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Enseanza de la historia, sus directrices Fernand Braudel

Publicamos un texto prcticamente desconocido del notable historiador francs Fernand Braudel, indito en castellano y casi indito en otras lenguas, como el portugus, en la cual fue publicado por primera ocasin en un remoto Anuario de la Facultad de Filosofa, Ciencias y Letras de la Universidad de Sao Paulo, en 1935, bajo el ttulo O ensino da historia. Suas diretrizes. Nuestro colaborador, el especialista Carlos Aguirre Rojas, lo rescata y traduce, ahora que prende en nuestro pas una preocupacin por la Historia y la enseanza de sus enseanzas, en mbitos acadmicos, polticos, y de opinin pblica. Braudel ense Historia por aos en universidades y liceos (preparatorias), en Francia, Argelia y Brasil. El historiador de Las civilizaciones actuales y Mediterrneo defenda el valor narrativo y pedaggico de los textos histricos, y sostuvo combates con los ministerios de educacin franceses a favor de reformas en la enseanza, desde secundaria hasta nivel universitario, mucho antes de 1968, cuando sus tesis dejaron de ser extravagantes. (N. de la R.). (Traduccin de Carlos Aguirre Rojas)

El futuro ya no es lo que era" dijo Paul Valery. Pudo decir lo mismo del pasado, que ya tampoco es lo que era. Este resumen se dirige al mismo tiempo a las autoridades universitarias que me lo han solicitado, al pblico que se interesa por los destinos de la nueva Facultad de Filosofa, Ciencias y Letras y tambin, naturalmente tal vez est incluso de ms decirlo a los propios estudiantes; de ah que sea tan extenso. Confesamos que, por un momento, dudamos en abreviar este examen de conciencia, limitndonos solamente a sus conclusiones ms tiles y tcnicas. Creamos que era suficiente presentar en algunas lneas las soluciones que, desde nuestro punto de vista, eran las soluciones mejores y ms tiles en lo que haca referencia a los programas, a la exposicin de los cursos y a la orientacin de los estudios, dando de este modo al mismo tiempo su sentido fundamental a este resumen y su mayor eficiencia. Sin embargo, si finalmente preferimos una exposicin ms larga fue precisamente porque aqu en Brasil, en un pas joven donde el futuro se dilata sin cesar y sobrepasa incluso regularmente las promesas del presente, nuestros actos asumen una gravedad y un alcance que se originan en su importancia y que reclaman ser cuidadosamente meditados y minuciosamente sopesados de una manera ms amplia de lo que ocurre en otras partes. La denominacin de esta ctedra, Ctedra de historia de la civilizacin, es ya por s misma todo un programa y fue eso ciertamente lo que quisieron los fundadores de la Facultad. Con ello se daba a su titular un dominio de una amplitud sin lmites, confindole para su estudio los anales completos de la humanidad, de toda la extensin del tiempo y del espacio. Esta actitud encaraba tal vez un consejo tcito para que intentramos elevarnos hasta donde fuese posible, por encima de aquello que se relaciona exclusivamente con la

erudicin y de lo que comnmente se dice respecto de la consulta de los bancos bibliogrficos y del servicio de las instituciones. En frica del norte, en Siria, numerosas ruinas romanas se encuentran hasta tal punto disfrazadas, que la simple observacin directa no es capaz de revelrnoslas. Por el contrario, una visin area nos permite descubrir dichas ruinas y comprenderlas mejor en su conjunto. Elevarse, entonces, no es forzosamente perderse en las nubes. El ttulo indica ya, impone de por s una cierta visin de las cosas; implica de hecho una definicin de la historia sobre la cual es necesario que nos detengamos. El historiador no siente todos los das la necesidad de definir su propia disciplina, su exacta posicin dentro del campo general de la vida intelectual, lo que ocasiona que sean entonces otras personas las que se encargan de esto, hacindolo no siempre de buena fe, o, lo que es lo mismo, con la competencia suficiente. Ser entonces necesario, no obstante, definir una actitud de espritu que es tan vieja como lo es el propio mundo civilizado? Siempre de una manera espontnea, las sociedades han procurado ir hacia la bsqueda de su respectivo tiempo perdido. La historia existe, de hecho, desde que la reflexin inteligente despert, desde las primeras leyendas que el hombre cant. Se trata sin duda de un peligroso privilegio. Son entonces las ciencias sociales, nacidas apenas ayer o que van a nacer maana, las que se preocupan por definirse. En su caso, se trata de darnos la justificacin espiritual de su propio nacimiento. Ellas quieren comenzar a vivir y es preciso entonces que intenten excluir a las otras ciencias de sus nuevas posesiones. No han de recibir estas jvenes ciencias, como s es el caso de la historia, esa herencia secular, ese imperio, esas colonias, todas esas riquezas que empujan a la historia menos a la accin que a una cierta tranquilidad, caracterstica justamente de las viejas potencias. Mientras tanto, sera simple definir cul es la finalidad de la historia, tal y como ella se afirma en este acervo de algunas centenas de obras esenciales que han aparecido principalmente en el curso de los ltimos treinta aos, en las obras de un Henry Pirenne, por ejemplo, para no citar sino a uno de los ms grandes maestros de entre los que ya no estn vivos. La historia es la ms antigua de las ciencias sociales, aunque no es la nica, como bien puede uno imaginarse. Es en realidad la impotencia de nuestro propio espritu y no las dificultades del mismo objeto, que sin embargo tiene su propia importancia, lo que nos obliga a fragmentar la realidad. A cada ciencia social pertenece entonces solamente un pequeo fragmento de un espejo que parecera haberse partido en mil pedazos, pero existe sin embargo, ms all de nuestras limitadas posibilidades, ese espejo intacto en el que la sociedad es capaz de reflejar su imagen total y en completo movimiento. A esta sociedad, que es el objeto de nuestras investigaciones, la economa poltica la estudia en lo que corresponde a sus condiciones de vida material; la estadstica, bajo el signo de nmero; la geografa, en lo que se refiere al espacio; el derecho bajo el prisma de las obligaciones contractuales; la sociologa, en su mecanismo; la etnografa y la tecnologa, en sus formas todava balbuceantes; la historia en su realidad de ayer. El historiador agrega as a su tarea una nueva dificultad: los otros trabajan sobre lo que est vivo, sobre lo que se ve, sobre lo que puede medirse; el historiador trabaja, en cambio, sobre lo que ya no existe y ah, aun cuando le falten los datos, es la totalidad de la vida social lo que l trata de recomponer sin tener a su disposicin, sin embargo, ni el objeto ni el espejo; el primero, que ya no existe, y el segundo, que no pertenece a este mundo. De esta comparacin podramos deducir las dificultades caractersticas de nuestro propio oficio, pero quin no las conoce ya? No seran las ciencias apenas una continua demostracin de la incertidumbre del saber? No obstante, una doble verificacin atena un

poco este panorama aparentemente sombro. Es que acaso la vida social de hoy no tendra con la vida de las sociedades ya desaparecidas mltiples puntos de semejanza, de tal modo que el presente pudiera ofrecrsenos como un laboratorio? Es decir, e invirtiendo los trminos habituales, no podramos decir que la luz del presente ilumina para nosotros el pasado? Pirenne declaraba haber sido capaz de comprender las ciudades nuevas de Europa medieval slo despus de haber visto las boom cities, las ciudades que florecan de un da para otro, en la Amrica del Norte. En segundo lugar, el material vivo, el material actual, no representa ms que una pequea parte de los hechos sociales hasta hoy inventariados o reconocidos, y de este modo todas estas ciencias sociales que hemos definido un poco rpidamente, utilizan nueve sobre diez veces documentos relativos tambin a sociedades ya muertas. Esto nos da entonces un espectculo que tiene algo de reconfortante y que nos inyecta una gran seguridad, porque si el hecho histrico es entonces un elemento intelectual indispensable para las otras ciencias, esto es ya bastante. Aunque fuese slo esta certeza, justificara entonces nuestro trabajo, porque esos hechos histricos somos nosotros los que los creamos y los ponemos en circulacin. Pero es, en primer lugar, para nosotros mismos que trabajamos para alcanzar nuestro propio fin, es decir, la reconstruccin de las imgenes del pasado, la resurreccin de las sociedades de antao. Pirenne, al que citaremos todava una vez ms, deca que la isla de Robinson Crusoe no pertenece al dominio histrico; slo existe la historia de los grupos sociales y es la historia de ellos la que debemos dar como una historia global, total. Si la historia tiene posibilidades de ser una ciencia no es en la medida en que fija este o aquel punto sino porque nos conduce a verificaciones generales sobre las sociedades, marcando semejanzas a travs de los distintos accidentes particulares, y es precisamente en esos raros instantes en los cuales la historia parece darnos la certidumbre de reconstituir el espejo que antes mencionbamos en su totalidad. El paisaje est siempre enteramente para ser reconstruido, sea que se trate de las vicisitudes de la diplomacia, a veces tan graves; sea que se trate de la vida poltica, en la que se sintetiza toda la colectividad; sea que se trate acerca del precio del pan, del cuero, de las rentas o del intercambio, ninguna de estas pequeas minucias podr nunca ser aislada del conjunto social con el cual ellas se relacionan. El aprendiz de historiador har bien en intentar siempre verlo todo, en no limitar nunca su campo de observacin. Reducir el pasado a aquello que es solamente econmico es entonces tan absurdo como reducirlo todo a la serie de los hechos polticos, como se haca exactamente antes. Este primer aspecto general nos ensea que nuestros trabajos deben aprehender entonces las sociedades en su totalidad. Dicho esto, deberemos tambin reanimar todo el conjunto de su propia vida. Como el novelista, el historiador crea tambin la vida; l la crea de nuevo aunque sobre el plano especfico de la verdad, y es sta su tarea, que es una tarea verdaderamente bella y noble. Aqul que no conoce el enardecimiento de esa resurreccin del pasado de la que habla Michelet, no puede comprender esa secreta alegra del historiador ni tampoco el papel exacto del profesor de historia, de este maestro de los viajes que se realizan a travs de todos los tiempos. Por eso, hay historiadores que lo son solamente de nombre; son en realidad eruditos que se asemejan a esos qumicos que habran reunido todos los elementos necesarios para la realizacin de un experimento, pero que no se atreveran nunca a ejecutarlo por el miedo de incendiar los hornos o por el simple hbito rutinario. Ms all de las particularidades de los diferentes casos, sin embargo, tal vez no est de ms decir alguna cosa sobre el perfil del estudiante de la ctedra de historia, fijando algunos

de sus caracteres, los defectos evidentes y las cualidades. En el captulo de las cualidades, pongamos inmediatamente el deseo, la necesidad, la pasin de ver todo desde lo alto, desde un poco ms arriba que los dems; tambin, un amor inteligente de la tierra brasilea y especialmente de la tierra paulista, porque es a travs de su pasado, de sus ciclos econmicos, de su vida tan abierta a las influencias del mundo entero, de sus grandes fastos, que el estudiante ha organizado su propia cultura histrica. De ah una visin directa en ciertos dominios de la historia econmica moderna que el estudiante de Europa no posee tal vez de una manera tan justa y tan penetrante. El punto de vista brasileo ofrece, en este sentido, respecto de este punto, una iluminacin preciosa. Por qu no hablar tambin del fervor que algunos, casi todos, muestran por el estudio y ms especialmente por la constitucin de una biblioteca particular, para la cual hacen verdaderamente grandes sacrificios? En este sentido, muchos puntos sombros pueden, tambin ser infelizmente sealados. Falta muchas veces a los estudiantes paulistas, por ejemplo, una cultura general de base, sin la cual es difcil avanzar con rapidez; es ste un problema que atae a la formacin secundaria, sobre el cual aqu se dirn apenas unas pocas palabras para aqullos que desean y que an estn en condiciones de remediar esta falta. Sin querer agregar a la cuestin que aqu discutimos, otras consideraciones sobre lo insoluble o difcil del problema de la cultura general, permtasenos sin embargo decir que para aqul que se destina a la historia es importante proseguir, ms all del conocimiento de las nociones histricas, tres disciplinas que son esenciales. En primer lugar, el idioma natal; en segundo lugar, el latn y en tercero, una slida cultura filosfica. El latn, porque permite aprender al propio portugus en la mayor parte de sus races y porque es necesario que el historiador conozca perfectamente su propia lengua. A diferencia del filsofo, del socilogo, del jurista o del mdico, el historiador no posee un vocabulario que le sea propio sino que usa el vocabulario corriente y de todos, lo que por otra parte es un beneficio muy estimable. No teniendo entonces un vocabulario propio, a pesar de algunas tentativas hechas en este sentido, el historiador sin embargo gana mucho al utilizar un lenguaje que est en contacto permanente con la vida y con sus realidades y que se enriquece entonces de esta vida y de estas mismas realidades. Monsenm, Fustel de Coulange, Henry Pirenne, Maurice Ol fueron admirables creadores. Son, entonces, ejemplos dignos de meditacin. No nos referimos a otras ventajas que el propio aprendizaje del latn traera por s mismo. Es fcil comprender que la historia de Roma pierde todo su sentido para el historiador que no es capaz de abordar, por ejemplo, las declinaciones del latn. Finalmente, es importante tambin la filosofa. Entendemos en este caso por cultura filosfica una actualizacin del pensamiento. Entre nuestros estudiantes, incluso entre los mejores, existe una fuerte tendencia a filosofar sin saberlo. Si se disciplinan en este dominio de manera consciente, desembarazaran a sus propios trabajos del lastre que ah se introduce bajo el nombre de idea general. Siguiendo la vieja frmula, es entonces preciso pensar el propio pensamiento. Habr sin duda quien diga que es muy larga esta lista de exigencias; pensemos, sin embargo, que la vida intelectual reclama, como es sabido, un cierto coraje. Para seguir este programa disponen nuestros estudiantes no solamente de su tiempo de aprendizaje sino de varios aos an de actividad libre, que para algunos de ellos va a comenzar prcticamente, maana.

Agreguemos todava algunas consideraciones. La cultura de hoy es una cultura internacional. Para la historia como tambin para todas las otras actividades del espritu, el conocimiento de lenguas extranjeras, es una necesidad para aquel que quiere participar dentro del concierto de las voces mundiales. Tomando en cuenta que se trata de un conocimiento lingstico que ser indispensable y que servir para la lectura de un artculo de revista, el esfuerzo necesario para adquirir estos conocimientos no es exagerado. Las ciencias sociales forman en realidad un conjunto, una especie de coalicin. Son solidarias entre s. Ser entonces siempre til al historiador la revisin de sus mtodos, de su espritu y de sus resultados. La etnografa, la sociologa, la economa poltica deben entonces merecer su mayor atencin. De este modo, si fuese posible organizar cursos complementarios para este efecto, desearamos que esos cursos tuviesen otra naturaleza particular, es decir, que fuesen concebidos no siguiendo un criterio independiente, no como cursos independientes sino como cursos que deben servir como contribucin al desarrollo de una cultura histrica, y no hablo aqu de la ligazn con la geografa, que ha sido muy bien pensada, aunque sea un poquito rgida, pues se contina a lo largo de los tres aos de estudio. Creo que un rgimen ms amplio y ms flexible convendra ms permitiendo orientar mejor los estudios, disponindolos ms de acuerdo a las diferentes vocaciones. El azar, siempre benfico, favoreci a la seccin de historia, dndole como estudiantes algunos alumnos con formacin de jurista. No es entonces de espantar el hecho de que, conocedores de las fuertes disciplinas del derecho, esos estudiantes se hayan puesto de manera regular y casi automtica al frente de sus propios compaeros. Esta ligazn fortuita, eficiente para el reclutamiento de estos estudiantes de valor no sera tal vez necesario que la pusisemos al abrigo de una ruptura tan fortuita como lo fue su propio establecimiento? El ciclo de estudios es aqu, como para otras ctedras, de tres aos. El primero, consagrado a la antigedad, el segundo, a la edad media, y el tercero, a los tiempos modernos. Tal es el programa que va a funcionar a partir de 1936 y cuya responsabilidad incumbe precisamente al autor de este resumen. Deliberadamente, hemos limitado la enseanza de la historia moderna, que en cambio en las facultades europeas tiene tendencia a ocupar un mayor lugar. Si hemos procedido as, es porque el estudio de los tiempos modernos es proporcionado directamente por la enseanza de las ctedras de Historia del Brasil y de Historia de Amrica. Por otra parte, los estudiantes conocen ya en lneas generales la historia de los tiempos modernos. De ah entonces la necesidad de consagrarnos nosotros a las pocas ms lejanas que son completamente ignoradas. Hay ms all de eso, adems, una gran ventaja en ir recorriendo lentamente el camino que lleva desde Oriente hasta Grecia, de Grecia a Roma y de Roma hasta nuestros das, pasando precisamente por las etapas medievales, cuyas pujantes originalidad y valor son bien conocidos. Nos pareci bien, adems, hacer vivir al estudiante dentro de esas pocas tan alejadas y tan diferentes de la nuestra; pocas en las que se encuentran oscuridades que no encontramos en otros momentos, pero que al mismo tiempo son obstculos tiles para la inteligencia que en ellas se refleja, en este mundo de coordenadas tan particulares, en el cual se comienza a elaborar lo que ser y lo que fue despus la propia Europa, antes de aquella ruptura fundamental que hizo nacer a Brasil de esa matriz que fue Portugal. En esas tierras clsicas es donde el aprendizaje del oficio histrico es mucho ms directo y mucho ms provechoso. No hay que olvidar que casi todos los historiadores de renombre mundial fueron, en su origen, especialistas de historia antigua y medieval.

Finalmente un ltimo argumento en favor de este programa, y tal vez el mejor: la simpata evidente de los estudiantes por estos graves e importantes problemas. Quiz en este dominio, en el que las vastas perspectivas no se rompen por la sobreabundancia de pequeos hechos, de pequeas menudencias, la inteligencia brasilea, completamente latina, se siente mucho ms a sus anchas, prefiriendo ese estudio a las largas guerras civiles examinadas casi al microscopio, caractersticas de la historia moderna de Europa. Este programa comparte de tal manera una revisin general de los conocimientos histricos bsicos; revisin lenta porque no est constituida por la simple rememoracin de nociones ya adquiridas sino ms bien por continuos descubrimientos. De ah se concluye que esta tarea general va a consumir la mayor parte de nuestro tiempo y casi todos nuestros esfuerzos. Esta revisin de nociones fundamentales no constituye sino una primera iniciacin y es precisamente sta la que es necesario proporcionar. La funcin de esta ctedra es formar profesores para la enseanza secundaria y para la investigacin histrica. Tal finalidad no podr ser alcanzada si la enseanza no fue hecha en profundidad. La cultura histrica no se adquiere a travs de los manuales sino a travs de las obras esenciales. Ella se adquiere, adems, slo dentro del dominio de la historia que se crea, en medio de las verdaderas dificultades, de las penas y de las alegras de la propia investigacin. Encaminar entonces a los estudiantes hacia ese campo avanzado que es la investigacin, qu gran tentacin!, pero al mismo tiempo qu pesado deber! Ensearles las disciplinas auxiliares de la historia: la arqueologa, la epigrafa, la paleografa, y orientarlos adems hacia uno de los mltiples sectores de nuestro dominio, ligarlos a las investigaciones dignas de la erudicin brasilea, todo esto en realidad equivale a reconocer la necesidad de una especializacin. Recomendbamos hace poco la cultura general; sin embargo, sabemos que ella es solamente un medio y nada ms que eso. Dispersar el espritu, abrirlo hacia nuevos horizontes, s, pero para concentrarlo despus con todas esas riquezas adquiridas, con toda su dureza y toda su eficiencia, sobre una tarea vigorosa y que ser entonces ya una tarea particular, porque es preciso en un momento dado profundizar de manera particular en la historia, si es que uno quiere marcar dentro de ella de una manera til un lugar propio. Ahora es importante sealar que la especializacin no ha encontrado ningn lugar dentro del programa, ya de por s supercargado de materias, de nuestros tres aos de escolaridad. Dicho esto, es cierto que los estudiantes son solicitados por diferentes trabajos en las ctedras vecinas e incluso llamados para trabajar fuera de la universidad. As, no es precisamente buena voluntad lo que les falta, sino ms bien tiempo. Por ello, aplaudimos entonces la inteligente organizacin de un curso de doctorado, que ha sido modelado siguiendo el esquema de las facultades francesas de letras. En este proyecto no existe ninguna escolaridad, y eso veremos que es perfecto. Se impone entonces la cultura general y la especializacin se convierte entonces en una cuestin de libertad y de vocacin. Es preciso solamente asegurar la vida material de aquellos que deben ser en el futuro los primeros doctores de nuestra facultad. Se podr decir, sin embargo, que esta formacin, llevada hasta su grado ms elevado y que se coronara entonces con el doctorado, no convendra tal vez al profesor de nivel secundario de historia o de geografa, al que esta ctedra debera en parte formar. Las ltimas palabras de este resumen sern consagradas a este punto. Para el profesor de nivel secundario es indispensable un fuerte bagaje de conocimientos generales. El nivel de licenciatura asegura esa adquisicin, pero eso es apenas lo

estrictamente necesario. En la ms alejada de las actividades del estado de Sao Paulo el profesor debe continuar perteneciendo al mundo de los intelectuales y, ms all de su tarea cotidiana, es preciso que no pierda la ligazn con este mundo intelectual. Conocemos aqu, como en otras partes, el peligro social que representa el profesor que ya no trabaja, el profesor que ha dejado de estudiar. Ahora bien, es solamente dentro del cantn especializado, dentro del sector especfico de su especializacin, que el profesor podr mantener su inteligencia despierta y no es acaso lo esencial la inteligencia de este profesor? Podra acaso, sin especializacin, ejercerse la inteligencia de una manera til? Si el lector se ve empujado a reflexionar sobre las soluciones que nosotros presentamos, este artculo no habr sido posiblemente del todo intil por lo que se refiere al futuro universitario de Brasil.