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GASTERPODOS: CARACTERSTICAS GENERALES (www.rincondelasciencias.

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Pedro Fernndez Garca

ALIMENTACIN ALIMENTACIN
Las costumbres alimentarias de los gasterpodos son muy variadas. Existen especies herbvoras, carnvoras y detritvoras. Algunos de ellos absorben los fluidos celulares de las plantas, otros succionan los lquidos de las anmonas, los hay que obtienen su alimento filtrando el agua y existen tambin los que depredan a otros animales, incluso del mismo grupo Segn las dimensiones del alimento que ingieren, los gasterpodos se dividen en dos grupos: micrfagos, si se alimentan de pequeas partculas (microscpicas) y macrfagos, si se alimentan de partculas de mayor tamao. Los micrfagos obtienen su alimento de formas muy diferentes: unos comen sustancias que se encuentran en suspensin en el agua, como bacterias, algas unicelulares, protozoos y pequeos invertebrados (son los llamados suspensvoros); otros se alimentan de los detritos orgnicos (son los llamados detritvoros); otros, en cambio, obtienen su alimento raspando con su rdula la superficie de las algas (son los llamados raspadores). Los macrfagos pueden alimentarse de algas pluricelulares a las que muerden y luego trituran los trozos (son los herbvoros), comiendo carroa (son los carroeros) o bien atrapan a sus presas de muy diversas formas y las devoran (son los depredadores). Los gasterpodos herbvoros tpicos se alimentan raspando la superficie de las algas con su rdula. Para comer, sacan la rdula de la cavidad bucal gracias a los msculos que la sujetan a la mandbula inferior. Los dientes de la rdula raspan sobre la superficie del alga arrancando pequeas porciones que transportan hacia el interior de la boca. Los trozos de comida pasan al esfago para ser sometidos luego al proceso digestivo. En cuando a las tcnicas de caza de los gasterpodos depredadores, stas pueden ser muy diferentes: unos tienen unos aguijones en su probscide que clavan en su vctima y a travs de la cual les inyectan un veneno que las mata; otros envuelven a la presa y le segregan enzimas digestivos tras hacerlos salir de las conchas con una sustancia con un alto poder de relajacin muscular y luego succionan el contenido a medio digerir; por ltimo, otros son capaces de perforar la concha del molusco bivalvo gracias a la rdula que raspa y perfora y a la segregacin de una glndula capaz de disolver el carbonato clcico y luego, una vez abierto el orificio, introducen su probscide y matan y comen a su presa. Este esquema muestra el proceso de depredacin de los moluscos de la familia Naticacea, los cuales sujetan con el pie al bivalvo y luego con la rdula perforan la concha. A travs del orificio abierto le inyectan enzimas digestivos que matan y digieren parcialmente al animal. Luego succionan el alimento y en su interior terminan la digestin.

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Este otro esquema muestra la tcnica de caza empleada por los cnidos. Estos gasterpodos se localizan en la arena, esperando la llegada de una presa (en este caso se trata de un pequeo pez). Cuando la presa est prxima segregan sustancias paralizantes sobre ella. El pez se paraliza y entonces el caracol proyecta una larga probscide que succiona a la presa, introducindola entera en el interior de su aparado digestivo.

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