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Signos Lingsticos 4 (julio-diciembre, 2006), 179-193

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Lev Vigotsky (2004), Teora de las emociones. Estudio histricopsicolgico, trad. Judith Viaplana, Madrid, Akal. I. Acerca de la edicin del texto Teora de las emociones

l libro Teora de las emociones, es una oportunidad para conocer en forma ms acabada la reflexin tericofilosfica sobre las emociones, lamentablemente no da elementos introductorios para ubicarlo en el contexto de la obra de Lev Seminovich Vigotski (1896-1934)1 desarrollada en dos textos que trabaj entre 1931 y 1934, recogidos en sus Obras Escogidas de la editorial Aprendizaje/Visor. Uno, que asumo es el mismo que la editorial Akal publica, se titula Doctrina de las emociones: Investigacin histricopsicolgica, escrito entre 1931 y 1933. El otro fue publicado en las llamadas Conferencias sobre Psicologa, dictadas por Vigotski entre marzo y abril de 1932, una de las cuales, la nmero cuatro, se llama Las emociones y su desarrollo en la edad infantil, y desarrolla brevemente la misma lnea argumental del texto que reseo. Todo hace suponer que fue parte del trabajo cientfico de Vigotski entre 1931 y 1933, en torno a las emociones. Fuera de estos dos textos, ningn otro en sus Obras Escogidas est referido de manera exclusiva a las emociones, aunque el tema cruza buena parte de su obra. La lectura de Teora de las emociones deja la impresin de que Vigotski no haba formulado an una propuesta terica alternativa; su objetivo se restringe a proponer las condiciones metodolgicas y filosficas para iniciarla. Desde luego, en el texto se exponen prrafos y lneas que dan una explicacin alternativa a las teoras criticadas en su texto, pero no alcanzan, a mi parecer, algo que pudiera lla-

El nombre de Vigotski tiene distintas escrituras (Wygotski, Vygotski, Vygotsky, Vuigotskij, Vygotskii, Vygotskij, Vigotski, Vigotsky) segn la fuente idiomtica y el centro de estudios de sus obras. Opt por escribir el nombre de Vigotski conforme lo hace la Editorial Progreso, principal difusora de libros cientficos en espaol en la ex Unin Sovitica. Slo para fines de citacin, escribir el nombre de Vigotski de otra forma, siguiendo la ortografa del autor y la editorial correspondiente.

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marse teora o modelo alternativo. Tal modelo terico es una obra que Vigotski considera colectiva, por lo que explcitamente declara el alcance acotado de su texto, lo que no deja de llamar la atencin si se recuerda el papel que tenan las emociones en las concepciones de Vigotski desde su incursin en la literatura (con el anlisis de Hamlet, entre 1915 y 1916), y en sus intereses en psicologa del arte, que lo llevaron al estudio de la psicologa cientfica y a participar en el Segundo Congreso Nacional de Psiconeurologa, realizado en Leningrado en 1924. El tema de la relacin entre el lenguaje y las emociones es uno de los motivos principales que inducen a Vigotski a cuestionar las insuficiencias tericometodolgicas de las teoras psicolgicas de su poca, particularmente su tendencia al reduccionismo fisiolgico y su incapacidad para dar cuenta de la conciencia humana.2 Vigotski es uno de los tres personajes ms importantes en el desarrollo de la psicologa sovitica en una dcada de intenso trabajo: 1924-1934, en la que public todos sus trabajos sobre psicologa. Fue el creador de lo que ahora se llama la Teora histricocultural3 del psiquismo humano, una de cuyas tesis centrales concibe el psiquismo humano mediado por instrumentos psquicos, los signos, esto es, semiotizado, y con ello, por la cultura y la historia. En el libro que reseo, se expresa la nocin central de toda su obra terica: el signo como instrumento y el significado como el contenido esencial en la conciencia, el pensamiento y la vida emocional; todo ello bajo el supuesto de que el lenguaje humano es un producto de las relaciones histricas y condiciones sociales concretas, de ah el centro de su crtica a las teoras de las emociones expuestas en su texto:
[] de qu manera estn vinculadas nuestra conciencia y nuestra existencia viva y real. Si no se comprende este nexo, la consciencia aparece inevitablemente como un epifenmeno [] con lo que la absoluta imposibilidad de encontrar un nexo racional entre las pasiones del alma y la vida real del hombre est decidida de antemano [] El espantoso resultado al que nos lleva la psicologa de las emociones contempornea es haber privado absolutamente de sentido a las pasiones del alma y haber eliminado toda esperanza de comprender un da el significado vital de la pasin y, con ella, de toda la consciencia humana. En

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Leontiev, 1997. Lo histrico no slo en el sentido de relaciones sociales en una poca determinada, sino ante todo, como desarrollo del psiquismo tanto en la ontogenia, en la filogenia y en la patologa al observar en pacientes el proceso de deterioro y recuperacin de ste (Leontiev, 1997: 433).

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el fondo, ese resultado ya est ntegramente contenido en la teora cartesiana que acabamos de examinar. (Vigotsky, 2004: 197-198; se respeta la ortografa de la traductora)

II. Sobre el contenido de Teora de las emociones El libro critica la teora de las emociones del fisilogo, filsofo y psiclogo estadounidense Williams James (1842-1910), expuesta en 1884, y la del fsico y psiclogo dans Carl George Lange (1834-1900), de 1885; en ellas se sostiene que las emociones son explicables nicamente por sus componentes viscerales, musculares y vasculares; las emociones no son otra cosa que sensaciones corporales de las que cobramos conciencia. Ambas teoras fueron conocidas como Teora perifrica de las emociones o Teora JamesLange, y son un ejemplo del modelo biologicista de lo psicolgico. Para estos tericos, la naturaleza fisiolgica de las emociones consista en meros cambios orgnicos de tipo vascular o visceral: modificaciones del flujo sanguneo expresadas por palidez o enrojecimiento del rostro, apertura de pupilas, sensaciones estomacales, contraccin de msculos de la cara y cuerpo, rechinido o presin de dientes, aumento en la respiracin, del ritmo cardiaco, sudoracin, temblores, etctera. La Teora JamesLange conllevaba dos implicaciones que Vigotski analiza empricamente para demostrar lo errneo de ella: 1) sin manifestaciones corporales no hay emocin, por lo tanto, si se eliminan o impiden stas, la emocin deber cesar; (2) si estando serenos sin tener el estado mental de una cierta emocin, y provocamos las manifestaciones externas de ella, entonces deberemos experimentar dicha emocin. Es decir, para ellos, las emociones eran las manifestaciones corporales y no los contenidos psicolgicos que las generaban. Frente a esta Teora perifrica de las emociones, surgi en la dcada de 1920 otra, conocida como Teora central de las emociones propuesta por el fisilogo norteamericano Walter Bradford Cannon, quien vea en el control corticosubcortical, propiamente talmico, la explicacin causal de las emociones. Para Vigotski, la teora central contradeca la teora de JamesLange, y revaloraba el papel de la corteza cerebral en la influencia de las emociones, lo que abra la puerta a los procesos psicolgicos superiores dependientes de la corteza cerebral: el lenguaje, la conciencia, la imaginacin, el pensamiento, la voluntad, entre otros. Vigotski hace una extensa revisin de experimentos de distintos cientficos que llevan a conclusiones contrarias a la teora JamesLange. Refiere al fisilogo ingls Sherrington, quien mediante el corte del nervio vago en experimentos con perros logr aislar las respuestas fisiolgicas y corporales que acompaan una emocin: sus
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animales manifestaban reacciones de clera, miedo, satisfaccin y repugnancia a pesar carecer del sustrato neurofisiolgico que supuestamente las causaba. Sherrington concluye que la actividad visceral es secundaria y que lo primario es la actividad de los hemisferios cerebrales (32). Las mismas tesis fueron confirmadas por experimentos de los fisilogos W. B. Cannon, J. T. Lewis y S. W. Britton en 1927 cuando cortaron toda comunicacin del sistema simptico y eliminaron las reacciones vasomotrices, la secrecin de adrenalina, las reacciones viscerales, erizamiento de pelo y liberacin de azcar en el hgado. Sus gatos experimentales seguan manifestando todo tipo de emocin frente a un perro, exceptuando el erizamiento del pelo. Vigotski analiza el significado biolgico de las emociones (preparar al animal para atacar o huir en situaciones reales), y concluye que el animal operado, y el normal, responden emocionalmente igual en condiciones de laboratorio, sin embargo, en la vida real, el primero, perdera la funcin biolgica de las emociones extremas: huir o atacar, lo que lo condenara a morir en su ambiente natural. Este punto es central en la teorizacin de Vigotski: las teoras psicolgicas deben responder a las condiciones reales de la vida, no slo a las experimentales, y puesto que los experimentos se hacan con animales, an quedaba la posible objecin de que no sabamos a ciencia cierta lo que sentan porque no lo reportaban. Frente a esto, Vigotski cita los experimentos del mdico y endocrinlogo espaol Gregorio Maraon (1887-1960) con sujetos humanos, a quienes inyect adrenalina para provocar los signos externos de las emociones. Despus se les pregunt lo que sentan: las respuestas fueron descritas como una sensacin vaga, difusa, indiferenciada de sensaciones parecidas al miedo o alegra, pero sin que sintieran propiamente miedo o alegra. Los sujetos que lloraron por sentirse tristes no slo tenan hipotiroidismo, sino que antes de la inyeccin, haban hablado de los males de sus hijos lo que los predispuso a inducirle la emocin. Vigotski ve en ello la indisoluble interdependencia de los componentes psquicos y orgnicos en toda emocin, pero a su vez, su independencia relativa. En sus palabras:
[] los componentes psquicos y somticos, provocados de diferentes maneras, van, por as decirlo, al encuentro unos de otros, de tal manera que en su punto de interseccin, en el momento de su encuentro, nace el verdadero trastorno emocional [] (39)

Lo anterior hizo que Vigotski a formulara la tesis de que la emocin no es la suma de las sensaciones de las reacciones orgnicas, sino una tendencia a actuar en una direccin determinada (40).

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Vigotski prosigue su anlisis despus de revisar los datos experimentales con animales y humanos, y posteriormente plantea hechos clnicos humanos. Cita casos referidos por Wilson en 1921, en los que hay una disociacin entre las manifestaciones conductuales de la emocin y los estados psicolgicos de los pacientes. En un caso, los pacientes experimentaban tristeza mientras rean a carcajadas o lloraban cuando se sentan felices. Por el contrario, haba pacientes con una expresin en el rostro siempre igual, tipo mscara, pero con intensos estados emocionales subjetivos. En ambos casos, tanto la disociacin entre las manifestaciones conductuales y corporales de la emocin, como los estados subjetivos de ellas, muestran que el componente psquico de la emocin subsiste a pesar de la ausencia del componente corporal. Ello es ms notorio, seala Vigotski, en los casos de parlisis total del cuerpo citados por Dana en 1921, en donde la vida emocional subjetiva existe a pesar de que el sistema muscular y el sistema simptico estn anulados. An ms evidentes son los casos referidos por el neurlogo ingls Henry Head sobre afeccin unilateral de los tlamos pticos en donde se observa la reaccin emocional ante un estmulo afectivo unilateral (izquierdo o derecho) ante una presin dolorosa, fra o calurosa, placentera o displacentera. Frente a estos hechos, cmo explicar la reaccin unilateral de las emociones apelando a los sistemas simptico y muscular, cuando son estructuras centrales las que tiene este carcter asimtrico? Tales resultados clnicos dieron, segn Vigotski, un giro fundamental a la teorizacin acerca de las emociones al hacerla pasar de la periferia al cerebro (50). La nueva teora biologicista de las emociones llamada por Vigotski, Teora talmica, a diferencia de la de JamesLagan que reduca los sentimientos a las sensaciones pretendi acercarlos hasta confundirlos totalmente. Las tesis de la teora talmica de las emociones son puntualizadas por Vigotski: el tlamo ptico es el sustrato material de las emociones, la zona donde se producen los estados de conciencia; las emociones se originan en el tlamo ptico. Segn esta teora, la cualidad de la emocin se asocia a una sensacin si se activan los procesos talmicos (65). La tesis central de estas conclusiones (y lo positivo dentro de sus limitaciones segn el autor) es el papel de la corteza y su relacin con el tlamo. Vigotski cita las investigaciones que apuntan a la localizacin de centros vinculados a las emociones, al referir los experimentos de Vladimir Bekhterev en los cuales se quita la corteza cerebral a los animales sin tocar el tlamo; el resultado es que los animales pierden la desinhibicin cortical de las emociones. Refiere el caso de hemipljicos que, incapaces de mover voluntariamente los msculos faciales paralizados, pueden, en estados de tristeza o alegra, tener simetra facial, lo que se explica por

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la desconexin subcortical de las vas motoras pero no del tlamo ptico. El fenmeno inverso se da cuando se afecta unilateralmente un tlamo ptico: el paciente tiene simetra facial (controlada por la corteza), pero cuando sonre de alegra o gesticula tristeza, aparece asimetra en la cara. El fenmeno contrario ocurre con parlisis pseudobulbar: el paciente tiene parlisis bilateral de los msculos faciales, pero cuando est alegre o triste aparece el movimiento de esos msculos. En otros casos, como el de la narcolepsia por afeccin del tercer ventrculo, los pacientes muestran una indiferencia afectiva casi total ante las circunstancias y las burlas u ofensas les son totalmente indiferentes, pero los fenmenos de risa o llanto paroxsticos incontrolados tambin son expresin de este problema. En todos estos casos, los tlamos pticos estn afectados. Finalmente, los experimentos farmacolgicos con anestesia que inhiben el control cortical, dejan ver las manifestaciones emocionales desinhibidas controladas por el tlamo. Vigotski resea despus la tesis de John Hughlings Jackson sobre la organizacin jerrquica de las funciones nerviosas, en las cuales los centros superiores regulan las funciones ms complejas mientras los centros inferiores regulan las funciones ms primitivas. El control de stas ltimas recae en los centros superiores, de ah que su desconexin deje libres las emociones primitivas en forma involuntaria e intensa. Pese a los aportes de la teora central de las emociones, Vigotski aprecia que ambas posiciones (la perifrica y la central), al biologizar a las emociones, son incapaces de ver en ellas lo que tienen propiamente de humanas: el significado que cada una de ellas tiene para la persona que las siente; es decir, la influencia que la conciencia y el pensamiento tienen en cada una de ellas; su relacin estrecha con la personalidad de cada individuo; la dependencia que aquellas tienen con las vivencias del sujeto en un contexto histrico, bajo condiciones sociales concretas, y, sobre todo, su desarrollo y cambio cualitativo durante las condiciones de vida del hombre. La biologizacin de las emociones de la Teora de JamesLange, si bien describa lo que ocurre en la periferia corporal cuando nos emocionamos, dejaba de lado la relacin que existe entre los contenidos psicolgicos o cognitivos y dichos estados fisiolgicos. Parta de dos supuestos fundamentales: (1) la emocin se reduce a respuestas fisiolgicas que se expresan o se conocen mediante la conciencia; (2) estos estados son especficos para distintas emociones. Ambos supuestos resultaron falsos a la luz de otras investigaciones neurolgicas y que Vigotski expone con amplitud en su texto. Sin embargo James, psiclogo al fin y al cabo, adopta la nocin de su poca de la existencia de procesos superiores e inferiores y la adapta a su teora de las emo-

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ciones; para l, las emociones inferiores se expresan de forma visceral; las superiores, como la apreciacin artstica, la moral, la religin, son meramente espirituales. Esta manera de aproximarse a las emociones conllevaba el dualismo bajo la fachada de un biologicismo radical, postura que adoptar Lange y recibir en todo el texto de Vigotski, una severa y desmenuzada crtica no slo a sus fundamentos fisiolgicos y psicolgicos, sino tambin filosficos. El problema de los sentimientos superiores en los cuales la conciencia y la voluntad juegan un papel importante, fue estudiado por James y Lange. En James, los sentimientos son meros epifenmenos de las emociones entendidas como cambios viscerales y musculares. Las sensibilidades superiores son alucinaciones afectivas (196). James y Lange coinciden en la imposibilidad del desarrollo de las emociones en el curso de la historia, lo que lleva a Vigotski a decir:
Lo trgico de la posicin de James, y con l de toda la psicologa contempornea, es que no puede acceder de ninguna manera a la comprensin de un nexo realmente racional entre nuestros pensamientos y nuestras sensaciones, por un lado, y de la actividad de nuestro cuerpo, por el otro. (197)

El conjunto de los hechos empricos que cuestionaron la teora organicista no era suficiente para Vigotski. Se requera no slo acumulacin indefinida de datos, sino especialmente la generalizacin de una nueva teora de las emociones. Su texto representa sus primeros pasos para la nueva reformulacin terica que permitira salir del atolladero biologicista que mantena prisionera a la teora psicolgica. Su aproximacin no negaba el papel de la biologa en las emociones; Vigotski refrenda que las bases materiales de la neurofisiologa son la premisa para una explicacin materialista de las emociones, pero sostiene que por s sola es insuficiente terica y psicolgicamente. En segundo lugar, revalora el papel que la filosofa tiene en el replanteamiento terico de lo psicolgico y de la psicologa que sabe ubicar los problemas filosficos en su quehacer cientfico, tal como hacen los psiclogos Piaget, Wertheimer y Khler. Vigotski se propone como tarea fundamental en su texto:
[...] descubrir este pensamientos filosficos que domina a los antiguos y actuales naturalistas en sus teoras de la vida afectiva [] nuestra meta es crear las bases primeras de una teora psicolgica de los afectos que sea plenamente consciente de su naturaleza filosfica, que no tema hacer generalizaciones ms elevadas, adecuada a la naturaleza psicolgica de las pasiones [] (58)

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Vigotski formula esta meta consciente de que una teora psicolgica de las emociones es un quehacer colectivo y que l se ubica dentro de esta divisin de trabajo en el papel de indicar la interpretacin filosfica del problema psicolgico de los afectos (58). Plantea realizar estos objetivos retomando la teora de las pasiones de Baruch Spinoza, y al ubicar sus limitaciones y contribuciones, tarea que llevar a una concepcin de Hombre que sea modelo de la naturaleza humana. Puesto que Lange ubica los antecedentes de su teora en Spinoza, Vigotski analiza de manera histrica su teora de las pasiones y la de Ren Descartes, para mostrar la distancia entre ellos. Frente al fracaso de la teora JamesLange, Vigotski seala que el verdadero vnculo de la teora organicista no es con la filosofa de Spinoza, sino con la de Descartes y Malebranche:
La opinin de que la teora de JamesLange se enraiza en la tica se basa en un error [] el origen del error es la negligencia filosfica del propio Lange y, en parte, la de James, quienes se preocuparon poco por la naturaleza filosfica de la teora que haban creado [] Por otro lado, si todo el mundo poda aceptar esta opinin errnea como verdad [] se deba a que [] en la psicologa ha reinado un error de naturaleza mucho ms basta: la idea de un parentesco interno [] entre la teora de las pasiones de Descartes y la de Spinoza [] la filosofa de Descartes no engendr de modo alguno a la filosofa de Spinoza, antes bien, exigi su aparicin. (83-84)

Para Vigotski el paralelismo psicofsico el dualismo de Descartes no lo presenta Spinoza, ms bien la teora de ste es la otra cara de la luna. Mientras que para Descartes las pasiones se explican fisiolgicamente y plantean la relacin entre dos entidades paralelas (mentecuerpo), para Spinoza el problema es la relacin existente entre pensamiento y afecto, el concepto y la pasin (89). Para Vigotski, comprender a Spinoza conlleva entender correctamente su vnculo con la moderna psiconeurologa y el desarrollo de la ciencia de la conciencia del hombre (90) pese a que el filsofo est vinculado a las corrientes fenomenolgicas e idealistas en la psicologa. Para l, una explicacin verdaderamente materialista no niega los planteamientos del idealismo, los resuelve, y concluye: un idealismo inteligente est ms cerca de un materialismo autntico que de un materialismo estpido (91). Para Vigotski, Spinoza, al negar la teora de la libertad de Descartes, contrapone una antitesis materialista: la libertad no es un acto de decisin libre, sino una libre necesidad. Descartes es un asunto que le merece a Vigotski un anlisis puntual. En su opinin, el dualismo cartesiano enfrenta sus limitaciones precisamente en las

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emociones humanas, que no pueden ser explicadas ya por el mecanicismo corporal, ya por el espiritualismo del alma inmaterial dos principios cartesianos excluyentes sino que deben explicarse como un todo (146). Esta dualidad entre emociones e intelecto se expresa en Descartes tambin en la relacin que guardan las pasiones y los dems procesos psicolgicos, particularmente la voluntad. Para Descartes, dice Vigotski, la voluntad es irrestricta, libre, por lo que puede dominar a las pasiones, al cuerpo; la idea fundamental de Descartes [] consiste en admitir el poder absoluto de nuestra voluntad sobre las pasiones (155). Esta tesis es precisamente la que rechaza Spinoza; rechaza el poder absoluto de la voluntad sobre las pasiones y vincula la necesidad a la libertad, no las contrapone. Esto abre el tema de la relacin entre los procesos psquicos superiores y su explicacin causal o metafsica. A decir de Vigotski:
[...] se trata de saber si es posible o no conocer cientficamente lo que son las formas superiores de la actividad consciente, si la psicologa del hombre es posible o no como ciencia, y no como metafsica aplicada; carcter que es el de esta psicologa en todos los idealistas sucesivos, comenzando por Descartes, continuando con Lotze y acabando con Bergson. (160)

Vigotski se adhiere a la versin de que Descartes explica las pasiones como mecanismos fisiolgicos de reflejos viscerales (115) para luego concluir que la similitud de la teora de las pasiones de Descartes y la de JamesLange es asombrosa, por lo tanto, tambin sus insuficiencias y limitaciones, una de las cuales sera la imposibilidad de enriquecer la teora con datos fcticos, porque despus de medio siglo de existencia de la teora an no se poda distinguir una emocin a partir de los cambios de los rganos internos (117-118). Segn Vigotski, la crtica esencial a la Teora de JamesLange (y con ella a la de Descartes), radica en la concepcin en torno a los sentimientos vinculados a los estados de conciencia; el nexo entre emocin y conciencia. Para aquellos autores, si la emocin se reduce a los estados corporales que son percibidos por la conciencia, su vnculo solamente es cognitivo (121). As, la naturaleza psquica de la emocin se reduce a la mera sensacin de los cambios corporales, y con ello, la diferencia psicolgica entre el sentimiento de honor que lleva a arriesgar la vida y el pavor de perderla sin motivo alguno, se igualan por los temblores de los msculos, los cambios en el tono de voz, la contraccin de la pupila, etctera, que provoca la adrenalina. Lo absurdo de esta explicacin causal de JamesLange (la emocin es causada por los cambios corporales) lleva a Vigotski a valorar las crticas que se formularon desde la psicologa idealista encabezada por los psiclogos teleo-

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lgicos como Spranger y Dilthey, pese a que buscaban una psicologa descriptiva sin explicacin causal. En palabras de Vigotski, La psicologa idealista es necesaria en primer lugar porque la psicologa materialista no ha cumplido las tares que le competan, ha fracasado y ha vuelto a poner sus problemas en manos de la fisiologa (123). La incapacidad de explicar los procesos psicolgicos superiores por ambas teoras, la descriptiva y la explicativa, la teleolgica y la causal, lleva a Vigotski a ponerlas no como opuestas, sino como complementarias, como gemelas, porque ambas tienen una misma raz filosfica: ante la visin mecanicista de las leyes del cuerpo hace falta la visin espiritualista de las leyes del alma, es decir, la visin dualista de Descartes evidenciada claramente en la manera en que se explican las emociones:
La idea de una psicologa descriptiva y explicativa ya esta contendida a priori en la teora cartesiana de las pasiones. El reconocimiento de una ausencia total de estructura y la absoluta absurdidad de una pasin considerada de manera puramente mecnica [] ha llevado necesariamente a la teora JamesLange. (125)

Vigotski objeta la inconsistencia filosfica de Lange, puesto que comienza su texto con una crtica a la tesis de Kant acerca de que las emociones son enfermedades del alma para caer despus en lo mismo (128). Para Vigotski, la tesis de que la razn y no la emocin, es la condicin de normalidad psicolgica resulta por dems cuestionable. La contraposicin entre intelecto y afecto lleva a Lange a sostener que la educacin tiene como propsito controlar las emociones ms primarias, de tal forma que el desarrollo supone dominar, aniquilar (130) y suprimir los impulsos emocionales inadmisibles en las relaciones sociales. Para l, esta supresin es ley fundamental del desarrollo ontogentico y de la evolucin de la humanidad. Los sentimientos tienden a debilitarse y desaparecer; Las emociones son una tribu en vas de extincin, a la que, con el desarrollo de la civilizacin y la cultura, se elimina poco a poco de la escena de la historia (130). En esta visin, los nios, las mujeres y los pueblos menos civilizados, son ms susceptibles de padecer las emociones. Los pueblos salvajes son ms violentos y ms exuberantes en su alegra, mientras que los individuos de la raza de Lange son pacficos y dciles comparados con [sus] brbaros ancestros (130). Lo anterior llev a Lange a formular que: Ese retroceso de la vida afectiva ante el crecimiento de la civilizacin de los individuos y las razas no slo es proporcional al desarrollo de la vida intelectual, sino que, en gran parte, es consecuencia de dicho desarrollo (131), y seala que a travs de distintas generaciones humanas la excitabilidad vascular emocional se hace cada vez ms dbil mediante la educacin.

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Vigotski sintetiza con claridad las tesis comunes a la teoras de James y Lange: (a) la oposicin entre la vida intelectual y las emociones; (b) la reduccin de stas a mecanismos neurofisiolgicos ya vasomotores, ya viscerales o musculares, es decir, reflejos; (c) la incapacidad para dar una explicacin histrica de las emociones; (d) el problema del desarrollo ontogentico de las emociones: su desarrollo en los nios tiende a la atrofia; (e) la concepcin de que las emociones son fenmenos rudimentarios, patolgicos, accidentales e inexplicables (134); (f) la separacin entre las emociones y la conciencia al ubicarlas en rganos perifricos y no en la corteza cerebral, a pesar de que el desarrollo de la conciencia humana est ligado al de la corteza cerebral (136). Vigotski seala el hecho de que estas explicaciones mecanicistas (hoy diramos biologicistas), al igual que la de Descartes, tienen un carcter antihistrico (135), saca a las emociones del desarrollo del psiquismo humano, del desarrollo histrico de la conciencia, y las coloca en una condicin asilada (136). Vigotski es preciso: si la emocin es concebida como visceral y refleja, y a la vez como contrapuesta al intelecto y la conciencia, no hay razn para distinguir las emociones entre el nio y el adulto, ni tampoco entre la especie humana y la animal. En palabras de Vigotski: As, la solucin paralelista del problema psicofsico [] dualismo [] nos lleva inevitablemente al ms temible pensamiento de Descartes, a la separacin total de la conciencia y de la vida (199). El ahistoricismo de la teora cartesiana se muestra en la concepcin sobre el no desarrollo de las pasiones. Descartes sostiene que el feto no slo tiene ideas innatas, como la de Dios, sino que ya posee todas las pasiones fundamentales humanas, el amor y el odio, la alegra y la tristeza, al igual que el adulto (205). Hay pues, tanto ideas innatas como pasiones innatas, una concepcin organicista del psiquismo humano. Con el tiempo, otro cartesiano confeso, Noam Chomsky, agregara al lenguaje en la bolsa del innatismo. III. La vigencia de la crtica vigotskiana En Teora de las emociones, Vigotski hace una crtica sistemtica a la visin del hombre como un autmata con alma que subyace al modelo cartesiano de las pasiones humanas. Para l, se era el modelo dominante en la psicologa de su poca, de ah que se expresara de la siguiente manera:
La psicologa actual est indecisa, vacila entre esas dos hiptesis, incapaz de elegir entre una de ellas, incapaz de resolver la cuestin ms fundamental [] el hombre o el autmata [] La psicologa de las emociones contempornea es exactamente, en la misma medida que la de Descartes, ya la psicologa de las

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pasiones de un autmata sin alma, ya una psicologa de las emociones autmatas de espritus inertes. En consecuencia, la psicologa de las emociones contempornea puede entenderse como se quiera, menos como una psicologa del hombre. (Vigotski, 2004:199-200)

La vigencia de esta crtica es incuestionable ante las modernas ciencias cognitivas que, al mecanizar al hombre, lo conciben como un cuerpo con computador y un alma como software. El libro es una demostracin del mtodo materialista vigotskiano aplicado a unas teoras que hoy ya no son vigentes, pero cuyas premisas filosficas y metodolgicas tienen otro rostro en el llamado monismo neuronal de las neurociencias cognitivas que utilizan la metfora computacional. El dualismo cartesiano, el interaccionismo y el espiritualismo de la psicologa teleolgica que Vigotski critica en este libro estn hoy presentes en las neurociencias modernas. El avance de las neurociencias tiene entre sus ms notables investigadores no slo a ganadores de premios Nobel, sino a la par, modernos dualistas constructores de la explicacin cientfica del cerebro y seguidores de principios espiritualistas, es decir, renovados cartesianos metafsicos. Charles Scott Sherrington (18571952) premio Nobel de medicina en 1932; el canadienseestadounidense Wilder Penfield (1891-1976), discpulo de Sherrington, y John Carew Eccles (1903-1997), premio Nobel de medicina en 1963 por sus investigaciones sobre el cerebro, que lo llevaron a proponer un modelo sobre la conciencia, son algunos de los ejemplos ms llamativos. Sherrington se lleg a plantear si la voluntad o la mente no trascendan a la fisiologa formando un principio separado de la naturaleza humana. Penfield sostena que la mente era algo suprabiolgico que observa y dirige al cerebro. Eccles explcitamente se ubic en el dualismo interaccionista del cual deriv una aproximacin religiosa:
Abrigo la esperanza de que la filosofa expresada en estas conferencias contribuya a restituir a la especie humana la creencia en el carcter espiritual de una naturaleza que toda persona posee y que est sobreimpuesta a su cuerpo y cerebro materiales. Esta restitucin traer de la mano una iluminacin religiosa [...] la filosofa dualistainteraccionista conduce a la creencia en la primaca de la naturaleza espiritual del hombre, lo que a su vez conduce hacia Dios[...] (Eccles, 1986: 46)

En otro extremo se ubican actualmente algunos tericos de la conciencia como el psicobilogo Michael S. Gazzaniga investigador del papel especializado de ambos hemisferios cerebrales quin al llevar al extremo la visin reduccionista del monismo neural concluye que, si todo se explica mediante el sistema nervioso,
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la psicologa no tiene razn de ser: La psicologa propiamente tal ha muerto [...] la pregunta que debemos contestar en el siglo veintiuno es de qu manera el cerebro habilita la mente. 4 Otros neurlogos que teorizan sobre la conciencia reducen a sta a una condicin primaria, emocional, a un sentimiento, tal y como lo concibe Antonio Damasio.5 El camino trazado por los viejos planteamientos metodolgicos y filosficos de JamesLange acerca de las emociones, hoy se renueva concibiendo lo humano como susceptible de reducirse a los mecanismos neurofisiolgicos en que se sustenta el cuerpo. El reduccionismo biolgico, por su naturaleza, no puede dar cuenta de la variedad de las cualidades propiamente humanas de la conciencia, las motivaciones o los sentimientos, cuya explicacin plena no se encuentra en nuestra biologa, sino en el significado que adquiere la vida en interaccin con otros; en la cultura y en la sociedad. Puesto que el reduccionismo biolgico no da cuenta de ello, se abre la puerta a la psicologa especulativa, teleolgica, propiamente idealista. As, de igual forma como lo criticara Vigotski con la Teora de JamesLange, hoy surgen junto a la biologizacin, explicaciones filosficas de corte idealista que reviven la vieja concepcin solipsista de la conciencia. Junto al monismo neural en las explicaciones de la conciencia o el lenguaje, actualmente se plantean teoras de la conciencia que, desde la filosofa, reducen a sta a la mera sensacin de la experiencia fenomenolgica, sensacin inefable, subjetiva, inobservable cuyo nombre moderno es el de qualia6 representada por ciertos filsofos de la mente y asimilada acrticamente por otros tantos neurocientficos cognitivos. El dualismo cartesiano que Vigostki seala en la coexistencia de teoras biologicistas y teoras fenomenolgicas de las emociones de corte idealista contina vigente en las discusiones acerca de la cognicin, de la conciencia y el lenguaje, pues junto a teoras qulicas, coexisten invariablemente teoras reduccionistas sin que ambas puedan dar cuenta de cmo el psiquismo humano, que aparece como la unidad de procesos neurobiolgicos y de contenidos histricosociales, es en realidad la expresin de la configuracin y reorganizacin neurobiolgica en constante dinamismo, no slo generada por los genes, sino ante todo, por la experiencia histricocultural humana. Ciertas aproximaciones lingsticas no quedan ajenas a esta crtica vigotskiana. Si la lnea argumentativa de Vigotski va dirigida a mostrar la inviabilidad de sostener
Gazzaniga, 1998: 13-14. Damasio: 2000. 6 Si bien qualia es el plural de quale, en la literatura en espaol raramente se utiliza el singular quale. Por lo tanto, tratar a la palabra como un neologismo incorporado al espaol y, a partir de ello,
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Signos Lingsticos

una explicacin puramente biologicista para las funciones psquicas de un hombre que, por otro lado, es concebido como autmata con microchips eufemsticamente llamados mdulos, la vigencia de su crtica se hace pertinente a las tesis asumidas por la lingstica generativista encabezada por Noam Chomsky que sostendr que la explicacin del lenguaje es un asunto, ya no de la psicologa, sino de la biologa, y que cuya forma de operar responde a procesos computacionales:
Cmo es posible que aparezca un sistema como el lenguaje humano en la mente/cerebro, lo que es lo mismo, en el mundo orgnico, donde parece que no es esperable encontrar algo con las propiedades bsicas del lenguaje humano? [] La preocupacin es apropiada, pero su lugar esta desplazado: se trata principalmente de un problema para la biologa y las ciencias del cerebro [] (Chomsky, 1999: 10)7

Esta visin tiene un doble carcter, por un lado, el llamado reduccionismo biolgico de lo psicolgico en este caso el lenguaje, y por el otro, la antropomorfizacin de la mquina computacional que ellos entienden como Hombre. La paradoja de las ciencias cognitivas actuales es que, concibiendo al hombre bajo la metfora de la mquina computadora, buscan antropomorfizarla discutiendo sobre la ubicacin, en ella, de la conciencia, el lenguaje, la imaginacin, el pensamiento, la voluntad y las emociones. Esta visin, hoy dominante en nuestros mbitos acadmicos, tiene ya una larga tradicin en el mundo anglosajn, de ah la vigencia crtica de este libro, de su mtodo y de sus propuestas. Como dijera Vigotski:
Para nosotros, lo nico que importa, al acabar el examen de la suerte de la teora cartesiana de las pasiones en la psicologa contempornea, es mostrar que dicha teora estaba polarizada por los principios contradictorios que encerraba y que se ha encarnado en las concepciones extremas, mecanicistas y espiritualistas, de la psicologa contempornea. (255)

aplicar las reglas de concordancia correspondientes: qualia para el singular, y los qualias para el plural, de la misma manera que decimos el chaneque o los chaneques, pluralizando la palabra nhuatl chaneque que es el plural de chane (habitante de una localidad, dueo de casa, o habitante de la selva), palabra que, con la llegada de los espaoles, se convirti errneamente en equivalente de duende en analoga con habitantes del bosque. 7 Siete aos despus afinara la tesis de que: La facultad del lenguaje en el sentido estrecho es slo el sistema lingstico computacional abstracto, independiente de otros sistemas con los cuales interacta y se interconecta (Hauser, Chomsky, y Tecumseh, 2002: 1571, la traduccin es ma).

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Obras Citadas lvarez Pablo del Ro, Amalia (1990), Introduccin, en Obras Escogidas de L. S. Vygotski, tomo I, Madrid, Aprendizaje/Visor. Chomsky, Noam (1999), El programa minimalista, Madrid, Alianza. Damasio, Antonio (2000), Sentir lo que sucede, Madrid, Antonio Bello. Eccles, John (1986), La psique humana, Madrid, Tecnos. Gazzaniga, Michael (1998), El Pasado de la Mente, Barcelona, Andrs Bello. Hauser, Marc, Noam Chomsky y W. Fitch Tecumseh (2002), The faculty of language: what is it, who has it, and how did it evolve?, en Science, vol. 298, pp. 1569-1579. Leontiev, Aleksei N. (1993), Las emociones y su desarrollo en la edad infantil , en Obras Escogidas de L. S. Vygotski, tomo II, Madrid, Aprendizaje/Visor, pp. 403-442. __________ (1997), Artculo sobre la labor creadora de L. S. Vygotski. Apndice del tomo I de las Obras Escogidas de L. S. Vygotski, Madrid, Aprendizaje/Visor, pp. 417-451. Alejandro Escotto Crdova Universidad Nacional Autnoma de Mxico D. R. !"Alejandro Escotto Crdova, Mxico, D. F., juliodiciembre, 2006.

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