MARCL\L


" Q U E N O SE VENGA A CALUMNIAR AL PUEBLO..." 22 de febrero de 1790, en la Asamblea Constituyente

Ante la "Grande Peur", inmensa jacquerie que sacaba a la luz la destruccin de la feudalidad, la Asamblea haba respondido, durante la noche del 4 de agosto, con medidas contradictorias. Con una mano decret que destrua enteramente el rgimen feudal, mientras con la otra arrebataba a los campesinos el futo de su victoria decidiendo el rescate de los derechos feudales, que a continuacin transform en impracticable. Esta deriva conservadora condujo a la Asamblea a reforzar la represin. Una nueva jacquerie se desarroll en el oeste y en el centro del pas, de diciembre de 1789 a febrero de 1790. El 20 y el 22 de febrero, Mirabeauy Le Chapelier propusieron extender la ley marcial del 21 de octubre de 1789, que apuntaba hasta entonces contra los motines de subsistencia, contra las revueltas campesinas. Robespierre se levanta contra esta poltica de represin, poniendo en guardia de nuevo, no sin irona, contra los disturbios fomentados por los ci-devant\ ellos mismos seores feudales, adoptando la defensa del movimiento popular y de la Revolucin. No concedo, en absoluto, entera fe al relato oficial de los ministros, y a esas descripciones excesivamente recargadas de insurrecciones en el reino. Ha habido castillos quemados en el Agenais;
1. Ci-devant, expresin francesa del siglo XVIII, significa ex, o sea, los que antes eran otra cosa. En el lenguaje revolucionario se usaba habitualmente para designar a los aristcratas despojados de su rango por la Revolucin (nota del traductor).

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pero estos castillos pertenecan al seor d'Aiguillon y a Charles de Lameth. Ante estos nombres, es difcil adivinar quin ha extraviado al pueblo y dirigido sus antorchas contra las propiedades de sus ms ardientes defensores? Estos generosos patriotas os exhortan a no horrorizaros ante estos accidentes. Si la clera del pueblo ha quemado algunos castillos en Bretaa, eran los de esos magistrados que le han denegado la justicia, que han sido rebeldes a vuestros decretos y que rezongan an contra la constitucin. Que estos hechos no inspiren, pues, ningn terror a los padres del pueblo y de la patria! No sabis qu medio se ha empleado en Normanda para provocar los motines? Habis visto con qu candor los habitantes del campo han desautorizado sus firmas puestas por sorpresa en una declaracin, obra de sedicin y de delirio, redactada por una mujer aristcrata. Quin ignora que se han repartido libelos incendiarios en las provincias de Blgica; que la guerra civil ha sido predicada desde el pulpito del Dios de la paz; que los decretos sobre la ley marcial, sobre la contribuciones, sobre la supresin del clero, fueron publicados con presteza, mientras que se escondan al pueblo aquellos decretos vuestros que le presentan objetos de beneficencia fciles de comprender? Que no se venga, pues, a calumniar al pueblo. Dejemos a sus enemigos exagerar por va de hecho, exclamar, hasta en el Parlamento de Inglaterra, que la revolucin ha sido mancillada por la barbarie ms salvaje. Es propio de los ingleses, a quienes su conato de constitucin, imperfecta, abortada, aristocrtica, ha costado tantos arroyos de sangre y diecisiete guerras civiles, reprocharnos el incendio de algunos castillos, el suplicio de algunos conspiradores por reclamar la plenitud de los derechos y por crearlo por segunda vez a imagen de Dios desfigurada por la ignorancia y por los tiranos. Yo doy testimonio a todos los buenos ciudadanos, a todos los amigos de la razn; reclamo el testimonio de Francia entera: habis visto un pueblo inmenso, dueo de su destino, volver al orden en medio de todos los poderes abatidos, de todos los poderes que le haban oprimido durante tantos siglos. Sin duda, Francia est dividida en dos partes, el pueblo y la aristocracia; sta agonizante, pero cuya agona es muy larga y no sin convulsiones, como la de un cuerpo vivaz, que exista desde mil 38

cuatrocientos aos. Le queda una segunda esperanza que es la mala organizacin de las asambleas administrativas. Si la intriga y la cabala que se agitan en todas direcciones pudieran influir sobre las elecciones; si aristcratas disfrazados con las mscara del civismo se apoderasen de los sufragios; si la legislatura siguiente pudiera encontrarse compuesta por enemigos de la constitucin, la libertad no sera ms que una vana esperanza que la Asamblea nacional habra presentado a Europa. Las naciones slo tienen un momento para volverse libres; es aquel en que todos los poderes antiguos estn suspendidos: pasado este momento, si se da al despotismo el tiempo para recobrarse, los gritos de los buenos ciudadanos son denunciados como actos de sedicin, la libertad desaparece, y la servidumbre permanece. Se quiere que perdamos este momento precioso, se quiere entorpecer las elecciones, se quiere abatir la energa del pueblo, acaso no se nos propone por esto una nueva ley marcial? En este mismo momento algunas ciudades han recibido guarniciones extraordinarias que, mediante el terror, han servido para entorpecer la libertad del pueblo, para elevar a puestos municipales a los enemigos disimulados de la constitucin. Esta desgracia es verdadera, lo probar, y pido una sesin extraordinaria para hacerlo; y esta reflexin os permitir dudar de la misma? En Inglaterra, ua ley sabia prohibe a las tropas acercarse a ios lugares donde cada ao se celebran las elecciones; y en las agitaciones inciertas de una revolucin se os propone por parte del poder ejecutivo: enviad tropas donde queris, aterrorizad a los pueblos, entorpezcamos los sufragios, inclinad la balanza durante las elecciones. Prevengamos esta desgracia: no proclamemos una nueva ley marcial contra un pueblo que defiende sus derechos, que recobra su libertad. Debemos deshonrar al patriotismo denominndolo espritu sedicioso y turbulento, y honrar la esclavitud en nombre del amor al orden y a la paz? Prosigamos nuestras tareas, cerremos nuestros odos a las importunaciones del poder ejecutivo, que llama incesantemente a nuestras puertas para interrumpir nuestras sesiones. El pueblo volver a ponerse por s mismo bajo el yugo de las leyes cuando stas no sean otra cosa que proteccin y provecho. No admitamos que soldados armados vayan a oprimir a buenos ciudadanos, con el pretex39

to de defenderles. No volvamos a poner la suerte de la revolucin en manos de los jefes militares; no nos dejemos llevar por las murmuraciones de aquellos que prefieren una pasable esclavitud frente a la libertad conseguida con algunos sacrificios, y que nos muestran sin cesar las llamas de algunos castillos incendiados. A menos que queris, como los compaeros de Ulises, volver a entrar en el antro del Cclope a buscar un sombrero y un cinturn que habis dejado all. La ley marcial permaneci en vigor hasta la revolucin del 31 de mayo-2 de junio de 1793. Fue suprimida el 23 de junio de 1793.

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SOBRE LA ORGANIZACIN DE LAS GUARDIAS NACIONALES


"LLEVARN ESTAS PALABRAS GRABADAS SOBRE SU PECHO: EL PUEBLO FRANCS. LIBERTAD, IGUALDAD, FRATERNIDAD"

18 de diciembre de 1790, en la Sociedad de los Amigos de la Consti

liste impreso', ledo en la Sociedad de los Amigos de la Constitucin (liicobinos) de Versalles fue enviado tambin y debatido en las sociedades de provincias. En l, Robespierre ataca los proyectos de la Asamblea, (ue refuerzan las tropas profesionales, es decir los instrumentos de la yjicrra (tropas de lnea) y de mantenimiento del orden (gendarmera). Robespierre no separa el tema de la guerra exterior del orden interior. Al declarar los derechos del hombre y del ciudadano, la Francia revolucionaria rechaz la guerra de conquista y estaba obligada a reorganizar su defensa en funcin de estos principios. Para la "polica ordinaria", no poda afirmar la libertad apoyndose en una "fuerza peligrosa para la libertad", una gendarmera "violenta", "desptica", que tomaba por costumbre las "vejacionesy abusos". Caracterizado por su "fanatismo servil"y su "espritu de cuerpo", el ejrcito profesional est al servicio de las intrigas del poder ejecutivo o de los ricos que, por codicia, confunden su inters particular con el inters general y por ello, defienden una concepcin mercenaria y privada de la guerra y del mantenimiento del orden. Para estar fundado en el derecho, el uso de la fuerza debe ser justo. Recordando que losfrancesestomaron las armas "ante el primer llamado de la naciente libertad", Robespierre propone sustituir los soldados profesionales por ciudadanos armados. Concibe la guardia nacional como el pueblo en armas para defender los derechos del hom-

1. Del que slo reproducimos la mitad.

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brey del ciudadano contra toda violacin venga del interior o del exterior. Al garantizar las funciones de defensa y de polica, sta obedece al poder legislativo y sus oficiales son elegidos por el pueblo soberano que la compone. Robespierre rechaza de nuevo la distincin entre ciudadanos pasivos y ciudadanos activos, los nicos que tendran acceso a la guardia nacional, distincin por la cual, dice, la Asamblea aniquila su propia autoridad ^. La injusticia que consiste en dividir la nacin en dos clases, una de las cuales estara armada con el fin de contener a la otra, produce el desorden. Por el contrario, el orden social es resultado del respeto a los derechos del hombre y del ciudadano. Los ciudadanossoldados son los nicos capaces de garantizar este orden pblico, y no la gendarmera un cuerpo o los ciudadanos-activos-soldados una clase que son su negacin. Los ciudadanos-soldados llevarn, precisa Robespierre que invent entonces la divisa, Libertad-Igualdad-Fraternidad sobre su pecho. A propsito de este discurso, Camille Desmoulins escribi en Las revoluciones de Francia y de Brabante, el 21 de febrero de 1791: "Robespierre es el comentario vivo de la declaracin de los derechos y el buen sentido en persona". Seores: Estis convencidos de que, de todas las instituciones que os quedan por formar, la organizacin de la guardia nacional es la que debe tener la ms poderosa influencia sobre la suerte de la libertad y sobre la estabilidad de vuestra obra. As pues, me apresuro a buscar sus principios, sin comprobar su importancia. Como sabis, todas las instituciones polticas no son otra cosa que medios para conseguir un objetivo til a la sociedad y, para elegir y emplear los medios, es siempre necesario y suficiente conocer perfectamente el objetivo, no perderlo jams de vista. Examinemos, pues, ante todo, cual es el objetivo preciso de la institucin de la guardia nacional, cual es su lugar que debe tener, que funcin debe cumplir en la economa poltica; y todas las reglas de su organiza2. Vase el discurso de 22 de octubre de 1789 y el del mes de abril de 1791 sobre el marco de plata, en el que Robespierre retoma pasajes del discurso sobre la guardia nacional, entre otros la celebre frmula, "los ricos son la desgracia del pueblo" .

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cin se nos ofrecern como consecuencias palpables de este principio. Nosotros buscaramos en vano ejemplos extranjeros perfectamente anlogos. La idea de la institucin de la guardia nacional, al menos como la concebimos nosotros, es nueva; pertenece a nuestra revolucin: fue casi desconocida tanto por los pueblos libres como por para los pueblos subyugados por el despotismo. Entre los primeros, los ciudadanos, nacidos soldados para defender la patria, se arman en el momento de los peligros que la amenazan, rechazan las invasiones de los enemigos exteriores, y vuelven a sus hogares donde ellos no son ms que ciudadanos. En cuanto a los otros (hablo de los pueblos modernos), mantienen, o mejor sus monarcas manlienen a su cargo, cuerpos permanentes que emplean alternativamente para combatir a sus enemigos extranjeros y para encadenar a sus subditos. Este es el orden de las cosas que habis encontrado, entre nosotros, en el momento de empezar vuestros trabajos. No os recordar lo caro que esto hubiera podido salimos si, por un encadenamiento extraordinario de los acontecimientos del cual la historia del mundo no ofrece ni un solo ejemplo, los soldados del despotismo no se hubieran transformado en soldados de la libertad... Las circunstancias exteriores que nos rodeaban os han determinado a conservar un ejrcito numeroso en pie; lo habis dejado en manos del prncipe; pero al mismo tiempo habis sentido que esta fuerza, peligrosa para la libertad, juzgada por vosotros como un mal necesario, exiga un poderoso remedio, Y habis llamado a la guardia nacional; o mejor, al primer gi'ito de la libertad naciente, todos los Franceses han tomado las armas, se han alineado en orden de batalla en torno a su cuna, y vosotros, convencidos de que era insuficiente crear la libertad sino que tambin haba que conservarla, habis puesto desde entonces en el rango de vuestros primeros deberes el cuidado de consolidar, a travs de sabias leyes, esta saludable institucin que haban fundado los primeros esfuerzos del patriotismo. Este simple repaso histrico nos muestra el verdadero objetivo de la fundacin de la guardia nacional; y el carcter de la cosa nos lo dice atin ms claramente. Las leyes constitucionales trazan las reglas que hay que observar 43

para ser libres; pero es la fuerza piiblica lo que nos hace libres de hecho, asegurando la ejecucin de las leyes. La ms inevitable de todas las leyes, la nica que est segura de ser siempre obedecida, es la ley de la fuerza. El hombre armado es el dueo de aquel que no lo est; un gran cuerpo armado, que exista permanentemente en el seno de un pueblo sin armas, es necesariamente el arbitro de su destino; quien comande este cuerpo, quien lo hace mover a su antojo pronto podr dominarlo todo. Cuanto ms severa sea la disciplina, ms se mantendrn los principios de la obediencia pasiva y de la subordinacin absoluta, ms terrible ser el poder de este jefe; puesto que la medida de su fuerza ser la fuerza del gran cuerpo del cual l es el espritu; y aunque fuera cierto que l no quiere abusar actualmente de ello, o que circunstancias extraordinarias impidieran que l pudiera quererlo impunemente, no es menos cierto que, en cualquier parte que una potencia parecida existe sin contrapeso, el pueblo no es libre, a pesar de todas las leyes constitucionales del mundo; puesto que el hombre libre no es el que actualmente no est oprimido; es aquel que est protegido de la opresin por una fuerza constante y suficiente. As toda nacin que ve en su seno un ejrcito numeroso y disciplinado a las rdenes de un monarca, y que se cree libre es insensata si no est rodeada de una salvaguardia poderosa. Ella no encontrara justificacin en la pretendida necesidad de oponer una fuerza militar igual a la de las naciones esclavas que la rodean. C^u importa a hombres generosos a qu tiranos estaran sometidas ac|ullas? Vale la pena darse tantos cuidados y derramar tanta sangre [xira conservar un inmenso dominio en manos de un dspota para c]uc pueda pisotear tranquilamente a varios millones de esclavos? No terijM) iiet esidad de observar que el patriotismo generoso de los soliLulo. Iranceses, que los derechos que ellos han adquirido en csi.i ii\(ilui um para agradecimiento de la nacin y de la humanidad inici.i, no i .imhian nada a la verdad de estos principios; no se hacen liyi'., no se li.uc una constitucin para una circunstancia, para un HKHIU lUo II juns.uniento del legislador debe abarcar tanto el piiMiui toino (I pcuvinir. As pues, cul es esta salvaguardia, cul es eMc miii.ipr'.K lu c is.uio.'' La guardia nacional. Pongamos pues en primer lii',.n (|iie drbc cMar iii|',aiii/,ida ile or44

ma que deje al poder ejecutivo en la impotencia de volver contra la libertad pblica las fuerzas inmensas con las que est permanentemente armado. Pero esto no ser suficiente: ser preciso que ellas mismas no puedan oprimir jams la libertad, ni al poder ejecutivo; ya que ste es tambin una parte de los derechos de la nacin siempre que se mantenga dentro de los lmites de la constitucin. Tal es el doble objetivo que debe lograr la constitucin de la guardia nacional, tal es del doble punto de vista bajo el que nosotros vamos a considerarla. El primer aspecto nos presenta ideas infinitamente simples. Si es cierto que esta institucin constituye un remedio contra el poder exorbitante que un ejrcito permanente otorga a aquel que dispone de l, de ah se desprende que no deben de ningn modo estar a las rdenes del prncipe, que hay que desterrar de su organizacin todo lo que podra someterlas a su influencia; de otro modo, lejos de disminuir los peligros de su potencia, esta institucin los aumentara, y que, en lugar de crear soldados para la libertad y para al pueblo, ella slo dara nuevos auxiliares a la ambicin del prncipe. De este simple principio, yo extraigo las siguientes consecuencias, que son igual de simples: 1 Que ni el prncipe, ni ninguna persona sobre la que el prncipe tenga una influencia especial, deben nombrar ni a los jefes ni a los oficiales de la guardia nacional. 2 Que los jefes y oficiales de las tropas de lnea no pueden ser jefes ni oficiales de la guardia nacional. 3 Que el prncipe no debe ascender, ni recompensar, ni castigar a los guardias nacionales. En relacin con esto, recordar que fue, por parte del ltimo ministro, una medida poltica tan hbil dentro del sistema ministerial como reprensible a partir de los principios de nuestra constitucin, haber enviado Cruces de San Luis a los guardias nacionales de Metz, que asistieron a la fatal expedicin de Nancy\ Este modo de proceder debe, por lo menos, poner sobre

3. En agosto de 1790, soldados de los regimientos suizos que se encontraban en

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aviso la vigilancia y la sabidura de la Asamblea nacional, del mismo modo que ha sorprendido a los ciudadanos esclarecidos. En fin, seores, evitad cuidadosamente todo lo que podra encender en el alma de los ciudadanos-soldados este fanatismo servil y militar, este amor supersticioso del favor de la corte, que envilece a los hombres hasta el punto de poner su gloria en los ttulos mismos de su servidumbre; deplorables efectos de nuestras costumbres frivolas y de nuestras instituciones tirnicas. La evidente simplicidad de estas ideas me dispensa de desarrollarlas; y paso al segundo y ms importante de los dos objetos que he anunciado: me refiero al examen de los medios a emplear para que la guardia nacional no pueda oprimir la libertad de los ciudadanos. Me parece que todos estos medios se relacionan con un principio general: impedir que forme un cuerpo y que adopte algn espritu particular que se parezca al espritu de cuerpo. Forma parte de la naturaleza de las cosas que todo cuerpo, igual que todo individuo, tenga una voluntad propia, diferente de la voluntad general, y que intente hacerla prevalecer. Cuanto ms poderoso sea, ms conciencia de su fuerza tendr y ms activa e imperiosa ser esta voluntad. Imaginad lo natural que es para los militares de todos los pases el espritu de despotismo y de dominacin; con qu facilidad separan su condicin de soldado de la de ciudadano, y la convierten en superior. Temed sobre todo esta inclinacin funesta en una nacin cuyos prejuicios han aadido desde antiguo una consideracin casi exclusiva a la profesin de las armas, ya que los pueblos ms dignos no han podido defenderse de ella. Ved a los ciudadanos romanos dirigidos por C'csar: si, en una pelea recproca, l intenta humillarlos, en lugar de llamarlos soldados,
guarnicin en Nancy se amotinaron para obtener \.\s vciii.i|.is de los guardias nacionales: sueldo; eleccin de oficiales, y flexhli/aci()n de l.i disi iplina. Su accin fue reprimida por una parte del ejrcito a la que se umeion l.is jMi.udi.is nacionales de Nancy y de Metz. Cuarenta y un suizos fueron nindeii.iilns .1 l.i > .m el en el penal de Brest. Ampliamente apoyados por la ojiinin p(i|iiil.ii, li>', i 11. in 1 lulos ohiuvicron el perdn real en diciembre de 1790, pero no liirimi IIIMI.I.IO', |li.r,i.i m.ii/o de 1792! Los jacobinos de Pars organizaron el 15 de .ibiil ih 1 '').' imi lii M.I iii honor de los presos liberados que desfilaron con su gono lii(i,iii.

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les tiara el nombre de ciudadanos, quintes; y ante este nombre ellos riiiojecen y se indignan. ()tro escollo para el civismo de los militares es el ascendiente que llegan a adquirir sus jefes. La disciplina conduce a la costumbre de una pronta y entera sumisin a su voluntad; las caricias, virtudes ms o menos reales la transforman en devocin y fanatismo; es as orno los soldados de la Repblica devienen los soldados de Sila, de i'dinpeyo, de Csar, y no son ms que ciegos instrumentos de la )',i,indeza de sus generales y de la servidumbre de sus conciudadanos. l'lntre nosotros ser fcil prevenir todos estos inconvenientes. Reiordemos la distancia enorme que debe existir entre la organizacin lie un cuerpo de ejrcito destinado a hacer la guerra a los enemigos (le fuera, y la de ciudadanos armados para estar prestos para defender sus leyes y su libertad contra las usurpaciones del despotismo: lecordemos que la continuidad de un servicio riguroso, que la ley c obediencia ciega y pasiva, que transforma soldados en autmalas terribles, es incompatible con la naturaleza misma de sus deberes, con el patriotismo generoso e ilustrado que debe ser su primer mvil. No intentis dirigirlos con el mismo espritu, ni moverlos con los mismos resortes que a vuestras tropas de lnea. Ya sea porque en los inicios de la revolucin, haya sido necesario, como se ha dicho, hacerlos muy similares al ejrcito, ya sea por motivos diferentes, o solamente por el espritu de imitacin la razn de que se hayan multiplicado estos estados mayores, estos grados, estas condecoraciones, me parece cierto que este no debe ser el estado permanente de la guardia nacional. Sobre todo, es preciso aplicarse en identificar la cualidad de soldado con la de ciudadano: las distinciones militares las separan y resaltan. Reducid el nmero de oficiales a la estricta medida de la necesidad. Sobre todo no creis, en el seno de esta familia de hermanos confederados por la misma causa, cuerpos de lite, tropas privilegiadas, cuya institucin es tan intil como contraria al objetivo de la guardia nacional. Tomad otras precauciones contra la influencia de los jefes. Que todos los oficiales sean nombrados por un tiempo muy corto; yo no quisiera que excediera la duracin de seis meses. 47

Que los mandos estn repartidcs, por lo menos, de forma que un solo jefe no pueda reunir diversos distritos bajo su autoridad. Aadid una disposicin cuya iriportancia es quizs ms grande de lo que parece a primera vista No es fcil imaginar hasta qu punto este espritu de despotisrro militar, que intentamos extinguir, puede ser fomentado por la costumbre de llevar las marcas distintivas del grado del que se est levestido. En general, todo magistrado, todo funcionario pblico, fiera del ejercicio de sus funciones, no es ms que un simple ciudadaao. Las insignias que recuerdan su carcter no le son otorgadas ms cue para el momento en que cumple sus funciones y para la digitaddel servicio pblico, y no para su condecoracin personal; la costunbre de exponerlas en el comercio ordinario de la vida puede pue ser mirada, de alguna manera, como una suerte de usurpacin, como una verdadera falta a los principios de igualdad. Slo sirve para identificarlo con su autoridad ante sus propios ojos; y no ceo alejarme mucho de la verdad diciendo que estas distinciones exeriores, que los hombres con cargos llevan siempre, han contribudo no poco a hacer nacer en sus mentes el espritu de orgullo y de vanidad, y en las de los simples ciudadanos esta timidez rampane, esta diligencia aduladora, incompatible tambin con el carcter de los hombres libres. A quin conviene menos esta vanidad pueril, si no es a los jefes de los ciudadanos-soldados? Defensores de la libertad, no aorareis estos abalorios con que los monarcas fagan la devocin de sus cortesanos. El coraje, las virtudes de los hombres libres, la causa sagrada por la que estis armados, son vuetra gloria, aqu estn vuestros ornamentos Yo no he dicho que estos oficiales deberan ser nombrados por los ciudadanos, porque esta verdad rre pareca demasiado obvia. Tampoco he podido concebir an la lazn que haba podido determinar a vuestros comits de constitucin y militar a proponeros una mitad por parte de los ciudadanos y la otra mitad por la administracin del departamento. Ellos han partido de un principio; pero si este principio exiga la eleccin del pueblo, por qu respetarlo en parte y violarlo en parte? O, po: qu decidir una cuestin nica basndose en dos principios contndictorios? No es evidente que el 48

ilcrecho de eleccin pertenece esencialmente al soberano, es decir al pueblo; que no puede ser devuelto a unos oficiales del pueblo cuya autoridad est circunscrita dentro de los lmites de los asuntos iidministrativos; que es contradictorio hacer concurrir, con el mismo soberano, a sus propios delegados para la eleccin de la misma especie de fiancionarios pblicos? Qu ventaja se puede encontrar en confiar esta parte de su poder a un pequeo nmero de administradores? Los que, por el contrario, saben hasta qu punto se est expuesto a la desgracia de ser traicionado o abandonado por aquellos que ejercen su autoridad, por todos aquellos que no son el puel)lo, temern que la intervencin de estas directrices no sirva ms que para dar a la guardia nacional jefes enemigos de la causa popular, adecuados para hacer ms pesado el yugo militar sobre los dbiles ciudadanos, y para servir a los intereses de la aristocracia, monstruo que tiene diversas formas, que los ignorantes creen muerto y que es inmortal. Si llevan sus reflexiones an ms lejos, temern quizs que este sistema no lleve hasta volver a poner pronto parte de las fuerzas nacionales en manos del poder ejecutivo, cuyo destino fue siempre dominarlo todo y corromperlo todo. Estos inconvenientes no han sido tenidos en cuenta por los dos comits. Me parece que ambos se han equivocado tambin queriendo prolongar a dos aos la duracin de las funciones de los oficiales. Y que este peligroso error, sobre todo en el sistema del que acabo de hablar, est suficientemente refutado por los principios que hemos establecido. Por lo dems, por muy importantes que sean las disposiciones que acabamos de indicar, an no ataen el punto capital de la gran cuestin que debemos resolver; y si yo hubiera debido ignorar alguna de las ideas que parecen ofrecer las primicias al espritu, las habra dejado de lado para ir derecho al principio simple y fecundo del que ellas slo son consecuencias. Hagis lo que hagis, la guardia nacional no ser jams lo que debe ser, si ella es una clase de ciudadanos, una porcin cualquiera de la nacin, por muy importante que la consideris. La guardia nacional no puede ser otra cosa que la nacin entera en armas para defender, en caso necesario, sus derechos; es preciso 49

que todos los ciudadanos en edad de llevar armas sean admitidos en ella sin ninguna distincin. Sin eso, lejos de ser el apoyo de la libertad, ser su necesaria desgracia. Ser preciso aplicarle el principio que hemos recordado al principio de esta discusin, cuando hablbamos de las tropas de lnea; en todo estado donde una parte de la nacin est armada y la otra parte no lo est, la primera es duea de los destinos de la segunda; todo poder se aniquila ante el suyo; an ms temible en tanto que ella ser numerosa, esta porcin ser la nica libre y soberana; el resto ser esclavo. Estar armado para su defensa personal es el derecho de cualquier hombre, estar armado para defender la libertad y la existencia de la patria comn es el derecho de todo ciudadano. Este derecho es tan sagrado como el de la defensa natural e individual de la que es la consecuencia, ya que el inters y la existencia de la sociedad estn compuestos por los intereses y las existencias individuales de sus miembros. Despojar a cualquier porcin de los ciudadanos del derecho a armarse por la patria y darle el derecho exclusivo a la otra porcin, es pues violar al mismo tiempo esta santa igualdad que est en la base del pacto social y las leyes ms irrecusables y sagradas de la naturaleza. Pero, reparad, os lo ruego, que este principio no consiente ninguna distincin entre lo que llamis ciudadanos activos y los dems. Que los representantes del pueblo francs hayan credo durante cierto tiempo que era necesario prohibir a tantos millones de Franceses que no son bastante ricos para pagar una cantidad de impuestos determinada, el derecho de asistir a las asambleas donde el pueblo delibera sobre sus intereses o sobre la eleccin de sus representantes y de sus magistrados; en estos momentos, no puedo hacer otra cosa que prescribirme un silencio religioso sobre estos hechos; todo lo que debo decir es que es imposible aadir a la privacin de estos derechos la prohibicin de estar armado para su defensa personal o para la de su patria; es que este derecho es independiente de todos los sistemas polticos que clasifican a los ciudadanos, porque se refiere esencialmente al derecho inalterable, al deber inmortal de velar para su propia conservacin. Si alguno me respondiese que es preciso tener un tipo o una ex50

tensin determinados de propiedad para ejercer este derecho, no desdeara responderle. Eh! Qu le respondera yo a un esclavo tan vil, o a un tirano tan corrompido, como para creer que la vida, que la libertad, que todos los bienes sagrados que la naturaleza ha repartido a los ms pobres de todos los hombres no son objetos que merecen ser defendidos? Qu respondera a un sofista tan absurdo como para no comprender que los soberbios dominios, que los goces fastuosos de los ricos, que les parecen nicamente un gran premio, son menos sagrados ante los ojos de las leyes y de la humanidad que la magra propiedad mobiliaria, que el ms mdico salario al que est unida la existencia del hombre modesto y laborioso? Alguno osar decirme que esas gentes no deben ser admitidas entre el nmero de los defensores de las leyes y de la constitucin, porque ellos no tienen inters en el mantenimiento de las leyes y de la constitucin? Como respuesta, le rogara que me respondiese al siguiente dilema: si estos hombres tienen inters en el mantenimiento de las leyes y de la constitucin, tienen derecho, siguiendo vuestros mismos principios, a estar inscritos en la guardia nacional; si no tienen ningn inters, decidme entonces pues qu significa esto, si no es tjue las leyes, que la constitucin no habran sido establecidas para el inters general, sino para beneficio particular de una cierta clase de hombres; que no seran la propiedad comn de todos los miembros de la sociedad, sino el patrimonio de los ricos; lo que sera, estaris sin duda de acuerdo, una suposicin demasiado indignante y absurda. Vayamos ms lejos: estos mismos hombres de los que hablamos, son, segn vosotros, esclavos o extranjeros? O son ciudadanos? Si son esclavos o extranjeros es preciso declararlo con franqueza y no intentar disfrazar esta idea bajo expresiones nuevas y bastante oscuras. Pero no; ellos son en efecto ciudadanos; los representantes del pueblo francs no han despojado de este ttulo a la mayora de sus comitentes; puesto que se sabe que todos los Franceses, sin ninguna distincin de fortuna o de cotizacin han concurrido a la eleccin de los diputados de la Asamblea nacional: aquellos no han podido volver en contra de ellos el mismo poder que haban recibido, arrebatarles los derechos que estaban encargados de mantener y afirmar, y con este hecho negar su propia autoridad, que no es otra que 51

las de sus comitentes; ellos no han podido ni querido hacerlo, y no lo han hecho. Pero si esos de los que hablamos son en efecto ciudadanos, les corresponden derechos de ciudadana; a menos que esta cualidad no sea ms que un ttulo vano y un escarnio. Sin embargo, entre todos los derechos a los que se refiere la idea, encontradme, si podis, uno solo que le est ms esencialmente unido, que est ms necesariamente fundado sobre los principios ms inviolables de toda sociedad humana, que este: si se lo quitis, encontradme una sola razn para conservarle algn otro derecho. Reconoced pues como el principio fundamental de la organizacin de la guardia nacional que todos los ciudadanos domiciliados tienen el derecho de ser admitidos en el nmero de la guardia nacional, y decretad que podrn hacerse inscribir como tales en los registros del ayuntamiento donde ellos paran. En vano querramos oponernos a estos derechos inviolables pretendidos inconvenientes o quimricos terrores. No, no, el orden social no puede fundarse sobre la violacin de derechos imprescriptibles del hombre que son sus bases esenciales. Despus de haber anunciado de una manera tan franca e imponente, en esta declaracin inmortal donde los hemos reconstituido, y que fixe colocada a la cabeza de nuestro cdigo constitucional, a fin de que los pueblos estuvieran en condiciones de compararla a cada instante con los principios inalterables que encierra, no fingiremos perpetuamente apartar nuestra vista de ellos bajo nuevos pretextos, cuando se trata de aplicarlos a los derechos de nuestros comitentes y a la felicidad de la patria. La humanidad, la justicia la moral; ah esta la poltica, ah est la sabidura de los legisladores. El resto no son ms que prejuicios, ignorancia, intriga, mala fe. Partidarios de estos sistemas funestos, dejad de calumniar al pueblo y de blasfemar contra vuestro soberano, presentndolo sin cesar como indigno de gozar de sus derechos, malvolo, brbaro, corrompido; sois vosotros los injustos y los corrompidos; son las castas afortunadas a las que queris transferir su poder. Es el pueblo quien es bueno, paciente, generoso; nuestra revolucin, los crmenes de nuestros enemigos lo atestiguan: mil rasgos recientes y heroicos, que en l son naturales, lo demuestran. El pueblo no pide otra cosa que tranquilidad, justicia, c|iie el derecho a vivir; los hombres poderosos los ricos estn ansiosos de distinciones, de tesoros, de 52

voluptuosidades. El inters, el deseo del pueblo es el de la naturaleza, el de la humanidad; es el inters general. El inters, el deseo de los ricos y de los hombres poderosos es el de la ambicin, del orgullo, de la codicia, de las fantasas ms extravagantes, de las pasiones ms funestas para la felicidad de la sociedad. Los abusos que la desolaron fueron siempre obra suya; ellos fueron siempre las desgracias del pueblo. Adems, quin ha hecho nuestra gloriosa revolucin? Son los ricos? Son los hombres poderosos? Slo el pueblo poda desearla y hacerla; el pueblo es el nico que puede sostenerla, por la misma razn... Y se osa proponernos arrebatarle los derechos que ha reconquistado! Se quiere dividir a la nacin en dos clases, una de las cuales solo parecera armada para contener a la otra, como una pandilla de esclavos a punto siempre de amotinarse! La primera clase incluira a todos los tiranos, a todos los opresores, a todas las sanguijuelas pblicas; y la otra clase incluira al pueblo! Diris despus de esto que el pueblo es peligroso para la libertad: ah!, l ser su ms firme apoyo, si se la dejis. Crueles y ambiciosos sofistas, sois vosotros quienes, a fuerza de injusticias, desearais obligarle, de alguna manera, a traicionar su propia causa debido a su desesperacin. Dejad pues de querer acusar a aquellos que no dejarn jams de reclamar los derechos sagrados de la humanidad! Quines sois vosotros para decir a la razn y a la libertad: "iris hasta aqu; pararis vuestros progresos en el punto donde ellos no estaran de acuerdo con los clculos de nuestra ambicin o de nuestro inters personal"? Pensis que el universo ser tan ciego para preferir a estas leyes eternas de la justicia que lo llaman a la felicidad, estas deplorables sutilezas de un espritu estrecho y depravado, que no han producido hasta hoy ms que la prepotencia, los crmenes de algunos tiranos y las desgracias de las naciones? En balde pretendis dirigir, con pequeos tejemanejes charlatanescos; y con las intrigas de corte, una revolucin de la que no sois dignos: seris arrastrados como dbiles insectos, en su curso irresistible; vuestros xitos sern pasajeros como la mentira, y vuestra vergenza inmortal como la verdad. Pero, por el contrario, supongamos que en el lugar de este injusto sistema, se adopten los principios que hemos establecido, y veamos aparecer, en primer lugar, la organizacin de la guardia nacional por as

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decirlo, naturalmente, con todas sus ventajas, sin ninguna especie de inconvenientes, Por un lado, es imposible que el poder ejecutivo y la fuerza militar de la que est armado puedan subvertir la constitucin, puesto que no existe poder capaz de contraponerse al de la nacin en armas. Por otro lado, es imposible que la guardia nacional se transforme por s misma en peligrosa para la libertad, dado que es contradictorio que la nacin quiera oprimirse a si misma. Ved como por todas partes, en lugar del espritu de dominacin o de servidumbre, nacen los sentimientos de la igualdad, de la fraternidad, de la confianza, y todas las virtudes dulces y generosas a las que necesariamente darn la vida. Ved tambin como, en este sistema, los medios de ejecucin son simples y fciles. Se nota bastante que, para hallarse en condiciones de imponerse frente a los enemigos del interior, tantos millones de ciudadanos armados, repartidos por toda la superficie del imperio, no tienen necesidad de estar sometidos al servicio asiduo, a la disciplina sabia de un cuerpo de ejrcito destinado a llevar lejos la guerra. Que ellos tengan siempre provisiones y armas a su disposicin; que ellos se renan y se entrenen durante ciertos intervalos, y que ellos vuelen en defensa de la libertad cuando sta se encuentre amenazada: he ah todo lo que exige el objetivo de su institucin. Los cantones libres de Suiza nos ofrecen ejemplos de este gnero, aunque sus milicias tengan una utilizacin ms extensa que nuestra guardia nacional, y ellos carezcan de otra fuerza para combatir a los enemigos externos. "All todo habitante es soldado, pero solo cuando es preciso", por servirme de una expresin de de Jean-Jacques Rousseau. Los das de domingo y de fiesta, se entrenan las milicias segn el orden de sus cometidos. Mientras no salen de su lugar de vida, poco o nada distrados de sus trabajos, no tienen ninguna paga; pero tan pronto como marchan en campaa, reciben un sueldo del estado". Sean cuales hayan sido nuestras costumbres y nuestras ideas antes de la revolucin, hay pocos franceses, incluso entre los menos afortunados, que no quieran prestarse a un servicio de esta especie, que se podra hacer menos oneroso entre nosotros que en
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Suiza. El manejo de las armas tiene para los hombres un atractivo natural, que se duplica cuando la idea de este ejercicio se relaciona con la de la libertad y el inters de defender lo que es ms querido y ms sagrado. Me parece que lo que he dicho hasta aqu ha debido prevenir una dificultad trillada que quizs alguien tenga la tentacin de oponer a mi sistema; ella consiste en objetar que una cantidad muy grande de ciudadanos no posee los medios para comprar armas, ni para subvenir a los gastos que el servicio puede exigir. Qu conclusin extrais de aqu? Que todos aquellos que llamis ciudadanos no activos, que no pagan una cierta cuota de impuestos, quedan desposedos de este derecho esencial del ciudadano? No, en general, el obstculo particular que impedira o que dispensara a tales individuos de ejercerlo, no puede impedir que este derecho pertenezca a todos, sin distincin de fortuna; y sea cual sea su cotizacin, todo ciudadano que ha podido proporcionarse los medios, o que quiere hacer todos los sacrificios necesarios para usarlo, no puede ser rechazado. Este hombre no es suficientemente rico como para dar algunos das de su tiempo a las asambleas pblicas, le prohibir asistir a las mismas? Este hombre no es suficientemente rico como para hacer el servicio de los ciudadanos-soldados, se lo prohibir? Este no es el lenguaje de la razn y de la libertad. En lugar de condenar a la mayora de los ciudadanos a una especie de esclavitud, sera preciso, por el contrario, superar los obstculos que podran alejarlos de las funciones pblicas. Pagad a aquellos que las cumplen; indemnizad a los que el inters pblico llama a las asambleas; equipad, armad a los ciudadanos-soldados. Para establecer la libertad, no es suficiente con que los ciudadanos tengan la facultad ociosa de ocuparse de la cosa pblica, es preciso tambin que puedan ejercerla efectivamente. En cuanto a m, lo confieso, mis ideas sobre este punto estn muy alejadas de las de muchos otros. Lejos de mirar la desproporcin enorme de las fortunas, que coloca la mayora de las riquezas en algunas manos, como un motivo para despojar al resto de la nacin de la soberana inalienable, no veo en eso, por lo que respecta al legislador y a la sociedad, ms que un deber sagrado de suministrar 55

los medios para recuperar la igualdad esencial de los derechos, en medio de la desigualdad inevitable de los bienes. Y qu! Este pequeo nmero de hombres excesivamente opulentos, esta multitud infinita de indigentes, no es en parte el gran crimen de las leyes tirnicas y de los gobiernos corrompidos.'' Qu modo de expiar este crimen, aadindole a la privacin de ventajas de la fortuna el oprobio de la desheredacin pblica, a fin de acumular sobre algunas cabezas privilegiadas todas las riquezas y todo el poder y sobre el resto de los hombres todas las humillaciones y toda la miseria! Ciertamente hay que sostener que la humanidad, la justicia, los derechos del pueblo son palabras vanas, o convenir que este sistema es absurdo. Por otra parte, para limitarme al objeto de esta discusin, concluyo de lo que he dicho que el estado debe hacer los gastos necesarios para poner a los ciudadanos en condiciones de cumplir las funciones de guardias nacionales, que debe armarlos, que debe, como en Suiza, asalariarlos cuando abandonan sus hogares para defenderlo. Eh! Qu defensa pblica fue jams ms necesaria y ms sagrada.' Cual sera esta extraa economa que prodigando todo al lujo funesto y corruptor de las Cortes, o al fasto de los secuaces del despotismo, rehusara todo a las necesidades de los funcionarios [niblicos y de los defensores de la libertad! Qu otra cosa podra anunciar esa economa sino que prefiere el despotismo al dinero, y el dinero a al virtud y a la libertad! Tras haber establecido los principios constitutivos de la guardia nacional, es preciso, para completar esta discusin, determinar sus funciones de una forma ms precisa. Esta teora puede reducirse a dos o tres cuestiones importantes. 1 La guardia nacional debe ser empleada para combatir a los enemigos extranjeros? En qu casos y cmo pueden serlo? 2 Debe ser destinada la guardia nacional a prestar ayuda a la justicia y a la polica? O en qu circunstancias y de qu manera debe cumplir estas funciones? 3 En todos los casos en que debe actuar puede hacerlo de motu propio^. O cual es la autoridad que las debe activar? Para responder a la primera de las preguntas, es preciso aclararla. 56

Siempre que se trata de un sistema militar, me parece que no debemos perder de vista la situacin en que estamos, y donde debemos estar, en relacin a otras naciones. Tras la declaracin solemne que hemos hecho de los principios de justicia que queremos seguir en nuestras relaciones con ellas; despus de haber renunciado a la ambicin de las conquistas, y reducido nuestros tratados de alianza a trminos puramente defensivos, debemos en primer lugar tener en cuenta que las ocasiones de guerra sern para nosotros infinitamente ms raras, a menos que tengamos la debilidad de dejarnos arrastrar fiaera de las reglas de esta virtuosa poltica por las prfidas sugerencias de los eternos enemigos de nuestra libertad. Pero, ya porque sea necesario suministrar a nuestros aliados el contingente de tropas estipulado por los tratados, o hacer la guerra en el exterior por cualquier causa que se pueda imaginar, es evidente que nuestras conveniencias, nuestro inters, y la naturaleza misma de las cosas, destinan a nuestras tropas de lnea solamente a esta fiancin. La tarea de combatir a nuestros enemigos extranjeros solo puede, pues, concernir a la guardia nacional en el caso de que estuviramos obligados a defender nuestro propio territorio. Sin embargo, aqu no s si la cuestin podra parecer, de alguna manera, ociosa. Por lo menos si hacis excepcin del caso en que tumultos civiles, traiciones domsticas, por parte del propio gobierno, estaran combinadas con invasiones extranjeras; si hacis esta excepcin, digo, el caso en que el olvido de los principios que he expuesto comportara ms seguramente la ruina del estado, como tendr ocasin de subrayar pronto, es posible creer que la ms extravagante y la ms quimrica de las empresas sera la de atacar un imperio inmenso, poblado de ciudadanos armados para defender sus hogares, sus mujeres, sus hijos y su libertad; y si este acontecimiento extraordinario llegase a suceder, si un ejrcito de lnea no fuera suficiente para rechazar un ataque, quin podra dudar del ardor, de la facilidad con la que esta multitud de ciudadanos-soldados que cubriran su superficie se reagrupara necesariamente para proteger todos los puntos, y oponer a cada paso una barrera formidable frente al temerario que hubiera concebido el proyecto, no digo de hacerles la guerra, si no 57

de venir a enterrarse el mismo en medio de sus innumerables legiones? Sin embargo, por una parte una especie de peligro tan raro, por otra medios de defensa tan fciles y tan slidamente establecidos por la propia naturaleza de las cosas, por la simple existencia de la guardia nacional, deben alejar de nosotros toda idea de plegarla a un sistema militar que desnaturalizara su espritu y su institucin, integrndola, de la manera que fuera, con las tropas de lnea. Es a este punto donde quera llegar. Es una observacin cuya plena importancia se percibir cuando la aplique al sistema del Comit de constitucin, del que pronto har conocer todo su peligro en un examen rpido. l'aso ahora a la segunda de las preguntas que he formulado, que concierne a la accin de la guardia nacional en los tumultos interiores, y que se refiere a observaciones igualmente simples. No hablo aqu de las grandes conspiraciones tramadas contra la libertad del pueblo por parte de aquellos a quienes l les ha confiado su autoridad. La guardia nacional es, en verdad, el instrumento ms poderoso y ms suave para aplastarlas y prevenirlas; este ser, sin duda, el mayor de los servicios y el ms santo de sus deberes; pero el ejercicio del derecho sagrado de insurreccin est sometido a la explosin de la voluntad general, al imperio de la necesidad, y no a un desarrollo metdico, a reglas exactas. No hablamos de los movimientos sediciosos, o de los actos contrarios a las leyes que pueden turbar el orden pblico. Es precisa una fuerza pblica que los reprima; esta fuerza no puede ser la de las tropas de lnea, primeramente porque ellas estn entrenadas para combatir a los enemigos exteriores; en segundo lugar porque entre las manos del prncipe que la dirige, sera un instrumento demasiado peligroso para la libertad. Por otro lado, en los tumultos civiles, no hay otra fuerza movida por la voluntad general que pueda ser legtima y eficaz; y las rdenes del prncipe no representan y no suponen en absoluto esta voluntad, ya que su voluntad est demasiado naturalmente en oposicin a la misma. De ah se deduce la mxima generalmente aceptada actualmente: que en un estado libre, las tropas no deben ser empleadas jams contra los ciudadanos. No queda ms que la guardia nacional, que debe, en esas 58

ocasiones, restablecer la tranquilidad pblica. Esta consecuencia es al menos evidente y aceptada por todo el mundo, para el caso de sedicin, es decir de la insurreccin de una multitud de ciudadanos contra las leyes. Pero debe ser empleada la guardia nacional para el mantenimiento de la polica ordinaria? Hay que confiarle la tarea de poner en manos de la justicia a los ciudadanos sospechosos de los que ella quiere apoderarse; o de forzar las resistencias que los particulares pueden sostener a la ejecucin de sus juicios; o es preciso crear un cuerpo particular para cumplir estas funciones? Ah las opiniones parecen dividirse; en este tema, la conservacin de la gendarmera est relacionada con la organizacin de la guardia nacional; cuestin verdaderamente importante y complicada que merece toda vuestra atencin. Por muy serias que sean las diferencias que la rodean, me parece que todas las razones a favor y en contra llegan a un punto de decisin muy fcil. Son necesarios se dice hombres activos especialmente dedicados y con experiencia en este menester, para cumplir las funciones atribuidas hasta aqu a la gendarmera, Slo la gendarmera puede cumplir estas funciones. El simple nombre de gendarmera est en condiciones de imponer a los malhechores. Los ciudadanos-soldados sabrn espiarlos, descubrirlos, perseguirlos tan bien como ella? Consentiran ellos en ejercer un oficio al que se aade una especie de disfavor? Cuando he expuesto estas razones, he agotado, me parece, todo lo que se ha dicho, y quizs todo lo que se puede decir a favor de la institucin de la gendarmera. Veamos ahora las razones del sistema contrario, que a muchos les parecen ms slidas e importantes. Ellos desearan, en primer lugar, que al hablar de los servicios que ella renda en el ejercicio de un ministerio indispensable, no se disimulasen las vejaciones y los abusos que eran inseparables de una tal institucin; ellos querran que se recordase que si, como se ha dicho, ella era excesivamente temida por los malhechores, era en parte porque ella era formidable ante la propia inocencia. Qu se podra en consecuencia, esperar de 59

mejor, si se confan las funciones de la polica a un cuerpo constituido militarmente, sometido, como tal, a las rdenes del prncipe; que, solo por eso, estara inclinado al ejercicio de estos actos rigurosos, debera ser poco capaz de conciliar con ello los deberes con el respeto debido a los derechos de la humanidad y a las reglas protectoras de la libertad de los ciudadanos? Sin embargo, los ciudadanos-soldados solos pueden cumplir este doble objeto. No hay que temer que entre ellos el espritu de justicia estorbe a la seguridad pblica. En primer lugar, quin sera ms apropiado que ellos para emplear la mano dura en la ejecucin de las ordenanzas de la autoridad pblica? En cuanto al arresto de los culpables, por qu no podran ellos ejercer este servicio a la sociedad? Como habra guardia nacional en todos los ayuntamientos, es evidente que, sin espionaje ni inquisicin, seran alcanzados en todas partes con una extrema facilidad. Creis que la guardia nacional no tendra buena voluntad para detenerlos? Tenis dos garantas de lo contrario: el horror que inspiran los crmenes y el inters de los ciudadanos; tambin tenis adems la experiencia. No habis visto a toda la guardia nacional del reino, sobre todo la de Pars, suplir, con tanto xito como celo, a los antiguos agentes de la polica y mantener el orden y la tranquilidad en medio de tantas causas de tumultos y desrdenes? Se han deshonrado poniendo en manos de la ley, o guardando en su nombre a los infractores de las leyes? Crey deshonrarse el comandante de la guardia de Pars arrestando con sus manos a un ciudadano", yo no s en qu movimiento popular? No prueban todos estos ejemplos que el prejuicio que nos objetis no es ms que una quimera? Que, bajo el despotismo, donde la ley, obra del dspota, es tirnica y parcial como l, la opinin pblica envilezca la accin de sus satlites, se comprende: pero cmo aadira este disfavor a los deberes de los ciudadanos que prestan el apoyo de la fuerza nacional a la ley que es al propio tiempo su obra y su patrimonio?

4. El 25 de mayo de 1790, tras un tumulto, La Fayettc, comandante de la guardia nacional de Pars, apres a un hombre al que se supona autot de un asesinato y lo condujo a Chtelet. -. .

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liste sistema que los une a la ley con nuevos ligmenes y por la costumbre de hacerla respetar, que deja a la fiaerza pblica toda su iMicrga, y que le quita todo lo que puede tener de peligroso y de arbitrario, no es ms anlogo a los principios de un pueblo libre que un espritu violento y desptico de un cuerpo tal como la gendarmera? Por qu conservar pues este cuerpo que no sirve ms que para aumentar la potencia temible del monarca a costa de la libertad civil? Es una gran desgracia cuando el legislador de un pueblo cjue pasa de la servidumbre a la libertad imprime en sus instituciones los trazos de los prejuicios y de las costumbres viciosas que el despotismo hizo nacer; y nosotros caeramos en este error si conservsemos la gendarmera. Sin embargo, se nos habla no solamente de conservarla, si no de aumentarla, es decir, de multiplicar sus inconvenientes; proyecto tan incomprensible, que parece suponer que, bajo el reino de las leyes, los crmenes deben ser naturalmente ms frecuentes que bajo el despotismo; lo que es a la vez un insulto a la verdad y una blasfemia contra la libertad. Tales son los razonamientos de aquellos que quieren dejar a los guardias nacionales las funciones atribuidas haSta aqu a la gendarmera. En lo que a m respecta, aunque estas razones me parecen convincentes, no puedo disimularme que este sistema, considerado en todo su rigor, ofrece inconvenientes reales, y conllevara grandes dificultades en su ejecucin; slo puedo adoptarlo en parte. Por un lado, veo que si todos los ciudadanos indistintamente estuvieran destinados al servicio del que hablo, hay muchas ocasiones en que ste sera para la mayor parte de ellos infinitamente incmodo y oneroso; por otra parte, adopto el principio de que es preciso necesariamente encontrar un sistema que ligue la fuerza pblica al respeto debido a los derechos y a la libertad de los ciudadanos. No encuentro nada que responder a las objeciones hechas contra la institucin de la gendarmera; yo no querra que funciones tan importantes fueran abandonadas a un cuerpo militar absolutamente independiente y separado de la guardia nacional, que forme parte del ejrcito de lnea, puesto bajo la dependencia inmediata del rey, comandado por jefes nombrados por el rey, asimilados a los dems

oficiales del ejrcito. Querra en fin una institucin que reuniera las ventajas adjuntas al servicio de las guardias nacionales, y que estuviera exento de los inconvenientes que he destacado. Sin embargo, me parece que esta doble condicin estara cumplida por el medio que voy a indicar, y que no tiene en contra suyo otra cosa, quizs, que su simplicidad. Consiste en formar en cada cabecera de distrito una compaa asalariada, consagrada a las funciones que ejerca la gendarmera, pero sometida a los mismos jefes y a la misma autoridad que la guardia nacional. Se podra aadir a la utilidad evidente de esta institucin una ventaja particular relativa a las circunstancias actuales. Nada impedira componer estas compaas con los mismos individuos que forman actualmente la gendarmera, y de ahorrar a la nacin el reproche de despojarles de su estado. Queda la tercera y ltima cuestin. La guardia nacional puede actuar por s misma, o es preciso que sea puesta en movimiento por alguna autoridad? Esta cuestin se reduce a una palabra. La guardia nacional no es otra cosa que ciudadanos que, por ellos mismos, no estn revestidos de ningn poder pblico, y no pueden actuar si no es en nombre de las leyes; es preciso pues, que su accin sea provocada promovida por los magistrados, por los rganos naturales de la ley y de la voluntad pblica. As la guardia nacional debe estar subordinada al poder civil; no puede marchar ni desplegar la fuerza de la que est armada ms que por las rdenes del cuerpo legislativo o de los magistrados. Lo que he dicho hasta aqu me parece que contiene todas las reglas esenciales de la organizacin de la guardia nacional. Creo un deber observar que una parte del plan que acabo de someter a la Asamblea nacional est determinado por la existencia del sistema de tropas de lnea que ella ha conservado. til, necesario durante todo el tiempo en que este sistema subsista, debe sufrir grandes cambios en el momento en que este sistema haya desaparecido. Porque yo oso creer que desaparecer; oso incluso predecir que antes de que la guardia nacional est organizada, la constitucin slidamente afirmada, que todo el mundo sentir cuan absurdo es que una nacin que quiere ser justa, que se prohibe toda agre62

sin y toda conquista, y que puede a cada instante armar cinco millones de brazos para rechazar ataques criminales, crea en la necesidad de mantener perpetuamente otro ejrcito, cuyo menor inconveniente sera ser intil y caro. El espectculo de un vasto imperio cubierto de ciudadanos libres y armados inspira grandes ideas y altas esperanzas. Me parece que da a todas las naciones la seal de la libertad; las invita a ruborizarse de esta vergonzosa estupidez con la que, al librar todas las fuerzas del estado tn manos de algunos dspotas, ellas les han remitido el derecho de incadenarias y ultrajarlas impunemente; les ensear a hacer desaparecer estos cuerpos amenazadores que se mantienen con sus despojos, (lara despojarlas ms, y levantarse ellas mismas, armadas, para llevar al torazn de los tiranos el terror que stos les han inspirado hasta ahora. Ojala pueda el genio de la humanidad extender pronto en el universo este santo contagio de la justicia y de la razn, y liberar al gnero humano a travs del glorioso ejemplo de mi patria! [...] Propongo el decreto siguiente: La Asamblea Nacional reconoce: 1 Que todo hombre tiene el derecho de estar armado para su defensa y para la de sus iguales. 2 Que todo ciudadano tiene un derecho igual y una obligacin igual de defender su patria. Ella declara por tanto que la guardia nacional que va a organ izar no puede ser otra cosa que la nacin armada para defender, en c en caso necesario, sus derechos, su libertad y su seguridad. En consecuencia, ella decreta lo siguiente: 1. Todo ciudadano, con edad de diez y ocho aos, podr hacerse inscribir con esta cualidad en el registro del ayuntamiento en que est domiciliado. 2. Mientras la nacin mantenga tropas de lnea, ninguna parte de la guardia nacional podr ser comandada por los jefes ni por los oficiales de estas tropas. 3. Las tropas de lnea quedarn destinadas a combatir los enemigos exteriores; no podrn jams ser empleadas contra los ciudadanos. 63

4. La guardia nacional ser la tnica empleada en la defensa de la libertad atacada o en el restablecimiento de la tranquilidad pblica turbada desde el interior. 5. No podrn actuar si no es a peticin del cuerpo legislativo o de los oficiales civiles nombrados por el pueblo. 6. Los oficiales de la guardia nacional sern elegidos por los ciudadanos por mayora de sufragio. 7. La duracin de sus funciones no exceder de seis meses. 8. No podrn ser reelegidos hasta haber transcurrido un intervalo de seis meses. 9. No habr comandante-general de distrito; pero los comandantes de las secciones que formarn los distritos, ejercern estas funciones por turno. 10. Lo mismo suceder para las reuniones de departamento en los casos que las haya; los que desempeen las funciones de comandante de distrito, comandarn el departamento por turno. 1L Los oficiales de la guardia nacional no llevarn ninguna marca distintiva fuera del ejercicio de sus funciones. 12. La guardia nacional ser armada a expensas del estado. 13. Los guardias nacionales que se alejen tres leguas de sus hogares, o que empleen diversos das al servicio del estado, sern indemnizados por el tesoro nacional. 14. La guardia nacional se entrenar algunos das de domingo y de fiestas que sern indicados en cada ayuntatniciuo 15. La guardia nacional se reunir el 14 de julio de lodos los aos, en cada distrito, para celebrar, mediante iifstas patriticas, la poca feliz de la Revolucin. 16. Llevarn sobre sus pechos estas pal.ibi.is Mabadas: EL PUEBLO FRANCS y debajo: LIBERIAD, KiAI DAD, I liA I l'KNIDAD. Las mismas palabras estarn inscritas en sus handci.i.s, que llevarn los tres colores de la nacin. 17. La gendarmera ser suprimid.i; se csuMecer en cada cabecera de distrito una compaa c i'.ii.iidi.i'. ii.u lon.iles a sueldo que cumplir sus funciones, siguiendo l( \(". ([in .. cl.iboren sobre la polica, y a las que se incorporarn los i .IIMII. KI'. de la gendarmera actualmente existentes. 64

El 6 de diciembre de 1790, los constituyentes haban autorizado que los ciudadanos pasivos entrasen a formar parte de la guardia nacional El decreto de 29 de septiembre-l4 de octubre de 1791 fij un servicio obligatorio para los ciudadanos activos. La marcheusse se transform en la Gendarmera Nacional por decreto del 12 de diciembre de 1790-16 de febrero de 1791.

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EL MARCO DE PLATA
'SOBRE LA NECESIDAD DE REVOCAR LOS DECRETOS QUE UNEN EL EJERCICIO DE LOS DERECHOS DE LOS CIUDADANOS A LA CONTRIBUCIN DEL MARCO DE PLATA, O DE UN NUMERO DETERMINADO DE JORNALES DE OBREROS"

Abril de 1971

Por culpa de una obstruccin sistemtica que dur meses, este clebre discurso de Robespierre no pudo ser ledo en la Asamblea. En cambio fue impreso y despus ledo y discutido en las sociedades populares. Se inscribe en una serie de tomas de posicin^que tienen como objeto rechazar que el ejercicio de los derechos del ciudadano est sometido a una condicin de contribuyente, sea para ser elector o elegible. Este punto de vista patriota, el del lado izquierdo, no triunfar puesto que la Constitucin de 1791 establecer un sufragio censatario y la distincin entre ciudadano activo y pasivo. Las primeras frases de los textos dan cuenta del mtodo y del objetivo de la intervencin: pedir justicia en nombre de la Declaracin de los derechos votada por la Asamblea. Para Robespierre es la Declaracin quien constituye la sociedad: ella es la constitucin, la norma segn la cual la sociedad debe estar organizada. No es una simple recopilacin de principios que pueden guiar al legislador, sino la ley. En esto, en nombre de la autoridad de la Asamblea que ha votado la Declaracin, las disposiciones censatarias queridas por esta misma Asamblea son "anticonstitucionalesy antisociales". Como lo indica el titulo de la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano, es en tanto que son hombres que poseen derechos que los hombres son ciudadanos, es decir, que poseen los medios para garantizar sus derechos. Siguiendo a
1. Ver el discurso contra el r^iincii (ciis.iiario de 22 de octubre de 1789 y el discurso sobre la guardia nacional del IK de dicienibre de 1790.

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Rohespierre, las "laboriosas sutilezas", "los sofismas"y los dems "abusos de las palabras" a travs de los cuales los Constituyentes imponen el sufragio censatario resultan del miedo y del desprecio que las "honestas y/ntes" tienen hacia el pueblo. Haciendo depender de la fortuna el derecho unido a la persona, establecen una "aristocracia de los ricos". Su concepcin de clase de la propiedad ignora la propiedad de si o de las cosas ms humildes que permiten la vida. Su criterio de una socierlad justa no es el que debera ser: "proteger la debilidad", a "los ciudadanos menos acomodados". Seores, He dudado, durante un momento, de si deba proponeros mis ideas sobre las disposiciones que parecis haber adoptado. Pero he visto que se trataba de defender la causa de la nacin y de la libertad, o de traicionarla con mi silencio; y no he dudado ms. Incluso he emprendido esta tarea con una confianza tan firme en tanto que la razn imperiosa de la justicia y del bien pblico que me la impona me era comn con vosotros, y que son vuestros propios principios y vuestra propia autoridad lo que invoco en su favor. Por qu estamos reunidos en este templo de las leyes? Sin duda, para dar a la nacin francesa el ejercicio de los derechos imprescriptibles que pertenecen a todos los hombres. Tal es el objeto de toda constitucin poltica. Ella es justa y libre si lo cumple; ella no es otra cosa que un atentado contra la humanidad, si lo contrara. Vosotros mismos habis reconocido esta verdad de forma clara, cuando antes de empezar vuestra obra, habis decidido que era necesario declarar solemnemente estos derechos sagrados, que son como bases eternas sobre las cuales debe apoyarse. "Todos los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derecho". "La soberana reside esencialmente en la nacin". "La ley es la expresin de la voluntad general. Todos los ciudadanos tienen el derecho de concurrir a su formacin, sea por ello.s mismos, sea por sus representantes, libremente elegidos". "Todos los ciudadanos son admisibles en todos los empleos pblicos, sin otra distincin que la de sus virtudes y sus talentos". 67

I I .ii|ui los principios que habis consagrado: ahora ser fcil i|iiiuar las disposiciones que me propongo combatir; ser sufii icwic confrontarlas con estas reglas invariables de la sociedad humana. Ahora bien, 1 Es la ley la expresin de la voluntad general, cuando la mayora de aquellos para los que est hecha no pueden de alguna manera concurrir a su formacin? No. As pues, prohibir a todos aquellos que no pagan una contribucin igual a tres jornales de obrero, el propio derecho a elegir a los electores destinados a nombrar a los miembros de la Asamblea legislativa, no es hacer a la mayor parte de los franceses absolutamente ajenos a la formacin de la ley? Esta disposicin es, pues, esencialmente anticonstitucional y antisocial. 2 Son iguales en derechos los hombres, cuando los unos disfrutan exclusivamente de la facultad de poder ser elegidos miembros del cuerpo legislativo, o de otros establecimientos pblicos, los otros solamente de nombrarlos y los otros permanecen privados al mismo tiempo de todos estos derechos? No. Sin embargo, tales son las monstruosas diferencias que establecen entre ellos los decretos que transforman a un ciudadano en activo o pasivo; mitad activo, y mitad pasivo, segn los diversos grados de fortuna que le permiten pagar tres jornadas, diez jornadas de impuestos directos o un marco de plata. Todas estas disposiciones son, pues, esencialmente anticonstitucionales y antisociales. 3 Son admisibles los hombres en todos los empleos pbcos sin otra distincin que las de sus virtudes y talentos, cuando la imposibilidad de pagar la contribucin los descarta de todos los empleos pblicos, sean cuales sean sus virtudes y sus talentos? No, todas estas disposiciones son pues esencialmente anticonstitucionales y antisociales. 4 En fin, es soberana la propia nacin, cuando la mayora de los individuos que la componen est despojada de los derechos polticos que constituyen la soberana? No, y sin embargo acabis de ver que estos decretos se los arrebuan a la mayor parte de los Franceses. Qu sera vuestra Dcclai,i(.iii de los derechos, si estos decre68

los pudieran subsistir? Una vana frmula, Qu sera la nacin? L'Lsclava; puesto que la libertad consiste en obedecer a las leyes que uno se ha dado y la servidumbre es estar obligado a someterse a una voluntad ajena. Qu sera vuestra constitucin? Una verdadera aristocracia. Puesto que la aristocracia es el estado en que una porcin de los ciudadanos es soberana y los otros le estn sujetos. Y qu aristocracia! La ms insoportable de todas: la de los Ricos. Todos los hombres nacidos y domiciliados en Francia son miembros de la sociedad poltica, que se llama la nacin francesa, es decir, ciudadanos franceses. Lo son por la naturaleza de las cosas y por los principios primeros del derecho de las gentes. Los derechos unidos a este ttulo no dependen ni de la fortuna que cada uno de ellos posee, ni de la cantidad del impuesto a la que est sometido, porque no es el impuesto lo que nos hace ciudadanos; la cualidad de ciudadanos obliga solamente a contribuir a los gastos comunes del estado, segn sus facultades. Ahora bien, podis dar leyes a los ciudadanos, pero no podis aniquilarlas. Los propios partidarios del sistema que combato han percibido esta verdad, ya que, no osando negar la cualidad de ciudadano a aquellos que desheredan polticamente, se han limitado a eludir el principio de igualdad que esa cualidad supone necesariamente, a travs de la distincin entre ciudadanos activos y pasivos. Contando con la facilidad con la que se gobierna a los hombres con las palabras, han tratado de darnos el cambio publicando, con esta expresin novedosa, la violacin ms manifiesta de los derechos del hombre. Pero quin puede ser tan estpido como para no percibir que esta palabra no puede cambiar los principios, ni resolver la dificultad; ya que declarar que tales ciudadanos no sern activos, o decir que ya no ejercern los derechos polticos vinculados al ttulo de ciudadano, es exactamente lo mismo en el idioma de estos polticos sutiles. Ahora bien, yo les preguntara siempre con qu derecho pueden golpear con la inactividad y la parlisis a sus conciudadanos y a sus comitentes: yo no cesar de reclamar contra esta locucin insidiosa y brbara que ensuciar al propio tiempo nuestro cdigo y nuestra lengua, si no nos apresuramos a borrarla de uno y otra, con el fin de que la propia palabra libertad no sea insignificante e irrisoria. 69

Qu puedo aadir a estas verdades tan evidentes? Nada, para los representantes de la nacin, cuya opinin y deseo han prevenido mi demanda: solo me queda responder a los deplorables sofismas sobre los cuales los prejuicios y la ambicin de una cierta clase de hombres se esfiaerzan en apuntalar la desastrosa doctrina que combato; solamente a ellos voy a dirigirme. El pueblo! Gentes que no tienen nada! Los peligros de la corrupcin! El ejemplo de Inglaterra, el de los pueblos que se supone libres; he aqu los argumentos que se oponen a la justicia y a la razn. No debera responder ms que una sola palabra: el pueblo, esta multitud de hombres cuya causa defiendo, tienen derechos que tienen el mismo origen que los vuestros. Quin os ha dado el derecho de arrebatrselos? La utilidad general, decs! Pero es til lo que no es honesto? Y esta mxima eterna no se aplica sobre todo a la organizacin social? Y si el fin de la sociedad es la felicidad de todos, la conservacin de los derechos del hombre, qu debemos pensar de aquellos que quieren establecerla sobre el podero de algunos individuos y sobre el envilecimiento y la anulacin del reso del gnero humano! Quines son estos sublimes polticos, que aplauden su propio genio, cuando a fuerza de laboriosas sutilezas han conseguido por fin sustituir los principios inmutables que el eterno legislador ha grabado en el corazn de todos los hombres, por sus vanas fantasas! Inglaterra! Eh! Qu os importa Inglaterra y su viciosa constitucin, que os ha podido parecer libre porque vosotros habais descendido hasta el ltimo grado de la servidumbre, pero que hay que dejar por fin de exaltar por ignorancia o por costumbre? Los pueblos libres! Dnde estn? Qu os presenta la historia de estos que honris con ese nombre? No son ms que agregaciones de hombres ms o menos alejados de las rutas de la razn o de la naturaleza, ms o menos esclavizados, bajo gobiernos que el azar, la ambicin o la fuerza establecieron. Acaso hay que copiar servilmente los errores o las injusticias que han degradado y oprimido durante mucho tiempo a la especie humana, cuando la eterna providencia os ha llamado a vosotros, los nicos desde el origen del mundo, a restablecer sobre la tierra el imperio de la justicia y de la libertad, en el seno 70

de las ms vivas luces que hayan nunca esclarecido la razn pblica, en medio de unas circunstancias casi milagrosas que ella ha podido reunir, para aseguraros el poder devolver al hombre su felicidad, sus virtudes y su dignidad primaria? Sienten todo el peso de esta santa misin aquellos que, por toda respuesta a nuestras justas demandas, se contentan dicindonos framente: "Con todos sus vicios, nuestra constitucin es la mejor que haya existido". Acaso veintisis millones de hombres han puesto en vuestras manos el temible depsito de su destino para que vosotros dejis, indolentemente, en esta constitucin vicios fundamentales, que destruyen las mismas bases del orden social? Se responder, acaso, que un gran nmero de abusos y diversas leyes tiles, sean otras tantas gracias otorgadas al pueblo que os dispensan de hacer ms en su favor? No, todo el bien que habis hecho era un deber riguroso. La omisin de lo que podis hacer sera una prevaricacin, el que hicierais un mal, crimen de lesa nacin y de lesa humanidad. Hay ms; si no lo hacis todo por la libertad, no habis hecho nada. No hay dos maneras de ser libres: es preciso serlo enteramente o volver a ser esclavo. El menor recurso dejado al despotismo restablecer pronto su potencia. Qu digo! Ya os rodea con sus seducciones y con su influencia, pronto os agobiar con su fuerza! Pero vosotros que, contentos de haber unido vuestros nombres a un gran cambio, no os inquietis sobre si resulta suficiente como para asegurar la felicidad de los hombres, no os equivoquis, el ruido de los elogios que el asombro y la ligereza hacen resonar en torno a vosotros se desvanecer pronto; la posteridad comparando la grandeza de los deberes y la inmensidad de vuestros recursos con los vicios esenciales de vuestra obra, dir de vosotros con indignacin: "Ellos podan hacer felices y libres a los hombres; pero no lo quisieron; no eran dignos de ello". Pero decs: el pueblo! Gentes que no tienen nada que perder! Podrn, sin embargo, ejercer todos los derechos de ciudadanos como nosotros. Gentes que no tienen nada que perder! Qu falso a los ojos de la verdad es este lenguaje de orgullo delirante! Estas gentes de las que hablis son, aparentemente, hombres que 71

viven, que subsisten, en el seno de la sociedad, sin ningn medio de vida y de subsistencia. Puesto que ellos estn provistos de esos medios, tienen, me parece, alguna cosa que perder o que conservar. Si los vestidos groseros que me cubren, el humilde reducto donde adquiero el derecho de retirarme y de vivir en paz; el mdico salario con el que alimento a mi mujer, a mis hijos; todo ello, lo confieso, no son tierras, no son castillos ni carrozas; todo esto quizs se llama nada para el lujo o la opulencia, pero es alguna cosa para la humanidad; es la propiedad sagrada, tan sagrada sin duda como los brillantes dominios de la riqueza. Qu digo! Mi libertad, mi vida, el derecho de obtener seguridad o venganza para m y para aquellos que me son queridos, el derecho a rechazar la opresin, el de ejercer libremente todas las facultades de mi espritu y de mi corazn, todos estos bienes tan dulces, los primeros de aquellos que la naturaleza ha dado al hombre, no estn confiados, como los vuestros, a la guardia de las leyes? Y decs que no tengo ningn inters en estas leyes. Y queris despojarme de la parte que debo tener, como vosotros, en la administracin de la cosa pblica, y esto con la nica razn de que sois ms ricos que yo! Ah! Si la balanza dejara de ser igual, no debera inclinarse a htvor de los ciudadanos menos acomodados? Las leyes, la autoridad pblica, no han sido establecidas para proteger la debilidad contra la injusticia y la opresin? Ponerla por completo en manos de los ricos significa herir todos los principios sociales. Pero los ricos, los hombres poderosos, han razonado de otra manera. Mediante un un extrao abuso de las palabras, han restringido la idea general de propiedad a ciertos objetos. Se han titulado a s mismos como los nicos propietarios. Han pretendido que slo los propietarios eran dignos del ttulo de ciudadano. Han llamado inters general a su inters particular, y para asegurar el xito de esta pretensin, se han apoderado de toda la potencia social. Y nosotros! Oh, debilidad de los hombres! Nosotros, que queremos volverlos a llevar a los principios de la igualdad y de la justicia, buscamos, sin apercibirnos, levantar nuestra constitucin sobre estos crueles y absurdos prejuicios! Pero, despus de todo, qu es ese raro mrito de pagar un marco de plata o cualquier otro impuesto al que uns tan altas prerrogativas?
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Si llevis al Tesoro pblico una contribucin ms considerable que la ma, no es porque la sociedad os ha procurado mayores ventajas pecuniarias? Y si queremos apurar esta idea, cual es la fuente de esta extrema desigualdad de fortunas que rene todas las riquezas en un nmero tan pequeo de manos? No son la malas leyes, los malos gobiernos, en fin, todos los vicios de las sociedades corrompidas? Entonces, por qu es preciso que los que son las vctimas de estos abusos, sean encima castigados por su desgracia, con la prdida de la dignidad de ciudadanos? No os envidio el reparto ventajoso que habis recibido ya que esta desigualdad es un mal necesario o incurable: pero no me quitis al menos los bienes imprescriptibles que ninguna ley humana me puede arrebatar. Permitid incluso que pueda estar orgulloso alguna vez de una honorable pobreza, y no busquis humillarme, por la orgullosa pretensin de reservaros la calidad de soberano, para no dejarme ms que la de sujeto. Pero, el pueblo!... Pero, la corrupcin! Ah! Dejad de profanar este nombre emocionante y sagrado del pueblo, relacionndolo con la idea de corrupcin. Quin es el que, entre los hombres iguales en derechos, osa declarar a sus iguales indignos de ejercer sus derechos, para despojarlos de ellos en su provecho! Y ciertamente, que terrible poder os arrogis sobre la humanidad, si os permits fundar pareja condena sobre presunciones de corruptibilidad! Donde estar el lmite de vuestras proscripciones? Pero, estas proscripciones deben recaer sobre los que no pagan el marco de plata o sobre los que pagan mucho ms? S, a despecho de toda vuestra prevencin en favor de las virtudes que da la riqueza, yo oso creer que encontraris tantas virtudes en la clase de los ciudadanos menos acomodados como en la de los opulentos! Creis de buena fe que una vida dura y laboriosa produce ms vicios que la apata, el lujo y la ambicin? Y tenis menos confianza en la probidad de nuestros artesanos y de nuestros labradores, que segn vuestra tarifa no sern casi nunca ciudadanos activos, que en la de los tratantes, de los cortesanos, de los que llamis grandes seores que segn la misma tarifa lo seran seiscientas veces? Quiero vengar por lo menos un vez a aquellos a quienes llamis el pueblo de estas calumnias sacrilegas. 73

I i.ils hechos para apreciar y para conocer a los hombres, vosotros que desde que vuestra razn se ha desarrollado, no los habis juzgado si no es a partir de las ideas absurdas del despotismo y del orgullo feudal; vosotros que acostumbrados a la jerga bizarra que el despotismo ha inventado, habis encontrado fcil degradar a la mayora del gnero humano con las palabras canalla o populacho. Vosotros, que habis revelado al mundo que existen gentes sin nacimiento, como si todos los hombres que viven no hubieran nacido; gentes de nada que eran hombres de mrito, y gentes honestas, gentes de bien que eran los ms viles y los ms corrompidos de todos los hombres. Ah! Sin duda, se os puede permitir no rendir al pueblo toda la justicia que se le debe. En cuanto a m, yo doy fe ante todos aquellos cuyo instinto de un alma noble y sensible los ha acercado a l y los ha hecho dignos de conocer y amar la igualdad, que en general no hay nada tan justo ni tan bueno como el pueblo, cuando no est irritado por el exceso de la opresin. Que est agradecido de las menores atenciones que se le testimonia, del menor bien que se le hace, incluso del mal que no se le hace. Que en l se encuentran, bajo unas apariencias que consideramos groseras, almas francas y rectas, un buen sentido y una energa que se buscara en vano en la clase que lo desdea. El pueblo no pide ms que lo necesario, quiere justicia y tranquilidad, los ricos lo quieren todo, quieren invadirlo y dominarlo todo. Los abusos son la obra y el dominio de los ricos. Ellos son la desgracia del pueblo: el inters del pueblo es el inters general, el de los ricos es el inters particular. Y queris anular al pueblo y hacer todopoderosos a los ricos! Se me opondrn acusaciones eternas de las que no se le ha dejado de cargar desde la poca en que se ha sacudido el yugo de los dspotas hasta hoy, como si el pueblo entero pudiera ser acusado de algunos actos de venganza locales y particulares ejercidos al comienzo de una revolucin inesperada, donde al respirar por fin el aire tras una tan larga opresin, l se encontraba en un estado de guerra contra todos los tiranos? Qu digo? En qu tiempo ha dado pruebas ms claras de su bondad natural, sino en aquel en el que armado por una fuerza irresistible, se ha parado de pronto para volver a la calma, a la orden de sus representantes? Oh! Vosotros 74

(|ue os mostris tan inexorables con la humanidad que sufre, y tan indulgentes con sus opresores, abrid la historia, echad una ojeada en torno a vosotros, contad los crmenes de los tiranos, y juzgad los del pueblo. Qu digo? Ante los esfuerzos que han hecho los enemigos de la revolucin para calumniarlos ante sus representantes, para calumniaros a vosotros ante l, para sugeriros medidas apropiadas para aplastar su voz, o para abatir su energa, o para extraviar su patriotismo, para prolongar la ignorancia de sus derechos, escondindole vuestros decretos, ante la paciencia inalterable con la que ha soportado todos sus males y ha esperado un orden de las cosas ms feliz, debemos comprender que el pueblo es el nico apoyo de la libertad. Eh! Quin podra soportar la idea de verlo despojado de sus derechos por la misma revolucin que es consecuencia de su coraje y el tierno y generoso vnculo con que ha defendido a sus representantes! Acaso debis a los ricos y a los grandes esta gloriosa insurreccin que ha salvado a Francia y tambin a vosotros? Estos soldados que han depuesto sus armas a los pies de la patria alarmada, no eran del pueblo? Los que las conducan contra vosotros, a qu clase pertenecan? Era para ayudaros a defender sus derechos y su dignidad que combata el pueblo entonces, o para daros el poder de aniquilarlos? Para volver a caer bajo el yugo de la aristocracia de los ricos rompi con vosotros el yugo de la aristocracia feudal? Hasta aqu me he prestado al lenguaje de aquellos que parecen querer designar mediante la palabra pueblo una clase de hombres separada, a la que ellos vinculan una cierta idea de inferioridad y de desprecio. Es el momento de expresarse con mayor precisin, recordando que el sistema que nosotros combatimos proscribe a las nueve dcimas partes de la nacin, que borra de la lista de los que llama ciudadanos activos, a una multitud incontable de hombres que incluso los prejuicios del orgullo haban respetado y distinguido por su educacin, por su industria e incluso por su fortuna. Tal es, en efecto, la naturaleza de esta institucin, que se sostiene sobre las ms absurdas contradicciones, y que tomando la riqueza como medida de los derechos del ciudadano, se separa de esa propia regla unindolos a lo que llama impuestos directos, aunque sea 75

evidente que un hombre que paga impuestos indirectos considerables, puede gozar de una mayor fortuna que aquel que no est sometido ms que a un impuesto directo moderado. Pero cmo se ha podido imaginar hacer depender los derechos sagrados de los hombres de la movilidad de los sistemas de finanzas, de las variaciones, de los abigarramientos que nuestro sistema presenta en las diversas partes del mismo estado? Qu sistema es ste en el que un hombre que es ciudadano en tal punto del territorio fi-ancs, deja de serlo en tal otro punto; o en que aqul que hoy lo es maana dejar de serlo, si su fortuna sufie un revs! Qu sistema es este en el que aqul que hoy es un hombre honesto, despojado por un injusto opresor, cae en la clase de los ilotas mientras que el otro se eleva por su crimen al rango de los ciudadanos! Donde un padre ve crecer, con el nmero de sus hijos, la certeza de que no les dejar este ttulo junto a la magra porcin de su patrimonio dividida entre ellos! Donde todos los hijos de familia, en medio imperio, no pueden encontrar una patria desde el momento en que ya no tienen padre! En fin, para qu sirve esta soberbia prerrogativa de ser miembro del soberano, si el repartidor de las contribuciones pblicas es dueo de arrebatrmela, disminuyendo mi contribucin en un sueldo; si ella misma est sometida a la vez a los caprichos de los hombres y a la inconstancia de la fortuna? Pero fijad sobre todo vuestra atencin sobre los funestos inconvenientes que esto conlleva necesariamente. Qu armas poderosas dar a la intriga! Cuntos pretextos al despotismo y a la aristocracia, para descartar de las asambleas pblicas a los hombres ms necesarios para la defensa de la libertad, y as librar el estado a la merced de un cierto nmero de ricos y ambiciosos! Una pronta experiencia nos ha revelado todos los peligros de este abuso. Qu amigo de la libertad y de la humanidad no ha gemido viendo, en las primeras asambleas de eleccin, formadas bajo los auspicios de la nueva constitucin, la representacin nacional reducida, por as decirlo, a un puado de individuos? Que espectculo deplorable el que nos han dado esas ciudades, esos sitios donde unos ciudadanos disputaban a los ciudadanos el poder ejercer los derechos comunes a todos; o donde ofi76

c i;iles municipales, o los representantes del pueblo parecan poner (1 precio ms alto posible a la calidad de ciudadano activo mediante la tasacin arbitraria o exagerada de las jornadas de obrero! Ojala no notemos pronto los efectos funestos de estos atentados contra ios derechos del pueblo! Pero sois nicamente vosotros los que |:)odis prevenirlos. Estas mismas precauciones que vosotros habis c|uerido tomar para endulzar el rigor de los decretos de los que hablo, sea reduciendo a veinte soles el precio ms alto de la jornada de un obrero, sea admitiendo diversas excepciones; todos estos paativos impotentes prueban por lo menos que vosotros mismos habis notado toda la amplitud del mal que vuestra sabidura est destinada a extirpar completamente. Eh! Qu importa en efecto que veinte o treinta soles sean los elementos de clculo que deciden mi existencia poltica? Los que no lleguen a diecinueve no tienen los mismos derechos; y los principios eternos de la justicia y de la razn sobre lo cuales se fundan estos derechos, pueden plegarse a las reglas de una tarifa variable y arbitraria? Pero mirad, os lo ruego, qu extravagantes consecuencias comporta un gran error de este gnero. Forzados por las ms primarias nociones de equidad a buscar los medios de paliarlo, habis otorgado a los militares, con un cierto tiempo de servicio, los derechos del ciudadano activo como recompensa. Los habis otorgado a los ministros del culto como una distincin cuando ellos no pueden cumplir las condiciones pecuniarias exigidas en vuestros decretos; los habis concedido tambin en casos anlogos por motivos parecidos. Pero todas estas disposiciones tan correctas por su objetivo, no son ms que otras tantas inconsecuencias e infracciones de los primeros principios constitucionales. Cmo, vosotros que habis suprimido todos los privilegios, habis podido erigir en privilegio para ciertas personas y para ciertas profesiones, el ejercicio de los derechos del ciudadano? Cmo habis podido transformar en recompensa un bien que pertenece esencialmente a todos? Por otra parte, si los eclesisticos y los militares no son los nicos que tienen merecimientos ante la patria, esta misma razn no debe forzaros a extender el mismo favor a las dems profesiones? Y si vosotros la reservis al mrito, cmo la 77

habis podido transformar en patrimonio de la fortuna? Esto no es todo: habis hecho de la privacin de los derechos del ciudadano activo la pena del crimen, y del ms grande de todos los crmenes, el de lesa nacin. Esta pena os ha parecido tan grande, que habis limitado su duracin, que habis dejado a los culpables dueos de terminarla por s mismos a travs del primer acto de ciudadano que les complazca hacer. Y esta misma privacin, la habis infligido a todos los ciudadanos que no son suficientemente ricos como para pagar tal cuota o tal tipo de contribucin; de manera que por la combinacin de estos decretos, aquellos que han conspirado contra la salud y contra la libertad de la nacin y los mejores ciudadanos, los defensores de la libertad, que la fortuna no habr favorecido, o que hayan rechazado la fortuna para servir a la patria, se encuentran mezclados en la misma clase. Me equivoco: vuestra predileccin se declara a favor de los primeros, puesto que desde el momento en que ellos deseen hacer la paz con la nacin, y acepten el beneficio de la libertad, pueden volver a gozar de la plenitud de los derechos del ciudadano; mientras que los otros son privados indefinidamente, y no pueden recobrarlos ms que bajo una condicin que no estn en poder de cumplir. Justo cielo! El genio y la virtud ms rebajados que la opulencia y el crimen por el legislador! Lstima que l no viva an, hemos dicho algunas veces, al acercar la idea de esta gran revolucin a la de un gran hombre que ha contribuido a prepararla! Que no viva aiin, este filsofo sensible y elocuente, cuyos escritos han desarrollado entre nosotros estos principios de moral pblica que nos han hecho dignos de concebir el propsito de regenerar nuestra patria! Y bien! Si viviera an, qu vera? Los derechos sagrados del hombre que l defendi, violados por la constitucin naciente; y su nombre borrado de la lista de los ciudadanos. Qu diran tambin todos estos grandes hombres que gobernaron antao los pueblos ms libres y ms virtuosos de la tierra, pero que no dejaron nada con que pagar sus funerales, y cuyas familias fueron alimentadas a costa del estado? Que diran, si reviviendo entre nosotros, pudieran ver levantarse esta constitucin tan alabada? Oh, Arstides, Grecia te llam el Justo y te hizo el arbitro de su destino: la Francia regenerada no vera en ti ms que un hombre 78

de nada, que no paga un marco de plata. En vano, la confianza del pueblo te llamara a defender sus derechos; no habra ninguna municipalidad que no te rechazase de su seno. Habras salvado veinte veces a la patria, pero an as no seras ciudadano activo, o elegible... a menos que tu gran alma no consintiera en vencer los rigores de la fortuna a costa de la libertad, o de alguna de tus virtudes. Estos hroes no ignoraban, y nos repetimos nosotros mismos, que la libertad no puede estar slidamente fundada si no es sobre las costumbres. Pero, qu costumbres puede tener un pueblo cuyas leyes parecen aplicarse en dar a la sed de riquezas la ms furiosa actividad.'' Y qu medio ms seguro pueden tomar las leyes para irritar esta pasin, que marchitar la honorable pobreza, y reservar para la riqueza todos los honores, y toda la potencia? Adoptar una institucin pareja, es diferente de forzar incluso la ambicin ms noble, la que busca la gloria sirviendo a la patria, a refugiarse en el seno de la codicia y de la intriga, y hacer de la misma constitucin la corruptora de la virtud? Qu significa pues este cuadro cvico que pegis con tanta dedicacin? Ante mis ojos expone con exactitud todos los nombres de los viles personajes que el despotismo ha engordado con la sustancia del pueblo; pero yo busco en vano el de un honesto indigente. Este cuadro da a los ciudadanos esta sorprendente leccin: "S rico al precio que sea o no sers nada". Cmo, tras esto, podis presumir de hacer renacer entre nosotros este espritu pblico al que est unida la regeneracin de Francia, cuando al convertir a la mayora de los ciudadanos en seres ajenos al cuidado de la cosa pblica, la condenis a concentrar todos sus pensamientos y todos sus afectos en los objetos de su inters personal y de sus placeres; es decir, cuando elevis el egosmo y la frivolidad por encima de las ruinas de los talentos tiles y de las virtudes generosas, que son las nicas guardianas de la libertad? No habr jams una constitucin duradera en cualquier pas donde ella sea, de alguna manera, el dominio de una clase de hombres; y no ofrezca a los otros ms que un objeto indiferente, o un sujeto de los celos y de la humillacin. En cuanto sea atacada por enemigos hbiles y poderosos temerosos, es preciso que sucumba tarde o temprano. Resulta fcil, seores, prever todas las... fatales consecuencias 79

que acarrearan las disposiciones de las que hablo, si pudieran subsistir. Pronto veris vuestras asambleas primarias y electivas desiertas, no slo porque estos mismos decretos impiden el acceso a las mismas a la mayor parte de los ciudadanos, sino tambin porque la mayor parte de aquellos a los que convocan, tales como las gentes de tres jornadas, reducidos a la facultad de elegir sin poder ser nombrados ellos mismos a los empleos que da la confianza de los ciudadanos, no se apresurarn a abandonar sus asuntos y sus familias para frecuentar unas asambleas donde ellos no pueden aportar ni las mismas esperanzas ni los mismos derechos que los ciudadanos mas acomodados; a menos que muchos de entre ellos acudan para vender sus surragios. Ellas sern abandonadas a un pequeo nmero de intrigantes que se repartirn todas las magistraturas, y darn a hrancia jueces, administradores y legisladores. Legisladores reducidos a 750 para un imperio tan vasto! Que deliberarn rodeados por la influencia de una corte armada con las fuerzas pblicas, con el poder de disponer de una multitud de gracias y de empleos, y de una lista cvica que puede ser evaluada al menos en 35 millones. Vedla, esta corte, desplegando sus inmensos recursos en cada asamblea, secundada por todos estos aristcratas disfrazados que, bajo la mascara del civismo, buscan captar los votos de una nacin aun demasiado idolatra, demasiado frivola, muy poco instruida en sus derechos, para reconocer a sus enemigos, sus intereses y su dignidad; vedla despus probar su fatal ascendiente sobre esos miembros del cuerpo legislativo que no hayan llegado ya corrompidos y dedicados a sus intereses; vedla jugarse los destinos de Francia, con una facilidad que no sorprender a aquellos que siguen los progresos de su espritu peligroso y de sus funestas intrigas y preparaos a ver al despotismo envilecerlo todo, depravarlo todo y tragrselo todo e insensiblemente; o bien apresuraos a devolver al pueblo codos sus derechos, y al espritu pblico toda la libertad que necesita para extenderse y fortalecerse. Acabo aqu esta discusin, quizs me la podra haber ahorrado; quizs debera haber examinado, aiiic todo, si estas disposiciones que yo atacaba existen en electo; si son verdaderas leyes, lor que temera yo presentar la verdail a los representantes del pueblo, por 80

qu olvidara que defender ante ellos la causa sagrada de los hombres y la soberana inviolable de las naciones, con toda la fi^anqueza que exige, es al propio tiempo acariciar el ms dulce de sus sentimientos y rendir el ms noble homenaje a sus virtudes? Por otra parte, no sabe el universo que vuestro verdadero deseo, que vuestro verdadero decreto es la pronta revocacin de las disposiciones de las que hablo; y que es, en efecto, la opinin de la mayora de la Asamblea nacional lo que yo defiendo combatindolas? Lo declaro pues, semejantes decretos no tienen necesidad de ser revocados expresamente; ellos son esencialmente nulos, porque ninguna potencia humana, incluida la vuestra, era competente para producirlos. El poder de los representantes, de los mandatarios de un pueblo est necesariamente determinado por la naturaleza y el objeto de su mandato. As pues, cual es el objeto de vuestro mandato? Hacer leyes para restablecer o para cimentar los derechos de vuestros comitentes. No os es posible despojarlos de sus mismos derechos. Prestad atencin: aquellos que os han escogido, aquellos para los que exists, no eran contribuyentes del marco de plata, de tres o de diez jornales de impuestos directos; eran todos los Franceses, es decir, todos los hombres nacidos y domiciliados en Francia, donde naturalmente pagan una contribucin cualquiera. El propio despotismo no os imponer otras condiciones a los ciudadanos que convocaba. Como podis, pues, despojar a una parte de estos hombres, y con mayor razn a la mayora de ellos, de sus propios derechos polticos que ellos han ejercido envindoos a esta Asamblea, y cuya guarda os han confiado? Vosotros no podis hacerlo sin destruir vuestro propio poder, porque este poder no es otro que el de vuestros comitentes. Elaborando semejantes decretos no actuarais como representantes de la nacin: actuarais directamente contra este ttulo; no harais leyes sino que golpearais la autoridad legislativa en su fundamento. Los propios pueblos no podran jams ni autorizarlos ni adoptarlos, porque ellos no pueden jams renunciar ni a la igualdad, ni a la libertad, y a su existencia como pueblo, ni a los derechos inalienables del hombre. Tambin seores, cuando habis adoptado la resolucin ya bien conocida de revocarlos, es menos porque habis reconocido su necesidad, que

por dar a todos los legisladores y a todos los depositarios de la autoridad pblica un gran ejemplo del respeto que deben a los pueblos; para coronar tantas leyes saludables, tantos sacrificios generosos, con la magnnima desaprobacin de una sorpresa pasajera, que no cambia ni vuestros principios, ni vuestra voluntad constante y valerosa para la felicidad de los hombres. Qu significa pues la eterna objecin de aquellos que os dicen que no os est permitido en ningn caso cambiar vuestros propios decretos? Cmo se ha podido hacer ceder ante esta pretendida mxima la regla inviolable de que la salvacin del pueblo y la felicidad de los hombres es siempre la ley suprema; e imponer a los fundadores de la constitucin francesa, la de destruir su propia obra, y detener los gloriosos destinos de la nacin y de la humanidad entera, antes que reparar un error del que ellos conocen todos sus peligros? Slo pertenece al Ser esencialmente infalible ser inmutable; cambiar es no solamente un derecho, sino un deber para toda voluntad humana que haya errado. Los hombres que deciden de la suerte de los otros hombres estn menos exentos que nadie de esta obligacin comn. Pero es tal la desgracia de un pueblo que pasa rpidamente de la servidumbre a la libertad, que transporta sin darse cuenta al nuevo orden de cosas los prejuicios del antiguo, de los (]ue an no ha tenido tiempo de deshacerse; y es cierto que este sistema de la irrevocabilidad absoluta de las decisiones del cuerpo legislativo no es otra cosa que una idea cornada en prstamo al despotismo. La autoridad no puede desdecirse sin comprometerse, se deca, cuando alguna vez haba sido forzada a desdecirse. Esta mxima era buena en efecto para el despotismo, cuya potencia opresiva no poda sostenerse ms que por la ilusin o el terror; pero la autoridad tutelar de los representantes de la nacin, fundada al propio tiempo sobre el inters general y sobre la fuerza de la propia nacin, puede reparar un error funesto sin correr otro riesgo que despertar los sentimientos de la confianza y la admiracin que lo rodean; ella no puede comprometerse si no es por la perseverancia invencible en las medidas contrarias a la libertad, y reprobadas por la opinin pblica. Ahora bien, hay decretos que no podis abrogar, son los que se encierran en la Declaracin de los derechos del hombre, por82

que que no sois vosotros quienes habis hecho estas leyes; vosotros las habis promulgado. Son decretos inmutables del legislador eterno depositados en la razn y en el corazn de los hombres antes de (]ue los hubieseis inscrito en vuestro cdigo, que yo reclamo contra unas disposiciones que los hieren y que deben desaparecer ante ellos. Tenis que elegir entre las unas y las otras y vuestra eleccin no puede ser incierta, a partir de vuestros principios. Yo propongo pues a la Asamblea nacional el proyecto de decreto siguiente: "La Asamblea nacional, penetrada por un respeto religioso por los derechos del hombre, cuyo mantenimiento debe ser objeto de todas las instituciones polticas; Convencida de que una constitucin hecha para asegurar la libertad del pueblo francs, y para influir sobre la del mundo, debe ser establecida sobre este principio; Declara que todos los Franceses, es decir, todos los hombres nacidos y domiciliados en Francia, o naturalizados, deben disfrutar de la plenitud y de la igualdad de los derechos del ciudadano; y son admisibles a todos los empleos pblicos, sin otra distincin que la de las virtudes y de los talentos.

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PROYECTO DE CONFEDERACIN ENTRE FRANCIA Y CRCEGA 20 de abril de 1790


E N LA SOCIEDAD DE LOS A M G O S DE LA CONSTITUCIN

La "gloriosa revolucin corsa"contraa dominacin genovesa empez e 1729 y dur cuarenta aos. La Decliracin de Independencia de 1735 file seguida, en 1755, por la Constitudn democrtica propuesta por Pasquale Paoli. Sin embargo, el rey de Fnncia, a quien Genova haba vendido Crcega, la conquist en 1769 y^^a ocup militarmente hasta 1789, introduciendo la feudalidad, extraad esta sociedad. Numerosos patriotas corsos, entre ellos Paoli, tuvieron qie exiliarse. La revolucin en Francia devolvi U esperanza de la libertad a los corsos que, desde agosto de 1789, se le/antaron y reunieron a los ayuntamientos de la isla para organizar m Comit nacional que sesion en Basta en febrero de 1790. Se tom la decisin de llamar a Paoli y de preparar elecciones a su retorno. Paolifi^erecibido en la Asamblea ccnstituyente el 22 de abril de 1790. La revolucin empezaba aponer en cuistin la poltica de potencia del antiguo rgimen y a buscar los fundamertos nuevos de las relaciones entre lo pueblos. Paoli lanz la idea de una confderacin igualitaria entre la Francia de la libertad y la Crcega liberaca: l distingua la patria corsa de imperio f anees y los Corsos, sus compariotas, de los Franceses, sus cole El 26 de abril de 1790, Paoli fue rbido en la Sociedad de los Amigos de la Constitucin (club de los Jacobinos), presidido aquel da por Robespierre, quien rindi homenaje dpueblo corso que haba conquistado su libertad mucho antes que elpieblo francs, denunci el despotismo conquistador y apoy la propisicin paolista de confederacin igualitaria de los dos pueblos. 84

El da en que la Sociedad de los Amigos de la Constitucin recibe a los diputados del pueblo corso es para ella un da de fiesta. Ella ya os haba expresado sus sentimientos cuando, para admitir en su seno al seor Paoli, suspendi las reglas ordinarias que se haba prescrito a s misma. Es un homenaje que ha querido rendir a la libertad, en la persona de uno de sus ms ilustres defensores. La Libertad! Nosotros tambin somos dignos de pronunciar este nombre sagrado! Ay! Hubo un tiempo en que nosotros bamos a oprimirla en el ltimo de sus asilos! Pero no; este crimen fue el del despotismo. El pueblo francs lo ha reparado. Francia libre y llamando a las naciones a la libertad! Que magnfica expiacin para la Crcega conquistada y la humanidad ofendida! Generosos ciudadanos, habis defendido la libertad en un tiempo en que nosotros no osbamos esperarla an. Habis sufrido por ella; triunfis con ella y vuestro triunfo es el nuestro. Unmonos para conservarla siempre; y que sus cobardes enemigos palidezcan de horror a la vista de esta santa confederacin que, de un extremo a otro de Europa, deber unir bajo sus estandartes a todos los amigos de la razn, de la humanidad, de la virtud!'

1. Sobre la historia de esta confederacin, ver Jean Defranceschi, La Cors frangaise 1789-1794, Pars, 1980. Como se ve, Paoli fue no slo apoyado por los jacobinos, sino que lleg a ser miembro del club. La proposicin de Paoli buscaba resolver el problema de los pequeos pueblos oprimidos por las potencias: la idea de autonoma interna dentro de un cuadro confederal pona las bases de un nuevo derecho de gentes y de una alianza de Estados libres, en vista de la paz. Ella conoci un nuevo desarrollo con la revolucin antiesclavista (1789-1801); fue teorizada por Kant (Proyecto de paz perpetua, 1795). Estamos lejos del prejuicio demasiado extendido del "jacobinismo centralizador".

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CONTRA LA CONSTITUCIONALIZACIN DE LA ESCLAVITUD EN LAS COLONIAS


"PEREZCAN VUESTRAS COLONIAS SI LAS CONSERVIS A ESTE PRECIO"

13 de mayo de 1791, en la Asamblea Constituyente

El problema colonial suscit un importante debate en la Asamblea Constituyente, del 11 al 15 de mayo de 1791. El 11 de mayo, Malouet, uno de los que llevaba la voz cantante del lado derecho esclavista, reclam una constitucin especifica para las colonias, afn de escapar a la aplicacin de los principios de la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano: "La poblacin de las colonias est compuesta por hombres libres y esclavos... Es imposible, pues, aplicar a las colonias la Declaracin de los derechos sin excepcin... Es necesario determinar especialmente para las colonias principios constitutivos que sean apropiados para asegurar su conservacin segn el nico modo de existencia que ellas puedan tener"\ El 13 de mayo, Moreau de Saint-Mry, diputado esclavista de la Martinica, propuso una enmienda apuntando a constitucionalizar el esclavismo en las colonias; l intentaba matar dos pjaros de un tiro llevando, en esta ocasin, a la Asamblea a deshonrarse violando los principios de la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano que haba votado el 26 de agosto de 1789^. Robespierre intervino en diversas ocasiones en este debate. El 13 de mayo respondi de forma fulminante a Moreau de Saint-Mry. Tengo una explicacin de dos palabras sobre la enmienda; seo1. Archivos Parlamentarios, 2^ serie, t. 25, p. 752. 2. Ibid., t. 26, p. 49.

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res, el mayor inters en esta discusin es conseguir un decreto que no ataque de una forma demasiado indignante los principios y el honor de la Asamblea. Desde el momento en que, en uno de vuestros decretos, hayis pronunciado la palabra esclavo, habris pronunciado vuestro propio deshonor y el derrocamiento de vuestra constitucin. Yo me quejo, en nombre de la propia Asamblea, de que, no contentos de obtener de ella lo que se desea, se la quiere forzar a acordarlo de una manera deshonrosa para ella, y que desmiente todos vuestros principios. Cuando se ha querido forzaros a vosotros mismos a levantar el velo sagrado y terrible que el pudor mismo del legislador ha sido forzado a tender, creo que se ha querido conseguir un medio para atacar siempre con xito vuestros decretos, para debilitar vuestros principios, a fin de que se os pudiera decir siempre: alegis sin cesar los derechos del hombre, los principios de la libertad; pero vosotros creis poco en ellos ya que habis decretado constitucionalmente la esclavitud. La conservacin de vuestras colonias es de un gran inters, pero este inters es relativo a vuestra constitucin; y el inters supremo de la nacin y de las propias colonias es que conservis vuestra libertad y que no derroquis con vuestras propias manos las bases de esta libertad. Eh!, perezcan vuestras colonias, si las conservis a este precio. S, si fuera necesario perder vuestras colonias o perder vuestra felicidad, vuestra gloria, vuestra libertad, yo repetira: perezcan vuestras colonias. Concluyo de todo esto que la peor de las desgracias que la Asamblea puede atraer, no slo sobre los ciudadanos de color, ni sobre las colonias, sino sobre el propio imperio francs entero, sera adoptar esta funesta enmienda propuesta por M. Moreau de St-Mry. Concluyo que cualquier otro proyecto, sea el que sea, es mejor que ste'.

3. Aim Cesaire comenta as esta intervencin de Robespicrrc: "Por primera vez, el asunto era expuesto con toda su amplitud y verdadera dimensin. La cuestin colonial. Pero tambin la cuestin de la propia Revolucin. Hasta ah la Revolucin se presentaba como un bloque. El debate colonial introdujo en la Revolucin su propia contradiccin, y por ello, una lnea nodal: por un lado aquellos que quieren detener la Revolucin; por otro, los que quieren continuarla y extenderla Por esto, la Revolucin

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A pesar de los esfuerzos del lado izquierdo, la Asamblea Constituyente vot, el 13 de mayo de 1791: "[] como articulo constitucional, que ninguna ley sobre el estado de las personas no libres podr ser hecha por el cuerpo legislativo para las colonias si no es a demanda formal y espontnea de las asambleas coloniales". Notemos que la historiografa de la revolucin, comprendida la de "izquierda", no ha visto o sabido ver la significacin de este voto. Algunos incluso han buscado disolver esta importancia insinuando que habra alguna diferencia entre esclavo y no libre/ Aim Cesaire no se ha dejado engaar por esta distincin falaz y fue el primero en poner a plena luz el sentido del voto del 13 de mayo de 1791: "Tras tres das de debate, la Asamblea ratific. Era cosa grave: una asamblea, elegida para constitucionalizar la libertad, vena a constitucionalizar la esclavitud ms abominable... "^ Algunos meses ms tarde, en la noche del 22 al 23 de agosto de 1791, la insurreccin de los esclavos de Santo Domingo comenzaba, abriendo un nuevo ciclo de las revoluciones anticolonialistas.

se revela a s misma; toma conciencia de que ella no es una si no doble; que por esto, ella est llena de futuro y preada de una historia". Toussaint L'Ouverture. La rvolution frangaise et leprobleme colonial. Prsence Africaine, 1961, p. 117. 4. Ibid., p. 122

POR U N ESPACIO PUBLICO D E M O C R T I C O


SOBRE EL DERECHO DE PETICIN, LA LIBERTAD DE PRENSA, LOS DERECHOS DE LAS SOCIEDADES Y DE LOS CLUBS

9-10 de mayo, 22 de agosto y 29 de septiembre de 1791, en la Asamblea Constituyente

Derecho de peticin, libertad de prensa y derecho de reunirse sin armas son los tres pilares del espacio pblico democrtico constituido desde 1789. Este ttulo comprende las instituciones fundadoras de la ciudadana efectiva de los Franceses, estuvieran clasificados en la categora de ciudadanos activos o en la de pasivos segn la constitucin votada el 3 de septiembre de 1791. Pero estas instituciones son atacadas por los constituyentes moderados, quienes no solamente rechazan hacer de la ciudadana un derecho natural (ver el discurso sobre el marco de plata de abril de 1791) si no tambin considerar que la asamblea encargada de hacer la ley no es ms que una representacin del soberano, que debe estar constantemente en relacin de interdependencia con el soberano legtimo: el pueblo, la universalidad de los ciudadanos. Esta interdependencia se expresa en el momento de las elecciones pero se expresa sobre todo en lo cotidiano, por un deber de vigilancia de los ciudadanos sobre sus representantes. Estos ltimos tienen la responsabilidad de traducir la opinin pblica, los deseos de la nacin, en leyes. Pero, para conocer esta opinin pblica, tienen necesidad del derecho de peticin que permite a todo ciudadano expresarse directamente a la Asamblea por correo o por delegacin. Tienen igualmente necesidad de una prensa libre que asegure la publicidad de los debates a la asamblea y la circtdacin de todas las opiniones. En fin, las sociedades y los clubs ofiecen a los ciudadanos verdaderos lugares de lo poltico donde el trabajo legislativo puede ser reflexionado, debatido, apropiado o rechazado. En ellas se prepara as, a travs del uso del

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debate pblico, la expresin de opiniones largamente maduradas. Es este ejercicio cotidiano de la poltica, esta vigilancia revolucionaria de la produccin legislativa y de los legisladores, lo que se pone en cuestin cuando se pretende restringir el derecho de peticin, cuando se prohibe a la prensa opinar sobre la calidad de los funcionarios y cuando se afirma que las sociedades y los clubs ya no sirven. Protegiendo estas tres instituciones, Robespierre adopta no slo la defensa de todos los ciudadanos si no la de una concepcin de la soberana revolucionaria. Sin vigilancia pblica de los representantes del soberano la soberana del pueblo no sera ms que una palabra vana. Esta prctica de la soberana se efecta igualmente en el marco de las secciones o asambleas seccionaras, que son el lugar de eleccin para las asambleas primarias en cada uno de los barrios de Pars. Pero el club de los Jacobinos, igual que las asambleas seccionaras, invit a los ciudadanos pasivos a participar en los debates y en los escrutinios. La instruccin del pueblo se realiz a travs de la prctica poltica. Por ello, el 10 de agosto de 1792 no es solamente un acontecimiento de la soberana popular, sino un acontecimiento preparado por el ejercicio efectivo de esta soberana.

SOBRE EL DERECHO DE PETICIN

El derecho de peticin es un derecho imprescriptible de todo hombre en sociedad. Los Franceses gozaban de l antes de que vosotros hicierais asambleas; los dspotas ms absolutos jams osaron negar formalmente este derecho a los que ellos llamaban sus subditos. Muchos de ellos se vanagloriaban de ser accesibles o de hacer justicia para todos. As, Federico II escuchaba las quejas de todos los ciudadanos. Y vosotros, legisladores de un pueblo libre, no querris que los Franceses os enven observaciones, demandas, ruegos, como queris llamarlo! No, no hablo desde esta tribuna para azuzar al pueblo a la revuelta, sino para defender los derechos de los ciudadanos; y si alguno quisiera acusarme, yo querra que l cotejase sus acciones con las mas, y yo no temera esa comparacin y yo no temera este paralelo. Defiendo los derechos ms sagrados de mis comitentes, porque mis comitentes son todos Franceses; y yo no har, en este informe, nin90

guna diferencia entre ellos, yo defender sobre todo a los ms pobres. Cuanto ms dbil y desgraciado es un hombre, ms necesita del derecho de peticin; y precisamente porque l es dbil y desgraciado vosotros se lo quitarais? Dios acoge las peticiones no solo de los ms desgraciados de los hombres, sino de los ms culpables. Ahora bien, no hay otras leyes sabias y justas sino las que se derivan de las leyes simples de la naturaleza. Si vuestros sentimientos no estuvieran de acuerdo con estas leyes, no seriis legisladores, seriis ms bien los opresores del pueblo. Creo pues que, en vuestra calidad de legisladores y representantes de la nacin, sois incompetentes para quitar a una parte de los ciudadanos los derechos imprescriptibles que tienen por naturaleza. Paso al ttulo II, a aquel que pone trabas de toda clase al ejercicio del derecho de peticin. Todo ser colectivo o no que puede formular una peticin, tiene el derecho de expresarlo: es el derecho imprescriptible de todo ser inteligente y sensible. Es suficiente que la sociedad tenga una existencia legtima para que tenga el derecho de peticin; puesto que si tiene el derecho a existir, reconocido por la ley, tiene el derecho de actuar como un colectivo de seres razonables que pueden publicar su opinin comn y manifestar sus peticiones. Vemos a todas las sociedades de amigos de la constitucin presentaros peticiones adecuadas para esclarecer vuestra sabidura, para exponeros hechos de la mayor importancia; y precisamente entonces se quiere paralizar estas sociedades, quitarles el derecho a iluminar a los legisladores. Pregunto a todo hombre de buena fe que quiere sinceramente el bien, y que no esconde bajo un lenguaje especioso el deseo de minar la libertad: pregunto si eso no es intentar turbar el orden pblico mediante leyes opresivas, y dar el golpe ms funesto a la libertad. Reclamo que se retrase esta cuestin hasta despus de la impresin del informe. (Al da siguiente) De lo dicho por el seor Le Chapelier resulta que no est de acuerdo con la aclaracin que yo he propuesto. Resulta que no conviene que todo ciudadano sin distincin pueda ejercer igualmente el derecho de peticin. No se nos puede decir que en la redaccin 91

propuesta, l haya incluido la opinin de aquellos que pretenden que el derecho de peticin no pueda ser rechazado a nadie. No es as como se decide sobre los derechos ms sagrados de los ciudadanos, y como se eluden las reclamaciones ms importantes y ms legtimas. El derecho de peticin que, como el seor Le Chapelier acaba de convenir, no es un derecho poltico... Seor Le Chapelier. No convengo en ello. Seor Robespierre. El derecho de peticin no es otra cosa que la facultad acordada al hombre, sea quien sea, de emitir su peticin, de pedir lo que le parece ms conveniente, sea de su inters particular, sea del inters general. Es evidente que no hay en ello derechos polticos porque dirigiendo una peticin, emitiendo un deseo, su deseo particular, no se hace ningn acto de autoridad, se expresa a quien tiene la autoridad lo que se desea que os d. Remarcad, seores, que el ejercicio del derecho de peticin supone, por el contrario, en aquel que lo ejerce, la ausencia de toda autoridad; supone la inferioridad y la dependencia; puesto que aquel que tiene alguna autoridad, aquel que tiene algn poder, ordena y ejecuta; aquel que no tiene poder, aquel que es dependiente, desea, pide, dirige sus deseos, dirige sus peticiones. (Aplausos) Pregimto si esta facultad as definida, puede ser negada por quin sea. Digo ms: digo que es el libre ejercicio de esta libertad... (Murmullos en el centro) Pido al seor Presidente, de una vez por todas, que no deje que se me insulte precisamente por que reclamo los derechos del pueblo. (Vivos aplausos a la izquierda; murmullos en el centro). El seor Presidente. Pregunto al opinante si encuentra que no pongo suficiente cuidado en conservarle la palabra. Una voz a la izquierda. No. El seor Presidente. Ruego a aquel que acaba de decirme no, que me diga en que he faltado a mi deber. El seor de la Borde. En que el seor Robespierre ha sido interrumpido dos veces, y usted no ha puesto el mismo cuidado en protegerle el silencio que a otros (aplausos a la izquierda). El seor Presidente. Seor, si usted hubiera seguido la deliberacin, usted habra visto que durante todo el tiempo en que el opinante

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ha hablado, yo no he dejado de utilizar la campanilla y mis pulmones para obtenerle silencio; que he llamado al orden a diversas personas, de forma notoria al seor Le Chapelier, Regnault, Beaumets, al orden, as que su inculpacin est absolutamente fuera de lugar. (Aplausos en el centro.) Seor Robespierre. Cuanto ms pobre se es, ms necesidad se tiene de la autoridad protectora; as, lejos de disminuir esta facultad, para la causa de los ciudadanos ms pobres, es por el contrario a estos ciudadanos a quienes el legislador debe garantizarla de la manera ms autntica y extensa: digo que todos estos trminos oscuros que se insinan para hacer decretar que los ciudadanos ms pobres, los ms dbiles, no puedan disfrutar de este derecho en una igual extensin... (Murmullos). El seor Presidente. Seores os ruego no interrumpis al seor Robespierre. (Risas) Seor Robespierre. Digo que todas estas distinciones que se establecen mediante esta nueva legislacin son injuriosas para la humanidad. Digo que la Asamblea elabore un decreto que no eluda la explicacin que pido, un decreto que no tema declarar los derechos ms sagrados de la humanidad, un decreto suficientemente claro como para prevenir todo equvoco, y para rechazar los principios expuestos ayer, y habitualmente por el Comit de constitucin, principios que permitiran decir que el espritu del decreto ha sido no otorgar en toda su extensin este derecho ms que a los ciudadanos activos. Digo que si los principios que acabo de desarrollar son verdaderos, no se puede rechazar poner expresamente en el decreto que el derecho de peticin pertenece igualmente a todo ciudadano, sin ninguna distincin, y concluyo. (Es aplaudido.)

SOBRE LA LIBERTAD DE PRENSA

Seor Robespierre. Precisamente porque la libertad de prensa fue vista siempre como el nico freno del despotismo, resulta que los principios sobre los cuales est fundada han sido ignorados y obscurecidos por los gobiernos despticos, es decir, en casi todos los 93

gobiernos. El momento de una revolucin es quizs aquel en que los principios pueden ser desarrollados con menos ventajas pues entonces cada parte se acuerda dolorosamente de las heridas que se le ha hecho; pero somos dignos de elevarnos por encima de los prejuicios y de todos los intereses personales. He aqu, seores, la ley constitucional que los Estados Unidos han hecho sobre la libertad de prensa. Al ser la libertad de publicar los pensamientos el primer camino de la libertad, no puede ser limitado ni estorbado de ninguna manera, si no es en estados despticos. Es verdad que la libertad de prensa consiste nicamente en la supresin de la censura y de todas las trabas que pueden detener el florecimiento de la libertad? Yo no lo creo as, y vosotros tampoco lo pensaris. La libertad de prensa no existe desde el momento en que el autor de un escrito puede estar expuesto a diligencias arbitrarias. Aqu es preciso comprender una diferencia muy esencial entre los actos criminales y lo que se llama delitos de prensa. Los actos criminales consisten en hechos palpables y sensibles. Pueden ser constatados siguiendo reglas seguras y por medios infalibles, a partir de los cuales la ley puede ser aplicada sin ningn tipo de arbitrariedad. Pero en cuanto a las opiniones, su mrito o su crimen dependen de las relaciones que tienen con principios de razn, de justicia y de inters pblico, y a menudo con una multitud de circunstancias particulares; a partir de ah todas las cuestiones que se elevan sobre el mrito o sobre el crimen de un delito cualquiera son necesariamente abandonadas a la incertidumbre de las opiniones y a la arbitrariedad de los juicios particulares. Cada uno decide sobre estas cuestiones segn sus principios, segn sus prejuicios, segn sus costumbres, segn los intereses de su partido, segn sus intereses particulares: de ah viene que una ley sobre los delitos que pueden ser cometidos por la va de la prensa, exige la mayor circunspeccin antes de ser creada. De ah que esa ley, bajo el pretexto de la libertad de prensa, produce casi siempre el efecto infalible de aniquilar la propia libertad de prensa. Recordad seores lo que ha pasado hasta ahora, cuando el gobierno, con el pretexto del orden y del inters pblico, persegua a los escritores. Cules eran los escritos que eran objeto de su severidad? 94

Eran precisamente los que actualmente son objeto de nuestra admiracin y que han merecido homenajes por nuestra parte a sus autores. En efecto, est en la propia naturaleza de las cosas que segn los tiempos y los lugares, un escritor recoja persecuciones o reciba coronas. El Contrato Social era hace tres aos un escrito incendiario! Jean-Jacques Rousseau, el hombre que ha contribuido ms a preparar la revolucin, era un sedicioso, era un innovador peligroso, y para hacerlo subir al cadalso slo le falt al gobierno menos miedo al coraje de los patriotas; y se puede aadir, sin temor a equivocarse, que si el despotismo hubiera contado con sus fuerzas y con la costumbre que encadenaba al pueblo bajo su yugo, para no temer una revolucin, Jean-Jacques Rousseau hubiera pagado con su cabeza los servicios que l quiso prestar a la verdad y al gnero humano, y que l hubiera aumentado la lista de las ilustres vctimas que el fanatismo, el despotismo y la tirana han ocasionado en todos los tiempos. Concluid pues, seores, que nada es ms delicado, ni quizs ms imposible de hacer que una ley que pronuncie penas contra las opiniones que los hombres pueden publicar sobre las cosas que son objetos naturales de los conocimientos y de los razonamientos humanos. En lo que a m respecta, yo concluyo que no se puede hacer; vosotros habis hecho una; quizs es la nica que sea posible hacer restringindola a los trminos en que vuestra sabidura la ha expresado: es la que permite pronunciar penas solamente contra aquel que provocara formalmente (esta palabra es muy esencial) algn crimen o a la desobediencia de la ley. No creo que podis ir ms lejos, que podis poner trminos diferentes, sin atacar la libertad de prensa en su esencia y en su principio. Esto concierne a las opiniones que se pueden publicar sobre las cosas que ataen al bien de la humanidad. Otra cuestin no menos importante se refiere a las personas pblicas. Es preciso observar que en todo estado, el nico freno eficaz ante los abusos de la autoridad es la opinin pblica; y como su consecuencia necesaria, la libertad de manifestar su opinin individual sobre la conducta de los funcionarios pblicos, sobre el buen o mal uso que stos hacen de la autoridad que los ciudadanos les han confiado. Pero, seores, suponed que no se pueda ejercer el de95

recho si no es con la condicin de estar expuesto a todas las persecuciones, a todas las demandas jurdicas de los funcionarios pblicos; os pregunto si este freno no somete a la impotencia y casi anula a aquel que quiera satisfacer la deuda que crea haber contrado hacia la patria, denunciando abusos de autoridad cometidos por funcionarios pblicos. Si es posible sostener una lucha terrible con l, quin ve la ventaja inmensa que tiene en esta lucha un hombre armado de un gran poder, rodeado de todos los recursos que da un crdito inmenso, una influencia enorme sobre el destino de los individuos y sobre el del mismo estado? Quin no ve que muy pocos hombres seran suficientemente valientes para advertir a la sociedad entera de los peligros que la amenazan? Permitir a los funcionarios pblicos perseguir como calumniador a cualquiera que ose acusar su conducta es abjurar de todos los principios adoptados por los pueblos libres. En todos los pueblos libres, cada ciudadano fue considerado como un centinela vigilante que debe tener los ojos abiertos sin cesar sobre lo que pueda amenazar la cosa pblica; y no slo no se consideraba un crimen una denuncia fundada sobre indicios plausibles; no solamente no se exiga que el ciudadano que prevena a sus conciudadanos viniera armado con pruebas jurdicas; todos los magistrados virtuosos se sometan con alegra a la libertad de esta medida pblica. Arstides condenado a un glorioso exilio por el capricho de sus conciudadanos no criticaba la libertad que la ley daba a todo ciudadano de vigilar con la mayor severidad las acciones de sus magistrados, porque el saba bien que si una ley ms favorable a los magistrados lo hubiera puesto a cubierto incluso de una acusacin temeraria, esta misma ley habra favorecido a la masa de magistrados corrompidos, y que eso mismo, el principal apoyo de la libertad, hubiera sido revocado. Que no se crea que en un estado de cosas en que la libertad est slidamente consolidada, la representacin de un hombre virtuoso pueda ser objetivo de los caprichos y la malicia del primer denunciante. Cuando la libertad de prensa reina, cuando se est acostumbrado a verla ejercerse en todos los sentidos, sta causa heridas menos peligrosas, y solamente los hombres cuya virtud es nula o 96

equvoca pueden temer la mayor libertad de la censura de sus conciudadanos. Aplicad a los artculos del Comit las ideas que acabo de desarrollar, y veris que estos artculos estn concebidos en unos trminos vagos que abren todas las vas posibles para sacrificar arbitrariamente a todos aquellos que hayan publicado las opiniones ms justas, ya sea sobre los temas ms esenciales para el bien pblico, ya sea sobre los abusos de la autoridad pblica. Subrayo que la Asamblea nacional haba adoptado una enmienda juzgada indispensable para prevenir la arbitrariedad a la que los artculos daban lugar. Esta enmienda era la palabra "formalmente". Entonces se haba observado claramente que no haba ningn escrito razonable y til sobre los vicios de la administracin o de la legislacin, que no pudiera ser visto por parte de jueces ignorantes o advertidos como una provocacin a desobedecer la ley. Ya que ellos pueden pretender siempre que lo que muestra los vicios de la ley, inspira menos respeto por la ley, y provoca a la desobediencia. Es absolutamente necesario que la enmienda adoptada a este respecto por la Asamblea nacional sea restituida. El Comit aade trminos que no estaban en absoluto en la ley que habis trado, y que ciertamente configuran la ley ms arbitraria y tirnica que se pueda hacer sobre la prensa. Helos aqu: el envilecimiento de los poderes constituidos. Qu puede provocar el envilecimiento de los poderes constituidos? Esto se refiere sin duda alguna a todo aquello que sea contrario a un fincionario pblico. Pero si un funcionario pblico comete errores, si se desvelan en pblico sus prevaricaciones, este hombre, revestido de los poderes constituidos es, sin embargo, envilecido. Seguramente es esto lo que ha querido decir el Comit, al menos se puede interpretar as, y esto no puede permanecer en la ley (lee el tercer prrafo). Nosotros estamos de acuerdo sobre este punto, pero es preciso observar que el Comit, con este mismo proyecto, no solamente compromete a la Asamblea a pronunciar penas demasiado arbitrarias contra el uso de la libertad de prensa, sino no que incluso llega hasta a detener la emisin de los escritos. Este vicio se encuentra en la segunda disposicin del artculo II; he aqu, en consecuencia, una especie de 97

censura establecida sobre los escritos. {Murmullos.) Pido pues que la Asamblea nacional decrete que, salvo las excepciones que ella crea necesarias en relacin a los escritos que formalmente provocan a la desobediencia de la ley, declare que todo ciudadano tiene el derecho de publicar su opinin sin estar expuesto a ninguna persecucin. {Aplaudido desde las tribunas.)

SOBRE LOS DERECHOS DE LAS SOCIEDADES Y DE LOS CLUBES

El seor Robespierre. Se propone a la Asamblea decretar que este informe sea impreso y distribuido como instruccin. Sin embargo el informe encierra una ambigedad y expresiones que atacan el espritu de la constitucin. Se ha sabido hablar el lenguaje de la libertad y de la constitucin para aniquilarlas, esconder concepciones personales, resentimientos particulares bajo el pretexto del bien y del inters pblico y de la justicia. {Aplaudido desde las tribunas). Diversas voces. Orden! El seor Robespierre. Es un arte que no es extrao a las revoluciones y que hemos visto desplegarse demasiadas veces durante la nuestra para haberlo sabido apreciar. En cuanto a m, lo confieso, si alguna vez he sentido la alegra de llegar al fin de nuestra carrera, ha sido precisamente en el momento en que he visto dar este ltimo ejemplo. Yo habra pensado que en la vspera del da en que la legislatura nueva nos va a reemplazar, nosotros podramos haber descansado al mismo tiempo sobre las luces y sobre el celo de nuestros sucesores que, llegando de los departamentos, estn en condiciones de apreciar los hechos de los que se os habla y de saber lo que las sociedades de los amigos de la constitucin han sido y son an, y si ellas deben ser ms tiles que perjudiciales a la constitucin y a la libertad: me parece, digo, que podramos descansar en su celo y en sus luces el cuidado de tomar el partido ms conveniente. Recuerdo con confianza, y esto es algo que me tranquiliza ante la manera como se quiere terminar nuestra sesin, recuerdo con confianza que es del seno de esas sociedades de donde ha salido un gran 98

nmero de aquellos que van a ocupar nuestros sitios. {Aplausos desde las tribunas.) Seor Barnave. Seor presidente, imponed silencio a las tribunas. Seor Robespierre. Son ellos los que estarn encargados de defender los derechos de la nacin contra los artificios de estos hombres falsos, que no elogian la libertad si no es para oprimirla con impunidad {aplausos desde las tribunas), para apualarla a su gusto. Es la eleccin de estos legisladores, de estos verdaderos representantes del pueblo, lo que me tranquiliza contra el decreto propuesto hoy, sea cual sea su xito. Abordo la cuestin ms directamente: voy a comparar el proyecto de decreto y la instruccin con los principios de la constitucin. La constitucin garantiza a los Franceses el derecho a reunirse apaciblemente y sin armas: la constitucin garantiza a los Franceses la comunicacin libre del pensamiento, siempre que no se perjudique a nadie. A partir de estos principios, pregunto cmo se osa decir que la correspondencia de una reunin de hombres apacibles y sin armas con otras asambleas de la misma naturaleza, puede ser proscrita por los principios de la constitucin? Si las asambleas de hombres sin armas son legtimas, si la comunicacin de los pensamientos est consagrada por la constitucin, como se osar sostenerme que est prohibido a estas sociedades corresponderse entre ellas? No es evidente que es aquel quien ataca estos principios, que los viola de la forma ms abierta, y que hoy los pone por delante para paliar lo que lo odioso del atentado que se quiere permitir contra la libertad? Cmo y con qu audacia enviaris a los departamentos una instruccin por la que pretendis persuadir a los ciudadanos de que no est permitido a las sociedades de los amigos de la constitucin tener correspondencias, tener afiliaciones? Qu hay de anticonstitucional en una afiliacin? La afiliacin no es otra cosa que la relacin de una sociedad legtima con otra sociedad legtima, por la cual ellas convienen tener correspondencia entre ellas sobre temas de inters pblico. Cmo puede haber ah algo de anticonstitucional? O ms, que se me pruebe que los principios de la constitucin que he desarrollado no consagran estas verdades. 99

El seor ponente informante. Exijo responder al seor Robespierre que no sabe. Seor Lavie. Son declamaciones divagantes. Seor Prieur. Y yo exijo responder a la instruccin cuando la conozcamos. {Es aplaudido por las tribunas). Seor Roederer. Que se deje para la prxima legislatura. No se debe molestar ms la libertad de los clubs que la de los juegos deportivos. Seor Robespierre. Se han hecho grandes elogios a las sociedades de amigos de la constitucin: en realidad era para adquirir el derecho de hablar mal de ellas y para alegar, de una forma muy vaga, hechos que no estn probados, y que son absolutamente calumniosos. Pero no importa: por lo menos se ha reconocido lo bueno que no se poda desconocer. Y bien! No es otra cosa que el reconocimiento de los servicios prestados a la libertad y a la nacin desde el comienzo de la revolucin; me parece que esta consideracin habra podido dispensar al Comit de constitucin de apresurarse en poner trabas a unas sociedades que segn reconoce han sido tan tiles. Pero dice el ponente informante que ya no necesitamos de estas sociedades porque la revolucin ha acabado. Ha llegado el momento de romper el instrumento que nos ha servido tan bien. {Es aplaudido desde las tribunas). Seor presidente. Orden en las tribunas. No deben turbar la deliberacin a cada instante. Seor Robespierre. La revolucin ha acabado; quiero suponerlo con vosotros, aunque yo no comprenda bien el sentido que dais a esta proposicin, que he odo repetir con mucha afectacin; pero an en esa hiptesis, es menos necesario propagar los conocimientos, los principios de la constitucin y del espritu pblico, sin el cual la constitucin no puede subsistir? Es menos til formar asambleas donde ciudadanos puedan ocuparse en comn, de la forma ms eficaz de estos temas, de los intereses ms queridos de su patria? Hay una preocupacin ms legtima y ms digna para un pueblo libre? Para que sea verdad decir que la revolucin ha acabado, es preciso que la constitucin se haya afirmado, ya que la cada y el quebran100

to de la constitucin deben necesariamente prolongar la revolucin, que no es otra cosa que los esfuerzos de la nacin para conservar o para conquistar la libertad. Pero, cmo se puede proponer anular y quitar la influencia al ms poderoso medio de afirmarla, aquel que, segn la confesin del propio ponente informante, ha sido reconocido generalmente como necesario hasta aqu? Pero de dnde viene este extrao apresuramiento para quitar todos los puntales que apoyan un edificio poco consolidado an? Qu es este sistema de querer sumergir a la nacin en una profunda inercia sobre los ms sagrados de sus intereses, de querer prohibir a los ciudadanos toda especie de inquietud, cuando todo anuncia que pueden ser abrigadas aun sin ser insensatos? De convertir en crimen la vigilancia que la razn impone a los propios pueblos que gozan desde hace siglos de la libertad? En cuanto a m, cuando veo de un lado que la constitucin naciente tiene an enemigos interiores y exteriores, cuando veo que los discursos y los signos exteriores han cambiado, pero que las acciones continan siendo las mismas, y que los corazones no pueden haber sido cambiados por un milagro; cuando veo a la intriga, a la falsedad dar al mismo tiempo la alarma, sembrar los disturbios y la discordia, cuando veo a los jefes de las facciones opuestas combatir menos por la causa de la revolucin que por hacerse con el poder de dominar en nombre del monarca; cuando por otro lado veo el celo exagerado con el que prescriben la obediencia ciega, al tiempo que prohiben hasta la palabra libertad; que veo los medios extraordinarios que emplean para matar el espritu pblico, resucitando los prejuicios, la ligereza, la idolatra, lejos de condenar el espritu de borrachera que anima a quienes me rodean, no veo otra cosa que el espritu de vrtigo que propaga la esclavitud de las naciones y el despotismo de los tiranos. {Es aplaudido desde las tribunas.) Si aquellos que comparten las preocupaciones de los legisladores son mirados como hombres peligrosos; si no estoy convencido de que los piensan as son insensatos o imbciles, la razn me fuerza a considerarlos prfidos. Si es preciso que yo deje de protestar contra los proyectos de los enemigos de la patria, si es preciso que aplauda la ruina de mi pas, ordenadme lo que queris, haced101

me perecer antes de la prdida de libertad {aplausosy murmullos): seguirn habiendo en Francia hombres sinceramente amigos de la libertad, suficientemente clarividentes para percibir todas las trampas que se nos tienden por todas partes, para impedir a los traidores que gocen jams del fi-uto de sus trabajos. S bien que para preparar el xito de los proyectos que se os ofi^ecen hoy a vuestra deliberacin, se ha tenido el cuidado de prodigar las crticas, los sofismas, las calumnias y todos los pequeos medios empleados por hombrecillos que son al mismo tiempo el oprobio y la plaga de las revoluciones. {Es aplaudido desde las tribunas, en el centro se re). S que han agrupado en torno a sus opiniones a todo lo que hay en Francia de malvolo y de tonto {Risas). S que este tipo de proyectos gustan mucho a todos los hombres interesados en prevaricar impunemente: puesto que todo hombre puede ser corrompido, teme la vigilancia de los ciudadanos instruidos, como los bandidos temen la luz que ilumina sus crmenes. Slo la virtud puede desbaratar esta especie de conspiracin contra las sociedades patriticas. Destruidlas y le habris quitado a la corrupcin el fi^eno ms poderoso, habris derribado el ltimo obstculo que se opone a estos proyectos siniestros; puesto que los conspiradores, los intrigantes, los ambiciosos bien sabrn reunirse, sabrn eludir la ley que ellos han hecho aprobar, sabrn reagruparse bajo los auspicios del despotismo para reinar bajo su nombre, y quedarn libres de las sociedades de hombres libres que se renen apacible y pblicamente bajo ttulos comunes, porque es preciso oponer la vigilancia de la gente honesta a las fiaerzas de los intrigantes ambiciosos y corrompidos. Entonces ellos podrn desgarrar la patria impunemente para elevar su ambicin personal sobre las ruinas de la nacin. Seores, si las circunstancias pasadas pudieran volverse a presentar de forma clara ante vuestro espritu, os acordarais de que estas sociedades estaban compuestas por los hombres ms recomendables por sus talentos, por su celo por la libertad que ellos han conquistado; que en su seno ellos se reunan para prepararse antes de combatir en esta misma Asamblea a la liga de los enemigos de la revolucin, para aprender a desenredar las trampas que los intrigantes no han dejado de tendernos hasta este momento. Si recordaseis 102

todas estas circunstancias, verais con tanta sorpresa como dolor que ese decreto est provocado quizs por la injuria personal que se ha hecho a ciertas personas que haban adquirido una influencia demasiado grande en la opinin pblica que ahora las rechaza. Es pues una gran desgracia que, en las circunstancias en que nos encontramos, la opinin pblica, el espritu pblico se desarrollen incluso a expensas de la reputacin de algunos hombres que, despus de haber servido la causa de la patria en apariencia, la han traicionado con no menos audacia? S lo dura que es mi franqueza; pero el nico consuelo que puede quedarle a los buenos ciudadanos en medio del peligro en que esos hombres han puesto a la cosa pblica, es juzgarlos de forma severa. Os han presentado a las sociedades patriticas como si hubieran usurpado el poder pblico, cuando ellas no han tenido jams la ridicula pretensin de tocar a las autoridades constituidas, cuando no han tenido nunca otro objetivo que instruir, que ilustrar a sus conciudadanos sobre los verdaderos principios de la constitucin, y expandir las luces sin las cuales ella no puede subsistir. Si algunas sociedades se han desviado de las reglas prescritas por las leyes, y bien! las leyes estn ah para reprimir estas desviaciones particulares. Pero de algunos hechos aislados sobre los que no se ha aportado ninguna prueba, se quiere extraer la consecuencia de que hay que destruir, paralizar, aniquilar enteramente una institucin til por s misma, necesaria para el mantenimiento de la constitucin, y que, como reconocen sus propios enemigos, ha rendido servicios esenciales a la libertad? Es un espectculo repugnante ste en que la asamblea representativa sacrificara a los intereses de algunos individuos, devorados por pasiones y ambiciosos, la seguridad de la constitucin. Me limito a reclamar la cuestin preliminar sobre el proyecto del Comit, y dejo a aquellos que quieren combatir mi opinin la ocupacin de refutarme a travs de bromas tan ingeniosas, y por este arte maquiavlico... {Es aplaudido alfondo del lado izquierdo y desde las tribunas.)

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II NO CEDER ANTE LOS CONTRARREVOLUCIONARIOS Y LOS FALSOS PATRIOTRAS: EL ACANTILADO DE LOS DERECHOS DEL HOMBRE

SOBRE LA GUERRA
" N A D I E QUIERE A LOS MISIONEROS ARMADOS"

2 de enero de 1792, en la Sociedad de los Amigos de la Constitucin

Tras elfracaso de Varennes, la Corte intentaba utilizar la guerra para reconquistar el poder. Por su parte, tanto en el seno de los Jacobinos como en la Asamblea Legislativa, los Girondinos emprenden una campaa belicista encarada a destruir el ncleo de emigrados contrarrevolucionarios de Coblenza, donde estn refugiados los hermanos de Luis XVL, y extender la revolucin a los otros pueblos. Robespierre replica aqu a una serie de discursos de Brissot. A contracorriente, con Marat y Billaud-Varenne, describe esta poltica belicosa como una vana agitacin y una trampa. Denuncia la guerra de conquista, contraria al principio de libertad y sita el objetivo poltico no en el exterior, si no en el interior del territorio: "la verdadera Coblenza est en Francia". La "guerra ridicula" encarada contra "un puado de aristcratas emigrados", "esta turba de fugitivos impotentes", slo sera risible si no fuera tan peligrosa. Si Robespierre ironiza sobre "los artificios groseros", las promesas de gloria y las "imgenes emocionantes de la felicidad" empleadas por Brissot, l recuerda sobre todo que las ilusiones delfalso patriotismo y los discursos marciales tienen como funcin "desviar la atencin pblica", de "hacer distraccin", en particular en el momento en que se multiplican los motines de subsistencias. La libertad que se querra aportar a los dems pueblos no est asegurada en Francia, donde los derechos declarados son burlados por la constitucin censataria, donde la poltica econmica "en nombre de las propias leyes de la libertad", ataca "a la debilidad y a la propia inocencia". All, en Francia, est la verdadera Coblenza, el "nuevo despotismo", la 107

"nueva aristocracia". Esta guerra, estima Robespierre, no es buena para los pueblos, sino para los especuladores, a los que abre mercados, para la carrera de los oficiales, con el peligro de cesarismo, buena para el poder ejecutivo que entonces propaga un espritu de obediencia, usurpa progresivamente al legislativo y confisca la soberana. Una tal guerra slo sirve para acentuar los esfierzos ya desarrollados para escapar a la Declaracin de los Derechos del Hombre y del ciudadano. Creer, en fin que se pueda aportar la libertad a otros pueblos por la invasin, es decir, con desprecio de sus derechos a la libertad, es, segn l, "la ms extravagante idea que pueda nacer en la cabeza de un poltico": "nadie quiere a los misioneros armados; y el primer consejo que dan la naturaleza y la prudencia, es el de rechazarlos como enemigos". Las ms grandes cuestiones que agitan a los hombres tienen habitualmente un malentendido como base; es suficiente hacerlo cesar, y todos los buenos ciudadanos se unirn a los principios y a la verdad. De las dos opiniones que han sido sopesadas en esta asamblea, una tiene en ella todas las ideas que fomentan la imaginacin, todas las esperanzas brillantes que animan el entusiasmo, e incluso un sentimiciuo generoso sostenido por todos; los medios que el gobierno ms activo y poderoso puede emplear para influir sobre la opinin; la otra no est ms que apoyada por la fra razn y sobre la triste verdad. Para complacer, hay que defender la primera; para ser litil hay que sostener la segunda, con la certeza de disgustar a todos los que tienen el poder de perjudicar: es por sta ltima que me declaro. Haremos la guerra o haremos la paz? Atacaremos a nuestros enemigos o los esperaremos en nuestros hogares? Creo que este enunciado no presenta la cuestin con todas sus relaciones y en toda su extensin. Qu partido deben tomar la nacin y sus representantes en las circunstancias en que estamos, en relacin con nuestros enemigos interiores y exteriores? Este es el verdadero punto de vista bajo el que se debe contemplar, si se lia quiere abarcar completa, y discutirla con toda la exactitud que exige. Lo que importa, por encima de todo, y sean cuales sean los (rutois de nuestros esfuerzos, es esclarecer a la nacin sobre sus verdaderos iintereses y sobre sus enemigos; es no quitarle a la libertad su ltimo recurso, no engaando al espritu
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pblico en estas circunstancias crticas. Yo me esforzar por cumplir esta tarea respondiendo principalmente a la opinin del seor Brissot. Si unos trazos generales, si la pintura generosa y proftica de los cxitos de una guerra terminada con los abrazos fraternales de todos los pueblos de Europa son razones suficientes para decidir una cuestin lan seria, yo convendr que el seor Brissot la ha resuelto perfectamente; pero me ha parecido que su discurso presenta un vicio que no es nada en un discurso acadmico, pero tiene cierta importancia en 11 ms grande de todas las discusiones polticas; se trata de que l ha . evitado el punto fundamental de la cuestin, para levantar al lado lodo su sistema sobre una base absolutamente ruinosa. Ciertamente me gusta tanto como el seor Brissot una guerra emprendida para extender el reino de la libertad; y yo podra librarme lambin al placer de explicar de antemano todas su maravillas. Si yo fuera amo de los destinos de Francia, si yo pudiera dirigir sus luerzas y recursos a mi gusto, habra enviado hace tiempo un ejcri ito a Brabante, habra socorrido a Lieja y roto las cadenas de los Batavos; estas expediciones me parecen muy bien. Verdaderamente, yo no habra declarado la guerra a subditos rebeldes. Yo les habra arrebatado incluso la voluntad de reunirse; yo no habra permitido a enemigos tan formidables y ms cercanos a nosotros protegerles y suscitar peligros ms serios en el interior. Pero en las circunstancias en que veo a mi pas, echo una mirada inquieta a mi alrededor, y me pregunto si la guerra que haremos ser aquella que nos promete el entusiasmo; yo me pregunto, quin la propone, cmo, en qu circunstancias, y por qu? Es ah, en nuestra situacin extraordinaria donde reside la cuestin. Vosotros habis mirado a otro lado sin cesar; pero yo he probado lo que estaba claro para todo el mundo, que la proposicin de la guerra actual era el resultado de un proyecto formado desde hace tiempo por los enemigos interiores de nuestra libertad; os he demostrado el objetivo; os he indicado los medios de ejecucin; otros os han probado que era una trampa visible: un orador, miembro de la Asamblea constituyente, os ha dicho en relacin a esto verdades de hecho muy importantes; no hay nadie que no haya percibido esta trampa, imaginando que era despus de haber protegido cons109

tantemente las emigraciones y a los emigrantes rebeldes, que se propona declarar la guerra a sus protectores, al tiempo que se defenda an a los enemigos de dentro, confederados con ellos. Habis incluso convenido conmigo en que la guerra complaca a los emigrados, que complaca al ministerio, a los intrigantes de la Corte, a esta faccin numerosa cuyos jefes, muy conocidos, dirigen desde hace mucho tiempo todas las iniciativas del poder ejecutivo; todas las trompetas de la aristocracia y del gobierno dan la seal simultneamente; en fin, cualquiera que pudiera creer que la conducta de la Corte, desde el inicio de esta revolucin, no ha estado siempre en contra de los principios de la igualdad y del respeto por los derechos del pueblo, sera mirado como un insensato si fuera de buena fe; quien pudiera decir que la Corte propone una medida tan decisiva como la guerra, sin relacionarla con sus planes, no dara una idea muy favorable sobre su capacidad de razonamiento. Pero, podis decir que sea indiferente para el bien del estado que la empresa de la guerra sea dirigida por el amor a la libertad o por el espritu del despotismo, por la fidelidad o por la perfidia? Sin embargo, que habis respondido a todos estos hechos decisivos? Vuestra respuesta a este principio fundamental de todo este debate permite juzgar todo vuestro sistema. La desconfianza, habis dicho en vuestro primer discurso, la desconfianTM es un estado horroroso: impide a los dos poderes actuar concertadamente; impide al pueblo creer en las demostraciones del poder ejecutivo, debilita su adhesin, relaja su sumisin. La desconfianza es un estado horroroso! Es este el lenguaje de un hombre libre que cree que la libertad no puede ser comprada a muy alto precio? Impide a los dos poderes actuar concertadamente! Sois vos quien sigue hablando? Qu! Es el pueblo quien debe creer ciegamente en las demostraciones del poder ejecutivo; no es el poder ejecutivo quien debe merecer la confianza del pueblo, no por las demostraciones, si no por los hechos? La desconfianza debilita su adhesin! -^ a quin debe el pueblo su adhesin? A un hombre? A la obra de sus manos, o bien a la patria, a la libertad? Relaja su sumisin! K la ley sin duda, i i.i faltado a la misma? Quin debe hacerse ms reproches a esie respecto, el pueblo o sus opresores? Si 110

(.ste texto ha excitado mi sorpresa, ella no ha disminuido, lo confieso, cuando he odo el comentario a travs del cual lo habis desaI lollado en vuestro ltimo discurso. Nos habis informado que era preciso eliminar la desconfianza porque ha habido un cambio en el ministerio. Qu! Sois vos que leis filosofa y experiencia, sois vos, a quin he odo veinte veces ticcir, sobre la poltica y sobre el espritu inmortal de las Cortes, lo (|ue piensa sobre ello todo hombre que tiene la facultad de pensar, soy vos quien pretende que el ministerio debe cambiar con un ministro! A m me corresponde explicarme libremente sobre los ministros: primeramente por que yo tema ser sospechoso de especular sobre su cambio, ni para m, ni para mis amigos; en segundo lugar porque yo no deseo verlos cambiar por otros, convencido de que (|uienes aspiran a sus puestos no valdran mucho ms. No es a los ministros a quin yo ataco; son sus principios y sus actos. Que ellos se conviertan, si pueden, y yo combatir a sus detractores. Tengo el derecho, en consecuencia, de examinar las bases sobre las cuales re[50sa la garanta que les dais. Criticis al ministro Montmorin que ha cedido su puesto, para atraer la confianza sobre el ministro Lessart, quien ha ocupado su lugar! No quiera Dios que yo pierda momentos preciosos en crear un paralelismo entre estos dos ilustres defensores de los derechos del pueblo! Habis expedido dos certificados de patriotismo a dos ministros, por la razn de que ellos provienen de la clase de los plebeyos, y yo lo digo francamente, la presuncin ms razonable, a mi modo de ver, es que en las circunstancias en que nosotros somos plebeyos no habran sido llamados al ministerio, si ellos no hubieran sido juzgados dignos de ser nobles. Me sorprende la confianza que un representante del pueblo tiene sobre un ministro que el pueblo de la capital teme ver llegar a un cargo municipal; me sorprende veros recomendar a la benevolencia pblica al ministro de Justicia', que ha paralizado la corte provisional de Orlens, dis-

1. Se traca de Duport quien, bajo la Asamblea constituyente, impidi el funcionamiento de la alta corte de justicia de Orlens. Tras la "huida del rey a Varennes", en junio de 1791, defenda a la Corte al lado de Barnave y los hermanos Lameth en el partido de los Feuillants.

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pensndose de enviarle los principales procedimientos; al ministro que ha calumniado gravemente, ante la Asamblea nacional, a las sociedades patriticas del estado, para provocar su destruccin; el ministro que recientemente acaba de pedir a la Asamblea actual la suspensin del establecimiento de nuevos tribunales criminales, con el pretexto de que la nacin no estaba madura para los jurados, con el pretexto (quin lo creera!) de que el invierno es una estacin muy dura para realizar esta institucin declarada parte esencial de nuestra constitucin por el acta constitucional, reclamada por los principios eternos de la justicia, y por la tirana insoportable del sistema brbaro que pesa an sobre el patriotismo y sobre la humanidad; este ministro, opresor del pueblo de Avin, rodeado por todos los intrigantes que vos mismo habis denunciado en vuestros escritos, y enemigo declarado de todos los patriotas invariablemente unidos a la causa pblica. Tambin habis tomado bajo vuestra proteccin al actual ministro de la Guerra. Ah! Por favor, ahorradnos la tarea de discutir la conducta, las relaciones y lo personal de tantos individuos, cuando nicamente debemos tratar sobre los principios y sobre la patria. No es suficiente emprender la apologa de los ministros, vos queris adems aislarlos de la concepciones y de la sociedad de aquellos que notoriamente son sus consejos y sus cooperadores. Nadie duda hoy de que existe una liga potente y peligrosa contra la igualdad y contra los principios de nuestra libertad; se sabe que la coalicin, que a toc con manos sacrilegas las bases de la constitucin, se ocupa activamente de los medios para acabar su obra; domina la Corte, gobierna a los ministros; habis convenido que tena el proyecto de extender adems el poder ministerial y de aristocratizar la representacin nacional; nos habis rogado que creyramos que los ministros y la Corte no tenan nada que ver con ella; a este respecto, habis desmentido las aserciones positivas de muchos oradores y de la opinin general; os habis limitado a alegar que unos intrigantes no podan atentar contra la libertad. Ignoris que unos intrigantes secundados por la ierza y por los tesoros del gobierno, no deben ser ignorados? Que antao vos mismo habis hecho una ley para perseguir con calor a una parte de aquellos de 112

los que tratamos? Ignoris que tras la partida del rey, cuyo misterio empieza a aclararse, ellos han tenido el poder de hacer retroceder la revolucin, y de cometer impunemente culpables atentados contra la libertad? De dnde os viene pues, de pronto, tanta indulgencia y tanta seguridad? No os alarmis, no ha dicho el orador si esta faccin quiere la guerra; no os alarmis si, como ella, la Corte y los ministros quieren la guerra; si los papeles, que el ministerio soborna, llaman a la guerra: los ministros, a la hora de la verdad se unirn siempre a los moderados contra los patriotas; pero se unirn a los patriotas y a los moderados contra los emigrantes. Qu teora ms tranquilizadora y luminosa! Los ministros, convens, son enemigos de los patriotas; los moderados, a favor de los cuales se declaran, quieren transformar nuestra constitucin en aristocrtica. Y queris que adoptemos sus [Hoyectos? Los ministros sobornan, sois vos quien lo dice, papeles cuyo empleo consiste en apagar el espritu pblico, borrar los principios de la libertad, alabar a sus ms peligrosos enemigos, calumniar a todos los buenos ciudadanos, y queris que me confe en las opiniones y en los principios de los ministros? Creis que los agentes del poder ejecutivo estn ms dispuestos a adoptar las mximas de la igualdad, y a defender los derechos del pueblo en toda su pureza, que a transigir con los miembros de la dinasta, con los amigos de la Corte, a costa del pueblo y de los patriotas, que ellos llaman fuertemente facciosos? Pero los aristcratas de todos los matices piden la guerra; pero todos los ecos de la aristocracia repiten tambin el grito de guerra; es preciso no desconfiar, sin duda, de sus intenciones. Admiro vuestra felicidad pero no la envidio. Vos estis destinado a defender la libertad sin desconfianza, sin disgustar a sus enemigos, sin encontraros en oposicin con la Corte, ni con los ministros, ni con los moderados. Qu fciles y sonrientes se han transformado para vos los caminos del patriotismo! Por el contrario, yo he encontrado que como ms se avanzaba en esta carrera, ms obstculos y enemigos se encontraba, ms abandonado se encontraba de aquellos con los que haba empezado; y confieso que si yo me viera rodeado de cortesanos, de aristcratas y de 113

moderados, estara por lo menos, tentado de creerme en bastante mala compaa. O me equivoco, o la debilidad de los motivos por los que habis querido tranquilizarnos sobre las intenciones de aquellos que nos empujan a la guerra, es la prueba ms clara que pueda demostrarlas. Lejos de abordar el verdadero estado de la cuestin, siempre lo habis rehuido. Todo lo que habis dicho est, pues, fuera de cuestin. Vuestra opinin no est fundada ms que en hiptesis vagas y extranjeras. Qu nos importan, por ejemplo, vuestras largas y pomposas disertaciones sobre la guerra americana? Qu hay en comn entre una guerra abierta que un pueblo hace a sus tiranos, y un sistema de intriga conducido por el propio gobierno contra la naciente libertad? Si los Americanos triunfaron sobre la tirana inglesa combatiendo bajo las banderas inglesas y bajo las rdenes de sus propios generales contra sus propios aliados, el ejemplo de los Americanos sera bueno: se podra incluso aadirle el de los Holandeses y el de los Suizos, si ellos se hubieran apoyado en el Duque de Alba y en los prncipes de Austria y de Borgoa para la tarea de vengar sus ultrajes y de asegurar su libertad. Qu nos importan las rpidas victorias que obtenis desde la tribuna sobre el despotismo y sobre la aristocracia del universo? Como si la naturaleza de las cosas se plegara tan fcilmente a la imaginacin de un orador! Es ste el pueblo o el genio de la libertad que dirigir el plan que se nos propone? Es la Corte, son sus oficiales, son sus ministros. Olvidis siempre que este dato cambia todas las combinaciones. Creis que el designio de la Corte es derribar el trono de Leopoldo y de todos aquellos reyes que en sus respuestas a sus mensajes le testimonian una adhesin exclusiva. La Corte no cesa de pediros respeto para los gobiernos extranjeros, ella que ha turbado con sus manejos la revolucin de Brabante, ella que quiere designar ante la nacin, como salvador de la patria, como hroe de la libertad, al general que, en la Asamblea constituyente se declar claramente contra la causa de los Brabanzones^. Esta reflexin me hace nacer otra
2. Se trata de La Faycttc. I :i revolucin de las provincias belgas (Brabante, Lieja),

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idea. Me recuerda un hecho que quizs prueba a qu trampas estn expuestos los representantes del pueblo. Quizs sea sorprendente <|ue en el momento en que se hablaba de guerra contra los prncipes alemanes, para distraer unos emigrados franceses, se hayan .ipresurado tranquilizar, mediante un decreto, al jefe del cuerpo germnico, contra el temor de ver agruparse en nuestras fronteras a los l^rabanzones que vienen a buscar asilo entre nosotros. Lo que hay (le cierto es que los patriotas ms celosos de la tierra francesa donde se han retirado no parecen tener una idea tan desfavorable que la como se ha querido extender, y que ellos no tienen, en este asunto, el mismo punto de vista que el directorio del departamento del Norte. Por mi parte, temo, lo confieso, que el patriotismo de los representantes haya sido engaado en los hechos. Lo digo sin temer que se sospeche que quiero desacreditar su sabidura. Me habra ahoI rado esta reflexin, intil por mi parte, si yo no desease desde hace .ilgn tiempo encontrar la ocasin de disipar las prevenciones que .ilgunos malentendidos han podido hacer nacer, y que podran aflojar las relaciones que deben unir a todos los amigos de la libertad. Se dice que busca valerse de ciertas observaciones dictadas sin duda por el amor al bien pblico, y que, por otra parte, son personales de su autor, para alejar de esta Sociedad a los diputados patriotas, y poner el amor propio de los representantes del pueblo en contradiccin con su civismo^ Creo que esta empresa no tendr xito. Creo, adems, que ningn miembro de esta Sociedad ha tenido la voluntad de rebajar a los legisladores actuales haciendo una comsometidas al imperio austriaco, haba empezado en 1786. La Fayette y Mirabeau emprendieron una campaa contra esta revolucin y arrastraron a toda la Asamblea constituyente a rechazarle cualquier apoyo. De enero a septiembre de 1791, esta revolucin, aislada, fue aplastada por Austria. Sin embargo el proyecto belicista de la Corte, como el de Brissot, no consistan en ayudar a esta revolucin. Vase Marc Blissa, Fraternit universelle et intrt nacional, 1713-1795, Pars, Kim, 1998, pp. 171-178. 3. Se trata de la Sociedad de los amigos de la constitucin. Robespierre subraya aqu que la campaa emprendida a partir de 1790 por La Fayette y Mirabeau contra la revolucin belga haba engaado diputados y dividido a los patriotas, incluida la Sociedad de los Amigos de la Constitucin.

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paracin injusta entre la primera y la segunda asambleas. Por mi parte, declaro claramente que, lejos de unir mi inters personal al de la Asamblea Constituyente, yo la veo como una potencia que ya no existe, y para la cual debe empezar el juicio severo de la posteridad. Declaro que nadie tiene ms respeto que yo por el carcter de los representantes del pueblo en general. Que nadie tiene ms estima y adhesin por los diputados patriotas que son miembros de esta sociedad. Estoy tambin convencido que es a las deficiencias de la primera Asamblea a las que hay que imputar la mayor parte de las que la legislatura actual pudiera cometer. El hecho mismo que acabo de citar quizs es un ejemplo de esto. Yo creera cumplir de este modo un deber de fraternidad y de civismo, explicando libremente mi opinin sobre todas las cuestiones que interesan a la patria y a sus representantes. Pienso tambin que ellos no deben rechazar el homenaje de unas reflexiones que me dicta el celo puro del bien comn, y en las cuales la experiencia de tres aos de revolucin me dan quizs el derecho de poner alguna confianza. De lo dicho ms arriba resulta que podra suceder que la intencin de los que piden y conduciran la guerra no fiaera hacerla fatal para los enemigos de nuestra revolucin y para los amigos del poder absoluto de los reyes: no importa, vosotros os encargaris de la conquista de Alemania en primer lugar; vosotros pasearis nuestro ejrcito triunfante en todos los pueblos vecinos; estableceris en todas partes municipalidades, directorios, asambleas nacionales, y gritis que este pensamiento es sublime, como si el destino de los imperios se regulase por figuras retricas. Nuestros generales, conducidos por vosotros, no son otra cosa que misioneros de la constitucin; nuestro campo ya no es otra cosa que una escuela de derecho pblico; los satlites de los monarcas extranjeros, lejos de poner ningn obstculo a la ejecucin de este proyecto, vuelan ante nosotros, no para rechazarnos, si no para escucharnos. Es lamentable que la verdad y el buen sentido desmientan estas magnficas predicciones. Est en la naturaleza de las cosas que la marcha de la razn sean lentamente progresiva. El gobierno ms vicioso encuentra un poderoso apoyo en los prejuicios, los hbitos, en la educacin de los pueblos. El propio despotismo pervierte el 116

<spritu de los hombres hasta hacerse adorar, y hasta volver la liberi.id sospechosa y aterradora a primera vista. La idea ms extraval',ante que pueda nacer en la cabeza de un poltico es creer que es suficiente que un pueblo entre a mano armada en un pueblo extranjero para hacerle adoptar sus leyes y su constitucin. Nadie <iuiere a los misioneros armados. Y el primer consejo que dan la naturaleza y la prudencia es rechazarlos como enemigos. He dicho (|ue una tal invasin podra despertar la idea del incendio del PalaI i nado y de las ltimas guerras, mucho ms fcilmente que hacer germinar ideas constitucionales, porque la masa del pueblo, en estas zonas, conoce mejor estos hechos que nuestra constitucin". Los (ciatos de los hombres ilustrados que las conocen desmienten todo U) que se nos cuenta del ardor con la que ellos suspiran por nuestra constitucin y por nuestros ejrcitos. Antes de que los efectos de nuestra revolucin dejen sentir sus efectos entre las naciones extranjeras, es preciso que ella est consolidada. Querer darles la libertad antes de haberla conquistado nosotros mismos es asegurar al mismo tiempo nuestra servidumbre y la del mundo entero. Es formarse una idea exagerada y absurda de las cosas pensar que, desde el momento en que un pueblo se da una constitucin, todos los otros responden al mismo tiempo a esta seal. El ejemplo de Amrica, que habis citado, hubiera bastado para romper nuestras cadenas, si el tiempo y el concurso de las circunstancias ms felices no hubieran trado insensiblemente esta revolucin? La Declaracin de los derechos no es la luz del sol que ilumina a todos los hombres simultneamente; no es el rayo que golpea al mismo tiempo todos los tronos. Es ms fcil escribirla en el papel o grabarla sobre el bronce, que restablecer en el corazn de los hombres sus sagrados caracteres borrados por la ignorancia, por las pasiones y por el despotismo. Qu digo? No es ella desconocida, echada por tierra, incluso ignorada entre vosotros que la habis promulgado? La igualdad de derechos no est en los principios de nuestra carta constitucional?

4. En 1688, Luis XVI intent conquistar el Palatinado, pero los estragos cometidos por sus ejrcitos provocaron una coalicin de las potencias europeas que le obligaron a renunciar a su toma en 1697, por el tratado de Ryswick.

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No levanta su horrorosa cabeza el despotismo y la aristocracia resucitada bajo nuevas formas? No se oprime a la debilidad, a la virtud y a la inocencia en nombre de las leyes de la propia libertad? Se parece mucho la constitucin a la Declaracin de los derechos, de la que se afirma que es hija? Qu digo? Esta virgen, antao radiante de una beldad celeste, se parece an a s misma? No ha salido herida y sucia de las manos de esta coalicin que hoy turba y tiraniza Francia, y a la que no resta ms que adoptar unas medidas prfidas que yo combato en este momento para poder consumar sus fiinestos proyectos? Cmo podis creer que ella obrar los prodigios que no ha podido obrar entre nosotros, en el propio momento que nuestros enemigos interiores habrn marcado para la guerra? Estoy lejos de pretender que nuestra revolucin no influir en la suerte del globo ms pronto de lo que las apariencias parecen anunciar. No quiera Dios que yo renuncie a una esperaza tan dulce! Pero afirmo que no ser ahora. Digo que esto no est probado y que, en la duda, no hay que aventurar nuestra libertad. Digo que siempre, para ejecutar con xito una empresa como sta, sera necesario quererlo y digo que el gobierno que estara encargado de ello y sus principales agentes no lo quieren y ellos lo han declarado en alta voz. En fin, queris un contraveneno para todas las ilusiones que os presentan? Reflexionad solamente sobre la marcha natural de las revoluciones. En unos estados constituidos, como en casi todos los pases de Europa, hay tres potencias: el monarca, los aristcratas y el pueblo, o ms bien el pueblo es nada. Si llega una revolucin a un pas, no puede ser ms que gradual; empieza por los nobles, por el clero, por los ricos, y el pueblo los sostiene porque su inters concuerda con el suyo para resistir a la potencia dominante, que es la del monarca. Es as que entre vosotros son los parlamentos, los nobles, el clero, los ricos quienes han movido la revolucin; a continuacin ha aparecido el pueblo. Ellos se han arrepentido de ello o al menos han querido parar la revolucin, cuando han visto que el pueblo poda recuperar su soberana. Pero son ellos quienes la han comenzado, y sin su resistencia y sus clculos errneos la nacin estara an bajo el yugo del despotismo. A partir de esta verdad histrica y moral, podis juzgar hasta qu punto podis contar con las 118

naciones de Europa en general, puesto que en ellas, lejos de dar la seal de la insurreccin, los aristcratas, advertidos por nuestro propio ejemplo, tan enemigos del pueblo y de la igualdad como los nuestros, se han ligado como ellos al gobierno para retener al pueblo en la ignorancia y las cadenas y para escapar a la Declaracin de los derechos. No nos objetis los movimientos que se anuncian en algunas partes de los estados de Leopoldo y particularmente en Brabante. Puesto que estos movimientos son absolutamente independientes de nuestra revolucin y de nuestros principios actuales: La revolucin de Brabante haba empezado antes que la nuestra. Fue parada por las intrigas de la corte de Viena, secundadas por los agentes. Hoy est cerca de retomar su curso, pero por la influencia, por el poder, por las riquezas de los aristcratas, y sobre todo del clero que la haba empezado. Hay un siglo entre nosotros y los Pases Bajos austracos, como hay un siglo entre las fronteras de vuestras provincias del norte y la capital. Vuestra constitucin civil del clero y el conjunto de vuestra constitucin, propuestas bruscamente a los brabanzones, sern bastante para reafirmar a Leopoldo en su poder. Este pueblo est condenado por el imperio de la supersticin y de la costumbre a pasar por la aristocracia para llegar a la libertad. Cmo se puede, con clculos tan inciertos como estos, comprometer los destinos de Francia y de todos los pueblos? No conozco nada tan ligero a este respecto como la opinin del seor Brissot, a no ser la efervescencia filantrpica del seor Anacharsis Cloots. Refutar de pasada, y con una palabra, el brillante discurso del seor Anacharsis Cloots. Me contentar con citarle un trazo de este sabio griego, de este filsofo viajero del que ha tomado prestado el nombre. Creo que era este Anacharsis griego quien se burlaba de un astrnomo, quin observando el cielo con mucha atencin, cay en una fosa que no haba visto en la tierra. Y bien! El Anacharsis moderno, viendo en el sol manchas similares a la de nuestra constitucin, viendo descender del cielo el ngel de la libertad a ponerse ai frente de nuestras legiones y exterminar, con su brazo, a todos los tiranos del universo, no ha visto a sus pies el precipicio donde se quiere llevar al pueblo francs. Ya que el orador 119

del gnero humano piensa que el destino del universo est unido al de Francia, que defienda con mayor reflexin los intereses de sus clientes, o que tema que el gnero humano le retire sus poderes." Dejad pues, dejad todas estas engaosas declamaciones no nos presentis la imagen emocionante de la felicidad para meternos en los males reales. Dadnos menos descripciones agradables y ms sabios consejos. Podis dispensaros de entrar en largos detalles sobre los recursos, sobre los intereses, sobre las pasiones de los prncipes y de los gobiernos actuales de Europa. Me habis reprochado no haberme ocupado ampliamente de ellos. No. Yo no har nada con ellos an: primeramente porque no es sobre conjeturas como estas, siempre inciertas por naturaleza, que quiero asentar la salvacin de mi patria; en segundo lugar porque aquel que llega a decir que todas las potencias de Europa no podran, en concierto con nuestros enemigos interiores, mantener un ejrcito para favorecer el sistema de intriga del que he hablado, adelanta una proposicin que no necesita ser refutada; en tercer lugar, en fin, porque este no es el ncleo de la cuestin. Puesto que yo sostengo y probar que, sea que la Corona y la coalicin que la dirige hagan una guerra seria, sea que ellas se limiten a los preparativos y a las amenazas, siempre habrn avanzado el xito de sus verdaderos proyectos. Ahorraos pues al menos todas las contradicciones que vuestro sistema presenta a cada instante: no nos digis por un lado que no se trata ms que de dar caza a veinte o treinta leguas a los caballeros de

5. Jean-Baptiste (llamado Anacharsis) Cloots, seor en el ducado de Clves que dependa del rey de Prusia, lleg a Pars en 1789. Se entusiasm con el proyecto belicista de Brissot que interpret como el medio de combatir el despotismo en su pas. Presentndose como "el orador del gnero humano", se transform en uno de los principales propagandistas de la guerra de conquista que segiin sus deseos, adoptara la forma de una dcpartameniali/acin de los territorios conquistados, hara de Pars "la capital" de una "Repblica universal", y de los ejrcitos franceses los liberadores del gnero humano. Cuando se declar la guerra el 20 de abril de 1792, el ministerio brisotino utiliz esle entusiasmo para formar legiones extranjeras, encargadas de preparar los cuadros de la ocupacin francesa. Cloots dirigi la legin germnica.

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Coblenza, y del regresar triunfantes; o por otro lado que se trata nada menos que de romper las cadenas de las naciones. No nos digis tan pronto que todos los prncipes de Europa permanecern como espectadores indiferentes de nuestros altercados con los emigrados y de nuestras incursiones en territorio germnico, ni tan pronto que derrocaremos el gobierno de todos esos prncipes. Pero yo adopto vuestra hiptesis favorita y extraigo un razonamiento al que desafo a todos los partidarios de vuestro sistema a responder de una manera satisfactoria. Les propongo este dilema: o bien podemos temer la intervencin de las potencias extranjeras, y entonces vuestros clculos estn en el error; o bien las potencias no se mezclarn de ninguna manera en vuestra expedicin; en este ltimo caso, Francia no tiene por enemigo ms que ese puado de aristcratas emigrados a los cuales no prestaba ninguna atencin hace algn tiempo. Entonces pretendis que esta potencia deba alarmarnos.'' Y si ella fuera temible, no sera por el apoyo que le prestaran nuestros enemigos interiores hacia los cuales no guardis ninguna desconfianza? Todo prueba que esta guerra ridicula es una intriga de la Corte y de las facciones que os desagarran. Declararles la guerra de acuerdo con la Corte, violar el territorio extranjero, no es otra cosa que secundar sus opiniones. Tratar como una potencia rival a criminales a los que basta marchitar, juzgar, y castigar por contumacia. Nombrar para combatirles mariscales de Francia extraordinarios contra lo que dicen las leyes, fmgir ostentar ante la vista del universo enteramente a La Fayette, no es darles un lustre, una importancia que ellos desean y que conviene a los enemigos del interior que les favorecen? La Corte y los facciosos tienen sin duda razones para adoptar este plan. Cules pueden ser las nuestras? El honor del nombre francs., decs. Cielos! La nacin francesa deshonrada por esta turba de fugitivos tan ridculos como impotentes, a los que puede desnudar de sus bienes y marcarles, ante los ojos del universo, con el sello del crimen y de la traicin! Ah! La vergenza consiste en ser engaado por los artfices groseros de los enemigos de nuestra libertad. La magnanimidad, la sabidura, la libertad, la felicidad, la virtud, he aqu nuestro honor. El que vosotros queris resucitar es el amigo y el sostn del despotismo; es el honor de 121

los hroes de la aristocracia, de todos los tiranos, es el honor del crimen, es un ser bizarro que yo creera nacido de no s que unin monstruosa del vicio y de la virtud, pero que se alinea con el partido del primero para degollar a su madre. Es un proscrito de la tierra de la libertad. Dejad este honor, o relegadlo ms all del Rin. Que vaya a buscar asilo en el corazn o en la cabeza de los prncipes y de los caballeros de Coblenza. Es con esta ligereza como hay que tratar los ms grandes intereses del Estado? Antes de extraviarnos en la poltica y en los estados de los prncipes de Europa, comenzad por llevar vuestras miradas a vuestra posicin interior. Poned orden en vuestro pas antes de llevar la libertad a otros. Pero pretendis que este cuidado no os debe ocupar, como si las reglas ordinarias del buen sentido no estuvieran hechas para los grandes polticos. Poner orden en las finanzas, parar su depredacin, armar al pueblo y a la guardia nacional, hacer todo lo que el gobierno ha querido impedir hasta aqu, para no temer ni los ataques de los enemigos, ni las intrigas ministeriales, reanimar por leyes bienhechoras, por un carcter sostenido de energa, de dignidad, de sabidura el espritu pblico y el horror a la tirana, es lo nico que puede volvernos invencibles frente a todos nuestros enemigos, lo dems no son ms que ideas ridiculas: la guerra, la guerra, desde que la Corte la pide. Este partido dispensa de cualquier otro cuidado, se est en paz con el pueblo a partir de darle la guerra. La guerra contra los justiciables de la Corte nacional, o contra los prncipes alemanes, y confianza e idolatra para los enemigos del interior. Pero qu digo? Tenemos enemigos en el interior? No, vosotros no conocis a ninguno, vosotros slo conocis Coblenza. No habis dicho que la sede del mal est en Coblenza? As pues, no est en Pars? No hay alguna relacin entre Coblenza y otro lugar que no est lejos de nosotros? Qu! Osis decir que lo que ha hecho retroceder es el miedo que inspiran a la nacin los aristcra tas fiigitivos que ella siempre ha despreciado. Y esperis de esi.i nacin prodigios de todo tipo! Sabed pues que a juicio de todos los Franceses ilustrados, la verdadera Coblenza est en Francia, que la del obispo de Trveris no es ms que uno de los resortes de una
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conspiracin profunda tramada contra la libertad, cuyo hogar, cuyo centro, cuyos jefes estn entre nosotros. Si ignoris todo esto, sois extraos a todo lo que pasa en este pas. Si lo sabis, por qu lo ne{;is? Para qu distraer la atencin pblica de nuestros ms temibles enemigos, para fijarla en otros objetos, para conducirnos a la trampa en que nos esperan? Otras personas, sintiendo vivamente la profundidad de nuestros males y conociendo su verdadera causa, se equivocan evidentemente en el remedio. En una especie de desespero, quieren precipitarse hacia la guerra extranjera, como si esperasen que slo el movimiento de la guerra nos dar la vida, o que de la confusin general surgirn el orden y la libertad. Ellos cometen el ms funesto de los errores, porque no disciernen las circunstancias, y confunden ideas ibsolutamente distintas. En las revoluciones de los movimientos contrarios o de los movimientos favorables a la libertad pasa como en las enfermedades: hay crisis saludables y crisis mortales. Los movimientos favorables son aquellos que estn dirigidos directamente contra los tiranos, como la insurreccin de los Americanos, o como la del 14 de julio. Pero la guerra en el exterior, provocada en las circunstancias en que estamos, es un movimiento a contrasentido, es una crisis que puede conducir a la muerte del cuerpo poltico. Una tal guerra no puede distraer a la opinin piiblica, desviar la atencin de las justas inquietudes de la nacin, y prevenir la crisis favorable que los atentados de los enemigos de la libertad habran podido emprender. Es bajo esta relacin que he desarrollado los inconvenientes de la guerra. Durante la guerra extranjera el pueblo, como ya he dicho, distrado por los acontecimientos militares respecto de las deliberaciones polticas que se refieren a las bases esenciales de su libertad, presta una atencin menos seria a las sordas tnaniobras de los intrigantes que las minan, del poder ejecutivo que las hace tambalear, de la debilidad o la corrupcin de los representantes que no las defienden. Esta poltica fue conocida desde siempre, y pese lo que haya dicho el seor Brissot al respecto, es aplicable e impresionante el ejemplo de los aristcratas de Roma que he citado. Cuando el pueblo reclamaba sus derechos contra las usurpaciones del Senado y de los patricios, el Senado declaraba la gue123

rra y el pueblo, olvidando sus derechos y sus ultrajes, slo se ocupaba de la guerra, ceda su imperio al Senado, y preparaba nuevos triunfos a los patricios. La guerra es buena para los oficiales militares, para los ambiciosos, para los agiotistas que especulan con este tipo de acontecimientos. Es buena para los ministros, puesto que cubre las operaciones con un velo ms espeso y casi sagrado. Es buena para la Corte, es buena para el poder ejecutivo puesto que aumenta su autoridad, su popularidad, su ascendiente. Es buena para la coalicin de nobles, intrigantes y moderados que gobiernan Francia. Esta faccin puede colocar a sus hroes y a sus miembros al frente del ejrcito. La Corte puede confiar las fuerzas del estado a los hombres que pueden servirle en la ocasin con tanto mayor xito como se les haya creado una especie de reputacin de patriotismo. Ellos ganarn los corazones y la confianza de los soldados para agruparlos con la causa del realismo y del moderantismo. Aqu est la nica especie de seduccin que temo para los soldados: no es sobre una desercin abierta y voluntaria de la causa pblica que hay que tranquilizarme. Un hombre que tuviera horror por traicionar su patria, puede ser conducido por jefes desviados a meter el hierro en el seno de los mejores ciudadanos. La palabra prfida de republicano y faccioso inventada por la secta de los enemigos hipcritas de la constitucin, puede armar la ignorancia engaada contra la causa del pueblo. Pero la destruccin del partido patritico es el gran objetivo de sus complots. Lo que temo no es una contrarrevolucin, son los progresos de los falsos prncipes de la idolatra, es la prdida del espritu pblico. Pero creis que sea una ventaja mediocre para la Corte y para el partido del que hablo, acantonar los soldados, acamparlos, dividirles por cuerpos de ejrcito, aislarlos de los ciudadanos, para sustituir insensiblemente, bajo las palabras imponentes de disciplina militar y de honor, el espritu de obediencia ciega y absoliua, el .iiuiguo espritu militar sobre el amor a la libertad, a los seutimiiiuos populares que eran mantenidos gracias a su comunica ion ion el pueblo? Aunque el espritu del ejrcito sea bueno eii u lu i.il ^debis disimularos que la intriga y la sugerencia han obii nido i xuos cu muchos cuerpos, y la cosa ya no est como al print i|>io di l.i uvolucin? No temis el sistema se-

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',uido constantemente desde hace tanto tiempo, de acercar el cjcri ito al puro amor a los reyes y de purgarlo de espritu patritico, (|ue nos ha parecido observar como una peste que lo desolaba? Veis sin ninguna inquietud el viaje del ministro y la nominacin del tal '.cneral, famoso por los desastres de los regimientos ms patriotas? ;(Consideris que no es nada el derecho de vida y muerte arbitrario que la ley va a dar a nuestros patricios militares, desde el momento (.11 que la nacin estar en guerra? No contis la autoridad de la polica que depende de los jefes militares en todas las ciudades de I rontera? Se ha respondido a todos estos hechos con la disertacin sobre la dictadura de los Romanos, y por el paralelismo de Csar con nuestros generales. Se ha dicho que la guerra impondra una tlictadura sobre los aristcratas del interior y agotara el manantial lie sus maniobras. De ningn modo; ellos adivinan muy bien las intenciones de sus amigos secretos para temer el resultado; ellos sern muy activos en seguir la guerra sorda que pueden hacernos impunemente, sembrando la divisin, el fanatismo y depravando la opinin. Es entonces cuando el partido moderado, revestido con las libreas del patriotismo, cuyos jefes sern los artesanos de esta trama, desplegar su siniestra influencia. Es entonces cuando en nombre de la salvacin pblica impondrn el silencio a quien ose elevar algunas sospechas sobre la conducta o sobre las intenciones de los agentes del poder ejecutivo, sobre el que reposar, unos generales que se habrn transformado, como l, en esperanza e dolo de la nacin. Si uno de estos generales est destinado a obtener algn xito aparente, que, creo, no ser demasiado mortfero para los emigrantes, ni fatal a sus protectores, no dar un gran ascendiente a su partido? Qu servicios rendir a la Corte? Es entonces que se har una guerra ms seria a los verdaderos amigos de la libertad y que el sistema prfido del egosmo y de la intriga triunfar. Una vez corrompido el espritu pblico, hasta dnde podrn impulsar sus usurpaciones el poder ejecutivo y las facciones que le servirn? No habr necesidad de comprometer el xito de sus proyectos por una precipitacin imprudente. Quizs no se apresurar a proponer el plan de transaccin del que ya hemos hablado: sea que l mantenga este plan o adopte otro qu podemos esperar del tiempo, de la

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languidez, de la ignorancia, de las divisiones intestinas, de las maniobras de la numerosa cohorte de sus cmplices en el cuerpo legislativo, en fin, de todos sus resortes que l prepara desde hace mucho tiempo? Decs que nuestros generales no nos traicionarn y que si furamos traicionados, tanto mejor! No os dir que encuentro singular este gusto por la traicin; puesto que en esto estoy totalmente de acuerdo con vosotros. S, nuestros enemigos son demasiado hbiles para traicionarnos abiertamente, como vosotros pensis. La especie de traicin que debemos temer, acabo de desarrollarla, es la que no despierta la vigilancia del pblico, sino que prolonga el sueo del pueblo hasta el momento en que lo encadena. No deja ningn recurso; todos los que adormecen al pueblo favorecen el xito de esta traicin. Y notad que para llegar a ella, no hace falta hacer seriamente la guerra; es suficiente ponernos en pie de guerra, es suficiente mantener la idea de un guerra extranjera: no se recogera otra ventaja que los millones con que hay que contar con anterioridad, los cuales no valen la pena. Estos veinte millones, sobre todo en el momento en que estamos, tienen al menos tanto valor como los llamamientos patriticos en que se predica al pueblo la confianza y la guerra. Decs que yo desanimo a la nacin. Por el contrario, yo la esclarezco. Esclarecer hombres libres es despertar su coraje, es impedir que este coraje se convierta en escollo para su libertad. Y aunque yo no hubiera hecho otra cosa que desvelar las trampas, que refutar tantas falsas ideas y tan malos principios, que detener los arrebatos de un entusiasmo peligroso, yo habra hecho avanzar el espritu pblico y servido a la patria. Tambin habis dicho que yo haba ultrajado a los Franceses dudando de su coraje y de su amor a la libertad. No, no es del valor de los franceses de lo que desconfo. Lo que temo es la perfidia. Si la tirana los ataca abiertamente, ellos son invencibles. Pero el coraje es intil contra la intriga. Habis dicho que os ha sorprendido or a un defensor del pueblo calumniar y despreciar al pueblo. Ciertamente no me esperaba semejante reproche. En primer lugar sabed que no soy un defensor del pueblo; jams he pretendido ese ttulo fastuoso. Soy del pueblo. 126

nunca he sido otra cosa y no quiero ser otra cosa. Desprecio a cual(juiera que pretenda ser algo ms. Si hay que decir ms, confesare (jue no he comprendido jams por qu se dan nombres pomposos a la fidelidad constante de aquellos que no han traicionado su causa. Es un medio de proporcionar una excusa a aquellos que la abandonan, presentando la conducta contraria como un esfuerzo de herosmo y de virtud? No, no es nada de eso; no es ms que el resultado natural del carcter de todo hombre que no se haya degradado. El amor a la justicia, a la humanidad, a la libertad es una pasin como otra. Cuando domina, se le sacrifica todo; cuando se ha abierto el alma a pasiones de otra especie, como la sed de oro o de honores, se le inmola todo, la gloria, la justicia, la humanidad, el pueblo y la patria. Ah est el secreto del corazn humano. Ah est la diferencia entre el crimen y la probidad, entre los tiranos y los benefactores del pas. Qu debo responder pues al reproche de haber envilecido y calumniado al pueblo? No, no se envilece a lo que se ama, uno no se calumnia a s mismo. He envilecido al pueblo! Es cierto que yo no s alabarle para perderle; que ignoro el arte de conducirle al precipicio por rutas sembradas de flores. En cambio yo soy el que ha sabido desagradar a todos los que no son pueblo, defendiendo casi slo los derechos de los ciudadanos ms pobres y desgraciados contra la mayota de los legisladores. Yo soy quien opona constantemente la Declaracin de los derechos a todas esas distinciones calculadas sobre la cuota del impuesto, que creaban una distancia entre ciudadanos. Soy yo quien defenda no solamente los derechos del pueblo, si no su carcter y sus virtudes. Quien sostuvo contra el orgullo y los prejuicios que los vicios enemigos de la humanidad y del orden social iban siempre decreciendo, igual que las falsas necesidades y el egosmo, desde el trono hasta la choza. Soy yo el que ha consentido parecer exagerado, obstinado, incluso orgulloso, para ser justo. El verdadero medio de dar testimonio de respeto por el pueblo no es adormecerlo, alabando su fuerza y su libertad, sino defenderlo, inmunizarlo contra sus propios defectos. Porque incluso el pueblo tiene defectos. "El pueblo es as", es en este sentido una palabra muy peligrosa. Nadie nos ha dado una ms justa idea del pueblo que Rou127

sseau, porque nadie lo ha amado tanto. "El pueblo quiere siempre el bien, pero no siempre lo ve". Para completar la teora de los principios de los gobiernos, sera suficiente aadir: los mandatarios del pueblo muchas veces ven el bien; pero ellos no lo quieren siempre. El pueblo quiere el bien porque el bien pblico es su inters, porque las buenas leyes son su salvaguardia: sus mandatarios no lo quieren siempre, porque ellos quieren volver la autoridad que l les ha confiado en provecho de su orgullo. Leed lo que Rousseau ha escrito sobre el gobierno representativo, y juzgaris si el pueblo puede dormir impunemente. Sin embargo, el pueblo siente ms vivamente y ve mejor todo lo que se refiere a los primeros principios de la justicia y de la humanidad que la mayora de los que se separan de l. Y su buen sentido, a este respecto, habitualmente es superior al espritu de las gentes astutas. Pero no tiene la misma aptitud para desembrollar los rodeos de la poltica artificiosa que ellos emplean para engaarlo y dominarlo, y su bondad natural le dispone para ser vctima de los charlatanes polticos. Ellos lo saben bien y se aprovechan. Cuando se despierta y despliega su fiierza y su majestad, cosa que pasa una vez en los siglos, todo se pliega ante l. El despotismo se prosterna, se finge muerto, como un animal cobarde y feroz con aspecto de len. Pero enseguida se levanta y se acerca al pueblo con un aire acariciador. Sustituye la fijerza por la astucia. Parece haberse convertido: se oye salir de su boca la palabra libertad. El pueblo se abandona a la alegra, al entusiasmo. Se acumulan entre sus manos [del despotismo] inmensos tesoros. Se le entrega el tesoro pblico. Se le da un poder colosal. Puede ofrecer a sus partidarios atractivos irresistibles a su ambicin y a su codicia, mientras que el pueblo no puede pagar a sus servidores ms que con su estima. Pronto, cualquiera que tenga talento con los vicios acaba tenindolo en sus manos. l sigue constantemente un plan de intriga y seduccin. Se dedica sobre todo a corromper a la opinin pblica. Levanta antiguos prejuicios, los hbitos antiguos que no han sido borrados todava. Mantiene la depravacin de las costumbres que an no han sido regeneradas. Asfixia el germen de virtudes nuevas, la horda innumerable de sus ambiciosos esclavos extiende por todas partes mximas falsas. No se predica a los ciiidadatios otra cosa que el reposo y la confianza. La 128

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palabra libertad pasa a ser casi un grito de sedicin. Se persigue, se 1 alumnia a sus ms celosos defensores. Se trata de extraviar, de scdui ir, o dirigir las delegaciones del pueblo. Unos hombres usurpan su confianza para vender sus derechos y gozan en paz del fruto de sus i rmenes. Ellos tendrn imitadores que, combatindolos, no aspiran .1 otra cosa que a reemplazarlos. Los intrigantes y los partidos se apresuran como las olas del mar. El pueblo reconoce a los traidores i uando han hecho bastante mal como para desafiarlo impunemenic. A cada atentado contra su libertad, se le deslumhra con pretextos especiosos, se le seduce con actos de patriotismo ilusorios, se rngaa su celo y se extrava su opinin por el juego de todos los icsortes de la intriga y del gobierno, se le tranquiliza recordndole su fuerza y su poder. Llega el momento en que la divisin reina en todas partes, en que todas las trampas de los tiranos son desplef;adas, en que la liga de todos los enemigos de la igualdad est formada totalmente, en que los depositarios de la autoridad pblica son sus jefes, en que la porcin de los ciudadanos que tiene mayor influencia por su ilustracin y por su fortuna est preparada para .tunearse en su partido. Ah est la nacin, situada entre la servidumbre y la guerra civil. Se haba mostrado al pueblo la insurreccin como un remedio, ;pero es posible este remedio extremo.'' Es imposible que todas las |)artes de un imperio, as dividido, se levanten al mismo tiempo. Y toda insurreccin parcial es mirada como un acto de revuelta. La ley la castiga y la ley estara en manos de los conspiradores. Si el pueblo es soberano, no puede ejercer su soberana, no puede reutiirse al completo, y la ley declara incluso que ninguna seccin del mueblo puede deliberar. Qu digo.'' Entonces la opinin, el pensamiento no sera libre. Los escritores estaran vendidos al gobierno; los defensores de la libertad que an osaran levantar la voz, seran mirados como sediciosos; puesto que la sedicin es cualquier signo de existencia que no complazca al ms fuerte. Ellos beberan la cicuta, como Scrates, o moriran bajo la espada de la tirana, como Sdney*, o se desgarraran las entraas como Catn. Puede aplicar6. Algernon Sindey (1622-1683), tom partido por el Parlamento contra Carlos I,

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se exactamente a nuestra situacin este cuadro horroroso? No. No hemos llegado an a este ltimo trmino del oprobio y de la desgracia a que conducen la credulidad de los pueblos y la perfidia de los tiranos. Se nos quiere llevar ah. Quizs hemos dado grandes pasos hacia este fin. Pero an estamos a gran distancia. La libertad triunfar, espero y adems, no lo dudo: Pero es a condicin de que nosotros adoptemos tarde o temprano, lo ms pronto posible, los principios y el carcter de los hombres libres, que cerremos las orejas a los cantos de sirena que no atraen hacia los escollos del despo tismo, que no continuemos corriendo como un rebao estpido por la va por la que se intenta conducirnos a la esclavitud o a la muerte. He desvelado una parte de los proyectos de nuestros enemigos, puesto que no dudo de que ellos no recelan an de las profiandidades que no podemos sondear. He indicado nuestros verdaderos peligros y la verdadera causa de nuestros males. Es en la naturaleza de la causa donde hay que encontrar el remedio; es ella la que debe determinar la conducta de los representantes del pueblo. Quedaran bastantes cosas a decir sobre la materia, que incluye todo lo que puede interesar a la causa de la libertad; pero yo he ocupado demasiado el tiempo de la Sociedad: si ella me lo ordena, yo cumplir esta tarea en otra sesin.

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durante la primera ri'volm iii iii|'li'..i l'.xiliado bajo la Restauracin, volvi en 1677 y fue uno de los diii|',ciiii , dil p.iiiiiln wliij;. Acusado, sin pruebas, en el complot de Rye House contra ( M\I>: II. Im vu iini.i de un "asesinato judicial" y decapitado. Una comisin de invcsii|;.u ln di '.iiiiiiii uliruormentc la maniobra.

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RESPUESTA A LA ACUSACIN DE JEAN-BAPTISTl- IX )l) VI'T


"CIUDADANOS, QUERAIS UNA REVOLUCIN SIN REVOLUCIN?"

5 de noviembre de 1792, en la Convencin

Robespierre haba formulado el programa de lo que luego seria la Revolucin del 10 de agosto: destronamiento del rey, sufragio universal y eleccin de una Convencin. "Dnde buscaris, sino, el amor a la patria y la voluntad general, si no es en el mismo pueblo? Con esta simple disposicin sostenis, reanimis el patriotismo y la energa del pueblo, multiplicis hasta el infinito los recursos de la patria, aniquilis la influencia de la aristocracia y de la intriga y preparis una verdadera Convencin nacional, la nica legtima, la nica completa que Francia ha visto jams" \ Tras la eleccin de la Convencin mediante suflagio universal en septiembre, los Brisotinos que no haban conseguido impedir esta revolucin el 26 de julio Brissot rechazaba el destronamiento del rey pero que sin embargo haban aceptado participar en las elecciones, lanzaron una campaa de desinformacin contra la diputacin de Pars, por la cual haban sido elegidos Robespierre en primer lugar, Marat, Danton y otros. Para atemorizar a la opinin pblica, la campaa, que se propona oponer los departamentos a Pars, consista en calumniar a

\. Intervencin en los Jacobinos en julio-agosto de 1792 en A. Mathiez, Le Dix d'Aot, Pars (1931), ditions de la Passion, 1989, p. 65. El trmino Convencin fue forjado durante las experiencias polticas del periodo moderno (Revolucin de Inglaterra, Independencia de los Estados Unidos). Expresa la soberana popular en acto, repropindose del derecho de reunin con el fin de constituir el ejercicio de poderes pblicos en vista del bien comn.

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la diputacin de Pars acusndola de aspirar a la dictadura, al triunvirato, al tribunato. Esta campaa se realizaba deformando las ideas que Marat haba expuesto en su diario "El Amigo del Pueblo" tras atriburselas a todos aquellos que los Brisotinos designaban como sus adversarios. En este contexto los Brisotinos abandonaron el club de los Jacobinos: el 23 de septiembre, Brissot, en su diario Le Patrite Franjis acus a los diputados de Pars. Invitado a explicarse ante los Jacobinos, Brissot no se dign presentarse. Fue excluido del club el 10 de octubre, e invit a sus partidarios a excluirse^. EL 29 de octubre, Louvet present una requisitoria a la Convencin, reclamando una comisin de investigacin contra Robespierrey un decreto de acusacin contra Marat; Robespierre le respondi el 5 de noviembre. Las propuestas de Louvet no tuvieron continuidad por el momento. Ciudadanos, delegados del Pueblo, Se ha intentado levantar contra m una acusacin, si no muy temible, al menos muy grave y muy solemne, ante la Convencin nacional. La responder porque no debo pensar en lo que ms u' conviene a m, ya que todo mandatario del pueblo se debe al inte res pblico. La responder porque es preciso que en un instante de saparezca esta monstruosa obra de la calumnia, tan laboriosamente construida quizs durante aos; porque es necesario expulsar drl santuario de las leyes el odio y la venganza, para recordar los priii cipios de la concordia. Ciudadanos, habis odo el inmenso alega to de mi adversario; lo habis hecho pblico imprimindolo; sin duda encontraris equitativo acordar a la defensa la misma atenciiHi que habis prestado a la acusacin. De qu se me acusa? De haber conspirado para llegar a la dici;i dura, o al triunvirato o al tribunado. La opinin de mis adversarin', no parece ser muy precisa al respecto. Traduzcamos todas estas idi .r. romanas, un poco disparatadas, por la palabra de poder suprenm que mi acusador emplea en otras ocasiones. Ahora bien, convenj'i mos de entrada en que si un proyecto tal era criminal, era an m.i.
2. La historiografa del siglo XIX dio el nombre de Gironda y Girondinos al | tido de Brissot. Durante la Revolucin se les llamaba Brisotinos o Rolandinos.

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atrevido: puesto que para ejecutarlo era preciso no slo derribar el trono, si no aniquilar la legislatura, y sobre todo impedir (|iir diera reemplazada por una Convencin nacional. Pero entonces, como es que yo he sido el primero, en mis discursos pblicos y en mis escritos, en llamar a una Convencin nacional como nico remedio de los males de la patria? Es cierto que esta proposicin fue denunciada como incendiaria por mis propios adversarios, pero pronto la Revolucin del 10 de agosto hizo algo ms que legitimarla, la realiz. Dir que para llegar a la dictadura no bastaba con dominar Pars, sino que adems era preciso someter a los 86 departamentos? Dnde estaban mis tesoros? Dnde estaban mis ejrcitos? Donde estaban los grandes cargos de los que yo gozaba? Todo el poder estaba en manos de mis adversarios. La mnima conclusin que yo puedo extraer de todo lo que acabo de decir es que antes de que la acusacin pudiera adquirir al menos cierta verosimilitud, sera necesario haber probado previamente que yo me haba vuelto rematadamente loco. Pero no alcanzo a ver lo que mis adversarios podran ganar con esta suposicin: porque entonces deberan explicar cmo hombres cuerdos se habran tomado tanto trabajo en componer bellos discursos, tan bellos carteles, en desplegar tantos medios, para presentarme a la Convencin nacional y ante Francia entera como el ms temible de los conspiradores. Pero vayamos a las pruebas positivas. Uno de los reproches ms terribles que se me hayan hecho, no lo disimulo, es el nombre de Marat. Voy a empezar por decir francamente cuales han sido mis relaciones con l. Incluso podra hacer mi profesin de fe en lo que le concierne, pero sin decir lo que pienso de l ni para bien ni para mal, puesto que yo no s traducir mi pensamiento para acariciar a la opinin general. En el mes de enero de 1792, Marat vino a verme. Hasta ah, yo no haba tenido ninguna especie de relacin directa ni indirecta. La conversacin vers sobre los asuntos pblicos, de los que l me hablaba con desespero. Yo le dije todo lo que los patriotas, incluso los ms ardientes, pensaban de l. A saber, que l mismo haba obstaculizado el efecto benfico de las tiles verdades desarrolladas en sus escritos, al obstinarse en reiterarse eternamente en proposiciones extraordinarias y violentas (tales como la de ha133

cer rodar quinientas cabezas culpables) que indignaban tanto a los amigos de la libertad como a los partidarios de la aristocracia. El defendi su opinin. Yo persist en la ma y debo confesar que el encontr mis opiniones polticas tan estrechas que un tiempo despus, cuando reemprendi su diario, entonces abandonado por l durante un cierto tiempo, al resumir la conversacin de la que acabo de hablar escribi con todas las letras que al marcharse estaba plenamente convencido de que yo no posea ni las opiniones ni la audacia propias de un hombre de estado. Y si las crticas de Marat pudieran ser ttulos de favor, podra ensearos alguna de sus hojas, publicadas seis semanas antes de la primera revolucin, en que me acusaba de feuillantismo^ porque en una obra peridica yo no proclamaba claramente que era necesario derrocar la constitucin. Tras esta primera y nica visita de Marat, me lo he vuelto a encontrar en la Asamblea nacional. Aqu encuentro al seor Louvet que me acusa de haber designado a Marat para diputado; de haber hablado mal de Priestley, en fin, de haber dominado la asamblea electoral usando la intriga y el espanto. Ante declamaciones tan absolutamente atroces y tan completamente absurdas, al igual que ante suposiciones tan completamente novelescas y tan contundentemente desmentidas por la notoriedad piblica no respondo sino con los hechos. Helos aqu. La asamblea electoral haba decretado unnimemente que todas las elecciones que hiciera seran sometidas a la ratificacin de las asambleas primarias, y, en efecto, fueron discutidas y ratificadas en las secciones. A esta medida aadi otra, no menos apropiada para matar la intriga, no menos digna de los principios de un pueblo libre, la de establecer que las elecciones seran hechas de viva voz, y precedidas de la discusin pblica sobre los candidatos. Cada cual us libremente del derecho de proponerlos. Yo no present ninguno. nicamente, como algunos de mis colegas, cre hacer algo til proponiendo observaciones generales sobre las reglas que podran
3. Feuillant era el nomine il.ido a los girondinos porque se reunan en el convento de los frailes feuillaius o licrnardinos al igual que los jacobinos se reunan en el de los frailes dominicos o jaiohinos (nota del traductor).

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guiar a los cuerpos electorales en el ejercicio de sus fiancioncs. Yo no dije nada malo de Priestley. No poda decirlo de un hombre al que slo conoca por su reputacin de sabio, y por una desgracia que le haca interesante para los amigos de la Revolucin firancesa. Yo no mencion a Marat ms que a los dems valientes escritores que haban combatido o sufi'ido por causa de la revolucin, como el autor de los Crimes des rois", y otros, que atrajeron los sufi"agios de la Asamblea. Queris saber la verdadera causa que los ha agrupado a favor de Marat particularmente? Es que, en esta crisis en que el calor del patriotismo haba subido hasta el ms alto grado, y en que Pars estaba amenazado por el ejrcito de los tiranos que se acercaba, causaban menos consternacin ciertas ideas exageradas o extravagantes que se le reprochaban a l que los atentados de todos los prfidos enemigos a quienes l haba denunciado y que la presencia de los males que haba presagiado. A nadie se le hubiese ocurrido entonces que pronto tan slo su nombre servira de pretexto para calumniar, as como el de la diputacin de Pars, el de la asamblea electoral, e incluso las asambleas primarias mismas. Por mi parte, dejar a aquellos que me conocen el cuidado de valorar ese extravagante proyecto formulado por ciertas personas de identificarme, al precio que sea, con un hombre que no soy yo. No haba cometido yo bastantes errores personales, y mi amor, mis combates por la libertad, no me haban suscitado bastantes enemigos desde el principio de la revolucin, sin que hubiera necesidad de imputarme adems los excesos que he evitado y opiniones que yo mismo haba sido el primero en condenar? El seor Louvet ha extrado las dems pruebas en las que apoya su sistema de otras dos fuentes principales: mi conducta en la Sociedad de los Jacobinos, y mi conducta en el Consejo General de la Comuna. En los Jacobinos yo ejerca, si hay que creerle, un despotismo de opinin que no poda ser contemplado de otro modo que como seal
4. El autor de Crimes des rois de France depuis Clovis jusqu'h Luis XVIpublicado en 1791, que conoci un gran xito y fue traducido al ingls y al alemn era Lavicomterie. Formaba parte de la diputacin de Pars en la Convencin y se colocaba en el lado izquierdo.

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de la dictadura. En primer lugar, no s en que consiste el despotismo de la opinin, sobre todo en una sociedad de hombres libres, compuesta, como decs vos mismo por 1.500 ciudadanos, reputados como los ms ardientes patriotas, a menos que sea el imperio natural de los principios. Pero este imperio no es inherente al hombre que los enuncia. Pertenece a la razn universal y a todos los hombres que quieren escuchar su voz. Pertenece a mis colegas de la Asamblea legislativa, a todos los ciudadanos que defendieron invariablemente la causa de la libertad. La experiencia ha probado, a pesar de Luis XVI y de sus aliados, que la opinin de los Jacobinos y de las sociedades populares era la de la nacin francesa. Ningn ciudadano la ha creado y lo nico que hago yo es compartirla. A qu poca remontis los errores que me reprochis? A ios tiempos posteriores a la jornada del 10? Desde esa poca hasta el momento en que hablo, yo no he acudido quizs ms de seis veces a esta Sociedad. Entonces fue a partir del mes de enero, decs vos, cuando sta ha sido completamente dominada por una faccin muy poco numerosa pero cargada de crmenes, de inmoralidades, cuyo jefe era yo, mientras que todos los hombres sabios y virtuosos, como vosotros, geman en el silencio y la opresin, de manera, aads con tono de compasin, que esta Sociedad, clebre por tantos servicios prestados a la patria, es ahora irreconocible. Pero, si desde el mes de enero los Jacobinos no han perdido la confianza y la estima de la nacin, y no han dejado de servir a la libertad; si desde esta poca han desplegado un mayor coraje contra la Corte y La Fayette; si despus de esta poca, cuando Austria y Prusia le han declarado la guerra, si a partir de entonces han acogido en su seno a los federados, reunidos para conspirar contra la tirana y han preparado junto con ellos la santa insurreccin del mes de agosto de 1792, qu cabe concluir de lo que acabis de decir? Que este puado de canallas del que hablis es el que ha abatido el despotismo; y que vos y los suyos erais demasiado sabios y demasiado amigos del buen orden como para pringaros en tales conspiraciones. Y si hubiese sido cierto que yo hubiera alcanzado en los Jacobinos esa influencia que vos me suponis gratuitamente, y que estoy lejos de confesar, que podrais inducir contra m de ello? 136

Habis adoptado un mtodo seguro y cmodo para asegurar vuestra dominacin: es el de prodigar las palabras de canallas y monstruos a vuestros adversarios y llamar a vuestros partidarios modelos de patriotismo; el de agobiarnos a cada instante con el peso de nuestros vicios y el de vuestras virtudes. Sin embargo, a que se reducen, en el fondo, todos vuestros agravios? La mayora de los Jacobinos rechazaba vuestras opiniones. Sin duda estaba equivocada. El ptblico no os era ms favorable. Qu podis concluir de ello a vuestro favor? Diris que yo les prodigaba los tesoros que no tengo, para hacer triunfar los principios grabados en todos los corazones? No os recordar que entonces el tnico objeto de disenso que nos divida,era que vosotros defendais todos los actos de los ministros, y nosotros los principios; que vosotros parecais preferir el poder, y nosotros la igualdad. Me contentar con haceros observar que como se concluye de vuestras mismas quejas, nosotros ya sostenamos opiniones diferentes en aquella poca. Entonces, con qu derecho queris utilizar la propia Convencin nacional para vengar las desgracias de vuestro amor propio y de vuestro sistema? No intentar de ningiin modo recordaros los sentimientos de las almas republicanas, pero sed vos al menos tan generoso como un rey: imitad a Luis XII, y que el legislador olvide las injurias del seor Louvet. No os gua en modo alguno el inters personal. Es el inters de la libertad. Es el inters de las costumbres quien os arma contra esa Sociedad que no es otra cosa que una guarida de facciosos y bandidos, que alberga en su seno un pequeo ntimero de gente honesta engaada. Este asunto es demasiado importante como para ser tratado tan slo de pasada. Esperar el momento en que vuestro celo os lleve a pedir la proscripcin de los Jacobinos en la Convencin nacional; veremos, entonces si vos sois ms persuasivo o tenis ms suerte que Leopoldo y La Fayette. Antes de terminar este artculo, decidnos tan slo qu entendis por estas dos porciones del pueblo que distingus en vuestros discursos, en vuestros informes, de las cuales una es halagada, adulada, extraviada por nosotros, mientras que la otra es apacible, pero intimidada; de las cuales una os quiere y la otra parece inclinarse ante nuestros principios. En esto, vuestra intencin sera referiros 137

a aquellos a los que La Fayette designaba como las gentes honestas y a los que l llamaba los sans-culottes y la canalla? 7\hora queda el ms profundo y el ms interesante de los tres captulos que componen vuestro alegato difamatorio; el que concierne a mi conducta en el Consejo General de la Comuna. En primer lugar, se me pregunta por qu, despus de haber renunciado al puesto de acusador pblico, acept el ttulo de oficial municipal. Respondo que renunci, en el mes de enero de 1792, al cargo lucrativo y nada peligroso, se diga lo que se diga, de acusador pblico, y acept las funciones de miembro del Consejo de la Comuna, el 10 de agosto de 1792. Se me incrimina tambin por la manera en que entr en la sala donde se reuna la nueva municipalidad, y mi denunciante me ha reprochado muy seriamente el haber puesto mis pies en esa oficina: en ese momento, en que otras tareas nos ocupaban, estaba yo muy lejos de prever que sera obligado a informar un da a la Convencin nacional de que yo no haba acudido a la oficina ms que para confirmar mis poderes. El seor Louvet no ha podido por menos de concluir de estos hechos, segn dice, que este Consejo General, o al menos algunos de sus miembros, estaban reservados a altos destinos. Podais dudar de ello? No era acaso un altsimo destino el dedicarse enteramente a la patria? En cuanto a m, me honro de tener que defender aqu la causa de la Comuna a la par que la ma. Pero no, no tengo por qu alegrarme dado que un gran nmero de ciudadanos ha servido la cosa pblica mejor que yo. Para nada quiero una gloria que no me pertenece. No fui nombrado sino en la jornada del 10 de agosto; pero aquellos que haban sido elegidos antes ya estaban reunidos en la casa comn en la temible noche, en el momento en que la conspiracin de la Corte estaba a punto de estallar. Esos son los verdaderos hroes de la libertad. Son ellos quienes al servir como punto de referencia de los patriotas, al armar a los ciudadanos, al dirigir los movimientos de una insurreccin tumultuosa de la que dependa la salvacin pblica, desconcertaron la traicin al hacer arrestar al comandante de la Guardia nacional vendido a la corona, despus de que la corona lo hubiera convencido para que diese por escrito a los comandantes de 138

los batallones la orden de dejar pasar al pueblo insurgente, para fulminarlo inmediatamente despus por la espalda. Ciudadanos, si la mayora de vosotros ignoraba estos hechos, que pasaron fuera de vuestras miradas, es importante que los conozcis, no fuera caso que mancillarais a los representantes del pueblo francs con una ingratitud fatal para la causa de la libertad. Debis escuchar con inters, aunque slo sea para que no se diga que aqu tan slo se atiende a las denuncias. Tan difcil resulta comprender que en unas circunstancias tales esta municipalidad calumniada hasta el extremo deba reunir a los ms generosos ciudadanos? All estaban esos hombres que la bajeza monrquica desdea, porque ellos no tienen otra cosa que unas almas fuertes y sublimes. All vimos, tanto entre los ciudadanos como entre los nuevos magistrados, rasgos de herosmo que el incivismo y la impostura se esforzarn en vano en arrebatarle a la historia. Las intrigas desaparecen a la vez que las pasiones que las originan. Solo quedan las grandes acciones y los grandes caracteres. Ignoramos los nombres de los viles facciosos que acosaban a Catn en la tribuna del pueblo romano tirndole piedras, pues las miradas de la posteridad slo se fijan en la imagen sagrada de este gran hombre. Queris juzgar al Consejo general revolucionario de la Comuna de Pars? Colocaos en el seno de esta inmortal revolucin que lo cre, y de la cual sois producto vosotros mismos. Se os habla sin cesar, desde que os habis reunido, de los intrigantes que se haban infiltrado en este cuerpo. S que en efecto existan algunos. Quin tiene ms derecho a quejarse de ello que yo? Ellos estn entre mis enemigos. Por otra parte, qu cuerpo, tan puro y poco numeroso, estuvo nunca absolutamente exento de esta plaga? Constantemente os presentan denuncias respecto de algunos actos reprensibles imputados a algunos individuos. Ignoro estos hechos; ni los niego ni los creo, puesto que he odo demasiadas calumnias para creer en denuncias que parten de la misma fuente y llevan la huella del rebuscamiento y del furor. Adems, no os dir que el hombre de ese Consejo general, al que ellos buscan comprometer con ms celo, escapa necesariamente a estas caractersticas. 139

No me rebajar hasta decir que jams estuve encargado de ninguna especie de comisin, ni me mezcl, de modo alguno, en ninguna operacin particular. Que no he presidido ni tan slo durante un instante la Comuna, que jams he tenido la menor relacin con el Comit de vigilancia, tan calumniado. Aunque, a fin de cuentas, yo aceptara gustoso cargar con todo el bien y el mal atribuido a este cuerpo, al que tan a menudo se ha atacado, con el objetivo de inculparme personalmente. Se reprochan a la nueva municipalidad arrestos supuestamente arbitrarios, aunque ninguno de ellos se haya realizado sin interrogatorio. Cuando el cnsul de Roma aplast la conspiracin de Catilina, Clodius lo acus de haber violado las leyes. Cuando el cnsul rindi cuentas de su administracin al pueblo, jur que haba salvado a la patria y el pueblo le aplaudi. He visto en esta barra a ciudadanos que no son Clodius, pero que, poco antes de la Revolucin del 10 de agosto, haban tenido la prudencia de refugiarse en Rouen, denunciar enfticamente la conducta del Consejo de la Comuna de Pars. Arrestos ilegales! Y es preciso apreciar, cdigo penal en mano, las saludables medidas preventivas que exige la salvacin pblica en tiempo de crisis impuestas por la misma impotencia de las leyes? No nos reprochis tambin haber roto ilegalmente las plumas mercenarias, cuya tarea era propagar la impostura y blasfemar contra la libertad? Por qu no creis una comisin para recoger las quejas de los escritores aristocrticos y realistas? No nos reprochis haber retenido a todos los conspiradores a las puertas de esta ciudad? No nos reprochis haber desarmado a los ciudadanos sospechosos, haber apartado de nuestras asambleas, donde deliberamos sobre la salvacin pblica, a los enemigos reconocidos de la revolucin? Nos procesis simultneamente a la municipalidad, a la asamblea electoral, a las secciones de Pars, a las asambleas primarias de los cantones, y a todos aquellos que nos han imitado? Porque todas aquellas cosas eran ilegales, tan ilegales como la revolucin, como la cada del trono y de la Bastilla, tan ilegales como la propia libertad. Pero, qu digo? Lo que yo presentaba como una hiptesis absurda no es ms que una realidad muy cierta. Se nos ha acusado en
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efecto de todo ello e incluso de otras muchas cosas ms. Acaso no se nos acusado de haber enviado, de acuerdo con el Consejo ejecutivo, comisarios a muchos departamentos, para propagar nuestros principios, y para determinarlos a unirse a los Parisinos contra el enemigo comn? Qu idea se tena formada respecto a la ltima revolucin? La cada del trono pareca tan fcil antes del xito? Se trataba acaso, tan slo, de dar un golpe de mano en las Tulleras? No haba que aniquilar, en toda Francia, al partido de los tiranos, y por consiguiente comunicar a todos los departamentos la saludable conmocin que acababa de electrizar a Pars? Y cmo es que la solcita ejecucin de esta tarea no iba a corresponder a esos magistrados que haban llamado al pueblo a la insurreccin? Se trataba de la salvacin pblica, estaban en juego sus cabezas! Y se convierte en un crimen haber enviado comisarios a las dems comunas, para comprometerlas a reconocer y a consolidar su obra! Qu digo! La calumnia ha perseguido a los propios comisarios. Algunos han sido encarcelados. El feuillantismo y la ignorancia han cuidado calculadoramente el ardor de su estilo, han medido todas sus iniciativas, con el comps constitucional, para encontrar el pretexto de disfrazar a los misioneros de la revolucin como incendiarios y enemigos del orden pblico. Apenas las circunstancias que haban encadenado a los enemigos del pueblo han cesado, estos mismos cuerpos administrativos, todos los hombres que conspiraban contra l, han venido a calumniarlos ante la propia Convencin nacional. Ciudadanos, querais una revolucin sin revolucin? De dnde procede este espritu de persecucin que ha venido a revisar, por as decir, a aquel que ha roto vuestras cadenas? Pero como se pueden someter a un juicio cierto los efectos que pueden acarrear estas grandes conmociones? Quin puede decidir a destiempo el punto preciso en el que deben romper las olas de la insurreccin popular? En esas condiciones qu pueblo podra sacudirse nunca el yugo del despotismo? Ya que si es verdad que una gran nacin no puede levantarse simultneamente, y que la tirana solo puede ser golpeada por la porcin de los ciudadanos que est ms cercana a ella, cmo osarn stos atacar si, despus de la victoria, los delegados lle141

gados de partes alejadas pueden hacerles responsables de la duracin de la violencia y de la tormenta poltica que ha salvado a la patria.'' Estos ciudadanos deben ser considerados como si tuvieran un mandato tcito dado por la sociedad entera. Los Franceses, amigos de la libertad, reunidos en Pars el mes de agosto pasado, han actuado con este ttulo en nombre de todos los departamentos. Hay que aprobarles o desaprobarles sin medias tintas. Hacer un crimen de algunos desrdenes aparentes o reales, inseparables de una gran sacudida, sera castigarles por su dedicacin. Ellos tendran derecho a decir a sus jueces: "Si desaprobis los medios que hemos empleado para vencer, dejadnos los frutos de la victoria. Recuperad vuestra constitucin y todas vuestras leyes antiguas; pero restituidnos el precio de nuestros sacrificios y de nuestros combates. Devolvednos a nuestros conciudadanos, a nuestros hermanos y a nuestros hijos que han muerto por la causa comn". Ciudadanos, el pueblo que os ha enviado lo ha ratificado todo. Vuestra presencia aqu es la prueba de ello. El pueblo no os ha encargado que juzguis con la mirada severa de la inquisicin los hechos que conciernen a la insurreccin, si no que cimentis mediante leyes justas la libertad que aquella ha proporcionado. El universo, la posteridad, no ver en estos acontecimientos otra cosa que su causa sagrada y su sublime resultado: vosotros debis verlos como ella. Debis juzgarlos, no como jueces de paz, sino como hombres de estado y como legisladores del mundo. Y no pensis que yo haya invocado estos principios eternos porque tengamos necesidad de cubrir con un velo ciertos actos reprensibles. No, nosotros no hemos errado en nada, lo juro por el trono derribado y por la Repblica que se levanta. Se nos ha hablado muchas veces de los acontecimientos del 2 de septiembre. Es el asunto al que, con ms impaciencia, yo deseaba llegar, y lo tratar de forma absolutamente desinteresada. He observado que una vez llegado a esta parte de su discurso, el seor Louvet ha generalizado de una forma muy vaga la acusacin que anteriormente diriga personalmente contra m. No es menos cierto que la calumnia ha trabajado en la sombra. Los que han dicho que yo haba tenido alguna parte en estos acontecimientos de los que hablo, son hombres excesivamente crdulos, o excesivamente perver142

sos. En cuanto al hombre que, contando con el xito de la difamacin que l mismo haba planeado por adelantado, crea poder difundir impunemente que yo los haba dirigido, yo me contentara con abandonarlo a los remordimientos, si el remordimiento no supusiera tener alma. Dir para aquellos a los que la impostura haya podido extraviar, que ya antes del momento de su llegada yo haba dejado de acudir al Consejo general de la Comuna. La asamblea electoral de la que soy miembro haba comenzado sus sesiones. Slo me enter de lo que pasaba en las crceles por el rumor pblico y sin duda, ms larde que la mayor parte de los ciudadanos, puesto que yo estaba o en mi casa o en los lugares a los que me reclamaban mis funciones pblicas. En cuanto al Consejo general de la Comuna, resulta igualmente cierto para cualquier hombre imparcial que, lejos de provocar los acontecimientos del 2 de septiembre, hizo lo que pudo para impedirlos. Si preguntis por qu no los impidi yo os responder: Para poder hacernos una idea justa de estos acontecimientos, hay que buscar la verdad no en los escritos o en los discursos calumniosos que los han desnaturalizado, sino en la historia de la ltima revolucin. Si habais credo que el empuje conferido a los espritus por la insurreccin del mes de agosto se haba agotado por completo a principios de septiembre, estis equivocados. Y los que han intentado persuadiros de que no haba ninguna analoga entre un momento y el otro, han fingido no conocer ni los hechos, ni el corazn humano. La jornada del 10 de agosto haba quedado marcada por un gran combate, del que fueron vctimas muchos patriotas y muchos soldados suizos. Los ms grandes conspiradores fueron hurtados a la clera del pueblo victorioso, que consinti en entregarlos en manos de un nuevo tribunal, pero el pueblo estaba determinado a exigir su castigo. Sin embargo, despus de haber condenado a tres o cuatro culpables subalternos, el tribunal judicial dej de trabajar. Montmorin haba sido absuelto; Depoix y diversos conspiradores de esta importancia haban sido puestos en libertad fraudulentamente. Grandes prevaricaciones de este gnero acabaron siendo conocidas. Y cada da se ponan en obra nuevas pruebas de la conspiracin de la Corte. 143

Casi todos los patriotas que haban sido heridos en las Tulleras, moran en brazos de sus hermanos parisinos. Se depositaron en la oficina de la Comuna balas machacadas, extradas del cuerpo de muchos marselleses y de muchos otros federados. La indignacin anidaba en todos los corazones. Sin embargo, una causa nueva y mucho ms importante acab de llevar la fermentacin a su colmo. Un gran nmero de ciudadanos haba credo que la jornada del 10 de agosto rompa los hilos de las conspiraciones reales y consideraban que la guerra haba terminado, cuando de pronto se expandi la noticia por Pars de que Longwy se haba rendido, que Verdn se haba rendido y que, a la cabeza de cien mil hombres, Brunswick avanzaba hacia Pars. Ninguna plaza fuerte nos separaba de nuestros enemigos. Nuestro ejrcito estaba dividido, casi destruido por las traiciones de La Fayette, careca de todo. Haba que pensar en encontrar armas, impedimenta de campamento, vveres y hombres al mismo tiempo. El Consejo ejecutivo no disimulaba ni sus temores ni su embarazo. El peligro era grande, lo pareca an ms. Danton se presenta entonces en la Asamblea legislativa, le pinta vivamente los peligros y los recursos, la induce a tomar algunas medidas vigorosas, y da un gran impulso a la opinin pblica. Se presenta en la casa consistorial e invita al Consejo general a tocar a rebato. El Consejo general de la Comuna siente que la patria no puede salvarse sino mediante los prodigios que slo el entusiasmo de la libertad puede prohijar y que es necesario que todo Pars se movilice para enfrentarse a los Prusianos. Hace tocar a rebato para advertir a los ciudadanos que corran a empuar las armas. Les procura armas por todos los medios que estaban a su alcance. Al mismo tiempo, el can de alarma atronaba [aqu R. pasa al pretrito, pero vuelve de inmediato a presente histrico]. En un instante cuarenta mil hombres son armados, equipados, reagrupados y marchan hacia Chalons. En medio de este movimiento universal, la cercana de los enemigos extranjeros despierta el sentimiento de indignacin y de venganza que se incubaba en los corazones contra los traidores que los haban llamado. Antes de abandonar sus hogares, sus mujeres y sus hijos, los ciudadanos, los vencedores de la Tulle144

ras quieren el castigo de los conspiradores, que se les haba prometido muchas veces: corren a las crceles... Podan los magistrados detener al pueblo? Porque era un movimiento popular y no una sedicin parcial de algunos canallas pagados para asesinar a sus semejantes, como se ha supuesto ridiculamente. Eh! Si no hubiera sido as, no lo habra impedido el pueblo? La guardia nacional y los federados no habran hecho algn movimiento para impedirlo? Los propios federados estaban all en gran nmero. Son conocidas las peticiones vanas del comandante de la guardia nacional y los esfuerzos vanos de los comisarios de la Asamblea legislativa, que fueron enviados a las prisiones. He odo a algunas personas decirme framente que la municipalidad deba proclamar la ley marcial. La ley marcial con los enemigos tan cerca! La ley marcial despus de la jornada del 10 de agosto! La ley marcial a favor de los cmplices del tirano destronado, contra el pueblo! Qu podan los magistrados contra la voluntad determinada de un pueblo indignado, que opona a sus discursos el recuerdo de su victoria, el empuje con el que se iba a precipitar contra los Prusianos, y que reprochaba a las propias leyes la prolongada impunidad de los traidores que desagarraban el seno de su patria? No pudiendo convencerlos a que confiasen a los tribunales la tarea de castigarlos, los oficiales municipales los comprometieron a seguir unas formas necesarias, cuyo fin era no confundir a los ciudadanos detenidos por causas extraas a la conspiracin del 10 de agosto con los culpables que ellos queran castigar. Y son estos oficiales municipales, los que ejercieron ese ministerio, el nico servicio que las circunstancias permitan rendir a la humanidad, aquellos a los que os han presentado como bandidos sanguinarios! El celo ms ardiente en la ejecucin de las leyes no puede justificar ni la exageracin ni la calumnia. Podra citar aqu contra las declamaciones del seor Louvet, un testimonio nada sospechoso: el del ministro del Interior que, si bien recrimina las ejecuciones populares en general, no teme hablar del espritu de prudencia y de justicia que mostr el pueblo en esta ocasin. Qu digo? Podra citar, a favor del Consejo general de la Comuna al propio seor Louvet, que comen145

zaba uno de sus carteles de La Sentinelle^con estas palabras: "Honor al Consejo general de la Comuna, ha hecho tocar a rebato, ha salvado a la patria". Entonces era tiempo de elecciones. Se asegura que ha perecido un inocente; se ha exagerado el nmero de inocentes muertos. Pero, sin duda, uno slo es demasiado. Ciudadanos llorad este desprecio cruel. Lo hemos llorado durante mucho tiempo: era un buen ciudadano, se dice, as pues era uno de nuestros amigos. Llorad tambin por las vctimas culpables, reservadas a la venganza de las leyes, que han cado bajo la espada de la justicia popular. Pero que nuestro dolor tenga un fin, como todas las cosas humanas. Guardemos nuestras lgrimas para calamidades ms emotivas. Llorad por cien mil patriotas inmolados por la tirana, llorad por nuestros conciudadanos que expiran bajo sus techos abrasados, y los hijos de los ciudadanos degollados en la cuna o en brazos de sus madres. No tenis tambin hermanos, hijos, esposas que vengar? La familia de los legisladores franceses es la patria; es el entero gnero humano, menos los tiranos y sus cmplices. Llorad pues, llorad por la Humanidad abatida bajo sus yugos odiosos, pero consolaros si imponiendo silencio a todas las viles pasiones, queris asegurar la felicidad de vuestro pas y la del mundo. Consolaos si queris volver a traer a la tierra la igualdad y la justicia exiliadas y secar, mediante leyes justas, la fuente de los crmenes y de las desgracias de vuestros semejantes. La sensibilidad que se lamentaba casi exclusivamente por los enemigos de la libertad es sospechosa para m. Dejad de agitar ante mis ojos la toga ensangrentada del tirano, o creer que queris volver a encadenar Roma. Al ver las pinturas patticas del desastre de los Lamballe, de los Montmorin, de la consternacin de los malos ciudadanos, y estas declamaciones furiosas contra los hombres conocidos en informes completamente opuestos, no os ha parecido estar leyendo un manifiesto de Brunswick o de Conde? Eternos calum-

5. Louvet editaba el peridico mural La Sentinelle desde 1 de marzo de 1792. Estaba financiado por los lirisoiinos. Desde la eleccin de la Convencin, este diario fue difundido en ios departamentos por iniciativa de! ministro del interior Roland.

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niadores, acaso queris vengar al despotismo? Queris marchitar la cuna de la Repblica? Queris deshonrar ante los ojos de Europa a la revolucin que le dio a luz y suministrar armas a todos los enemigos de la libertad? Amor a la humanidad verdaderamente admirable ste que tiende a cimentar la miseria y la servidumbre de los pueblos, y que esconde el deseo brbaro de baarse en la sangre de los patriotas! Mi acusador ha unido estos terribles cuadros al proyecto que l me supona de envilecer al cuerpo legislativo que, segn l, era continuamente atormentado, ignorado, ultrajado por un insolente demagogo, que llegaba a su barra para ordenarle dictar decretos. Especie de figura oratoria por la cual el seor Louvet ha tergiversado dos peticiones que fui encargado de presentar a la Asamblea legislativa, en nombre del Consejo general de la Comuna, relativas a la creacin de un nuevo departamento de Pars. Envilecer el cuerpo legislativo! Qu raqutica idea os habis formado de su dignidad? Sabed que una asamblea donde reside la majestad del pueblo francs no puede ser envilecida, ni siquiera por sus propias obras. Cuando se eleva a la altura de su misin sublime, cmo creis que pueda ser envilecida por un insolente demagogo? No puede serlo, al igual que la divinidad no puede ser degradada por las blasfemias del impo, del mismo modo que el resplandor del astro que anima la naturaleza no puede ser empaado por los clamores de las hordas salvajes de Asia. Si los miembros de una asamblea augusta, olvidando su calidad de representantes de un gran pueblo, para no recordar ms que su magra existencia como individuos, sacrificaran los grandes intereses de la humanidad a su despreciable orgullo, o a su cobarde ambicin, no conseguiran, envilecer la representacin nacional como consecuencia de este exceso de bajeza: no conseguiran sino envilecerse a s mismos. Pero ya que es preciso que yo rinda cuentas a la Convencin nacional en el mes de noviembre de 1972 de lo que dije el 12 o 13 de agosto, voy a hacerlo. Para apreciar este cargo, es preciso conocer cul era el motivo de la iniciativa de la Comuna ante el cuerpo legislativo. La Revolucin del 10 de agosto haba hecho desaparecer necesaI iamente la autoridad del departamento junto al poder de la Corte, 147

del cual se haba declarado su campen eterno; y el Consejo general de la Comuna ejerca el poder. Este estaba firmemente convencido, como todos los ciudadanos, de que le sera imposible contener el peso de la revolucin comenzada si se le precipitaba a paralizarla con la resurreccin del departamento, cuyo slo nombre engendraba el odio. Sin embargo, desde el da siguiente al primero de la Revolucin miembros de la Comisin de los veintiuno*^, que dirigan los trabajos de la asamblea, haban preparado un proyecto de decreto cuyo objetivo era anular la influencia de la Comuna, encerrndola en los lmites de la autoridad que ejerca el Consejo general que la haba precedido. El mismo da, unos carteles, en los que se la difamaba/infamaba de la forma ms indecente, cubrieron los muros de Pars. Y conocemos a los autores de estos carteles. Tienen mucha relacin con los autores de la acusacin a la que estoy respondiendo. Al fracasar este proyecto, se urdi crear un nuevo departamento, y el 12 el 13, se someti a la Asamblea un decreto que decida su organizacin. La comuna me encarg, al igual que a otros muchos diputados, que fuese a presentar ante la Asamblea enmiendas extradas de los principios que ya he indicado. Estas enmiendas fueron aprobadas por muchos miembros, especialmente por Lacroix, que lleg incluso a censurar a la comisin de los veintiuno a quien l atribua el decreto. Y sobre su propia redaccin, la Asamblea decret que las funciones del nuevo cuerpo administrativo se limitaran a los impuestos y que en relacin con las medidas de salvacin pblica y de polica, el Consejo general slo se relacionara directamente con el cuerpo legislativo. Dos das despus, una circunstancia singular nos llev de nuevo a la barra de la asamblea por el mismo tema. La carta de convocatoria expedida por el ministro
6. La Comisin de los Doce, despus de los veintiuno, fue creada por la Asamblea legislativa el 17 de junio de 1792 para enfrentarse a os peligros de la patria. Intent frenar los preparativos insurreccionales de las secciones de la municipalidad de Pars a las que se haban unido los Federados venidos de los departamentos. El 9 de. agosto, la Comuna insurreccional que emanaba de las secciones, suspendi las antiguas autoridades legales (administracin del departamento, Consejo General de la Comuna) que la Comisin de los veintiuno intentaba oponerles. El trmino Comuna designa aqu a la comuna insurreccional.

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Roland, para nombrar a los miembros de la administraci<)n provisional del departamento, se inspiraba, no en el ltimo dcc reto, ciuc limitaba sus funciones, sino sobre el primer decreto, que la asamblea legislativa haba modificado. El Consejo general crey su deber reclamar contra esta conducta, y crey que el nico medio de prevenir todas esas divisiones y estos conflictos de autoridad (leligrosos en unas circunstancias tempestuosas, era que la administracin provisional no adoptase otro nombre que comisin administrativa, que defina claramente el objeto de las funciones que le eran atribuidas por el ltimo decreto. Mientras que se discuta de esta cuestin, en la Comuna, los hombres nombrados para componer el directorio vinieron a jurarle fraternidad y a declararle que ellos no queran adoptar otro ttulo que el de comisin administrativa. Este rasgo de civismo, digno de los das que han visto renacer la libertad, produjo una escena emocionante. Se decret que los miembros de la Comuna se dirigieran a la Asamblea legislativa, para informarle y rogarle que consagrase la saludable medida de la que acabo de hablar. Es esta la peticin que el seor Louvet ha calificado de insolente. Preguntadle a Herault quien, en esta sesin, presida el cuerpo legislativo. El nos dirigi una respuesta verdaderamente republicana, que expresaba una opinin tan favorable hacia el objeto de la peticin como hacia los que la presentaban. Fuimos invitados a la sesin. Algunos oradores no pensaron como l, y un miembro, que me ha inculpado vivamente el da de la acusacin del seor Louvet, se levant duramente contra nuestra demanda y contra la propia Comuna, y la Asamblea pas al orden del da. Lacroix os ha dicho que, desde mi rincn en el lado izquierdo, yo lo haba amenazado con tocar a rebato. Sin duda, Lacroix se ha equivocado; era posible confundir u olvidar las circunstancias, de las que tambin tengo testimonios, incluso en esta asamblea y entre los miembros del cuerpo legislativo: voy a recordarlas. Recuerdo muy bien que en este rincn del que se ha hablado o algunas proposiciones que me parecieron demasiado feuillantinas, demasiado indignas de las circunstancias en que nos encontrbamos, y entre otras aquella que interpelaba a la Comuna: "No vais a tocar nuevamente a rebato?" Y a propsito de sta, o de otra interpelacin semejante, 149

respond: "Los que tocan a rebato son los que buscan agriar los espritus con la injusticia". Recuerdo adems que uno de mis colegas, menos paciente que yo, en un ataque de malhumor, dijo algo similar a lo que se me atribuye, y otros me oyeron recriminarle. En cuanto a la repeticin de la misma frase que se me atribuye haber pronunciado en el Comit de los veintiuno, la falsedad de este hecho es an ms notoria. Cuando volv al Consejo general fue para denunciar a la Asamblea legislativa, dice el seor Louvet. Ese da, cuando volv al Consejo general para dar cuenta de mi misin habl con decencia de la Asamblea nacional, y con franqueza sobre ciertos miembros de la Comisin de los veintiuno, a quienes yo imputaba el proyecto de hacer retroceder la libertad. Se ha osado insinuar, mediante una comparacin atroz, que yo habra querido comprometer la seguridad de ciertos diputados al denunciarlos ante la Comuna durante las ejecuciones de los conspiradores. Ya he respondido a esta infamia, recordando que yo haba dejado ya de ir a la Comuna antes de estos acontecimientos y que no me era posible prever las circunstancias sbitas y extraordinarias que los ocasionaron. Es preciso decir que muchos de mis colegas, antes que yo, haban denunciado la persecucin tramada contra la Comuna por las dos o tres personas de las que se habla, y este plan de calumniar a los defensores de la libertad y de dividir a los ciudadanos en el momento en que era necesario reunir sus esfuerzos para aplastar las conspiraciones del interior y rechazar a los enemigos extranjeros? Pero cul es pues esta horrorosa doctrina que dice que denunciar a un hombre y matarlo es la misma cosa! En qu repblica vivimos si el magistrado que, en una asamblea municipal se explica libremente sobre los autores de una trama peligrosa, no es considerado sino como un incitador al asesinato? El pueblo, en la jornada misma del 10 de agosto, se impuso a s mismo la ley de respetar a los miembros ms denigrados del cuerpo legislativo. Se ha visto a Luis XVI y a su familia atravesar apaciblemente Pars desde la Asamblea al Temple. Y todo Pars sabe que nadie haba predicado este principio de conducta ms veces y con mayor celo que yo, tanto antes como despus de la revolucin del 10 de agosto. Ciudadanos, si jams eri150

gimos un templo al miedo, siguiendo el ejemplo de los lacedemonios, soy de la opinin de que se elija los ministros de su culto entre esos que nos hablan sin cesar de su coraje y de sus peligros. Y qu decir de esta carta, tan tmidamente y, me atrevo decir, siniestramente presentada a vuestra curiosidad? Una carta enigmtica dirigida a un tercio, bandidos annimos, asesinos annimos... en medio de estas nubes...esa palabra lanzada como al azar... ellos slo quieren or hablar de Robespierre... Reticencias! Misterios! En una cosa tan grave y cuando os dirigs a la Convencin nacional! Todo ello, unido a un artero informe (muy astuto), y despus de tantos libelos, tantos carteles, tantos panfletos, tantos diarios de todas las especies, distribuidos an a costa de gastos tan grandes, y de todas las maneras por todos los rincones de la repblica! Hombre virtuoso donde queris ir a travs de estas sendas tenebrosas? Habis tanteado la opinin... Os habis detenido, espantado vos mismo de vuestra propia iniciativa... Habis hecho bien, la naturaleza no os ha moldeado ni para grandes acciones ni para grandes atentados... Me detengo aqu por respeto hacia vos. Pero otra vez examinad mejor los instrumentos que os ponen en las manos... No conocis la abominable historia del hombre de la misiva enigmtica: buscadla si tenis coraje suficiente en los registros de la polica. Algn da sabris qu precio debis poner a la moderacin del hombre al que vos querais perder. Y creis que si yo quisiera rebajarme ante semejantes quejas, me hubiera resultado difcil presentar denuncias un poco ms precisas y mejor probadas? Yo las he desdeado hasta ahora. S que hay, lejos del designio de cometer un gran crimen, ciertas veleidades, ciertas amenazas de mis enemigos, con las que habra podido hacer mucho ruido. Por otra parte, no he credo nunca en la valenta de los malos. Pero reflexionad sobre vos mismo y ved con qu torpeza os quedis embarazado ante vuestras propias trampas... Os atormentis desde hace mucho para arrancar a la Asamblea una ley contra los incitadores al asesinato. Que se haga. A qu vctima debe golpear en primer lugar? No sois vos quin ha dicho calumniosamente, ridiculamente, que yo aspiraba a la tirana? No habis jurado poniendo a Bruto por testigo que asesinarais a los tiranos? 151

Estis aqu convencido, segn vuestra propia confesin, de quf habis provocado a todos los ciudadanos a asesinarme. No he odo ya, incluso desde este tribuna, gritos de furor respondiendo a vut tra exhortacin? Y esos paseos de gentes armadas, que chulean, entre nosotros, la autoridad de las leyes y de los magistrados, que exigen las cabezas de algunos representantes del pueblo, que me/ clan a las imprecaciones contra m, alabanzas para vos y la apologa de Luis XVI! Quin los ha llamado? Quin los extrava? Quin los incita? Y vos hablis de leyes, de virtud, de agitadores! Pero salgamos de este crculo de infamias que vos nos habis hv cho recorrer y lleguemos a la conclusin de vuestro libelo. Indipendientemente de este decreto sobre la fuerza armada^ que tratis de conseguir con tantos medios. Independientemente de esta K v tirnica contra la libertad individual y contra la de la prensa, qm disfrazis bajo el pretexto especioso de la provocacin al asesinato, exigs, para el ministro, una especie de dictadura militar. Peds una ley de proscripcin contra los ciudadanos que os disgustan, bajo el nombre de ostracismo. As no os ruborizis de confesar abierta mente el motivo vergonzoso de tantas imposturas y maquinaciones. As, vos no hablis de dictadura sino es para ejercerla vosotros mis mos sin ningn freno. No hablis de proscripciones y de tirana ms que para proscribir y tiranizar. As habis pensado que para hacer de la Convencin nacional el ciego instrumento de vuestro.s culpables designios, sera suficiente pronunciar ante ella un relato muy astuto, y proponerle decretar, sin interrupcin, la prdida de la libertad y su propio deshonor. Qu me queda decir sobre los acusadores que se acusan a s mismos? Sepultemos, si es posible, estas despreciables maniobras en un olvido eterno. Podremos deshacernos ante la mirada de la posteri-

7. Los Brisotinos no dudaron en hacer una campaa a favor de la creacin de un;i guardia departamental para "proteger" la Convencin. Robespierre ya haba intervenido para denunciar esta maniobra el 15 de octubre de 1792. Esta idea recurrente en los Brisotinos, que consista en autonomizar el cuerpo legislativo armndolo contra los ciudadanos, fue rechazada por la Convencin hasta mayo de 1795, giro significativo en la concepcin ile las relaciones entre el pueblo y sus representantes.

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dad de estos das poco gloriosos de nuestra historia, en que los representantes del pueblo, extraviados por cobardes intrigas, han [)arecido olvidar los grandes destinos a los que estn llamados! Por mi parte yo no llegar a conclusiones personales. He renunciado a la fcil ventaja de responder a las calumnias de mis adversarios con denuncias ms temibles. He querido suprimir la parte ofensiva de mi justificacin. Renuncio a la justa venganza, a la que yo tendra derecho, de perseguir a mis calumniadores. No pido otra cosa que el retorno de la paz y el triunfo de la libertad. Ciudadanos, recorred con paso firme y rpido vuestra soberbia carrera, y que yo pueda a expensas de mi vida y de mi propia reputacin concurrir con vosotros a la gloria y a la felicidad de nuestra patria comn. Esta campaa de calumnias desarrollada por los Brisotinos contra Robespierre haba comenzado en 1792 y se ampli durante todo el periodo de la Convencin girondina. Ella arm el brazo de Charlotte Corday que asesin a Marat el 13 de julio de 1793. Reapareci desde el 9 de thermidor para transformarse en la versin oficial de la historia de la Montaa en la poca termidoriana. An hace las delicias de una historiografa, unas veces partisana, otras perezosa, en ambos casos poco cuidadosa de verificar las fuentes de los mitos y de las leyendas, que, sin embargo, no faltan.

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SOBRE LAS SUBSISTENCIAS Y EL DERECHO ALAEXISTENCIA

"LA PRIMERA LEY SOCIAL ES AQUELLA QUE GARANTIZA A TODOS LOS MIEMBROS DE LA SOCIEDAD LOS MEDIOS PARA EXISTIR" j

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2 de diciembre de 1792, en la Convencin


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Abordamos aqu una de las apuestas mayores del periodo. La Revolucin del 10 de agosto de 1792 haba, entre otras cosas, puesto en entredicho la poltica de la libertad ilimitada del comercio y su medio de aplicacin, la ley marcial. Las ltimas jacqueries de primavera y del otoo de 1792, acompaadas de "motines de subsistencias" de una amplitud inslita, demostraban elfracasode esta poltica. En relacin a este tema, se abri un importante debate a partir de septiembre y Robespierre intervino en el mismo durante los ltimos das. Partiendo del fin de la sociedad que es "mantener los derechos del hombre", defini "elprimero de esos derechos" como el derecho a la existencia y a los medios para conservarla: este derecho es una "propiedad comn de la sociedad", que debe serle garantizada a sus miembros. Robespierre invierte la prioridad acordada exclusivamente hasta aqu a la propiedad privada de los bienes materiales (aristocracia de los propietarios). Entrando en una crtica de la economa poltica doblemente asesina, porque deja morir de hambre al pueblo y no duda en reprimirle militarmente, propone no una tasacin, simple medida de urgencia para hacer bajar los precios, sino otra economa poltica cuyo objetivo es reajustar el conjunto de los salarios, precios y beneficios. Elprincipio est claramente enunciado: teniendo un carcter social la propiedad de los artculos de primera necesidad, su produccin y comercializacin deben ser controlados democrticamente y no pueden ser abandonados nicamente al inters privado. Estamos ante el nacimiento de una concepcin de la economa poltica que se puede calificar de socialista, en la
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ijic el derecho social viene a limitar al derecho privado para asegurar el derecho a la existencia de cada uno, qu es el fin de la sociedad.' Hablar a los representantes del pueblo sobre los medios de subvenir a su subsistencia, no es solamente hablarles del ms sagrado lie sus deberes, sino del ms precioso de sus intereses. Puesto que, sin duda, ellos se confunden con el pueblo. No quiero defender solamente la causa de los ciudadanos indij'.entes, sino la de los propios propietarios y comerciantes. Me limitar a recordar principios evidentes pero que parecen olvidados. Indicar nicamente medidas simples que ya han sido pro[luestas, puesto que se trata de retornar a las primeras nociones del l)uen sentido, ms que de crear brillantes teoras. En todo pas en que la naturaleza abastece con prodigalidad las necesidades de los hombres, la escasez slo puede ser imputada a los vicios de la administracin o de las propias leyes. Las malas leyes y la mala administracin tienen su fuente en los falsos principios y en las malas costumbres. Es un hecho generalmente reconocido que el suelo de Francia produce mucho ms de lo que es preciso para alimentar a sus habitantes, y la escasez actual es una hambruna artificial. La consecuencia de este hecho y del principio antes establecido quizs pueda ser molesta, pero no es el momento de halagarnos. Ciudadanos, os est reservada a vosotros la gloria de hacer triunfar los principios verdaderos y de dar leyes justas al mundo. No estis hechos para arrastraros servilmente por el camino trillado de los prejuicios tirnicos, trazado por vuestros antecesores. O mejor dicho, vosotros comenzis un nuevo curso en el que nadie os ha antecedido. Debis someter por lo menos a un exa-

1. La oposicin entre "economa poltica tirnica" y "economa poltica popular" ha sido expresada por Rousseau en "Economa Poltica", artculo de l'Enciclopdie, aparecido en 1755. Robespierrc conoca bien tambin la crtica de la economa poltica de Turgot hecha por Mably, Du commerce des grains, escrito en 1775, publicacin postuma, Pars, 1790. Sobre la crtica de la economa poltica en el siglo XVIII ver F. Gauthier, GR. Ikni (ed.) La Guerre du bleau XVIIIe siecle, Pars, Editions de laPassion, 1988.

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men severo todas las leyes hechas bajo el despotismo real, y bajo los auspicios de la aristocracia nobiliaria, eclesistica o burguesa y hasta aqu no existen otras leyes. La autoridad ms importante que se nos cita es la de un ministro de Luis XVI, combatida por otro ministro del mismo tirano^ He visto nacer la legislacin de la Asamblea constituyente sobre el comercio de granos. Era la misma que la del tiempo que le preceda. No ha cambiado hasta ahora porque los intereses y los prejuicios que la sustentaban tampoco han cambiado. He visto, durante el tiempo de dicha Asamblea, los mismos acontecimientos que se renuevan en esta poca. He visto a la aristocracia acusar al pueblo. He visto a los intrigantes hipcritas imputar sus propios crmenes a los defensores de la libertad, a los que llamaban agitadores y anarquistas. He visto a un ministro impdico de cuya virtud estaba prohibido dudar, exigir adorar a Francia, mientras la arruinaba, y surgir a la tirana del seno de esas criminales intrigas, armada con la ley marcial, para baarse legalmente en la sangre de los ciudadanos hambrientos. Millones para el ministro al que estaba prohibido pedir cuentas, primas que se convertan en provecho para las sanguijuelas del pueblo, la libertad indefinida de comercio, y bayonetas para calmar la alarma o para oprimir el hambre. Tal fue la poltica alabada por nuestros primeros legisladores. Las primas pueden ser discutidas. La libertad del comercio es necesaria hasta el lmite en que la codicia homicida empieza a abusar de ella. El uso de las bayonetas es una atrocidad. El sistema es esencialmente incompleto porque no aade nada al verdadero principio. Lo errores en que se ha cado a este respecto provienen, en mi opinin, de dos causas principales. 1^ Los autores de la teora no han considerado los artculos de primera necesidad ms que como una mercanca ordinaria, y no han establecido diferencia alguna entre el comercio del trigo, por ejem-

2. Se trata del ministro llirgot, cuya experiencia de libertad ilimitada del comercio de granos, acompaada por vez primera por la ley marcial, produjo la guerra de las harinas de 1775. La accin dcTurgot fue criticada por Necker que le sucedi de 1777 a 1781, antes de que fuera vuelto a llamar en 1788. Ver la intervencin de Robcspierre contra la ley marcial, el 21 de octubre de 1789, en este mismo volumen.

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po, y el del ail. Han disertado ms sobre el comercio de granos que sobre la subsistencia del pueblo. Y al omitir este dato en sus clculos, han hecho una falsa aplicacin de principios evidentes para la mayora; esta mezcla de verdades y falsedades ha dado un aspecto engaoso a un sistema errneo. 2^ Y an menos lo han adaptado a las circunstancias tempestuosas que comportan las revoluciones. En su vaga teora, aunque fuera buena para los tiempos ordinarios, no se encontrara ninguna aplicacin ante las medidas urgentes que los momentos de crisis pueden exigir de nosotros. Ellos se han preocupado mucho de los beneficios de los negociantes y de los propietarios y casi nada de la vida de los hombres. Y por qu! Porque eran los grandes, los ministros, los ricos quienes escriban, quienes gobernaban. Si hubiera sido el pueblo, es probable que este sistema hubiera sido modificado! El sentido comn, por ejemplo, indica que la afirmacin de que los artculos que no son de primera necesidad para la vida pueden ser abandonados a las especulaciones ms ilimitadas del comerciante. La escasez momentnea que pueda sobrevenir siempre es un inconveniente soportable. Es suficiente que, en general, la libertad indefinida de ese negocio redunde en el mayor beneficio del estado y de los individuos. Pero la vida de los hombres no puede ser sometida a la misma suerte. No es indispensable que yo pueda comprar tejidos brillantes, pero es preciso que sea bastante rico para comprar pan, para m y para mis hijos. El comerciante puede guardar, en sus almacenes, las mercancas que el lujo y la vanidad codician, hasta que encuentre el momento de venderlas al precio ms alto posible. Pero ningn hombre tiene el derecho a amontonar el trigo al lado de su semejante que muere de hambre. Cul es el primer objetivo de la sociedad? Es mantener los derechos imprescriptibles del hombre. Cul es el primero de estos derechos.'' El derecho a la existencia. La primera ley social es pues la que garantiza a todos los miembros de la sociedad los medios de existir. Todos los dems estn subordinados a este. La propiedad no ha sido instituida o garantizada para otra cosa que para cimentarlo. Se tienen propiedades, en primer lugar, para vivir. No es cierto que la propiedad pueda opo157

nerse jams a la subsistencia de los hombres. Los alimentos necesarios para el hombre son tan sagrados como la propia vida. Todo cuanto resulte indispensable para conservarla es propiedad comn de la sociedad entera; tan slo el excedente puede ser propiedad individual, y puede ser abandonado a la industria de los comerciantes. Toda especulacin mercantil que hago a expensas de la vida de mi semejante no es trfico, es bandidaje y fi^atricidio. Segn este principio, cul es el problema que hay que resolver en materia de legislacin sobre las subsistencias? Pues es este: asegurar a todos los miembros de la sociedad el disfirute de la parte de los productos de la tierra que es necesaria para su existencia; a los propietarios o cultivadores el precio de su industria, y librar lo superfluo a la libertad de comercio. Desafio al ms escrupuloso defensor de la propiedad a contradecir estos principios, a menos que declare abiertamente que entiende por esa palabra el derecho a despojar y asesinar a sus semejantes. Cmo, pues, se ha podido pretender que toda especie de molestia, o mejor dicho, que toda regla sobre la venta del trigo era un atentado a la propiedad, o disfi-azar este sistema brbaro bajo el nombre falsamente engaoso de libertad de comercio? Los autores de este sistema no se percatan de que se contradicen a s mismos necesariamente? Por qu os veis forzados a aprobar la prohibicin de la exportacin de granos al extranjero cada vez que la abundancia no est asegurada en el interior? Fijis vosotros mismos el precio del pan, Fijis el de las especies, o el de las brillantes producciones de la India? Cul es la causa de todas esas excepciones, sino la evidencia misma de los principios que acabo de desarrollar? Qu digo? El gobierno incluso somete a veces el propio comercio de objetos de lujo a modificaciones que la sana poltica aconseja. Por qu aquello que interesa a la subsistencia del pueblo habra de estar necesariamente exento de limitaciones? Sin duda si todos los hombres fueran justos y virtuosos; si jams la codicia estuviera tentada a devorar la substancia del pueblo; si dciles a la voz de la razn y de la naturaleza, todos los ricos se considerasen los ecnomos de la sociedad, o los hermanos del pobre, no se podra reconocer otra ley que la libertad ms ilimitada. Pero si es cierto que la avaricia puede especular con la miseria, y la tira158

na misma puede hacerlo con el desespero del pueblo; si es cierto que todas estas pasiones declaran la guerra a la humanidad sufriente, por clu no deben reprimir las leyes estos abusos? Por qu no deben las leyes detener la mano homicida del monopolista, del mismo modo (jue lo hacen con el asesino ordinario? Por qu no deben ocuparse de la existencia del pueblo, tras haberse ocupado durante tanto tiempo de los gozos de los grandes, y de la potencia de los dspotas? Pero, cules son los medios para reprimir estos abusos? Se pretende (jue son impracticables. Yo sostengo que son tan simples como infalililes. Se pretende que plantean un problema insoluble, incluso para un genio. Yo sostengo que no presentan ninguna dificultad al menos para el buen sentido y para la buena fe. Sostengo que no hieren ni el inters del comercio, ni los derechos de propiedad. Que la circulacin a lo largo de toda la extensin de la repblica sea protegida, pero tomemos las precauciones necesarias para que la circulacin tenga lugar. Precisamente me quejo de una falta de circulacin. Pues el azote del pueblo, la fuente de la escasez, son los obstculos puestos a la circulacin, con el pretexto de hacerla ilimitada. Circulan las subsistencias pblicas cuando los vidos especuladores las retienen amontonadas en sus graneros? Circulan cuando se acumulan en las manos de un pequeo nmero de millonarios que las sustraen al comercio, para hacerlas ms preciosas y ms raras; que calculan framente cuntas familias deben perecer antes de que el alimento haya esperado el tiempo fijado por su atroz avaricia? Circulan cuando no hacen sino atravesar las comarcas en que han sido producidas, ante los ojos de los ciudadanos indigentes sometidos al suplicio de Tntalo, para ser engidlidas en algn desconocido pozo sin fondo de algn empresario de la escasez pblica? Circulan cuando al lado de las ms abundantes cosechas languidece el ciudadano necesitado, a falta de poder entregar una pieza de oro, o un trozo de papel suficientemente precioso como para obtener una parcela? La circulacin es lo que pone los artculos de primera necesidad al alcance de todos los hombres y que lleva la abundancia y la vida a las cabanas. Acaso circula la sangre cuando est obstruida en el cerebro o en el pecho? Circula cuando fluye libremente por todo el cuerpo. Las subsistencias son la sangre del pueblo, y su libre circu159

lacin no es menos necesaria para la salud del cuerpo social, que la de la sangre para el cuerpo bumano. Favoreced pues la libre circulacin de granos, impidiendo todas las obstrucciones funestas. Cul es el medio para conseguir este objetivo? Sustraer a la codicia el inters y la facilidad de crear estas obstrucciones. Ahora bien, tres causas las favorecen: el secreto, la libertad desenfrenada y la certeza de la impunidad. El secreto, ya que cualquiera puede esconder la cantidad de subsistencias pblicas de que priva a la sociedad entera, ya que cualquiera puede hacerlas desaparecer fraudulentamente y transportar las, sea a pases extranjeros, sea a almacenes del interior. Ahora bien, se proponen dos medios simples: el primero es tomar todas las precauciones para comprobar la cantidad de grano que ha producido cada regin, y la que cada propietario o cultivador ha cosechado. l\\ segundo consiste en forzar a los comerciantes de grano a venderlo en el mercado y en prohibir todo transporte de mercancas por l.i noche. No es la posibilidad ni la utilidad de esas precauciones lo que hay que probar, puesto que estn todas fuera de discusin, l's legtimo hacer esto.' Pero, cmo se pueden entender como un aten tado a la propiedad unas reglas de polica general, ordenadas por ci inters general de la sociedad? Qu buen ciudadano puede quejar se de ser obligado a actuar con lealtad y a la luz del da? Quin pre cisa de las tinieblas si no son los conspiradores y los bribones? Por otra parte, no os he probado que la sociedad tena el derecho de reclamar la porcin necesaria para la subsistencia de sus ciudadanos? Qu digo? Es el ms sagrado de los deberes. Cmo pueden ser injustas las leyes necesarias para asegurarla? He dicho que las otras causas de las operaciones desastrosas del monopolio eran la libertad indefinida y la impunidad. Qu otro medio sera ms seguro para animar la codicia y para desprenderla de todo tipo de freno, que aceptar como principio que la ley no tiene el derecho de vigilarla, de imponerle las ms mnimas trabas? Que la nica regla que se le prescriba sea la poder osarlo todo impunemente? Qu digo? El grado de perfeccin al que ha llegado esta teora es tal que casi est establecido que los acaparadores son intachables; que los monopolistas son los benefactores de la humanidad; que en las querellas que surgen entre ellos y el pueblo, siempre 160

se equivoca el pueblo. O bien el crimen del monopolio es imposible 0 bien es real. Si es una quimera, cmo puede ser que siempre se baya credo en esa quimera? Por qu hemos experimentado sus estragos desde el inicio de nuestra revolucin? Por qu informes libres de toda sospecha y hechos incontestables nos denuncian sus culpables maniobras? Si es real, por qu extrao privilegio slo l obtiene el derecho a estar protegido? Qu lmites pondran a sus atentados los vampiros despiadados que especulasen con la miseria pblica, si a 1 oda especie de reclamacin se opusieran siempre las bayonetas y la orden absoluta de creer en la pureza y la bondad de todos los aca[laradores? La libertad indefinida no es otra cosa que la excusa, la salvaguardia y la causa de este abuso. Cmo puede considerarse entonces su remedio? De que nos quejamos? Precisamente de los males que ha producido el sistema actual, o al menos de los males c|ue no ha podido prevenir. Y qu remedio se nos propone? El mismo sistema. Yo os denuncio a los enemigos del pueblo y me respondis: dejadlos hacera En este sistema todo est contra la sociedad. Todo est a favor de los comerciantes de granos. Es aqu donde se hace necesaria toda vuestra sabidura y circunspeccin, legisladores. Un tema de este estilo siempre es difcil de tratar. Es peligroso redoblar las alarmas del pueblo, y dar a entender que se autoriza su descontento. An ms peligroso es callar la verdad y disimular los principios. Pero si queris seguirlos, todos los inconvenientes desaparecen. Slo los principios pueden agotar la fuente del mal. S bien que cuando se examinan las circunstancias de un determinado motn, provocado por la escasez real o ficticia del trigo, suele sealarse muchas veces la influencia de causas extraas. La ambicin y la intriga tienen necesidad de provocar disturbios. Algunas veces son estos mismos hombres los que excitan al pueblo para encontrar el pretexto de degollarlo, y para hacer terrible la libertad an3. Laissez faire, laissez passer (dejad hacer, dejad pasar) era consigna de los fisicratas. O sea de la economa poltica a la que Robespierre opondr la economa popular. Esa mencin al "dejar hacer" adquiere en este texto un tinte muy cargado (nota del traductor).

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te los ojos de los hombres dbiles y egostas. Pero no es menos verdadero que el pueblo es naturalmente recto y apacible. Siempre est guiado por una intencin pura. Los malvados no pueden alborotarlo a menos que le presenten un motivo poderoso y legtimo ante su vista. Ellos aprovechan su descontento, no lo crean. Y cuando lo inducen a cometer excesos so pretexto del abastecimiento, es porque est predispuesto por la opresin y por la miseria. Jams un pueblo feliz fue un pueblo turbulento. Quien conozca a los hombres, quien conoce sobre todo al pueblo francs, sabe que no es posible para un insensato o para un mal ciudadano sublevarlo sin razn contra las leyes que ama y an menos contra los mandatarios que ha elegido y contra la libertad que ha conquistado. Es tarea disus representantes devolverle la confianza que l mismo les ha otorgado y desconcertar la malevolencia aristocrtica, satisfaciendo sus necesidades y calmando sus alarmas. Las propias alarmas de los ciudadanos deben ser respetadas. Cmo calmarlas si permanecis inactivos? Si las medidas que os proponemos no fueran tan necesarias como pensamos, bastara que l las desease, es suficiente que stas probaran ante sus ojos vuestra adhesin a sus intereses, para determinaros a adoptarlas. Ya he indicado cul era la naturaleza y el espritu de estas leyes. Me contentar aqu con exigir l;i prioridad para los proyectos de decreto que proponen precauciones contra el monopolio, reservndome el derecho de proponer modificaciones, si es adoptada. Ya he probado que estas medidas y los principios sobre los que se findan eran necesarias para el pueblo. Voy a probar que son tiles para los ricos y todos los propietarios. No quiero arrebatarles ningn beneficio honesto, ninguna propiedad legtima. Slo les quito el derecho de atentar contra el de otro. No destruyo el comercio sino el bandidaje del monopolista. Slo les condeno a la pena de dejar vivir a sus semejantes. Sin embargo, nada podra serles ms ventajoso. El mayor servicio que el legislador puede rendir a los hombres es el de forzarlos a ser gente honesta. El mayor inters del hombre no es amasar tesoros y la ms dulce propiedad no es devorar la subsistencia de cien familias infortunadas. El placer de aliviar a sus semejantes y la gloria de servir a su patria, bien valen esta deplorable ventaja. Para qu les sirve a los 162

especuladores ms vidos la libertad indefinida de su t)di()so trfico? Para ser oprimidos u opresores. Este ltimo destino, sobre todo, es horroroso. Ricos egostas, sabed prever y prevenir por adelantado los resultados terribles de la lucha del orgullo y de las cobardes pasiones contra la justicia y la humanidad. Que el ejemplo de los nobles y de los reyes os instruya. Aprended a dis^utar de los encantos de la igualdad y de las delicias de la virtud. O, al menos, contentaos con las ventajas que la fortuna os da, y dejadle al pueblo pan, trabajo y sus costumbres. Se agitan en vano los enemigos de la libertad, para desgarrar el seno de su patria. Ellos no pararn el curso de la razn humana, como no pueden parar el curso del sol. La cobarda no triunfar sobre el valor. Es propio de la intriga huir ante la libertad. Y vosotros, legisladores, os acordis de que no sois los representantes de una casta privilegiada sino los del pueblo francs? No olvidis que la fuente del orden es la justicia. Que la garanta ms segura de la tranquilidad piblica es la felicidad de los ciudadanos, y que las largas convulsiones que desgarran los estados no son otra cosa que el combate de los prejuicios contra los principios, del egosmo contra el inters general, del orgullo y de las pasiones de los hombres poderosos contra los derechos y contra las necesidades de los ms dbiles. El 8 de diciembre, la Convencin, siguiendo a la Gironda, prorrogaba la poltica de libertad ilimitada del comercio, de defensa de los propietarios y de la ley marcial: en consecuencia, los motines de subsistencias prosiguieron. Esta fi^e una de las causas que condujeron a la Revolucin de los das 31 de mayo a 2 de junio de 1793. El 24 de junio, la ley marcial fie por fin abrogada, despus, el 4 de septiembre la libertad ilimitada de comercio dej sitio a la poltica del Mximum general.

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SOBRE EL PROCESO DEL REY


' N o HAY PROCESO ALGUNO QUE INCOAR" 3 de diciembre de 1792, en la Convencin

Este discurso fue pronunciado por Robespierre para que no se retrasa se ms la cuestin de la suerte reservada al rey tras la insurreccin del 10 de agosto de 1792. El rey, destronado de hecho por el pueblo, slo fue suspendido y luego encarcelado por los legisladores. Estos tomaron la decisin de reunir una Convencin. Correspondera a sta, de nuevo constituyente, declarar, hablando propiamente, el destronamiento del rey y Informa que debera tomar. Pero este destronamiento era ms que labo rioso. Los Convencionales se dividieron. Se puso por delante la cuestin de la inviolabilidad real con la esperanza de salvar una vez ms al rey. Sin embargo, esta inviolabilidad ligada a la Constitucin de 1791 no tiene sentido despus de la insurreccin popular. Esta ha conducido a una indeterminacin del derecho constitucional Las nicas normas para actuar son, pues, las del derecho natural y del derecho de gentes. "Cuando una nacin ha sido forzada a recurrir al derecho de insurreccin, vuelve al estado de naturaleza en relacin al tirano. Cmo se puede invocar el pacto social? El tirano lo ha aniquilado". Por ello el proceso mismo no se desprende de la insurreccin. Por una parte, esto supondra que se han establecido ya las reglas jurdicas que an deben establecerse y por otra parte sera una desautorizacin del ejercicio del derecho de resistencia a la opresin. La cuestin que los Convencionales tienen que resolver es la de las formas de la fundacin republicana despus de la insurreccin del 10 de agosto. Es esta lgica la que Robespierre enuncia tras Saint-Just. De este modo este discurso constituye ante todo una afirmacin poltica a favor 164

de la soberana popular expresada por la insurreccin. Robespicrre lucha contra un proceso que constituye una empresa de distorsin del acontecimiento revolucionario. "Yo no s discutir largamente cuando estoy convencido de que deliberar es un escndalo". Este escndalo es el deljuego de formas jurdicas caducas all donde slo los principios pueden guiar la accin. Tambin es el de una falsa "humanidad", ms impresionada por la suerte del rey que por la del pueblo. Es, en fin, la de la guerra civil que puede estallar si se tarda en grabar en los corazones el desprecio hacia la monarqua. El pueblo, el 10 de agosto, se ha salvado a s mismo, la Convencin debe hacer tambin una obra de salvacin pblica reconociendo que el rey est ya condenado. "Luis debe morir para que la patria viva". Robespicrre argumenta entonces a favor de la pena de muerte. El rey constituye una cruel excepcin. Esta cruel excepcin se abate sobre los enemigos que ponen en peligro el cuerpo social. Aqu el peligro est constituido por la naturaleza de los crmenes del rey: perjuro, traidor a la nacin. Por estos hechos no slo es extrao a su pueblo sino a la humanidad. El soberano tiene el deber, segn las reglas del derecho natural, de desembarazarse de esta bestia feroz. No hacerlo sera una manera de abandonar "elgobierno recto", segn los trminos clsicos de la Repblica de Jean Bodin y comportarse como un simple grupo de bandidos. Hay que matar al rey para que se reconozca, en este tiempo de fundacin, el valor normativo del derecho natural. Ciudadanos, La asamblea ha sido arrastrada lejos de la verdadera cuestin. Aqu no hay proceso alguno que incoar. Luis no es un acusado. Vosotros no sois jueces. Vosotros slo sois y solo podis ser hombres de estado y representantes de la nacin. No tenis que pronunciar sentencia alguna a favor o en contra de un hombre, sino una medida de salvacin pblica a rendir, un acto de providencia nacional a ejercer. Un rey destronado, en la Repblica, solo es bueno para dos usos, o para perturbar la tranquilidad del estado y socavar la libertad, o para afirmar la una y la otra al mismo tiempo. Pero yo sostengo que el carcter que ha tomado hasta aqu vuestra deliberacin va directamente contra este fin. En efecto, cul es la decisin que la sana poltica 165

prescribe para cimentar la Repblica naciente? Es la de grabar profundamente en los corazones el desprecio hacia la monarqua y de golpear a los partidarios del rey dejndolos estupefactos. As pues, presentar al universo su crimen como un problema, su causa como objeto de la discusin ms imponente, ms religiosa, la ms difcil que pueda ocupar a los representantes del pueblo francs; establecer una distancia insalvable entre el simple recuerdo de lo que fue y la dignidad de un ciudadano, es precisamente haber encontrado el secreto para volverle de nuevo peligroso para la libertad. Luis fue rey, y la Repblica ha sido fundada: la famosa cuestin que os ocupa queda zanjada con estas simples palabras. Luis ha sido destronado por sus crmenes. Luis denunciaba ai pueblo francs como rebelde. El apel, para castigarle, a las armas de sus colegas, los tiranos. La victoria y el pueblo han decidido que l era el rebelde. Luis no puede ser juzgado. O l est ya condenado o la Repblica no est absuelta. Proponer incoar el proceso a Luis XVL sea de la forma que sea, es retroceder hacia el despotismo real y constitucional. Es una idea contrarrevolucionaria porque pone a la misma revolucin en tela de juicio. En efecto, si Luis an puede ser objeto de un proceso, puede ser absuelto. Puede ser inocente. Qu digo! Se le presume la inocencia hasta que sea juzgado. Pero si Luis es absuelto, si Luis puede ser presuntamente inocente, qu pasa con la revolucin? Si Luis es inocente, todos los defensores de la libertad se transforman en sus calumniadores. Los rebeldes seran los amigos de la verdad y los defensores de la inocencia oprimida. Todos los manifiestos de las cortes extranjeras no son ms que reclamaciones legtimas contra una faccin dominadora. La detencin misma que Luis ha sufrido hasta este momento es una vejacin injusta. Los federados, el pueblo de Pars, todos los patriotas del imperio francs son culpables. Y este gran proceso, pendiente ante el tribunal de la naturaleza, entre el crimen y la virtud, entre la libertad y la tirana, se decide al fin a favor del crimen y de la tirana. Ciudadanos, estad en guardia. Estis aqu engaados por falsas nociones. Confunds las reglas del derecho civil y positivo con los principios del derecho de gentes. Confunds las relaciones de los ciudadanos entre ellos con las de las naciones con un enemigo que 166

conspira contra ellas. Confunds tambin la situacin de un pueblo en revolucin con la de un pueblo cuyo gobierno est consolidado. Confunds una nacin que castiga a un funcionario pblico, conservando la forma del gobierno, con aquella que destruye el propio gobierno. Referimos a ideas que nos son familiares un caso extraordinario que depende de principios que no hemos aplicado jams. As, como estamos acostumbrados a ver los delitos de los que somos testigos juzgados segn reglas uniformes, nos vemos inducidos naturalmente a creer que en ninguna circunstancia las naciones pueden, si quieren ser equitativas, castigar de otro modo a un hombre que ha violado sus derechos. Y donde nosotros no vemos un jurado, un tribunal, un procedimiento, no vemos la justicia. Estos mismos trminos que aplicamos a ideas diferentes de las que expresan en el uso ordinario, acaban por engaarnos. Es tal el imperio natural del hbitos que miramos las convenciones ms arbitrarias, y a veces la instituciones ms defectuosas, como la regla ms absoluta de lo verdadero y de lo falso, de lo justo y de lo injusto. No pensamos que la mayora de estos hbitos se basan an necesariamente en los prejuicios con los que nos ha alimentado el despotismo. Hemos estado tanto tiempo curvados bajo el yugo que nos levantamos difcilmente hasta los principios eternos de la razn. Que todo lo que se remonta a la fuente sagrada de todas las leyes parece tomar a nuestros ojos un carcter ilegal, y que el propio orden de la naturaleza nos parece un desorden. Los movimientos majestuosos de un gran pueblo, los sublimes impulsos de la virtud se presentan muchas veces ante nuestros ojos como las erupciones de un volcn o el derrumbamiento de la sociedad poltica. Y ciertamente, esta contradiccin entre la debilidad de nuestras costumbres, la depravacin de nuestros espritus y la pureza de nuestros principios y la energa de carcter que supone el gobierno libre que osamos pretender, es la mayor de las causas de los disturbios que nos agitan. Cuando una nacin se ha visto obligada a recurrir al derecho de insurreccin, vuelve al estado de naturaleza en relacin al tirano. Cmo podra ste invocar el pacto social.'' El lo ha aniquilado. La nacin puede conservar el pacto social en lo que concierne a las relaciones de los ciudadanos entre ellos, si lo considera adecuado.
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Pero el efecto de la tirana y de la insurreccin es romper enteramente en relacin al tirano. Es ponerlos recprocamente en estado de guerra. Los tribunales, los procedimientos judiciales slo estn hechos para los miembros de la ciudad. Es una contradiccin grosera suponer que la constitucin pueda presidir este nuevo orden de cosas. Sera suponer que ella se sucede a s misma. Qu leyes la reemplazan? Las de la naturaleza, que es la base de la misma sociedad: la salvacin del pueblo. El derecho de castigar al tirano y el de destronarle son la misma cosa. Lo uno no acarrea consecuencias distintas a lo otro. El proceso del tirano es la insurreccin; su juicio, es la cada de su poder. Su pena, la que exige la libertad del pueblo. Los pueblos no juzgan como las cortes judiciales. No pronuncian sentencias, si no que lanzan el rayo. Ellos no condenan a los reyes, si no que los sumen en la nada. Y esta justicia vale tanto como la de los tribunales. Ellos no se arman contra sus opresores sino es para su salvacin, cmo se les podra obligar a adoptar un modo de castigar que sera para ellos un nuevo peligro? Nos hemos dejado inducir al error por ejemplos extranjeros que no tienen nada en comn con nosotros. Que Cromwell hiciera juzgar a Carlos I por una comisin judicial de la que dispona, que Elisabeth hiciera condenar a Mara de Escocia del mismo modo, es porque es natural que los tiranos que inmolan a sus semejantes, no por el pueblo, sino por su propia ambicin, busquen engaar a la opinin del vulgo con procedimientos ilusorios. Ah no se trata de principios ni de libertad, sino de briboneras y de intrigas. Pero el pueblo! Qu otra ley puede seguir sino la justicia y la razn apoyadas en su omnipotencia? En que repblica la necesidad de castigar al tirano fue motivo de litigio? Fue juzgado Tarquinio? Qu se hubiera dicho en Roma si algunos romanos se hubieran declarado sus defensores? Y nosotros qu hacemos? Llamamos a abogados de cualquier parte para defender la causa de Luis XVL Consagramos como actos legtimos lo que en cualquier pueblo libre sera mirado como el mayor de los crmenes. Nosotros mismos invitamos a los ciudadanos a la bajeza y a la corrupcin. Bien pode168

mos conceder coronas cvicas a los defensores de Luis . Puesto que si defienden su causa, pueden esperar hacerla triunfar.Ysi ocurriera otra cosa, no representarais sino una ridicula comedia ante el luiiverso. Y osamos hablar de repblica! Invocamos procedimientos, porcjue no tenemos principios. Nos jactamos de nuestra delicadeza, porc]ue no tenemos energa. Ostentamos una falsa humanidad porc|ue el sentimiento de la verdad humana nos es ajeno. Reverenciamos la sombra de un rey, porque no sabemos respetar al pueblo. Somos tiernos con los opresores, porque no tenemos entraas para los oprimidos. El proceso a Luis XVI! Pero qu es este proceso sino el llamamiento de la insurreccin contra un tribunal o contra una asamblea cualquiera? Cuando un rey ha sido aniquilado por el pueblo, quin tiene derecho a resucitarlo para hacer de l un nuevo pretexto para el disturbio y la rebelin, y qu otros efectos puede producir este sistema? Abriendo una palestra a los campeones de Luis XVI, renovis las querellas del despotismo contra la libertad, consagris el derecho de blasfemar contra la Repblica y contra el pueblo. Puesto que el derecho a defender al antiguo dspota conlleva el derecho a decir en qu se basa su causa. Despertis a todas las facciones, reanimis, envalentonis al realismo aletargado. Se podr tomar partido a favor o en contra. Qu legtimo sera, qu natural sera repetir por todas partes las mximas que sus defensores podran pronunciar en voz alta en vuestra barra e incluso en vuestra tribuna! Qu repblica sta cuyos fundadores incitan por todas partes a sus adversarios para atacarla en su cuna! Ved que rpidos progresos ha hecho ya este sistema. Durante el periodo del mes de agosto ltimo, todos los partidarios de la monarqua se escondan. Cualquiera que hubiera osado iniciar una apologa de Luis XVl hubiera sido castigado como un traidor. Hoy levantan impunemente una frente audaz. Hoy, los escritores ms desacreditados de la aristocracia retoman confiadamente su plumas envenenadas. Hoy escritos insolentes, precursores de todos los atentados, inundan la ciudad donde resids, los ochenta y cuatro departamentos y hasta los prticos de este santuario de la libertad. Hoy, hombres armados, llamados, retenidos en estos muros a vuestras espaldas, 169

contra las leyes, han hecho resonar en las calles de esta ciudad gritos sediciosos que piden la impunidad de Luis XVI'. Hoy Pars alberga en su seno hombres reunidos, os dicen, para arrancarlo a la justicia de la nacin. Slo nos falta abrir este recinto a los atletas que se apresuran a anhelar el honor de romper lanzas a favor de la monarqua. Qu digo! Hoy Luis divide a los mandatarios del pueblo: unos hablan a favor y otros en contra. Quin iba a sospechar hace dos meses que su inviolabilidad fuera un problema.' Pero despus de que un miembro de la Convencin nacional (el ciudadano Petion) ha presentado la cuestin sobre si el rey poda ser juzgado o no como objeto de una deliberacin en serio, preliminar a cualquier otra cuestin, la inviolabilidad, con la cual los conspiradores de la Asamblea constituyente cubrieron sus primeros perjurios, ha sido invocada para proteger sus ltimos atentados. Oh, crimen! Oh, vergenza! La tribuna del pueblo francs ha retumbado con el panegrico de Luis XVL Hemos odo alabar las virtudes y los favores del tirano! A duras penas hemos podido arrancar el honor y la libertad de los mejores ciudadanos a la injusticia de una decisin precipitada. Qu digo? Hemos visto acoger con una alegra escandalosa las ms atroces calumnias contra los representantes del pueblo conocidos por su celo por la libertad^. Hemos visto a una parte de esta asamblea proscrita por la otra, y denunciada por la estupidez y la perversidad combinadas. La causa del tirano es tan sagrada que no puede ser discutida de forma bastante amplia ni bastante libre. De qu nos vamos a sorpredener? Este doble fenmeno tiene la misma causa. Aquellos que se interesan por Luis o por sus semejantes deben tener sed de la sangre de los diputados del pueblo para

1. Para intentar salvar al rey y la monarqua, los Girondinos no dudaron en hacer llegar tropas departamentales a Par/s, como haban hecho en junio de 1792 para impedir la revolucin del 1 O de agosto. Pero una vez ms, la maniobra se volvi contra ellos, puesto que los soldados, acogidos por las secciones parisinas, modificaron su apreciacin de la situaciiin y comprendieron que haban sido manipulados. 2. Robespterre se refiere a la campana de calumnias desarrollada por los Girondinos contra la revolucin del 10 de agosto de 1792 y contra la diputacin de Pars. Vase su repuesta a Louve del 'i ele noviembre de 1792, en este mismo volumen.

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quienes piden por segunda vez su castigo. Ellos slo pueden pcnio nar a los que se han suavizado en su favor. El proyecto tic efuatle nar al pueblo, degollando a sus defensores, nunca ha sitio abniult)nado. Y todos los bribones que los proscriben hoy, llain;indt)los anarquistas y agitadores, no deben excitar las turbulencias c|iie nos presagia su prfido sistema? Si debemos creerlos, el proceso durar, por lo menos, varios meses. Llegar hasta la prxima primavera, cuando los dspotas deben desencadenar un ataque general contra nosotros. Y qu camino abierto a los conspiradores! Qu alimento dado a la intriga y a la aristocracia! As, todos los partidarios de la tirana podrn animar la audacia del tribunal que debe pronunciar la suerte de Luis con la ayuda de sus aliados y de los ejrcitos extranjeros, al tiempo que su oro tentar su fidelidad. Justo cielo! Todas las hordas feroces del despotismo se aprestan de nuevo a desgarrar el seno de nuestra patria en nombre de Luis XVI! Luis an combate contra nosotros desde el fondo de su calabozo. Y ponen en duda su culpabilidad, si est permitido tratarle como un enemigo! Preguntan cules son las leyes que le condenan! Invocan en su su favor la constitucin. Me guardar bien de repetir todos los argumentos sin rplica desarrollados por aquellos que se han dignado combatir esta especie de objecin. Sobre eso solo dir una palabra para aquellos a quienes ellos no han podido convencer. Si l slo pudiera ser castigado con el destronamiento, vosotros no podais proclamarlo, sin haber instruido su proceso. Vosotros no tenis el derecho de retenerle en la crcel. El puede pediros su liberacin y daos y perjuicios. La constitucin os condena: corred a los pies de Luis XVI a pedir clemencia. Por mi parte, me avergonzara discutir ms seriamente estas argucias constitucionales. Las relego a los bancos de la escuela, o del palacio, o ms bien dicho a los gabinetes de Londres, de Viena y de Berln. Yo no s discutir ms extensamente cuando estoy convencido de que es un escndalo deliberar. Se dice que se trata de una causa grande que es preciso juzgar con una sabia y lenta circunscripcin. Sois vosotros quienes magnificis esta causa! Qu digo? Sois vosotros quienes hacis de ello una causa. Qu encontris ah de grande? La dificultad? No. El per171

sonaje? Ante los ojos de la libertad no hay nadie tan vil. Ante los ojos de la humanidad, no hay nadie ms culpable. l ya no puede imponer sino a aquellos que son ms cobardes que l. Se trata de la oportunidad del resultado? Esta es una razn ms para que nos apresuremos. Una gran causa es un proyecto de ley popular. Una gran causa es un desgraciado oprimido por el despotismo. Cul es el motivo de estos retrasos eternos que nos recomendis? Temis herir la opinin del pueblo? Como si el pueblo no temiese otra cosa que la debilidad y la ambicin de sus mandatarios. Como si el pueblo fuera un vil rebao de esclavos estpidamente unido al estpido tirano a quien l ha proscrito, para querer revolcarse en la bajeza y en la servidumbre a cualquier precio. Hablis de opinin. No sois los encargados de dirigirla, de fortalecerla? Si ella se extrava, si se deprava a quin achacar la culpa, sino a vosotros mismos? Temis molestar a los reyes extranjeros coaligados contra nosotros? Oh, sin duda, el medio para vencerles debe ser fingir que se les teme! El medio para confundir la criminal conspiracin de los des potas de Europa, es respetar a su cmplice! Temis a los pueblos extranjeros? As pues, vosotros creis en el amor innato a la tirana. Por qu aspiris a la gloria de liberar al gnero humano? Por qu contradiccin suponis que las naciones que no se han asombrado por la proclamacin de los derechos del hombre se horrorizarn por el castigo de uno de sus ms crueles opresores? En fin, temis, se dice, las miradas de la posteridad. S, la posteridad se sorprender, en efecto, por vuestra inconsecuencia y por vuestra debilidad, y nuestros descendientes se reirn al mismo tiempo de la presuncin y de los prejuicios de sus padres. Se ha dicho que para profundizar esta cuestin era necesario el genio: yo sostengo que sclo es necesaria la buena fe. Se trata menos de ilustrarnos que de no cegarnos voluntariamente. Por qu algo que nos parece claro en un momento, nos parece oscuro en otro? Por qu lo que ha decidido el buen sentido del pueblo, se transforma en problema insoluble en manos de sus delegados? Tenemos derecho a tener una voluntad contraria a la voluntad general y una sabidura diferente de la razn universal? He odo a los delcnsorcv de la inviolabilidad proponer un princi172

pi audaz que yo mismo habra, casi, deseado enunciar. Ellos han dicho que aquellos que, el 10 de agosto, hubieran inmolado a Luis XVI habran hecho una accin virtuosa. Pero la nica base de esta opinin no poda ser otra que los crmenes de Luis XVI y los derechos del pueblo. Ahora bien, tras un intervalo de tres meses, han cambiado sus crmenes, o los derechos del pueblo? Si entonces se le arranc a la indignacin pblica, fie nicamente y sin duda, para que su castigo, ordenado solemnemente por la Convencin nacional en nombre de la nacin, fuera ms imponente para los enemigos de la humanidad: pero poner en cuestin si es culpable y si debe ser castigado es traicionar la palabra dada al pueblo fi^ancs. Quizs hay gentes que, sea para impedir que la Asamblea adopte un carcter digno de s misma, sea para arrebatar a las naciones un ejemplo que elevara las almas a la altura de los principios republicanos, sea por motivos an ms vergonzosos, no se enfadaran si una mano privada cumpliera las funciones de la justicia nacional. Ciudadanos, desconfiad de esta trampa: cualquiera que osara dar un tal consejo no servira ms que a los enemigos del pueblo. Pase lo que pase, el castigo de Luis no ser bueno si no posee el carcter de un venganza pblica. Qu le importa al pueblo el despreciable individuo del ltimo de los reyes? Representantes, lo que le importa, lo que os importa a vosotros mismos, es que cumplis los deberes que su confianza os ha impuesto. La Repblica ha sido proclamada. Pero, nos la habis dado vosotros? No hemos hecho an una sola ley que justifique ese nombre. An no hemos reformado ningn abuso del despotismo. Quitad los nombres, an tenemos la tirana completa y, adems, facciones viles y charlatanes inmorales, con nuevos fermentos de trastornos y de guerra civil. La Repblica! Pero si Luis an vive! Interponis la persona del rey entre nosotros y la libertad! A fuerza de escrpulos, tememos transformarnos en criminales. Temamos que mostrando demasiada indulgencia por el culpable, no acabemos nosotros en su lugar. Otra dificultad. A qu pena condenaremos a Luis? La pena de muerte es demasiado cruel. No, dice otro, la vida es an ms cruel; yo pido que viva. Abogados del rey, es por piedad o por crueldad
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que queris sustraerle a la pena de sus crmenes? Por mi parte, aborrezco la pena de muerte que prodigis en vuestras leyes. No siento por Luis ni amor ni odio. Solo odio sus crmenes. Yo ped la abolicin de la pena de muerte en la Asamblea que an llamis constituyente. No es culpa ma si los primeros principios de la razn le parecieron herejas morales y polticas. Pero vosotros, que os atrevisteis a reclamarla para tantos desgraciados cuyos delitos son menores que los del gobierno, por qu fatalidad os acordis de ello para defender la causa del mayor de los criminales? Peds una excepcin a la pena de muerte precisamente para el nico que podra justificarla. Si, la pena de muerte en general es un crimen, y tan slo por esa razn, segn los principios indestructibles de la naturaleza, slo puede ser justificada en los casos en que resulta para la seguridad de los individuos o del cuerpo social. VVhora bien, jams la seguridad pblica la aplica contra los delitos ordinarios, porque la sociedad puede siempre prevenirlos por otros medios, y poner al culpable en la impotencia de perjudicarla. Pero a un rey destronado en el seno de una revolucin que no est cimentada por las leyes, a un rey cuyo simple nombre atrae la calamidad de la guerra sobre la nacin agitada, ni la prisin, ni el exilio pueden hacer su existencia indiferente para la felicidad pblica. Y esta cruel excepcin a las leyes ordinarias que la justicia admite slo puede ser imputada a la naturaleza sus crmenes. Lamento pronunciar esta fatal verdad, pero Luis debe morir, porque es preciso que la patria viva. En un pueblo apacible, libre y respetado tanto dentro como fuera, se podran escuchar los consejos que se nos dan de ser generosos. Pero un pueblo a quin se disputa an su libertad despus de tantos sacrificios y combates, un pueblo en el que las leyes an no son inexorables sino nicamente para los desgraciados, un pueblo en el que los crmenes de la tirana son temas de disputa... Un pueblo tal debe querer que se le vengue. Y la generosidad que se os alaba, se parecera demasiado a la de una sociedad de bandidos c|ue se reparten el botn. Os propongo decidir ahora mismo sobre la suerte de Luis. En cuanto a su mujer, enviadla a los tribunales, como a todas las personas acusadas de los niMiios atentados. Su hijo ser guardado en 174

el Temple, hasta que la paz y la libertad pblicas estn consolidadas. En cuanto a Luis pido que la Convencin nacional le declare desde este momento traidor a la nacin francesa, criminal contra la humanidad. Pido que se d un gran ejemplo al mundo en el mismo lugar en que murieron, el 10 de agosto, los generosos mrtires de la libertad. Pido que este acontecimiento memorable quede consagrado por un monumento destinado a alimentar en el corazn de los pueblos el sentimiento de sus derechos y el horror de los tiranos. Y en el alma de los tiranos, el terror saludable ante la justicia del pueblo. La revolucin del 10 de agosto y la eleccin de la Convencin haban condenado al rey y a la monarqua. Las maniobras dilatorias de los Girondinos, para salvar al uno y ala otra, fracasaron. Cuatro votaciones nominales se sucedieron en el 15y el 19 de enero de 1793. La culpabilidad del rey fue reconocida casi por unanimidad (691 s, 27 abstenciones y O no); la llamada alpueblo o referndum fue rechazada por 424 votos contra 287; la pena de muerte fue decidida por 387 votos, contra 334; el aplazamiento de la ejecucin fue rechazado por 389 votos contra 310. El 2 de enero. Le Peletier, que haba votado la muerte del rey, fue asesinado por un guardia de corps realista llamado Pris. El 21 de enero, Luis fue ejecutado^.

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3. Ver Albert Soboul, Le Proch de Louis XVI, Pars, JuUiard, 1966.

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SOBRE LA PENA DE MUERTE


" Q U E LA PENA DE MUERTE SEA ABOLIDA"

30 de mayo de 1791, en la Asamblea Constituyente 21 de enero de 1793, en la Convencin

El asunto de la pena de muerte en Robespierre aparece para la kisto ria desgarrada como algo planteado segin un doble rasero (por la bis toria): l se habra opuesto a la misma antes del Terror y ms precisa mente antes del proceso del rey, y habra sido favorable, a continuacin, a "crueles excepciones". Pero, si existe un doble rasero, ste no es hist rico, sino terico. La cuestin de la pena de muerte tal como sta se despliega en su discusin del 30 de mayo de 1791, afecta a la cuestin penal en relacin directa con los trabajos de Beccaria sobre los delitos y las penas. El asunto de la pena de muerte durante el Terror o durante el proceso del rey, afecta a la cuestin de la resistencia a la opresin'' y a la suerte que se reserva a los enemigos extraordinarios de esta resisten cia que es, al propio tiempo, fundacin poltica. Se trata de aquellos que traicionan el derecho, escogen la fuerza para aniquilar el pacto social e impedir a los pueblos recuperar sus derechos. Por esto Robespic rre puede votar la muerte del rey y al da siguiente rechazar la pena de muerte para los asesinos de Le Peletier. Por esto Le Peletter mismo puede votar la muerte del rey y depositar un manuscrito en la Imprentii nacional titulado "De la abolicin de la pena de muerte". No se trata de leer aqu contradicciones insolubles sino de situaciones
\. Sobre este punto, ciKoniianios d razonamiento de John Locke, Deuxieme Trai te du gouvernemenl civil. \\M\. VX. I'OI IV Gibson, Pars, 1977. (Traduccin al espa ol en : John Locke, Segiinilo Initildo del gobierno civil. Alianza editorial, 1991. Nota del traductor).

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distintas. Destaquemos que, "si el espritu de ventoso del ao II era clasificar a los sospechosos, la pena propuesta era la detencin hasta la paz, despus el destierro, no la muerte"^. Por qu abolir la pena de muerte en el plano del derecho pnala Porque es injusta e intil, responde Robespierre. Injusta porque ninguna justicia humana est exenta de error y la pena de muerte no deja posibilidad de redencin o reparacin. Y esta injusticia es intil puesto que el deseo de vivir cede ante el orgullo, y la ms terrible de las penas no es la muerte si no el oprobio pblico. Robespierre afirma as que es posible desplazar el temor de exponerse a ser condenado, desde el tormento fisico hasta el tormento moral. A este respecto, Robespierre es una figura consumada de lafitlosofia de las Luces. No solamente la pena de muerte es injusta e intil, sino perjudicial Ella "embota el sentimiento moral" mientras que el fin de toda ley es "formar y conservar las costumbres pblicas, fuente de toda libertad y de toda felicidad". Encontramos aqu una idea clsica retomada del siglo XVILL: los sentimientos morales fundan la naturaleza de los gobiernos y las leyes son su reflejo (vase el decreto del 18 de floreal sobre el Ser supremo). Si las leyes son crueles, si se derrama la sangre humana, "el hombre ya no es un objeto tan sagrado para el hombre; se tiene una idea menos grande de su dignidad cuando la autoridad pblica pasa por alto su vida. La idea del asesinato inspira menos pavor cuando la misma ley da ejemplo y hace espectculo con el mismo". La pena de muerte es una ley para esclavos brbaros castigados por amos que no lo son menos. Es preciso abolira all donde deben brillar los derechos del hombre y del ciudadano El Seor Robespierre. Habiendo llegado a Argos la noticia de que en la ciudad de Atenas unos ciudadanos haban sido condenados a muerte, se corri a los templos para conjurar a los dioses para que hiciesen desistir a los atenienses de pensamientos tan crueles. Yo vengo a rogar, no a los dioses, sino a los legisladores que deben ser sus intrpretes y sus rganos, que borren del Cdigo de los France2. Fran9ois Brunel, Thermidor, la chute de Robespierre, Bruxelles, Complexe, 1989, p. 70.

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ses estas leyes de sangre que ordenan estos asesinatos jurdicos que el inters general proscribe, tanto o ms que la razn y la humanidad. Quiero probaros dos proposiciones principales: la primera, que la pena de muerte es esencialmente injusta; la segunda, que no es la ms represiva de todas las penas, y que contribuye mucho ms a multiplicar los crmenes que a prevenirlos. Tiene derecho la sociedad a infligir la pena de muerte.' El asunto puede zanjarse con una sola palabra: la sociedad no puede tener otro derecho que el que perteneca primitivamente a cada hombre, el de perseguir la reparacin de las injurias particulares que le eran hechas. Si, independientemente incluso del estado social, el ejercicio de este derecho tiene lmites puestos por las leyes de la naturaleza y de la razn que prohiben al hombre exigir una reparacin inmoderada y ejercer una venganza atroz, puede dar muerte a su enemigo? S, pero slo en un caso: cuando este acto terrible es absolutamente necesario para su propia defensa. Observad la aplicacin de este principio en el estado social; los hombres han dicho: nuestras fuerzas individuales son demasiado dbiles para proteger nes tra tranquilidad y nuestros derechos; reunmoslas para formar un;i fuerza pblica contra la cual toda fuerza particular venga a estrellarse; reunamos nuestras voluntades para formar una voluntad general que, bajo el nombre de ley, consagre, determine los derechos de cada uno; establezcamos penas contra quien ose violar estos derechos. Es as como las penas legales fueron sustituyendo a los medios naturales, propios de cada hombre para reprimir y castigar las injurias de las que ste era objeto. Pero si la verdadera medida de la severidad que se debe desplegar contra un enemigo se mide con la potencia del que se venga, quin puede dudar que la sociedad no est obligada a introducir mucha ms suavidad en las penas que el hombre aislado que persigue una injuria? Yo he dicho que antes del pacto social el hombre no tena el derecho de dar muerte a su enemigo ms que en el caso en que este acto funesto fuera absoluiamenie necesario para su defensa, pero este caso nico puede existir para la sociedad con relacin a un culpable? No existe otro punto a dilucidar, para juzgar sobre la pena de muerte. Fuera de la sniirtlad, si un enemigo viene a atacarme, o, 178

rechazado veinte veces, vuelve nuevamente a arrasar el campo que yo cultivo, dado que yo no pueda oponer ms que mis fuerzas individuales a las suyas, es preciso que yo perezca o que le mate, y la ley de la justicia natural me justifica y me aprueba. Pero en la sociedad, cuando la fiaerza de todos se arma contra uno solo, qu principio de justicia puede autorizarla para darle la muerte? Y reparad en una circunstancia que decide la cuestin: cuando la sociedad castiga a un culpable, est hiera de razn el perjudicarle; la sociedad lo tiene entre rejas; en consecuencia, lo juzga apaciblemente; puede castigarlo, impedirle ser peligroso en el hituro mediante todos los recursos que le da una autoridad sin lmites. Llamamos brbaro a un vencedor que degella a sus cautivos. (Murmullos). Un hombre adulto que degella a un nio perverso al que puede desarmar y castigar, parece un monstruo. (Murmullos). El seor abate Maury. Debemos rogar al seor Robespierre que vaya a recitar su opinin al bosque de Bondy. El seor Robespierre. Los principios que desarrollo son los de todos esos hombres clebres, que ciertamente no me hubieran dicho como el seor Maury: id a despachar estas mximas en el bosque de Bondy. As, a pesar de todos los prejuicios, es cierto que, ante la moral y la justicia, las escenas de horror que la sociedad despliega con tanto aparato no son otra cosa que asesinatos cometidos por naciones enteras. Pero estos prejuicios han reinado durante mucho tiempo entre los pueblos. Confieso que la autoridad del gnero humano es terrible: sin embargo, no es aventurado comprender que esta terrible autoridad consagrara todos los abusos y los crmenes que han producido las desgracias del mundo; y que para consagrarlas verdaderamente, es preciso por lo menos meditar con imparcialidad sobre lo que ha sido, sobre lo que es y sobre lo que debe ser, y no contar simplemente los votos sino exponer la verdad. Creis acaso que los hombres, por proceder precisamente de la naturaleza, han proclamado que si algn vicio, alguna pasin lleva a alguno de nosotros a violar esta ley, sea castigado con la muerte? No, pero en cada pas, los usurpadores felices, porque se han encontrado suficientemente potentes para corromper y aterrorizar a sus 179

conciudadanos, han dicho: el que ose conspirar contra nosotros, contra nuestra autoridad ser castigado con la muerte. Ellos han calculado, han creado los crmenes y las penas segn sus intereses personales. Bajo Tiberio el elogio de Bruto era un crimen digno de la muerte. Calgula conden a muerte a los que se haban desnudado ante su estatua. Una vez la tirana hubo inventado los crmenes de lesa majestad, el fanatismo y la ignorancia inventaron por su parte los crmenes de lesa majestad divina, que no podan ser expiados ms que con la muerte. Afrontemos pues, con ms imparcialidad y justicia, una cuestin que, por primera vez, se somete a la atencin de los legisladores de un pueblo. Las pocas palabras que he pronunciado son suficientes para probar que la pena de muerte es esencialmente injusta, que la sociedad no tiene el derecho de infligirla, pero es preciso entrar en detalle, y no pararse solamente en esta mxima insuficiente e incluso incontestable, de que, de hecho, en poltica slo es justo lo que es honesto, y que el orden social no se puede findar en otra cosa que en la justicia. Voy a probar que esta ley es tan funesta en sus efectos y en sus consecuencias que es absurda, que es injusta en sus principios. La pena de muerte es necesaria, dicen los partidarios del uso antiguo. Quien os lo ha dicho? Habis calculado todos los resortes mediante los cuales las leyes pueden actuar sobre la sensibilidad humana? Antes de la pena de muerte, cuntas penas fsicas y morales puede soporr;ii el hombre? Es el hombre un simple animal que slo puede ser afecta do por el miedo a la muerte y a los tormentos corporales? No. Sobre todo es la parte moral de su ser la que es fuente de sus sensaciones agr dables o dolorosas. Esa parte ofrece un blanco mayor a la severidad di' las leyes. Independientemente de los bienes y de los males con los que le haya rodeado la naturaleza, la sociedad crea para l otra infinidad. Observad mediante qu infinidad de nuevas afecciones ella lo encade na al yugo de las leyes, ved cmo la naturaleza asocia su felicidad a su.s propiedades, a su familia, a sus amigos a su patria, cmo sobre todo la naturaleza le convierte en necesidad la benevolencia hacia los que lo rodean. No, la muerte no es siempre el mayor de los males para el hombre. El suele preferir la muerte a la prdida de ventajas preciosas sin las cuales la vida se translorma en insoportable. El querr perecer mil veces antes que vivir el desprecio de sus conciudadanos. El deseo 180

de vivir cede ante el orgullo, la ms imperiosa de las pasiones humanas. La pena ms terrible de todas las penas del hombre social es el oprobio, es el testimonio abrumador de la execracin pblica. lh! Seores, si prestis atencin, veris que lo ms terrible en la muerte que la ley da a un culpable es el aparato ignominioso que la rodea. El guerrero que se inmola por la patria en el campo de batalla, el hroe de la libertad que perece por ella, y el canalla que la ley condena, mueren igualmente. Qu diferencia hay? La ignominia que rodea, que abruma los ltimos momentos de ste, mientras que la muerte no es otra que cosa que una fuente de gloria para el otro. Y cuando el legislador puede golpear a los ciudadanos en tantos puntos sensibles, y de tantas maneras, cmo puede creerse reducido a emplear la pena de muerte? Las penas no estn hechas para atormentar a los culpables, sino para prevenir el crimen por el temor a incurrir en ellas. Pero, seores, este miedo depende de la impresin que ella causa. Y la propia impresin depende menos de la magnitud del dao que del carcter, de los prejuicios, de las costumbres y las leyes del pueblo donde estn en uso. Y todos estos resortes estn en las manos del legislador. Tambin el legislador que prefiere la pena de muerte a las penas ms moderadas que puede emplear no hace otra cosa que ultrajar la sensibilidad pblica en el pueblo que gobierna. En fin, l debilita los resortes del gobierno querindolo extender con demasiada fuerza. Para el hombre agitado por una pasin indomable, no es precisamente la muerte el freno ms poderoso. Morir o poseer el objeto de su pasin, ah reside el razonamiento del hombre apasionado. Ved al ambicioso que espera ponerse la diadema de los reyes en la frente: la idea de la muerte que afronta lo asusta menos que la de vivir en la humillacin y en la miseria. El legislador que establece esta pena renuncia, pues, a ese principio saludable de que el medio ms eficaz para reprimir los crmenes es adaptar la pena al carcter de las diversas pasiones que los producen, de castigarlas, por as decir, por ellas mismas. La pena de muerte es necesaria, decs. Si esto es verdadero, por qu muchos pueblos han podido pasar sin ella, y por qu fatalidad estos pueblos han sido los ms sabios y los ms felices? Si la pena de muerte es la ms apropiada para prevenir los grandes crmenes, es 181

preciso que ellos sean menos frecuentes en los pueblos que la han prodigado. Pero precisamente pasa lo contrario. Ved el Japn, en ninguna parte la pena de muerte y los suplicios han sido ms prodigados. Y bien! En ninguna parte son ms frecuentes ni ms atroces los crmenes. Se dira que el japons quiere competir en ferocidad con las leyes brbaras que lo ultrajan y que lo irritan. Ahora, seores, consentid en la observacin de que si adoptis el falso principio, aunque muy acreditado, de que la verdadera causa represiva en las penas es el temor de la muerte y del dolor, se sigue de ello que para prevenir los crmenes de una manera ms eficaz, ser preciso llevar este principio lo ms lejos posible, e inventar tormentos para despus de la muerte. Por otra parte, seores, aunque hubierais imaginado el orden judicial ms perfecto, aunque hubierais encontrado los jueces ms ntegros y ms ilustrados, siempre quedar un lugar para el error y para el prejuicio. Por qu condenaros a la impotencia de tender una mano a la inocencia oprimida? Estos estriles arrepentimientos, estas rehabilitaciones ilusorias que otorgis a una sombra vana, a una ceniza insensible, no son otra cosa que dbiles reparaciones. No son ms que tristes testimonios de la brbara temeridad de las leyes penales. nicamente acjuel cuyo ojo eterno ve en el fondo de los corazones, puede pronunciar penas irrevocables. Vosotros, legisladores, no podis cargaros con esta tarea terrible sin convertiros en responsables de toda la sangre inocente que caer bajo la espada de las leyes. Guardaos de confundir la eficacia de la penas con el exceso de severidad. La una es absolutamente opuesta a la otra. Todo secunda las leyes moderadas y justas. Todo conspira contra las leyes crueles. La indignacin que excita el crimen se equilibra por la conmiseracin que inspira el extremo rigor de los castigos. La voz irresistible de la naturaleza se eleva contra la ley, a favor del culpable. Todos se apresuraran a entregar a un culpable, si la pena fuera suave, pero sienten a la naturaleza temblar en su interior ante la simple idea de enviarle a la muerte. Esta primera disposicin prueba la necesidad de combinar el conjunto de las leyes. Prueba que una ley aislada puede ser absurda en sus relaciones con otras leyes. La fuerza de las leyes depende del amor y del respeto que inspi182

ran y este amor, este respeto dependen del sentimiento ntimo de que ellas son justas y razonables. Abrid la historia de todos los pueblos: veris que la dulzura de las leyes penales est siempre en razn con la libertad, con la sabidura, con la dulzura del gobierno. Veis esta gradacin seguida en la historia de los pueblos. Yo he citado mil ejemplos. Os recuerdo uno, no de la Toscana, sino el de un imperio que haba estado siempre sometido al despotismo, Rusia. As pues, es preciso creer que la felicidad de la sociedad no est unida a la pena de muerte, ya que una gran sociedad que no tiene en absoluto las costumbres de un pueblo libre contina existiendo aunque la pena de muerte haya sido abolida. Es preciso creer que el pueblo dulce, sensible, que vive en Francia, cuyas virtudes sern desarrolladas por el rgimen de la libertad, tratar con humanidad a los culpables, y convenir que la experiencia, la sabidura os permiten consagrar los principios sobre los que se apoya la mocin que hago de que la pena de muerte sea abolida {Aplausos). El debate prosigui hasta el 1 d junio, pero la asamblea vot mayoritariamente por el mantenimiento de la pena de muerte. El 21 de enero de 1793, el diputado Basire propuso decretar la pena de muerte contra cualquiera que hubiera escondido al asesino de Le Peletier o favorecido su huida. Robespierre intervino es estos trminos: Ataco el fondo mismo de la mocin. Es contraria a todos los principios. Acaso en el momento en que vais a borrar de vuestro cdigo penal la pena de muerte, la decretarais para un caso particular? Los principios eternos de justicia se oponen a ello. Por qu salirse de la ley para vengar a un representante del pueblo? No lo harais por un simple ciudadano. Y, sin embargo, el asesinato de un ciudadano es igual, ante los ojos de la ley, al asesinato de un funcionario pblico. Pido que las leyes existentes sean ejecutadas contra el asesino de nuestro desgraciado colega, y que, sobre las proposiciones que se han hecho, la asamblea pase al orden del da. La proposicin de Basire fue rechazada.

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PREPARAR LA REVOLUCIN DE 31 DE MAYO-2 DE JUNIO DE 1793


"HA LLEGADO EL MOMENTO DE TRANSIGIR CON LOS DSPOTAS O DE MORIR POR LA LIBERTAD. YO YA HE DECIDIDO"

3 de abril de 1793, en la Sociedad de los Amigos di la Liberta y de la Igualdad

Desde septiembre de 1792, la Gironda haba comprometido a la Convencin en una guerra de expansin europea que llev a la anexin de la Renaniay de Blgica con el decreto de 13 de diciembre de 1792: maniobra de diversin para intentar tomar el poder en Francia, pero tambin poltica imperialista que divida a los revolucionarios europeos que aspiraban a la libertad y no a la ocupacin extranjera. En algunas semanas, la resistencia de los pueblos ocupados precipit la poltica girondina en el desastre. Beurnonville, ligado a Dumouriez. haba sido nombrado ministro de la Guerra en febrero de 1793- Du mouriez, que comandaba el ejrcito del Norte, negoci con el enemigo en marzo de 1793 un plan para el aplastamiento militar de la revolucin. Descubierto su plan, la Convencin envi comisarios acompaados de Beurnonville para arrestarlo. Pero fue Dumouriez quien envi a Beurnonville a los austracos el 1 de abril antes de huir el 5. El 3 de abril Robespierre lanza un llamamiento a la insurreccin general y propone medidas de urgencia: formar, para defenderse de la contrarrevolucin exterior, un "ejrcito revolucionario" de todos los patriotas, como en Lyon; crear las secciones de comuna y expulsar a los trai dores, como en Marsella, para recomponer el espacio pblico democrti co amenazado. Para ello es necesario abrir debates entre los ciudadanos para desenmascarar las ttrtimaas de la contrarrevolucin interior que se apresta a acoger, en his mismas secciones, a los ejrcitos enemigos. Rob pierre muestra el ejemplo declarndose personalmente en insurreccin.

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El que me ha antecedido en el uso de la palabra os ha aiuinciado hechos. Esto supone que la Sociedad no est instruida de los peligros que nos amenazan. Hay que saber que Dumouriez es el general de todos los contrarrevolucionarios de Francia, de todos los realistas, de todos los Feuillants. Hay que saber que est de acuerdo con las potencias extranjeras. Hay que saber que nos quiere hacer transigir sobre nuestra libertad, y que se ofi^ece como mediador. Hay que saber que quiere restablecer el despotismo. Quin se tomar en serio que Beurnonville ha sido arrestado por Dumouriez? Beurnonville es el primer cmplice de Dumouriez. Dumouriez no ha censurado seriamente a Brissot, y el apartado del informe donde reprocha a Brissot haber provocado la guerra es una trampa que ha tendido a los comisarios. Dumouriez simula ser enemigo de Brissot, para hacer creer que no est de acuerdo con la faccin de Brissot. Pero en ese informe hay muchos pasajes hechos aposta para despistar nuestra atencin de los verdaderos cmplices de Dumouriez. Se ha propuesto enviar correos. Quin los enviar? La Convencin. As pues, esos correos sern partidarios de nuestros enemigos. Se nos propone escribir a las sociedades afiliadas: creis que esta medida puede ser ejecutada? Os he dicho que el primer plan de la contrarrevolucin est en el directorio de correos. Mientras correos est en manos de nuestros enemigos, es imposible que tengamos ninguna correspondencia. Mientras deliberamos, nuestros enemigos se comunican sin cesar. Hay que ver si la Convencin tiene una venda en los ojos, y si las medidas propuestas para arrestar a Dumouriez no son una trampa tendida por la trama que busca adormecer al pueblo al borde del abismo. Todo ello en contra de los patriotas, contra los republicanos enrgicos, contra los Jacobinos, contra el pueblo de Pars. En cuanto a los realistas, a los Feuillants, Dumouriez viene para aplastar la libertad de concierto con ellos. Tengo fundadas razones para creer que soy uno de esos contra los que marcha Dumouriez. Qu me importa que Pars haya sido calumniado! Pars es el bulevar de la libertad. Como diputado de Pars, mi deber es advertirle del complot. Todas las autoridades
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constituidas deben velar por la conservacin de Pars. Es necesario que las secciones, que la municipalidad, que el departamento se mantengan en la vigilancia ms activa. Es necesario levantar un ejrcito revolucionario. Es necesario que este ejrcito est compuesto por todos los patriotas, por todos los sans-culottes. Es necesario que las barriadas sean la fuerza y el ncleo de este ejrcito. No dir que sea necesario afilar nuestros sables para matar a los clericales, esos son enemigos demasiado despreciables, y los fanticos no pediran nada mejor para tener un pretexto para gritar. Hay que expulsar inflexiblemente de nuestras secciones a todos aquellos que se han sealado por su moderantismo. Hay que desarmar, no a los nobles ni a los clericales, si no a todos los ciudadanos dudosos, a todos los intrigantes, a todos los que han dado pruebas de falta de civismo. Se han tomado estas medidas en Marsella. Dumouriez tiene de llegar a Pars antes que los batallones de Mai sella'. Y por eso precipita sus pasos. Pars amenazado debe defeii derse. No hay nadie que pueda oponerse a estas medidas sin deca rarse mal ciudadano. Ha llegado el momento de transigir con los dspotas o morir por la libertad. Yo he decidido, que todos los ciudadanos me imiten. Que todo Pars se arme, que las secciones y el pueblo velen, que la Convencin se declare pueblo. Declaro que mientras correos este en manos de los contrarrevolucionarios, en tanto que peridicos prfidos, que elogian a Dumouriez, puedan corromper la opinin pblica, no hay ninguna esperanza de salvacin. Pero el genio de la libertad triunfar, el patriotismo y el pueblo deben dominar y dominar por doquier.

1. Los batallones de Marsella estaban constituidos por voluntarios cuya leva se estaba efectuando para defender las fronteras del Norte y del Este. Estos batallones deban pasar por Pars.

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HACIA EL MXIMUM
"HAGAMOS LEYES BENEFACTORAS QUE TIENDAN A ACEICAR EL PRECIO D E L O S ALIMENTOS AL DE LA INDUSTRIA DEL POBRE" 6 de abril de 1793

Despus del 8 de diciembre de 1792 \ libertad ilimitada de comercio y ley marcial seguan haciendo sentir sus efectos nefastos: acaparamiento, por el cual los productores y los negociantes, rechazando suministrar cantidades suficientes de granos, creaban "carestas simuladas"y hacan subir los precios, y el agiotaje, la especulacin con la devolucin del asignado, papel-moneda creado con la venta de los bienes nacionales en 1790'. Entonces el pueblo tuvo de inventar nuevos medios para alimentarse. All donde interceptaba transportes de granos improvisaba graneros populares donde los compradores encontraban el alimento de primera necesidad a bajo precio. En otras partes, algunas comunas, como la de Pars, decidan tasar el precio del pan y financiar el dficit con un impuesto sobre los ricos. Robespierre recuerda aqu los puntos principales de lo que se est constituyendo como un programa alternativo al sistema de los economistas: "hay que arrancarles esa arma peligrosa". Haba llegado el tiempo para los legisladores de pasar a los actos: ree-

1. Ver la intervencin de Robespierre sobre las subsistencias del 2 de diciembre de 1792, en este mismo volumen. 2. El asignado se devaluaba puesto que las asambleas haban rechazado hasta aquel momento retirar de la circulacin la masa equivalente del valor de los bienes nacionales vendidos; lo que llevaba a hacer funcionar la "mquina de los billetes" y por tanto a dejar devaluar el valor nominal del asignado. Saint-Just haba llamado la atencin sobre este problema el 29 de septiembre de 1792 y propuso soluciones a la Convencin girondina que sta rechaz.

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qiUbrar salarios y precios; acabar con el acaparamiento y el agiotaje, sanear el asignado. [...] El segundo medio: es aliviar la miseria pblica. Los motines solo pueden ser temibles cunado los enemigos de la libertad pueden hacer hablar de caresta y de miseria a las orejas de un pueblo hambriento o desesperado. Hay que arrancarles esta arma peligrosa y la tranquilidad pblica estar ms asegurada dado que el pueblo francs, que los ciudadanos de Pars sobre todo han mostrado hasta aqu una paciencia igual a su coraje. Y que para consolarlo es suficiente parecer ocuparse seriamente de su felicidad y de sus necesidades. Hagamos leyes benefactoras que tiendan a acercar el precio de los alimentos al de la industria del pobre. Ordenemos los trabajos que contribuyen a la gloria y a la prosperidad del estado. Extirpemos sobre todo el agiotaje. Sequemos las grandes fuentes del acaparamiento, paremos los bandidajes de las sanguijuelas pblicas, y pongamos orden en nuestras finanzas restableciendo el crdito de nuestros asignados, y castigando severamente a todos los prevaricadores y a todos los bribones pblicos. Hay operaciones particulares que tienden directamente a aliviar la miseria pblica, pero en general, la bondad de nuestras leyes, el sistema de nuestra conducta administrativa y revolucionaria deben concurrir a este objetivo. Realicemos los principios que hemos proclamado, y que estn en nuestros corazones. Lo que hemos dicho muchas veces, hagmoslo. Y que la nacin recoja pronto el fruto del patriotismo que anima a sus representantes. El 26 de julio, la Convencin votaba la lista de los productos de primera necesidad: subsistencias y materias primeras necesarias para los artesanos. EL 27, ella hacia del acaparamiento un crimen capital, definindolo como el hecho de "sustraer a la circulacin mercancas y alimentos de primera necesidad".

POR LA SUBORDINACIN DEL EJECUTIVO AL LEGISLATIVO


"HABIS ELIMINADO IA PRISIN POR DEUDAS Y ORDENADO I,A LIBERACIN DE TODOS LOS PRISIONEROS DETENIDOS POR DIUDAS, PERO ESTAS LEYES SALUDABLES NO HAN SIDO EJECUIADAS A N "

12 de abril de 1793, en la Convencin

El 9 de marzo, la Convencin haba votado la abolicin de la prisin por deudas y la liberacin de todos los prisioneros por deudas, pero esta decisin an no haba sido ejecutado todava. El 12 de abril, Robespierre interviene en la Convencin para hacer aplicar inmediatamente esta ley popular. El desvela la separacin entre una decisin del poder legislativo y su no aplicacin por el poder ejeaitivo. Muestra los peligros de un poder ejecutivo no subordinado al legislativo. Volveremos a encontrarnos con est problema central y la solucin que se le dio con la puesta en marcha del Gobierno revolucionario, a partir del 10 de octubre de 1793. Yo no s por qu fatalidad las medidas dictadas por la humanidad y la justicia experimentan siempre tan largos retrasos en su ejecucin. Hace un mes que habis eliminado el uso inhumano de la prisin por deudas y ordenado la liberacin de todos los prisioneros detenidos por deudas, y estas leyes saludables, estas leyes benficas no han sido an ejecutadas. Exijo que por fin, los padres de familia sean devueltos a sus mujeres y a sus hijos. Exijo que los representantes del pueblo y todos los agentes de la Repblica se interesen ms vivamente por el infortunio del pobre y que no transcurra un intervalo tan largo entre la creacin de una ley y su ejecucin. Exijo, finalmente, que el ministro de Justicia tenga que rendir cuentas de la ejecucin de estos decretos en toda la Repblica, y que pasado maana nos presente la lista de aquellos que hayan sido liberados de las crceles de la ciudad de Pars. 189

IMPEDIR LA GUERRA CIVIL


'RECHAZO CON DESPRECIO IA ACUSACIN PROPUESTA CONTRA M A R A T "

13 de abril de 1793, en la Convencin

Los Girondinos, en situacin desesperada tras la traicin de Dumouriez que descubra la suya, intentaban encender la guerra civilpara facilitar la entrada de los ejrcitos de la potencias coaligadas, impedir las medidas de salvacin pblica durante elperiodo de excepcin, y dividir la Convencin con la esperanza de neutralizarla. El 12 de abrilprovocaron un decreto de acusacin contra Marat, diputado de Pars, a quin no haban dejado de calumniar desde su eleccin a la Convencin. Tomaron como pretexto la circular del Club de los Jacobinos del 5 de abril, que llamaba a los ciudadanos a las armas y a la unin y propona medidas de urgencia, entre ellas llamar al orden a los diputados girondinos que haban traicionado la causa del pueblo. Esta circular estaba firmada, entre otros, por Marat, que en aquel momento presida los Jacobinos. Pero esta maniobra se volvi con tra sus promotores al ofrecer la ocasin a los patriotas de que un nmer cada vez ms amplio de ciudadanos tomase conciencia de las intenciones de los Girondinos y de la gravedad de la situacin. El 13 de abril, un voto nominal razonado permiti a los diputados de la Montaa justificar a Marat y denunciar las traiciones de sus adversarios: la sesin dur desde las tres horas de la tarde hasta el medioda del d siguiente. Robespierre explica su voto contra la acusacin de Marat. Como la Repblica slo puede fundamentarse en la virtud y como la virtud no puede admitir el olvido de los principios primordiales de la equidad. Como el carcter de icprcsentante del pueblo debe ser respetado por aquellos a quienes el pueblo ha elegido para defender su causa, 190

incluso si ellos no respetasen ni los de los hombres ni los de los ciudadanos. Como todos estos principios han sido violados tanto por el (uror provocado por un decreto de acusacin como por el rechazo a cscuciar al acusado y a todos aquellos que queran discutir la acusacin. C'omo se ha intentado esta acusacin y la discusin ha sido prohibida por aquellos que haban sido anteriormente acusados por un gran nmero de ciudadanos, por Marsella, por Pars y por el mismo miembro que es objeto de acusacin. Como la indulgencia acordada al tirano de los franceses por los acusadores ms fogosos del miembro inculpado contrasta escandalosamente con el encarnizamiento que muestran con uno de sus colegas. Como ellos no han consentido en la adopcin de un decreto severo contra Dumouriez sino en ltimo extremo solamente, pero quieren decretarlo en un instante contra quien ha denunciado a Dumouriez y a sus cmplices. Como muchos de ellos han absuelto a La Fayette y otros lo han condenado a la vez que lo protegan. Como han rechazado traer un decreto de proscripcin pedido en numerosas ocasiones contra el ex Seor, el ex conde de Artois, el ex prncipe de Conde, el ex duque de Orlens, el ex duque de Chartres, el ex conde de Valence, el ex marqus de Sillery y contra los otros cmplices de Dumouriez, mientras que no han hallado ninguna dificultad para proscribir rpidamente a uno de los representantes del pueblo que han provocado estos decretos necesarios. Como la circular de los Jacobinos que ha sido el pretexto de este asunto escandaloso, a pesar de la energa de las expresiones provocadas por el peligro extremo en que se encuentra la patria, y por las clarsimas traiciones de los agentes militares y civiles de la Repblica, no contiene ms que hechos notorios y hechos compartidos por los amigos de la Repblica. Como el destino de los Jacobinos fue siempre ser calumniados por los tiranos, y como no hay gran diferencia entre La Fayette, Luis XVI y Leopoldo que les declaraban la guerra hace algunos meses y Dumouriez, Brunswick, Cobourg, Pitt* y

1. Leopoldo, hermano de Mara Antonieta fue emperador de Austria y del Sacro Imperio Romano-Germnico desde 1790 a 1792. Brunswick comandaba el ejrcito del rey de Prusia y firm un manifiesto famoso el 25 de julio de 1792, que amenazaba pasar por las armas a los habitantes de Pars! Cobourg comandaba el ejrcito del Sacro Imperio en los Pases Bajos. Pitt fue Primer ministro del gobierno britnico.

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sus cmplices a quienes yo mismo he denunciado hace unos das y que hoy no quieren que yo pueda ni tan siquiera discutir el acta de acusacin promovida contra uno de nuestros colegas. Como la frase de Marat, quien dice que la libertad slo quedar establecida cuando los traidores y los conspiradores sean exterminados, por muy ilegal que pudiera parecer, no ha matado ni siquiera a un solo traidor ni a un solo conspirador y como los hipcritas enemigos del pueblo han hecho degollar ya a 300.000 patriotas y conspiran para hacer degollar al resto. Como no son los anatemas de un escritor contra los acaparadores sino los emisarios de la aristocracia y de las cortes extranjeras los que han provocado los tumultos frente a los tenderos para calumniar al pueblo de Pars, que no ha tomado ninguna parte en ellos y los defensores de la libertad quienes lo han detenido, para proporcionar el pretexto a Dumouriez para publicar el manifiesto contra Pars y contra la Repblica. Como aquellos que persiguen las ms mnimas desviaciones del patriotismo se mostraron siempre muy indulgentes con los crmenes de la tirana. Teniendo en cuenta que no veo en esta deliberacin ms que par cialidad, venganza, injusticia y espritu de partido, que la continuacin del sistema de calumnia mantenido a costa del Tesoro pblico por una faccin que, desde hace mucho tiempo, dispone dinuestras finanzas y del poder del gobierno, que busca identificar con Marat, al que se reprochan exageraciones, a todos los amigos de la Repblica que le son extraos y, en fin el olvido de los principios primordiales de la moral y de la razn. Como no percibo en todo este asunto ms que el espritu desa rrollado de los Feuillant, de los moderados y de todos los cobardes asesinos de la libertad, y una vil intriga urdida para deshonrar al patriotismo, y los departamentos estn infestados desde hace tieni po por escritos liberticidas de los realistas. Rechazo con desprecio el decreto de acusacin propuesto. Una mayora vot ese da por el proceso de Marat. Sin embargo, aun que en minora, los montaeses haban conseguido hacer tomar con 192

ciencia a una parte de los diputados y de la opinin pblica, sobre la poltica girondina. El 23 de abril, Marat pas por el Tribunal revolucionario. Absuelto, fue llevado triunfalmente por el pueblo de Pars hasta la Convencin, donde volvi a ocupar su sitio.

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PROYECTO DE DECLARACIN DE LOS DERECHOS DEL HOMBRE Y DEL CIUDADANO


24 de abril de 1793, en la Convencin

El 24 de abril, Marat, una vez absuelto por el Tribunal revolucionario, vuelve a ocupar su puesto en la Convencin. El mismo da, Robespierre presenta a la Asamblea su Proyecto de Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano^ que ya sido adoptado por los Jacobinos el 21 de abril Si este texto sintetiza las posiciones que l defiende desde los primeros das de la Revolucin, es tambin en el momento en que es pronunciado y en razn de la introduccin que lo acompaa, una crtica de las polticas girondinas que sacralizan la propiedad material y favorecen la guerra de conquista. Tras el derrocamiento de la monarqua, el 10 de agosto de 1792, la Convencin fue elegida para sustituir la Constitucin monrquica de 1791. El 15 de febrero de 1793, Condorcet presenta un proyecto que refuerza el poder ejecutivo y el de los propietarios. El 18 de marzo de 1793, la Convencin "decreta la pena de muerte contra todo aquel que proponga una ley agraria o cualquier otra subversiva de las propiedades territoriales e industriales": a este miedo al reparto de las propiedades, a la "ley agraria", se refiere Robespierre al principio de su intervencin. El contesta aqu a la Declaracin aprobada por la Asamblea dos das antes (y que ser decretada el 29 de mayo de 1793), cuyo artculo 17 tomado del proyecto de Condorcet estipula: "el derecho de propiedad consiste en

1. Ver tambin el comentario que Robespierre hace de ellife s discurt*I 10 de mayo de 1793. i ; .>

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que cada hombre es dueo de disponer de sus bienes, de sus capitales, de sus rentas y de su industria". Segn Robespierre, una definicin como sa favorece a aquellos que quieren acrecentar indefinidamente sus propiedades en detrimento de la propiedad de los otros, la ms preciosa de las cuales es la propiedad de si. El comerciante de esclavos, el seor, el rico, el acaparador, el agiotista, el tirano comparten esta concepcin de la propiedad: "no se apoya sobre ningn principio moral". Por el contrario, una sociedad justa debe aplicar a la libertad del propietario el principio que limita el uso de toda libertad: el respeto a la libertad del otro. El proyecto girondino favorece a los ricos y, de manera concomitante, "tambin se ha olvidado por completo de recordar los deberes de fraternidad que unen a todos los hombres de todas las naciones". Las mismas reglas se aplican a las relaciones entre hombres y a las relaciones entre pueblos. La lgica que Robespierre denuncia para la propiedad es tambin la de un proyecto que ignora "al soberano de la Tierra que es el gnero humano". El estado de guerra entre hombres o entre pueblos, que . existe cuando la libertad de un hombre o de un pueblo es puesta en peligro, procede de un mismo espritu: el de conquista, de prepotencia o de egosmo. Un hombre o un pueblo que oprime a otro hombre o a otro pueblo no es ni un hombre ni un pueblo libre. Un hombre como ese es un "asesino"y un "bandido". Un pueblo como ese no est constituido como sociedad poltica, no es un pueblo sino "un rebao". Robespierre recuerda as que la lgica de los principios polticos declarados en 1789 se inscribe en una "cosmopoltica" de la libertad, un respeto de la libertad del otro a escala del gnero humano. Su Proyecto de declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano, por su coherencia y por las proposiciones que comporta como el impuesto progresivo, factor de redistribucin de las rentas^ servir de referencia a todas las revoluciones del

1. "El impuesto progresivo difiere del impuesto proporcional en que la relacin de este con la renta, por muy elevada que sea, es siempre la misma, mientras en aquel la relacin crece con lo superfluo. El impuesto progresivo impide las grandes fortunas y arregla las pequeas", en Philippe Buonarroti, Conspiration pour l'galit dite de Babeuf, 1828, reed. Pars, Editions Sociales, 1957, t. 1, p. 35, que comenta este texto de Robespierre. _ . ,, , ..,,..

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siglo XIX. La Revolucin de 31 de mayo-2 de junio de 1793, derrocar a los Girondinos y a su concepcin del derecho. En primer lugar, os voy a proponer algunos artculos necesarios para completar vuestra teora de la propiedad. Que esta palabra no asuste a nadie: aJmas mezquinas, que solo estimis el oro, no quiero tocar vuestros tesoros, por muy impuro que sea su origen. Tenis que saber que esa ley agraria de la que habis hablado tanto no es ms que un fantasma creado por bribones para asustar a los imbciles. Sin duda no era necesaria una revolucin para saber que la extrema desproporcin de las fortunas es el origen de muchos males y muchos crmenes, pero no estamos menos convencidos de que l;i igualdad de bienes es una quimera. Por mi parte la creo menos necesaria para la felicidad privada que para la felicidad pblica. Se trata ms de hacer honorable la pobreza que de proscribir la opii lencia. La cabana de Fabricio no debe envidiar nada al palacio tlr Craso. A m me gustara ms ser uno de los hijos de Arstides, cr:i do en el Pritaneo a costa de la Repblica, que el presuntuoso heix dero de Jerjes, nacido en el fango de las cortes para ocupar un trono adornado por el envilecimiento de los pueblos, y brillante a cosi.i de la miseria pblica. Propongamos de buena fe los principios del derecho de propiedad. Es preciso hacerlo, y ms an cuando los prejuicios y los vicid-, de los hombres no se han abstenido de envolverlos con la niebl.i ms espesa. Preguntad a ese comerciante de carne humana qu piensa de l.i propiedad: os dir, mostrndoos este largo atad que llama bario, donde ha encajado y encadenado hombres que parecen vivos: "Estas son mis propiedades. Yo las he comprado a tanto por cabeza". In terrogad a ese gentilhombre que tiene tierras y vasallos, o que ene que el universo se ha desmoronado desde que no los tiene, os res pondera con ideas similares respecto a la propiedad. Interrogad a los augustos miembros de la dinasta capeta. Os dirn que la ms sagrada de todas las propiedades es, sin duda, el derecho hereditario, del que- lian gozado desde antiguo, de oprimir, envilecer y asfixiar legal y itioiirciuicamente, a su placer, a los veinticin 196

co millones de personas que habitaban el territorio de Francia. Para toda esa gente, la propiedad no se apoya en ningn principio de la moral. Excluye toda nocin sobre lo justo y lo injusto. Por que vuestra Declaracin de derechos parece presentar el mismo error? Al definir la libertad como el primero de los bienes del hombre, el ms sagrado de los derechos que obtiene de la naturaleza, habis dicho con razn que ella tiene por lmites los derechos del otro. Por qu no habis aplicado el mismo principio a la propiedad que es una institucin social? Como si las leyes eternas de la naturaleza fueran menos inviolables que las convenciones de los hombres. Habis multiplicado los artculos para asegurarle la mayor libertad al ejercicio de la propiedad, pero no habis pronunciado una sola palabra para establecer su carcter legtimo. De manera que vuestra declaracin parece hecha, no para los hombres, sino para los ricos, para los acaparadores, para los agiotistas y para los tiranos. Yo os propongo reformar estos vicios consagrando las verdades siguientes: Art. I. La propiedad es el derecho que posee cada ciudadano de gozar y disponer de la porcin de bienes que se le garantiza por ley. II. El derecho de propiedad est limitado, como todos los dems, por la obligacin de respetar los derechos del prjimo. III. No puede perjudicar ni la seguridad, ni la libertad, ni la existencia, ni la propiedad de nuestros semejantes. IV. Toda posesin, todo trfico que viole este principio es ilcito e inmoral. Hablis tambin del impuesto para establecer el principio incontestable que ste no puede emanar ms que de la voluntad del pueblo o de sus representantes. Pero olvidis una disposicin que el inters de la humanidad reclama. Olvidis consagrar el impuesto progresivo. Puesto que en materia de contribuciones pblicas, acaso existe un principio que derive ms claramente de la propia naturaleza de las cosas y de la justicia eterna, que el que impone a los ciudadanos la obligacin de contribuir a los gastos pblicos, progresivamente segn la extensin de su fortuna, es decir, segn las ventajas que perciben de la sociedad? Yo os propongo consignarlo mediante un artculo concebido en estos trminos: 197

"Los ciudadanos cuyas rentas no excedan lo que es necesario para su subsistencia deben ser dispensados de contribuir a los gastos pblicos, los dems deben soportarlos progresivamente segn la extensin de su fortuna". El comit tambin ha olvidado recordar los deberes de fraternidad que unen a todos los hombres y a todas las naciones y sus derechos a una mutua asistencia. Parece haber ignorado las bases de la eterna alianza de los pueblos contra los tiranos. Se dira que vuestra declaracin ha sido hecha para un rebao de criaturas humanas hacinadas en un rincn del globo y no para la inmensa familia a la cual la naturaleza le ha dado la tierra para su dominio y como residencia. Os propongo rellenar esta gran laguna con los artculos siguientes. Slo pueden granjearos la estima de los pueblos. Es cierto que ellos pueden tener el inconveniente de concitar el odio sin fin de los reyes. Confieso que este inconveniente no me asusta. No asustar a aquellos que no quieren reconciliarse con ellos. Art. I. Los hombres de todos los pases son hermanos, y los diferentes pueblos deben ayudarse entre ellos segn su poder, al igual que los ciudadanos de un mismo estado. n . Aquel que oprime una nacin se declara enemigo de todas. I (I. Aquellos que hacen la guerra a un pueblo para detener los progresos de la libertad y aniquilar los derechos del hombre, deben ser perseguidos por todos, no como enemigos ordinarios sino como asesinos y bandidos rebeldes. IV. Los reyes, los aristcratas, los tiranos, sean cuales sean, son esclavos que se han rebelado contra el soberano de la tierra, que es el gnero humano, y contra el legislador del universo que es la naturaleza.

DECLARACIN DE LOS DERECHOS DEL HOMBRE Y DEL CIUDADANO PROPUESTA POR MAXIMILIEN ROBESPIERRE, IMPRESA POR ORDEN DI' LA CONVENCIN NACIONAL

Los representantes del pueblo francs reunidos en Convencin nacional, reconociendo que las leyes humanas que no se despren198

den de las leyes eternas de la justicia y de la razn no son ms c|uc atentados de la ignorancia o del despotismo contra la humanidad. Convencidos de que el olvido o el desprecio de los derechos naturales del hombre son las nicas causas de los crmenes y de las desgracias del mundo, han resuelto exponer en una declaracin solemne estos derechos sagrados, inalienables, a fin de que todos los ciudadanos, pudiendo comparar permanentemente los actos del gobierno con el objetivo de toda institucin social, no se dejen oprimir jams y envilecer por la tirana; a fin de que el pueblo tenga siempre ante los ojos las bases de su libertad y de su felicidad, el magistrado la regla de sus deberes, el legislador el objeto de su misin. En consecuencia, al Convencin nacional proclama delante del universo y bajo los ojos del legislador inmortal, la siguiente Declaracin de derechos del hombre y del ciudadano. Art. I. El fin de toda asociacin poltica es el mantenimiento de los derechos naturales e imprescriptibles del hombre y el desarrollo de todas sus facultades. II. Los principales derechos del hombre son el de proveer a la conservacin de su existencia y el de la libertad. III. Estos derechos pertenecen igualmente a todos los hombres, sea cual sea la diferencia de sus fuerzas fsicas y morales. La igualdad de derechos est establecida por la naturaleza: la sociedad, lejos de atentar contra ella, la garantiza contra el abuso de la fuerza que la hace ilusoria. IV. La libertad es el poder que pertenece al hombre de ejercer, segn su voluntad, todas sus facultades. Ella tiene la justicia por regla, los derechos del prjimo por lmites, la naturaleza por principio y la ley por salvaguardia. V. El derecho de reunirse apaciblemente, el derecho de manifestar las propias opiniones, sea imprimindolas, sea de otro modo, son consecuencias tan necesarias del principio de la libertad del hombre que la necesidad de enunciarlas supone o la presencia o el recuerdo reciente del despotismo. VI. La propiedad es el derecho que tiene cada ciudadano de gozar y de disponer de la porcin de bienes que se le garantiza por ley. 199

VIL El derecho de propiedad est limitado, como todos los dems, por la obligacin de respetar los derechos del prjimo. VIIL No puede perjudicar ni la seguridad, ni la libertad, ni la existencia, ni la propiedad de nuestros semejantes. IX. Toda posesin, todo trfico que viole este principio es ilcito e inmoral. X. La sociedad est obligada a proveer la subsistencia de todos sus miembros, sea procurndoles trabajo, sea asegurando los medios di existencia a aquellos que se encuentran incapacitados para trabajar. XI. Las ayudas indispensables a quien carece de lo necesario son una deuda del que posee lo superfluo: corresponde a la ley determinar la forma en que esta deuda debe ser saldada. XII. Los ciudadanos cuyas rentas no excedan lo que es necesario para su subsistencia deben ser dispensados de contribuir a los gastos pblicos. Los dems deben soportarlos progresivamente segn la extensin de su fortuna. XIII. La sociedad debe favorecer con todas sus fuerzas el progreso de la razn pblica, y poner la instruccin al alcance de todos los ciuda danos. XIV. El pueblo es soberano: el gobierno es su obra y su propiedad, los funcionarios pblicos slo son sus mandatarios. El pueblo puede, cuando as lo considere, cambiar su gobierno y revocar a sus mandatarios. XV. La ley es la expresin libre y solemne de la voluntad del pueblo. XVI. La ley es igual para todos. XVII. La ley no puede defender lo que perjudica a la sociedad. Slo puede ordenar lo que les es til. XVIII. Toda ley que viola los derechos imprescriptibles del hombrees esencialmente injusta y tirnica: no es, de ningn modo, una ley. XDC. En todo estado libre, la ley debe sobre todo defender la libertad pblica e individual contra el abuso de la autoridad de los que gobiernan. Toda institucin que no suponga que el pueblo es bueno y el funcionario corruptible, est viciada. XX. Ninguna porcin del pueblo puede ejercer el poder del pueblo entero, pero la opinin que expresa debe ser respetada como la 200

opinin de un parte del pueblo, que debe concurrir a la formacin de la voluntad general. Cada seccin del soberano reunida debe tener el derecho de expresar su voluntad con entera libertad. Es intrnsecamente independiente de todas las autoridades constituidas, y duea de organizar su orden y sus deliberaciones. XXI. Todos los ciudadanos poseen el mismo derecho a participar en todas las funciones pblicas, sin otra distincin que la de las virtudes y talentos, sin ningn otro ttulo que la confianza del pueblo. XXII. Todos los ciudadanos tienen un derecho igual participar en el nombramiento de los mandatarios del pueblo, y en la elaboracin de la ley. XXIII. Para que estos derechos no sean ilusorios y la igualdad quimrica, la sociedad debe dar un salario a los funcionarios pblicos y hacer que los ciudadanos que viven de su trabajo puedan asistir a las asambleas pblicas donde los convoca la ley sin comprometer su existencia, ni la de su familia. XXIV. Todo ciudadano debe obedecer religiosamente a los magistrados y a los agentes del gobierno, cuando stos son los rganos o los ejecutores de la ley. XXV. Pero todo acto contra la libertad, contra la seguridad o contra la propiedad de un hombre, ejercida por quien sea, incluso en nombre de la ley, a excepcin de los casos determinados por ella y en las formas que ella prescribe, es arbitrario y nulo. El propio respeto de la ley prohibe someterse a l, y si se le quiere imponer mediante la violencia, es lcito rechazarlo mediante la fuerza. XXVI. El derecho de presentar peticiones a los depositarios de la autoridad pblica pertenece a todo individuo. Aquellos a quienes estn dirigidas deben legislar sobre los puntos que son su objeto, pero no pueden prohibir, ni restringir ni condenar su ejercicio de ningn modo. XXVII. La resistencia a la opresin es la consecuencia de los dems derechos del hombre y del ciudadano. XXVIII. Hay opresin contra el cuerpo social, cuando uno slo de sus miembros es oprimido. Hay opresin contra cada miembro del cuerpo social cuando el cuerpo social es oprimido.
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XXIX. Cuando el gobierno viola los derechos del pueblo, la insurreccin es, para el pueblo y para cada porcin del pueblo, el ms indispensable de los deberes. XXX. Cuando falta la garanta social a un ciudadano, l vuelve al derecho natural de defender por s mismo todos sus derechos. XXXI. En uno o en otro caso, sujetar con formas legales la resistencia a la opresin es el ltimo refinamiento de la tirana. XXXII. Las funciones pblicas no pueden ser consideradas como distinciones ni como recompensas, sino como deberes pblicos. XXXIII. Los delitos de los mandatarios del pueblo deben ser severa y fcilmente castigados. Nadie tiene el derecho de pretender ser ms inviolable que los dems ciudadanos. XXXIV. El pueblo tiene el derecho de conocer todas las operaciones de sus mandatarios. Ellos deben rendirle cuentas feles de su gestin, y someterse a su juicio con respeto. XXXV. Los hombres de todos los pases son hermanos, y los diferentes pueblos deben ayudarse entre ellos segn su poder, al igual que los ciudadanos de un mismo estado. XXXVI. Aquel que oprime una nacin se declara enemigo de todas. XXXVII. Aquellos que hacen la guerra a un pueblo para detener los progresos de la libertad y aniquilar los derechos del hombre, deben ser perseguidos por todos, no como enemigos ordinarios sino como asesinos y bandidos rebeldes. XXXVIII. Los reyes, los aristcratas, los tiranos, sean cuales sean, son esclavos alzados en rebelda contra el soberano de la tierra, que es el gnero humano, y contra el legislador del universo, que es la naturaleza.

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SOBRE LA C O N S T I T U C I N
" Q U E EL GOBIERNO N O PUEDA VIOLAR

JAMS LOS D E R E C H O S DE LOS CIUDADANOS" 10 de mayo de 1793, en la Convencin

I Cmo controlar la tendencia tirnica de los gobiernos y evitar que el inters particular, que "el inters particular de los hombres de importancia", se transforme en la medida del inters general? Contra las legislaciones que institucionalizan "el arte de despojar y dominar a la mayora en provecho de la minora", Robespierre predica una economa poltica popular, una organizacin de la sociedad que reposa sobre la "virtud del pueblo", es decir, el "sentimiento de los derechos sagrados del hombre". Este discurso de Robespierre describe aquello que debe ser un espacio pblico constituido por la Declaracin votada en 1789 y denuncia el proyecto girondino de un aparato de estado centralizado y separado de la sociedad civil que, lejos de defender "la libertad pblica e individual contra el propio gobierno", "supone que el pueblo es insensato y sus magistrados sabios y virtuosos": es una variacin sobre "los rasgos de la aristocracia". El desorden, explica Robespierre, no resulta de la insurreccin popular sino de la accin de un gobierno injusto. Por ello "de ningn modo, la enfermedad del cuerpo poltico es la anarqua, sino el despotismo y la aristocracia", la confiscacin del poder por los hombres "bien nacidos". Pues querer moderar el poder de los magistrados mediante otros magistrados es una ilusin. El equilibrio ficticio de los poderes que resulta de ello no es otra cosa que una coalicin de intereses contra el pueblo: "los pueblos no deben buscar en las querellas de sus amos la ventaja de respirar un poco. Donde hay que poner la garanta de sus derechos es en su propia fuerza". La prctica poltica de los ciudadanos 203

como garanta de los derechos, el control estrecho del ejecutivo y la divisin sistemtica del poder implican una descentralizacin generalizada: "huid de la mana antigua de los gobiernos de querer gobernar demasiado. Dejad a los individuos, dejad a las familias el derecho de hacer aquello que no molesta al prjimo. Dejad a las comunas el poder de regular ellas mismas su propios asuntos, y todo aquello que no tenga que ver con la administracin general de la repblica". Las delegaciones de poder deben ser reducidas a lo estrictamente necesario, deben ser cortas y controladas. El gobierno no debe tener los medios para manipular a la opinin pblica: "corresponde a la opinin pblica el deber de juzgar a los hombres que gobiernan, y no a stos el de dominarla". Los mandatarios son responsables ante el soberano y estn obligados a deliberar "ante la mirada de la multitud ms numerosa posible". As se hacen visibles, se hacen pblicos, los actos que comprometen el poder delegado por cada hombre afn de que sus derechos sean respetados. El hombre ha nacido para la felicidad y para la libertad y, sin embargo, es esclavo y desgraciado en todas partes!' La sociedad tiene como fin la conservacin de sus derechos y la perfeccin de su ser, y en todas partes los sociedad lo degrada y lo oprime! Ha llegado el tiempo de recordarle sus verdaderos destinos. Los progresos de la razn humana han preparado esta gran revolucin, y es a vosotros a quin se os ha impuesto especialmente el deber de acelerarla. Para cumplir esta misin hay que hacer precisamente lo contrario de lo que ha existido antes de vosotros. Hasta aqu, el arte de gobernar no ha sido otra cosa que el arte de despojar y dominar a la mayora en provecho de la minora, y la legislacin, el medio de convertir estos atentados en sistema. Los reyes, los aristcratas han hecho muy bien su trabajo: ahora debis hacer el vuestro, es decir, hacer felices y libres a los hombres mediante las leyes.
1. Cita textual de im liliro IHCH I (niocido por los legisladores de la Convencin: El Contrato Social i: |<-:in ].u ipus Koiisscau. Ciertamente, un homenaje y una apelacin a una autoridad inKinusi.nl.i por parte de Robespierre (nota del traductor).

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Dar al gobierno la fuerza necesaria para que los ciudadanos respeten siempre los derechos de los ciudadanos, y hacer de manera que el gobierno no pueda nunca violarlos: ah est, a mi modo de ver, el doble problema que el legislador debe intentar resolver. El primero me parece muy fcil. En cuanto al segundo, parecera insoluble, si se consultasen los acontecimientos pasados y presentes, sin remontarse a sus causas. Recorred la historia, veris en todas partes a los magistrados oprimir a los ciudadanos y al gobierno devorar la soberana. Los tiranos hablan de sediciones. El pueblo se queja de la tirana, cuando el pueblo osa quejarse. Cosa que slo pasa cuando el exceso de opresin le devuelve toda su energa y su independencia. Ojal Dios quisiera que l pudiera conservarlas siempre! Pero el reino del pueblo slo dura un da, mientras que el de los tiranos abraza la duracin de los siglos. He odo hablar mucho de anarqua desde la revolucin del 14 de julio de 1789 y sobre todo tras la revolucin del 10 de agosto de 1792. Pero yo afirmo que de ningn modo la enfermedad del cuerpo poltico es la anarqua, sino el despotismo y la aristocracia. Creo que digan lo que digan, slo hemos tenido un comienzo de leyes y de gobierno tras esa poca, a pesar de las perturbaciones que no son otra cosa que las ltimas convulsiones de una monarqua agonizante y la lucha de un gobierno infiel contra la igualdad. La anarqua ha reinado en Francia desde Clovis hasta el ltimo de los Capeto. Qu es la anarqua, sino la tirana que destrona a la naturaleza y la ley para sentar en el trono a unos hombres? Los males de la sociedad no provienen jams del pueblo, sino del gobierno. Cmo poda ser de otro modo? El inters del pueblo, es el bien pblico. El inters del hombre con poder es un inters privado. Para ser bueno, el pueblo no tiene otra necesidad que la de preferirse a s mismo frente a lo que le es extrao. Para ser bueno es preciso que el magistrado se inmole a s mismo a favor del pueblo. Si me dignase responder a los prejuicios absurdos y brbaros, yo contestara que son el poder y la opulencia los que hacen nacer el orgullo y todos los vicios. El trabajo, la mediocridad y la pobreza son los guardianes de la virtud. Los deseos del dbil no tienen otro 205

objeto que la justicia y la proteccin de leyes bienhechoras. l no aprecia otra cosa que las pasiones de la honestidad. Mientras que las pasiones del hombre poderoso tienden a elevarse por encima de las leyes justas, o crear leyes tirnicas. Dira, en fin, que la miseria de los ciudadanos no es otra cosa que el crimen de los gobiernos. Pero establezco la base de mi sistema sobre un nico razonamiento. El gobierno est instituido para hacer respetar la voluntad general, pero los hombres que gobiernan tienen una voluntad individual, y toda voluntad tiende a dominar. Si ellos emplean la fuerza pblica con la que estn armados para ese uso, el gobierno se transforma en el azote de la libertad. Concluid, pues, que el primer objeto de toda constitucin debe ser defender la libertad pblica e individual contra el propio gobierno. Los legisladores se han olvidado precisamente de este objetivo. Se han apoderado del poder del gobierno; ninguno de ellos ha pensado cmo limitarlo a cumplir su misin. Han tomado precauciones infinitas contra la insurreccin del pueblo y han estimulado con todo su poder la revuelta de sus delegados. Ya he indicado las razones de esto: la ambicin, la fuerza y la perfidia han sido los legisladores del mundo. Ellos han dominado incluso a la razn humana, depravndola, y la han transformado en cmplice de la miseria del hombre. El despotismo ha producido la corrupcin de las costumbres, y la corrupcin de las costumbres ha sostenido el despotismo. En este estado de cosas hay quin vender su alma lo ms caro posible para legitimar la injusticia y divinizar la tirana. En una situacin as se considera locura a la razn. A la igualdad, anarqua. A la libertad, desorden. A la naturaleza, una quimera. Al recuerdo de los derechos de la humanidad, revuelta. Entonces se tienen bastillas y cadalsos para la virtud y palacios para la depravacin y tronos y carros de triunfo para el crimen. Entonces se tienen reyes, curas, nobles, burgueses. Canalla y de ningn modo pueblo, ni hombres. Ved a aquellos de entre los legisladores a quienes el progreso de la ilustracin pblica parece haber forzado a rendir algn homenaje a los principios. Ved si no han empleado su habilidad para eludirlos, cuando ellos no podan adaptarlos a sus intereses personales. Ved si ellos han hecho algo diferente que variar las formas del despotismo y 206

los matices de la aristocracia. Han proclamado fastuosamente la soberana del pueblo y lo han encadenado. Reconociendo que los magistrados son sus mandatarios, ellos los han tratado como sus dominadores y como sus dolos. Todos se han puesto de acuerdo en tratar al pueblo como insensato e insumiso y a los funcionarios pblicos como esencialmente sabios y virtuosos. Sin buscar ejemplos en naciones extranjeras, podramos encontrar algunos muy chocantes en el seno de nuestra revolucin y en la propia conducta de los legisladores que nos han precedido. Ved con qu cobarda echaban incienso a la monarqua! Con qu imprudencia predicaban la confianza ciega para los funcionarios pblicos corrompidos! Con qu insolencia envilecan al pueblo y con qu barbarie los asesinaban! Sin embargo, ved de que lado estaban las virtudes cvicas. Recordad los sacrificios generosos de los indigentes y la vergonzosa avaricia de los ricos. Recordad la sublime entrega de los soldados y las infames traiciones de los generales. El coraje invencible, la paciencia magnnima del pueblo y el cobarde egosmo, la perfidia odiosa de sus mandatarios. Pero no nos extraemos demasiado de tantas injusticias. Al salir de una corrupcin tan profunda, cmo podan respetar la humanidad, venerar la igualdad, creer en la virtud? Nosotros, infelices! Levantamos el templo de la libertad con las manos an marcadas por las cadenas de la servidumbre! Qu era nuestra antigua educacin sino una leccin continua de egosmo y de estpida vanidad? Que eran nuestros usos y nuestras pretendidas leyes, sino el cdigo de la impertinencia y de la bajeza, donde el desprecio de los hombres estaba sometido a una especie de tarifa y graduado con arreglo a reglas tan extraas como numerosas? Despreciar y ser despreciado. Arrastrarse para dominar. Esclavos y tiranos, cada cual, por turno, unas veces de rodillas ante un amo, otras pisoteando al pueblo. Ese era nuestro destino, esa era nuestra ambicin, en tanto ramos hombres bien nacidos u hombres bien criados, gentes honestas como hay que ser, hombres de ley y financieros picapleitos u hombres de espada. Hay que sorprenderse si tantos comerciantes estpidos, si tantos burgueses egostas guardan an hacia los artesanos ese desdn insolente que los nobles prodigaban a los propios burgueses y a los comerciantes? Oh, el noble orgullo! Oh la bella educacin! Sin embargo ah est el moti207

vo de que los grandes destinos del mundo estn paralizados! He aqu el motivo de que la patria est desgarrada por los traidores! He aqu el motivo de que los satlites feroces de los dspotas de Europa hayan devastado nuestras cosechas, incendiado nuestras ciudades, masacrado a nuestras mujeres y nios! La sangre de trescientos mil Franceses ya ha sido derramada. Quizs se derrame an la sangre de otros trescientos mil, con el fin de que el simple labrador no pueda sentarse en el Senado al lado del rico comerciante en granos. Con fin de que el artesano no pueda votar en las asambleas del pueblo al lado del ilustre negociante o del presuntuoso abogado, y que el pobre, inteligente y virtuoso, no pueda mantener una actitud de hombre en presencia del rico, imbcil y corrompido. Insensatos! Reclamis amos para no tener iguales, Creis que el pueblo, que ha conquistado la libertad, que derramaba su sangre por la patria cuando vosotros dormais en la molicie o conspirabais en las tinieblas, se dejar encadenar, hambrear y degollar por vosotros? No. Si vosotros no respetis ni la humanidad, ni la justicia, ni el honor, conservad por lo menos algn cuidado por vuestros tesoros, que no tienen otro enemigo que el exceso de la miseria pblica, que agravis con lauta imprudencia. Pero qu motivo puede conmover a esclavos orgullosos? I,a ley de la verdad, que atruena en los corazones corrompidos, se parece a los sonidos que resuenan en las tumbas y que no consiguen levantar a los cadveres. Por lo tanto, vosotros, los que queris a la patria, cargad a solas con la tarea de salvarla. Y el momento en que el inters acuciante de su defensa parecera exigir toda vuestra atencin, es precisamente aquel en que se quiere levantar precipitadamente el edificio de la constitucin de un gran pueblo, por lo menos hindadla sobre la base eterna de la verdad! Poned en primer lugar esta mxima incontestable: El pueblo es bueno y sus delegados son corruptibles. Es dentro de la virtud^ y de la soberana del pueblo donde hay que buscar el amparo contra los vicios y el despotismo del gobierno.
2. La virtud poltica, que no es la pudibundez irrisoria a la que la historiografa contrarrevolucionaria la ha reducido, fue definida igualmente por Montesquicu como el "amor a la igualdad": "la virtud, en la repblica es una cosa muy simple: es

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De este principio incontestable, extraigamos ahora consecuencias prcticas, que son otras tantas bases de toda constitucin libre. La corrupcin de los gobiernos tiene su origen en el exceso de su poder y en su independencia en relacin al soberano. Remediad este doble abuso. Empezad por moderar el poder de los magistrados. Hasta aqu, los polticos que han parecido querer hacer algn esfuerzo, menos por defender la libertad que por modificar la tirana, no han podido imaginar hasta ahora ms que dos medios para alcanzar este fin: uno es el equilibrio de poderes y el otro es el tribunato. En cuanto al equilibrio de poderes, hemos podido ser engaados por esta ilusin mgica, en un tiempo en que la moda pareca exigir de nosotros el homenaje a nuestros vecinos, en un tiempo en que el exceso de nuestra propia degradacin nos permita admirar todas las instituciones extranjeras que nos ofrecan alguna imagen de la libertad por dbil que fuera. Pero a poco que uno reflexione, se percibe claramente que este equilibrio no puede ser ms que una quimera o una calamidad, que supondra la nulidad absoluta del gobierno, si no llevase necesariamente a una coalicin de poderes rivales en contra del pueblo, puesto que es fcil ver que stos prefieren ponerse de acuerdo entre ellos que llamar al soberano a juzgar su propia causa. Como prueba tenemos Inglaterra, donde el oro y el poder del monarca hacen inclinar constantemente la balanza del mismo lado. Donde el propio partido de la oposicin slo parece solicitar peridicamente la reforma de la representacin nacional para alejarla, ponindose de acuerdo en esto con la mayora que parece combatir. Especie de gobierno monstruoso. Donde las virtudes pblicas no son ms que una escandalosa representacin, en que el fantasma de la libertad aniquila la propia libertad, donde la ley consagra el despotismo, donde los derechos del pueblo son objeto de un trfico confesado, donde la corrupcin se ha desprendido del freno del pudor.
el amor a la repblica [...] El amor a la repblica, en una democracia es el amor a la democracia; el amor a la democracia es el amor a la igualdad". De l'esprit des lois, libro V, captulo 2 y 3.

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Eh! Qu nos importan las combinaciones que equilibran la autoridad de los tiranos? Lo que hay que hacer es extirpar la tirana. No es precisamente en las querellas entre sus amos donde los pueblos deben buscar el beneficio de respirar unos instantes. Es en su propia fuerza donde deben cifrar la garanta de sus derechos. Por esa misma razn tampoco soy partidario de la institucin del tribunado. La historia no me ha enseado a respetarla. Yo no confo la defensa de una causa tan grande a hombres dbiles o corruptibles. La proteccin de los tribunos supone la esclavitud del pueblo. No me gusta nada que el pueblo romano se retire al Monte Sagrado para pedir protectores ante un senado desptico y unos patricios insolentes. Prefiero que se quede en Roma y que eche a todos sus tiranos. Odio tanto como a los propios patricios y desprecio mucho ms a estos tribunos ambiciosos, estos viles mandatarios del pueblo, que venden a los grandes de Roma sus discursos y su silencio, y que no lo han defendido algunas veces ms que para mercadear su libertad con sus opresores. Slo hay un tribuno del que yo pueda ser devoto: es el propio pueblo. A cada seccin del pueblo de la Repblica francesa precisamente encomiendo yo el poder tribunicio, y es fcil organizarlo de una manera igualmente alejada tanto de las tempestades de la democracia absoluta como de la perfecta tranquilidad del despotismo representativo. Pero antes de colocar los diques que deben defender la libertad pblica contra los desbordamientos de la potencia de los magistrados, empecemos por reducirla a sus lmites justos. Una primera regla para alcanzar ese objetivo es que la duracin de su poder debe ser corta, aplicando sobre todo el principio a aquellos cuya autoridad es ms extensa. 2 Que nadie pueda ejercer diversas magistraturas al mismo tiempo. 3 Que el poder est dividido: es preferible multiplicar los funcionarios pblicos que confiar una autoridad temible a algunos... 4 Que la legislacin y la ejecucin estn separados cuidadosamente. 5 Que las diversas ramas de la ejecucin estn lo ms separadas 210

que sea posible segn la propia naturaleza de sus asuntos, y confiadas a manos diferentes. Uno de los mayores vicios de la organizacin actual es la extensin demasiado grande de cada uno de los departamentos ministeriales, donde se amontonan diversas ramas de la administracin muy diferentes entre s por su naturaleza. El ministerio del Interior sobre todo, tal como algunos se han obstinado en conservarlo hasta aqu "provisionalmente", es un monstruo poltico, que habra devorado "provisionalmente" a la repblica naciente si la fuerza del espritu pblico animada por el movimiento de la revolucin no la hubiese defendido hasta aqu contra los vicios de la institucin y contra los de los individuos. Por lo dems, no podris nunca impedir que los depositarios del poder ejecutivo sean magistrados muy poderosos. Quitadles pues toda autoridad y toda influencia ajena a sus funciones. No permitis que asistan y voten en las asambleas del pueblo durante su mandato. Aplicad la misma regla a los funcionarios pblicos en general. Alejad de sus manos el tesoro pblico: confiadlo a depositarios y a vigilantes que no puedan participar de ninguna especie de autoridad. Dejad en los departamentos y en manos del pueblo la porcin de tributos pblicos que no sea necesario depositar en la caja general, y que los gastos sean satisfechos en cada lugar, mientras sea posible. Os guardaris mucho de remitir a los que gobiernan sumas extraordinarias, bajo cualquier pretexto que sea, sobre todo bajo el pretexto de formar la opinin. Todas las manipulaciones de la opinin pblica no acarrean otra cosa que venenos. Recientemente hemos sufrido al respecto una cruel experiencia, y la primera prueba de este extrao sistema no debe inspirarnos demasiada confianza en sus inventores'. No perdis jams de vista que es la opinin pblica quien debe juzgar a los
3. Roland, ministro brisotino del Interior de marzo a junio de 1792, tambin tras la revolucin del 10 de agosto de 1792, haba creado la Oficina de la formacin del espritu, financiada con los fondos secretos del ministerio y cuyo objeto era propagar el espritu de su partido, l'inanci diferentes diarios entre ellos La Sentinelle de

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hombres que gobiernan y no stos quienes deben enseorear y crear la opinin pblica. Pero hay un medio general y no menos saludable de disminuir la potencia de los gobiernos en provecho de la libertad y de la felicidad de los pueblos. Consiste en la aplicacin de la mxima anunciada en la Declaracin de derechos que os he propuesto: "La ley no puede defender lo que perjudica a la sociedad. Slo puede ordenar lo que le es til". Huid de la mana antigua de los gobiernos de querer gobernar demasiado. Dejad a los individuos, dejad a las familias el derecho de hacer lo que no perjudica a su prjimo. Dejad a las comunas el poder de regular ellas mismas sus propios asuntos, en todo aquello que no se refiere a la administracin general de la repblica. En una palabra, devolved a la libertad individual todo aquello que no pertenece naturalmente a la autoridad pblica, y habris dejado mucha menos presa a la ambicin y a lo arbitrario. Respetad sobre todo la libertad del soberano en las asambleas primarias. Por ejemplo, suprimiendo este cdigo descomunal que dificulta y aniquila el derecho de voto con el pretexto de regularlo; le quitareis armas infinitamente peligrosas a la intriga y al despotismo de los directorios o de las legislaturas. Tambin simplificando el C]()digo civil, abatiendo la feudalidad, los diezmos y todo el edificio gtico del derecho cannico, se reduce singularmente el dominio del despotismo judicial. Para acabar, por muy tiles que sean estas precauciones, an no habris hecho nada si no prevens la segunda especie de abuso que he indicado, que es la independencia del gobierno. La constitucin debe dedicarse sobre todo a someter a los funcio narios pblicos a una responsabilidad severa, sometindolos a una dependencia real no de los individuos sino del soberano.

Louvet (ver la respuesta que Robespierre hizo a Louvet el 5 de noviembre de 1792). Bajo la Convencin girondina, el servicio de correos, controlado por este ministro, impeda la difusin de la correspondencia y de la prensa de los clubs considerados indeseables. (Ver la intervencin de Robespierre sobre esta cuestin el 3 de abril de 1793).

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Aquel que es independiente de los hombres se vuelve independiente de sus deberes: la impunidad es la madre y la salvaguardia del crimen, y el pueblo acaba siendo siempre dominado cuando deja de ser temido. Hay dos especies de responsabilidades: una se puede llamar moral y la otra, fsica. La primera consiste principalmente en la publicidad. Pero, es suficiente que la constitucin asegure la publicidad de las operaciones y de las deliberaciones del gobierno.' No. Adems hay que darle la mayor extensin posible. La nacin entera tiene el derecho de conocer la conducta de sus mandatarios. Sera necesario, si fuera posible, que la asamblea de delegados del pueblo deliberase en presencia del pueblo entero. Un edificio vasto y majestuoso, abierto a 12.000 espectadores, debera ser el lugar de sesiones del cuerpo legislativo. Ante la mirada de un nmero tan grande de testimonios, ni la corrupcin, ni la intriga, ni la perfidia osaran mostrarse. Slo se consultara a la voluntad general; slo se atendera la voz de la razn y del inters general. Pero la admisin de algunos centenares de espectadores, encajados en un local estrecho e incmodo, ofrece una publicidad proporcional a la inmensidad de la nacin, sobre todo cuando una muchedumbre de agentes mercenarios asusta al cuerpo legislativo, para interceptar o para alterar la verdad a travs de relatos infieles que se expanden por toda Repblica? Qu pasara, pues, si los propios mandatarios despreciaran esta pequea porcin del pblico que les ve; si quisieran considerar como dos especies de hombres diferentes a los habitantes del lugar donde residen y a aquellos que estn alejados de ellos; si denunciasen perpetuamente a aquellos que son los testimonios de sus acciones, ante aquellos que leen sus panfletos, para hacer de la publicidad algo no solamente intil sino incluso funesta para la libertad.'' Los hombres superficiales no adivinarn jams cual ha sido la influencia sobre la revolucin del local que ha albergado el cuerpo legislativo, y los bribones no estarn de acuerdo con ello. Pero los amigos ilustrados del bien pblico no han visto sin indignacin que despus de haber convocado las miradas pblicas para resistir a la
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Corte, la primera legislativa los apart todo lo que pudo cuando se quiso coaligar con la Corte contra el pueblo. Despus de haberse ocultado de alguna manera en el arzobispado, donde trajo la ley marcial, se encerr en el Mange'*, donde se rode de bayonetas para ordenar la masacre de los mejores ciudadanos en el Campo de Marte, salvar al perjuro Luis y minar los fundamentos de la libertad! Sus sucesores se han guardado bien de salir de ah. Los reyes y los magistrados de la antigua polica hacan construir en pocos das una magnfica sala de pera, y, para vergenza de la razn humana, han transcurrido cuatro aos antes de que se haya preparado una nueva sede para la representacin nacional! Qu digo? Acaso sta a donde nos hemos trasladado es ms favorable a la publicidad y ms digna de la nacin? No, todos los observadores se han dado cuenta de que ella ha sido dispuesta con mucha inteligencia por el mismo espritu de intriga bajo los auspicios de un ministro perverso, para proteger a los mandatarios corrompidos contra las miradas del pueblo. Se han hecho prodigios en este gnero. Por fin se ha dado con el secreto, buscado desde hace tanto tiempo, para excluir al pblico, admitindolo. De hacer que se pueda asistir a las sesiones, pero que no pueda or, sino es en el espacio reservado a las "gentes de bien" y a los periodistas. En fin, que est presente y ausente al mismo tiempo. La posteridad se asombrar de la despreocupacin con la que una gran nacin ha soportado estas cobardes y groseras maniobras que comprometen a la vez su dignidad, su libertad y su salvacin. Por mi parte, pienso que la constitucin no debe limitarse a ordenar que las sesiones del cuerpo legislativo y de las autoridades cons4. A continuacin de las jornadas del 4 y 5 de octubre de 1789 que devolvieron al rey a Pars, la asamblea constituyente se instal el 21 de octubre en el arzobispado de Pars, donde vot, el mismo da, la ley marcial (ver la intervencin de Robespierre contra esa ley de sangre el 21 de octubre de 1789, en este mismo volumen). La asamblea ocup a continuacin la sala del Mange y Robespierre recuerda como la manifestacin pacfica a favor de la cada del rey, arrestado tras la huida de Varennes, fue reprimida por la ley marcial. El 10 de mayo de 1793, la Convencin se trasladaba a las Tulleras, en un loca! muy estrecho para acoger al pblico, cuya aciistica era lamentable.

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tituidas sean pblicas. Sino que adems no debe desdear ocuparse de los medios para asegurarle la mayor publicidad. Que debe prohibir a los mandatarios poder influir, de ninguna manera, en la composicin del auditorio, y limitar en ningn modo la extensin del espacio que debe albergar al pueblo. Debe proveer para que esta legislatura resida en el seno de una inmensa poblacin y delibere bajo la mirada de la mayor multitud de ciudadanos posible. El principio de responsabilidad moral exige adems que los agentes del gobierno rindan, en pocas determinadas y con bastante continuidad, cuentas exactas y circunstanciadas de su gestin. Que las cuentas sean hechas pblicas por la va de la impresin y sometidas a la censura de todos los ciudadanos. Que sean enviadas, en consecuencia, a todos los departamentos, a todas las administraciones y a todas las comunas. Para apoyar la responsabilidad moral, es preciso desplegar la responsabilidad fsica que es el ltimo anlisis, la guardiana ms segura de la libertad: consiste en el castigo de los funcionarios pblicos prevaricadores. Un pueblo cuyos mandatarios no deben dar cuenta de su gestin a nadie no tiene constitucin. Un pueblo cuyos mandatarios slo rinden cuentas a otros mandatarios inviolables, no tiene constitucin, ya que depende de stos traicionarlo impunemente y dejar que lo traicionen los otros. Si ste es el sentido que se le confiere al gobierno representativo, confieso que adopto todos los anatemas pronunciados contra l por Jean-Jacques Rousseau. Por otra parte, esta es una palabra que debe ser explicada, al igual que otras. O mejor, se trata menos de definir el gobierno francs que de constituirlo. En todo estado libre, los crmenes pblicos de los magistrados deben ser castigados tan severa y fcilmente como los crmenes privados de los ciudadanos. Y el poder de reprimir los atentados del gobierno debe retornar al soberano. S que el pueblo no puede siempre ser juez activo. Tampoco es esto lo que yo quiero. Pero veo an menos que sus delegados sean dspotas por encima de las leyes. Se puede conseguir el objetivo que propongo con medidas simples, cuya teora voy a desarrollar. 1 Quiero que todos los funcionarios pblicos nombrados por el 215

pueblo puedan ser revocados por l, segn las formas que sern establecidas, sin otro motivo que el derecho imprescriptible que le pertenece de revocar a sus mandatarios. 2 Es natural que el cuerpo encargado de hacer las leyes controle a aquellos a quienes se encarga para hacerlas ejecutar. Los miembros de la agencia ejecutiva debern pues rendir cuentas de su gestin al cuerpo legislativo. En caso de prevaricacin, ste no podr castigarlos, porque es necesario no dejarle este medio para apoderarse del poder ejecutivo, pero los acusar ante un tribuna! popular, cuya nica funcin ser conocer las prevaricaciones de los funcionarios pblicos. Los miembros del cuerpo legislativo no podrn ser perseguidos por este tribunal en razn de las opiniones que hayan manifestado en las asambleas, sino por los hechos positivos de corrupcin o de traicin de que fuesen acusados. Los delitos comunes que pudieran cometer son competencia de los tribunales ordinarios. Al final de sus funciones, los miembros de la legislatura y los agen tes de la ejecucin, o ministros, podrn ser sometidos al juicio solemne de sus representados. El pueblo slo dir si ellos han conservado o perdido su confianza. El juicio que declare que han perdido la con fianza comportar la incapacidad de volver a ejercer cualquier funcin pblica. El pueblo no pronunciar ninguna pena ms fiierte, y si los mandatarios son culpables de algunos crmenes particulares y forma les, l podr remitirlos al tribunal establecido para castigarlos. Estas disposiciones se aplicarn tambin a los miembros del tribunal popular. Por muy necesario que sea contener a los magistrados, no lo es menos el escogerlos bien: la libertad debe fundarse en esta doble base. No perdis de vista que, en el gobierno representativo, no hay ley's constitutivas ms importantes que las que garantizan la pureza de las elecciones. Aqu yo veo expandirse errores peligrosos. Aqu percibo que se abandonan los primeros principios bsicos del buen sentido y de l.i libertad para seguir vanas abstracciones metafsicas. Por ejemplo, se quiere que, en todos los puntos de la Repblica, los ciudadanos vo ten por la nominacin de cada mandatario, de forma que el hombre de mrito y virtud, que no es conocido ms que en la zona donde 216

habita, no pueda jams ser llamado a representar a sus compatriotas. Y que los charlatanes famosos, que no siempre son los mejores ciudadanos, ni los hombres ms ilustrados, o los intrigantes, sostenidos por un partido poderoso que dominase en toda la Repblica, sean a perpetuidad y exclusivamente los representantes necesarios del pueblo francs. Pero, al mismo tiempo, se encadena al soberano con reglamentos tirnicos. En todas partes se desinteresa al pueblo de las asambleas. Se aleja a los sans-culottes con formalidades infinitas. Qu digo? Se les echa por el hambre, puesto que no se piensa en indemnizar el tiempo que sustraen a sus familias para consagrarlo a los asuntos pblicos. Ah estn, sin embargo, los principios conservadores de la libertad que la constitucin debe mantener. Todo el resto no es ms que charlatanera, intriga y despotismo. Haced de manera que el pueblo pueda asistir a las asambleas pblicas, ya que l es el nico apoyo de la libertad y de la justicia. Los aristcratas, los intrigantes son las plagas de la libertad. Que importa que la ley rinda un homenaje hipcrita a la igualdad de derechos si la ms imperiosa de todas las leyes, la necesidad, fuerza a la parte ms sana y numerosa del pueblo a renunciar a ella! Que la patria indemnice al hombre que vive de su trabajo, cuando asiste a asambleas pblicas Que d un salario, por la misma razn, de forma proporcionada a todos los funcionarios pblicos. Que las reglas de las elecciones, que las formas de las deliberaciones sean tan simples y resumidas como sea posible. Que los das de las asambleas sean fijados en las pocas ms cmodas para la parte laboriosa de la nacin. Que se delibere en voz alta: la publicidad es el apoyo de la virtud, la salvaguardia de la verdad, el terror del crimen, el azote de la intriga. Dejad las tinieblas y el voto secreto a los criminales y a los esclavos: los hombres libres quieren tener al pueblo como testigo de sus pensamientos. Este mtodo forma a los ciudadanos y las virtudes republicanas. Conviene a un pueblo que acaba de conquistar su libertad y que combate por defenderla. Cuando deja de convenirle, ya no hay Repblica. Sobre todo, que el pueblo, repito, sea perfectamente libre en sus asambleas. La constitucin slo puede establecer las reglas genera217

les necesarias para apartar la intriga y mantener la propia libertad. Cualquier otra traba es un atentado contra su soberana. Sobre todo que ninguna autoridad constituida se mezcle jams ni en su orden ni en sus deliberaciones. Con ello, habris resuelto el problema, an indeciso, de la economa poltica popular: colocar en la virtud del pueblo y en la autoridad del soberano el contrapeso necesario de las pasiones del magistrado y de la tendencia del gobierno a la tirana. Por otra parte, no olvidis que la solidez de la propia constitucin se apoya sobre todas las instituciones, sobre todas las leyes particulares de un pueblo. Sea cual sea el nombre que se le den, todas deben concurrir con ella al mismo fin. Ella se apoya sobre la bondad de las costumbres, sobre el conocimiento y sobre el sentimiento de los derechos sagrados del hombre. La Declaracin de los derechos es la constitucin de todos los pueblos. Las dems leyes son mudables por su naturaleza y estn subordinadas a ella. Que est constantemente presente en los esp ritus. Que brille a la cabeza de nuestro cdigo pblico. Que el pri mer artculo sea la garanta formal de todos los derechos del hom bre. Que el segundo diga que toda ley que los lastima es tirnica y nula. Que sea mostrada con pompa en vuestras ceremonias pbli cas. Que impresione las miradas del pueblo en todas sus asambleas, en todos los lugares donde residen sus mandatarios. Que est esc i ta sobre los muros de nuestras casas. Que sea la primera leccin que los padres den a sus hijos. Se me preguntar como puedo asegurar la obediencia a las leyes y al gobierno con precauciones tan severas contra los magistrados. Puedo responder que la aseguro mucho ms precisamente con estas mismas precauciones. Yo devuelvo a las leyes y al gobierno toda l.i fuerza que arrebato a los vicios de los hombres que gobiernan y (luhacen las leyes. El respeto que inspira el magistrado depende mucho ms del res peto que tiene hacia las leyes que del poder que usurpa. Y el podci de las leyes est menos en la fuerza militar que las rodea que en MI concordancia con los principios de justicia y con la voluntad general. Cuando la ley tiene por principio el inters pblico, tiene al puc 218

blo mismo por apoyo, y su fuerza es la fuerza de todos los ciudadanos de los que ella es obra y propiedad. La voluntad general y la fuerza pblica tienen un origen comn. La fuerza pblica es al cuerpo poltico lo que el brazo es para el cuerpo humano que ejecuta espontneamente lo que manda la voluntad, y rechaza todos los objetos que pueden amenazar el corazn o la cabeza. Cuando la fuerza pblica secunda la voluntad general, el estado es libre y apacible. Cuando hace lo contrario, el estado est dominado y agitado. La fuerza pblica est en contradiccin con la voluntad general en dos casos: o cuando la ley no es la voluntad general, o cuando el magistrado la emplea para violar la ley. Tal es la horrible anarqua que los tiranos han establecido desde siempre, bajo el nombre de tranquilidad, de orden pblico, de legislacin y de gobierno. Todo su arte es aislar y reprimir a cada ciudadano por la fuerza, para someterlos todos a sus odiosos caprichos, que decoran con el nombre de leyes. Legisladores, haced leyes justas. Magistrados, hacedlas ejecutar religiosamente. Que esta sea toda vuestra poltica, y daris un espectculo desconocido al mundo: el de un gran pueblo libre y virtuoso.

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s; a ;

SOBRE EL DEBER DE INSURRECCIN


" D I G O QUE SI N O SE LEVANTA EL PUEBLO ENTERO,
LA L I B E R T A D E S T PERDIDA"

>.::-

29 de mayo de 1793, en la Sociedad de Amigos de la Libertad y de la Igualdad

La Gironda consigui encender la guerra civil: en abril y despus en mayo, las secciones de Marsella y de Lyon son sitiadas por las fuerzas contrarrevolucionarias. El 27 de mayo, la Comisin de los Doce, formada por diputados girondinos, intenta un golpe de fuerza convocando secretamente a trescientos guardias nacionales cerca de la Convencin. Pero Maraty la Montaa hacenfracasarel complot y desenmascaran pblicamente a sus autores. La Montaa quera, por el contrario, proteger la Asamblea y hacer juzgar a los diputados cuyas traiciones se manifestaban ahora a la vista de todos, para detener la guerra civil por medios que preservasen la soberana popular y la democracia. Podemos ver aqu a un Robespierre, agotado por los preparativos de la insurreccin, hacer una ltima llamada al pueblo, a la Comuna de Pars y a los diputados, en la antevspera del desenlace. El se haba declarado personalmente en insurreccin desde el 3 de abril, lo que se tradujo en una actividad incesante para informarse, analizar, comprender y proponer las medidas a tomar en las secciones, en la Comuna, en el Departamento de Pars, en los Jacobinos y unificar todas las fuerzas favorables a la libertad. Pero l contina tambin escribiendo en sus Lettres ses Comettants\ presentando su proyecto de Declara1. Cartas a sus Comitentes, peridico de Robespierre, destinado a la ciudadana que lo haba elegido como diputado por Paris. Con este peridico, Robespierre cumpla sus criterios de rendir cuentas a la ciudadana y de publicidad de la activi-

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cin de derechos del Hombre y del ciudadano relacionado con el de constitucin confiado a Saint-Just^, y preparando la lucha que se desarrollar en la Convencin. La faccin que domina en el seno de la Convencin, ntimamente ligada a los generales conspiradores, continuar dominando. El plan de degollar a los patriotas no ser abandonado. Todos los medios de corrupcin y toda la influencia que proporcionan las riquezas de la Repblica estn en manos de esta faccin. Pensad lo que queris, castigadme si queris, pero sta es mi opinin. Si no la manifestase, traicionara mi conciencia. Digo que un nuevo despotismo regio se levantar sobre los cadveres de los patriotas. Digo que las noticias, tan pronto favorables como malas, segn las circunstancias, no son ms que ilusiones para llevarnos al precipicio. Se ha engaado al pueblo en todas las crisis donde deba levantarse para reconquistar su libertad y aplastar las conspiraciones. El pueblo, ha sido engaado hasta aqu. An est engaado y la continuacin de este error ser la muerte de todos los patriotas. Ellos desafan a la muerte, pero no desafan la infamia y la servidumbre de su pas. Digo que si no se levanta el pueblo entero, la libertad est perdida, que no hay un emprico' ms detestable que aquel que le pueda decir al pueblo que an le queda otro mdico que no sea l mismo. Yo digo que en poco tiempo veris Pars sitiado por todas las

dad poltica. La palabra comettant, que aqu traducimos por comitente, tena el significado comercial. "Aquel que encarga a otro un negocio", segn el diccionario de la Academia Francesa de 1762 (sexta edicin). Con la Revolucin francesa sufrir una rpida evolucin pasando a tener tambin un contenido poltico vinculado a los problemas de la representacin del soberano (el pueblo). La sptima edicin del mencionado Diccionario de la Academia Francesa (1832-18345) ya registra este uso poltico: "Aquel que encarga a otro el cuidado de sus intereses polticos o privados". (Nota del Traductor). 2. Vase Saint-Jtist, Par itiiii revolucin democrtica popular. El Viejo Topo (en prensa), Barcelona 2005 (nota del Traductor). 3. Que pertenece al empreo, la estera celeste ms elevada, o sea la ms lejana a la realidad.

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potencias extranjeras a las que se habrn entregado vuestras plazas fuertes. Slo queda un deber por cumplir a los mandatarios del pueblo, que es decir, al pueblo toda la verdad, y marchar a su cabeza para mostrarle la va de salvacin. Yo digo que si la Comuna de Pars en particular, a quin est confiada especialmente la tarea de defender los intereses de esta gran ciudad, no sigue este principio, que si ella no denuncia ante todo el universo la persecucin dirigida contra la libertad por los ms viles conspiradores; digo que si la Comuna de Pars no forma con el pueblo una estrecha alianza, viola el primero de sus deberes y desmiente la reputacin de popularidad de la que ha sido investida hasta hoy. Digo que en la crisis en que nos encontramos, la municipalidad deberesistir a la opresin, y reclamar los derechos de la justicia contra l;i persecucin de los patriotas. Cuando es evidente que la patria esi; amenazada por ei peligro ms poderoso, el deber de los represen tantes del pueblo es morir por la libertad o hacerla triunfar. Soy in capaz de prescribir al pueblo los medios para salvarse; esto no me es dado a m, agotado como estoy por cuatro aos de revolucin, y por el espectculo agobiante del triunfo de todo lo que hay de ms vil y corrompido. No soy yo quien tiene que indicar estas medidas. No soy yo que estoy consumido por una fiebre lenta, an ms, poi una fiebre de patriotismo. He dicho y no me queda ningn otro deber que cumplir. Desde el viernes 31 de mayo hasta el domingo 2 de junio de 179.y. 80.000 ciudadanos, el ejrcito revolucionario levantado por fin, unido a los guardias nacionales de las secciones comandadas por Henrioi, rodearon la Convencin y obtuvieron la denuncia de treinta y di\ diputados girondinos, la mitad de los cuales ya haban emprendido la fuga y atizaban la guerra civil en los departamentos.

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III IMPEDIR A UN PUEBLO RECUPERAR SUS DERECHOS Y DARSE UNA CONSTITUCIN DE SU ELECCIN ES UN CRIMEN DE LESA HUMANIDAD

SOBRE EL MXIMUM 31 de julio de 1793, en la Convencin

En abril de 1793, peticiones y delegaciones populares impulsan a la Convencin a ocuparse de las subsistencias. El debate comienza el 25y se acaba el 4 de mayo con el voto sobre el Mximum: los directorios de los departamentos son encargados de hacer un censo del grano disponible, de requisar lo necesario y de elaborar los cuadros de precios desde enero de 1793 para establecer un precio mximo de los granos. Esta ley cuestiona la poltica de libertad ilimitada, pero presenta el inconveniente de fijar un precio por departamento, lo que provoca nuevos problemas de ruptura de aprovisionamientos interdepartamentales, en tanto que las diferencias de precios favorecen la especulacin. La Convencin reabre el debate el 31 de julio y sigue a Robespierre, que interviene para que la ley no sea anidada sino mejorada. El Comit de Salvacin Pblica, del cual acababa de ser elegido miembro el 27 de julio, es encargado de hacer propuestas Los inconvenientes de la ley del Mximum se hacen sentir en muchos sitios, y los malhechores que abusan de las mejores leyes han aprovechado sta para tramar sus complots. Sin embargo, no es suficiente informar ligeramente una ley, es necesario reemplazarla por disposiciones ms sabias. Pido que se retrase la proposicin que os han hecho, porque el Comit de Salvacin Pblica medita en este momento un proyecto que, sin duda, har fi'acasar los complots de los conspiradores, y asegurar la abundancia y la prosperidad pblica.

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C O N T R A LA PROPOSICIN DE ERIGIR EL C O M I T DE SALVACIN PBLICA EN GOBIERNO PROVISIONAL i" de ags de 1793, en la Convertcin

La Revolucin del 10 de agosto haba derrocado la monarqua: el rey era jefe del ejecutivo, era preciso reemplazarlo en esta funcin. En un primer tiempo, este rol fue confiado al Consejo Ejecutivo provisional, formado por los ministros, que se reuna cada da para promulgar las leyes y mantener correspondencia con las administraciones descentralizadas y electas (departamentos, distritos, cantones y comunas). Pero este Consejo se mostr demasiado autnomo en relacin al poder legislativo. Este problema fue resuelto pragmticamente despus de un ensayo infructuoso de Comit de defensa general en el momento de la debacle de marzo y de la traicin de Dumouriez, con la creacin, el 6 de abril, de un Comit de salvacin pblica: formado por diputados elegidos por la Convencin, su funcin especfica era hacer de puente entre el ejecutivo (Consejo ejecutivo) y el legislativo (Convencin); vigilar al ejecutivo y tomar medidas de defensa general decididas de forma colegial con la mayora de dos tercios de sus miembros, y rendir cuentas a la Convencin".
1. Para nosotros, que estamos "habituados" a un ejecutivo fuerte, ampliamente autnomo e invasor de las competencias del legislativo, esta funcin de relacin entre los dos poderes se nos escapa muchas veces. Es as como tras un siglo de glosas abundantes se ha querido ver en este Comit de salvacin pblica una institucin de carcter dictatorial. Pero los historiadores que se han molestado en leer los archivos no han descubierto nada que justifique esta opinin. Tambin se ha confundido la funcin de este Comit con la de un ministerio responsable. No era ni un ministerio puesto que exista el Consejo Ejecutivo ni un gobierno (ejecuti-

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El Comit fue renovado entre julio y septiembre. Durante un debate sobre el poder ejecutivo, Danton propuso transformar el Comit de salvacin pblica en gobierno provisional, en lugar del Consejo ljeciitivo. Robespierre se opuso a ello y fue seguido por la Convencin, que mantuvo el Comit de Salvacin Pblica en las funciones definidas con anterioridad. Si cambiando el estado del gobierno actual se pudiese sustituir por un estado cierto y estable, yo apoyara la proposicin de Danton; pero destruyendo la autoridad del Consejo ejecutivo no veo que se haga marchar mejor al gobierno. La proposicin me parece vaga, su objeto de una ejecucin incierta. Sera peligroso paralizar sbitamente el gobierno existente. No es suficiente decir: ya no existir Consejo ejecutivo y el Comit de salvacin pblica ser un gobierno provisional; es preciso organizar este gobierno, y como no se nos han mostrado los medios, pido que esta proposicin se posponga.

vo) provisional, sino un comit de asamblea, formado por diputados elegidos cada mes por la Asamblea, responsables ante ella y rindiendo cuentas, no muchos aos ms tarde sino inmediatamente. Su papel esencial era hacer de relacin entre los dos poderes, con el fin de subordinar el ejecutivo al legislativo. Ver A. Aulard, Recueil des Actes du Comit de Salut Publique, Pars, desde 1889, 28 vol.; M. Bouloiseau, Le comit de saludpublic, Que sais-je?, PUF, 1962; J.P. Faye, Dictionnairepolitiqueportatifen cinq mots Gallimard, 1982; E. Zade, "Robespierre et la fonction ministrieUe", Robespierre. Col-loque d'Arras, Lille, 1994, pp. 175-182.

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LA S A B I D U R A D E UNAS LEYES TERRIBLES


" E s PRECISO QUE SE UNAN LA CONVENCIN, LAS SOCIEDADES POPULARES, LAS SECCIONES Y EL PUEBLO ENTERO DE P A R S " 4 de septiembre de 1793, en la Sociedad de los amigos de la Libertad y de la Igualdad

Para qu era preciso un movimiento de unidad? Para que la Con vencin, las sociedades populares, las secciones, Pars entero devinieran pueblo y pesaran de forma decisiva para imponer una poltica popular. Los esfuerzos de la Montaa y del Comit de salvacin pblica no fueron suficientes para arrastrar a la Convencin\ Las jornadas populares de los das 4y 5 de septiembre determinaron lo que los actores denomi naron una nueva revolucin. Robespierre, que preside la Convencin desde estas jornadas, interviene tambin en los Jacobinos, el 4, para estrechar la unin y dar satisfaccin a la demanda dle los peticionarios. X\V cuanto a las subsistencias aade Robespierre, haremos leyes sabias y al mismo tiempo terribles, que, asegurndolas al pueblo, destruirn para siempre a los acaparadores y los acaparamientos, satisfarn todas las necesidades del pueblo, prevendrn y desharn todos los complots y las tramas prfidas que urden sus enemigos, p;i

1. El 4 de agosto, la Convencin vot, a propuesta del Comit de salvacin piihli ca, la leva de un nuevo ejrcito revolucionario; el 9 adopt el principio de los gi.i eros de abundancia y de los hornos ptiblicos con el fin de que los particulares pudieran cocer su pan sin pasar por los panaderos que eran insuficientes; el 14, l.i nueva cosecha fue requisada para resolver la necesidades de la sociedad; el 19, el principio de Mximum de los precios se extiende a los combustibles y el 26 a l.is mercancas de primera necesidad (subsistencias, materias primas); el Maxim\ini general pasa a la ley.

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ra hacerlo rebelar por hambre, debilitarlo por medio de la indigencia, exterminarlo por medio de la miseria. Si los granjeros opulentos quieren ser las sanguijuelas del pueblo, nosotros los entregaremos al propio pueblo: Si encontramos demasiados obstculos para hacer justicia a los traidores, a los conspiradores, a los acaparadores, diremos al pueblo que se haga justicia l mismo. Reunamos pues este haz temible, contra el cual todos los esfuerzos de los enemigos del bien pblico se han estrellado hasta hoy. No perdamos de vista que ellos no desean otra cosa que hacer sospechosos a los patriotas frente a otros patriotas, y sobre todo hacer que se odien unos a otros, hacerles desconocer las autoridades constituidas. Malvolos y canallas se unen a los grupos que se pueden observar a la puerta de los panaderos, y los irritan con propsitos prfidos. Se alarma al pueblo persuadindolo de que las subsistencias le faltarn. Se ha querido armar al pueblo contra s mismo, echarlo sobre las crceles para degollar a los prisioneros, estando seguros de que se encontrara la manera de hacer escapar a los culpables, a los canallas que estn detenidos en ellas, y de hacer perecer al inocente, al patriota, a quin el error le ha podido llevar all. Ha buscado extraarlo del pueblo, atribuyndole todos los males respecto de los cuales ellos lo han transformado en vctima. En este momento, se asegura que Pache est asediado por algunos intrigantes que lo injurian, lo insultan y lo amenazan y no por el pueblo. Debemos presentarnos todos ah, gritan algunos, es preciso liberar al alcalde de Pars. Bourdon pide que una diputacin de veinte miembros sea enviada a la Comuna para verificar los hechos e instruir al pueblo sobre el estado actual de Pars. C...: Un miembro de la Comuna acaba de advertirme de una reunin de gente malvola acaba de realizarse en la plaza de la Comuna. Que Pache ha sido insultado y que algunas voces han pedido proclamar rey al duque de York. Robespierre. Ved cuales son los medios que se emplea para desviar 229

al pueblo: Aqu hay todava un esfuerzo de nuestros enemigos que quizs sea el ltimo. Es preciso que la Convencin, las sociedades populares, las secciones, el pueblo entero de Pars se renan para impedir golpes que se preparan contra las autoridades constituidas. Es preciso deliberar hasta el fin de la sesin sobre los males de la patria y los remedios que se les pueden aportar. Es preciso a continuacin velar, cada uno por su parte, vigilar a los intrigantes y reunir nuestros esfuerzos para impedir sus complots, o destruir su efecto. Cules eran los obstculos para esta unin? La legislacin existente fue recordada o completada durante estas jornadas^, pero el nuevo p. ro blema que pusieron en el orden del da era el siguiente: las leyes no son aplicadas porque algunos administradores encargados de hacerlo se opo nen. Los contrarrevolucionarios se encuentran en las propias instancias democrticas, en las secciones y en las sociedades populares, como resal ta este texto. Una fuerza ejecutiva debe ser creada. Su principio fue expresado el 5 de septiembre, con la sorprendente frmula: "Colocad el terror en el orden del dial" Ser puesto en marcha con el establecimiento del gobierno revolucio nario, el 10 de octubre^.

2. Una Comisin de las subsistencias fue creada el 11 de septiembre, bajo el con tro! de la Convencin, y la legislacin del Mximum general fue votada el 29. 3. Ver Diane Ladjouzi, "Las jornadas del 4 y 5 de septiembre de 1793 en Pars; un movimiento de unin entre el pueblo, la Comuna de Pars y la Convencin para un eje cutivo revolucionario" Anuales Historiques de la Rvolution Franfaise, n 321, 2000.

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SOBRE LOS PRINCIPIOS DEL GOBIERNO REVOLUCIONARIO


" E L FIN DEL GOBIERNO CONSTITUCIONAL ES CONSERVAR LA REPBLICA, EL DEL GOBIERNO REVOLUCIONARIO ES FUNDARLA"

5 de nivoso del ao 11- 25 de diciembre de 1793, en la Convencin

Este discurso pronunciado en la Convencin en nombre del Comit de salvacin pblica es una respuesta a Camille Desmoulinsy a su peticin de clemencia y de indulgencia. Un mes despus del decreto que instituy el gobierno revolucionario, Robespierre reafirma su necesidad en trminos de fundacin y de salvacin pblica. Se trata de distinguir entre el tiempo revolucionario, donde toda conquista poltica siempre es reversible o susceptible de ser aniquilada y el tiempo constitucional, que representar la victoria de la revolucin y el triunfo de la libertad. En efecto, el terror como ejercicio de fundacin es una "guerra de la libertad contra sus enemigos". La nocin de guerra no es aqu una simple metfora para hablar de una va poltica violenta y radical, sino que expresa la situacin jurdica. La revolucin es un tiempo de guerra donde no es posible usar un derecho positivo que "se ocupa preferentemente de la libertad civil". El gobierno revolucionario es un rgimen donde los enemigos son inmediatamente extranjeros a la revolucin, extranjeros a la nacin que pretende fundarse. En este cuadro, la nica pena que existe es la muerte (ver el discurso sobre el proceso del rey). Sin embargo "como ms terrible es el gobierno revolucionario para los malos, ms favorable debe ser a los buenos". Su xito depende as enteramente del ejercicio de la distincin entre amigos y enemigos, de la lucidez en denunciar al enemigo, de la vigilancia en proteger a los buenos ciudadanos. Esta vigilancia del gobierno revolucionario debe entonces tomar dos formas: mantener la unidad en torno de la verdad y de la virtud pblicas ("la repblica est perdida si las funciones de la admi231

nistracin revolucionaria ya no son deberes penosos, sino objeto de la ambicin"). Denunciar la calumnia contrarrevolucionaria y proteger de esta calumnia a los lugares de ejercicio de la poltica. Es dentro de los lugares de la poltica que la figura contrarrevolucionaria, eventual mente enmascarada, es identificada con la categora poltica de enemi go extraordinario. Son declarados como tales los emisarios de la coali cin contrarrevolucionaria, los generales traidores, los facciosos que dividen, los funcionarios ambiciosos que olvidan el inters pblico, en fin, todos aquellos que temen el ardor del patriotismo. Ciudadanos representantes del pueblo Los xitos adormecen a las almas dbiles, pero espolean a las ;il mas fuertes. Dejemos a Europa y a la historia alabar los milagros il< Toulon', y preparemos nuevos triunfos de la libertad. Los defensores de la Repblica adoptan la mxima de Csar: crciii que no se ha hecho nada mientras queda alguna cosa por hacer. An quedan bastantes peligros para ocupar nuestro celo. Vencer a los ingleses y a los traidores es una cosa bastante fcil pai.i el valor de nuestros soldados republicanos. Existe una misin lu o menos importante y ms difcil: consiste en desconcertar las intrij',.' eternas de todos los enemigos de nuestra libertad con una ener^v constante y hacer triunfar los principios sobre los cuales debe asen rarsc la prosperidad pblica. Tales son los primeros deberes que habis impuesto a vuestro C>o mit de salvacin pblica. En primer lugar desarrollaremos los principios y la necesidad del gobierno revolucionario. Mostraremos a continuacin la causa que tiende a paralizarlo desde su nacimiento. La teora del gobierno revolucionario es tan nueva como la revo lucin que lo ha trado. No hay que buscarla en los libros de ios escritores polticos, que no han previsto esta revolucin, ni en las
1. De septiembre a diciembre de 1793, los esfuerzos conjuntos de la poblacin v del gobierno revolucionario consiguieron parar la guerra civil, rechazar la invasi(')n austro-prusiana en las fronteras del Norte y del Este y responder en Toulon a los ingleses el 19 de diciembre.

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leyes de los tiranos que, contentos de abusar de su poder, se ocupan poco de intentar legitimarla. Esta palabra tampoco es para la aristocracia otra cosa que un tema de terror o un texto de calumnia. Para los tiranos no es ms que un escndalo. Para muchos, un enigma. Es preciso explicarlo a todos para agrupar al menos a los buenos ciudadanos a los principios del inters pblico. La funcin del gobierno es dirigir a las fuerzas morales y fsicas de la nacin hacia el objetivo de su institucin. El fin del gobierno constitucional es conservar la Repblica; el del gobierno revolucionario es fundarla. La revolucin es la guerra de la libertad contra sus enemigos: la constitucin es el rgimen de la libertad victoriosa y apacible. El gobierno revolucionario tiene necesidad de una actividad extraordinaria, precisamente porque est en guerra. Est sometido a reglas menos uniformes y rigurosas, porque las circunstancias donde se encuentra son tempestuosas y mviles, y sobre todo porque est forzado a desplegar sin desmayo recursos nuevos y rpidos ante peligros nuevos y apremiantes. El gobierno constitucional se ocupa principalmente de la libertad civil, y el gobierno revolucionario de la libertad pblica. Bajo el rgimen constitucional, es suficiente proteger a los individuos contra el abuso de la potencia poltica; bajo el rgimen revolucionario, la propia potencia pblica est obligada a defenderse contra todas la facciones que la atacan. El gobierno revolucionario debe a los buenos ciudadanos toda la proteccin nacional. A los enemigos del pueblo slo les debe la muerte. Estas nociones son suficientes para explicar el origen y el carcter de las leyes que llamamos revolucionarias. Los que las llaman arbitrarias o tirnicas son sofistas estpidos o perversos que intentar confundir al contrario: quieren someter al mismo rgimen la paz y la guerra, la salud y la enfermedad, o quizs no quieren otra cosa que la resurreccin de la tirana y la muerte de la patria. Si invocan la ejecucin literal de los adagios constitucionales, slo es para violarlos impunemente. Son cobardes asesinos que, para degollar en la cuna a la Repblica sin peligro, se esfuerzan para agarrotarla con 233

mximas vagas de las que ellos mismos saben muy bien como desprenderse. El bajel constitucional no ha sido construido para quedarse siempre en el astillero. Pero, era preciso lanzarle al mar en lo ms duro de la tempestad y bajo el peso de vientos contrarios? Esto es lo que queran los tiranos y los esclavos que se haban opuesto a su construccin. Pero el pueblo francs os ha ordenado esperar el retorno de la calma. Sus deseos unnimes, tapando al mismo tiempo los clamores de la aristocracia y del federalismo, os han encomendado hbrarle de todos sus enemigos. Los templos de los dioses no estn hechos para servir de asilo a los sacrilegos que vienen a profanarlos; ni la constitucin, para proteger los complots de los tiranos que buscan destruirla. Si el gobierno revolucionario debe ser ms activo en su marcha, y ms libre en sus movimientos, que el gobierno ordinario, es por ello menos justo y legtimo? No. El est apoyado sobre la ms santa de todas las leyes: la salvacin del pueblo. Sobre el ms irrefragable de los ttulos: la necesidad. Hay tambin reglas, todas ellas extradas de la justicia y del orden pblico. No hay nada de comn con la anarqua, ni con el desorden. Su fin es, por el contrario, reprimirlos, para conducir y afirmar el reino de las leyes. No tiene nada en comn con la arbitrariedad. Es el inters pblico el que debe dirigir y no las pasiones privadas. Debe mantenerse cerca de los principios ordinarios y generales, en todos los casos en que stos pueden ser aplicados, sin comprometer la libertad pblica. La medida de su fuerza debe ser la audacia o la perfidia de los conspiradores. Como ms terrible es para los malos, ms favorable debe ser a los buenos. Cuantos ms rigores necesarios le imponen las circunstancias, ms debe abstenerse de medidas que molesten intilmente la libertad y que ofenden los intereses privados, sin ningn provecho pblico. Debe bogar entre dos escollos, la debilidad y la temeridad, el moderantismo y el exceso. El moderantismo, que es a la moderacin lo que la impotencia es a la castidad, y el exceso que se parece a la energa como la hidropesa a la salud. Los tiranos han buscado constantemente hacernos recular hacia la
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servidumbre, a travs de las rutas del moderantismo. Algunas veces nos han querido echar en el extremo opuesto. Los dos extremos llegan al mismo punto. El objetivo no se consigue tanto si uno se queda ms all, como si se queda ms ac. Nada se parece ms al apstol del federalismo que el predicador intempestivo de la Repblica una e universal. El amigo de los reyes y el procurador general del gnero humano se entienden bastante bien entre ellos. El fantico cubierto de escapularios, y el fantico que predica el atesmo, tienen entre ellos muchas relaciones. Los barones demcratas son los hermanos de los marqueses de Coblenza, y en algunas ocasiones los bonetes rojos estn ms cerca de los tacones rojos^ de lo que se podra pensar. Precisamente es aqu donde el gobierno tiene necesidad de una extrema circunspeccin, puesto que todos los enemigos de la libertad velan para girar contra l, no slo sus errores, si no sus medidas ms sabias. Golpea el gobierno sobre lo que se llama exageracin? Ellos buscan destacar el moderantismo y la aristocracia. Si se persigue a estos dos monstruos, ellos impulsan la exageracin con toda su potencia. Es peligroso dejarles los medios de desviar el celo de los buenos ciudadanos. Es an ms peligroso desanimar y perseguir a los buenos ciudadanos que ellos han engaado. Por uno de estos abusos, la repblica corre el riesgo de expirar con un movimiento convulsivo. Por el otro, morira de languidez. Qu hay que hacer, pues? Perseguir a los culpables inventores de los sistemas prfidos, proteger el patriotismo. Incluso en sus errores, ilustrar a los patriotas y no dejar de elevar al pueblo a la altura de sus derechos y de sus destinos.
2. "El gorro frigio llamado de forma ms comn el bonete de la libertad o bonete rojo, aparece en la fiesta de la Federacin de Lyon donde es llevado en la punta de una lanza por una diosa Libertad (30 de mayo de 1790), en la fiesta de la Federacin de Troyes (8-9 de mayo de 1790) donde cubre la cabeza de una estatua de la nacin" segn Albert Mathiez, citado por E. Liris, en el Dictionnarie historique de la Rvolution fran^aisc, de Albert Soboul, pg. 136. Smbolo de la manumisin de los esclavos en Roma lleg a ser, durante la Revolucin francesa, el principal emblema de la libertad y ocup lugar preeminente en la iconografa republicana y revolucionaria. Tacn rojo era sinnimo de cortesano (nota del traductor).

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Si no adoptis esta regla, lo perderis todo. Si fuera necesario elegir entre un exceso de fervor patritico y la nada de la falta de civismo, o el marasmo del moderantismo, no habra eleccin. Un cuerpo vigoroso, atormentado por una sobreabundancia de savia, proporciona ms recursos que un cadver. Evitemos matar el patriotismo querindolo curar. El patriotismo es ardiente por naturaleza. Quin puede amar framente a la patria? El patriotismo es la parte que les corresponde a los hombres simples, poco capaces de calcular las consecuencias polticas de una iniciativa cvica patritica. Dnde est el patriotismo, incluso ilustrado, que no se haya equivocado jams? Eh! Si se admite que existen moderados y cobardes de buena fe, por qu no iban a existir patriotas de buena fe, a quienes un sentimiento loable empuja a veces demasiado lejos? Si se mirase como criminales a todos aquellos que, en el movimiento revolucionario, habran sobrepasado la lnea exacta trazada por la prudencia, se envolvera a todos los amigos naturales de la libertad, a vuestros propios amigos y a todos los apoyos de la repblica, en una misma proscripcin con los malos ciudadanos. Los propios emisarios hbiles de la tirana, tras haberlos engaado, se transformaran en sus acusadores y quizs en sus jueces. Quin aclarar todos estos matices? Quin trazar la lnea de demarcacin entre todos los excesos contrarios? El amor a la patria y la verdad. Los reyes y los bribones intentan siempre borrarla. No quieren tener cuentas con la razn ni con la verdad. Indicando los deberes del gobierno revolucionario, hemos marcado sus escollos. Como ms grande es su poder y ms libre y rpida es su accin, ms debe estar dirigida por la buena fe. El da en que caiga en manos impuras o prfidas, la libertad estar perdida. Su nombre devendr el pretexto y la excusa de la propia contrarrevolucin, su energa ser la de un veneno violento. Adems, la confianza del pueblo francs est ms unida al carcter que la Convencin nacional ha mostrado que a la propia institucin. Colocando todo el poder en vuestras manos, el pueblo espera de vosotros que vuestro gobierno ser bienhechor para los patriotas, y temible para los enemigos de la patria. Os ha impuesto el deber de desplegar al mismo tiempo el coraje y la poltica necesarios para 236

aplastarlos, y sobre todo para mantener entre vosotros la unin que necesitis para alcanzar vuestros grandes destinos. La fundacin de la Repblica francesa no es un juego de nios. No puede ser obra del capricho o de la indiferencia, ni el resultado fortuito del choque de todas las pretensiones particulares, y de todos los elementos revolucionarios. La sensatez presidi la creacin del universo, tanto como el poder. Imponiendo a miembros sacados de vuestro seno la temible tarea de velar sin cesar sobre los destinos de la patria, os habis impuesto vosotros mismos la ley de prestarles el apoyo de vuestra fuerza y de vuestra confianza. Si el gobierno revolucionario no es secundado por la energa, por las luces, por el patriotismo y por la benevolencia de todos los representantes del pueblo, cmo tendr la fuerza de reaccin proporcionada a los esfuerzos de la Europa que le ataca y de todos los enemigos de la libertad que lo presionan por todas partes? Caiga la desgracia sobre nosotros, si abrimos nuestras almas a las prfidas insinuaciones de nuestros enemigos, que pueden vencernos dividindonos! Caiga la desgracia sobre nosotros si rompemos nuestro haz, en lugar de estrecharlo; si los intereses privados y la vanidad ofendida se hacen or en lugar de la patria y de la verdad! Elevemos nuestras almas a la altura de las virtudes republicanas y de los ejemplos antiguos. Temstocles tena ms genio que el general lacedemonio que mandaba la flota de los griegos: sin embargo, aquel, como respuesta a una opinin necesaria que deba salvar la patria, levant su bastn para golpearlo; Temstocles se content con responderle: "Pgame, pero escucha", y Grecia triunf sobre el tirano de Asia. Escipin vala ms que otro general romano. Tras haber vencido a Anbal y a Cartago, consider una gloria servir a las rdenes de su enemigo: Oh, virtud de los corazones grandes! Qu son ante ti todas las agitaciones del orgullo y todas las pretensiones de las pequeas almas? Oh, virtud! Eres menos necesaria para fundar una Repblica que para gobernar en la paz? Oh, patria! Tienes menos derechos sobre los representantes del pueblo francs que Grecia sobre sus generales? Si entre nosotros las funciones de administracin revolucionaria ya no son deberes penosos, sino objeto de ambicin, la repblica ya est perdida. 237

Es preciso que la autoridad de la Convencin nacional sea respetada en toda Europa. Es para degradarla y anularla que los tiranos agotan todos los recursos de su poltica y prodigan sus tesoros. Es preciso que la Convencin tome la firme resolucin de preferir su propio gobierno al del gabinete de Londres y de las cortes de Europa; ya que si ella no gobierna, reinarn los tiranos. Qu beneficios tendran en esta guerra de ardides y de corrupcin que hacen a la Repblica! Todos los vicios combaten para ellos: la Repblica no tiene otra cosa que las virtudes. Las virtudes son simples, modestas, pobres, habitualmente ignorantes, a veces groseras. Son lo propio de los desgraciados y el patrimonio del pueblo. Los vicios estn rodeados de todos los tesoros, armados de todos los encantos de la voluptuosidad, de todos los cebos de la perfidia. Estn escoltados por todos los talentos peligrosos ejercidos por el crimen. Con qu arte profundo los tiranos vuelven contra nosotros, no ya nuestras pasiones y debilidades, sino nuestro propio patriotismo! Con qu rapidez podran desarrollarse los grmenes de la divi sin que echan entre nosotros, si no nos apresuramos a aplastarlos! Gracias a cinco aos de traicin y de tirana, gracias a mucho dtimprevisin y de credulidad, y a algunos trazos de vigor desment dos demasiado pronto por un arrepentimiento pusilnime, Austria, Inglaterra, Rusia, Prusia e Italia han tenido tiempo de establecer un gobierno secreto en Francia, rival del gobierno francs. Ellas tienen tambin sus comits, su tesorera, sus agentes. Este gobierno ad quiere la fuerza que nosotros arrebatamos al nuestro. Tiene la uni dad que nos falta desde hace demasiado tiempo. Tiene la poltica de la que creemos poder prescindir, la voluntad de seguir y el acuerdo del que no hemos percibido siempre la necesidad. As, las cortes extranjeras han vomitado desde hace mucho tiem po todos los hbiles canallas que tienen a su sueldo. Sus agentes infestan an nuestros ejrcitos. La propia victoria de Toulon es una prueba de ello: ha sido precisa toda la bravura de los soldados, toda la fidelidad de los generales, todo el herosmo de los representantes del pueblo, para triunfar sobre la traicin. Ellos deliberan en nuestras administraciones, en nuestras asambleas seccionarlas. Se introducen en los clubs. Se han sentado en el propio santuario de la
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representacin nacional. Dirigen y dirigirn eternamente la contrarrevolucin con el mismo plan. Merodean en torno a nosotros. Sorprenden nuestros secretos. Halagan nuestras pasiones. Intentan inspirarnos incluso nuestras opiniones, vuelven contra nosotros nuestras resoluciones. Sois dbiles? Ellos elogian vuestra prudencia. Sois prudentes? Os acusan de debilidad. Llaman temeridad a vuestro coraje; a vuestra justicia, crueldad. Tratadlos con consideracin y conspirarn pblicamente. Amenazadlos y conspirarn en las tinieblas y bajo la mscara del patriotismo. Ayer asesinaban a los defensores de la libertad; hoy se mezclan en sus pompas fnebres y piden para ellos honores divinos, espiando la ocasin para degollar a aquellos que se les parecen. Hay que encender la guerra civil? Ellos predican todas las locuras de la supersticin, Est la guerra civil a punto de apagarse bajo las olas de sangre francesa? Ellos abjuran de su sacerdocio y de sus dioses para volverla a encender. Se ha visto a ingleses y a prusianos dispersarse en nuestras ciudades y campos anunciando, en nombre de la Convencin nacional, una doctrina insensata; hemos visto curas secularizados a la cabeza de reuniones sediciosas, cuyo motivo o pretexto era la religin. Algunos patriotas llevados por el odio al fanatismo han cometido actos imprudentes y han sido asesinados. Se ha derramado la sangre en muchas partes debido a estas deplorables querellas, como si tuviramos suficiente sangre para combatir a los tiranos de Europa. Oh, vergenza! Oh debilidad de la razn humana! Una gran nacin ha parecido el juguete de los despreciables lacayos de la tirana! Los extranjeros han parecido durante algn tiempo arbitros de la tranquilidad pblica. El dinero circulaba o desapareca a su gusto: Cuando queran, el pueblo encontraba pan. Cuando queran el pueblo estaba sin pan. Reuniones tumultuosas a las puertas de los panaderos se formaban o se disipaban a su seal. Nos rodean con sus sicarios y con sus espas. Lo sabemos, los vemos y ellos viven! Parecen inaccesibles para la espada de la ley: Es ms difcil, incluso hoy, castigar a un conspirador importante que arrancar a un amigo de la libertad de las manos de la calumnia. Apenas hemos denunciado los excesos falsamente filosficos, pro239

vocados por los enemigos de Francia; apenas l patriotismo ha pronunciado en esta tribuna la palabra ultrarrevolucionario, que los designaba; inmediatamente los traidores de Lyon, todos los partidarios de la tirana se han apresurado a aplicarla a todos los patriotas clidos Y generosos que haban vengado al pueblo y a las leyes. De un lado, ellos renuevan el antiguo sistema de persecucin contra los amigos de la Repblica. Por otro lado, invocan la indulgencia a favor de los canallas cubiertos con sangre de la patria. No obstante sus crmenes se acumulan; las cohortes impas de los emisarios extranjeros se reclutan cada da; Francia est cubierta de ellos; ellos esperan, y esperarn eternamente un momento favorable a sus designios siniestros. Ellos se fortifican, se acantonan entre nosotros; levantan nuevos temores, nuevas bateras contrarrevolucionarias, mientras que los tiranos que los asueldan renen nuevos ejrcitos. S, estos prfidos emisarios que nos hablan, que nos acarician, que son los hermanos, los cmplices de los satlites feroces que arrasan nuestras cosechas, que han tomado posesin de nuestras ciudades y de nuestros bajeles comprados por sus amos, que han masacrado a nuestros hermanos, degollado sin piedad a nuestros prisioneros, a nuestras mujeres, a nuestros hijos, a los representantes del pueblo francs. Qu digo? Los monstruos que han cometido estos desmanes son menos atroces que los miserables que desgarran secretamente nuestras entraas. Ellos respiran y conspiran impunemente! Ellos slo esperan unos jefes para unirse a ellos; los buscan entre vosotros. Su principal objetivo es que nos peleemos los unos contra los otros. Esta lucha funesta levantara las esperanzas de los aristcratas, rehara las tramas del federalismo; vengara a la faccin girondina respecto de la ley que ha castigado sus fechoras. Castigara a la Montaa por su dedicacin sublime; puesto que es a la Montaa, o mejor, a la Convencin a quien se ataca, dividindola y destruyendo su obra. Por nuestra parte, slo haremos la guerra a los ingleses, a los prusianos, a los austracos y a sus cmplices. Es exterminndolos como responderemos a sus libelos. Nosotros slo sabemos odiar a los enemigos de la patria. No es al corazn de los patriotas o de los desgraciados donde hay
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que llevar el terror, si no hasta las guaridas de los bandidos extranjeros donde se reparten los despojos, o donde se bebe la sangre del pueblo francs. El Comit ha remarcado que la ley no estaba preparada para castigar a los grandes culpables. Extranjeros, agentes conocidos de los reyes coaligados; generales manchados de sangre de los Franceses, antiguos cmplices de Dumouriez, de Custine y de Lamarlire, estn arrestados desde hace tiempo y no han sido juzgados. Los conspiradores son numerosos; parecen multiplicarse y los ejemplos de este gnero son raros. El castigo de cien culpables oscuros y subalternos es menos til a la libertad que el suplicio de un jefe de la conspiracin. Los propios miembros del Tribunal revolucionario, cuyo patriotismo y equidad son de alabar en general, han indicado al Comit de salvacin pblica las causas que algunas veces ponen trabas a su trabajo sin hacerlo ms seguro y nos han pedido la reforma de una ley que se resiente de los tiempos desgraciados en que fue creada. Propondremos autorizar al Comit a presentaros algunos cambios a este respecto, que tendern a volver la accin de la justicia an ms propicia al inocente y al mismo tiempo inevitable para el crimen y para la intriga. Ya habis encargado al Comit esta tarea, a travs de un decreto precedente. Os propondremos, desde este momento, apresurar el juicio de los extranjeros y generales acusados de conspiracin con los tiranos que nos hacen la guerra. Pero no es suficiente aterrorizar a los enemigos de la patria. Es preciso socorrer a sus defensores. Solicitaremos de vuestra justicia algunas disposiciones a favor de los soldados que combaten y que sufren por la libertad. El ejrcito francs no es solamente el pavor de los tiranos. Tambin es la gloria de la nacin y de la humanidad. Marchando hacia la victoria nuestros virtuosos guerreros gritan: Viva la Repblica! Cayendo bajo el hierro enemigo, su grito es: Viva la Repblica! Sus ltimas palabras son los himnos de la libertad, sus ltimos suspiros son votos por la patria. Si todos los jefes hubieran estado a la altura de los soldados, Europa estara vencida desde hace mucho tiem241

po. Todo acto de benevolencia hacia el ejrcito es un acto de reconocimiento nacional. Las ayudas acordadas para los defensores de la patria y para sus familias nos han parecido demasiado mdicas. Creemos que pueden ser aumentadas en un tercio sin mayor inconveniente. Los inmensos recursos de la Repblica, en finanzas, permiten esta medida, la patria la reclama. Nos ha parecido tambin que los soldados lisiados, las viudas y los hijos de aquellos que han muerto por la patria, encontraban en las formalidades exigidas por la ley, en la multiplicidad de las solicitudes, algunas veces en la frialdad o en la malevolencia de algunos administradores subalternos, dificultades que retrasaban el gozo de los beneficios que la ley les asegura. Nosotros hemos credo que el remedio a este inconveniente era darles unos defensores oficiosos establecidos por ley, para facilitarles los medios de hacer valer sus derechos. A partir de todos estos motivos, os proponemos el siguiente decreto: La Convencin nacional decreta: Art. 1- El acusador pblico del tribunal revolucionario har ju/ gar sin demora a Dietrich, Custine hijo del general castigado por i;i ley, Biron, des Brulys, Barthlemy, y a todos los generales y oficia les acusados de complicidad con Dumouriez, Custine, Lamarlire \ Houchard. Har juzgar paralelamente a los extranjeros, banquero-, y otros individuos acusados de traicin y de connivencia con lo, reyes coaligados contra la repblica francesa. 2- El Comit de salvacin pblica har, en el plazo ms corto, su informe sobre los medios para perfeccionar la organizacin del Tu bunal revolucionario. 3- Las ayudas y recompensas acordadas por los decretos precc dentes a los defensores de la patria heridos en combate, o a sus viu das e hijos, son aumentadas un tercio. 4- Se crear una comisin encargada de facilitar los medios paia a gozar de los beneficios que les otorga la ley. 5- Los miembros de esta comisin sern nombrados por la Con vencin nacional, a propuesta del Comit de salvacin pblica. 242

SOBRE LOS PRINCIPIOS DE MORAL POLTICA QUE DEBEN GUIAR A LA CONVENCIN NACIONAL EN LA ADMINISTRACIN INTERIOR DE LA REPBLICA
"EL TERROR NO ES OTRA COSA QUE LA JUSTICL\ PRONTA, SEVERA, INFLEXIBLE" 18 pluvioso del ao 115 de febrero de 1794, en la Convencin

Cuando Robespiere pronuncia este discurso en nombre del Comit de salud pblica tiene la sensacin de encontrarse en una situacin de tregua, la cual le autoriza a pensar en elfinal de la Revolucin y a abordar los principios y las formas de la Repblica venidera. El fin de la Repblica es "el disfrute sosegado de la libertad y de la igualdad, el reino de la. justicia eterna". Para alcanzarlo, Robespierre propone un nuevo orden de cosas construido sobre el principio de la virtud, "que no es otra cosa que el amor a la patria y a sus leyes" y el principio de igualdad. Estos principios deben servir de brjula para la accin del gobierno revolucionario que prepara el advenimiento de la Repblica. La virtud republicana debe ser la energa tanto del pueblo como del gobierno, pero es el pueblo quien acta como guardin ltimo de la misma. Si ste fuese corruptible, entonces la libertad estara perdida. Por ello mismo, Robespierre se apoya sobre un pueblo naturalmente virtuoso, puesto que ha reconquistado su libertad y al que "para amar la justicia y la igualdad le es suficiente con amarse a si mismo". En consecuencia, la virtud debe actuar como una fuerza coactiva sobre el gobierno para que ste haga el bien. Sin embargo, durante la Revolucin, la virtud sin el terror es impotente. Y se trata todava aqu de explicar el terror. Este no es "otra cosa que la justicia pronta, severa, injlexible". Hay que proseguir el trabajo politico que consiste en distinguir a los ciudadanos republicanos de los enemigos de la patria. Las acciones son las que se encuentran en el ncleo del dispositivo contrarrevolucionario. En contra de los moderados, Robespierre explica ijiir rstr trabajo es un trabajo delicado: es preciso 243

sufrir por el pueblo, pero no tener piedad alguna hacia sus enemigos, pues "perdonar a los opresores de la humanidad es barbarie". En contra de los "ultrarrevolucionarios", l expresa que sus manifiestos contra^ la libertad de cultos y sus "extravagancias estudiadas" desfiguran el gobierno revolucionario. Por esta razn, los unos y los otros son aliados de hecho de la coalicin contrarrevolucionaria y de los "aristcratas". Proclamar los principios de la moral poltica y luchar contra las facciones es proteger la virtud de la representacin nacional. Ciudadanos representantes del pueblo Expusimos, ya hace cierto tiempo, los principios de nuestra poltica exterior: hoy vamos a desarrollar los principios de nuestra poltica interior Tras haber vagado durante largo tiempo al azar, y como arrastrados por el movimiento de facciones contrarias, los representantes del pueblo francs por fin han mostrado un carcter y un gobierno. Un sbito cambio en la fortuna de la nacin anunci a Europa la regeneracin que se estaba produciendo en la representacin nacional. Pero, hasta el presente momento en el que hablo, hay que convenir que hemos sido guiados ms bien, en estas circunstancias tan tempestuosas, por amor al bien y por la intuicin de las necesidades de la patria, ms que por una teora exacta y por reglas precisas de conducta, que no habamos tenido siquiera el tiempo suficiente para trazar. Es hora de determinar con nitidez cul es el fin de la revolucin, y el plazo en el que nosotros queremos alcanzarlo; es hora de que nos demos cuenta de los obstculos que atin nos alejan de l, y de los medios que debemos adoptar para alcanzarlo: idea simple e importante, que parece no haber sido advertida jams. Pero, claro, cmo hubiera podido osar realizarla un gobierno cobarde y corrupto? Un rey, un senado, un Csar, un Cromwell deben ante todo recubrir sus proyectos con un velo religioso, transigir con todos los vicios, halagar a todos los partidos, aplastar al de las gentes de bien, oprimir o engaar al pueblo para alcanzar el fin perseguido por su prfida ambicin. Si no hubisemos tenido una tarea ms importante que realizar, si tan slo se hubiese tratado aqu de los intereses de una faccin o de una nueva aristocracia, habramos podido creer.
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al igual que ciertos escritores an ms ignorantes que perversos, que el plan .de la revolucin francesa estaba ya escrito con todas las letras en los libros de Tcito y de Maquiavelo, y que haba que buscar en consecuencia los deberes propios de los representantes del pueblo en la historia de Augusto, de Tiberio o de Vespasiano, o incluso en la de ciertos legisladores franceses; puesto que, con la diferencia de ciertos matices mayores o menores, de perfidia o de crueldad, todos los tiranos se asemejan. En cuanto a nosotros, venimos hoy para poner al mundo entero en conocimiento de vuestros secretos polticos, a fin de que todos los amigos de la patria puedan unirse a la voz de la nacin y del inters pblico; a fin de que la nacin francesa y sus representantes sean respetados en todos los pases del orbe terrestre donde pueda alcanzar el conocimiento de sus verdaderos principios; a fin de que los intrigantes que no buscan siempre sino reemplazar a otros intrigantes, sean juzgados de acuerdo con reglas seguras y fciles. Es preciso tomar precauciones por anticipado, con el fin de poner el destino de la libertad en manos de la verdad que es eterna, mejor que encuentre la muerte tan slo con pensar el crimen. Feliz el pueblo que puede alcanzar ese punto! Pues, cualquiera que sean los nuevos ultrajes que se le deparen, qu fuente de recursos no le ofrece un orden de cosas en el que la razn pblica es la garanta de la libertad! Cul es el fin hacia el que nos dirigimos? El disfrute sosegado de la libertad y de la igualdad; el reino de esta justicia eterna, cuyas leyes han sido grabadas, no sobre mrmol o sobre piedra, sino en los corazones de todos los hombres, incluso en el del esclavo que las olvida, y en el del tirano que las niega. Queremos un orden de cosas en el que todas las pasiones bajas y crueles sean encadenadas, todas las pasiones bienhechoras y generosas sean avivadas por la ley; en el que la ambicin consista en el deseo de merecer la gloria y de servir a la patria; en el que las distinciones no nazcan sino de la igualdad misma; en el que el ciudadano est sometido al magistrado, el magistrado al pueblo, y el pueblo a la justicia; en el que la patria asegure el bienestar a todo individuo, y en el que cada individuo disfrute con orgullo de la prosperidad y de la 245

gloria de la patria; en el que todos los espritus se engrandezcan mediante la continua comunicacin de los sentimientos republicanos, Y mediante la necesidad de merecer la estima de un gran pueblo; en el que las artes sean el adorno de la libertad que las ennoblece, el comercio la fuente de la riqueza pblica y no slo de la opulencia monstruosa de algunas casas. Queremos que en nuestro pas la moral sustituya al egosmo, la integridad en el obrar al honor, los principios a los usos, los deberes a la conveniencias, el imperio de la razn a la tirana de la moda, el desprecio del vicio al desprecio de la desgracia, el orgullo a la insolencia, la grandeza de nimo a la vanidad, el amor a la gloria al amor al dinero, las buenas personas a la buena sociedad, el mrito a la intriga, el talento a la agudeza, la verdad al relumbrn, el encanto de la felicidad al aburrimiento de la voluptuosidad, la grandeza del hombre a la pequenez de los grandes, un pueblo magnnimo, poderoso, feliz, a un pueblo amable, frivolo y miserable; es decir, todas las virtudes y todos los milagros de la Repblica a todos los vicios y a todas las ridiculeces de la monarqua. Queremos, en una palabra, satisfacer los ntimos deseos de la naturaleza, realizar los destinos de la humanidad, cumplir la promesas de la filosofa, absolver a la providencia del largo reinado del crimen y de la tirana. Que Francia, antao, ilustre entre los pases esclavos, eclipsando la gloria de todos los pueblos libres que han existido se convierta en modelo de las naciones, espanto de los opresores, consuelo de los oprimidos, adorno del universo mundo, y que, al sellar nuestra obra con nuestra sangre, podamos al menos ver brillar la aurora de la felicidad universal. Esta es nuestra ambicin, ste es nuestro fin. Qu clase de gobierno puede realizar estos prodigios? nicamente el gobierno democrtico o republicano. Estas dos palabras son sinnimas, a pesar de los abusos del lenguaje vulgar; pues la aristocracia no es ms republicana que la monarqua. La democracia no es un estado en el que el pueblo, continuamente congregado regule por s mismo todos los asuntos pblicos, an menos aqul en el que cien mil fracciones del pueblo, mediante medidas aisladas, precipitadas y contradictorias, decidieran la suerte de la sociedad entera: un gobierno tal no ha existido jams, y no podra existir sino 246

para volver a llevar al pueblo el despotismo. La democracia es un estado en el que el pueblo soberano, guiado por leyes que son obra suya, hace por s mismo todo lo que puede hacer, y mediante delegados todo lo que no puede hacer por s mismo. Por tanto, debis buscar las reglas de vuestra conducta poltica en los principios del gobierno democrtico. Pero, para fundar y consolidar entre nosotros la democracia, para llegar al reinado apacible de las leyes constitucionales, es preciso terminar la guerra de la libertad contra la tirana y atravesar felizmente las tormentas de la revolucin: tal es el fin del sistema revolucionario que habis regularizado. Por tanto, todava debis ajustar vuestra conducta a las circunstancias tempestuosas en las que se encuentra la repblica; y el plan de vuestra administracin debe ser el resultado del espritu del gobierno revolucionario, combinado con los principios generales de la democracia. Ahora, bien, cul es el principio fundamental del gobierno democrtico o popular, es decir, la energa esencial que lo sostiene y lo hace moverse? Es la virtud; hablo de la virtud pblica que produjo tantos prodigios en Grecia y Roma, y que debe producirlos an mucho ms sorprendentes en la Francia republicana; de esa virtud que no es otra cosa que el amor a la patria y a sus leyes. Pero como la esencia de la repblica o de la democracia es la igualdad, se concluye de ello que el amor a la patria abarca necesariamente el amor a la igualdad. Es verdad tambin que este sentimiento sublime supone la prioridad del inters pblico sobre todos los intereses particulares; de lo que resulta que el amor a la patria supone tambin o produce todas las virtudes: pues acaso son ellas otra cosa que la fuerza de nimo que otorga la capacidad de hacer estos sacrificios? Cmo iba a poder, por ejemplo, el esclavo de la avaricia o de la ambicin, sacrificar su dolo por la patria? No slo la virtud es el alma de la democracia, sino que tan slo puede existir bajo este gobierno. En la monarqua, yo no conozco ms que a un individuo que pueda amar a la patria, y que, por ello mismo, no tiene incluso necesidad de virtud; es el monarca. La razn estriba en que, de todos los habitantes de sus estados, el monarca es
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el nico que tiene una patria. Acaso no es el soberano, como mnimo, de hecho? No ocupa l el lugar del pueblo? Y qu otra cosa puede ser la patria sino es el pas en que se es ciudadano y miembro del soberano? Como consecuencia del mismo principio, en los estados aristocrticos la palabra patria no posee algn significado ms que para las familias patricias que se han apoderado de la soberana. Tan slo en la democracia el estado es verdaderamente la patria de todos los individuos que la componen, y puede contar con tantos defensores interesados por su causa como ciudadanos contiene ella en su seno. Esta es la fuente de la superioridad de los pueblos libres sobre todos los dems. Si Atenas y Esparta triunfaron sobre los tiranos de Asia, y los suizos sobre los tiranos de Espaa y de Austria, no hay que buscarle a ello ninguna otra causa. Pero los franceses son el primer pueblo del mundo que ha instaurado la verdadera democracia, al convocar a todos los hombres a la igualdad y a la plenitud de los derechos de ciudadana; y esta es, en mi opinin, la verdadera razn por la cual todos los tiranos coaligados contra la repblica sern vencidos. Hay que extraer desde este momento grandes consecuencias de los principios que acabamos de exponer. Puesto que el alma de la Repblica es la virtud, la igualdad, y vuestro fin es fundar, consolidar la repblica, de ello se sigue que la primera regla de vuestra conducta poltica debe consistir en dirigir todas vuestras operaciones al mantenimiento de la igualdad y al desarrollo de la virtud; pues el primer desvelo del legislador debe consistir en fortalecer el principio en que se fundamenta el gobiii no. As, todo lo que tiende a avivar el amor a la patria, a purificai las costumbres, a elevar los espritus, a encauzar las pasiones del co razn humano en pro del inters pblico, debe ser adoptado o ins taurado por vosotros. Todo lo que tiende a concentrarlas en la abycc cin del yo personal, a despertar el encaprichamiento por las cosas pequeas y el desprecio de las grandes, debe ser rechazado o reprimido por vosotros. En el sistema de la Revolucin francesa, lo que es inmoral resulta contrario a la poltica, lo que es corruptor resulta contrarrevolucionario. La debilidad, los vicios, los prejuicios son el canii248

no hacia la monarqua. Arrastrados demasiado a menudo, quiz, por el peso de nuestras antiguas costumbres, al igual que por la imperceptible pendiente de la debilidad humana, hacia las ideas falsas y hacia los sentimientos pusilnimes, tenemos que defendernos menos del exceso de energa que del exceso de debilidad. Quiz el mayor escollo que debamos evitar no es el fervor del celo, sino ms bien el cansancio del bien y el miedo a nuestro propio valor. Reavivad sin cesar la sagrada energa del gobierno republicano, en lugar de dejarla decaer. No necesito decir que yo no quiero justificar con esto ningn exceso. Si se abusa de los principios ms sagrados, le corresponde a la sabidura del gobierno el saber consultar las circunstancias, aprovechar la situacin, elegir los medios; pues la manera como se preparan las grandes cosas es una parte consustancial al talento de hacerlas, al igual que la sabidura es en s misma una parte de la virtud. No pretendemos fraguar la repblica francesa en el molde de la de Esparta; no queremos darle ni la austeridad ni la corrupcin de los claustros. Acabamos de presentaros, en toda su pureza, el fundamento moral y poltico del gobierno popular. Disponis en consecuencia de una brjula que puede orientaros en medio de las tempestades de todas las pasiones, y del torbellino de intrigas que os rodean. Tenis la piedra de toque con la que podis poner a prueba todas vuestras leyes, todas las propuestas que se os hacen. Al compararlas constantemente con este principio, podis, en adelante, evitar el escollo ordinario de las grandes asambleas, el peligro de las sorpresas y de las medidas precipitadas, incoherentes y contradictorias. Podis dotar a todas vuestras operaciones de la organicidad, la unidad, la sabidura, la dignidad que deben ser el signo de los representantes del primer pueblo del mundo. No son las consecuencias fciles del principio de la democracia las que hay que detallar, es el mismo principio simple y fecundo el que debe ser desarrollado. La virtud republicana puede ser considerada con relacin al pueblo y con relacin al gobierno; resulta necesaria en uno y otro caso. Cuando tan slo el gobierno carece de ella, queda an la posibilidad de recurrir al pueblo; pero cuando hasta el pueblo mismo se ha 249

corrompido, la libertad est ya perdida. :;,U.' f > Felizmente, la virtud es connatural al pueblo, a despecho de los prejuicios aristocrticos. Un nacin est verdaderamente corrompida cuando, tras haber perdido gradualmente su carcter y su libertad, pasa de la democracia a la aristocracia o a la monarqua; sobreviene entonces la muerte del cuerpo poltico por decrepitud. Cuando tras cuatrocientos aos de gloria, la avaricia logra desterrar de Esparta las buenas costumbres junto con las leyes de Licurgo, Agis muere en vano intentando restaurarlas! Por ms que Demstenes clama contra Filipo, Filipo encuentra en los vicios de la Atenas degenerada abogados ms elocuentes que Demstenes. Todava hay en Atenas una poblacin tan numerosa como en los tiempos de Milcades y de Arstides; pero ya no hay atenienses. Qu importa que Bruto haya dado muerte al tirano? La tirana sobrevive en los corazones, y Roma ya slo existe en Bruto. Pero cuando, como consecuencia de esfuerzos prodigiosos de valor y de razn, un pueblo rompe las cadenas del despotismo para ofrecrselas como trofeos a la libertad; cuando, mediante la fuerza de su temperamento moral, se libra, en cierta manera, de los brazos de la muerte para recobrar todo el vigor de la juventud; cuando, alternativamente sensible y orgulloso, intrpido y dcil no puede ser detenido ni por las murallas inexpugnables, ni por ejrcitos innumerables de los tiranos armados en contra suyo, y cuando se refrena a s mismo ante la imagen de la ley, si no se eleva rpidamente a la altura de sus destinos, no ser sino por culpa de quienes le gobiernan. Por otra parte se puede decir, en cierto sentido, que para amar la justicia y la igualdad el pueblo no necesita de una gran virtud; le basta con amarse a s mismo. Pero el magistrado est obligado a sacrificar su inters al inters del pueblo, el orgullo del poder a la igualdad. Es necesario que la ley hable sobre todo con imperio a quien es su ejecutor. Es necesario que el gobierno haga fuerza sobre s mismo para mantener todas sus partes en armona con aqulla. Si existe un cuerpo representativo, una autoridad central constituida por el pueblo, le corresponde a ella vigilar y reprimir constantemente a todos los funcionarios pblicos. Pero, quin la reprimir a ella misma sino su propia vir250

tud? Cuanto ms alta es esta fuente de donde mana el orden pblico, ms pura debe ser; es necesario por lo tanto que el cuerpo representativo comience por someter en s mismo todas las pasiones privadas a la pasin general del bien pblico. Dichosos los representantes, cuando su gloria y su mismo inters los ligan, tanto como sus deberes, a la causa de la libertad! De todo lo dicho deducimos una gran verdad; y es que la caracterstica de un gobierno popular es ser confiado con el pueblo y severo consigo mismo. A esto se limitara todo el desarrollo de nuestra teora, si vosotros slo tuvieseis que gobernar el navio de la Repblica en la calma: pero la tempestad ruge: y el estadio de la Revolucin en el que os encontris os impone otra tarea. Esa gran pureza de los fundamentos de la revolucin, la sublimidad misma de su objetivo es precisamente lo que constituye nuestra fuerza y nuestra debilidad: nuestra fuerza, porque nos da la superioridad de la verdad sobre la impostura, y los derechos del inters pblico sobre los intereses privados; nuestra debilidad porque rene contra nosotros a todos los hombres viciosos, a todos los que, en sus corazones, meditaban cmo despojar al pueblo, y a los que han rechazado la libertad como si fuera una calamidad personal, y a los que han abrazado la revolucin como un oficio y la Repblica como una presa: de ah la defeccin de tantos hombres ambiciosos o vidos que, desde el comienzo, nos han ido abandonando sobre la marcha, porque ellos no haban comenzado el viaje para alcanzar el mismo fin. Dirase que los dos genios contrarios que suelen representarse disputndose el dominio de la naturaleza, combaten en esta gran poca de la historia humana para fijar sin que haya posible vuelta atrs, los destinos de la humanidad, y que Francia es el teatro de esta lucha temible. En el exterior, todos los tiranos os rodean; en el interior, todos los amigos de la tirana conspiran. Van a conspirar hasta que la esperanza le haya sido arrebatada al crimen. Es necesario ahogar a los enemigos exteriores e intcriorev c la Repblica, o perecer con ella; por ello, en tal situacin, la primera mxima de vuestra poltica debe ser que se gue al pueblo mediante la razn y a los enemigos de pueblo mediante el terror. 251

Si la energa del gobierno popular en la paz es la virtud, la energa del gobierno popular en revolucin es a la vez la virtud y el terror: la virtud, sin la cual el terror es funesto; el terror, sin el cual la virtud es impotente. El terror no es otra cosa que la justicia pronta, severa, inflexible; es pues una emanacin de la virtud; es mucho menos un principio particular que una consecuencia del principio general de la democracia, aplicado a las ms acuciantes necesidades de la patria. Se ha dicho que el terror era la energa del gobierno desptico. El vuestro se parece al despotismo? S, como la espada que brilla en las manos de los hroes de la libertad se asemeja a aquella con la que estn armados los satlites de la tirana. Que el dspota gobierne por el terror a sus subditos embrutecidos; como dspota, l tiene razn: domad mediante el terror a los enemigos de la libertad, y en tanto que fundadores de la Repblica, vosotros tendris razn. El gobierno de la revolucin es el despotismo de la libertad contra la tirana O es que la fuerza existe tan slo para proteger el crimen? Acaso el rayo no est destinado a golpear las cabezas orgullosas? La naturaleza impone a todo ser fsico y moral la ley de velar por su conservacin; el crimen degella a la inocencia para reinar, y la inocencia se debate con todas sus fuerzas entre las manos del crimen. Que la tirana reine un solo da, al da siguiente no quedar ni un patriota. Hasta cundo el furor de los dspotas ser denominado justicia, y la justicia del pueblo barbarie o rebelin? Cunta ternura para los opresores y cunta inexorabilidad para con los oprimidos! Nada ms natural: quien no odie el crimen no puede amar la virtud. Sin embargo es preciso que sucumba uno u otro. Indulgencia para los realistas, exclaman ciertas gentes. Gracia para los infames! No. Gracia para la inocencia, gracia para los dbiles, gracia para los desdichados, gracia para la humanidad! La proteccin social slo les es debida a los ciudadanos pacficos; no hay otros ciudadanos en la Repblica que los republicanos. Los realistas, los conspiradores no son para ella ms que extranjeros, o ms bien enemigos. Esta guerra terrible que sostiene la libertad contra la tirana acaso no es indivisible? Acaso los enemigos de dentro no son los aliados de los enemigos de fuera? Los asesinos que desgarran la
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patria en el interior; los intrigantes que compran las conciencias de los mandatarios del pueblo; los traidores que la venden; los libelistas mercenarios sobornados para deshonrar la causa del pueblo, para matar la virtud pblica, para atizar el fuego de las discordias civiles, y para preparar la contrarrevolucin poltica mediante la contrarrevolucin moral, todas esas gentes son menos culpables o menos peligrosos que los tiranos a los que sirven? Todos aqullos que interponen su dulzura parricida entre los infames y la espada vengadora de la justicia nacional se asemejan a quienes se interpusieran entre los satlites de los tiranos y las bayonetas de nuestros soldados; todos los rebatos de su falsa sensibilidad no me parecen ms que suspiros que se les escapan involuntariamente hacia Inglaterra y hacia Austria. Y por quin iban a enternecerse ellos? Acaso por los doscientos mil hroes, lo ms selecto de la nacin, segados por el hierro del enemigo de la libertad o bajo los puales de los asesinos realistas o federalistas? No, esos no eran ms que simples plebeyos, no eran ms que simples patriotas; para tener derecho a su tierno inters es necesario ser, como mnimo, la viuda de un general que ha traicionado veinte veces a la patria; para obtener su indulgencia, es preciso demostrar que se ha hecho sacrificar a diez mil Franceses, al igual que un general romano, para obtener el triunfo, deba haber matado, segn creo, a diez mil enemigos. Oyen con sangre fra el relato de los horrores cometidos por los tiranos contra los defensores de la libertad; nuestras mujeres horriblemente mutiladas, nuestros hijos degollados en el seno materno; nuestros prisioneros, sometidos a horribles tormentos en expiacin de su herosmo conmovedor y sublime: y denominan terrible carnicera al castigo demasiado lento de algunos monstruos que se han cebado en la ms pura sangre de la patria. Sufren, con resignacin, la miseria de los ciudadanos generosos que han sacrificado a la ms bella de las causas sus hermanos, sus hijos, sus esposas: pero prodigan las ms generosas consolaciones a las mujeres de los conspiradores; resulta aceptable que ellas puedan seducir a la justicia impunemente, defender en contra de la libertad la causa de sus allegados y de sus cmplices; se ha hecho de ellas casi una corporacin privilegiada, acreedora y pensionada del pueblo. Con qu credulidad an nos dejamos engaar ingenuamente por
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las palabras! Hasta qu punto la aristocracia y el moderantismo nos gobiernan an mediante las mximas asesinas que nos han dado! La aristocracia se sabe defender mejor con sus intrigas que el patriotismo con sus servicios. Pretenden gobernar las revoluciones mediante argucias palaciegas; se trata a las conspiraciones contra la Repblica como si fueran causas sumariales abiertas contra particulares. La tirana mata, y la libertad pleitea; y el cdigo hecho por los mismos conspiradores es la ley por la cual se los juzga. Se trata de la salvacin de la patria, pero el testimonio del universo entero no puede sustituir a la prueba testimonial, ni la misma evidencia a la prueba literal. La lentitud de los juicios equivale a la impunidad; la incertidumbre de la pena envalentona a los culpables; y todava hay quien se lamenta de la severidad de la justicia; hay quien se lamenta de la detencin de los enemigos de la Repblica. Eligen sus ejemplos en la historia de los tiranos, porque no quieren buscarlos en la de los pueblos, ni sacarlos del genio de la libertad amenazada. En Roma, cuando el cnsul descubri la conjura, y la sofoc al instante con la muerte de los cmplices de Catilina, por quin fue acusado l de haber violado las formas? Por el ambicioso Csar, que quera engrosar su partido con la horda de los conjurados, por los Pisn, los Clodio, y todos los malos ciudadanos que teman la virtud de un verdadero Romano y la severidad de las leyes. Castigar a los opresores de la humanidad, es clemencia; perdonarlos es barbarie. El rigor de los tiranos no tiene otro fundamento que el rigor mismo; el rigor republicano se fundamenta en la beneficencia. Por ello, maldito sea quien ose dirigir contra el pueblo el terror que no debe dirigir ms que contra sus enemigos! Maldito sea todo aquel que, confundiendo los inevitables errores del civismo con los errores calculados de la perfidia, o con los atentados de los conspiradores, deja de lado al intrigante peligroso para perseguir al apacible ciudadano! Perezca el alevoso malvado que se atreva a abusar del sagrado nombre de la libertad, o de las armas temibles que ella le ha confiado, para llevar el duelo o la muerte a los corazones de los patriotas! Este abuso se ha cometido, no podemos ponerlo en duda. Y 254

ello ha sido exagerado, sin duda, por la aristocracia: pero aunque tan slo existiera en toda la repblica un solo hombre virtuoso perseguido por los enemigos de la libertad, el deber del gobierno sera el de buscarlo con inquietud y vengarlo con notoriedad. Pero es necesario concluir como consecuencia de esas persecuciones promovidas contra los patriotas por el celo hipcrita de los contrarrevolucionarios, que es preciso devolver la libertad a los contrarrevolucionarios y renunciar a la severidad? Precisamente estos nuevos crmenes de la aristocracia no hacen sino demostrar su necesidad. Qu prueba la audacia de nuestros enemigos sino la tibieza con la que se les ha perseguido? Esto es debido, en gran parte, a la relajada doctrina que se ha predicado durante los ltimos tiempos para tranquilizarlos. Si vosotros hicieseis caso de esos consejos, vuestros enemigos lograran alcanzar sus fines y recibiran de vuestras propias manos el premio a la ltima de sus fechoras. Con cunta frivolidad se juzga cuando se ve en algunas victorias alcanzadas por el patriotismo el final de todos los peligros! Echadle un vistazo a nuestra verdadera situacin: os apercibiris de que la vigilancia y la energa os resultan ms necesarias que nunca. Una sorda malevolencia se opone por todas partes a las medidas del gobierno: la fatal influencia de las cortes extranjeras, no por ser ms oculta es menos activa ni menos funesta. Se percibe que el crimen intimidado no hace sino encubrir su andadura con mayor destreza. Los enemigos interiores del pueblo francs se han dividido en dos facciones, a modo de dos cuerpos de ejrcito. Marchan bajo banderas de diferente color, y por caminos distintos: pero marchan con un mismo fin, el fin es la desorganizacin del gobierno popular, la ruina de la Convencin, es decir, el triunfo de la tirana. Una de estas facciones nos empuja a la debilidad, la otra al exceso. Una quiere convertir la libertad en una bacante, la otra, en una prostituta. Algunos intrigantes subalternos, a menudo incluso buenos ciudadanos engaados, se alinean en uno u otro partido: pero los cabecillas pertenecen a la causa de los reyes o de la aristocracia y se unen siempre en contra de los patriotas. Los bribones, an cuando se hacen la guerra entre ellos, se aborrecen mucho menos de lo que detestan a la gente honesta. La patria es su presa; se pelean entre ellos 255

para repartrsela: pero se coaligan contra quienes la defienden. A los unos se les ha dado el nombre de moderados; seguramente tiene ms de agudeza que de exactitud la denominacin de ultrarrevolucionarios con la que se ha venido a designar a los otros. Esta denominacin, que no puede aplicarse en ningn caso a hombres de buena fe a los que el celo y la ignorancia pueden arrastrar ms all de la sana poltica de la revolucin, no caracteriza con exactitud a los hombres prfidos que la tirana soborna para comprometer, mediante su aplicacin falsa y funesta, los principios sagrados de la revolucin. El falso revolucionario suele estar, an mucho ms a menudo, de este lado de la revolucin, que ms all de la revolucin: es moderado o un fantico del patriotismo, segn las circunstancias. Se decide en los comits prusianos, ingleses, austracos, e incluso en los moscovitas lo que pensar l maana. Se opone a las medidas enrgicas, y las exagera cuando no ha podido impedirlas; severo con la inocencia, pero indulgente con el crimen, es acusador incluso de los culpables que no son lo bastante ricos como para comprar su silencio, ni lo bastante importantes como para merecer su celo, pero se encuentra a buen resguardo siempre de comprometerse jams hasta el punto de defender la virtud calumniada; es descubridor a veces de complots ya descubiertos, desenmascarador de traidores ya desenmascarados e incluso ya decapitados, pero se deshace en elogios hacia los trai dores vivos y an acreditados; afanado siempre en halagar la opinin del momento, y no menos solcito a no esclarecerla jams, y sobre todo a nunca contrariarla; siempre est presto a adoptar medidas audaces con tal de que estas tengan muchos inconvenientes; es calumniador de aquellas que no ofrecen sino ventajas, o bien les aade todas las enmiendas que pueden convertirlas en perjudiciales; dice la verdad con economa y justo lo preciso para adquirir el derecho de mentir impunemente, destila el bien gota a gota y derrama el mal a chorro vivo; inflamado de ardor en pro de las grandes resoluciones que nada significan, se muestra ms que indiferente por las que pueden honrar la causa del pueblo y salvar la patria; muy afanado en las formalidades patriticas; muy apegado, al igual que los devotos de quienes l se declara enemigo, a las prc256

ticas externas, mejor preferira poder usar cien gorros frigios que hacer una buena accin. Qu diferencias encontris entre esas gentes y vuestros moderados? Son sirvientes empleados por el mismo amo, o si prefers, cmplices que fingen estar en discordia entre ellos para ocultar mejor sus crmenes. Juzgadlos no por la diversidad de sus lenguajes, sino por la identidad de sus resultados. Quien ataca a la Convencin nacional con discursos insensatos y quien la confunde para comprometerla, acaso no estn de acuerdo? Aquel que, con su severidad injusta, fuerza al patriotismo a temer por s mismo, invoca la amnista en favor de la aristocracia y de la traicin. Aquel que convocaba a Francia a la conquista del mundo, no tena otro fin sino el de convocar a los tiranos a la conquista de Francia'. Aquel extranjero hipcrita que, desde hace cinco aos, proclama a Pars la capital del globo, no haca sino traducir a otra jerga los anatemas de los viles federalistas que condenaban Pars a la destruccin^. Predicar el atesmo no es sino una manera de absolver la supersticin y de acusar a la filosofa; y la guerra declarada contra la divinidad no es otra cosa que una diversin en favor de la monarqua. Qu recurso les queda para combatir la libertad? Alabarn, al modo de los primeros campeones de la aristocracia, las dulzuras de la servidumbre y las beneficencias de la monarqua, el genio sobrenatural y las virtudes incomparables de los reyes? Proclamarn la vanidad de los derechos del hombre y de los principios de la justicia eterna? Tratarn de exhumar a la nobleza y el clero, o reclamarn los derechos imprescriptibles de la alta burguesa a la doble herencia? No. Es mucho ms cmodo adoptar la mscara del patriotismo para
1. Se trata de los brisotinos, que hicieron campaa, durante 1791-1792 a favor de una guerra de anexin que comenz a ser emprendida bajo la Convencin girondina. Ver los discursos de Robespierre contra la guerra de conquista el 2 de enero de 1792, el 3 de abril de 1793 y su proyecto de Declaracin de derechos del 24 de abril de 1793. 2. Anacharsis Cloots, que reclamaba con sus pronunciamientos una guerra ofensiva de los ejrcitos franceses para liberar a los pueblos oprimidos y hacer de Pars la capital del mundo. Ver el discurso de 2 de enero de 1792.

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desfigurar, mediante insolentes parodias, el drama sublime de la revolucin, con el fin de comprometer la causa de la libertad mediante una moderacin hipcrita o mediante extravagancias estudiadas. Tambin la aristocracia se constituye en sociedades populares; el orgullo contrarrevolucionario oculta bajo harapos sus complots y sus puales; el fanatismo destruye sus propios altares; el realismo canta las victorias de la Repblica; la nobleza, agobiada por los recuerdos, abraza tiernamente la igualdad para ahogarla; la tirana, teida con l;i sangre de los defensores de la libertad, esparce flores sobre la tumba de aqullos. Si todos los corazones no han cambiado, cuntos rostros se han enmascarado! Cuntos traidores se inmiscuyen en nuestros asuntos para arruinarlos! Queris ponerlos a prueba? Pedidles, en lugar de juramentos y declamaciones, servicios reales. Hay que actuar.'' Ellos discursean. Hay que deliberar? Quieren comenzar por la accin. Los tiempos son pacficos? Se opondrn a todo cambio til. Son tempestuosos? Hablarn de reformarlo todo, para trastornarlo todo. Queris contener a los sediciosos? Ellos os recuerdan la clemencia de Csar. Queris arrancar a los patriotas de la persecucin? Os ponen por modelo la firmeza de Bruto. Revelan que tal individuo ha sido noble cuando l sirve a la Repbca; no recuerdan en cambio quin la ha traicionado. Es til la paz? Ellos os muestran las palmas de la victoria. La guerra es necesaria? Alaban las dulzuras de la paz. Es necesario defender el territorio? Pretenden castigar a los tiranos ms all de los montes y dr los mares. Es necesario recuperar nuestras fortalezas? Quieren tomar por asalto las iglesias y escalar el cielo. Olvidan a los austracos para hacerle la guerra a los devotos. Hay que sostener nuestra caus.i con la fidelidad de nuestros aliados? Clamarn en contra de todos los gobiernos del mundo y os propondrn acusar, incluso, al Gran Mogol mismo. El pueblo acude al Capitolio a dar gracias a los dioses por sus victorias? Entonan cnticos lgubres sobre nuestros reveses pasados. Se trata de obtener nuevas victorias? Siembran entre nosotros el odio, las divisiones, las persecuciones y el desnimo. Hay que hacer real la soberana del pueblo y concentrar su fuerza en un gobierno fuerte y respetado? Consideran que los priii258

cipios del gobierno lesionan la soberana del pueblo. Hay que reclamar los derechos del pueblo oprimido por el gobierno? No hablan de otra cosa que del respeto por las leyes y de la obediencia debida a las autoridades constituidas. Han encontrado un admirable expediente para secundar los esfuerzos del gobierno republicano: desorganizarlo, degradarlo completamente, hacer la guerra a los patriotas que han contribuido a nuestro xito. Buscis los medios para abastecer a vuestros ejrcitos? Os ocupis en arrebatar a la avaricia y al miedo las subsistencias que ellos tienen encerradas? Gimen patriticamente sobre la miseria pblica y anuncian el hambre. El deseo de prevenir el mal es siempre para ellos un motivo para aumentarlo. En el norte se ha matado a las gallinas y se nos ha privado de huevos so pretexto de que las gallinas se coman el grano. En el sur se ha hablado de destruir las moreras y los naranjos, so pretexto de que la seda es un artculo de lujo, y los naranjos algo superfluo. No podrais llegar a imaginar jams ciertos excesos cometidos por contrarrevolucionarios hipcritas para infamar la causa de la Revolucin. -Podrais creer que en el pas donde la supersticin ha ejercido mayor imperio, no contentos con sobrecargar las actividades relativas al culto con todas las formas que podan hacerlas odiosas, han propagado el terror entre el pueblo, difundiendo el rumor de que se iba a matar a todos los nios menores de diez aos y a todos los viejos mayores de setenta? Y que este rumor ha sido difundido particularmente en la antigua Bretaa, y en los departamentos del Rin y del Mosela? Este es uno de los crmenes imputados al antiguo acusador pblico del tribunal criminal de Estrasburgo. Las locuras tirnicas de este hombre hacen verosmil todo lo que se cuenta de Calgula y de Heliogbalo; pero no podemos darles crdito ni siquiera con las pruebas a la vista. l llevaba su delirio incluso hasta el punto de requisar a las mujeres para su uso personal: se asegura incluso que ha empleado este expediente para casarse. De dnde ha salido, de repente, ese enjambre de extranjeros, de curas, de nobles, de intrigantes de toda laya, que simultneamente se ha esparcido sobre la superficie de la repblica, para ejecutar, en 259

nombre de la filosofa, un plan de contrarrevolucin que slo ha podido ser detenido por la fuerza de la razn pblica? Execrable concepcin, digna del genio de las cortes extranjeras coaligadas contra la libertad, y de la corrupcin de todos los enemigos interiores de la Repblica! Y as, a los milagros continuos obrados por la virtud de un gran pueblo, la intriga mezcla siempre la bajeza de sus tramas criminales, la bajeza ordenada por los tiranos, que la convierten a continuacin en materia de sus ridculos manifiestos, para sujetar a los pueblos ignorantes con el fango del oprobio y con las cadenas de la esclavitud. Bueno, pero, qu dao le pueden hacer a la libertad los crmenes de sus enemigos? Acaso el sol, an cuando est tapado por un nubarrn pasajero, deja de ser el astro que anima la naturaleza? La espuma impura que el Ocano arroja sobre sus orillas lo hace acaso menos imponente? En manos prfidas todos los remedios a nuestros males se convierten en venenos; todo lo que podis hacer, todo lo que podis decir, lo volvern ellos contra vosotros, incluso las verdades que acabamos de desarrollar. As, por ejemplo, tras haber sembrado por todas partes los grmenes de la guerra civil con el ataque violento contra los prejuicios religiosos, intentarn armar al fanatismo y a la aristocracia con las mismas medidas que la sana poltica os ha aconsejado prescribir a favor de la libertad de cultos. Si hubierais dejado libre el curso a la conspiracin sta habra desencadenado, tarde o temprano, una reaccin terrible y universal. Si la detenis, tratarn de sacar partido todava, tratando de propalar que protegis a los curas y a los moderados. No debis maravillaros si los autores de este sistema son precisamente los mismos curas que ms osadamente han confesado su charlatanera. Si los patriotas arrebatados por un celo puro pero irreflexivo, han sido en algn lugar vctimas de sus intrigas, ellos arrojarn toda su reprobacin sobre los patriotas; pues el primer punto de su doctrina maquiavlica es perder a la Repblica perdiendo a los republicanos, del mismo modo que se somete a un pas destruyendo al ejcr cito que lo defiende. Podemos concluir de aqu uno de sus princi260

pios favoritos, y es que hay que valorar a los hombres como si no fuesen nada; mxima de origen monrquico, que quiere decir que les deben ser entregados a ellos todos los amigos de la libertad. Hay que destacar que el destino de los hombres que slo buscan el bien pblico es convertirse en vctimas de quienes buscan su propio bien, y esto tiene dos causas; la primera, que los intrigantes atacan con los vicios del antiguo rgimen; la segunda, que los patriotas no se defienden ms que con las virtudes del nuevo. Una situacin interior tal debe pareceros digna de toda vuestra atencin, sobre todo si reflexionis que debis combatir al mismo tiempo a los tiranos de Europa, que debis mantener sobre las armas a un milln doscientos mil soldados, y que el gobierno est obligado a reparar continuamente, a fuerza de energa y vigilancia, todos los males que la innumerable multitud de nuestros enemigos nos ha infligido durante el curso de cinco aos. Cul es el remedio de todos estos males.'' No conocemos ningn otro que no sea el desarrollo de la energa general de la Repblica, la virtud. La democracia perece como consecuencia de dos excesos, la aristocracia de los que gobiernan o el desprecio del pueblo por las autoridades que l mismo ha establecido, desprecio que hace que cada camarilla, que cada individuo atraiga para s el poder pblico, y conduzca al pueblo, mediante los excesos del desorden, a la aniquilacin o al poder de uno slo. La doble tarea de los moderados y de los falsos revolucionarios consiste en hacer que demos vueltas perpetuamente entre estos dos escollos. Pero los representantes del pueblo pueden evitar ambos escollos; pues el gobierno siempre es dueo de ser justo y sabio; y cuando posee esta caracterstica, est seguro de la confianza del pueblo. Es bien cierto que el fin de todos nuestros enemigos es disolver la Convencin; es verdad que el tirano de Gran Bretaa y sus aliados prometen a sus parlamentos y a sus subditos arrebataros vuestra energa y la confianza pblica de la que ella os ha hecho merecedores; y esta es la primera de las instrucciones que ha dado a todos sus comisarios. Pero hay una verdad que debe ser tenida por trivial en poltica, y 261

esta es que un gran cuerpo investido de la confianza de un gran pueblo no puede perderse ms que por s mismo; vuestros enemigos no lo ignoran, as que no dudis de que ellos se dedican sobre todo a despertar entre vosotros todas las pasiones que pueden secundar sus siniestros planes. Qu pueden ellos contra la representacin nacional, si no logran sorprenderla en actos polticamente inapropiados que puedan suministrar pretextos a sus criminales protestas? Ellos deben desear tener necesariamente dos tipos de agentes, unos que traten de degradarla mediante sus discursos, otros que, en su seno mismo, se esfiiercen por engaarla, por comprometer su gloria y los intereses de la Repblica. Para atacarla con xito, sera til comenzar la guerra civil contra aqullos representantes vuestros en los departamentos que haban merecido vuestra confianza, y contra el Comit de salud pblica; tambin ellos han sido atacados por hombres que parecan combatir entre s. Qu mejor cosa podan tratar de hacer que paralizar el gobierno de la Convencin, y quebrantar todas sus energas, justo en el momento en que se debe decidir la suerte de la Repblica y de los riranos? Lejos de nosotros la idea de que existe an entre nosotros un solo hombre suficientemente vil como para querer servir a la causa de los tiranos! Pero ms lejos an el crimen, que no nos ser perdonado, de engaar a la Convencin nacional, y de traicionar al pueblo francs con un culpable silencio! Pues si existe algo feliz para un pueblo libre, esto es la verdad, azote de los dspotas, que es siempre su fijerza y su salvacin. Ahora bien, es cierto que an existe un peligro para nuestra libertad, quiz el nico peligro serio que le queda por correr: este peligro es el plan que ha existido verdaderamente de unir a todos los enemigos de la Repblica resucitando el espritu de partido; de perseguir a los patriotas, de desmoralizar, de perder a los agentes fieles al gobierno republicano, de hacer que falten las partes ms esenciales del servicio pblico. Se ha querido engaar a la Convencin con respecto a los hombres y con respecto a las cosas; se ha querido darle el pego respecto de las causas de los abusos que se han exagc rado, con el fin de hacerlos irremediables, se ha estudiado cmo llenarla de falsos temores, para extraviarla o para paralizarla; se busc dividirla, se ha buscado sobre todo dividir a los representantes en 262

viados a los departamentos y al Comit de salud pblica; se ha querido inducir a los primeros a contrariar las medidas de la autoridad central, para crear el desorden y la confusin; se ha querido irritarlos a su regreso, para convertirlos, sin que lo supieran, en instrumentos de una conspiracin. Los extranjeros utilizan en su provecho todas las pasiones particulares, e incluso al patriotismo engaado. Haban tomado, al principio, la determinacin de ir por derecho al objetivo, calumniando al Comit de salud pblica; se regalaban los odos, entonces, diciendo abiertamente que aqul sucumbira bajo el peso de sus penosas funciones. La victoria y la fortuna del pueblo francs lo impidieron. Tras esta poca tomaron la decisin de alabarlo, mientras lo paralizaban y destruan los frutos de sus trabajos. Todas esas vagas protestas contra los agentes fijos del Comit, todos los proyectos de desorganizacin, disfrazados bajo el nombre de reformas, ya rechazados por la Convencin, y reproducidos hoy con una extraa afectacin; ese apresuramiento en ensalzar a algunos intrigantes que el Comit de salud pblica debi alejar; ese terror inspirado a los buenos ciudadanos; esa indulgencia con la que se acaricia a los conspiradores, todo ese sistema de impostura y de intriga, cuyo autor principal es un hombre al que habis expulsado de vuestro seno^, est dirigido en contra de la Convencin nacional, y tiende a hacer realidad los propsitos de todos los enemigos de Francia. Desde el momento en que ese sistema fue anunciado en los libelos, y puesto en prctica mediante actos pblicos, la aristocracia y el realismo comenzaron a levantar una insolente cabeza, el patriotismo fue nuevamente perseguido en una parte de la Repblica, la autoridad nacional percibi una resistencia que ya haba comenzado a resultar inusual entre los intrigantes. Por lo dems, aunque esos ataques indirectos no hubiesen ocasionado otro inconveniente que el de dividir la atencin y la energa de los que tienen que sobrellevar el inmenso peso con el que vosotros los habis cargado, y distraerlos demasiado a menudo de las grandes medidas de salud pblica, para ocuparse en desbaratar intrigas peligrosas, podran
3. Fabre d'nglantine, implicado en el asunto de la Compaa de Indias, fue detenido el 12 de enero de 1794.

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todava ser considerados como una diversin til a nuestros enemigos. Pero tranquilicmonos; aqu est el santuario de la verdad; aqu residen los fundadores de la Repblica, los vengadores de la humanidad y los destructores de los tiranos. Aqu, para destruir un abuso, basta con indicarlo. Y en cuanto a ciertos consejos inspirados por el amor propio o por la debilidad de los individuos, nos basta con llamarlos, en nombre de la patria, a la virtud y a la gloria de la Convencin nacional. Hemos decidido abrir en la Convencin una discusin solemne sobre todos los motivos de su inquietud y sobre todo lo que puede influir en la marcha de la revolucin; la conjuramos a no permitir que ningn inters particular y oculto pueda usurpar aqu el ascendiente de la voluntad general de la Asamblea y el poder indestructible de la razn. Nos limitaremos hoy a proponeros que consagris mediante vuestra aprobacin formal las verdades morales y polticas sobre las que debe basarse vuestra administracin interna y la estabilidad de la Repblica, al igual que consagrasteis ya los principios de vuestra conducta respecto de los pueblos extranjeros: mediante esto congregaris a todos los buenos ciudadanos, despojaris de la esperanza a los conspiradores; aseguraris vuestro camino y confundiris las intrigas y las calumnias de los reyes; honraris vuestra causa y vuestro carcter a los ojos de todos los pueblos. Dadle al pueblo francs esta nueva prueba de vuestro celo en proteger el patriotismo, de vuestra justicia inflexible para los culpables y de vuestra adhesin a la causa del pueblo. Ordenad que los principios de moral poltica que acabamos de desarrollar sean proclamados, en vuestro nombre, dentro y fuera de la Repblica.

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SOBRE LAS MANIOBRAS CONTRARREVOLUCIONARIAS Y POR LA LIBERTAD DE CULTOS


" E PRIMER LUGAR OS PIDO QUE PROHIBIS A LAS AUTORIDADES PARTICULARES FOMENTAR, CON MEDIDAS IRREFLEXIVAS, 15 defrimario LA GUERRA CIVIL" del ao II 5 de diciembre de 1793,

en nombre del Comit de salvacin pblica, en la Convencin

La radicalizacin de la revolucin tomaba un carcter netamente popular con la legislacin agraria del verano de 1793: la ley del 10 de junio reconoca definitivamente los bienes comunales como propiedad colectiva de los habitantes de las comunas, la del 17 de julio suprima la feudalidad sin rescate, lo que significaba que los arrendatarios devenan propietarios libres de las tierras arrendadas o sea alrededor de la mitad de las tierras cultivadas en Francia. La poltica del Mximum de los precios de las mercancas de primera necesidad se consolidaba con la puesta en marcha de la Comisin de subsistencias. Es en este contexto que se produjo una tentativa de "desfanatizacin", emprendida en primer lugar por espritus honestos como Fouch^ que en misin en el Nievre, crey oportuno tomar medidas locales contra el culto: clausura de iglesias, prohibicin de los sacramentos. La "desfanatizacin" intolerante y violenta escandaliz a las gentes afectas al culto. Ms grave an, la Convencin lleg a ceder ante una maniobra contrarrevolucionaria que, hbilmente, utilizaba el sectarismo de desfanatizadotes honestos para dividir al pueblo. As, el 6 de noviembre, un decreto autorizaba a las comunas a renunciar al culto catlico: el principio de la libertad religiosa ceda sitio a la tirana de la opinin mayoritaria^.

1. Fouch, ex fraile oratoriano, visiblemente tena cuentas que pasar con su propio pasado y haba llegado a tomar su opinin personal como una poltica general. Es en este sentido que era, en esa poca, honesto pero sectario. 2. Sobre la guerra civil suscitada por la "desfanatizacin violenta" ver el clarifica-

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Juzgando a partir de los hechos, Robespierre intervino en diversas ocasiones para denunciar estas maniobras de divisin del pueblo en el interior y de los pueblos en el exterior. El 5 de diciembre present un proyecto de decreto comprometiendo a la Convencin a retornar al respeto a los principios enunciados en la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. Este decreto fue adoptado al da siguiente. Este llamamiento a los principios suscit las pasiones del atesmo fantico que acus a Robespierre de pactar con la religin y despus en el momento de la Fiesta del Ser supremo (mayo de 1794) de querer erigir un nuevo culto y de ser su supremo sacerdote. Debis conocer, por la carta del conspirador Calonne, que vuestros enemigos haban fundado grandes esperanzas en el Midi' de la Repblica. Si estuvierais ms informados de los detalles particulares, sabrais que este hecho se relaciona con otros muchos, que ellos se prestan mutuamente la fuerza de cada uno y que forman un estado tal de cosas que vuestra atencin no puede distraerse de ninguna manera. Verais que no est permitido a los legisladores que han jurado salvar a la patria dejar deslizar la riendas del gobierno en manos, no digo solamente inhbiles si no, a veces, criminales. Os convencerais de que no debis permitir a quien sea imprimir en la opinin movimientos violentos cuyas consecuencias son imposibles de calcular. Ya habrais reflexionado que el pueblo francs no puede ni debe ser impunemente jams el juguete de algunos energmenos que esconden sus proyectos bajo el aspecto del civismo y acusan vagamente a todos aquellos que no comparten su efervescencia astuta y criminal. Que desesperen, sin embargo, de levantar sospechas sobre nuestro patriotismo! Somos, y nadie lo duda, somos del partido de los patriotas. Somos patriotas ardientes, puesto que forma

dor artculo de Georges Lefebvre "O il est question de Babeuf", Ettides sur la rvolution frangaise, PUF, 1963, consagrado al cura Croissy en el Somme. Ligado a Babeuf y devoto de la causa del pueblo, Croissy fue perseguido por sus adversarios de clase, antiguos seores y grandes granjeros, que utilizaron la legislacin desfanatizadora para obtener su pena de muerte! 3. Zona meridional de Francia (nota del traductor).

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parte de la esencia del patriotismo ser ardientes. Pero no somos, no seremos nunca amigos de aquellos slo poseen la mscara del patriotismo. Creis, si queris razonar sobre vuestra situacin actual, que podis luchar contra todas las cortes de Europa, combatirlas, incluso vencerlas, sin que ellas busquen influir por los medios ms viles y ms odiosos, sobre las operaciones ms decisivas de la libertad y sobre todo lo que pasa en torno a vosotros. Y que para conseguir su objetivo los canallas que ellas sobornan se dedican a hablar ms elocuentemente que nosotros mismos el lenguaje de la libertad, si no obstante es propio de esclavos hablar ms elocuentemente que los hombres libres. Pues bien, esta reflexin os conduce naturalmente a distinguir dos cosas bien importantes: a separar lo que pertenece al patriotismo puro e inocente que reina en el alma de amigos verdaderos de la libertad, y lo que es impulso de las potencias extranjeras. Lo que pertenece al patriotismo es este concierto de homenajes inspirados en principios tan puros como la razn y la verdad a quienes se dirigen los buenos republicanos. Lo que es obra de los emisarios del extranjero es un plan profundamente perverso de acelerar los movimientos de la opinin para conseguir efectos peligrosos. Es un sistema tan temible porque est revestido de formas seductoras, incluso para los patriotas que son menos polticos que ardientes, que combinan menos los efectos prximos y del momento que las consecuencias ms lejanas. Lo que pertenece a las potencias extranjeras, es servirse contra nosotros del arma que hemos visto en sus manos en todas las pocas ms remarcables de nuestra historia, sobre todo tras la gloriosa revolucin que hemos hecho. Es decir, tratar de despertar el fanatismo en los lugares donde haba buscado su ltimo asilo. Armar al hombre que no es un enemigo de su pas, que no es un enemigo de la libertad, pero que se siente unido a un culto y que mantiene opiniones religiosas. Armarlo, digo, contra otro patriota, contra un amigo de la libertad que tiene opiniones diferentes sobre la religin. Es desnaturalizar la revolucin antes de que sus creadores la hayan consolidado. Y cuando el pueblo entero debe velar por la salvacin pblica, cuando debe prestar oreja atenta a la voz de sus representantes que son como los primeros centinelas de la libertad, 267

y desviarla de la vigilancia y de la atencin a las que tiende el establecimiento de la Repblica, para inspirarle opiniones opuestas, y poner en sus manos las antorchas de la discordia. As es como, en pocas palabras, han calculado las potencias extranjeras. Ellas han dicho a sus emisarios: vosotros podis hacerlo todo con el pueblo francs. Slo debis comprenderlo. El es sensible. El ama la libertad. Bajo este cebo, debis esconder la trampa que nos encargaremos de tenderle. Caer en ella infaliblemente. Queris saber lo que desvela ante mis ojos la gran parte de esta conspiracin? Yo pienso que impresionar vuestros espritus. Es el descubrimiento del traidor que habis puesto fuera de la ley. Sabis que ese Rabaut'* estaba en Pars? Que desde all este ministro protestante atizaba las brasas de la guerra civil? La presencia de un hombre como ese que viene a desafiar la ley, osara decir que ante las miradas de los legisladores, su presencia no os anuncia que un gran complot estaba a punto de estallar? Vuelvo al plan de las potencias extranjeras. As es como ellas razonan. Reunamos nuestros esfuerzos para atacar el culto catlico, all donde sus huellas an son profundas, all donde la filosofa ilustra menos al pueblo. Nosotros reclutaremos a muchos en la Vende. Desarrollaremos la potencia del fanatismo. Desviaremos la energa del pueblo a favor de la libertad y asfixiaremos su entusiasmo en medio de disputas de religin. Adems, como la filosofa no ha hecho tantos progresos en Europa como en Francia, en todos los pueblos encontraremos fcilmente esclavos que se armarn a favor de la tirana. As el tirano de Austria reclutara a mucha gente en Blgica, donde la libertad no es absolutamente extranjera, pero donde la religin ejerce un gran poder. Y Francia perdera no solamente los puntos por los que se aproximan, si no que naceran entre ambas motivos poderosos de oposicin. As, los cantones catlicos se separaran de nosotros por diferencias religiosas, cuando con otras relaciones no seramos extranjeros los unos con los otros.
4. Rabaut Saint-tienne era uno de los diputados girondinos acusado durante la Revolucin de 31 de mayo-2 de junio de 1793. Desterrado, huy y particip en l,i guerra civil en el departamento del Gard.

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En fin, los intrigantes que buscan embrollarlo todo para derrocar la libertad y establecer su usurpacin podran, quizs, ejecutar sus complots sacrilegos por estos medios. Esto es remarcable en el interior. Despus de que ese movimiento se ha puesto en marcha, se ha producido una emigracin notable desde el Midi a Suiza. Muchas comunas donde el fanatismo ejerce su espantoso despotismo, donde, sin embargo se ve mal que las autoridades y la fuerza armada ordenen desertar de las iglesias y arrestar a los ministros del culto, a causa del carcter del que estn revestidos; estas comunas han presentado reclamaciones. Ello ha sido realizado por algunos hombres que han depuesto los instrumentos del culto y por curas que han dejado de lado en un primer momento sus quejas por amor a la paz y a la filosofa. No dudo de que todos sacrificaran con aoranza su culto a la libertad, pero finalmente ellos protestan. El movimiento que se ha hecho contra el culto catlico ha tenido pues dos grandes objetivos. El primero, reclutar la Vende, alienar a los pueblos de la nacin francesa y emplear la filosofa de la destruccin de la libertad. El segundo, turbar la tranquilidad pblica y distraer todos los espritus, cuando es necesario reunirlos todos para asentar los fundamentos inamovibles de la revolucin. Podra demostrar hasta la evidencia el plan cuyas bases principales os acabo de exponer, si quisiera desnudar aqu a aquellos que han sido sus principales motores. Me contentar declarando que en la cabeza, hay extranjeros, emisarios de Inglaterra y de Prusia, y ministros protestantes. En estas condiciones cul debe ser vuestra postura? Debis mostraros como legisladores y como polticos: proteger el patriotismo contra sus enemigos, ilustrarlo sobre las trampas que se le tienden, guardaros de inquietar a los patriotas que hayan sido engaados por insinuaciones prfidas y conservar lo que ha sido realizado con el consentimiento del pueblo francs. Ah est vuestro primer deber. Tambin debis tomar medidas para evitar estas extravagancias bien reflexionadas, estas locuras preparadas con madurez y perfectamente coincidentcs con los planes de la contrarrevolucin. Debis decir a la aristocracia: no te beneficiars de los xitos que tu bellaquera te haba promeiido: la libertad y la igualdad triunfarn. Os pido en primer lugar, prohibir a las autoridades particulares 269

que fomenten, con medidas irreflexivas, la guerra civil, secundando con ello los planes de nuestros enenigos. Otra medida a tomar es prohibir a cualquier fuerza armada nezclarse en lo que pertenece a las opiniones religiosas y de limitar el ejercicio de su poder a las simples medidas de polica que son ai tarea. En fin, os propongo una medida di;na de la Convencin nacional y de los legisladores que la componer: se trata de recordar solemnemente a todos los ciudadanos el int<rs pblico; de ilustrarlos con vuestros principios, as como los entiiasmis con vuestro ejemplo y de invitarlos insistentemente a apartase de todas las disputas ociosas y peligrosas cuyo germen se quiere cdocar entre ellos, para aplicarse absolutamente a los grandes intereses de la patria. El proyecto que os ha sido sometilo, en nombre del Comit de salvacin pblica, presentaba estas nismas opiniones y reposaba sobre los motivos que acabo de demnciar. Lo habis rechazado. Reflexionando sobre l, sentiris la recesidad de adoptar las medidas que os proponemos. Si no lo hicis tened en cuenta que los emisarios del extranjero se valdrn i vuestro silencio para consumar sus designios criminales. Renuevo las propuestas que he enunciado e insisto en que persigis a aqiellos que se serviran del pretexto de la religin para atormentare

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DECRETO SOBRE EL SER SUPREMO 18 de floreal del ao 11 7 de mayo de 1794, en la Convencin

Este decreto sigue al informe del 18 de floreal del ao II sobre "las relaciones de las ideas religiosas y morales con los principios republicanos y sobre las fiestas nacionales", elaborado de acuerdo con el Comit de instruccin pblica. El decreto es la traduccin lacnica del informe. Uno y otro haban suscitado un gran entusiasmo. Pocos decretos, sin embargo, habrn sido tan discutidos por la historiografa y suscitado tantas pasiones, de repulsa o de comprensin. Los artculos I, II, III y XV exponen el principio del reconocimiento del Ser supremo y explicitan lo que est enjuego. El Ser supremo ha sido invocado desde 1789, ya que es bajo estos auspicios que la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano fue proclamada. Pero el culto del Ser Supremo est, ante todo, en relacin con la vida en la tierra ya que concierne a "los deberes del hombre", deberes morales hacia los dems y hacia los fundamentos polticos de una sociedadjusta. Se trata de reafirmar que cada hombre es el garante de una sociedadjusta en su relacin de responsabilidad hacia sus iguales, los desgraciados y los oprimidos. El culto del Ser supremo es pues un culto a la virtud en tanto que valor cvico democrtico. Ya en Montesquieu, la virtud republicana, que es el principio de toda democracia, es el amor a la igualdad. La segunda parte del artculo primero presenta un carcter de apariencia ms tradicionalmente religiosa, ya que se trata de creer en la "inmortalidad del alma". Todo empieza bajo el cielo, deca Saint-Just el 26 de germinal del ao II, y "no esperis otra recompensa que la inmortalidad". A propsito de Scrates y de Licurgo: "ellos hicieron el bien. 11 \

si ste se perdi para su pas, no qued oculto ante la divinidad". La inmortalidad del alma puede as ser interpretada como la afirmacin de que la inscripcin del bien es histrica, que tiene lugar en la historia de la libertad de los pueblos. Es esta inscripcin lo que es inmortal, se trata de dar a los hombres una creencia que apoye la virtud cvica. Se puede hablar propiamente de un culto civil que hace la hiptesis del Ser supremo y de la inmortalidad del alma como "llamada continua a la justicia, y por tanto como idea social y republicana". Eso para el principio, que no tiene nada que ver con una religin dogmtica. Los artculos XI, XIIy XIIIprecisan la libertad de cultos luchando contra lo que podra poner en peligro el vnculo social tanto en la expresin pblica de los cultos como en su crtica. Es que el atesmo fantico, turbando la libertad de cultos, haba estimulado la guerra civil. Robespierre lo haba calificado como crimen poltico. Pero para l, el atesmo era una expresin del egosmo de los ricos que desprecian al pueblo y se mofa de la virtud (el amor a las leyes y a los derechos universales). En cuanto a atesmo de los intelectuales, haba abandonado la causa del pueblo. Del mismo modo que los tiranos tienen necesidad de destruir la moral pblica y de destruir los valores, el decreto de 18 de floreal estaba pensado como una arma anti-tirnica. Sin embargo, en floreal no se trataba slo de afirmar los principios, era necesario encontrar las formas institucionales que los pusieran en accin: LIS instituciones civiles. Los artculos IV a XI ponen la atencin en las fies las como lugar encuentro de todos los ciudadanos: "estaris all bravos de jensores de la patria... estarn alljvenes ciudadanos a quien la victoria debe aportar hermanos y amantes dignos de vosotros". Estasfiestasnacionales y de dcadd, deben "crear en el hombre un instinto rpido para las cosas morales, que sin la ayuda del razonamiento, le llevase a hacer el bien y a evitar el mal". Se trata de educar a un pueblo libre. Esta educacin pasa por la ritualizacin del relato histrico de la revolucin como advenimiento de la soberana popular as como escenificacin de los valores sociales. Ms all de lasfiestasconsagradas al Ser supremo, encontram
1. El nuevo calendario republicano abolira las semanas y dividira el mes en tres periodos de diez das llamados dcada cuyo ltimo da era de fiesta y era denominado dcada (nota del traductor).

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asi en las fiestas decenales el conjunto de valores que hacen ms universal la vida del ciudadano: gnero humano, libertad del mundo, benefactores de la humanidad. Justicia, Verdad, Libertad. Igualdad, Felicidad, etc.; a escala ms intima: Fe conyugal. Amor paternal. Ternura maternal. Infancia, Vejez, Amistad, etc. Si la afeccin a la patria es fundamental, se encuentran tambin lasfiestasal Pueblo fanees, al amor a la Patria, a la Repblica. Robespierre valoriza el vnculo amistoso, filial y el intergeneracional Art. I. El pueblo francs reconoce la existencia del Ser supremo y de la inmortalidad del alma. II. El pueblo francs reconoce que el culto digno del Ser supremo es la prctica de los deberes del hombre. III. Pone en primera fila de estos deberes detestar la mala fe y la tirana, castigar a los tiranos y a los traidores, socorrer a los infelices, respetar a los dbiles, defender a los oprimidos, hacer a los dems todo el bien que se pueda y no ser injusto hacia nadie. IV. Se instituirn fiestas para recordar al hombre el pensamiento de la Divinidad y la dignidad de su ser. V. Estas adoptarn sus nombres de los acontecimientos gloriosos de nuestra Revolucin, de las virtudes ms queridas y tiles al hombre, de los mayores favores de la naturaleza. VI. La Repblica francesa celebrar todos los aos las fiestas del 14 de julio de 1789, del 10 de agosto de 1792, del 21 de enero de 1793 y del 31 de mayo de 1793. VII. Celebrar cada dcada las fiestas que se enumeran a continuacin: Al Ser Supremo y a la Naturaleza. Al Gnero humano. Al Pueblo francs. A los Benefactores de la humanidad. A los Mrtires de la Libertad. A la Libertad y a la Igualdad. A la Repblica. A la Libertad del Mundo. Al Amor a la Patria. 273

Al odio a los traidores, A la Verdad. A la Justicia. Al pudor. A la Gloria y a la Inmortalidad. A la Amistad. A la Frugalidad. Al Coraje. A la Buena Fe. Al Herosmo. Al Desinters. Al Estoicismo. Al Amor. A la Fe Conyugal. Al Amor paternal. A la Ternura maternal. A la Piedad filial. A la Infancia. A la Juventud. A la Edad viril. A la Vejez. A la Infelicidad. A la Agricultura. A la Industria. A nuestros Antepasados. A la Posteridad. A la Felicidad. VIII. Se encarga a los Comit de salvacin pblica y de instruccin pblica presentar un plan de organizacin de estas fiestas. IX. La Convencin nacional apela a todos los talentos dignos de servir a la causa de la humanidad, al honor de concurrir a su establecimiento con himnos y cantos cvicos, y por todos los medios que puedan contribuir a su embellecimiento y a su utilidad. X. El Comit de salvacin pblica distinguir las obras que le parecern ms apropiadas para cumplir este objetivo, y recompensar a sus autores.
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XI. La libertad de cultos se mantendr conforme al decreto del 18 de frimario. XII. Toda reunin aristocrtica es contraria al orden pblico y ser reprimida. XIII. En caso de motines con motivo de cualquier culto, los que los inciten con prdicas fanticas y por insinuaciones contrarrevolucionarias, los que los provoquen con violencias injustas y gratuitas sern igualmente castigados segn el rigor de las leyes. XIV. Se realizar un informe particular sobre las disposiciones de detalles relativos al presente decreto. XV. Se celebrar el prximo 20 de prairial una fiesta nacional en honor del Ser supremo.

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C O N T R A LOS COMPORTAMIENTOS INQUISITORIALES


"PERO, HA QUERIDO LA CONVENCIN DESCENDER AL PENSAMIENTO DE CADA PARTICULAR, HA PRETENDIDO MEZCLARSE EN SUS OPINIONES PARTICULARES? N O . . . "

26defloreal del ao 11-15 de mayo de 1794, en la Sociedad de los Amigos de la Libertad y de la Igualdad

En el seno de la Sociedad, Lequinio haba sido denunciado por haber expresado en sus escritos^ opiniones ateas. Robespierre puso fin a la querella recordando la que libertad de opinin es un derecho y que querer reprimirla es muestra bien de ridiculo, bien de malevolencia. Aquellos que conocen al opinante no dudan de su patriotismo. No son sus obras las que nos harn dudar ms de esto^. Pero no es por este tema que tomo la palabra. Es para desvelar la intriga que se complace en adherirse a las cosas ms tiles. Creo que cuando se agitan las grandes cuestiones, la malevolencia busca siempre engaar, confundiendo las cosas ms diversas. Cuando hemos desarrollado los principios inmortales que sirven de base a la moral, hemos hablado como hombres pblicos y en relacin al inters sagrado de la libertad. Pero, ha querido la Convencin descender al pensamiento de cada particular, ha pretendido mezclarse en sus opiniones particulares? No, su intencin no iba ms all de lo que interesa a la salvacin de la Francia libre. Que nos importa lo que tal ha dicho, o lo que ha escrito? Lo que nos interesa es saber si tal es conspirador, si ha echado en la sociedad civil fermentos de discordia para destruir la libertad, en una pala1. Les Prjugs dtruits, Pars, 1792, reedicin en 1793. 2. A diferencia de los desfanatizadotes violentos, Lequinio no haba tratado de transformar su opinin en ley.

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bra, si se adhiere a la faccin del extranjero. Es desde este punto de vista que hemos agitado la cuestin y que hemos establecido grandes principios. No se trata de dejarnos arrastrar a discusiones y disputas teolgicas, sino solamente de consagrar la moral pblica y de confundir a los canallas. As continuaremos invariablemente unidos a los principios de la poltica sana, descartando con cuidado los principios minuciosos y las molestias ridiculas. Cuando pensamos en consolidar las bases de las virtudes y del patriotismo, estbamos muy alejados de querer convertirnos en perseguidores.

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SOBRE LAS INTRIGAS Y LAS CALUMNIAS Q U E DIVIDEN A LA C O N V E N C I N


"DEFENDED LA CAUSA DE LA JUSTICIA Y N O PODRIS DECIR NI UNA PALABRA SIN SER LLAMADO TIRANO!" 13 de messidor del ao II-1 de julio de 1794, en la Sociedad de los Amigos de la Libertad y de la Igualdad

Al tiempo que se precisa con las victorias militares la poltica democrtica y social, ms se activa la oposicin antidemocrtica. Entre los opositores encontramos tambin miembros del Comit de seguridad general, que utilizan la ley del 22 de prairial-10 de junio reorganizando el Tribunal revolucionario para transformarlo en una arma contra Robespierre. Con anterioridad deban haberse formado Comisiones populares para seleccionar a los sospechosos y enviar al Tribunal revolucionario sl los inculpados de crmenes contrarrevolucionarios. Pero, apenas se haba votado la ley del 22 de prairial el Comit de seguridad general la hizo aplicar inmediatamente sin organizar previamente las Comisiones populares previstas. Este sabotaje de la ley se acompa de una campaa de calumnias que trataba de aislar a Robespierre hacindole el nico responsable de esa ley que en realidad, haba sido elaborada colectivamente por el Comit de salvacin pblica y adoptada por la Convenciny de su aplicacin manipulada que se llam "elgran Terror"^.

1. El Tribunal revolucionario de Pars, desde su creacin el 10 de marzo de 1793 hasta su supresin el 12 de prairial del ao lll - 31 de mayo de 1795, juzg 5.215 asuntos en total, pronunci 2.791 penas de muerte y 2.196 absoluciones: desde el 10 de marzo de 1793 hasta el 22 de prairial - 10 de junio de 1794, juzg 2.358 asuntos, pronunci 1.259 condenas a muerte y 969 absoluciones; desde el 23 de prairial - 11 de junio de 1794 al 9 de thermidor - 27 de julio de 1794, o sea en el periodo llamado del "Gran Terror", juzg 1.703 asuntos, pronunci 1.366 condenas a muerte y 336 absoluciones. Ver E. Campardon, Le Tribunal revolutionnaire, 1866, t. 2, p. 224. Contrariamente a lo que la historia estndar presenta bajo la expresin: "la mquina del

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Habiendo percibido muy pronto la maniobra, Robespierre, tratando de desarticularla, no asisti a la sesiones de la Convencin entre el 13 de junio y el 26 de julio, y slo hizo alguna aparicin en el Comit de salvacin pblica. Por el contrario, intervino regularmente en el club de los Jacobinos para desembrollar las intrigas y para ilustrar a la opinin pblica. Aqu le vemos mostrando cmo la maniobra descrita ms abajo fue preparada en Londres por el gobierno britnico que dirige la coalicin contra la Repblica. Quizs ha llegado el momento de que la libertad haga or en este recinto unos acentos tan varoniles y libres como lo que esta sala oy en todas las circunstancias en que se ha tratado de salvar a la patria. Cuando el crimen conspira en la sombra para arruinar la libertad, existen para los hombres libres otros medios ms fuertes que la verdad y la publicidad? Iremos, como los conspiradores, a concertar en guaridas oscuras los medios para defendernos de sus prfidos esfuerzos? Iremos a repartir el oro y a sembrar la corrupcin? En una palabra, nos serviremos contra nuestros enemigos de las mismas armas que se emplean para combatirnos? No. Las armas de la libertad y de la tirana son tan diferentes como difieren la libertad, y la tirana. Contra las canalladas de los tiranos y de sus amigos, no nos queda otro recurso que la verdad y que el tribunal de la opinin pblica, y otro apoyo que las gentes de bien. Se juzga la prosperidad de un estado, menos por los xitos en el exterior, que por la feliz situacin en el interior. Cuando las facciones son audaces, cuando la inocencia tiembla por ella misma, la repblica no se funda sobre bases duraderas. Denuncio aqu, ante las gentes de bien, un sistema odioso que tiende a sustraer la aristocracia a la justicia nacional, y a perder la patria perdiendo a los patriotas: ya que la causa de la patria y la de los patriotas son la misma cosa. Los enemigos de la patria han querido

Tribunal se embala", el "Gran Terror" fie una maniobra tan odiosa precisamente porque fue calculada. Ver, sobre este tema, los trabajos reunidos por Albert Mathiez en Eludes sur Robespierre, Pars, reedicin de 1973 y "Robespierre, l'histoire et la legende", 1931, reeditado en los Annales Historiques de la Rvolution Franqaise, n 227, 1977, pp. 5-31.

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siempre asesinar fsica y moralmente a los patriotas. Hoy como siempre, se esfuerzan para echar sobre los defensores de la Repblica un barniz de injusticia y de crueldad. Se denuncia la severidad empleada contra los conspiradores como atentado contra la humanidad. Quien protege de este modo a los aristcratas, combate del mismo modo a los patriotas: es necesario que la revolucin decida arruinar a uno o a los otros. El hombre humano es el que se dedica a la causa de la humanidad, y quien persigue con rigor y justicia a aquel que se muestra como su enemigo. Se le ver siempre tender una mano salvadora a la virtud ultrajada y a la inocencia oprimida. El brbaro es aquel que, sensible para los conspiradores, no tiene entraas para los patriotas virtuosos. Los mismos hombres que se enternecen por los aristcratas son implacables para los patriotas. Se ha querido as caracterizar a los antropfagos, cuya humanidad consiste detener los golpes contra los enemigos de la humanidad, como la faccin de los Indulgentes. Ello les ha permitido golpear de nuevo a los patriotas. Este sistema solo puede tener el nombre de contrarrevolucionario, porque trata de degollar a los defensores de la patria y a echar sobre ellos un tinte espantoso de crueldad. La faccin de los Indulgentes se confunde con las otras: Ella las apoya y las sostiene. El primer deber de un buen ciudadano es denunciarla en pblico. Yo no tomara hoy la palabra contra ella, si no se hubiera vuelto tan poderosa como para intentar poder trabas a la marcha del gobierno. Mientras que un pequeo nmero de hombres se ocupa con celo infatigable en las tareas que le impone el pueblo, una multitud de bribones y de agentes del extranjero urde en silencio una combinacin de calumnias y de persecuciones contra las gentes de bien. Cuando perciben que tal patriota quiere vengar la libertad y afirmarla, lo detienen una y otra vez en sus trabajos por medio de la calumnia, que le presenta ante la mirada del pueblo como un hombre temible y peligroso. Esta conspiracin sabe dar a la virtud la apariencia de un crimen y a la bajeza del crimen la gloria de la virtud. Cada da inventa nuevas fechoras para triunfar en sus espantosos complots. Son los indulgentes quienes no cesan de servirse de ellas
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como un arma terrible. Esta faccin, ampliada con los restos de las dems, rene por el mismo vnculo todo lo que ha conspirado desde la revolucin. Ha aprovechado la experiencia para renovar sus tramas con mayor perfidia; hoy pone en marcha los mismos medios empleados antes por los Brissot, los Danton, los Hbert, los Chabot y tantos otros canallas. Diversas veces hemos visto a los Comits de salvacin pblica o de seguridad general atacados en masa. Hoy se prefiere atacar a algunos miembros en particular para conseguir romper la unidad. Antes no se osaba dirigir los golpes contra la justicia nacional. Hoy se creen suficientemente fiaertes para calumniar al Tribunal revolucionario, al decreto de la Convencin concerniente a su reorganizacin. Se llega a poner en duda su legitimidad. Vosotros sents toda la importancia de esta maquinacin, puesto que si destrus la confianza dada a los patriotas, entonces el gobierno revolucionario no es nada, o es vctima de los enemigos del bien pblico y entonces triunfa la aristocracia. Destruid el Tribunal revolucionario o componedlo con miembros agradables a los facciosos, cmo podris esperar romper los hilos de las conspiraciones si la justicia es ejercida por los propios conjurados? Los dspotas y sus satlites saben bien que cuando sucumbe un patriota, sucumben tambin otros patriotas, y la causa del patriotismo sufre la misma suerte. Ellos creen que podrn llevarnos a destruirnos los unos a los otros a travs de la desconfianza que quieren incitar entre nosotros. Pretenden presentar los trabajos de la Convencin nacional como los de algn individuo. Han osado difundir en la Convencin que el Tribunal revolucionario haba sido organizado nicamente para degollar a la propia Convencin; desgraciadamente, esta idea ha obtenido demasiada consistencia; en una palabra, repito, hoy, las primeras tentativas hechas para destruir la libertad han sido renovadas con formas ms respetables. El ms alto grado de coraje republicano consiste en elevarse por encima de las consideraciones personales y en hacer conocer, con peligro de la propia vida en incluso de la propia reputacin, las perfidias de nuestros enemigos. En cuanto a m, ante cualquier intento que se haga para cerrarme la boca, creo tener tanto derecho a hablar como 281

los Hbert o los Danton, etc. Si la providencia ha querido arrancarme de las manos de los asesinos^, ha sido para estimularme a emplear tilmente los momentos que me an me quedan. Los defensores de la patria deben combatir normalmente a los asesinos y calumniadores, pero es horroroso tener que responder al mismo tiempo a los unos y a los otros. Que un hombre prepare denuncias contra los patriotas en un crculo es un fenmeno habitual. Los asesinos y calumniadores son los mismos hombres enviados aqu por el tirano de Londres. Se lee en los papeles pagados por Inglaterra las mismas cosas que dicen cada da los Franceses que yo denuncio como agentes de Inglaterra y de la tirana. Permitidme hablar de m en un asunto que no es demasiado imprtame para m en el aspecto personal. En Londres se me denuncia al ejercito francs como un dictador; las mismas calumnias han sido repetidas en Pars: temblarais si os dijese en qu sitio. En Londres se dice que en Francia la calumnia haba triunfado y que los patriotas estaban divididos; en Londres se hacen caricaturas, me pintan como el asesino de gente honesta; libelos impresos en las prensas nacionales me pintan con los mismos trazos. En Pars se dice que soy yo quien ha organizado el Tribunal revolucionario, que este Tribunal ha sido organizado para degollar a los patriotas y a los miembros de la Convencin, soy pintado como un tirano y un opresor de la representacin nacional. En Londres se dice que en Francia se inventan presuntos asesinatos para poder rodearme de una guardia militar. Aqu, se me ha dicho hablando de la Renault, que seguramente era un asunto de amoros y que es de creer que he hecho guillotinar a su amante. Es as como se absuelve a los tiranos, atacando a un patriota aislado que slo posee su coraje y su virtud. La verdad es mi nico refugio frente al crimen; no quiero ni elogios ni partidarios: mi defensa est en mi conciencia. Ruego a los ciudadanos que me oyen que recuerden que las iniciativas ms ino2. EL 3 de prairial 22 de mayo de 1794, Robespierrc haba escapado a un atentado. Admiral lo esperaba a la salida del Comit de salvacin pblica, no lo encontr y tir sobre Collot d'Herbois, fallando. Al da siguiente, Ccile Renault fracas tambin en su tentativa.

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centes y ms puras estn expuestas a la calumnia y que no pueden hacer nada que los tiranos no intenten girar en contra de ellos. Cul debe ser la conducta de los amigos de la libertad cuando se encuentran en la miserable alternativa o de traicionar a la patria o de ser tratados como tiranos, como opresores, como hombres injustos y vidos de sangre, si tienen el coraje de cumplir sus deberes y la tarea que les impone la Convencin, as como preferir la inocencia oprimida frente a la horda de canallas que conspiran contra la libertad? Traicionad a la patria de forma artera y los enemigos del pueblo corrern pronto en vuestra ayuda. Defended la causa de la justicia y no podris decir ni una palabra sin ser motejados como tirano y dspota, no podris invocar a la opinin pblica sin ser designado como un dictador. Aquellos que defienden valientemente a la patria estn expuestos del mismo modo en que lo estaban en tiempos de Brissot; pero yo prefiero, antes que el momento actual, aquel en que fui denunciado por Louvet', si atenemos a mi satisfaccin personal; los enemigos de los patriotas eran, entonces, menos prfidos y menos atroces que ahora. La acusacin de Louvet ha sido renovada ahora en un acta encontrada entre los papeles del secretario de Camille Desmoulins, amigo del conspirador Danton; esta acta estuvo a punto de aparecer cuando el comit de seguridad general, lo descubri y lo mand al Comit de salvacin pblica. Los conjurados citan all todo lo que ha pasado en la revolucin en apoyo de su denuncia contra un pretendido sistema de dictadura. Al examinar lo absurdo de la denuncia, sera intil hablar; denuncias tan groseras no pueden seducir a los ciudadanos, pero se ver que estaban preparadas como un manifiesto que deba preceder de un golpe de mano contra los patriotas. Qu diris si os informo que estas atrocidades no han parecido indignantes a hombres revestidos de un carcter sagrado, si entre nuestros colegas mismos se ha encontrado quienes las han difundido! Robespierre, tras haber hecho observar que todas las calumnias de los

3. Ver la respuesta de Robespierre a Louvet, 5 de noviembre de 1792.

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tiranos y de sus estipendiados pueden echar una especie de desnimo en el espritu de los patriotas, declara que est indecisofi-entea la conducta que debe mantener en estas circunstancias; invoca la virtud de la Convencin nacional, virtud que da la fuerza de resistencia y la obligacin de dejar de lado los intereses del amor propio y permite no dejarse conmover por los esfuerzos redoblados de los calumniadores. Tambin invoca el patriotismo y la firmeza de los miembros de los Comits de salvacin pblica y de seguridad general, asi como la virtud de los ciudadanos dedicados a los intereses de la Repblica; manifiesta que no sern los elogios y los aplausos lo que salvar la libertad, si no una vigilancia infatigable; asi pues, invita a los buenos ciudadanos a observar y a desvelar las intrigas extranjeras. Cuando las circunstancias se desarrollen contina me explicar ms ampliamente; hoy ya he dicho bastante para aquellos que oigan; nunca nadie podr impedirme explicar la verdad en el seno de la representacin nacional y de los republicanos. Los tiranos y sus lacayos no pueden hacer fracasar mi coraje: que se repartan libelos contra m, continuar siendo el mismo y defender la libertad y la igualdad con el mismo ardor; si se me forzase a renunciar a una parte de las funciones de las que estoy encargado, me quedara an mi cualidad de representante del pueblo y hara una guerra a muerte contra los tiranos y los conspiradores.

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REFERENCIAS DE LOS TEXTOS

Contra el rgimen censitario Archivesparlementaires, t. 9, pp. 469-470. Sobre el derecho de voto de los comediantes y los judos Archives parlementaires, t. 10, pp. 754-8 Poder local, poder central Le Point du Jour, n 616, p. 248. Contra la ley marcial Assemble nationale et Commune de Pars, n 79 y artculo del diario de Robespierre Lettres aux Frangais, n 9, reed. en Robespierre, Oeuvres Completes, t. 5> p. 3 4 1 . Contra la extensin de la ley marcial Les Rvolutions de France et de Brabant, n 15, p. 62. Sobre la organizacin de las guardias nacionales Socit des Amis de la Constitution, Pars, Buisson, 1790. El marco de plata Publicado por orden de la Asamblea constituyente, Pars, Imprimerie nationale, sin fecha. Proyecto de confederacin entre Francia y Crcega Bibliotheque Nationale, Lb29 3326. Contra la constitucionali/acin de la esclavitud en las colonias

Journal Logographique, t. 13 de mayo de 1791,t. 2 5 , p . 483. Por un espacio pblico democrtico: Sobre el derecho de peticin. Le Moniteur, n 131, p- 539 y Journal des tatsgneraux, t. 25, p. 352 ; sobre la libertad de prensa, Journal Logographique, t. 32, p. 173; sobre los derechos de las sociedades y de los clubs, Journal Logographique, t. 35, p. 42 y Gazette nationale ou Le Moniteur universel, n 275, p. 1149. Sobre la guerra Impreso por orden de la Sociedad de los Jacobinos, 1792. Respuesta a la acusacin de Jean-Baptiste Louvet Impreso por orden de la Convencin, Imprimerie Nationale, 1792. El Club de los Jacobinos dedici tambin la impresin, Pars, Duplaix, 1792. Sobre las subsistencias y el derecho a la existencia Impreso por orden de la Convencin nacional, Imprimerie nationale, 1792. Sobre el proceso del rey Impreso por orden de la Convencin, Imprimerie nationale, 1792. Sobre la pena de muerte Journal Logographique, t. 26, p. 496 y Le Moniteur, n 25, p. 125

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Preparar la revolucin del 31 de mayo2 de junio de 1793 Journal des dbats et de la. correspondance de la Socit sante aux Jacobins, n 388, p. 3.

mit de salud pblica en gobierno provisional Le Moniteur, n 215. La sabidura de las leyes terribles Journal des Jacobins, n 490, p. 1.

Hacia el Mximum Lettres aux Frangais, n 9, 6 de abril de Sobre los principios del gobierno revo1793, rbrica "Sobre los disturbios de Pa- lucionario rs", reed., Oeuvres Completes, t. 5, p. 344. Impreso por orden de la Convencin, Pars, Imprimerie nationale, sin fecha. Por la subordinacin del ejecutivo al legislativo Sobre los principios de moral poltica que deben guiar la Convencin nacioLe Moniteur, t. 16, p. 125. nal en la administracin interior de la Repblica Impedir la guerra civil Impreso por orden de la Convencin, Impreso por orden de la Convencin, reproducido en Archives Parlementai- Pars, Imprimerie nationale, sin fecha. res, t. 62, n 37. Sobre las maniobras contrarevolucioProyecto de Declaracin de los dere- narias y por la libertad de cultos Journal des Dbats et Dcrets, n 444. chos del hombre y del ciudadano Impreso por orden de la Convencin, Imprimerie nationale, 1793. Decreto sobre el Ser supremo Impreso por orden de la Convencin, Pars, Imprimerie nationale, sin fecha. Sobre la Constitucin Impreso por orden de la Sociedad de los Jacobinos, reed., Pars, 1831. Contra los comportamientos inquisitoriales Sobre el deber de insurreccin Journal de la Montagne, t. 3. p. 180. Le Point du Jour, r. 3, n 6 1 , p. 247. Sobre las intrigas y las calumnias que dividen la Convencin Sobre el Maxinuim Le Moniteur, t. 17, p. 365Journal de la Montagne, n 68, pp. Contra la proposii ion de erigir el Co- 553-555.

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REFERENCIAS CRONOLGICAS

1758. Nacimiento de Robespierre en Arras el 6 de mayo, 1769-1781. Estudios, de los 12 a los 23 aos, en Pars, como becario en el colegio Luis el Grande y posteriormente en la Facultad de Derecho. Nombrado abogado en el Parlamento de Pars. 1781. Vuelve a Arras, donde ejerce como abogado y tambin como juez a partir de 1783. 1783. Elegido miembro de la Academia de Arras en la que presenta su Memoria sobre los bastardos en 17851786. Entra en la Sociedad literaria de los Rosati y es elegido director de la Academia de Arras. Convocatoria de los Estados generales Agosto de 1788. Robespierre publica yl la nacin artesiana. 1789 Abril. Publica Los enemigos de la patria desenmascarados por el relato de lo que ha pasado en las asambleas del Tercer estado de la ciudad de Arras. 26 de abril. Es uno de los ocho diputados del tercer estado de Artois elegidos para trasladarse a Versalles. Tiene 30 aos. 5 de mayo. Apertura de los Estados generales en Versalles. Junio. Robespierre es miembro del Comit bretn. 20 de junio. Juramento del Juego de Pelota. 9 de julio. La Asamblea se proclama Asamblea nacional constituyente. La soberana es transferida del rey a la nacin. La Asamblea constituyente Julio. La insurreccin popular transforma la revolucin jurdica en revolucin. El Gran Miedo, un levantamiento campesino inmenso, se acompaa de una revolucin municipal. La gran institucin cic l;i 287

monarqua se hunde en pocas semanas. 14 de julio. Los ciudadanos de Pars se arman y toman la Bastilla. 15 de julio. Bailly es elegido alcalde de Pars. La Fayette elegido comandante de la guardia nacional de Pars el da siguiente. "Noche del 4 de agosto". La Asamblea suprime las rdenes, los privilegios, el principio del rgimen feudal (pero no su realidad) y se compromete a dar una declaracin de derechos. 26 de agosto. Voto del principio de la libertad ilimitada del comercio de granos. 5-6 de octubre. El pueblo de Pars acompaa al rey y a la Asamblea a Pars. Octubre. El Comit bretn se convierte en la Sociedad de los Amigos de la Constitucin, encuentra un local en el convento de los Jacobinos, en la calle Saint-Honor, de donde procede su apodo de club de los Jacobinos. Robespierre vive en en nmero 30 de la calle de Saintonge. 21 de octubre. Votacin de la ley marcial en relacin a los "disturbios por las subsistencias". 2 de noviembre. Nacionalizacin de los bienes del clero. Diciembre de 1789-febrero de 1790. Segundo levantamiento campesino. Los campesinos, no habiendo obtenido la abolicin del rgimen feudal, reemprenden su movimiento armado. 1790 2.\ tic febrero. La Asamblea extiende la ley marcial a los levantamientos campesinos. 15 de marzo. Decreto de aplicacin de remisin de los derechos feudales. 22 de mayo. La Asamblea renuncia a toda guerra de conquista. Octubre de 1790-febrero de 1791. Tercer levantamiento campesino. Diciembre. Robespierre inventa la divisa "Libertad, Igualdad, Fraternidad". 24 de diciembre. Protestantes y comediantes reciben los derechos de ciudadana. 1791 3 de enero. Votacin de la Constitucin civil del clero. 28 de enero. Los judos del sur de Francia, pero no los de Alsacia, reciben los derechos de ciudadana. 288

Marzo. El Papa condena la Declaracin de derechos y la Constitucin civil del clero. 13 de mayo. La Asamblea constitucionaliza la esclavitud en las colonias. 14 de junio. La ley Le Chapelier extiende la ley marcial a las huelgas y coaliciones de obreros y prohibe las peticiones colectivas. 16 de junio. Escisin en los Jacobinos, formacin del club de los Feuillants, calificados peyorativamente de "monrquicos". Junio-Septiembre. Robespierre aglutina la Sociedad de los Amigos de la Constitucin en torno a la defensa de los principios de la Declaracin de derechos. 20-21 de junio. Huida del rey, quien es arrestado en Varennes y obligado a volver a Pars. 17 de julio. Manifestacin en Pars contra la monarqua. Bailly y La Fayette aplican la ley marcial. Represin del movimiento democrtico. Robespierre halla refugio en casa de los Duplay, en el 366 de la calle Saint-Honor, donde seguir viviendo hasta su ejecucin. Verano de 1791. Cuarto levantamiento campesino. Noche del 22 al 23 de agosto. Insurreccin de los esclavos de Santo Domingo. 3-24 de septiembre. Votacin de la Constitucin censitaria, esclavista y racista de 1791. 25 de septiembre. Barnave, Goupil, los Lameth, quienes defienden el mantenimiento de la esclavitud y de los prejuicios de color, son excluidos de los jacobinos. 30 de septiembre. Robespierre, Ption, Grgoire reciben del pueblo una corona cvica por haber defendido los derechos y la causa del pueblo. La Asamblea legislativa 1 de octubre. La nueva asamblea elegida por sufragio censitario se rene. Septiembre-octubre. Eleccin de todas las autoridades constituidas (departamentos, distritos, cantones, comunas) mediante el sufragio censitario. Viaje triunfal de Robespierre a Arras en octubre. Octubre de 1791-agosto de 1792. Debate sobre la guerra. BillaudVarenne, Marat, Robespierre denuncian el proyecto belicista de la 289

Corte y el de la conquista de Europa defendido por Brissot. 9 de noviembre. Nacionalizacin de los bienes de los emigrados. Son considerados emigrados quienes no vuelvan a Francia en un plazo de dos meses. 13 de noviembre. Los judos de Alsacia reciben los derechos de ciudadana. 1792 Primavera. Quinto levantamiento campesino. 4 de abril. Los hombres libres de color en las colonias reciben los derechos de ciudadana. 20 de abrL El ministerio "brissotino", nombrado el 15 de marzo, declara la guerra a Austria y al Sacro Imperio romano germnico. Mayo-agosto. Robespierre publica su diario Le Dfenseur de la Constitution, llamamiento a la deposicin del rey y a la eleccin de una convencin mediante el sufragio universal. 12 de junio. Destitucin del ministerio "brissotino", vuelta de los FeulUants, los "monrquicos". 6 de julio. El ejrcito prusiano ocupa el norte de Francia. 11 de julio. La Asamblea declara la Patria en peligro. Julio. Los Federados, voluntarios, convergen hacia Pars y reclaman la deposicin del rey. Motines de soldados contra los generales traidores. 25 de julio. El Manifiesto de Brunswick, conocido el da 28, amenaza a Pars con una represin ejemplar. 9 de agosto. La Comuna insurreccional se instala en el Ayuntamiento. Revolucin del 10 de agosto dirigida por los Federados y los sansculottes parisinos 10 de agosto. Robespierre es elegido miembro de la Comuna insurreccional. 13 de agosto. La Comuna data sus actos como ao I de la Igualdad. 14 de agosto. La Fayette intenta sublevar sus tropas contra Pars, fracasa y emigra, 17 de agosto. Creacin de un tribunal extraordinario para juzgar a los adversarios del Diez de agosto. 290

22 de agosto. La Comuna reemplaza en su correspondencia Seor por Ciudadano. 25-28 de agosto. Legislacin agraria que declara abolidos gratuitamente los derechos feudales, los bienes comunales propiedad de las comunas, pero sin decreto de aplicacin. Agosto-octubre. Sexto levantamiento campesino. 2-6 de septiembre. Masacres en las prisiones de Pars y en las provincias. Septiembre. Eleccin de la Convencin y de todas las autoridades constituidas mediante el sufragio universal. 20 de septiembre. Victoria de Valmy. Ley laicizando el estado civil e instaurando el divorcio. 21 de septiembre, reunin de la Convencin. Primera Repblica La Convencin girondina Septiembre. Inicio de la campaa de calumnias llevada a cabo por los girondinos contra la diputacin de Pars. El club de los Jacobinos cambia de nombre y se convierte en la Sociedad de Amigos de la Libertad y de la Igualdad. Septiembre-abril de 1793. Robespierre publica Lettres h ses commettants. Octubre. Los girondinos abandonan el club de los Jacobinos. Octubre-noviembre. Las tropas francesas ocupan Saboya, Niza, Maguncia y despus Blgica. 20 de noviembre. Descubrimiento de los papeles secretos del rey en "el armario de hierro", probando su traicin. 8 de diciembre. La Convencin prorroga la libertad ilimitada de comercio y la ley marcial. 11 de diciembre. Inicio del "proceso al rey". 15 de diciembre. La Convencin decide la anexin de los territorios ocupados, escogiendo llevar a cabo una poltica de conquista a la que Robespierre y los Jacobinos se oponen. 1793 20 de enero. Asesinato de Le Peletier, mrtir de la libertad. 21 de enero. Ejecucin de Luis XVI en la plaza de la Revolucin. 291

1 de febrero. La Convencin declara la guerra a Inglaterra y Holanda. 11 de febrero. Eleccin de Pache como alcalde de Pars. La Comuna se encarga de las subsistencias. Febrero-marzo. Disturbios de tasacin en Pars. 7 de marzo. La Convencin declara la guerra a Espaa. 10 de marzo. La Convencin crea el Tribunal revolucionario. 11 de marzo. Inicio del levantamiento en la Vende. Marzo. La traicin de Dumouriez es descubierta. La guerra de conquista se convierte en una debacle. 3 de abril. Robespierre se declara personalmente en insurreccin y lanza las consignas de salud pblica: proteger la Convencin retirando los diputados que hayan perdido la confianza del pueblo. 6 de abril. La Convencin crea el Comit de Salud Pblica. 13-23 de abril. Marat es juzgado y absuelto por el Tribunal revolucionario. 4 de mayo. Mximo departamental de los precios de los granos y de las harinas. 30 de mayo. Leva de un ejrcito revolucionario en Pars bajo el mando de Hanriot. Revolucin del 31 de mayo-2 de junio 32 diputados y ministros girondinos pierden su funcin y se les condena a arresto domiciliario: la mayor parte han huido y alimentan la revuelta federalista aliada con los realistas. Convencin de la Montaa 3 de junio. La Sociedad de los ciudadanos de color para la abolicin de la esclavitud en las colonias se adhiere al club de los Jacobinos, que jura liberar a los negros (Robespierre se encuentra presente). 4 de junio. Esta misma Sociedad es recibida en la Convencin. 10 de junio-17 de julio. Decretos de aplicacin de la legislacin agraria (abolicin gratuita de los derechos feudales, los comunales reconocidos como propiedad de las comunas). 23 de junio. Abolicin de la ley marcial y de la ley Le Chapelier. 23-24 de junio. La Convencin vota la constitucin que ser ratificada por los ciudadanos en agosto. El artculo 61 instaura la era repu292

blicana a partir del 22 de septiembre de 1792, el ao I de la Repblica. 1 de julio. Hanriot es elegido comandante de la guardia nacional de Pars. 13 de julio. Asesinato de Marat, el Amigo del Pueblo. 27 de julio. Robespierre es elegido para el Comit de salud pblica. 28 de julio. La Repblica se encuentra asediada, el ejrcito austraco ocupa el norte de Francia y restablece el antiguo rgimen. 10 de agosto. Gran fiesta de la Unidad en toda la Repblica. 23 de agosto. Se decreta la leva en masa (para los hombre entre los 18 y los 25 aos). 29 de agosto. Abolicin de la esclavitud en Santo Domingo. Eleccin de una diputacin para la Convencin. La marina inglesa desembarca en septiembre para impedir la abolicin. Revolucin del 4 y 5 de septiembre 13 de septiembre. Decreto que reserva bonos de 500 libras para los indigentes para comprar bienes nacionales. 17 de septiembre. Ley sobre los sospechosos. 29 de septiembre. Decreto sobre el Mximum general reajustando salarios y precios. Septiembre-diciembre. Las victorias militares consiguen detener la guerra civil y hacen retroceder al enemigo en la mayor parte de las fronteras. 5 de octubre. Adopcin del calendario revolucionario. 10 de octubre. Decreto estableciendo el principio del gobierno revolucionario presentado por Saint-Just. 16 de octubre. Ejecucin de Mara Antonieta. 24-31 de octubre. Proceso y ejecucin de los girondinos que participaron en la revuelta federalista. 26 de octubre. La Convencin decide la divisin de las herencias entre todos los herederos, incluyendo los hijos naturales. Noviembre. Inicio de la legislacin contra la libertad de cultos. 28 brumario - 18 de noviembre. Decreto sobre el funcionamiento del gobierno revolucionario, presentado por Billaud-Varenne. 2 frimario 22 de noviembre. La Convencin decide la venta de los bienes nacionales en pequeos lotes.
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29 frimario 19 de diciembre. La Convencin instituye la escuela primaria gratuita y obligatoria. 15 frimario - 5 de diciembre. Inicio de la campaa de los Indulgentes dirigida por Danton y Desmoulins. 1794 16 lluvioso 4 de febrero. La diputacin de Santo Domingo es recibida en la Convencin, que extiende la abolicin de la esclavitud a todas las colonias francesas. Febrero. Campaa de los Cordeleros dirigida por Hebert contra el "moderantismo" y los Indulgentes. 8-13 ventoso - 26 febrero-3 de marzo. "Decretos de ventoso" presentados por Saint-Just, consistentes en acelerar el juicio de los sospechosos y distribuir sus bienes entre los indigentes. 24 ventoso - 4 germinal - 14-24 de marzo. Proceso y ejecucin de los Cordeleros. 10-16 germinal - 30 de marzo-5 de abril. Proceso y ejecucin de los Indulgentes. 12 germinal - 1 de abril. Decreto reorganizando los ministerios en comisiones ejecutivas. 26 germinal - 15 de abril. Decreto reorganizando el Tribunal revolucionario, presentado por Saint-Just. 1 florea! - 20 de abril. Decreto sobre la repblica democrtica, presentado por Billaud-Varenne. 18 floreal - 7 de mayo. Decreto "sobre las relaciones entre las ideas religiosas y morales con los principios revolucionarios y sobre las fiestas nacionales", presentado por Robespierre. 22 floreal - 11 de mayo. Decreto sobre "el medio de extirpar la mendicidad y sobre los socorros pblicos", presentado por Barre. Junio. Abolicin de la esclavitud en Guadalupe y en la Guyana. 20 pradial - 8 de junio. Fiesta del Ser supremo. 22 pradial - 10 de junio. Decreto para reorganizar el Tribunal revolucionario, presentado por Couthon. Del 25 pradial-13 de junio al 8 de termidor-26 de julio. Robespierre se retira de la Convencin. Del 9 pradial - 21 de junio al 8 de termidor. Robespierre interviene doce veces en el club de los Jacobinos. 294

8 mesidor - 26 de junio. Victoria decisiva de Fleurus que divide a la Convencin entre los partidarios de la paz y los partidarios de una nueva guerra de conquista. Robespierre denuncia el peligro del cesarismo. 2 termidor - 20 de julio. Carnot lanza La Soire du Camp, diario destinado a los soldados, para preparar los espritus para la guerra de conquista. 8 termidor. Discurso de Robespierre en la Convencin. 9 termidor - 27 de julio. En la Convencin, Robespierre no puede obtener la palabra. Es arrestado, pero sus guardias lo liberan y lo llevan a la Comuna. Intento de insurreccin de la Comuna, que fracasa durante la noche. Los "robespierristas" se declaran fuera de la ley por la Convencin. Convencin termidoriana 10-12 termidor 27-29 de julio. Ejecucin sin proceso de 105 "robespierristas" colocados fuera de la ley. 13 termidor 31 de julio. El Comit de Salud Pblica es renovado. Las instituciones del gobierno revolucionario y del Tribunal revolucionario se mantienen. 14 fructidor - 31 de agosto. La municipalidad de Pars es suprimida as como todas las instituciones democrticas de las secciones. 22 brumario - 12 de noviembre. Cierre del club de los Jacobinos. 27 brumario 17 de noviembre. Informe de Lakanal sobre la enseanza primaria que suprime la gratuidad y la obligacin de la escolarizacin. Diciembre. Blgica, Renania y Holanda son ocupadas militarmente. 4 nivoso 24 de diciembre. Supresin del Mximo general y restablecimiento de la libertad ilimitada del comercio de subsistencias. 5 fructidor del ao III - 22 de agosto de 1795. Golpe de estado parlamentario que remplaza la Constitucin legal de 1793 con un nuevo texto que establece un sufragio censitario. Segn Boissy d'Anglas, su relator: "un pas gobernado por los propietarios se encuentra dentro del orden social."

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BIBLIOGRAFA SUMARIA

Obras de Robespierre Publicadas por iniciativa de la Sociedad de Estudios Robespierristas, fundada por Albert Mathiez (1874-1932) Robespierre, Oeuvres, par E. Deprez, E. Lesueur, G. Michon, G. Laurent, M. Bouloiseau, G. Lefebvre, A. Soboul, Pars, 10 vol. 1958-1967, reed. por la Socit des Etudes Robespierristes, Pars. Robespierre, A la Nation artsienne, febrero de 1789, reed. por los Amis de Robespierre para el Bicentenario de la Revolucin, Maison des Socits, Arras. Textos escogidos Jean Poperen, Robespierre, textes choisis, Pars, ditions Sociales, 3 vol., 1974. Claude Mazauric, Robespierre. Ecrits. Pars, Messidor, 1989Estudios P. Buonarroti, La Conspiration pour l'Egalit dite de Babeuf, 1828, reed. por G. Lefebvre, Pars, ditions Sociales, 1957, 2. vol. Hay que remitirse a los artculos de A. Mathiez, fundador de la revista Anuales Historiques de la Rvolution Frangaise. A. Mathiez, Autour de Pars, Payot, 1925; Etudes rre, artculos reeditados Sociales, 1973, en el que Robespierre, sur Robespieen ditions se encuentra

la edicin de un "Carnet de Robespierre"; Girondins et Montagnards, Pars, 1930, reed. En ditions de la Passion, 1988; "Robespierre, l'histoire et la lgende", 1931, reed. en A H R E 1977, n ' ' 2 2 7 , p. 5 1 . Georges Michon, Robespierre et la Guerre rvolutionnaire, 1791-1792, Pars, Marcel Rivire, 1937. Albert Soboul (ed.), Actes du Colloque Robespierre (Viena, 1965), Pars, Socit des Etudes Robespierristes, 1967. Jean-Pierre Jessenne (ed.), Robespierre. De la Nation artsienne a la Rpublique et aux Nations, (Colloque d'Arras, 1993), Presses universitaires de Lille, 1994. Fran9oise Brunel, Thermidor La chute de Robespierre, Bruxelles, ditions Complexe, 1989. Florence Gauthier, "De Mably Robespierre. De la critique de Tconomique la critique du politique", en La Guerre du ble au XVILl sicle, Pars, ditions de la Passion, 1988; "La Rvolution fran^aise et le problme colonial: le cas Robespierre", AHRF, 1992, n 288, pp. 169-192. Patrice Gueniffey, "Robespierre", en E Furet, M. Ozouf (ed.), Dictionnaire critique de la Rvolution frangaise, Pars,

297

Flammarion, 1988; "Innraire d'un tyran", en L'Histoire., mayo 1994, pp. 3647. Crtica de F. Gauthier, Robespierre inventeur des droits de l'homme et du citoyen de son temps. Arras, ARBR, 1994. Biografas polticas Ernest Hamel, Histoire de Robespierre, 1867, reed. Pars, Ledrappier, 1987, 2 t. Georges Lizerand, Robespierre, Pars, Fustier, 1937.

Pauvres!, Pars, Arla, 1989. Georges Labica, Robespierre. Une politique de la philosophie, Pars, PUF, .1990. Ficcin J.P. Domecq, Robespierre, temps, Pars, Seuil, 1984.

derniers

Teatro Jean Jourdheuil, Maximilien Robespierre, tragdie-rverie, Pars, 1978.

Jean Massin, Robespierre, Pars, Le Club Andr Benedetto, Thermidor terminus, Frangais du Livre, 1956, reed. 1970. Thatre des Carmes, Avignon, 1989. Marc Bouloiseau, Robespierre, Pars, PUF, 1956. Kateb Yacine, Robespierre, 1990.

Giles Aillaud, Robespierre, puesta en Henri Guillemin, Robespierre. Politique et escena de J. Jourdheuil, Thatre des mystique, Pars, Le Seuil, 1987; Siknceaux Amandiers, Nanterre, 1994.

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NDICE

Introduccin

I. AFIRMAR LOS PRINCIPIOS DE LA SOBERANA DEL PUEBLO Contra el rgimen censatario Sobre el derecho de voto de los comediantes y los judos Poder local, poder central Contra la ley marcial Contra la extensin de la ley marcial Sobre la organizacin de las guardias nacionales El marco de plata Proyecto de confederacin entre Francia y Crcega Contra la constitucionalizacin de la esclavitud en las colonias Por un espacio pblico democrtico 23 27 31 33 37 41 66 84 86 89

II. NO CEDER ANTE LOS CONTRARREVOLUCIONARIOS Y LOS FALSOS PATRIOTAS: EL ACANTILADO DE LOS DERECHOS DEL HOMBRE Sobre la guerra 107

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Respuesta a la acusacin de Jean-Baptiste Louvet Sobre las subsistencias y el derecho a la existencia Sobre el proceso al rey Sobre la pena de muerte Preparar la Revolucin de 31 de mayo-2 de junio de 1793 Hacia el Mximum Por la subordinacin de ejecutivo al legislativo Impedir la guerra civil Proyecto de Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano, Sobre la Constitucin Sobre el deber de Insurrecin

131 154 164 176 184 187 189 190 194 203 220

III. IMPEDIR A UN PUEBLO RECUPERAR SUS DERECHOS Y DARSE UNA CONSTITUCIN DE SU ELECCIN ES UN CRIMEN DE LESA HUMANIDAD Sobre el Mximum Contra la proposicin de erigir el Comit de salvacin piii)lica en gobierno provisional i .1 s^blciiira de unas leyes terribles Sobre los principios de moral poltica que deben guiar a la Convencin nacional en la administracin interior de la Repblica Sobre las maniobras contrarrevolucionarias y por la libertad de cultos Decreto sobre el Ser supremo Contra los comportamientos inquisitoriales Sobre las intrigas y las calumnias que dividen a la Convencin Referencias de los textos Referencias cronolgicas Bibliografa sumaria 265 271 276 278 285 287 297 226 228 225

243

300