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Elisabeth Lukas

Equilibrio y Curacin a travs de la logoterapia

Elisabeth Lukas

Equilibrio y Curacin

A travs de la Logoterapia

PAIDS Mxico Buenos Aires Barcelona

Ttulo original: Heilungsgeschichten. Wie Logotherapie Menschen hilft Publicado en alemn, en 2002, por Herder Verlag, Freiburg im Breisgau, Alemania Traduccin de Hctor Piquer Cubierta de Diego Feijo Fotografa de la cubierta de Carmen Vicente

Primera edicin en Barcelona, 2004 Reimpresin, 2007

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier mtodo o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos. 2002 Verlag Herder Freiburg im Breisgau 2004 de la traduccin, Hctor Piquer D.R. de todas las ediciones en castellano, Ediciones Paids Ibrica, S. A. Diagonal 662-664, Barcelona D.R. de esta edicin, Editorial Paids Mexicana, S.A. Rubn Daro 118, col. Moderna 03510, Mxico D.F. Tel.: 5579-5922 Fax: 5590-4361 epaidos@paidos.com ISBN: 978-968-853-559-2 Pgina web: www.paidos.com Impreso en Mxico - Printed in Mxico

Dedico este libro a mi padre espiritual, Viktor E. Frankl

Contenido

Logoterapia: Una aproximacin introductoria al legado de Viktor E. Frankl Hoy es el primer da del resto de mi vida El poder de las influencias sugestivas Ante tanta interpretacin de sueos, escepticismo El recuerdo no es como una pelcula fotogrfica Eres finalmente lo que eres? De lo que la persona es capaz a pesar de todo El difcil camino hacia la integracin Sobre el dominio del estrs y el ocio No slo para el pan vive el hombre Dar un rodeo para encontrarnos Hay que pensar finalmente en uno mismo? Experimentar con la trampa de la crtica Ampliar la trampa de la autocrtica La llave que abre la trampa Donde hay voluntad de sentido, hay un camino La vida es como un mosaico Los hijos no se merecen ningn sacrificio? Lo han vuelto a intentar El divorcio se ha aplazado No ignorar ni sobrevalorar los sentimientos Dos familias distintas A cada miembro de la familia, su funcin llena de sentido! En una orquesta, cada instrumento cuenta Modular la actitud interior Alejarse de las preguntas y acercarse a las respuestas No temer la frustracin cotidiana El suicidio es un no a la pregunta del sentido Dos factores para una prevencin eficaz del estrs Motivo de vida y valoracin de la situacin Cundo vuelve en s la persona? Qu hacer con los complejos de inferioridad? Una receta til La aplicacin prctica de esta receta Dos clases de riqueza La muda de un patito feo Motivo de enfado o de alegra? El humor salva abismos Autorreflexin y falta de fundamento El dibujo de un sueo como medicina 5

Poner los detalles en su sitio El oculto sentido del sinsentido Dilogo con un psicoanalista Jerarqua de valores y decisin Escuchar la llamada de la trascendencia Las cicatrices pueden formar un tejido slido La superacin de un trauma Deseos de venganzas inconscientes? Conocimiento en vez de lamento Profesin: ngel de la guarda Formas de terapia de grupo dudosas No estar libre de, sino ser libre de Eleccin y responsabilidad Rescribir la autobiografa Fragmento 1 (extracto del escrito redactado por la paciente antes de iniciar la terapia) Fragmento 2 (extracto del escrito redactado por la paciente despus de iniciar la terapia) Los somnferos al cubo de la basura La cuenta de la moribunda El cielo sobre las ruinas Poder decir s de verdad Una seal de arriba? El enfermo mental y su remedio Una advertencia contra los remedios nocivos Un resumen de los remedios saludables La llave dorada del espritu humano El asombro por un sentido inagotable Apndice: Slo mutacin y seleccin? El concepto de evolucin desde la perspectiva Logoteraputica

Logoterapia: Una aproximacin introductoria al legado de Viktor E. Frankl


El 2 de septiembre de 1997 falleci en Viena el psiquiatra y neurlogo austraco Viktor E. Frankl a la edad de 92 aos. Su muerte tuvo una gran resonancia entre el mundo cientfico internacional. No en vano, Frankl fue uno de los ltimos padres fundadores de las distintas orientaciones psicoteraputicas, concretamente de la logoterapia y el anlisis existencial, y una personalidad mundialmente conocida por su experiencia como superviviente de cuatro campos de concentracin y por los elevados honores con los que ha sido distinguido, entre los que se cuentan veintinueve doctorados honoris causa. Con l finalizaba una era que, en lo tocante a las disciplinas de la psicoterapia y la psiquiatra, se caracterizaba ms por la genialidad, el conocimiento antropolgico, la intuicin y la erudicin que por las tcnicas de procedimiento, los escenarios artificiales y los controles estadsticos de eficacia. As, por ejemplo, su libro El hombre en busca de sentido, cuya publicacin en Estados Unidos se cuenta por millones de ejemplares, ayud a ms personas en apuros psicolgicos de las que el autor pudo tratar durante sus veinticinco aos de actividad profesional como jefe del departamento de neurologa de la Policlnica de Viena. Segn una encuesta realizada por el New York Times en noviembre de 1991 acerca de cul era el libro que ms ha cambiado la vida de la gente y en la que participaron miles de lectores, el de Frankl apareci entre las diez obras ms beneficiosas e influyentes, concretamente, en noveno lugar (la Biblia ocupaba la primera posicin). Para describir brevemente la esencia del pensamiento logoteraputico, es necesario elegir entre las muchas y variadas facetas que lo componen. Una faceta con denominacin de origen es, con toda seguridad, su oposicin frente a las interpretaciones reduccionistas y limitadoras del ser humano. Ya en su poca de joven mdico, Frankl se sublev contra las tesis de Sigmund Freud, su temprano mentor, segn las cuales la infancia traumtica o las pulsiones reprimidas guiaran a la persona durante toda su vida. Igualmente, tambin hizo objeciones a las tesis de Alfred Adler, segn las cuales el motor ms potente de los actos humanos deba verse en el empeo por compensar los sentimientos de inferioridad arraigados en la persona. Tras su separacin de Adler, Frankl desarroll una antropologa propia cuya declaracin principal rezaba: la persona se caracteriza por una dimensin existencial (es decir, especficamente humana) que le diferencia del resto de seres vivos y a la que no se pueden trasladar los diagnsticos del mbito biopsquico. Frankl la llam dimensin notica (del griego nus: espritu, inteligencia). A partir de entonces, sus investigaciones se centraron en cmo fertilizar esta dimensin notica para aliviar y superar los trastornos mentales. Pronto se demostrara que el mero acercamiento de los conceptos antropolgicos de Frankl a los pacientes tena ya un efecto curativo. Los seres humanos vivimos en imgenes que nos construimos de nosotros mismos, de nuestros congneres, del mundo y, dado el caso, de Dios (lo cual no significa que tras esas construcciones no haya ninguna situacin real). Si nuestras imgenes se llenan con esperanzas negativas, desvalorizaciones y deformaciones, nos 7

encontramos mal. No nos gustamos ni nos gustan los dems, tememos a Dios y al mundo y percibimos la vida como una carga constante. Si, por el contrario, las imgenes fueran optimistas y positivas ante la existencia, nos alegraramos ms a menudo y nos resultara ms sencillo superar las preocupaciones cotidianas. Frankl bosquej en sus conferencias y escritos la imagen de un hombre libre que todava puede adoptar interiormente una actitud o una conducta frente a cualquier hecho o circunstancia de una manera elegida por l, incluso frente a su predisposicin gentica e improntas condicionadas por el medio. El hombre, provisto de un poder de obstinacin del espritu, no debe sucumbir a sus impulsos instintivos, sentimientos de inferioridad, frustraciones, etc., porque es capaz de situarse espiritualmente por encima de ellos. Hay determinismo dentro de la dimensin psicolgica y hay libertad dentro de la dimensin notica, la cual se definira como la dimensin de los fenmenos especficamente humanos. [...] Por tanto, la libertad es uno de los fenmenos humanos. Pero tambin es un fenmeno demasiado humano. La libertad humana es libertad finita. El ser humano no est libre de condiciones, sino que slo es libre de adoptar una actitud frente a ellas. Pero stas no lo determinan inequvocamente, porque, al fin y al cabo, le corresponde a l determinar si sucumbe o no a las condiciones, si se somete o no a ellas. Es decir, hay un campo de accin en el que el ser humano puede elevarse sobre s mismo y levantar el vuelo hacia la dimensin humana por excelencia1. Frankl conect el aspecto de la libertad humana con el reverso de ese mismo aspecto, a saber, con la responsabilidad humana. Responsabilidad de qu? Responsabilidad de la eleccin ms llena de sentido en cada momento entre las circunstancias dadas, de la contribucin personal al buen funcionamiento del conjunto. La antropologa de Frankl se ampla aqu con puntos de vista psicolgicos. Segn stos, la persona es un ser orientado a un sentido y con una voluntad de sentido indeleble que le es inherente. Esta voluntad irrumpe en la pubertad con el completo despertar de la fuerza espiritual humana como bsqueda vehemente de sentido e identidad, y acompaa al individuo en todos sus caminos como primera motivacin para actuar. La voluntad de sentido induce a la persona a dedicarse desde el compromiso y, en casos de necesidad, desde el sacrificio, a tareas importantes, a servir a sus seres queridos, a crear obras por las que siente inclinacin, a ocuparse en reas de su inters. Anclada en lo ms hondo de la persona, la voluntad de sentido tampoco se desvanece en la vejez, sino que estimula hasta el final la bsqueda de las ltimas posibilidades, reducidas pero todava existentes, de experimentar la belleza, hacer el bien y ser til. Hasta aqu el esbozo de la personalidad adulta y sana. Sus efectos secundarios (no intencionados) son, con toda probabilidad, momentos felices, xito demostrable, una conciencia propia slida y, en general, la satisfaccin de haber cumplido en la vida.
Viktor E. Frankl, Der Wille zum Sinn. Ausgewahlte Vortrage ber Logot-herapie, Munich, Pieper, 1996, 3a ed., pg. 156 (trad. cast.: La voluntad de sentido: conferencias escogidas sobre logoterapia, Barcelona, Herder, 1994).
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En contraposicin a esta personalidad, la logoterapia define un modo de existencia neurtica, con lo cual pasamos a la faceta de la etiologa de las enfermedades en psiquiatra. El enfermo psquico (que no psictico) yerra en su orientacin hacia el sentido. O bien ansia directa y compulsivamente placer, poder, reconocimiento, dedicacin de los dems y otras ventajas para l, lo cual pronto le har fracasar, o bien huye atemorizado de la falta de placer, la renuncia, la vergenza y otras amenazas desagradables, lo cual le asla y debilita. El paciente angustiado o atrapado en la neurosis gira con sus pensamientos y sentimientos en torno a s mismo y a su estado anmico en lugar de abrirse al mundo con valenta y abstraccin y verter en l todo lo mejor de s mismo. Quiere protegerse en vez de construir valores y se preocupa por ser querido en vez de entregarse con amor. Su egocentrismo es la trampa en la que l mismo se adentra a tientas, y su confianza innata perdida, por cuyo motivo se preocupa constantemente de s mismo, es lo que le hace caer de forma definitiva en ella. Frankl no perdi el tiempo en especular sobre qu era lo que haba podido arrebatar la confianza innata a esta clase de enfermos mentales. El era consciente de lo estrechamente entrelazados que estn los factores endgenos constitucionales con los factores exgenos sociales en el desarrollo de la persona y siempre insista en la participacin de un tercer factor: la fuerza del ser humano para dar forma a su propia vida. Nadie se hace nicamente, sino que todos hacemos algo de nosotros mismos. Para Frankl, lo verdaderamente importante eran los mtodos de recuperacin de la confianza innata y la escolta teraputica hacia un estilo de vida orientado hacia el sentido. Con el tema de los mtodos entramos en el mbito de intervencin psicoteraputica propiamente dicho de la logoterapia. All encontramos el genial complejo metodolgico de la intencin paradjica, frecuentemente confundida, por desgracia, con las intervenciones paradjicas de la terapia conductista, como la prescripcin sintomtica, que tan populares se hicieron un cuarto de siglo ms tarde. En cambio, el mtodo de la intencin paradjica tiene una caracterstica singular, porque moviliza las fuerzas de autodistanciamiento que tiene la persona, tales como el humor, la osada, la fantasa y el consentimiento ldico de jugar la carta de la angustia ms alta, instruyendo al paciente para que, de forma exagerada, desee con fervor precisamente aquello que ms temor le produce. Por ejemplo, el deseo ridculo de que los compaeros de trabajo se ran tanto de uno que las paredes de la oficina se tambaleen por el sonido que provocan las risas saca de quicio al miedo ridculo a meter la pata. El mtodo tiene muchas variaciones y registra elevados niveles de xito, sobre todo en casos de trastornos de ansiedad y obsesivo-compulsivos. Estos ltimos, que, como es sabido, son muy difciles de curar porque descansan sobre un afn de perfeccin defendido a ultranza por el paciente, se disipan casi exclusivamente mediante la prctica continuada de intenciones en el extremo opuesto paradjicas. El fantico del orden que, por ejemplo, se atreve en broma a entablar amistad con el caos ms absoluto y, en consecuencia, mezcla salvajemente sus utensilios encima de la mesa para demostrar esa amistad casi habr vencido su enfermedad.

Tambin tenemos el complejo metodolgico de la desreflexin, cuya importancia, en un primer momento, no se aprecia en su justa medida. A pesar de ello, y debido a que muchas formas de trastornos mentales modernos estn acompaadas, cuando no provocadas, por fuertes hiperreflexiones (Frankl), o sea, por cavilaciones permanentes en torno al bienestar propio, la desreflexin es su contrapeso ms adecuado. Este mtodo intensifica la capacidad de autotrascendencia del paciente, es decir, la capacidad de sentir y pensar ms all de s mismo entregndose con inters afectuoso a objetos y sujetos valiosos de su entorno, abstrayendo as su atencin enfermiza de su propio estado anmico, el cual se recupera de manera inadvertida. Los grupos con problemas de sexualidad bloqueada o pervertida, mecanismos motores autnomos alterados, ritmo del sueo alterado y enfermedades psicosomticas, pasando por trastornos de la autoestima, necesitan con urgencia este tipo de correcciones desreflexivas de la atencin, dado que tales trastornos se desarrollarn siempre que se mantengan en el centro de la atencin del paciente. Ocurre como en la fbula del ciempis que se atasca desesperadamente cuando quiere controlar de forma racional el movimiento de cada una de sus numerosas patitas. De la misma manera, el bienestar anmico y los ritmos biolgicos son, ante todo, productos complementarios de una manera de vivir llena de sentido y no alcanzables voluntariamente per se. Es del todo comprensible que algo como el sentido de la vida no se pueda recetar por prescripcin mdica. No es tarea del mdico dar un sentido a la vida del paciente. Sin embargo, en el transcurso de un anlisis existencial, s sera labor del mdico poner al paciente en disposicin de encontrar un sentido en la vida, y yo considero precisamente que el sentido siempre se encuentra, es decir, que no se puede introducir ms o menos arbitrariamente. [...] Del mismo parecer es nada menos que Wertheimer, cuando habla de un carcter desafiante inherente a cada situacin, es decir, del carcter objetivo de este desafo. 2 El conjunto metodolgico ms amplio de la logoterapia est formado por un abanico de ayudas, en gran parte filosfica, destinada a modular la actitud. La logoterapia es un ideario profundamente filosfico, y la modulacin de la actitud retoma el antiguo saber segn el cual no deciden tanto nuestras condiciones sobre la calidad de nuestra vida como nuestras actitudes frente a estas condiciones. Quien dice: El accidente de coche ha arruinado mi vida porque he perdido el brazo derecho y ya no podr volver a dibujar y pintar como antes, tiene una alegra de vivir y un dominio del dolor considerablemente menores que otro que dice: He tenido una enorme suerte en mi accidente de coche, porque podra haber muerto. Es cierto que he perdido el brazo derecho, pero entretanto he podido volver a escribir sorprendentemente bien con la prtesis. Las distintas formas logoteraputicas de argumentacin para modular la actitud, encabezadas por el dilogo socrtico, la preferida por Frankl, ayudan a los pacientes a cambiar
Viktor E. Frankl, rztliche Seelsorge. Grundlagen der Logotherapie und Existenzanalyse, Viena, Deuticke, 10a cd., 1982, pg. 236 (trad. cast.: Psicoterapia y existencialismo, Barcelona, Herder, 2001).
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las perspectivas desde las que interpretan acontecimientos o situaciones. Esta ayuda se realiza sumergiendo los contenidos tratados en una luz llena de sentido y digna de aplauso, salvaguardando as rigurosamente la afinidad entre sentido y verdad. No se trata de interpretaciones de sentido paliativas, ni siquiera de subrogar un sentido, sino de encontrar el sentido verdadero en cada situacin. Pero cmo se encuentra este sentido? Pensemos en cmo se consigue encontrar algo. Cmo encuentra alguien un alfiler sobre la moqueta de su habitacin? La respuesta es sencilla:

1.- Buscando. Sin buscar es imposible encontrar. (A menudo, las personas mentalmente
enfermas han abandonado la bsqueda o buscan lo equivocado; por ejemplo, embriagarse en vez de dar con soluciones razonables a los problemas, por lo que habr que incitar de nuevo la bsqueda de sentido en estas personas.)

2.- Ampliando, si es necesario, el territorio de bsqueda. Expresado en los trminos de la


metfora del alfiler, buscando no nicamente debajo de la mesa, sino tambin debajo de los sillones. (Las personas mentalmente enfermas suelen limitarse a buscar en lo que tienen inculcado de antiguo y en lo agotado en vez de ampliar el radio de accin, por lo que habr que incitarlas a que asocien la bsqueda de sentido con atreverse a indagar en lo desconocido.)

3.- Existiendo el alfiler realmente en la habitacin. Sin la existencia del alfiler hasta la
bsqueda ms concienzuda resultara estril. (Las personas mentalmente enfermas dudan a menudo del sentido de una bsqueda del sentido y, por consiguiente, buscan siguiendo la ley del mnimo esfuerzo, sin aplicar todo su potencial. Es necesario hacerles ver de manera fehaciente que no existe ninguna situacin en la vida, por muy oscura que parezca, que no ofrezca una posibilidad de sentido.)

Para el tercer punto, el ms complicado de transmitir, Frankl esboz un sistema ideolgico que culmina en su brillante patodicea metaclnica (tratado sobre la pregunta por el sentido del sufrimiento), que explicaremos brevemente a continuacin. El sentido se refleja en el hecho evidente e incuestionable de percibirse la persona como afirmacin de su existir (o, como deca Frankl, como marcapasos del existir). Cuando, a nuestro juicio, algo tiene sentido, entonces es bueno, es bello y est bien que exista. Cuando, a nuestro parecer, algo tiene sentido, entonces debera suceder, merecera la pena hacerlo realidad. El calificativo lleno de sentido indica que no da igual que lo calificado exista o no, sino que su existencia es expresamente preferible a su rechazo. Ahora bien, la Creacin encierra un componente indiscutiblemente trgico, tal como simbolizan los antiguos mitos de la rebelin de los ngeles, la expulsin del Paraso, etc. La Creacin se manifiesta en el principio natural agresivo de devorar y ser devorado, en la sombra del hombre (C. G. Jung), en la mortalidad. 11

El sufrimiento no slo tiene dignidad tica, sino tambin relevancia metafsica. Sufrir hace clarividente al hombre y difano al mundo. El existir se hace transparente hasta llegar a una dimensin metafsica. El existir se hace difano: el hombre lo comprende, y a l, al que sufre, se le abren perspectivas al fundamento. Ante el abismo, el hombre mira a las profundidades y lo que divisa en su fondo es la trgica estructura de la existencia. Descubre que la existencia humana es, al final y en lo ms profundo, pasin; que la esencia del hombre es ser un hombre doliente: Homo patiens?3 Para nosotros es absolutamente impensable una afirmacin de este componente trgico, porque significa que un posible sentido de ese componente trgico se sustraera a cualquier comprensin humana. Aqu, Frankl arremete cambiando la direccin de la bsqueda de sentido hacia la trada trgica del sufrimiento, la culpa y la muerte: el alfiler se halla, en cierto modo, en un nicho particular de la habitacin, a saber, en el espacio de nuestra propia respuesta a las tragedias que nos ocurren. El sentido no se da (arbitrariamente), sino que es el propio afectado quien da respuestas llenas de sentido. Podemos y debemos arrancarnos las respuestas ms razonables que seamos capaces de dar tambin, y precisamente, al contrasentido y a lo aparentemente carente de sentido de nuestro mundo para que la tragedia se convierta, por lo menos, en un motivo para todo lo positivo, esperanzador y curativo que fluye con sentido y retroactivamente a travs de ella. Un grandioso ejemplo de ello nos lo brinda una idea que se discute en los grupos de autoayuda para padres que han perdido a sus hijos y que siempre resulta convincente. Dicho pensamiento dice que no hay que degradar a los hijos fallecidos a la excusa de catstrofe familiar, sino que deberan seguir siendo fuente de alegra paterna y que, por tanto, los padres tienen el deber de recordar con amor a sus hijos desaparecidos, pero tambin de seguir sus propias vidas con entereza y compromiso. De la misma manera, un sentimiento de culpa puede convertirse razonablemente en motivo de transformacin interior, o una enfermedad grave, en impulso para distinguir lo esencial de lo relativo y entregarse a lo primero, etc. En la situacin ms desesperada todava hay posibilidad para una reaccin heroica, tal como testimoni Frankl en su papel de antiguo preso en los campos de concentracin. Ahora bien, dado que un componente trgico fluye a travs de la Creacin, todas las respuestas llenas de sentido que se puedan sugerir a personas enfermas o en estado de necesidad psquica estarn dirigidas a la superacin a travs de la satisfaccin. La logoterapia no versa sobre la satisfaccin de necesidades, sino sobre esta paz con uno mismo, con el pasado, con el prjimo y, dado el caso, con Dios. Retomando la metfora anterior, encontrar la aguja siempre significa, en cierta manera, desafilar un poco su punta: el amor alza el alfiler del suelo para reducir dolores potenciales en el mundo. Cada sentido que se atiende hace al mundo
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. Viktor E. Frankl, Logotherapie und Existenzanalyse. Texte aus sechs Jahren, Munich, Quintessenz (extrado de Weinheim/Bergst., PVU), 1995, pgs. 163-137 (trad. cast.: Logoterapia y anlisis existencial: texto de cinco dcadas, Barcelona, Herder, 1990).

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ms humano y ms digno de vivir en l para todos. Siguiendo con el ejemplo de los padres hurfanos de hijos: el ingeniero que empez por primera vez a proyectar la red de postes de emergencia en las autopistas alemanas era un padre que estaba de luto. Su hijo se haba desangrado en un accidente de circulacin porque la ayuda mdica no lleg a tiempo al lugar de los hechos. El padre extrajo de su duelo la fuerza e iniciativa necesarias para aplicar sus conocimientos en la prevencin de semejantes embates del destino. De esta manera, no slo ha salvado incontables vidas humanas desconocidas para l, sino que tambin se salv a s mismo de quedar estancado en su trauma. La paz slo se obtiene transformando el sufrimiento en un logro humano (Frankl), pero nunca desahogando simplemente el dolor, ni mucho menos demostrando a diestro y siniestro una (auto-) agresividad que aumente todava ms la absurdidad de todo el suceso. Sobre esta temtica, la logoterapia incluye una serie de visiones constructivas del dominio de la frustracin que se pueden aplicar con la misma eficacia para prevenir crisis. Un ejemplo de un caso nos ayudar a ilustrarlo. Una paciente de 39 aos buscaba apoyo logoteraputico a causa de su miedo a los desmayos en situaciones de estrs. Aunque los desfallecimientos eran escasos, apenas una vez al ao, el miedo a desmayarse le invada con frecuencia, sobre todo en la tienda donde trabajaba como vendedora principal, y le causaba asfixias. Nunca se descubri ninguna causa mdica que explicara los desmayos. Sin embargo, en su infancia se haba producido un grave suceso que podra ser el desencadenante. Cuando era nia, tena un to predilecto a cuya casa de veraneo le dejaban ir a pasar las vacaciones, hecho que ella relacionaba con recuerdos extraordinariamente felices. A la edad de 10 aos le comunicaron, con suma delicadeza, que su to haba muerto, pero sin decirle cmo haba sido. En las vacaciones siguientes, mientras jugaba con los nios del pueblo de su to, stos ignorantes del desconocimiento de la nia le mostraron la rama de un rbol muy alto situado delante de la casa de veraneo y le explicaron que su to se haba ahorcado all. La nia se desmay. Desde entonces, subsista en la paciente un nexo perturbador de factores estresantes y funciones vegetativas lbiles que llevaba su ansiedad anticipatoria a extremos insoportables. En primer lugar, la paciente fue asistida logoteraputicamente con distintas modulaciones de actitud. sta fue la actitud soportable (por estar llena de sentido) que consigui adoptar: a.- Con respecto a su to predilecto: Era bueno conmigo y le doy las gracias por aquellos maravillosos veranos. En el final de su vida, el pobre deba de haber estado muy desesperado o depresivo, pero eso no borra ninguno de los hermosos momentos que pasamos juntos. Todo lo contrario. En tales circunstancias, su amorosa dedicacin hacia m, su sobrinita, merece la mayor de las consideraciones. Todo lo que me regal lo guardo para siempre en la valiosa paz de mi vida. Ojal prevalezca de largo por encima de todos los proyectos que le hayan podido ir mal.... 13

b. Con respecto a los nios del pueblo: Eran nios y no eran conscientes del shock que me poda causar. No queran hacerme nada malo, sino que, probablemente, ellos mismos estaban afectados por la tragedia y se vieron obligados a hablar de ella. De todo ello puedo extraer algo importante para mi profesin. Con qu rapidez actuamos mal sin quererlo ni saberlo! Hay que ser cauteloso en el trato con las personas y tener capacidad de comprensin. Lo tendr en cuenta para m y, en un futuro, ir con ms cuidado que antes cuando me comunique con el prjimo. Tras este acto de tratado de paz interior, se instruy a la paciente en la prctica de desmayos paradjicamente intencionados dicindole que cada da deseara sufrir, en broma, un suave y prolongado sueecito de desmayo en el trabajo para escurrir el bulto en medio del estrs de las ventas. Es decir, la paciente aprendi a rerse en la cara de sus miedos con valenta en vez de entregarse a ellos con espanto y temblores. Los desmayos no volvieron a producirse y su miedo a vivir se transform inmediatamente en satisfaccin paciente y sosegada por vivir. La logoterapia de Viktor E. Frankl es capaz de ayudar en un plazo relativamente corto, pero tambin de mantener sus efectos durante mucho tiempo, hecho que la hace extraordinariamente interesante para las necesidades de unas generaciones venideras que tendrn que contar con recursos cada vez ms escasos y escalas de orientacin cada vez ms difusas. Sirvan las experiencias prcticas y las historias de curaciones recogidas en este libro para ilustrarlo.

Hoy es el primer da del resto de mi vida


Son el telfono. Una mujer de Berln quera hablar conmigo. Doctora me dijo, sufro enormemente por mi insustancialidad, reprimo todas las cosas bonitas de mi vida y, en el trato con la gente, padezco regresiones... Qu puedo hacer? Yo no la conoca de nada, pero albergu una sospecha concreta. Ha ledo usted algn libro de psicologa? La mujer confirm de inmediato mi suposicin. Tena 50 aos, era una antigua maestra, casada, con un hijo ya mayor y en aquel momento se encontraba un poco en las nubes. Nunca haba retomado su profesin, que haba abandonado haca aos; el hijo ya no formaba parte de sus tareas educativas y, entretanto, el matrimonio haba perdido todo atractivo. Era una crisis existencial de lo ms corriente, como tantas que aparecen y se pueden controlar buscando nuevos contenidos en la vida y fijndose objetivos personales adecuados. Pero la mujer haba buscado ayuda en lecturas psicolgicas, donde hall descripciones de predisposiciones e infantilismos contraproducentes que la haban sumido en un estado de angustia y temor. En consecuencia, cuanto ms empezaba a observarse a s misma, ms parecan encajar aquellas lecturas en su propia situacin. Sigui comprando ms libros y cada vez constataba ms anormalidades en su personalidad, hasta que perdi completamente la seguridad en s misma sin saber ya el porqu. De ah su llamada de socorro: Qu debo 14

hacer?. Mi consejo slo poda ser el siguiente: Deje por un tiempo sus libros de psicologa en el rincn ms apartado de su casa y olvide todo lo que ha ledo! No se preocupe por las insustancialidades, regresiones y dems palabras grandilocuentes y deje de observarse a s misma! Es mucho ms sensato empezar a organizarse la vida de manera constructiva, porque, si lo piensa, hoy es el primer da del resto de su vida. Slo de usted depende lo que haga con ese "resto", es decir, si lo llena o no de tareas con sentido y llega a hacer de l el perodo ms bello y adulto de su vida. Mire un poco a su alrededor, en el mundo exterior, en su crculo de amistades. En todos los sitios la necesitarn si est dispuesta a abrirse en un acto de amor al prjimo. En el campo educativo, en el campo musical, en todas partes hay posibilidades que, si se fijara y dejara de roer destructivamente en su propio yo, le haran feliz!. Por lo visto, la mujer logr seguir mi consejo, porque me llam una segunda vez para expresarme su agradecimiento.

El poder de las influencias sugestivas


Una cierta clase de literatura psicolgica ejerce un enorme poder de sugestin porque habla de fenmenos que todo el mundo, por propia experiencia, conoce demasiado bien: deseos y anhelos secretos, traumas e ilusiones, debilidades y dificultades psquicas, desengaos, odio, ira, angustia, etc. Sin embargo, el poder de sugestin de persona a persona (de terapeuta a paciente, por ejemplo) todava es mucho ms fuerte. Una madre me explic un episodio realmente ilustrativo: un da, cuando su hijo todava era pequeo, tuvo que ir al mdico con el nio porque no poda dejarlo solo en casa. El doctor, despus de atender a la madre, se permiti hacer una broma al hijo: le vend el dedo y, con el rostro serio, le dijo que estaba enfermo como su madre y que por ello tambin necesitaba tratamiento mdico. Cuando la madre lleg a casa con el hijo, le quiso quitar la venda del dedo, pero el pequeo se neg. Estaba plenamente convencido de su enfermedad y pidi que lo llevaran a la cama. Sin saber lo que deba hacer, la madre acost al hijo y supuso que ya se cansara. Sin embargo, cuando volvi para vigilarlo, el nio estaba a 38 y tuvo que llamar al pediatra, esta vez de verdad, quien, sin poder establecer un diagnstico concreto, le recet supositorios para la fiebre. Al da siguiente, todo volvi a la normalidad. Este ejemplo ilustra la fuerza de una sugestin que no slo afecta a los nios. He conocido a muchos adultos a quienes, como al pequeo del caso anterior, se les ha fijado un rumbo patolgico e, inmediatamente, han cado en una verdadera enfermedad. No pocas veces, el factor desencadenante que, por as decirlo, les ha envuelto el dedo con una pseudovenda, ha sido, desgraciadamente, un psiclogo o un psicoterapeuta. Viktor E. Frankl acu en este contexto el trmino neurosis iatrgenas para referirse a los trastornos psquicos provocados exclusivamente cuando un o una especialista etiquetan a alguien de caso raro.

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A mucha luz, muchas sombras, dice un proverbio alemn, pero tambin expresa que donde todo es sombro debe existir una luz potente. Puesta en las manos adecuadas y en el momento preciso, la sugestin es una medida curativa y se puede incorporar con eficacia en el proceso teraputico. Anlogamente, la literatura psicolgica ofrece la inmensa oportunidad biblioteraputica de vacunar positivamente a sus lectores contra las corrientes nihilistas y marcadas por la resignacin. Las ciencias de la psicologa y la psicoterapia documentan las caractersticas de nuestra sociedad, pero tambin sus ideales. Debido a ello, no slo estn para sealar sntomas, sino que, adems, estn invitadas a proporcionar terapia. Esto no puede hacerse describiendo constantemente las frustraciones en masa y los terrenos de las crisis actuales, sino presentando soluciones a los problemas y salidas accesibles. En cualquier caso, entre los mensajes de una psicologa consciente de su responsabilidad, siempre prevalecen las posibilidades llenas de sentido de la vida humana ante los deslices emocionales.

Ante tanta interpretacin de sueos, escepticismo


Normalmente, el ser humano olvida los sueos de la noche anterior cuando despierta. Los sueos ejercen una funcin relajadora biolgicamente importante. Hay experimentos en los que se impide artificialmente soar, lo cual daa a los sujetos de experimentacin, quienes, das despus, se sienten como hechos polvo. Un dficit de sueos parecido es el que se provoca con los somnferos, lo cual ya es un argumento ms para evitarlos. Por tanto, soar es importante y sano, y olvidar lo soado es igual de importante y sano, porque, de no ser as, la naturaleza lo habra dispuesto. En psicoterapia se suele proponer a los pacientes que registren sus sueos y que, junto con el terapeuta, escudrien el material interpretable. Esto no slo genera trastornos en el descanso nocturno, como est comprobado, sino tambin sueos ms frecuentes y angustiosos. Algunas escuelas psicolgicas fomentan, con fines diagnsticos, un entrenamiento minucioso del sueo con el que se provocan en el paciente las ensoaciones ms salvajes e increbles. Por ejemplo, una vez me contaron que, tras una serie de sesiones de psicologa profunda, un joven haba soado con unas cuchillas de afeitar situadas junto a una bolsa de tabaco. Ello provoc un grito de jbilo en el terapeuta, porque como l mismo explicaba por fin se haba manifestado de forma clara en el joven el complejo de castracin sospechado desde haca tiempo por aqul. Segn el terapeuta, la bolsa de tabaco sera, naturalmente, el smbolo de la masculinidad, y las cuchillas de afeitar seran la expresin del miedo reprimido a la automutilacin masoquista. Las aseveraciones del joven negando que en su vida haba pensado nada parecido no sirvieron de nada y se le diagnostic tenazmente un complejo de castracin. Irritado por esta determinacin, el chico se encontr de repente en su vida amorosa con unas serias dificultades que nunca haba conocido. 16

En principio, ante esta clase de interpretaciones psicolgicas se plantea la cuestin de si dan realmente en el blanco. Al fin y al cabo, las cuchillas de afeitar y las bolsas de tabaco son simples objetos de uso cotidiano con los cuales uno puede soar casualmente, como tambin sucede con otras cosas de cada da. Pero, sobre todo, se pone en cuestin algo totalmente distinto, como es el beneficio que aportan esas interpretaciones. Qu sacaba el joven del conocimiento de su complejo de castracin? Yo no pude distinguir en el relato del chico ninguna ventaja o ningn progreso para su persona atribuible a este conocimiento. La psicologa todava no ha superado las discutibles tendencias al desenmascaramiento. Hace mucho tiempo, un colega se present en mi consulta para solicitarme un puesto de colaborador. Le ped que me explicara algn suceso ocurrido en su prctica profesional y me respondi que, ejerciendo de psiquiatra social, haba conocido a un hombre postrado en una cama, gravemente enfermo. Aquel hombre confi a mi colega un sueo desagradable que haba tenido. La muerte se le haba aparecido junto a la ventana de la habitacin del hospital y haba intentado llevrselo. Yo estaba impaciente por conocer la reaccin de mi colega. Sin embargo, qu fue lo que o? El psiclogo haba intentado persuadir al enfermo para que se sometiera a una breve terapia psicoanaltica de dos aos de duracin con el objeto de descubrir el origen de la fuerte pulsin de muerte que (presuntamente!) dominaba a aquel hombre...

El recuerdo no es como una pelcula fotogrfica


Las dudosas tendencias al desenmascaramiento no slo se presentan en relacin con los sueos, sino que tambin los recuerdos de la primera infancia son un campo abierto para las estrategias psicolgicas de descubrimiento. Y ello a pesar de que hoy sabemos, a raz de miles de atestados policiales, que las declaraciones de testigos tras un accidente o un crimen difieren sorprendentemente entre s y, a menudo, hasta se contradicen, incluso si se trata de testimonios honrados o si el suceso en discusin se remonta a no mucho tiempo atrs. Los recuerdos de la infancia son extraordinariamente ms difusos y subjetivos y, en consecuencia, debern interpretarse con sumo cuidado. Hace aos, en una residencia peditrica donde yo prestaba asesoramiento psicolgico, estuve en contacto con cuatro hermanos, dos chicas y dos chicos, que tenan problemas escolares y padecan deficiencias intelectuales. Mi tarea consisti en hacerles algunas pruebas y recomendar a cada uno la mejor salida acadmica. Los hermanos, con edades comprendidas entre siete y catorce aos, haban vivido con sus padres hasta haca tres aos y llegaron a la residencia, de la noche a la maana, porque sus progenitores se haban separado y ninguno de los dos poda hacerse cargo de ellos. Durante las pruebas habl a solas con cada hermano y les ped que me explicaran sus impresiones sobre la residencia y sobre las escasas visitas a casa. Cul fue mi sorpresa cuando escuch de cada uno de ellos una descripcin de los padres y una justificacin de su conducta totalmente distintas. Mientras una de las nias consideraba al padre extremadamente estricto 17

lo cual, desde el punto de vista psicolgico, siempre parece delicado, la otra hermana, un ao ms joven, opinaba que era ante todo simptico y siempre dispuesto a gastar bromas. Y mientras el hermano mayor defina al padre como un hombre sumamente ocupado y sin tiempo para jugar, el menor deca que slo su padre, y nadie ms, le haba comprado juguetes y le haba enseado a jugar con ellos. Cada hijo guardaba un recuerdo distinto de la familia, y si hubiera que contemplar tambin la posibilidad de que los padres se hubieran podido comportar de manera distinta con cada hijo, es muy poco probable que hubieran tenido que desarrollar tales conductas contrarias en el seno de la familia. Si tuviera que imaginar a estos cuatro hermanos como pacientes adultos tumbados en un divn psicoanaltico y explicando sus recuerdos de la infancia, cosa que, afortunadamente, no necesitan, no tendra ms remedio que temer las peores interpretaciones errneas sobre su situacin original. El recuerdo del ser humano no es como una pelcula fotogrfica que lo registra todo en relaciones fieles a la realidad, sino una serie escogida de flashes sobre un nebuloso y oscuro fondo olvidado. Dependiendo de los flashes que uno haya recopilado y de la direccin hacia la que uno haya mirado principalmente, resultar en conjunto una secuencia de imgenes con impresiones variopintas de uno u otro matiz. Por ello, hemos de moderarnos en las interpretaciones psicolgicas de los sueos nocturnos y los recuerdos infantiles, porque nadie sabe del todo qu se esconde realmente hay detrs y si eso es relevante para el presente.

Eres finalmente lo que eres?


Eres finalmente lo que eres. Aunque te pongas pelucas con miles de rizos, Aunque te pongas tacones de un codo de altura, Seguirs siendo lo que eres. Cuando Goethe puso en boca de su Mefistfeles estas palabras a Fausto no se imaginaba que pona en boca de su espritu que siempre niega una opinin que an estara extendida en el umbral del tercer milenio. Extendida y equivocada, porque precisamente en psicologa somos testigos de todo lo contrario a las palabras de Mefistfeles. Somos testigos de que, al final, una persona no es la misma que antes, sino que se ha convertido en otra distinta. Observamos repetidamente que, tambin desde una situacin de debilidad, enfermedad y necesidad, es posible un cambio interior, una maduracin y un crecimiento espiritual, y que, adems, estos cambios se pueden alentar directamente desde esos estados. Si, por ejemplo, un hijo no ha sido deseado, no es lcito extraer de ello ninguna clave para explicar la posterior relacin madre-hijo. Tras los primeros aos de vida, la madre no tiene por qu ser la que era durante la gestacin. Su amor hacia el hijo puede haber prosperado y su antiguo rechazo puede haber quedado muy relegado. Finalmente, con el tiempo, la madre se sentir dichosa con su hijo. Tambin Fausto, a pesar de los pronsticos de Mefistfeles, creci con sus dudas y su pesada culpa, y quiz fue eso lo que el anciano Goethe quera 18

proclamar en su retrato de la humanidad. El hombre no debe quedarse como es: ni como criminal, ni como enfermo ni como anciano. Siempre tendr la capacidad de transformarse. Bajo este prometedor punto de vista, algunos subterfugios de la psicologa popular se desmoronan. Un hombre se enfada por culpa de su jefe, debe por ello descargar su ira en su mujer y sus hijos? Una mujer era muy tmida en el colegio de nia, debe por ello no atreverse a hacerse respetar en la vida laboral? Una mujer que ha sido prostituta se casa un da con un hombre bueno, debe por ello ser incapaz de demostrarle ternura? Un joven ha tenido una educacin autoritaria, debe por ello arremeter ahora contra sus subordinados por cualquier cosa? Debe ser todo esto as? Eres finalmente lo que eres; no lo puedes remediar... Qu excusa tan cmoda y qu perspectiva tan poco esperanzadora! No se trata tanto de interpretaciones psicolgicas errneas como de disculpas psicolgicas utilizadas con demasiada ligereza por legos en la materia y, tambin, por quienes no lo son. Por desgracia, el supuesto de Mefistfeles (en trminos tcnicos: determinista) segn el cual el espacio de reaccin espiritual de una persona sera, por as decirlo, igual a cero porque su pasado habra marcado totalmente su vida y su conducta es sostenido por ciertos expertos en el alma deseosos por liberar a sus pacientes de desagradables sentimientos de culpa, sin tener en cuenta algo que Viktor E. Frankl expres con una hermosa frase: Cuando se quita la culpa a la persona, se le quita tambin la dignidad. Porque la dignidad se compone tambin, y sobre todo, de ese pequeo espacio de libre configuracin que la persona tiene permanentemente garantizado en cada momento consciente, en virtud de su condicin de ser humano.

De lo que la persona es capaz a pesar de todo


He conocido a personas a quienes el destino les ha impuesto una enorme carga y no las he visto desfallecer. He conocido a otras que no cargaban con ningn peso a sus espaldas y, sin embargo, las he visto arrodillarse, simblicamente hablando. La psiquiatra contempla enfermedades graves que escapan a la voluntad de los pacientes. A pesar de ello, a stos todava les queda la minieleccin de adoptar una actitud positiva o negativa frente a la propia enfermedad y, a veces, esta pequea fisura en la pared psictica es suficiente para conseguir un cambio a mejor. Una vez conoc a una mujer con una depresin (endgena) de gravedad moderada que haba aceptado su dolencia y estaba interiormente preparada para soportar con paciencia los ciclos recurrentes de fases depresivas. La mujer haba pintado un cartel que colocaba sobre la mesilla de noche durante los inmotivados episodios de llanto convulsivo y melancola, en el que pona lo siguiente: Peor ya no puedo estar!. Todo el que la visitaba no poda evitar soltar una carcajada al leer el cartel y as, a pesar de que ella misma era incapaz de rer, al menos vea de vez en cuando caras sonrientes, tal como ella explicaba.

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Qu actitud tan sublime refleja esta situacin a pesar de los factores del destino! Estoy segura de que esta mujer, slo por su actitud valerosa, ha logrado llevar una vida completamente normal y sosegada en las fases intermedias entre depresin y depresin, cosa que pocos enfermos depresivos (endgenos) consiguen. De este ejemplo se desprende que muchas veces no es posible vencer una enfermedad o evitar un obstculo a base de voluntad, pero que casi siempre se puede pensar en una mejora de la actitud de cada uno frente a la enfermedad o al obstculo. En una carta privada, Viktor E. Frankl me escribi las siguientes palabras: Cuando una situacin sin salida no se deja dominar externamente, slo queda la huida hacia arriba, hacia la autorrealizacin, hacia el crecimiento interior junto a la situacin desesperada en cuya vctima indefensa uno se ha convertido. Por ello, siempre acostumbro a recordar que los rboles que se agolpan en un bosque frondoso estn obligados, ms que nunca, a crecer a lo alto!. Como amante de la naturaleza, puedo confirmar que, en los oquedales de mi patria austraca, los abetos ms bellos y altos se encuentran all donde se apretujan tanto que ni los rayos de luz pueden llegar hasta las profundidades del suelo ni los excursionistas abrirse camino a travs del bosque. De la misma manera, como psicloga, puedo asegurar que las personas ms conmovedoras que he tenido la oportunidad de conocer, y a las que profeso una profunda veneracin, se encuentran entre las que sufren, y dentro de stas, entre las que se han visto afectadas por golpes del destino tan bajos que se podra haber pensado que tendran que haber perdido necesariamente cualquier esperanza. Pero ocurri lo contrario: sumidas en esta situacin, empezaron a crecer por encima de s mismas. Por ejemplo, en uno de mis grupos teraputicos haba una seora que padeca una enfermedad incurable. Ella me apoyaba en mis esfuerzos para ofrecer estmulos en las conversaciones de grupo y, a menudo, consegua hacer que los deprimidos participantes percibieran algo positivo o valioso en su entorno. Un da habl con ella a solas y le di las gracias por su colaboracin casi coteraputica, a lo que me respondi: Sabe? Desde que vivo con mi enfermedad y sus apreciables consecuencias, vivo con muchsima ms intensidad que antes. Es como si hubiera vuelto a nacer. Veo las cosas bellas que me rodean y que antes nunca haba percibido. Escucho atentamente las palabras de los dems y me alegro de cada da que pasa. Doy gracias a Dios por todo lo que todava puedo hacer. Cuando estaba sana, pasaban los das como si estuviera sorda o ciega. Ahora, cada momento es un lujo para m, y por ello me duele observar cmo otras personas desperdician sus vidas con mal humor. Me gustara ayudarles, recordarles el increble regalo que es vivir, antes de que sea demasiado tarde. Yo slo poda asombrarme ante la valenta de esta mujer. Sobraban las palabras y, enmudecida, le estrech la mano. Esta mujer era una prueba de lo que el ser humano an es capaz en una situacin irreversible.

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El difcil camino hacia la integracin


A veces, una experiencia dolorosa representa un motivo de peso para apreciar en su justa medida las condiciones de vida favorables del presente y alegrarse por ello, en vez de sufrir a solas y generar ms problemas. Esto es especialmente aplicable a los refugiados, inmigrantes u otros grupos amenazados por el aislamiento social. A estos colectivos les sera til pensar en todas las cosas dignas de ser aceptadas que, a diferencia de antes, poseen ahora. Los trabajadores extranjeros de otras culturas, por ejemplo, huyen a menudo de las malas condiciones econmicas de su pas y reciben a cambio unos ingresos modestos, aunque pagando el precio de tener que adaptarse. Pero incluso la necesaria adaptacin, como es, por ejemplo, aprender un idioma nuevo, se puede entender desde la perspectiva de una actitud positiva como algo aceptable (como una oportunidad para ampliar los conocimientos o conocer un mundo nuevo que, de otro modo, no se habra presentado). Un trabajador extranjero con esta actitud interior, es decir, que valore la seguridad poltica, su puesto de trabajo o una buena educacin para sus hijos, se mover en su nuevo entorno con un espritu abierto y pronto dejar de ser realmente extranjero. Con su agradecimiento ganar alegra, con su sensibilidad ganar amigos, y ambas cosas le ayudarn a conseguir el requisito ms importante para la integracin social: la tolerancia. Ello no significa que el pas de inmigracin est exento de contribuir en la solucin del problema. Esta solucin tambin depende de la actitud interior de las personas que viven en el pas. Si calculan egostamente, rechazarn a sus invitados como si fueran cuerpos extraos. Sin embargo, tambin pueden considerarlos como una inyeccin de sangre nueva e ideas frescas capaz de evitar el envejecimiento social propio y la degeneracin en la mera repeticin de las tradiciones transmitidas. En tal caso, si el pas levanta el aislamiento a sus cuerpos extraos evitara un futuro aislamiento propio en la evolucin de la historia de los pueblos. El camino del politesmo a la creencia en un dios nico que rene todo lo que al espritu humano se le escapa desde sus limitaciones ha sido largo y espinoso, y todava no ha acabado en todas las partes del mundo. El camino del egosmo nacional al conocimiento de una nica humanidad no es menos largo y espinoso, y tampoco ha acabado todava en ninguna parte. Puede ser que la mezcla de pueblos, aunque acarree asperezas y sentimientos de extraeza inevitables, sea un requisito indispensable para que este camino se haga cada vez ms transitable. Si se trata de hallar un sentido vlido para todos escribi Viktor E. Frankl1 a este respecto, ahora, miles de aos despus de haber creado el monotesmo, la creencia en un nico dios, la humanidad debe dar un paso ms: el reconocimiento de una nica humanidad. Hoy, ms que nunca, necesitamos un monoantropismo. Unas palabras profticas! 1. Viktor E. Frankl, Der leidende Mensch, Berna, Huber, 1996, 2a ed., pg. 41 (trad. cast.: El hombre doliente, Barcelona, Herder, 1994). 21

Sobre el dominio del estrs y el ocio


Arthur Schopenhauer sostena que la vida humana oscila constantemente entre dos extremos: la necesidad y el aburrimiento. Nosotros, desde la prctica psicoteraputica, somos conscientes de la certeza de esta hiptesis, porque ambos extremos pueden arrastrar a la persona a situaciones de malestar: la necesidad, a la supuesta falta de esperanza, y el aburrimiento, a la supuesta falta de sentido. Si hacemos caso a las estadsticas, cerca de un 20% de la poblacin europea actual adolece tanto de lo uno como de lo otro; de la frustracin de tener que preocuparse continuamente por la propia existencia o de la frustracin existencial definida por Frankl, es decir, del vaco interior y la saturacin en la falta de preocupaciones materiales. Las alternativas a ello existen, por supuesto. Ambos extremos pueden contemplarse tambin como estmulos para movilizar las fuerzas espirituales y, al ejercer esta funcin, pueden desarrollar el potencial humano en lugar de entorpecerlo. As, la necesidad puede convertirse en impulso si el afectado concentra todas sus capacidades para superarla, y el aburrimiento puede ser un impulso para romper definitivamente las ataduras de la pasividad y volver a ser consciente de que la vida se caracteriza por plantear unas tareas en virtud de las cuales tenemos el encargo, por as llamarlo, de desempear lo mejor de nosotros. La accin no est para escapar del aburrimiento escribi Viktor E. Frankl4, sino que el aburrimiento est para que escapemos de la inaccin y satisfagamos el sentido de nuestra vida.' Los dos extremos se pueden definir con los vocablos estrs y ocio. Cualquier forma de carga o sobrecarga psquica produce estrs, mientras que las formas de alivio crtico y ausencia de estrs estn generalmente asociadas a un exceso de ocio. Desde el punto de vista psicohiginico, hay una regla sencilla a este respecto que dice: El estrs necesita un futuro y el ocio un pasado para poder dominarlos. Por qu? Trabajar, prestar un servicio y, en general, los procesos creativos y productivos, ya sean manuales o intelectuales, estn orientados hacia el futuro. Incluso en el complicado funcionamiento de una empresa, cada trabajador tiene el aliciente de satisfacer determinados deseos de futuro: asumir una tarea de responsabilidad, obtener reconocimiento o, simplemente, ganarse el pan de cada da. En el terreno privado, los objetivos marcados son ms concretos. El que se hace sus propios muebles de madera o el que escribe la crnica de su familia quiere producir algo en el futuro, y el pensamiento en el retoque final de su obra da sentido a su actividad presente. En esta orientacin hacia el futuro, el estrs no se percibe tanto como una carga. En cambio, cuando un agente exterior altera el trabajo orientado al futuro, el estrs se experimentar ms bien como algo irritante. Por ejemplo, un pintor que trabaja en un retrato puede enojarse si se ve obligado a dejar el pincel para atender una
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Viktor E. Frankl, rztliche Seelsorge. Grundlagen del Logotherapie und Existenzanalyse, Francfort del Meno, Fischer, 1998, T ed., pg. 148 (trad. cast.: Psicoterapia y existencialismo, Barcelona, Herder, 2001).

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obligacin externa. Esta persona se halla interiormente entregada a una tarea que le impulsa a su conclusin, y le gusta trabajar a pesar de tener que perseverar durante horas en su produccin. Algo muy distinto ocurre con el tiempo de ocio, el cual, comprensiblemente, no puede estar orientado al futuro. Es una pausa entre perodos de produccin que sirve para esparcirse y recogerse interiormente. Sin embargo, el tiempo consumido ociosamente tambin necesita una conexin de sentido con una actividad anterior que se haya interrumpido o que haya finalizado. El mejor ocio es aquel que sigue a una fase de trabajo intenso que haya dado un buen resultado final o provisional. La satisfaccin por la obra hecha y por uno mismo ilumina la pausa posterior que uno se merece para reponer fuerzas. Quien llega cansado a casa tras una jornada de trabajo disfrutar de una tarde tranquila. El pintor que ha acabado su retrato se arrellanar en su silln, quizs agotado, pero emocionado. El amante del bricolaje que ha conseguido construir su propio mobiliario se pasear lentamente por las habitaciones, orgulloso de haber llevado a cabo su proyecto. Sin embargo, las cosas toman otro cariz cuando el estrs no tiene futuro y el ocio carece de pasado. Si el trabajo no tiene rumbo, si, por ejemplo, consiste en una mera repeticin rutinaria, y si la pausa (a menudo como consecuencia del trabajo, pero tambin en casos de desempleo) no entraa ninguna relacin satisfactoria con la actividad anterior, entonces el estrs se hace insoportable, porque uno no sabe para qu se mata trabajando, y los ratos de ocio se vuelven terriblemente aburridos, porque uno no sabe de qu est descansando. Arrancados de su entramado de sentido, ambos polos pierden su efecto dinamizador y de recreo, y siempre queda la cantidad pura de tensin o relajacin que, a partir de determinado volumen, resulta patgena.

No slo para el pan vive el hombre


Decamos que la salud mental requiere un ritmo equilibrado de carga y descarga, de estrs y ocio. Cuando una persona no halla absolutamente ninguna satisfaccin en su trabajo diario y slo lo realiza para ganar dinero, existe un truco teraputico (que se explica a veces a los pacientes durante la fase de convalecencia) que proporciona un poco de alivio. En l, el tiempo libre se divide funcionalmente, una vez ms, en una parte activa y una contemplativa. La parte activa est destinada en realidad a compensar la falta de un trabajo lleno de sentido y dirigido a un objetivo, mientras que la parte contemplativa conserva la funcin original del tiempo libre como depsito de tranquilidad y relajacin. Si la divisin funciona, el afectado disfrutar con su eficacia (en el mejor sentido de la palabra) en la parte activa y, en consecuencia, tambin hallar satisfaccin por la obra acabada en la posterior parte contemplativa, durante la cual vuelve a cargar las pilas. Por tanto, la situacin natural y agradable de contraste entre trabajo realizado con sentido y recreo baado por la emocin se genera artificialmente despertando un compromiso dentro del tiempo libre vaco que, si bien 23

reduce la pausa, permite vivirla con mayor satisfaccin que antes. Una vez conoc a una paciente con una depresin psicgena grave que, en su letargo, se pasaba los das sumida en el aburrimiento, hasta que la casualidad quiso que se levantara un campamento de refugiados extranjeros cerca de su casa. La mujer empez a mostrar inters por la construccin de aquel campamento y, especialmente, por la colecta de juguetes para los hijos de los refugiados. A todos sus conocidos les mendigaba ropa usada y juguetes, y se pasaba las noches despierta para arreglar los objetos y devolverles un buen aspecto. El resultado, no esperado ni deseado, de su intensa actividad fue que el estado depresivo que no haba remitido durante aos desapareci de golpe y la mujer no volvi a aburrirse ms. No se concedi ni un momento de respiro y, a pesar de ello, valor de repente su tiempo libre como algo que le daba alas. Otro ejemplo parecido es el de una funcionara soltera que estuvo a punto de echar su vida por la borda porque se consideraba a s misma intil y superflua. El trabajo diario era montono y su tiempo libre careca de profundidad y contenido. En el transcurso de nuestras conversaciones de orientacin, se le ocurri la idea de ofrecer cursos gratuitos de formacin para gente joven, sobre todo para principiantes en la carrera de la funcin pblica. Como puso mucho empeo para que los cursos fueran dinmicos y variados, la respuesta fue en gran medida positiva y se vio contagiada por la constancia y el entusiasmo de sus alumnos. Su vida gan un sentido completamente nuevo, la mujer colm de actividad sus noches y fines de semana y nunca ms volvi a pensar, ni siquiera remotamente, en querer morir. No slo de pan vive el hombre. Esta conocida frase tambin se puede reformular del siguiente modo: No slo para el pan vive el hombre! El individuo necesita un campo de accin personal donde realizar claramente lo suyo y donde l, por tanto, sea irreemplazable. Que el momento ms adecuado para ello sea el tiempo de servicio, el tiempo libre o, en el mejor de los casos, ambos, es algo que cambia segn la persona o la situacin, pero si no se reserva absolutamente ningn momento para ese campo de accin, el alma no descansar. La paz verdaderamente profunda la creamos nicamente desde la satisfaccin con nosotros mismos, y sta es, a su vez, la recompensa por nuestra intervencin constructiva y positiva en el lugar donde nos ha tocado estar. Especialmente la experiencia de sentido o de ausencia de sentido en el tiempo libre se asemeja, en cierto modo, a la experiencia de sentido o de ausencia de sentido en el conjunto de nuestra visita por este mundo como invitados. Porque tambin el hecho de morir, de deslizarse hacia el ms profundo y definitivo de los descansos, es amargo cuando tenemos que echar la vista atrs hacia una vida desaprovechada y vaca, y es dulce y benigno cuando est iluminado por la satisfaccin de una vida plenamente realizada.

Dar un rodeo para encontrarnos


Quien suele ir a pasear al parque para dar alpiste a los pajarillos conoce perfectamente ese misterio que Viktor E. Frankl redescubri en su logoterapia, a saber, que ciertos lujos no 24

se consiguen por la va directa y es necesario dar un rodeo. En cualquier caso, el amante de las aves sabe que no puede extender la mano a sus queridos animales, es decir, que si intentara tocarlos, los ahuyentara y no los volvera a ver. Pero tiene paciencia y es capaz de esperar con el alpiste en sus manos extendidas; tarde o temprano, un pequeo hroe plumado se atrever a posarse sobre su palma y le escamotear la ofrenda. Lo mismo le sucede al hombre moderno en relacin con su fervientemente anhelado autoencuentro que se escabulle de cualquier intento de acceder a l directamente. Llevo veinte aos buscndome a m misma y no he encontrado nada, se quejaba en mi consulta una paciente con mucha experiencia en grupos de autoconocimiento y encuentro. Mi tarea consisti en hacerle atractivo el rodeo, un rodeo por exterior del yo. Mire a su alrededor. Qu ve? La paciente todava segua ciega con respecto a sus semejantes, al mundo exterior y al entorno. Sin embargo, la conversacin logoteraputica le agudizara los sentidos y le aclarara la visin. Hablamos de otras personas y de sus experiencias. Tambin hablamos de cambios objetivos que pudieran aportar algo de futuro all donde hasta ahora slo iban a parar callejones sin salida. Poco a poco, la mujer fue capaz de seguirme. Se puso de manifiesto que haba descuidado muchos bienes iniciales de su vida: las antiguas amistades, tocar en familia la msica que tanto le gustaba, la irrefrenable creatividad de su adolescencia. Cmo ha podido pasar?, me pregunt. Convenimos en formular la pregunta de otro modo: Cul puede ser el sentido de que esto haya pasado?. La mujer se figur la respuesta. El sentido poda encontrarse en el hecho de pensar en todo ello. Para empezar, se fijaron tres proyectos en el programa teraputico: 1.- Mantener un trato afable con otra persona. Poda consistir tambin en un trato imaginario, un saludo escrito o una conversacin telefnica. En este trato, la paciente deba dirigirse conscientemente al otro, percibirlo, reflexionar sobre su situacin y elegir las palabras adecuadas para l. 2.- Realizar una actividad til. No hizo falta cavilar mucho acerca del significado de til, porque la paciente lo comprendi perfectamente: una actividad que tenga un sentido y que conduzca a algo positivo; un acto para el cual se necesiten ideas, pero tambin esfuerzo, perseverancia y, si es necesario, superacin. 3.- Hacer una pausa tranquila y llena de meditacin, pero una meditacin objetiva. Haba que contemplar algo y sentirlo. El cielo rojizo del atardecer era lo ms adecuado, as como el tronco nudoso del rbol frente a la ventana o las flores de la planta de navidad del escaparate. Se trataba de meditar enlazando el sujeto con el objeto. Los proyectos resultaron difciles, pero realizables al fin y ni cabo, y despus se dedic un tiempo al reaprendizaje curativo. Cuando la mujer volvi a la consulta, le pregunt: Qu 25

ha visto con sus "ojos espirituales"?. La paciente no dej de explicarme cosas. Haba recuperado las viejas amistades, haba retomado los ejercicios olvidados de acorden y su sensibilidad hacia el mundo haba aumentado. Al poco tiempo ya no necesit fijarse ningn plan diario porque el contacto humano, las actividades tiles y las pausas pensativas se haban convertido para ella en algo natural. Incluso celebraba veladas musicales en casa cada semana. Me encuentro mejor que nunca me dijo; es como si hubiera vivido una pesadilla. Pensativa, la observ y saqu el tema tab por ltima vez: Y cmo lleva la bsqueda de s misma?. La mujer sonri: Es curioso, pero cuando dejo de buscarme, empiezo a encontrarme....

Hay que pensar finalmente en uno mismo?


Busqu a Dios y no lo encontr. Me busqu a m mismo y tampoco me encontr. Busqu al prjimo y encontr a los tres. Extracto del Talmud Las personalidades ms dignas de admiracin son aquellas que se entregan a un ideal de tal manera que se olvidan de s mismas. Las personas que ms xito obtienen son aquellas que no se preocupan en absoluto por el xito, sino que tienen ante s un objetivo lleno de sentido en el que aplicarse. Uno de mis pacientes curados me escribi una carta de agradecimiento en la que haba una frase muy ilustrativa: Desde que todo lo que yo crea importante para m ya me da igual, es como si el xito me persiguiera.... Las personas ms felices son aquellas que no derrochan un solo pensamiento en la expectativa de felicidad, sino que se entregan a la alegra del momento. Quien extiende la mano al xito y a la felicidad se encuentra irremediablemente con el vaco, o, tal como lo formul Frankl: la voluntad de poder se perjudica a s misma tanto como la voluntad de placer. En cambio, quien ansia, espera, combate y soporta la cosa por s misma obtendr a cambio xito y felicidad. Conozco el caso de una enfermera ya mayor que ejerca su profesin de forma abnegada y siempre haca por los enfermos un poco ms de lo que era su obligacin. En su rostro se reflejaban incontables noches en vela y su espalda estaba curvada por el constante ajetreo, pero la mujer aventajaba en perseverancia, energa y bondad a las chicas ms jvenes de su unidad. Un da, las enfermeras internas fueron llamadas a participar en unas sesiones semanales de supervisin. El objetivo de las sesiones consista en explicar al supervisor cules eran los conflictos insuperables que ms desanimaban a las enfermeras en su trabajo diario. Tambin tenan que confesarse mutuamente los sentimientos de envidia, antipata o celos que ms les 26

molestaban. Como la enfermera veterana consideraba irrelevantes estas sesiones de supervisin y manifest que prefera dedicar su tiempo a los enfermos, fue clasificada como neurtica y calificada de ejemplo tpico de persona que padece un sndrome del ayudante y que piensa de manera compulsiva que debe socorrer permanentemente a los dems. La enfermera fue obligada, con buenas palabras, a someterse a tratamiento psicoteraputico. Durante el tratamiento se escudri el historial de la enfermera para encontrar disfunciones neurticas, con lo cual se puso el acento en el hecho de ser soltera y de no vivir con ningn hombre. Cuando sta declar que su amado haba muerto en la guerra y que haba mantenido su recuerdo quedndose soltera, se le diagnosticaron complejos sexuales que habran conducido a una satisfaccin sustitutiva en el trabajo. La enfermera se negaba a aceptarlo y opinaba, simplemente, que el trabajo con personas siempre le haba proporcionado alegras, pero su rplica se interpret como una prueba ms de su trastorno mental. Al final, el tema central de la terapia consisti en recordar insistentemente a la enfermera que deba dejar de pensar en los dems y empezar a pensar en ella misma. Le dijeron que tena que explorar sus necesidades ms ntimas y reflexionar sobre sus sueos ms secretos para descubrir hacia qu satisfaccin le empujaba principalmente todo aquello. De tanto especular acerca de s misma, la mujer acab muy confusa y pronto dud de todos sus actos y motivaciones anteriores. Se volvi triste, negativa y reservada, ya no sonrea a los enfermos de su unidad y dej de infundirles nimos. Todo le resultaba sospechoso de ser una expresin de complejos inconscientes y, cuanto ms cavilaba sobre los motivos de cada uno de sus actos, ms sombra y desperdiciada le pareca de repente su vida. La profunda tristeza que le invadi se interpret como una depresin neurtica y, al poco tiempo, surgi la cuestin de si todava estaba a la altura del ajetreo de la clnica o si era mejor que se jubilara. En tal caso, tendra ms tiempo para s misma que bajo el estrs constante del trabajo. La enfermera no quera ninguna jubilacin anticipada, pero, sumida en el letargo y la inseguridad, cedi a las propuestas externas. Una persona que durante dcadas se ha visto necesitada por otros individuos y ha encontrado ah su satisfaccin personal, no se recuperar sentndose de repente a solas en su casa y reflexionando sobre s misma, no necesitada por nadie y sin una ocupacin llena de sentido. Despus de un ao de retiro y falta de alicientes, la enfermera jubilada muri sin una causa fisiolgica seria. Habra vivido ms si no hubiera asistido nunca a aquellas incompetentes sesiones de supervisin y terapia? Quin sabe.

Experimentar con la trampa de la crtica


La eleccin de a qu prestamos preferentemente nuestra atencin es un acto del que dependen muchas cosas, tal como se demuestra en el pequeo experimento de la psicologa

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conductista que presentamos a continuacin.5 Eran las 9.20 de la maana en una clase de nios de enseanza primaria; cuarenta y ocho alumnos y dos profesores. El aula dispona de dos espacios con una pared corredera en medio. Las mesas estaban distribuidas en seis grupos de ocho nios cada uno. Los alumnos haban recibido unos deberes que deban realizar en su sitio, mientras los dos profesores, jvenes y capacitados, enseaban a leer por separado en grupos reducidos. Los observadores entraban en el aula, se sentaban y, durante los veinte minutos siguientes, iban anotando, a intervalos de diez segundos, el nmero de nios que no estaban en su sitio. El estudio se prolong durante seis das. Los observadores tambin anotaban la frecuencia con que los profesores pedan a los nios que se sentaran o que volvieran a su sitio. Durante estos primeros seis das, se registraron tres nios alejados de su silla cada diez segundos, mientras que los profesores dijeron sentaos unas siete veces durante los veinte minutos de observacin. Entonces ocurri algo sorprendente. Se pidi a los profesores que dijeran sentaos a los nios con ms frecuencia. Durante los doce das siguientes, los maestros dijeron 27,5 veces sentaos en cada intervalo de veinte minutos, y hubo ms nios levantados (una media de 4,5 cada diez segundos). Hicimos otra prueba. Durante los ocho das siguientes, los profesores volvieron a decir slo 7 veces sentaos en los veinte minutos. La cantidad de alumnos que abandonaron su silla volvi a la media de tres cada diez segundos. Entonces, volvimos a pedir a los profesores que dijeran sentaos ms a menudo (28 veces en veinte minutos). Los nios volvieron a levantarse otra vez con ms frecuencia, 4 veces cada diez segundos. Finalmente, pedimos a los profesores que se abstuvieran completamente de decir sentaos y, en su lugar, elogiaran el hecho de trabajar y de quedarse sentado. Lo hicieron bien, y menos de dos nios se levantaron cada diez segundos (la cifra ms baja de todas las observaciones). Lo que qued comprobado en este experimento fue la llamada trampa de la crtica, es decir, que, en la mayora de casos, lo que hace la crtica reforzada es provocar realmente la conducta que se critica. Y como la conducta perturbadora que se critica se ve reforzada, entonces se critica ms todava, y esta crtica vuelve a reforzar la conducta, a no ser que se reduzca la crtica a pesar de la conducta perturbadora repetida y se dirija la atencin hacia lo positivo, lo cual, en la vida real, fuera de un marco experimental, no resulta fcil. A ello se aade el agravante de que la crtica obtiene a menudo un xito a corto plazo que hace olvidar el mecanismo fundamental de la trampa. As, el sentaos de los profesores en el da a da escolar antes citado hace que los nios se sienten momentneamente aunque despus se
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Extrado de Wesley C. Becker, Spiegelregeln fr Eltern und Erzieher, col. Leben lernen, n 9, Munich, J. Pfeiffer, 1977.

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vuelven a levantar con una frecuencia todava mayor, y aquel sentarse momentneo puede crear la ilusin de que la crtica era correcta y oportuna. Sin embargo, su efecto final es el contrario, porque obliga a los profesores a fijarse en lo negativo y no en lo positivo, y porque aquello en lo que nos fijamos mentalmente siempre experimenta un refuerzo. Veamos cunto se puede reforzar lo negativo si slo nos fijamos en l: En un experimento, transformamos una clase buena en una clase mala por unas semanas. Sugerimos al profesor que no elogiara ms a sus alumnos. Cuando dej de elogiarlos, la conducta perturbadora no deseada aument de un 8,7% a un 25,5%. El profesor reprob el mal comportamiento y se abstuvo de elogiar la conducta de los nios que estaban haciendo sus deberes. Cuando pedimos al profesor que, en lugar de 5 veces en veinte minutos, reprobara a sus alumnos 16 veces en veinte minutos, la conducta perturbadora aument todava ms. Subi hasta una media de 31,2% y se mantuvo durante unos das por encima del 50%. La mala conducta an se acentu ms por la atencin que se le prestaba a la misma. Cuando los nios volvieron a ser elogiados, retorn la predisposicin al trabajo. El experimento muestra cmo una conducta perturbadora no deseada de un grupo de nios puede aumentar, en pocas semanas, de un 8,7% a la alarmante cifra de 50%. Y slo con la atencin que se presta a esta conducta!

Ampliar la trampa de la autocrtica


Examinemos ahora una ampliacin de la trampa de la crtica que, en no pocas ocasiones, hace perder la paciencia a adultos con un trastorno mental. Esta trampa fue investigada por Viktor E. Frankl y es una combinacin de tres factores: egocentrismo, negatividad e hiperreflexin. Veamos qu significa esto. El egocentrismo no es lo mismo que el egosmo, aunque existen ciertos paralelismos entre ambos. Egocentrismo no significa necesariamente que se pretenda conseguir una ventaja personal, incluso a costa de los dems. Se trata, simplemente, de una atencin excesiva hacia el propio yo, frente a la cual todo lo que hay alrededor se desvanece vagamente; significa una ocupacin excesiva con uno mismo. La negatividad tampoco es lo mismo que el pesimismo, aunque tambin se puedan reconocer paralelismos. Sin embargo, as como la actitud pesimista dibuja el futuro con los colores ms oscuros, lo que hace la negatividad es atenuar el colorido de todas las imgenes y momentos. La negatividad siempre hace ver lo malo, el pelo en la sopa, y, de este modo, crea una visin del mundo en la que todo parece exageradamente negativo, pernicioso y triste. La hiperreflexin se puede definir como una cavilacin compulsiva y perjudicial alrededor 29

de una nica cosa. Es como quedarse encallado en algo que atrapa al afectado y ya no lo deja en paz. Es prcticamente una sobrevaloracin de un hecho individual de la vida que es izado al primer plano del pensamiento, dejando que los otros contenidos vitales se sumerjan en un segundo plano. El denominador comn de los tres fenmenos es obvio. Limitan, cada uno a su manera, la percepcin espiritual del individuo y lo centran en s mismo, en lo negativo que le rodea y en un detalle que absorbe toda su atencin. Combinados, los tres centran a la persona en una notoria insatisfaccin con un determinado asunto desagradable de su vida en torno al cual giran todos los pensamientos y aspiraciones, como una aguja pegada a un surco de un viejo disco rayado, repitiendo eternamente unos cuantos acordes desentonados. Una vez tuve un paciente cuyo problema principal era el mal empleo que haca de su tiempo. En vez de llevar a cabo, desde el placer o la razn, lo que corresponda a cada momento, el hombre siempre se pona a pensar largo y tendido sobre lo que iba a hacer o sobre lo que debera haber hecho haca tiempo. Esto le llevaba a mostrarse completamente incapaz de realizar cualquier cosa. Malgastaba la mayor parte del tiempo en cavilaciones estriles y cuando, al final, comprobaba una vez ms que no haba adelantado nada, incurra en violentos reproches hacia su persona, los cuales, de nuevo, le volvan a costar tiempo y fuerzas y le impedan actuar con sentido. De vez en cuando, tena momentos lcidos en los que tomaba la decisin de poner definitivamente orden en el caos de sus asuntos, pero esos momentos slo daban resultados a corto plazo, como sucede con los nios del experimento citado con anterioridad, que slo se sientan provisionalmente tras los reiterados requerimientos de sus profesores. A largo plazo, el hombre reaccionaba siempre con una nueva indecisin pasiva, porque, debido a su permanente autocrtica, se calificaba a s mismo de incapaz de emplear su tiempo y consideraba sus esfuerzos intiles por adelantado. La autocrtica debilitaba su resistencia a la debilidad criticada. Sin embargo, aparte de los problemas, en la vida de este hombre tambin haba parcelas sanas e intactas desde las que poder generar esperanza. Una era un oficio que le gustaba y en el que su labilidad no le supona ningn obstculo, porque tena un ritmo de trabajo impuesto con exactitud. La otra era una esposa que le apoyaba generosamente. Su problema slo se volvi peligroso cuando, un da, dej de hallar sostn en las parcelas intactas de su vida, porque las dos desaparecieron casualmente una temporada. El matrimonio estaba de vacaciones en un balneario y la mujer se fue a casa con motivo de una celebracin familiar. Por tanto, el hombre no tena nada especial que hacer y se qued a solas con su incapacidad para estructurar el tiempo libre. A los pocos das dej de levantarse pronto, no aprovechaba el sol que se introduca cordialmente por la ventana ni las exquisitas ofertas curativas del lugar, y no poda pensar en otra cosa que no fuera su indecisin con respecto a cualquier iniciativa que se le exigiera. Su desesperacin aument hasta tal punto que el mdico del balneario lo mand a mi consulta. 30

La llave que abre la trampa


La logoterapia de Viktor E. Frankl dispone de una llave especial llamada desreflexin para abrir la trampa aqu descrita. Retomemos brevemente el experimento de la psicologa conductista con la clase de escolares para explicar el funcionamiento de la desreflexin. Hemos llegado a la conclusin de que el elogio es mejor que el castigo, como reza una de las mximas de la terapia conductista. En su arte de la observacin, la logoterapia va un paso ms all y pregunta por los motivos humanos originales, por la voluntad de sentido. Cundo le parece a un profesor que es razonable censurar o castigar? Suponemos que cuando percibe un comportamiento negativo de los alumnos. Y cundo le parece que es razonable elogiar y apreciar? Suponemos que cuando percibe un comportamiento positivo de los alumnos. Por tanto, si los alumnos de comportan alternativamente de forma favorable o desfavorable, como corresponde a la realidad, la inclinacin del profesor a elogiar o castigar depender esencialmente de su inclinacin a percibir lo positivo o lo negativo. Aquello a lo que l preste principalmente su atencin ser lo que desencadene su reaccin. Dicho de otro modo: la eleccin que el maestro hace a la vista de la impresin general de la clase decide sobre la eleccin que l hace en su propia conducta. Un profesor que se fija preferentemente en el buen comportamiento de sus alumnos y pasa por alto el malo, hallar, naturalmente, ms motivo para el elogio que un profesor que no pierde de vista (y guarda en su mente) ante todo la conducta mala de sus escolares. Por consiguiente, nuestra percepcin espiritual es una sonda para el bien y el mal que decide cul de las dos cosas nos importa definitivamente, es decir, determina la calidad de los impulsos que llegan a nuestra ms ntima capacidad de pensar, sentir y comprender, que estimulan nuestro obrar y que seleccionan nuestro caminar. Quien, con sus ojos espirituales, mira ms lo agradable, tiene motivos para estar alegre; quien slo mira lo deplorable, tiene motivos para estar triste. Al final de la descripcin del experimento aparece una frase muy instructiva: Cuando los nios volvieron a recibir elogios, retorn tambin su disposicin al trabajo. Volver a elogiar no resulta difcil en un ensayo: se castiga o se premia segn lo indique el director del experimento. Sin embargo, qu sucede en la realidad? Supongamos que una clase est realmente viciada y los alumnos registran una conducta perturbadora media del 31,2% que, en determinados das, llega a superar el 50%. Cmo puede el profesor volver a elogiar a sus alumnos? Ningn maestro se alegra de tener a una cuadrilla de nios desobedientes y alborotados que se levantan constantemente de su sitio. Con toda probabilidad, el profesor se enfadar con vehemencia. Y tiene entonces que ponerse a elogiar de repente? Exactamente esto es lo que les sucede a los pacientes cautivos en la trampa de la autocrtica. Tienen enormes problemas con ellos mismos y, a pesar de ello, deben abandonar su egocentrismo y su negatividad y ocupar sus pensamientos con algo completamente distinto; con cualquier cosa 31

menos lo negativo que les afecta a ellos mismos. Pero pueden hacerlo? S pueden. Los profesores tambin pueden elogiar a los alumnos malos... cuando lo merezcan. Los egocntricos tambin pueden percibir afectuosamente al prjimo, los pesimistas tambin pueden desarrollar optimismo... pero deben corregir un poco la percepcin espiritual. La sonda para el bien y el mal debe reorientarse del bien hacia el mal, hacer olvidar lo negativo y acentuar lo positivo. Debe contraponer a la parcialidad anterior una parcialidad opuesta conscientemente perseguida que genere un equilibrio sano: esto es la desreflexin. Por ello, mi irresoluto paciente necesitaba una tarea a la que poder entregarse por completo durante el tiempo libre (a pesar de su problema de empleo del tiempo). Una actividad que se impusiera sobre sus pensamientos, abriera su corazn y le hiciera levantarse de la cama de un salto con la esperanza puesta en su realizacin. Y tambin un profesor que debe ensear a leer a los alumnos que empiezan necesita una tarea ms all de la actividad cotidiana, una obra en cuya evolucin l pueda medir sus fuerzas, y si los alumnos son traviesos, con ms razn todava. Una tarea dotada de un profundo sentido rene en s misma todos los criterios que impiden el egocentrismo, la negatividad y la hiperreflexin, y conduce ms all del yo, porque siempre incluye una parte del mundo exterior a la que hay que dar forma. Esta tarea se experimenta en todo momento como positiva, porque, si no fuera as, tampoco tendra sentido, y requiere toda la concentracin de quien se dedica a ella, lo cual impide cualquier hiperreflexin en torno a un pequeo problema marginal. Por ello, en el proceso curativo de la desreflexin tan slo se necesita descubrir una tarea llena de sentido y dedicarse a ella con entrega intensa. Acto seguido, el cerrojo de la trampa de la autocrtica se abrir y volver a liberar al alma preocupada.

Donde hay voluntad de sentido, hay un camino


Una tarea se considera llena de sentido en funcin de las circunstancias existentes en cada caso. Un profesor podra, por ejemplo, fijarse el objetivo de detectar y estimular los principales rasgos de aptitud y talento de los nios que tiene a su cargo. Esto significa que l, aparte de las materias del plan de estudios que debe impartir, incluira en la clase estmulos que se ajustaran a las aptitudes de sus alumnos, por ejemplo, en el terreno musical, social o deportivo. Gracias a estos estmulos, que inclinaran la balanza hacia la buena disposicin de los nios, el profesor no slo hiperreflexionara menos acerca del alboroto en la clase, sino que sta tambin ganara en tranquilidad, dado que las pequeas ofertas alternativas a las materias de estudio despertaran el inters de los alumnos. De un modo similar, mi paciente antes citado aprendi a olvidar el disgusto por su empleo del tiempo cuando le anim a abordar una aficin largamente deseada y que haba ido aplazando de un ao a otro. Ya de nio haba soado con construir aviones teledirigidos y hacerlos volar en amplios crculos a su alrededor y, como desde entonces las posibilidades 32

tcnicas en este terreno se haban desarrollado asombrosamente, era el mejor momento para pasar a hacer realidad su sueo. En lugar de recetarle tranquilizantes, le encargu que fuera a una tienda especializada y se informase en profundidad sobre equipos electrnicos para aviones teledirigidos. Tena tiempo hasta el da siguiente para discurrir un plan de costes aproximado para una primera maqueta. Das despus, someti su plan a mi consideracin por telfono y le mand que comprara las piezas y se pusiera manos a la obra de inmediato (sin preocuparse por el tiempo que dedicara al da). Una semana despus, su mujer, con la que yo tambin estaba en contacto, me cont que nunca haba visto a su marido tan intemporalmente ocupado como cuando ella volvi al balneario. El avin estaba construido, y a pesar de que, en el vuelo inaugural, el aparato aterriz ligeramente deteriorado sobre un huerto, cumpli a la perfeccin su sentido: abrir de par en par la trampa de la autocrtica de su constructor. Cuando, al mes siguiente, volv a hablar con el hombre, quien, entretanto, ya se haba incorporado a su puesto de trabajo, me revel que aunque a veces todava le acechaba la idea de que no poda emprender ninguna cosa buena en su tiempo libre, se diriga entonces hacia su ya tercer avin y le acariciaba suavemente las alas. Al hacerlo, le invada el sentimiento de felicidad infantil de que era completamente capaz de crear algo lleno de sentido en su tiempo libre y no era en absoluto el fracasado intil que haba credo ser durante tanto tiempo. El destino es menos poderoso de lo que pensamos, siempre que podamos mantener un equilibrio desreflexivo positivo frente a circunstancias dolorosas. Los aspectos negativos interiores, como la debilidad de la inconstancia, o exteriores, como una pandilla de nios desobedientes, pueden compensarse mediante aspectos positivos que podemos pesquisar con la ayuda de nuestra percepcin espiritual y hacer realidad con la ayuda de nuestras energas espirituales. Donde hay voluntad de sentido, hay tambin un camino. No existe prcticamente nada de lo que nuestra sonda para el bien y el mal no pueda filtrar algo bueno, y tan pronto como aparezca algo as, podremos interrumpir la crtica, el lamento o la hiperreflexin y dedicarnos a tareas vitales que nos proporcionen la verdadera libertad ms all del destino y la casualidad: sta es la libertad del espritu.

La vida es como un mosaico


Una bella metfora compara la vida humana con un mosaico formado por infinidad de teselas de los ms variados colores. Las hay grandes y pequeas, fulgurantemente claras, cristalinas, que simbolizan los puntos luminosos de la vida, y las hay terriblemente sombras, negras, que representan la desgracia y el dolor. Al final de nuestras vidas, el mosaico compone un cuadro acabado, con determinadas formas y colores, que nuestra existencia inconfundible refleja en la sencillez y unicidad de su forma. El cuadro de cada persona es distinto y, a su manera, irrepetible. Algunas teselas, tanto claras como oscuras, son, por as decirlo, lanzadas al mosaico por el destino y se quedan enganchadas en el fondo pegajoso sin que podamos cambiar su 33

posicin. Son las condiciones que se escapan de nuestras manos: la herencia que no se puede elegir, la casa de los padres o la poca y la cultura en la que nacemos. De vez en cuando, una tesela oscura se desploma a nuestros pies; sucede algo espantoso, incomprensible, y no es posible defenderse. De la misma manera, tambin caen teselas claras en el mosaico, casualidades benditas que ocurren sin nuestra intervencin, pero que, naturalmente, dejamos gustosos que ocurran. Sin embargo, entre estas piezas fortuitas quedan espacios libres, lagunas de mayor o menor tamao donde todava no hay ninguna tesela. Son lugares que se pueden llenar de decisiones y aportaciones personales que tomamos y realizamos voluntariamente. Es decir, aparte del mosaico, hay por todas partes piedrecillas sueltas de las que podemos disponer libremente; teselas claras, oscuras o de colores que simbolizan las mltiples posibilidades que se nos presentan en casi todas las situaciones. stas las podemos colocar en el cuadro con nuestro propio esfuerzo como mejor nos parezca para dar forma al mosaico definitivo. Al hacerlo, puede ocurrir lo siguiente: 1.- Que el individuo vea nicamente el mosaico propio sin acabar, con sus piedrecillas enganchadas, pero no mire hacia fuera, donde hay repartidas por el suelo teselas sueltas y desaprovechadas, es decir, posibilidades de hacer realidad valores y sentidos. Esta persona se encuentra bloqueada en la esencia de su propio yo, sin tratar de imaginar ninguna posibilidad alternativa: egocentrismo. 2.- Que el individuo vea exclusivamente las piedras oscuras, tanto en el mosaico como fuera de l. Esta persona es ciega para las tonalidades claras y, por ello, en el cuadro de su vida slo pone teselas oscuras: negatividad. 3.- Que el individuo tenga nicamente una piedra negra ante sus ojos que contemple como si estuviera hechizado, sin apartar la vista de ella. Cuanto ms la mira, ms se desespera: hiperreflexin. Cmo interviene aqu la logoterapia? Ninguna explicacin cientfica expresa con tanta precisin su procedimiento tpico como la siguiente descripcin metafrica utilizada en logoterapia: El orientador logoteraputico lleva cautelosamente la mano de una persona sobre su mosaico y palpan juntos los lugares donde hay huecos, o sea, all donde, entre las teselas pegadas, hay reas abiertas a la libre eleccin del afectado. Es decir, antes de proporcionar una curacin psicolgica, primero sigue el rastro de los espacios libres de una vida y, al mismo tiempo, de la responsabilidad de llenarlos con contenidos adecuados, para lo cual, en determinadas circunstancias, deber lograr separar al paciente del fatalismo (determinista). Durante la fase de palpacin, el terapeuta llama continuamente la atencin sobre las piedras resplandecientes que recorren el mosaico para que penetren profundamente en la conciencia 34

del paciente y no sean obviadas. En el siguiente paso, el terapeuta toma al paciente de la mano y lo conduce fuera del mosaico, en las distintas direcciones de su entorno, donde le ensea a buscar piedras que puedan encajar en su mosaico. El terapeuta se entrega con el paciente a la bsqueda de sentido para averiguar juntos las posibilidades dignas de ser hechas realidad y que descansan ocultas en cada situacin. Tambin aqu, el terapeuta seala sobre todo las teselas de color claro que, a veces escondidas en la sombra, tanto cuesta percibir. Si, entonces, el paciente ha reconocido los espacios libres interiores que posee sin haberlo sabido o haberse dado cuenta hasta el momento, y ha encontrado contenidos externos que seran adecuados para completar con sentido esos espacios libres, es decir, si el paciente est en vas de dar forma a su mosaico de manera activa y conforme a su conciencia, el logoterapeuta culminar su labor ofreciendo a su protegido una ltima medicina antes de que ste se emancipe. Se trata de la aceptacin de las piedras oscuras e inamovibles. Por ejemplo, para hacer brillar una silueta clara y radiante en un cuadro (como los rostros de las pinturas de Antn Van Dick, por ejemplo) se necesita algn fondo oscuro; una tesela blanca nunca resaltar al lado de desaliados tonos grises. De la misma manera, el mosaico de nuestra vida tambin necesita del contraste para hacer madurar de verdad lo que dormita en nosotros; necesita del desafo del destino para desplegar todo el potencial de nuestras fuerzas espirituales. Las obras humanas ms sorprendentes y los actos heroicos ms asombrosos nunca habran tenido lugar si no hubieran nacido de un sufrimiento inalterable, y al hablar de hroes no nos referimos a los vencedores de batallas histricas, sino al minusvlido que domina su vida desde una silla de ruedas o a la viejecita que, con una tierna sonrisa en los labios, pasa sus ltimos das cojeando. Si nuestros pacientes quieren seguir dando forma al mosaico de sus vidas, deben saber que no slo tienen la eleccin de colocar ellos mismos teselas blancas en el cuadro, sino que tambin tienen la oportunidad de incluirlas precisamente junto a piedras del destino oscuras para que, a travs del contraste creado, hagan su efecto completo. Qu otra piedra brilla ms que las dems que una tesela blanca en medio de un grupo de negras? La logoterapia se orienta hacia los momentos luminosos de la vida, pero tambin vislumbra el sentido de los oscuros.

Los hijos no se merecen ningn sacrificio?


En la prctica, el adolescente que se hace adulto debe reconocer en algn momento que no slo es su bienestar lo que cuenta, tal como suceda en su infancia por lo que necesitaba tambin el cuidado familiar, sino que se le exige, cada vez ms, introducirse creativamente en el mundo. La eleccin de una profesin, por ejemplo, es un estadio intermedio que va de las consideraciones, originalmente relacionadas con el yo, acerca de hacer algo a gusto o a 35

disgusto, al sentido razonable del deber que requiere un compromiso personal, ya sea ms o menos desagradable. De la misma manera, la actitud interior por amor a algo debe aprenderse igual que la relacin interpersonal por amor a una persona (en lo profesional o en lo privado). El paso del gritero infantil por satisfacer una necesidad a la comprensin adulta de los campos de accin importantes y necesarios en la vida, en cuya aplicacin hay que aplazar a veces las necesidades propias, es el proceso de maduracin por antonomasia; slo quien ha dado este paso por s mismo se ha convertido en una persona adulta. Esto es aplicable en particular cuando intervienen los propios hijos. No deja de ser curioso que, en el mismo siglo en el que la psicologa demostr a veces incluso exagerando que haba que dedicar el mximo cuidado pedaggico a los hijos durante los primeros y sensibles aos de vida para evitar desviaciones neurticas, que en ese mismo siglo, la emancipacin del individuo moderno, y especialmente de la mujer, hiciera su entrada triunfal con la desconcertante consecuencia de que, actualmente, en nuestra sociedad, la mitad de las parejas se separan, la mayora de las madres trabajan fuera de casa y cada vez menos nios experimentan defacto en una comunidad familiar acogedora el nido afectivo pregonado con tanta vehemencia por la psicologa. En este contexto, suele haber gente disconforme que encuentra inadmisible, y hasta ridculo, mantener solamente por los hijos un matrimonio deshecho. Sin embargo, de verdad cree esta gente que los hijos no se merecen que se haga un sacrificio por ellos? Lo deseable sera, desde luego, que a las parejas les unieran ms cosas que el respectivo inters por el hijo. Sin embargo, se puede afirmar con todo derecho que la responsabilidad compartida de la educacin es motivo suficiente para unir a los padres en la obligacin de hacer de su vida en comn lo mejor que est en sus manos. La lgica de que un hogar roto es ms humano que las interminables discusiones domsticas es, ciertamente, un razonamiento difcil de rebatir, pero tras l se esconde que la nica alternativa a la disputa sera la separacin de los padres, cosa que, normalmente, no es cierta. En la mayora de casos, las alternativas sensatas a las peleas domsticas constantes seran, entre muchas otras, el aumento de la voluntad de paz, del ejercicio del arte de la bsqueda de compromiso, el respeto y la objetividad en las disputas de cualquier ndole. En general, los hijos resisten mucho ms de lo que, segn las tesis de la psicologa profunda, tienen permitido. Soportan bastante bien el hecho de compartir a la madre con el padre sin desarrollar complejos edpicos y, an con ocasionales dolores de barriga o rechinamiento de dientes, aprenden a compartir a sus progenitores con los hermanos sin acabar cayendo en incesantes histerias de celos. Los hijos dejan de hacrselo en los pantalones sin tener que producir fantasas anales de por vida y sobrellevan los castigos paternos sin que tales represalias del entorno los dobleguen. Incluso la renuncia a los juguetes, la colaboracin en las tareas domsticas, el estrs escolar y las peleas con otros nios dejan menos heridas psicolgicas de lo que se piensa y robustecen la capacidad infantil 36

de mostrarse seguros ante determinadas pruebas. Los nios aguantan mucho, pero necesitan un padre y una madre. El amor y la estabilidad de los padres es la columna vertebral de los hijos y, mientras sta permanezca intacta, harn frente a casi cualquier tormenta que el destino les depare. Pero cuando el padre y la madre rompen cruelmente, empieza la afliccin de los hijos, una afliccin mucho peor que el dolor y el hambre.

Lo han vuelto a intentar


Una vez me presentaron a un adolescente de 16 aos que haba intentado ahorcarse y que pudo ser rescatado a duras penas. El suceso estuvo precedido por las dramticas disputas matrimoniales de sus padres, durante las cuales la madre haba tomado la decisin de abandonar a la familia. El chico quera a ambos y no pudo soportar que la madre se fuera de casa. Los mdicos del hospital en el que ingresaron al joven me pidieron que interviniera para realizar una terapia familiar destinada a impedir que el incidente se repitiera. Sin embargo, los padres rechazaron cualquier tipo de actividad conjunta, incluidas las conversaciones en grupo con un terapeuta; as de enfrentadas estaban las partes. Finalmente, mediante la conversacin individual, consegu acceder a la mujer y le aconsej con insistencia que se quedara en casa por lo menos algunos aos ms y que llegara a un acuerdo para cohabitar con su marido. Tena que esforzarse honestamente para conseguir un clima familiar armonioso hasta que su hijo fuera mayor y estuviera ms centrado. La mujer comprendi mi llamada a su sentimiento de responsabilidad y se prepar mentalmente para pasar los tres aos siguientes junto a su marido, sustituyendo las provocaciones por una cortesa serena para, despus, exenta de sus obligaciones maternas, ser libre de reordenar su vida como quisiera. Cuatro aos ms tarde, cuando el chico ya haba alcanzado la mayora de edad, la mujer me llam con motivo de un examen de aptitud profesional de su hijo. Le pregunt cmo llevaba su intencin de separarse de la familia. Bueno, sabe? respondi, mi marido y yo lo hemos vuelto a intentar y ya no queremos separarnos a nuestra edad. Al contrario, parece que nos necesitamos cada vez ms y eso nos hace estar en cierto modo agradecidos por la presencia del otro... Por tanto, la crisis matrimonial estaba superada a pesar de que en el apogeo del conflicto no pareca haber posibilidades de solucin reales. Efectivamente, si el hijo, con su acto de desesperacin, no hubiera dado ninguna seal de alarma, la separacin planeada de los padres se habra consumado, y quin sabe si despus no se habran arrepentido. Un matrimonio se puede conservar de forma absolutamente voluntaria y consciente consciente de la responsabilidad por los hijos, y sta no es ni siquiera la peor de las motivaciones. Sin embargo, contiene un motivo que va ms all de la indiferencia y la vanidad. Muchas veces, el odio es una forma de amor que, aunque desgraciada y frustrada, se deja 37

transformar porque todava existen sentimientos e intereses hacia la otra persona. El polo opuesto del amor no es el odio, sino la indiferencia, y la indiferencia es ms difcil de cambiar que el odio. Pero incluso cuando dos cnyuges se han vuelto indiferentes el uno con el otro y, pese a ello, ambos reconocen una base compartida en el amor a los hijos, merece la pena por stos conservar la vida en comn (no slo por la economa familiar o el reparto de tareas) y evitarse a s mismos y a los hijos las fatigas y las consecuencias de un proceso de separacin. Como mnimo, esto proporciona a los hijos una casa con padre y madre. Puede ser que, en tal caso, los padres no transmitan un modelo ptimo de comunicacin interpersonal, pero siguen estando presentes. Segn una estadstica de los centros de orientacin educativa de Alemania del ao 1983, dos terceras partes de los nios inscritos por trastornos psicolgicos no vivan con sus padres biolgicos y ms de la mitad no vea a la madre durante el da. Y surgi la pregunta: a quin se poda orientar en cuestiones educativas? Desgraciadamente, tampoco est dicho que en el nuevo siglo las cifras sean ms halageas para las familias. Los engranajes del hombre moderno se calientan muy fcilmente porque les falta el aceite del amor. CHRISTIAN MORGENSTERN

El divorcio se ha aplazado
Una madre trajo a su hijo de cinco aos rogndonos que lo admitiramos en una terapia de juego. La mujer haba ledo que esta clase de terapia fomentaba el desarrollo de la personalidad del nio y le ayudaba a superar las crisis en su crecimiento. Le pregunt qu crisis sospechaba que su hijo pudiera tener, porque a m me pareca un jovencito de lo ms despierto y normal. Entonces, la madre me explic que ella y su marido no vivan juntos y que ste, con quien mantena profundas y frecuentes desavenencias y se quedaba al hijo cada dos fines de semana, meta cizaa contra ella. La madre reconoci que tambin prevena a menudo al nio en contra de su padre y que le explicaba sin tapujos todo tipo de cosas odiosas sobre aquel mal hombre. Tras los fines de semana con el padre, el nio se orinaba en la cama y rompa los juguetes en la guardera, a raz de lo cual la profesora, preocupada, haba informado sobre su estado. Existen incontables tragedias familiares de este tipo. Los hijos se entregan indefensos a los despropsitos de los padres y respiran como nadie en el mundo un modelo de cinismo e intransigencia entre las personas ms prximas. Entonces, los hijos deben someterse a tratamiento porque sus progenitores biolgicos ya no se soportan. A esta madre le expuse que consideraba absurdo incluir a su hijo en una terapia de juego una vez a la semana, por espacio de una a dos horas, para reforzar la confianza en s mismo 38

mientras, al mismo tiempo, su confianza innata en la vida se vea socavada, quiz de cinco a diez veces a la semana, por los masivos ataques y desprecios mutuos entre las personas con las que mantena una relacin ms ntima. No era el nio quien necesitaba consejo facultativo, sino ella y su marido, por lo cual le ped que hiciera de tripas corazn y vinieran los dos juntos a la siguiente visita. Cuando los tuve sentados frente a m, era como si soplara un viento helado por la puerta; as de glidas eran las miradas y los gestos de la pareja. Enseguida me aclararon que no tena que inmiscuirme en sus planes de divorcio. De acuerdo dije, seguro que tienen sus motivos. Slo deben saber que todo divorcio conlleva inevitablemente una experiencia de fracaso: la sensacin de haberse equivocado, de frustracin, tambin de haberse convertido en culpable, cosa que, naturalmente, nunca se admite de buen grado (porque siempre es el otro quien tiene la culpa!), pero que acaba desanimando durante mucho tiempo. Pues bien, ahora tienen la oportunidad de aliviar considerablemente estas sensaciones deprimentes si, por amor a su hijo, consiguen cooperar entre ustedes de manera razonable, a pesar de la separacin y el proceso de divorcio. Ahora bien, cooperar razonablemente significa no pronunciar malas palabras delante del nio, no hacer reproches ni imputar culpabilidades a travs de los odos del nio y no regatear con l los derechos de visita y contacto. Para l, ustedes todava son el padre y la madre, y lo seguirn siendo toda la vida. En el corazn de su hijo no se divorciarn tan rpido como sobre el papel. Los dos intentaron justificar su conducta, pero yo no di mi brazo a torcer. Seguro que la salud de su hijo resum merece que hagan todos los esfuerzos posibles para conservarla y protegerla. Esta nica obligacin debera bastar para poner fin .1 sus disputas y hacerles recordar su responsabilidad como padres. De este modo, hasta podra sacarse algo bueno del incidente del divorcio, como es la visin de que la verdadera paternidad o maternidad estn por encima de las diferencias personales y obligan, ms all de las debilidades propias, a transmitir un modelo digno. Entierren por su hijo las enemistades y vern como su crecimiento inalterado se ver recompensado! Pocos meses despus de aquella sesin me acord de la familia y llam al telfono de la madre para saber cmo le iba al pequeo. Pero fue el padre quien se puso y me dio las gracias por mi inters. Ahora estoy viviendo otra vez en casa de mi familia, explic y, medio en broma, aadi: Como, de todas formas, tenamos que cooperar entre nosotros por el chico, pensamos que podramos aplazar un poco lo del divorcio....

No ignorar ni sobrevalorar los sentimientos


El anticuado teorema psicolgico de la hidrulica de las pulsiones, segn el cual el hombre acumula sentimientos pulsionales libidinosos y agresivos y stos deben descargarse a toda costa para que no generen ninguna presin explosiva o se repriman y daen as la psique, no se sostiene para la vida familiar. Si cada miembro de la familia liberara antes que nada sus 39

pulsiones e hiciera saber sus deseos ntimos para, si las circunstancias lo permiten, no retener ninguna necesidad, el libro de la milenaria historia de la familia humana podra cerrarse de golpe, porque entonces, tarde o temprano, la familia morira. La realidad es muy distinta. Nos alegramos o lamentamos y actuamos en consecuencia porque tenemos un motivo para hacer lo uno o lo otro, tal como Viktor E. Frankl demostr, y no porque nos lo dicte un abultado potencial de pulsiones. En el nivel humano, lo principal es captar y, en ocasiones, tambin inventar un motivo en cada momento, y no desprenderse de un estancamiento emocional. Veamos un ejemplo. Supongamos que alguien piensa que ha sido objeto de una cruel injusticia. Si a esta persona se le permite lanzar piedras indiscriminadamente durante una hora por su barrio para desahogarse, apenas se ver aliviada, porque el motivo de su rabia no se eliminar con las pedradas, y mientras este motivo siga existiendo, tambin persistir la rabia. Si, por el contrario, se consigue calmar el motivo de la rabia mostrando al afectado que la supuesta injusticia es un error, una leccin importante, etc., la agresin se disolver por s misma sin que sea necesario ningn ataque de furia como medio de desahogo. Lo mismo sirve en positivo: la alegra y la felicidad necesitan un motivo para surgir, y la felicidad de la familia tambin est sujeta a lo que la comunidad familiar afirme como gratificante. Los padres separados del caso anterior haban abandonado esta afirmacin. Sin embargo, todava exista para ellos un motivo de peso para contener su odio mutuo: la salud amenazada de su hijo; y mientras fuera posible hacerles ver este contenido de sentido, su agresividad podra regularse. Nada une tanto como un deber comn, y esto es algo que los investigadores para la paz de todo el mundo deberan aprovechar. En Alemania conoc a un estadounidense que me explic que haba necesitado aos para volver a la normalidad tras asistir a grupos psicoteraputicos de encuentro en California. En estos grupos le metieron en la cabeza, a l y a los otros participantes, que tena que verbalizar, es decir, manifestar todas las emociones en cada momento y decir inmediatamente a la cara del prjimo cualquier pequeo pensamiento de aversin o crtica. La consecuencia fue que todo el mundo se apart de l y pronto qued completamente aislado, sin apoyo familiar y sin amigos. Me dijo que entonces cay en una depresin grave y que slo lo salv el traslado a Europa, con sus numerosas y estimulantes experiencias y encuentros vividos. Actualmente, la psicologa puede confirmar que es prudente no ignorar ni sobrevalorar los sentimientos, as como guardarse las observaciones mordaces que le vengan a uno a la cabeza. En la expresin popular hablar es plata y callar es oro se escucha, sin duda, el eco de una experiencia muy antigua. En cualquier caso, la familia no puede asimilar posturas psicolgicas extremas, sino que necesita en todas partes una va intermedia equilibrada. En la educacin de los hijos, la familia necesita una va entre el polo autoritario y el antiautoritario, y en la conducta de los adultos, un camino entre el egosmo y el martirio. Necesita un amor entre el 40

distanciamiento y' el acaparamiento, y una intimidad entre la avidez de sexo y la frigidez. En resumen, la familia necesita una unin sin fisuras entre cognicin y emocin, controlada por la mesura y el sentido.

Dos familias distintas


A continuacin me gustara presentar a dos familias que conoc en el transcurso de mi actividad profesional: una que funciona y otra que no. Con ello queremos destacar los elementos que diferencian entre s a ambas familias. La familia A se compone de una abuela, los padres y dos hijos, nio y nia, mientras que la B la forman nicamente los padres y una hija. La familia A es de condicin humilde, sin que por ello pase estrecheces, y la familia B pertenece a la clase media alta. La familia A vive bajo la sombra de un dolor causado por la prdida de un ojo de uno de los hijos a causa de un accidente deportivo. Los miembros de la familia B disfrutan de buena salud. Todos los hechos citados hasta ahora parecen apuntar a que la familia B disfruta de condiciones de vida ms favorables: bienestar, salud y una libertad de movimiento relativamente grande gracias a su menor nmero de miembros. Ests mejores circunstancias dan lugar a un clima familiar agradable? El padre de la familia B es directivo de una pequea empresa y de l depende que el negocio se desarrolle sin contratiempos. Por la noche, llega tarde a casa, fatigado, y se retira a su despacho, donde consulta revistas especializadas para estar al da en un sector, el de la informtica, que se transforma vertiginosamente. Este padre no aprecia en su justa medida la cena en familia con una hija impertinente, porque durante todo el da tiene que hablar y negociar mucho y por la noche slo busca paz y tranquilidad. Durante los fines de semana se muestra ms bien accesible para la familia, pero nota con frecuencia que el inters por esta accesibilidad es mnimo, por-1 que la mujer y la hija ya tienen sus planes hechos para el domingo. As, el padre se va tomar el aperitivo o se rene con conocidos y pasa varias horas del fin de semana en los bares. La madre es esteticista y sigue mucho la moda. Considera esencial su aspecto externo y siempre viste muy chic. Debido a ello, le molesta sobremanera que su hija vaya por ah con el pelo descuidado y pantalones vaqueros despedazados; siempre: discuten por ello. Cuando la madre llega a casa, sobre las cinco de la tarde, la hija casi siempre ha desaparecido y slo los platos sucios en la cocina y las cosas del colegio esparcidas desordenadamente delatan la presencia pasajera de la joven. Esto tampoco contribuye a una relacin madre-hija inalterable. Entonces, mientras la madre ordena la casa y prepara la cena, se va guardando todo su rencor y lo descarga sobre la hija cuando sta llega a casa. A continuacin, la hija se dirige directamente a su habitacin con la comida y se encierra. A falta de interlocutores, la madre se instala frente al televisor y, masticando su cena y evadindose en el mundo de una pelcula, suea con una felicidad echada a perder. 41

La hija es una joven moderna de su tiempo: precoz, reivindicativa y bien ilustrada en lo tocante a sus derechos y ventajas. Aprueba los estudios con notas variables, tirando a mediocres. En su tiempo libre se rene con la pandilla y hace viajes en ciclomotor que acostumbran a finalizar en discotecas y, en verano, en piscinas al aire libre o parques donde se escucha la msica, se fuma y se liga. Los planes profesionales de la joven son confusos, la relacin con los padres se reduce a un ah, sos... y su filosofa de la vida se resume rpidamente: lo importante es que hoy est bien. Hasta aqu la familia B, que, a decir verdad, ha dejado de ser una unidad familiar porque cada miembro sigue su camino. Veamos a continuacin la familia A, que vive en unas condiciones ms difciles: con una abuela anciana que, aunque mentalmente gil, fsicamente ha dejado de estar en su mejor momento; una hija tuerta que tiene considerables dificultades escolares; un hijo pequeo que, por su viveza, requiere muchas atenciones; un padre que gana el dinero justo para vivir y una madre bastante estresada. En esta familia se han establecido una serie de hbitos destinados al alivio mutuo. La abuela ha asumido dos deberes: por las maanas, ayuda a la madre en la cocina, asumiendo actividades como limpiar la verdura, y, por las tardes, practica lectura y escritura con la joven discapacitada (y, adems, legastnica). La hija tambin tiene una tarea que cumplir: cuida del hermano pequeo cuando la madre se va a limpiar por horas para mejorar un poco el presupuesto domstico. El hijo no es ms que un cro, pero tambin ha asumido una labor que desempea con entusiasmo. El es el acompaante del padre durante el tiempo libre. Tan pronto como el cabeza de familia se deja ver tras el trabajo, el hijo ya no se separa de su lado. Se arrastra con l debajo del coche cuando hay que hacer alguna reparacin, cosa que sucede con frecuencia porque el vehculo ya es viejo, y miran juntos todos los partidos de ftbol que dan por la tele. El nio apila los leos que su padre sierra en el stano y se queda fascinado cuando, para variar, se utiliza uno de los troncos para tallar una cabeza de guiol. El padre se esfuerza ostensiblemente en contribuir en el mantenimiento de la casa. Se ocupa de la calefaccin y de las reparaciones, que nunca faltan en la casa de una familia de varios miembros. El tambin fue quien, aos atrs, accedi a admitir a la abuela en la familia, lo cual result al final de gran ayuda.' La madre representa el centro de la familia. Se preocupa por todos y recibe algo de todos, ya sean las alegres sonrisas^ de los nios o un beso fugaz del marido en medio del trabajo* La familia A es una familia intacta y una comunidad feliz a su humilde manera, a pesar de la estrechez econmica y del accidente que sufri la hija.

A cada miembro de la familia, su funcin llena de sentido!


De las dos situaciones familiares descritas con anterioridad no debemos inferir que las condiciones de vida fciles son nefastas y las difciles son las deseables. Simplemente, demuestran que la alegra y el dolor de una familia no dependen forzosamente de las 42

condiciones de vida externas. Existe un factor relevante que desempea el papel decisivo en lo relativo al bienestar y la cohesin de una comunidad familiar. Vistas ms de cerca, las familias A y B se diferencian no slo por la calidad de sus condiciones de vida, sino tambin por las funciones que desempea cada miembro. En la familia B, ni el padre, ni la madre ni la hija ejercen una funcin reconocible para los dems. Es cierto que los padres ganan el dinero y la madre, encima, limpia la casa y hace la comida, pero estas aportaciones sin duda importantes no se traducen en contactos personales, sino que, simplemente, se ponen a disposicin para satisfacer las necesidades de la familia y cada uno toma de ello lo que quiere y se va. Por el contrario, en la familia A, cada miembro tiene su tarea llena de sentido claramente definida. Desde la abuela hasta el nio pequeo, cada uno ocupa un lugar que le hace, por as decirlo, imprescindible para los otros componentes de la familia, o en el que, por lo menos, dejara un gran vaco si, de pronto, desapareciese.^ Al igual que a la chica tuerta le faltaran las horas de ejercicios con la abuela, el padre echara de menos el excitado par-; loteo de su pequeo acompaante; y al igual que a la madre le faltaran los servicios de vigilancia de su hija, la familia en general lamentara hondamente la desaparicin del padre o la madre, y no slo por la prdida de ingresos o de manos para; trabajar. Por supuesto, las funciones que deben desempear cambian cuantitativa y cualitativamente conforme pasa el tiempo y los hijos van madurando. Sin embargo, no hay ninguna situacin familiar donde una sintona llena de sentido entre los distintos miembros sea algo trivial. Una familia est sana slo cuando cada miembro desde el beb hasta el anciano desempea una funcin llena de sentido. Pero ejercer una funcin con sentido no slo implica dar, sino tambin tomar. Porque para ocupar un sitio donde uno es, hasta cierto punto, insustituible, es necesario que la persona que haya delante sea utilizada. Si, por ejemplo, la abuela de la familia A viviera en su propia casa, la hija no tuviera problemas escolares y la madre ganase dinero suficiente para permitirse una niera, desapareceran algunas de las funciones llenas de sentido en el seno de esa familia, porque ya no hara falta tanta ayuda. En su lugar se podran incluir voluntariamente otras funciones llenas de sentido, pero tambin podra suceder que se aproximaran a la estructura de la familia B. Resulta, como mnimo, igual de difcil atreverse a utilizar a otra persona que realizar una tarea para la cual uno mismo es utilizado. Sin embargo, ambas cosas a la vez dan como resultado esa alternancia de dar y tomar que caracteriza a una comunidad que funciona bien. Esto no significa que haya que ser dependiente para que los dems puedan ayudar, sino, ms exactamente, que cada uno debe aceptar agradecido, all donde tenga una deficiencia o se encuentre en desventaja, la deteccin y la compensacin en la familia de estas deficiencias para, por otro lado, devolver el agradecimiento all donde se tengan aptitudes y talento. Los nios pequeos y las personas discapacitadas son, precisamente, quienes pueden hacerlo extraordinariamente bien: aceptan sin problemas la mano que les tienden y, al mismo tiempo, 43

por su carcter natural, arrancan de la gente que les atiende unas enormes dosis de amor, cuidados e ingenuidad.

En una orquesta, cada instrumento cuenta


La familia se puede comparar con una orquesta en la que cada msico cuenta y cada uno contribuye con su voz imprescindible al sonido general, pero donde nadie puede tocar lo que quiera. Para producir una meloda armoniosa es necesario, precisamente, que todas las funciones estn en sintona entre s. Si un msico tuviera que asumir una funcin inferior, es decir, si incurriera en un amasijo de sonidos, o se viera obligado a adoptar una funcin superior, es decir, si impusiera su instrumento por encima de los dems, toda la armona se vera perjudicada. Hemos conocido en la familia B a una comunidad cuyos tres integrantes desempean funciones familiares demasiado limitadas, a consecuencia de lo cual viven con una exagerada independencia. Por otro lado, hay familias donde uno u otro miembro monopoliza una funcin demasiado dominante al querer arreglar, determinar y controlarlo todo. Quizs hasta se esfuerza en desempear su funcin, pero no obtiene ningn agradecimiento a cambio, porque limita la capacidad funcional del resto de la familia, creando as su dependencia. Esta situacin tampoco es armoniosa. La mejor manera de comprobar el sentido o sinsentido de una funcin familiar es a travs del grado de alegra de los otros miembros de la familia, de lo bien o mal que crecen los hijos y del equilibrio que uno mismo experimenta. Si estos (res criterios se cumplen en su faceta positiva, no resultar difcil desempear las tareas necesarias, incluso cuando hay que dejar a un lado los deseos personales. En el nivel espiritual, es incluso mejor que algunos de nuestros deseos queden aparcados para que existan objetivos, esperanzas y visiones que anhelar y hacia los cuales podamos dirigir nuestras vidas. De nuevo, la vida familiar puede ser el brazo de la balanza situado entre el hambre emocional y la saciedad emocional, tal como podemos observar claramente en la familia A: a ninguno de sus miembros le faltan deseos, pero tampoco sufre por sus privaciones, y, en conjunto, es la armona general la que mantiene el equilibrio de cada uno. Para acabar, aclarar los motivos por los que he elegido a estas dos familias. La familia B vino a mi consulta a causa del internamiento de la hija en un colegio, a lo cual la joven se opona obstinadamente. Mi misin era convencerla para que fuera, cosa que no hice, e intent persuadir a los padres para que cooperaran ms en la familia, cosa que no result. En el caso de la familia A, el motivo de su visita tambin fue la hija. Yo deba explorar su trastorno legastnico parcial y elaborar el correspondiente programa de ayuda. Lo hice de buen grado e instru a la abuela en el material de ejercicios adecuado. Es cierto que la nia no era ninguna superdotada, pero aprendi a leer y escribir. Adems, la familia no slo logr que la discapacidad de la hija no desembocara en sentimientos de culpabilidad tormentosos ni en mimos artificiales, cuidados exagerados o angustias por el futuro, sino que tambin la acept 44

como una circunstancia del destino que no se puede cambiar, pero ante la cual tampoco es necesario capitular.

Modular la actitud interior


Un hombre de 40 aos vino a mi consulta para hacer un seguimiento tras una terapia de desintoxicacin alcohlica que haba seguido durante seis meses en un hospital donde se le someti a un tratamiento profilctico contra el peligro de recada. Su problema con la bebida haba durado, con interrupciones, desde que tena 15 aos. El hombre estaba firmemente decidido a no volver a probar ninguna gota de alcohol ms, pero se mostraba muy inseguro con respecto a cmo iba a organizarse la vida y padeca fases recurrentes de depresin profunda que se haban recrudecido por las lesiones corporales (trastornos del sueo, nerviosismo, temblor de manos, inquietud, ataques de sudor, etc.) derivadas de su poca de abuso del alcohol. Le preocupaba especialmente la soledad, porque haba perdido a los amigos y conocidos durante su adiccin, as como el retiro forzoso de una excelente carrera profesional difcil de reemprender y, an ms, de sustituir. Cada vez que se encontraba completamente abatido, expresaba en la consulta su convencimiento de que la vida ya no tena sentido. Deca que cuando una persona que, como l, se enfrentaba al vaco en la mitad de su vida y no poda evocar el menor signo de xito, desapareca cualquier conexin con una existencia normal y haba que resignarse. Logoteraputicamente hablando, en este caso se indicaba una modulacin de la actitud, por lo que contraataqu aproximadamente de la siguiente manera: De acuerdo, tiene usted 40 aos y no tiene nada claro. No tiene compaera, ni siquiera un crculo de amistades. Profesionalmente, tiene que empezar de cero, no tiene dinero ahorrado y no sabe cmo puede evolucionar todo esto. Pero usted ya ha estado antes en esta situacin, cuando tena 15, 18 o 20 aos, y en aquel entonces lo consideraba normal. Todos los jvenes que se inician en la vida adulta se hallan al principio ante un futuro incierto. Todava no tienen vnculos sociales slidos, ni opiniones fundamentadas, ni una carrera profesional claramente trazada. Y, a pesar de ello, qu suerte no estar atado a ninguna parte, estar abierto a cualquier encuentro y, an ms, ser libre de aprovechar la oferta del momento y cualquier posibilidad que a uno le brinden! Cmo envidian, por su libertad y flexibilidad, a esos jvenes que se inician en la vida adulta muchas personas de 40 aos, cuya existencia ya est encarrilada por caminos trazados y cuya vida familiar y profesional no se diferencia de un da a otro, aliviada como mximo por un par de semanas de vacaciones! Sin embargo, el destino le ha dado a usted la oportunidad de, por as decirlo, volver a ser joven y empezar por donde abandon la vida normal y enferm. La vida le abre sus puertas como si usted tuviera 15 o 20 aos! Pero, eso s, al precio de la misma incertidumbre y el 45

mismo esfuerzo por madurar y encontrarse a s mismo que un joven que an tiene que definir sus objetivos y hacerlos realidad paso a paso. De verdad esperaba que, tras su rehabilitacin fsica, le prescribieran una vida estable, una familia que se abalanzara sobre usted, un puesto de trabajo a la vuelta de la esquina, una casa totalmente amueblada, un club de aficiones en el que estuviera inscrito, todo establecido y preparado para usted? Ha dejado escapar unos aos en la oscuridad del alcohol, aos de actividad, de aportacin individual de sentido en su vida... Por fin puede recuperar todo esto! No se encuentra ante el vaco, sino ante la enorme abundancia de mltiples posibilidades reservada nicamente a los jvenes o a las personas que inician una etapa nueva en sus vidas. La incertidumbre de su futuro es, precisamente, su propia movilidad espiritual. La libertad de movimiento en su vida cotidiana es, precisamente, la oportunidad de poner en prctica sus ideas ms ntimas y, de este modo, dar un rumbo nuevo a su vida, un rumbo quiz tan decisivo que contrarreste todo su trgico pasado y, sobre todo, que lo haga aceptable al mirar atrs, porque, sin l, no habra podido fijar ese rumbo nuevo. El hombre fue capaz de aceptar la perspectiva que le propuse y se volvi ms activo. Empez a buscar posibilidades concretas llenas de sentido y, de este modo, desarroll una enorme capacidad de imaginacin. Lo ms importante era que generase l mismo sus pequeas experiencias de xito, porque ninguna ayuda de reinsercin ofrecida desde el exterior le habra proporcionado suficiente seguridad en s mismo. Al contrario: la dependencia sigue siendo dependencia, ya sea del alcohol o de ayudas bienintencionadas, y el que es dependiente est obligado a temer, precisamente, que llegue el momento en el que el medio de adiccin ya no est a su alcance. Pero mi paciente aprendi paulatinamente a confiar en sus propias fuerzas y aplicarlas de manera positiva en el juego de la vida.

Alejarse de las preguntas y acercarse a las respuestas


Pero, para mi paciente, el juego de la vida era de todo menos fcil, porque con la bsqueda de trabajo cay en un estancamiento econmico que le hizo renunciar en numerosas ocasiones. Un da, tuvo un bajn peligroso; peligroso porque le condujo a una disputa con el destino, y las preguntas acuciantes y molestas al destino siempre se quedan sin respuesta y no devuelven ningn eco consolador. No conducen a ningn resultado satisfactorio, sino que atrapan al afectado en una espiral nociva de autocompasin. Por ello, es teraputicamente imprescindible interceptar estas quejas dirigidas al destino y otra vez en forma de modulaciones de actitud tratar de comprender que es el destino el que nos plantea a nosotros las preguntas, enfrentndonos, precisamente, a situaciones fatdicas a las que tenemos que responder con reacciones pertinentes. Viktor E. Frankl hablaba de trazar un giro copernicano consistente en alejarse de las preguntas y acercarse a las respuestas. La irritante pregunta del paciente era, a grandes rasgos, la siguiente: Por qu el destino es tan injusto? Por qu me obsequi con tantas ofrendas maravillosas cuando todava 46

beba y no sacaba absolutamente nada positivo de mi vida, mientras que ahora me niega la felicidad, ahora que intento aguantar, con valenta y llevar una vida ordenada y abstemia? Quiere el destino castigarme por mi resistencia arduamente conquistada contra la adiccin?. A continuacin, reproduzco la argumentacin moduladora de la actitud que envi entonces por carta al paciente desde mi lugar de vacaciones, a donde l me llam en su estado de necesidad: A menudo, los nios pequeos encuentran injustas las medidas educativas de sus padres porque no las entienden o porque no entienden que se apliquen por su bien. Algo parecido nos ocurre a nosotros en relacin con las medidas del destino: tambin encontramos injusto lo que no entendemos. A la providencia no podemos verle las cartas. Slo podemos hacer una cosa: tener la mente abierta a las distintas interpretaciones sin obstinarnos en una nica y negativa. Por ejemplo, yo hice otra interpretacin de la situacin objeto de sus quejas. No cabe duda que, durante los aos que estuvo bebiendo, usted no estaba en situacin de dominar dificultades serias. Las situaciones estresantes graves, como las preocupaciones econmicas o el desempleo permanente, le habran llevado a pique. Por ello, cabra sospechar que el destino ha trasladado y reservado los enormes problemas de su vida para esa poca en la que usted ser capaz de resolverlos porque la carrera satisfactoria y el sostn econmico de los que disfrutaba antes eran una suerte inmerecida, una especie de crdito, un regalo para que usted no fracasara o se muriera de hambre antes de llegar al nivel de madurez necesario para recobrar fuerzas. Pero ahora parece que ha llegado el momento en el que usted ya no necesita ms regalos del destino y es considerado digno de dirigir con sus propios medios la lucha por la existencia. Quizs esto significa un gran elogio del destino, el cual, mientras tanto, le cree a usted capaz de pasar pruebas difciles. Naturalmente, esto no es ms que una interpretacin, pero es una interpretacin en la que, por encima de cualquier disputa infructuosa, est el agradecimiento porque sus problemas surgen ahora y no aos atrs; ahora que, muy probablemente, usted ya ha madurado. Si parte de un agradecimiento de esta ndole, hallar la respuesta correcta a las preguntas de examen que le plantea el destino. Estoy convencida de ello! Efectivamente, el hombre encontr al final la respuesta correcta y aprob el examen con un diez. Mientras no tena empleo fijo, acept un trabajo temporal que no le fue fcil desempear y donde se le exiga un gran esfuerzo. Ello le aport el triunfo interior de poder sentirse orgulloso de su rendimiento. Ms tarde, empez a hacer cursos intensivos de formacin, con lo cual educ automticamente una memoria que se haba diluido en la poca de la enfermedad. Aproximadamente un ao despus, se le brind la oportunidad de incorporarse a un puesto administrativo que, si bien no se adecuaba a lo que haba soado, s pudo servir de 47

trampoln para iniciar una nueva carrera profesional.

No temer la frustracin cotidiana


La vida de este paciente an se vio afectada por un ltimo momento de crisis. El hombre vacilaba en aprovechar la oferta del puesto de trabajo porque se acordaba de una repetida advertencia del director de un grupo de seguimiento para adictos. La advertencia era que no haba que cargar con nada desagradable porque las frustraciones siempre provocaran una recada en el alcohol. Me vi obligada a protestar enrgicamente ante aquello. A una persona psquicamente lbil no se le debe proteger de las frustraciones ni se le puede hacer creer que stas conducen inevitablemente a sntomas patolgicos. El desarrollo y el crecimiento de la persona no es un camino de rosas; todo el mundo pasa alguna vez por pocas oscuras y tiene deseos incumplidos. Y por ello no se puede perder el equilibrio ni pensar inmediatamente en recadas en estadios infantiles o en modelos de conducta superados a los que se podra volver? Las frustraciones deben resistirse con valenta, y es precisamente esta resistencia la que contribuye, a largo plazo, a la consolidacin de la estabilidad interior. Es un factor de seguridad esencial en todo proceso de convalecencia. Tambin para nuestro paciente nada habra sido peor que quedarse en casa sin hacer nada y acabar dndole vueltas a su vida alcohlica anterior. Lo que necesitaba para reforzar su autoestima era concienciarse de que poda ganarse el sueldo con su propio esfuerzo y, por tanto, ser independiente. Adems, necesitaba objetivos futuros por los que mereciera la pena esforzarse y energas que le permitieran acercarse a dichos objetivos. Ambas cosas se daban aceptando el puesto: tanto el objetivo de conseguir algn da algo ms que un trabajo rutinario como el despertar de las energas necesarias para responder a la vida cotidiana. Quien ha estado mucho tiempo inactivo no se halla en situacin de soportar una jornada laboral de ocho horas, pero quien ha hecho frente con denuedo a una actividad no deseada es capaz de generar de verdad una deseada. Por ello, le expliqu al hombre que no tena por qu temer las frustraciones, porque en ningn caso atraan la enfermedad, sino que eran ms bien un entrenamiento para su salud mental. Le dije que viera la oferta de trabajo econmicamente modesta y poco atractiva como un entrenamiento de este tipo, y que lo que ganara con ello no se pagaba con dinero o prestigio, sino que era el sendero por donde avanzar paso a paso hacia la completa recuperacin. Ya han pasado los aos desde entonces. Tras una temporada de prueba con buenos resultados, el paciente ha podido trasladarse a un departamento ms interesante y contina seco. Su actitud respecto a la vida se ha vuelto ms positiva, su tolerancia frente a la frustracin se ha consolidado, las secuelas fsicas han remitido considerablemente y su 48

capacidad para pensar y sentir se ha orientado hacia el futuro. Se ha casado y ha hecho nuevas amistades. Finalmente, pude darle el alta hacia su propia responsabilidad con el mejor de los pronsticos. Por muy capaz que sea el ser humano de oponerse a las del terminaciones de su destino, no debe aguantarlo todo de s1 mismo (tal como Viktor E. Frankl sola decir a sus pacientes), pero s puede movilizar las fuerzas espirituales que estn por encima de sus debilidades psquicas.

El suicidio es un no a la pregunta del sentido


La hija que se ha fugado con un refugiado croata, el hijo que no quiere saber nada de la empresa de su padre, el matrimonio que hace tiempo que no funciona, el marido que se ha ido a vivir con la amante, el hijo pequeo que tiene que ir a un colegio especial, el mayor que ha atracado unos grandes almacenes, la madre que ha sufrido un ataque de histeria... Cosas as se escuchan entre sollozos en una hora de consulta teraputica. Como en estos casos los mtodos profundos tradicionales o no directivos no bastan, nos vemos obligados a ofrecer consejo, orientacin o consuelo inmediatos y mostrar perspectivas que surjan de una visin del individuo humana y ticamente respetable, como la de la logoterapia. Albert Grres, antiguo director del Instituto de Psicoterapia de la Universidad Tcnica de Munich y uno de los representantes ms destacados de la psicologa profunda, escribi en su libro Kennt die Psychologie den Menschen? la frase siguiente: Con la experiencia, debo admitir que lo que Viktor E. Frankl denomina "vaco existencial", la falta de sentido de la vida, la frustracin de un paraso defraudador, las disonancias cognitivas en la comprensin de uno mismo y de la existencia, que todo esto, en tanto que foco de trastornos, factor de estrs y, por tanto, posible causa de enfermedades y desarrollos fallidos, merece mucho ms espacio del que, por ejemplo, tiene en mi libro An der Grenzen der Psychoanalyse, que tambin est dedicado a estas cuestiones. Al decir estas palabras, Grres pone de relieve la quintaesencia de un dilatado proceso de reconocimiento al servicio de la psicoterapia. Tambin Wolfgang Kretschmer, hijo del profesor emrito de psiquiatra de la Universidad de Tubingia Ernst Kretschmer, famoso por sus estudios del carcter, utiliz palabras similares. Los tiempos han cambiado desde Sigmund Freud. Las generaciones actuales ya no adolecen de una sexualidad o una agresividad reprimidas. Otras urgencias les apremian. Se habla de la alegra de vivir o la afirmacin de la vida. No hay que extraer del consumo las justificaciones finales de una actuacin responsable. De qu sirve nuestro penoso trnsito por las estaciones terrenales? Existe algo que sea lo ms? Muchos buscan, pero pocos lo encuentran. El test de la escala de neuroticismo y extraversin de Ham-burgo para nios y adolescentes (Hamburger Neurotizismus - und Extraversionsskala fr Kinder und Jugendliche, abreviado HANES KJ I y II) de Buggle y Baumgrtel contiene, entre otras, la siguiente pregunta: Has tenido alguna vez la sensacin de que no merece la pena vivir?. Los 49

jvenes marcan con frecuencia la casilla del s en esta pregunta reflejo de una poca depresiva?. Recientemente, hay gente que pide a la administracin hogares de moribundos para la gente que quiere suicidarse. Se ha convertido la muerte en algo deseable? Sea como fuere, la muerte borra todos los males, tanto fsicos como mentales. Hace que la mayor de las preocupaciones carezca de inters y ahorra el mayor de los dolores. El argumento ms concluyente contra el suicidio nunca puede ser uno en contra de la muerte, sino siempre a favor de la vida. Pero qu habla en favor de la vida y de seguir viviendo? Si slo fuera el instinto de conservacin arraigado en los seres vivos, el ser humano podra esquivar fcilmente su poder. Pero el hombre es ese ser que tambin se libera de aquello que lo determina (Frankl), el ser que no est sometido a ningn tipo de dictado de los instintos. Adems, las motivaciones del espritu humano son distintas a las de la psique. Al espritu no le interesa satisfacer los instintos; necesita sentido. El espritu se siente llamado, apelado, invitado por la vida a hacer algo noble, aunque ello implique superar la mayor de las propias contradicciones. Quien escucha esta llamada quiere satisfacerla. Quien experimenta sentido quiere vivir sin condiciones!. El suicidio slo se puede imaginar y cometer cuando no se escucha la sugerencia de sentido dirigida en todo momento a toda persona, incluso cuando no se le presta odos. En todo momento incluye aqu la situacin ms desagradable en la que alguien pueda encontrarse, porque el suicidio por una felicidad perdida nunca se tendr en cuenta mientras se considere necesario seguir viviendo por un sentido que hay que satisfacer.

Dos factores para una prevencin eficaz del estrs


El psiclogo experimental e investigador del comportamiento A. Lazarus determin que los cambios fisiolgicos del cuerpo (por ejemplo, un aumento de las pulsaciones) en la elaboracin del estrs no dependen de los factores psicosociales (por ejemplo, un ataque de ira de un superior), sino que estn vinculados a dos factores intermedios: 1.- Al modo en que el afectado valora subjetivamente su situacin (o la amenaza de sta), y 2.- A las posibilidades que tiene el afectado de acabar con esta situacin (o con el estrs que sta provoca). Ambos factores son mecanismos relacionados con determinadas capacidades de la persona y no tanto con el carcter estresante de las circunstancias. Ilustrmoslo con un ejemplo. Imaginemos un estanque que se congela en invierno, pero cuya capa de hielo todava es fina. Si, a pesar de ello, un nio se atreve a adentrarse con patines en el hielo, su valoracin subjetiva de la situacin estar empaada porque no se percibe la amenaza real. Si, por el 50

contrario, hace semanas que el hielo del estanque resiste y los nios corretean por encima, pero nuestro joven se queda en la orilla porque, por miedo, no se atreve a patinar sobre el hielo, tambin se tratar de una valoracin subjetiva alterada. En este caso, se percibe una amenaza irreal. Pero supongamos que el hielo se rompe de verdad y un nio cae al estanque. En tal caso, lo que cuenta no es la valoracin subjetiva de la situacin, sino que el nio pueda salir del agua o, como mnimo, aguantar hasta que vengan a rescatarlo. Ahora, lo decisivo es el abanico de posibilidades de acabar con un estrs o con una amenaza, es decir, que el nio sea corporalmente fuerte o capaz de resistir, que pueda controlar los nervios y que sepa nadar. Lo mismo sucede con las crisis en nuestras vidas. Antes de producirse el suceso (crtico), nuestra constitucin fsica y mental depende de nuestra valoracin subjetiva de la situacin, mientras que, una vez producido el suceso, estar relacionada con la manera en que queremos y podemos reaccionar. Por ello, cualquier tipo de prevencin eficaz del estrs est obligada a considerar ambos factores y a moverse tanto en el sentido de una mejora de las valoraciones subjetivas empaadas, como en el de una adquisicin de tcticas para saber tratar el estrs. La logoterapia de Viktor E. Frankl proporciona una serie de ayudas al respecto. Volvamos al ejemplo de los nios patinadores y quedmonos de momento con el primer factor: la valoracin subjetiva de la situacin. El nio que se arriesga a patinar sobre la fina y peligrosa capa de hielo est valorando probablemente mal la situacin porque carece de la informacin y las advertencias suficientes. Quiz se trate tambin de un nio imprudente y distrado, como son a veces todos los nios. En el mundo de los adultos, no informarse lo suficiente o ser distrado significara haber aflojado el control sobre la propia conducta y seguir los caprichos emocionales. En el ejemplo inverso, la situacin es distinta pero igual de problemtica: el nio no pisa el hielo a pesar de que la capa es gruesa y no hay peligro. Predomina un sentimiento de angustia emocional, una inseguridad a pesar de que sabe que no puede pasar nada malo. Las olas de la psique anegan cualquier juicio] razonable. Por supuesto, a un nio no se le puede exigir que sus fuerzas espirituales sean lo suficientemente maduras para, poder controlarlas. Pero tambin en el mundo adulto conocemos conflictos entre placer y sentido, entre miedo y confianza. Lo que contribuye a resolver positivamente estos conflictos y mantener el control espiritual es la capacidad de la personal de prescindir de s misma y centrarse en otra cosa que no sea el] propio estado emocional de cada momento, es decir, lo que Viktor E. Frankl descubri y describi como la capacidad de autotrascendencia. En ella se encuentra la esencia de una existencia humana abierta al mundo. Un nio temeroso que, a pesar de su miedo, se adentra en la capa de hielo firme porque j quiere ir a saludar a sus amigos, acta de manera autotrascendente, y exactamente igual acta el nio que renuncia a patinar sobre el hielo traidor porque no quiere dar preocupaciones a' sus padres. 51

Motivo de vida y valoracin de la situacin


Un ejemplo ms serio nos muestra hasta qu punto la capacidad de pensar y actuar ms all del propio yo representa un fundamento protector para la vida del hombre. Si a un herido grave por un accidente de circulacin se le tienen que amputar las dos piernas, lo primero que cuenta es si sabe de algo, o de alguien, para lo cual, o para quien, su vida como invlido en silla de ruedas todava tendra un sentido para l. Si el paciente es capaz de decirse a s mismo: Me horroriza la idea de una existencia como invlido, pero como no quiero fatigar a mi mujer ni a mis hijos, me esforzar para dominar mi destino, estar pensando de manera autotrascendente y esta perspectiva le mantendr a salvo de la desesperacin absoluta. Pero si el herido slo conoce su propio desamparo y cobarda y no percibe nada a su alrededor cuya importancia trascienda a sus problemas, no podr evitar estancarse en una negacin permanente de la vida. De aqu podemos deducir que la valoracin subjetiva de una situacin determinada es decir, el primer factor intermedio del modelo de elaboracin del estrs segn A. Lazarus es tanto ms lbil y patgena en tanto que est encadenada a los intereses del propio yo, y que cuanto ms flexible y sensible se vuelve a las posibilidades de solucin, tanto ms autotrascendente fluye hacia ellas. Un gran nmero de estudios demuestran indirectamente que la capacidad espiritual del ser humano de autotrascenderse no] slo ayuda a los enfermos a soportar su patologa, sino que tambin ayuda a los que no estn enfermos a seguir sanos. Veamos dos de estos estudios: 1. Ronald Grossarth-Maticek, mdico-socilogo e investigador oncolgico de Heidelberg, averigu, ya en la dcada del 1980 y tras largos aos de observaciones, que las valoraciones subjetivas y sombras de una situacin influyen en el origen y] desarrollo de enfermedades cancerosas. Los perodos prolongados de falta de esperanza y abatimiento agravan el desarrollo de las patologas cancerosas de manera significativa. 2.- El investigador norteamericano Lewis Thomas y el psiclogo, tambin estadounidense, Robert Meister comprobaron] casi al mismo tiempo que la preocupacin exagerada por el cuerpo propio hace enfermar incluso a la gente sana. Por ejemplo, el miedo a un infarto cardaco hace que el sistema nervioso se vuelva loco. Ambos cientficos hablaron del enfermo imaginario del siglo XX que, con su egocentrismo casi hipocondraco, genera una gran cantidad de dolores corporales que nunca apareceran si no se estuviese observando constantemente. Pero la disminucin del abatimiento y de la auto observacin nociva que, segn ambos estudios, resulta tan significativamente preventiva presupone que la atencin se desve hacia otra cosa que no sea el propio bienestar; que la persona, en un acto de autotrascendencia, vaya ms all de s misma y apunte hacia el prjimo amado, los objetivos fijados y las tareas afirmadas, es decir, hacia un motivo para vivir. Cuando alguien tiene un motivo para vivir, su 52

valoracin de la situacin vuelve a despejarse porque nota profundamente que, por muy difcil que le resulte organizarse la vida, es bueno e importante que exista este motivo y que siempre merece la pena trabajar por el mundo en el que uno vive. El ya mencionado mtodo logoteraputico de la desreflexin se asienta, en principio, sobre esta base. A continuacin, presentamos dos ejemplos ms: uno donde la casualidad ejerci su influencia y otro donde fui yo misma la que ayud un poco.

Cundo vuelve en s la persona?


El ejemplo de la casualidad es fascinante porque demuestra lo corto que es a veces el paso a la curacin si estamos dispuestos a aceptar lo evidente en un mundo tan complicado como el nuestro. Se trata de un hombre de 35 aos que acuda a un curso de formacin y que a menudo tena calambres en las manos al escribir. El problema se agudizaba cuando el profesor del curso le miraba directamente a las manos, hecho que suceda con frecuencia, dado que el hombre se sentaba en primera fila, delante del estrado. Le hubiera gustado sentarse algunas filas ms atrs, pero para ello habra tenido que cambiar el sitio con algn compaero y le habra resultado muy desagradable tener que pedrselo. Cuanto ms se observaba el hombre a s mismo escribiendo y cuanto ms tema que la inhibicin de escribir volviera a aparecer, ms dificultades tena, y finalmente opt por venir a mi consulta en busca de ayuda. Le expliqu que lo que realmente fomentaba la angustia de no poder escribir era la misma angustia, porque provoca un aumento de la tensin muscular que favorece las convulsiones. Por ello, cuando escribiera, el paciente tena que pensar en cualquier otra cosa que no fuera su trastorno y concentrarse al mximo en el contenido de lo escrito, sin importar si lo plasmaba o no sobre el papel. Hicimos unos cuantos ejercicios (que ya explicar ms adelante) y l prometi que pondra en prctica mis recomendaciones para la siguiente consulta. Pas un tiempo y no recib noticias del paciente, por lo que pens que haba olvidado nuestro pacto. Pero un da me llam por telfono: Mi esposa y yo hemos estado terriblemente preocupados durante las ltimas semanas se lament. De pronto, nos dijeron que el hemograma de nuestro hijo no estaba bien y se sospech que podra tratarse de leucemia. El nio tuvo que pasar por un montn de pruebas hasta que los mdicos descubrieron que era una alteracin inofensiva que se puede tratar con medicamentos. Dios mo, no sabe lo contentos que estamos!. La felicidad se poda notar en su voz. Antes de acabar la conversacin telefnica, le pregunt cmo le iba con la escritura. Ah! ri desconcertado, con la confusin de lo de mi hijo dej de pensar en mi insignificante problema. Cuando volv a acordarme, haba desaparecido. Ahora ya no me tiembla la mano con la que escribo, incluso cuando lo intento a propsito... Aquello fue una desreflexin casual, no 53

muy agradable, pero s eficaz. Esta es la prueba de un saber inmemorial que Viktor E. Frankl supo reflejar en unas sabias palabras: No es tarea del espritu observarse a s mismo ni mirarse al espejo. La esencia del ser humano consiste en estar ordenado y dirigido, ya hacia algo, hacia alguien, hacia una obra, o ya sea hacia un individuo, una idea o una personalidad. Slo en la medida en que somos as intencionadamente, somos existenciales; la persona vuelve en s slo en la medida en que est espiritualmente en algo o en alguien, slo en la medida en que est presente.

Qu hacer con los complejos de inferioridad?


Una mujer joven y madre de un nio de 8 aos me vino a ver por un complejo de inferioridad. Ella misma se haba hecho el diagnstico porque, supuestamente, presentaba todas las caractersticas tpicas. La mujer haba ledo mucho sobre el tema. Su madre haba sido una persona dominante y, en ocasiones, le haba metido en la cabeza que era tonta, sobre todo despus de no haber superado el bachillerato porque haba preferido dibujar y pintar en vez de estudiar. Posteriormente, su marido, que era de la misma cuerda que la madre, la tena slo por una simple ama de casa a quien poder dejar los platos sucios cuando l se iba a jugar a los bolos con los amigos. Mientras tanto, hasta su hijo se acostumbr a que la madre le ordenara sus juguetes mientras l se distraa escuchando msica. Por todo ello, esta joven mujer decidi que era incapaz de imponer sus intereses y que se arrodillaba ante cualquier exigencia externa porque no reuna las fuerzas suficientes para reivindicar sus derechos y defender su verdadera opinin. En cambio, tambin admita que, a veces, era exageradamente agresiva, bramaba contra los miembros de su familia y lloraba a lgrima viva sin saber por qu: simplemente, porque no era feliz. Debido a ello, su marido le haba amenazado en varias ocasiones con facturarla al psiquitrico. Es cierto que una situacin como la aqu descrita no es extremadamente amenazadora, pero s podemos decir de ella que tanto la autovaloracin de la paciente como su valoracin del mundo exterior tienen un tono negativo. A este respecto, podemos afirmar que, en su campo de visin autocompasivo, la mujer slo se vea a s misma y sus estados de nimo y, por tanto, su capacidad de autotrascendencia estaba escasamente desarrollada. Finalmente, podemos suponer que haba una cierta insatisfaccin con respecto a la vida procedente de una pobreza de sentido, dado que, de hecho, la mujer estaba poco satisfecha con sus labores de ama de casa, no vea en su marido a un compaero excitante y su espabilado hijo la necesitaba cada vez menos. Y como, adems, lea libros de psicologa, sus complejos (reales o imaginarios) empezaron a proliferar. Yo me opona a abordar la teora del complejo de inferioridad y averiguar, por ejemplo, cmo se haba originado la escasa capacidad de imposicin de la paciente. Los trastornos neurtico-mentales se agravan cuando se les presta una atencin sustancial, y lo que al principio es fruto de la imaginacin, aumenta su grado de realidad cuando hay una preocupacin 54

por ello. Que alguien se sienta o no agobiado por un complejo de inferioridad es un factor decisivo, pero lo importante es cmo se valora la persona a s misma. Por ello, centr mi atencin en el nico aspecto de todo el relato de la paciente que recordaba a un inicio de desreflexin: era la parte del relato en la que ella, cuando era joven, haba preferido simplemente pintar y dibujar en vez de estudiar. Durante un momento, aqu se ilumin algo que la mujer haba valorado positivamente, que infunda alegra, algo autotrascendente. Dgame: hoy todava le gusta pintar y dibujar...?, le pregunt. Es una lstima que no haya grabado esta escena en una cinta de vdeo, porque el rostro de aquella joven mujer habra ilustrado mejor que cualquier frase lo que significa la desreflexin. Mientras me estuvo confiando sus preocupaciones, la expresin de su cara estaba sumida en la penumbra y sus manos nerviosas hacan girar el dobladillo del vestido. Pero cuando le plante mi inesperada pregunta, los ojos le empezaron a brillar y las manos se tranquilizaron. Su respuesta fue afirmativa y, en una acalorada discusin, pronto profundizamos acerca de todo lo que ella era capaz de hacer con su talento grfico y creativo. Yo propuse cosas, ella tambin. Hablamos del batik, de colores decorativos, de pintura de porcelanas y de Dios sabe qu ms, no slo de complejos de inferioridad. Al despedirse, se llev a casa un montn de ideas y, adems, la sugerencia de dejar que, a partir de entonces, su hijo ordenara l' mismo los juguetes y ella utilizara ese tiempo para reunir el material necesario y hacer juntos una sesin de pintura, o dejara] tranquilamente la colada para ms tarde y saliera con su marido en busca de nuevas sensaciones que pudieran plasmarse en i composiciones creativas de tiempo libre. Medio ao despus, la mujer iba a dirigir un curso de pintura para principiantes en el Gesundheitspark de Munich y es-taba completamente ocupada en los preparativos, de manera i que apenas tena tiempo para cavilar sobre su estado mental, lo cual fue realmente beneficioso. Haba recuperado su auto-conciencia. En cambio, un ataque frontal a los antiguos sntomas en forma de psicoterapia los habra puesto en el centro de mira de su atencin y los habra animado.

Una receta til


Hemos explicado que una valoracin subjetiva errnea o negativamente deformada de la situacin no se puede corregir o volver positiva incrementando la informacin, sino mediante impulsos destinados a reforzar la autotrascendencia. Retomemos por ltima vez el smil de los nios patinadores y centrmonos en el segundo factor intermedio del modelo de elaboracin del estrs segn A. Lazarus. Qu posibilidades de dominio tiene una persona a su disposicin en una situacin de estrs? Supongamos que un nio cae al agua al romperse la capa de hielo y debe intentar salir o, como mnimo, mantenerse a flote has-la que vengan a rescatarlo. Qu le puede ayudar? La certeza de que se va a hundir o el horror de tener la muerte delante, seguro que no, como tampoco una disputa encarnizada con el destino que le ha jugado una mala pasada. 55

La resignacin, el temor y la rabia impotente no sirven de nada cuando se trata de sobrevivir. El nio necesita aplicar sus energas en el esfuerzo fsico y no debe malgastarlas en estallidos psicolgicos de pnico. Lo mismo ocurre con los pacientes que necesitan todas sus fuerzas para restablecerse fsicamente y que no deben obstaculizarlas con una depresin. Por tanto, qu puede mantener estable la constitucin psicolgica en una situacin de emergencia crtica? La receta es sencilla; lo difcil slo es suministrar los ingredientes, a saber, una gran dosis de confianza y una pequea dosis de humor. Si el nio es capaz de pensar: Vaya, tengo una oportunidad nica para demostrar lo bien que nado! Adems, haca tiempo que iba aplazando lo de tomarme un bao, aunque me hubiera gustado que el agua estuviera un] poco ms caliente..., esto le ayudar a mantenerse a flote y sobrevivir. Un mdico al que conozco y que a duras penas haba superado dos infartos de corazn, lo cual le supuso el correspondiente trauma, y que adems padeca trastornos del ritmo cardaco me revel una vez un truco personal con el que, cada vez que notaba cambios en las palpitaciones, evitaba caer en] una escalada de pnico que pudiera desencadenar otro infarto.Cuando se producan estas situaciones, el mdico le deca a su] corazn: Desahgate a gusto, tesoro! Te permito todos los] excesos que quieras, pero, por favor, s bueno y acurdate de volver a tu trabajo de vez en cuando!. Aunque estos mtodos parezcan simples, sirven de ayuda tan pronto como la ms leve de las sonrisas se desliza por los] pensamientos del afectado. Se trata de la capacidad de auto-i distanciamiento (Frankl), relacionada con la capacidad humana de autotrascendencia, que permite enfrentarse a una mala situacin precisamente con una pequea broma heroica en lugar de someterse a ella sin comentarios. Sobre todo en casos de miedos que son superfluos porque no existe ningn peligro real como no ocurre en el ejemplo de la capa de hielo que se rompe, pero s en el del nio que se acurruca acobardado en la orilla mientras los dems patinan confiados sobre el] estanque el humor es, junto con la confianza, la mejor terapia. Sobre l se edifica, en principio, el mtodo logoteraputico de la intencin paradjica.

La aplicacin prctica de esta receta


A modo de ilustracin, hablar, tal como he indicado antes, de los ejercicios que llev a cabo con mi paciente con calambres del escribiente y que ya haban dado sus primeros resultados antes de que se curasen de repente mediante una desreflexin por casualidad. Le di un papel y un bolgrafo y le orden que, bajo mi atenta mirada, escribiera un texto con el propsito firme de temblar cada cuatro palabras. El paciente tena que ir contando con sumo cuidado para no dejar, por error, las cuartas palabras sin calambre. Por tanto, deba efectuar y desear mentalmente precisamente aquello que hasta entonces haba temido: la inhibicin de la escritura. El hombre reaccion a mis instrucciones con escepticismo. Le pareca un contrasentido querer temblar intencionadamente, pero le convenc para que intentara llevar a cabo mi propuesta sin perturbarse. 56

Cuando plasm sin complicaciones cinco palabras sobre el papel, le hice saber delicadamente que haba tenido un calambre. Tras otras cinco palabras escritas sin problemas, mene involuntariamente la cabeza y le insist en que deba seguir mis instrucciones. Sin embargo, la mano de aquel hombre no haba temblado ni una sola vez durante todo el proceso de escritura. Al terminar el ejercicio, me mir sorprendido y murmur que no entenda cmo haba sido capaz de escribir con tanta fluidez. El misterio fue sencillo de explicar. Slo su desproporcionado miedo al sntoma haba desencadenado el propio sntoma, y si no haba miedo tampoco haba sntoma. Entonces, el paciente poda no tener miedo en el caso de querer provocarse de forma intencionada un calambre, porque el temor y el deseo se compensan mutuamente en su incompatibilidad. Viktor E. Frankl justific este extrao fenmeno del siguiente modo: El temor logra hacer realidad lo que teme. Pero en la misma medida que el temor hace realidad lo que teme, el deseo forzado hace imposible que se produzca lo deseado. Cuanto ms a menudo una persona, desde una autodistancia sana, consigue rerse de un miedo exagerado y parodiarlo con humor, menor ser la frecuencia con la que aparecen sus contenidos y mayor la confianza puesta en las facultades propias. Un miedo innecesario slo mantiene su poder mientras se lucha desesperadamente contra l o se huye horrorizado de las oportunidades relacionadas con l. En cambio, si el afectado puede hacer un acercamiento al miedo en tono de burla y aceptar heroicamente los medios de amenaza utilizados por la angustia, la amenaza pierde su efecto, y el miedo, su poder. Este mtodo se recomienda a todas las personas que suelen alterarse por cosas que no merecen tal alteracin, como puede ser, por ejemplo, un examen. Todo aquel que est dispuesto, en broma, a dejarse caer por el examen con la cara radiante y armando estruendo no se sumir de forma precipitada en un estado de pnico. El humor introduce una cua entre la persona espiritual de un individuo y sus debilidades psquicas, separa lo emocionalmente exagerado contraexagerando y, de esta manera, desde el territorio sano de la personalidad, libera los potenciales energticos mejor dotados para acabar de verdad con las dificultades de la vida.

Dos clases de riqueza


Una disertacin sobre la elaboracin del estrs quedara incompleta si no se hablase tambin de aquellos contextos que no se pueden modificar con ninguna estrategia de actuacin. Para acabar de agotar definitivamente nuestro smil, podramos decir que sta es la situacin en la que se halla un nio al que se le comunica que la capa de hielo del estanque todava es demasiado delgada para patinar y que, debido a ello, debe renunciar a entrar. El nio no puede hacer nada para que el agua se congele ms rpido y debe hacer acopio de paciencia. Nos guste o no, una buena parte de nuestras condiciones de vida est determinada de manera parecida. En tal caso, lo nico que podemos elegir es nuestra actitud con respecto a ellas, y esta actitud, sin duda, ejerce una influencia sobre nuestra salud que no debemos menospreciar.

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En el libro Das Lacheln der Auguren, de Franz Flossner, aparece el siguiente aforismo: Existen dos clases de riqueza: tener mucho o necesitar poco. Esta frase se puede aplicar a la pura y simple suerte de vivir. Si alguien se siente perjudicado por la suerte, todava tiene la oportunidad de necesitar menos suerte para obtener satisfaccin, lo que, en ocasiones, es el bien ms preciado, porque independiza a la persona de las distintas formas de azar. Las actitudes mantenidas desde la estabilidad mental acostumbran a ser aquellas que necesitan menos suerte, porque todava son capaces de dar una respuesta positiva a acontecimientos desagradables e ineludibles. En este contexto, me gustara aportar un detalle procedente de mis conversaciones teraputicas con la paciente del complejo de inferioridad. Esta mujer, que era muy leda, se haba estudiado los libros sobre la crisis de los 40, que entonces estaban de actualidad. Inmediatamente, mencion que tena miedo de llegar a la mediana edad y que miraba el hacerse mayor con suma inquietud. Para insinuarle una actitud positiva frente al hecho irremediable de madurar, le repliqu lo siguiente: Bueno, a lo largo de varias sesiones conmigo, usted se ha quejado de que actualmente est interpretando el papel de "ama de casa con complejo de inferioridad" y que no puede afrontar sus propios intereses, como la enseanza artstica, porque est atada al hogar por sus obligaciones como madre. Debo admitir que un hijo de 8 aos limita forzosamente el radio de accin de una madre consciente de su responsabilidad. Pero piense que si usted se hace mayor, su hijo tambin, y ms independiente. Y cuanto ms independiente sea l, ms espacio libre le dejar. Cuando usted cumpla los 40 aos, su hijo casi habr madurado y usted se ver en gran medida desatada de las obligaciones para con l. Por tanto, disfrute ejerciendo la maternidad mientras su hijo todava es un nio, pero, al mismo tiempo, espere con alegra un futuro que, presumiblemente, le depara unas perspectivas de desarrollo personal formidables, porque tendr ms tiempo para dedicar a sus intereses! La mujer respondi espontneamente: Es verdad. Visto as, espero realmente ansiosa el futuro, porque me imagino algunas cosas que podr realizar ms fcilmente cuando mi nio sea mayor. Esta mujer haba comprendido lo que Viktor E. Iiankl expres en una hermosa frase: Quien se entrega al pnico de encontrar todas las puertas cerradas olvida que se libren puertas nuevas cuando las antiguas se cierran. Ante unas condiciones de vida inalterables, hay que dejar, ms que nunca, que suceda el milagro. Y ste prefiere aflorar en el lugar ms insospechado...

La muda de un patito feo


Una vez tuve un caso etiolgicamente interesante. Se trataba de unos gemelos de 10 aos, de los que uno era el preferido de la madre por sus buenas cualidades, mientras que el otro era ms bien torpe y poco estimado. En las sesiones de orientacin educativa, la madre se 58

mostraba poco cooperativa. Al gemelo rechazado lo incluimos en una terapia pedaggica individual para reforzar su autoestima y ensearle mtodos de mejora de la psicomotricidad. Un da, el nio se dirigi a nuestra terapeuta y le pregunt: Por favor, no podran ayudar tambin a mi hermano? Cada noche se hace pip en la cama y no lo nota, y mam se pone tan triste.... El hijo preferido se orinaba encima y el rechazado, no Cmo casaba esto con la teora popular de que la enuresis nocturna significa llorar por abajo? Pero todava hubo algo ms que nos conmovi. El nio rechazado presentaba un elevado nivel de comprensin e intuicin sociales: estaba pidiendo apoyo para su contrincante y quera ver a la madre feliz, esa misma madre que lo dejaba de lado! En cambio, a su hermano, la estrella de la casa, nunca se le habra ocurrido pedir nada para nadie. La madre, por su parte, tampoco haba tenido la franqueza de confesarnos el problema del hijo preferido y siempre nos enumeraba los aspectos negativos del perjudicado. Las predisposiciones constitucionales (en algunos gemelos, idnticas) del ser humano desempean un papel importante en el desarrollo del individuo. A ellas se suman las influencias familiares y sociales, los sucesos casuales y los datos de salud, todo estrechamente unido en una red inextricable. Pero la suma de ello no da como resultado la historia completa del individuo. Cuando la persona adopta interiormente una postura frente a s misma y la posicin que ocupa en el mundo, se est formando un poco ms. El gemelo rechazado se ha liberado de las improntas, sin duda traumticas, de la primera infancia, las ha resistido utilizando el poder de obstinacin del espritu (Frankl) y se ha convertido, contra todo, en una persona digna de ser amada. Y por ello podemos felicitarle de corazn. Con este contraste no queremos reprochar nada al gemelo amado, pero una cosa es segura: si llora por abajo es que el motivo es l. La evolucin del tratamiento de terapia pedaggica, donde incluimos posteriormente a ambos gemelos, nos acab dando la razn. El hermano bueno y tan querido por la madre tena ante s un camino espinoso. En cambio, el patito feo mud su plumaje para convertirse en un cisne blanco. Qu razn tiene la logoterapia al dudar que el ser humano est abandonado a las influencias determinantes de la herencia y la educacin! No, la persona no es ninguna mezcla de datos genticos y contenidos aprendidos. En ella hay algo que no es de este mundo.

Motivo de enfado o de alegra?


Una mujer se quejaba en mi consulta porque estaba sometida a una terrible carga de trabajo y se hallaba al borde de un ataque de nervios. Deca que su jefe se haba ido de vacaciones y que antes le haba endosado todo el trabajo, a pesar de que todava quedaban empleadas en la oficina que tambin habran podido asumir parte de las tareas. Pero, por lo 59

visto, segn la mujer, el jefe se haba fijado precisamente en ella... Pues bien, quejarse y recriminar a espaldas de alguien da muy poco resultado. Quejndose, uno no se saca de encima lo que le hace enfadar. O bien nos enfrentamos honesta y sinceramente con el causante del enfado, o bien cambiamos nuestra actitud frente al problema. Como el jefe se haba ido de vacaciones y no estara presente durante un tiempo, ayud a la paciente a conseguir un pequeo cambio de actitud. Le pregunt si las tareas que le haban encomendado eran importantes para el funcionamiento de la empresa, y respondi que s. Acto seguido, le plante lo siguiente: Podra ser que su jefe confe ciegamente en usted y en su capacidad y que, por ello, durante su ausencia slo quera ver los asuntos importantes en sus manos, sabiendo que no tendra que preocuparse durante las vacaciones?. La mujer ponder este aspecto y asinti con la cabeza: s, podra ser. De repente, la carga de trabajo objeto de sus quejas lo pareci un elogio indirecto del jefe, una demostracin de confianza que la destacaba positivamente por encima de todas sus compaeras. La mujer abandon la consulta con una leve sonrisa en los labios. La realidad demuestra que el elogio y el reconocimiento que recibe casi todo ciudadano medio en el transcurso de su vida no se corresponde con lo que ste ofrece. Vivimos en una sociedad a la que no le gusta elogiar. Por ello, casi todo el mundo recibe grandes dosis de crtica e imputaciones puramente errneas de causas perversas. La desconfianza prevalece. Por ello, le corresponde al psicoterapeuta equilibrar esta situacin acentuando todo el reconocimiento que merecen sus pacientes, fijndose en sus buenos resultados, admirando sus experiencias ms elevadas y encomiando su valiente perseverancia. El profundo respeto a los actos u omisiones responsables y llenos de sentido de nuestros congneres despierta en ellos la voluntad de seguir por el buen camino y les confirma de manera retroactiva que ciertos esfuerzos no agradecidos no han cambiado. Uno de los actos ms grandiosos del altruismo es, quizs, inclinarse ante los logros del prjimo.

El humor salva abismos


Un dentista de mediana edad me vino a ver a causa de un temblor de manos psicgeno. El hombre consider la opcin de abandonar su consulta porque, como es comprensible, un temblor de manos incontrolable no es la mejor publicidad para un dentista. Como factor constitucional cabe mencionar un temblor senil extraordinariamente fuerte y con inicio temprano que haba padecido su madre. Los otros aspectos de la situacin general del dentista eran favorables: tena una consulta en expansin y disfrutaba de un feliz matrimonio del que tena dos hijos sanos. En los aos anteriores, el hombre slo haba tenido un pequeo desliz: una breve relacin amorosa con una enfermera, pero que haba concluido sin ms complicaciones. Sin embargo, esta relacin haba sido objeto de discusin constante durante un 60

tratamiento de psicologa profunda al que el dentista se haba sometido antes de acudir a m, y su sentimiento de culpabilidad presuntamente reprimido se haba interpretado como la causa oculta del temblor de manos. A la posible tara hereditaria transmitida por la madre no se le haba atribuido ninguna importancia. En cambio, yo consider significativo este factor constitucional, aunque no en el sentido de un destino irremediable, y quit importancia a la aventura, dado que el paciente me asegur que el asunto estaba resuelto y cerrado para l y su esposa. Sin embargo, s que consider grave la reaccin personal del paciente a su sntoma, reflejada en una conducta de huida y evitacin. Por ejemplo, ya no aceptaba ninguna invitacin de los amigos porque tema que alguien le observara derramando una cucharada de sopa o una bebida, o alegaba pretextos increbles para no tener que rellenar ningn formulario en la consulta cuando haba alguien alrededor. Adems, antes de una intervencin complicada, recurra a tranquilizantes para estar en condiciones de trabajar. Con ello estaba cayendo, por as decirlo, en una trampa psicolgica, porque cuando se elude a corto plazo un sntoma mediante la huida, aumenta a largo plazo el miedo a cualquier situacin crtica nueva donde la salida de socorro podra no estar abierta y el sntoma podra aparecer irremediablemente. Y cuando aparece, sucede exactamente lo que se tema, y el miedo a una futura repeticin del sntoma aumenta todava ms. Por tanto, familiaric al dentista con el mtodo de la intencin paradjica: Deje de querer evitar los temblores, porque se harn an ms fuertes! No huya del drama esperado, dele la vuelta y coja el toro por los cuernos. Tiemble lo que le venga en gana! Tiemble a placer! Esfurcese en ensear a la gente que le rodea lo tremendamente bien que tiembla! Busque ocasiones especiales para demostrarlo! Si acuden clientes desagradables a su consulta, esboce una sonrisa socarrona y dgase a s mismo: "Espera, que ahora te voy a hacer temblar de verdad!". Si le invitan los amigos, desee disimuladamente dejar a todos sin aliento con sus temblores! Si tiene que rellenar un formulario, haga honor a la imagen de los mdicos escribiendo con letra ilegible! Y sintase decepcionado cada vez que sus temblores no den la talla. Quedar perplejo de lo difcil que resulta temblar por sistema cuando desee hacerlo intencionadamente. El dentista comprendi al momento la quintaesencia de este curioso consejo y puso en prctica mis propuestas, al principio con reservas, pero despus cada vez con ms valenta. En los restaurantes u oficinas de correos, se pona al lado de desconocidos con el propsito (paradjico) de desplegar un verdadero espectculo de temblores. A los pocos das me confirm lo siguiente: Noto claramente el efecto curativo de su mtodo. De hecho, no sucede nada: en cuanto quiero temblar, mis manos se quedan quietas. S respond, y en cuanto usted pueda rerse profundamente de su ansiedad exagerada estar totalmente curado. El humor es el agente liberador de la intencin paradjica. Apenas existe nada en la existencia humana que haga ganar distancia de la manera y en la medida que lo hace el humor, 61

escribi Viktor E. Frankl. Es precisamente esta distancia con respecto al miedo neurtico lo que salva al enfermo de neurosis de ansiedad: una sonrisa sobre uno mismo rompe el hechizo del miedo. O, como lo expres el pintor Anselm Feuer-bach: El humor salva abismos.

Autorreflexin y falta de fundamento


De mis conversaciones con el dentista, recuerdo un detalle interesante que no querra escatimar al lector. Una noche, en la poca en la que l todava padeca la neurosis de ansiedad, le llamaron para un caso urgente y quiso endosar el trabajo a un colega porque, al ser requerido por sorpresa y sin el amparo de los tranquilizantes, se vea incapaz de mantener la mano serena. Pero result que el compaero se haba ido de viaje y no haba nadie que pudiera sustituirlo; adems, el paciente amenazaba con desangrarse. Entonces, el dentista reuni su instrumental y se puso en camino. Se trataba de una intervencin mandibular tan sumamente difcil que el dentista tuvo que concentrarse por completo en ella y no pudo perder ni un solo instante en pensar sobre sus miedos. Resultado: cuando por fin acab y pudo respirar aliviado, el dentista se dio cuenta de que, durante todo el tiempo que haba durado la intervencin, desde el primer movimiento de manos hasta el ltimo, haba podido librarse de cualquier asomo de temblor. Tambin podramos calificar este suceso de desreflexin por casualidad. Aludiendo a Karl Jaspers, podramos afirmar que la tarea llena de sentido que gritaba desde su actualidad sac al dentista de la falta de fundamento de su autoopresin. De ah la cita de Karl Jaspers6, que dice lo siguiente: Cuando la autorreflexin, entendida como contemplacin psicolgica, se convierte en la atmsfera de la vida, el individuo cae en una falta de fundamento. [...] El ser humano debe preocuparse de las cosas y no de s mismo, de Dios y no de la fe, del ser y no del pensar, de lo amado y no de amar, del logro y no de la experiencia, de la realizacin y no de las posibilidades; o ms bien de todo lo segundo, pero siempre slo como transicin, nunca por s mismo. La preocupacin por el fracaso propio se desvanece en la preocupacin amorosa por el entorno. Este es el motivo de que los sntomas desagradables del dentista desaparecieran en un soplo aquella noche en la que se haba dirigido al enfermo de urgencias sin necesidad de ninguna digresin cognitiva o emocional. Cuando el dentista comprendi esto, conseguimos una base slida para la fase de seguimiento, la cual tena por objeto consolidar la ausencia de miedo (conquistada con la ayuda de la intencin paradjica). El mensaje desreflexivo estaba claro: No se preocupe por lo que la gente pueda pensar de usted. Piense mejor en aquello de lo que le gustara preocuparse! Concntrese en lo esencial de sus habilidades, haga bricolaje y emplee su tiempo libre en
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Karl Jaspers, Wesen und Kritik der Psychotherapie, Munich, 1958 (trad. cast.: Karl Jaspers, Esencia y crtica de la psicoterapia, Buenos Aires, 1959).

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practicar deporte, ir de excursin con sus hijos, desarrollar iniciativas polticas o cualquier otra cosa que sea de su inters. Abrase a un mundo que tanto tiene que ofrecerle y al que tanto tiene usted que dar!. Paralelamente, se consigui sustituir el consumo de tranquilizantes por ejercicios de relajacin, de manera que la dependencia se pudo eliminar desde su comienzo. En los diez aos posteriores, el paciente no sufri ninguna recada. Despus, nuestros caminos se separaron.

El dibujo de un sueo como medicina


Un trabajador inmigrante griego fue derivado a mi consulta por su mdico de cabecera porque los dolores de estmago que padeca estaban estrechamente relacionados con una situacin de problema psquico y estrs. Aquel hombre cultivado, sensible, de complexin pequea y enjuta, ocupaba un puesto de trabajo en una empresa donde lo que contaba era una fuerza y una resistencia fsica que l apenas posea. Sus compaeros, intelectualmente inferiores, pero con ms msculos, se divertan tomndole el pelo y burlndose de l por este motivo y le ponan motes espantosos. Una vez, llegaron incluso a tirarlo al suelo. Esta situacin le entristeca, le haca pasar noches melanclicas y das temiendo el roce con los compaeros, y acab expresndose en un dolor de estmago que, adems, minaba sus fuerzas. Mi primera reflexin gir en torno a si el paciente deba o no cambiar de lugar de trabajo, pero result que estaba ligado a la empresa por un crdito obtenido a travs de sta y entre sus objetivos no contemplaba el retorno a Grecia, de momento, porque el sueo de su vida siempre haba sido construirse, algn da no muy lejano, una casita en su pas y crear as un lugar para que viviera durante generaciones una familia de la que l sera el progenitor, pero el capital necesario para conseguir su objetivo slo podra obtenerlo conservando su oficio en Alemania. Es decir, a la sensibilidad del griego, condicionada por su predisposicin, se le una una situacin de presin neurotizante. No haba que cambiar ninguna de las dos cosas, aunque ambas amenazaban la salud del paciente por su inclinacin a reaccionar psicosomticamente a ellas. Siendo as, la logoterapia nos ensea que casi todo se puede soportar y resistir, y que cualquier destino, por muy cruel que sea, se vuelve tolerable si se puede ver en l tan slo un sentido: un para qu. Y para el paciente exista tal sentido. l mismo lo haba descrito: la casa de sus sueos, su futura familia, el hogar por el que estaba dispuesto a trabajar hasta caer rendido. Yo slo deba limitarme a mantener presente este para qu en forma de apoyo consciente. Lo hice pidindole que dibujara la casa de sus sueos, pero en un papel pequeo para que lo pudiera llevar en la cartera. El hombre dibuj con una entrega emocionante. A continuacin, le suger que, cada vez que sus compaeros lo mortificasen, fuera al lavabo, se sacase la cartera y contemplara su casa. Le dije que, cuando hiciera esto, experimentara interiormente lo listo que era l con respecto a sus compaeros, quienes malgastaban parte de 63

su dinero mientras l lo ahorraba para un fin noble, y lo pobres que eran stos, quienes, por mucho msculo que tuvieran, nunca poseeran una maravillosa casa de paredes encaladas al borde de una playa griega como la que l tendra en cuanto se cumpliera su sueo. A continuacin, el paciente deba decirse a s mismo, con una sonrisa en la boca: Venga! Venid a por m y vejadme! Hay que pagar un precio muy alto para conseguir un gran premio, y yo poseo este premio, al menos en mis sueos. En cambio, vosotros, individuos despreciables, poco ms tenis qu no sea la pequea satisfaccin de torturarme. Mis expectativas se cumplieron. Algunos meses despus de nuestra conversacin teraputica, me encontr casualmente con el griego por la calle y se dirigi a m. Yo no lo reconoc; hasta que se sac la cartera del bolsillo y me puso su dibujo delante de mi nariz. Me explic que los dolores de estmago haban remitido considerablemente y que ya no senta la necesidad de contemplar su talismn secreto en el lavabo. Deca que estaba tan tranquilo que los compaeros de trabajo haban empezado a respetarle. Desde que acept su suerte como un precio que haba que pagar para su futuro hogar, explicaba,' de alguna manera todo le iba bien. Efectivamente, era como si, simplemente, ya se hubiera imaginado algo as, porque en, la obra tambin haba buenos compaeros que eran menos ordinarios que los otros. En cualquier caso, el hombre se mostr muy agradecido conmigo, porque la idea del dibujo haba sido la mejor medicina que le haba recetado un mdico...

Poner los detalles en su sitio


He vuelto a la tranquilidad, atestigu mi paciente griego. ste es el feliz resultado de las actitudes paradjicas frente a contenidos que infunden ansiedad. Venid a por m y vejadme: con este pensamiento, el paciente recobr el nimo y pudo ir al trabajo con la cabeza bien alta. Qu haba sucedido? Los compaeros haban empezado a respetarle! En la actitud paradjica se pone en prctica una parte de la confianza innata antes de que sta se establezca de forma efectiva en la mente y ayude a salir de la crisis. Imaginemos, por ejemplo, a una persona que sale de compras y tiene la idea obsesiva de que se ha podido olvidar de cerrar la puerta de casa. Si esta persona se dice a s misma: Qu bien! Entonces se habr quedado abierta de par en par! Estoy permitiendo a todos los ladrones del barrio que desfilen por mi casa!, se estar convenciendo de que sus tesoros son algo relativo y renunciable porque carecen de importancia frente a la eternidad. O una persona que, torturada por sus miedos a ser ridiculizada, juega con la idea grotesca de, en la prxima reunin de amigos, desprender ros de sudor ante los presentes y arremeter contra ellos con una retahla de palabras inconexas, etc., habr comprendido que nadie es la mxima autoridad. A los lectores creyentes les sonarn las palabras de Peter Horten, cuando dice que el ser humano no puede caer ms bajo que en las manos de Dios. El paciente con neurosis de ansiedad y obsesivo-compulsiva hace los honores a una forma 64

de ver distorsionada que le sugiere los detalles cercanos como algo inquietante y los objetivos alejados como algo despreciablemente pequeo en tanto; que inalcanzable en apariencia. Cae en la trampa de una ilusin ptica, como el nio que observa su entorno desde lo alto de una torre y ve los cuervos que sobrevuelan el lugar como si fueran pjaros gigantescos y los camiones que pasan por la carretera como si fueran coches de juguete. Para estos pacientes, el aseo matinal se convierte en una ceremonia tormentosa, el trayecto en autobs a la oficina se transforma en un viaje espantoso, la desagradable tarea de ordenar el escritorio supone una enorme prdida de tiempo, y una palabra chistosa de un compaero se traduce en un mar de lgrimas. Si ste es el reducido mundo del neurtico, dnde queda sitio para lo verdaderamente importante y valioso? El mtodo de la intencin paradjica vuelve a poner los detalles en su lugar. En el aseo matinal, el enfermo debe esforzarse simplemente en no mojar las bacterias que hay en su piel, para no ahuyentarlas. El autobs resulta un lugar adecuado para un breve desmayo con el que recuperar el sueo desaprovechado de la maana. Sobre el escritorio de la oficina tiene que rugir un huracn que haga bailar a los lpices. Y los compaeros de trabajo sern recompensados con una porcin extra de amabilidad por sus calumnias. Cul es el testimonio profundo que subyace en estas humoradas? Probablemente, que no hay que malgastar los valiosos minutos de la vida en banalidades, porque hay algo ms importante que formara parte del pulso de nuestro ser; algo ms importante para lo cual tambin habra que reservar el desbordamiento de nuestros sentimientos. Viktor E. Frankl dijo en una ocasin que su mtodo consista en la restauracin de la jerarqua de valores sana y natural del individuo, encontrando as una de sus mejores definiciones.

El oculto sentido del sinsentido


El mtodo de la intencin paradjica impulsa de manera saludable el dilogo interior de la persona consigo misma. Bue-j nos das, cascarrabias deca una de mis pacientes a su mal humor cuando, al despertar, le sobrevena este estado. Intenta amargarme el da cuanto puedas! Ya veremos si lo consigues. Y esmrate un poco, porque me aburre luchar contra un rival dbil. Por fin tengo un motivo para enfadarme se dijo otra paciente cuando se le resbal de las manos una taza del caf. Cuntas veces en mi vida me he enfadado sin motivo! alguno! Ahora, como mnimo, puedo disfrutar acertadamente! de mi enfado, porque est justificado! Estos dilogos con uno mismo o con los sentimientos impiden inmediatamente un estado de nimo negativo que quiere colarse sigilosamente. He conocido pacientes que slo se han liberado de la ansiedad dialogando mentalmente con ella: Ansiedad ma, dnde te he metido? Sera una tontera perderte. Me he acostumbrado tanto a ti.... Si, adems, un paciente es capaz de rer por dentro, se reir con buena salud. No puedo viajar en tren me explic una seora de aspecto bastante corpulento. Siempre tengo que pensar que podra abrir accidentalmente las puertas del vagn y caer fuera. Qu tiene 65

usted en contra de tomar una bocanada de aire fresco? le pregunt con intencin paradjica. Adems, qu mejor cura de adelgazamiento que los saltos mortales por el terrapln de la va! Seguro que le hace falta un poco de ejercicio. Viajando en tren tendr la formidable oportunidad de poner solucin a eso si cada vez que se cae vuelve a saltar rpidamente al interior del vagn. As tambin podran caer esos quilitos de ms! La seora rea y, cuando volvi para la siguiente sesin, segua riendo. He ido en tren dijo estallando de risa, y cada vez que vea las puertas del vagn, tena que pensar en su dieta de adelgazamiento radical. Y entonces la ansiedad desapareca por s sola! No tiene sentido..., y volvi a rer. Desde entonces, esta seora no ha tenido ninguna dificultad para viajar en tren. En otra ocasin, un paciente sin empleo que haba sufrido varios brotes psicticos, pero que se estabiliz correctamente con medicacin, me dijo: Vale la pena que acepte un trabajo? Qu pasa si la psicosis me vuelve a poner fuera de combate?. Mi respuesta fue: Sabe una cosa? Yo no me fiara de la psicosis. No le ha dejado vergonzosamente en la estacada y ya no ha vuelto ms?. Rindose de la psicosis infiel, el hombre solicit un puesto de media jornada y, actualmente, en vista de las reducidas ayudas sociales, est contento por tener el trabajo. Quien re se re de una pizca de sentido en el sinsentido, el cual es ms fcil de descubrir y aceptar mediante la ayuda del humor que desde la gravedad de una situacin temida. La paciente descrita antes dedujo de mis palabras sin sentido que ella no cae del tren si no quiere. De la misma manera, el paciente sin empleo comprendi con la broma que lo que deba hacer era aprovechar las pocas sanas de su vida. Hasta cuando nos remos del tpico chiste, no nos remos de ningn juego de palabras sin sentido, sino de un sentido en el sinsentido oculto en el chiste, tal como se indica cuando decimos que alguien comprende o no comprende la gracia. Por consiguiente, si alguien se re de sus sntomas, sabe elevarse por encima de ellos, y lo hace sobre las alas de un espritu que, en; su integridad, no pueden tocar ni el sufrimiento ni los falsos caminos de la psique, aunque nosotros, los seres humanos, slo seamos unos limitados partcipes de ese espritu.

Dilogo con un psicoanalista


Para completar el tema del humor, reproducimos a continuacin una disputa profesional cuya pizca de sentido en el sinsentido no es difcil de adivinar. Este dilogo lo mantuve yo misma con un colega psicoanalista. L: NO hace mucho, vino una familia a mi consulta, una familia extraordinariamente armoniosa. El marido era amable con su esposa, los hijos se portaban bien delante de los padres y la madre se mostraba generosa y comprensiva. Naturalmente, todo era fachada. Por detrs, la cosa tena que hervir! Yo: Quizs esas personas valoraban la armona... 66

L: Me imagino que el marido tendr una amiga secreta, en casa la mujer debe ser una verdadera furia, y los hijos... Yo: Qu sntomas subliminales atribuye usted a los hijos? L: El chico probablemente lee revistas pornogrficas debajo de las sbanas, y la hija podra experimentar un placer oculto martirizando al perro, como si ste fuera un objeto sustitutivo para descargar su Edipo. Yo: Ha observado algo que apoye sus suposiciones? L: Se lo acabo de decir: amabilidad, buena conducta, armona. Tanta avenencia entre los miembros de una familia no puede ser cierta. Todos deben haber reprimido enormes agresiones deben estar llenos de una rabia que se desatar en cuanto halle una vlvula de escape. Por ejemplo, el hombre dijo a su esposa: No quieres tomar asiento, mi amor?. Para m, sta es la prueba de que el marido, en su subconsciente, deseaba verla situada por debajo de l. No cabe duda que l quera mirarla desde arriba, porque teme en secreto la fuerza dominante de su mujer. Yo: Quiz pensaba que podra estar cansada. L: Puro altruismo? El altruismo es una ilusin. El ser humano es egosta e instintivo por naturaleza y, cuando suelta la red de la caridad, siempre est pensando en su propia satisfaccin. En cualquier caso, la mujer no tom asiento. Dijo que no mereca la pena para una conversacin tan breve. Por tanto, estaba contradiciendo a su marido, por lo que deduje que quera subyugarlo y someterlo de verdad all donde pudiera. Yo: Y la conversacin se prolong hasta el punto que hubiera! valido la pena sentarse? L: Oh, no. Slo dur unos minutos. De hecho, fue un malentendido. Ja! Un malentendido, pero no es para rerse! Aquella gente deba tener unos conflictos internos enormes para haber' acudido inconscientemente a un especialista! Yo: Entonces, qu tipo de ayuda haban ido a buscar a su consulta si todo era tan armonioso? L: Pues ninguna. Al final, dijeron que se haban equivocado de puerta. Queran ir a la agencia de viajes de al lado...

Jerarqua de valores y decisin


Antes hemos hablado de la restauracin de la jerarqua de valores sana y natural. Habra que aadir algunas consideraciones a este respecto, porque muchas personas caen en 67

crisis relacionadas con sus posibilidades de eleccin y jerarquas de valores. Supongamos que un hombre tiene en su lugar de trabajo a un superior injusto que le humilla. El hombre se pregunta si debe decirle abiertamente a su superior lo que piensa de l para no perder su propia dignidad con el tiempo, o bien si debe mantener la boca cerrada para no poner en peligro su empleo. La protesta o el enfado no es siempre la mejor solucin, aunque desde la psicologa se abogue con frecuencia por ella, slo para evitar el riesgo de caer en un estancamiento emocional. Sin embargo, de qu sirve una evacuacin emocional si despus todo se hace aicos? Al ponderar las distintas posibilidades de eleccin, habra que elegir siempre aquella que forme parte del valor ms alto en cada momento del sistema de valores propio, porque slo para un valor elevado se est dispuesto a pagar tambin un precio alto. Pero quin determina cul es el valor ms alto en cada momento de una persona? No es la arbitrariedad, sino el sentido del momento (Frankl). Cada sistema de valores personal, si es adecuado al individuo, es rico y variopinto. Abarca personas, cultura y naturaleza, aspectos musicales y sociales. Pero el sentido del momento se mueve entre los contenidos de la vida considerados valiosos y destaca la actualidad de los valores. Alguien puede ser un apasionado violoncelista y, pese a ello, el sentido del momento le recomienda que arregle una caera rota que gotea sobre el suelo de la cocina. El valor de la vivienda no acostumbra a estar por encima del valor de la msica, solamente espera el turno adecuado para reclamar el servicio y la atencin del afectado. Volvamos al ejemplo del hombre con el superior injusto. Debe luchar? Debe aguantar? Quiz tiene un hijo que toda- i va est en la universidad y que depende de la ayuda econmica de su padre. En ese caso, mantener su puesto de trabajo tiene para el padre un valor alto y completamente actual. En cambio, la experiencia liberadora de plantar cara al superior pasa a segundo plano. Pero quiz la situacin es otra. Quizs el hombre es independiente y emprendedor, y puede encontrar un nuevo empleo con bastante facilidad. En tal caso, ser para l el momento ideal para enfrentarse a la conducta de su superior. Al tomar su decisin, este hombre experimentar una buena sensacin si decide desde una fuerza interior. Por la licenciatura de su hijo, por la justicia en la empresa... Siempre tendr i que acarrear con algo, ya se trate de humillaciones posteriores, enfrentamientos amargos o, incluso, la prdida del puesto de trabajo. Pero slo el conocimiento del valor elevado por el que l acta le conceder la resistencia mental necesaria. En cambio, el hombre tendr una mala sensacin si decide desde su debilidad interior; es decir, si se subleva encarnizadamente por, un arrebato repentino de ira sin pensar en las consecuencias, o si se doblega por pura cobarda. De aqu podemos aprender que no todos nuestros valores esperan su turno en cada 68

momento para ser realizados. Las virtudes de la serenidad y la abstinencia tambin son aplicables en relacin con nuestros valores. El sentido del momento los ordena jerrquicamente y slo nuestra ms profunda voz de la conciencia est en disposicin de captar este orden. Si lo ignoramos, lamentaremos algn da nuestra decisin, porque habremos pagado nuestro precio por algo de segundo o tercer orden, mientras que lo de primer orden se ha quedado en el camino. A veces sucede que dos valores se presentan en nuestra jerarqua actual en un mismo nivel. En casos as, el sentido del momento exige un compromiso que los contemple a ambos. As, continuando con el ejemplo anterior, el hombre podra tomar la decisin de hablar tranquila y amistosamente con su superior cuando llegue el momento oportuno y pedirle ms comprensin por la situacin de los empleados. Un compromiso con el cual el hombre no tendra que tragarse todos los insultos, pero tampoco se vera amenazado con un despido. Esta clase de compromisos son verdaderas obras de arte, siempre que no sean compromisos vagos, es decir, que surjan del amor por la reconciliacin y no de una voluntad de escapar de posiciones claras.

Escuchar la llamada de la trascendencia


Una vez conoc a un hombre que haba ingresado en una clnica psiquitrica a causa de una depresin grave y que no responda a ninguna terapia. Al comprobar su historial, se supo que su esposa haba sufrido un accidente de trfico quince aos atrs y haba necesitado cuidados desde entonces. La tenan que lavar, darle de comer, llevarla al lavabo y apenas se vala por s misma. El marido la haba atendido y cuidado en casa durante catorce aos, compaginando todo ello con su trabajo diario. Durante catorce aos haba renunciado a muchos placeres, como viajes y excursiones, y haba dedicado todo su tiempo libre a la mujer. Pero durante aquellos catorce aos, el hombre se haba mantenido sano. En aquella poca, los amigos y familiares intentaron convencerle de que estaba desperdiciando su propia vida sin que su mujer estuviera particularmente bien atendida, y que lo nico razonable era llevarla a un sanatorio donde la pudieran cuidar como se mereca. Le decan que tena que disfrutar de la vida y j que ello no era posible con el lastre de su esposa enferma. Tras catorce aos, sucumbi a las presiones bienintencionadas de sus amigos y aloj a su mujer fuera de casa. Cuando apenas haba pasado un ao, el hombre ingres en el psiquitrico. Varios terapeutas se encargaron de l y le recetaron no pocos medicamentos, pero nada poda atravesar su desinters por el mundo y la vida. Era como si hubiese levantado una pared a su alrededor. Muy pronto, los terapeutas llegaron a la opinin unnime de que el encadenamiento de catorce aos a una mujer necesitada de cuidados y las distintas renuncias incluidas las sexuales haban provocado en el hombre unos daos psquicos que le impediran convertirse en un miembro normal de la sociedad. Ha ingresado a la mujer 69

demasiado tarde, decan por todas partes. Cuando fui a hablar con el hombre, cosa que sucedi de forma inesperada con ocasin de una visita privada que realic, inmediatamente me di cuenta de que padeca un terrible conflicto de valores que haba resuelto en contra de lo que su conciencia le dictaba. Esta idea me vino porque al paciente no se le poda hablar de otro tema que no fuera su mujer. Era indudable que an la amaba. Me describi con todo detalle la valenta con la que ella haba aceptado el traslado al sanatorio y cmo haba escondido las lgrimas cuando l la fue a visitar por primera vez. Yo segu tanteando en busca de otros contenidos en su vida, pero todas las dimensiones de valores parecan haberse extinguido. Lo nico que brillaba en l era la imagen de su esposa. Tras la conversacin, estuve media hora caminando de un lado a otro de un pasillo de la clnica con una lucha interior. Poda decir lo que pensaba? Poda aconsejar la correccin decisiva que a m me pareca indispensablemente necesaria? Finalmente, volv a la habitacin del hombre y le dije: Seor M., levntese, solicite el alta del hospital y reduzca la medicacin. Vaya a buscar a su mujer y vuelvan a casa. Usted no tiene ninguna enfermedad mental ni psquica. Usted tiene algo que debe aclarar, y mientras no lo haga, nunca recuperar la alegra. El hombre me mir sorprendido y, lentamente, sus mejillas fueron recuperando el color. Entonces, se levant y empez a vestirse. Desde entonces, lo he vuelto a ver dos veces ms. La primera, en su casa. All vi a un hombre vital y equilibrado, correteando de la cocina al dormitorio con una bandeja de t y galletas, mientras una mujer silenciosa y delgada que estaba postrada en la cama le segua los pasos con una mirada tierna. La segunda vez, lo vi con un traje negro cuando volva del cementerio de enterrar a su mujer. Vino para darme las gracias. Si usted no hubiera estado all me dijo, mi vida habra' acabado hoy. Nunca habra superado la sensacin de haber dejado a mi mujer en la estacada. Su muerte solitaria en el sanatorio tambin me habra matado a m. Pero, en cambio, ha fallecido en mis brazos, y ahora... est bien as. Esta experiencia me hizo pensar en las sabias palabras d^ Viktor E. Frankl, quien escribi una vez: La persona slo se comprende a s misma desde la trascendencia. Ms an: el hombre slo es hombre en la medida en que se comprende a s mismo desde la trascendencia, y tambin slo es persona en la medida en que la trascendencia lo personifica: dejando que su llamada resuene y tintinee a travs de l. El hombre escucha la llamada de la trascendencia en la conciencia. Y, de hecho, cuando alguien la escucha, para l est bien as.

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Las cicatrices pueden formar un tejido slido


Es una falsa creencia pensar que los sucesos traumticos de nuestra vida se pueden elaborar o resolver psquicamente sin el voto de la conciencia. Estos acontecimientos estresantes, incluido el dolor recurrente, no se quitan de en medio haciendo conscientes o acusando a los culpables, ni racionalizando posteriormente o exteriorizando las emociones. Una vez vi en Estados Unidos a una clebre oradora que explic detalladamente a su auditorio los motivos por los que experiment unos sentimientos de odio infundados contra uno de sus vecinos. El vecino en cuestin le recordaba a su padre, el cual le haba obligado a llevar a su liebre preferida al matadero. La oradora quera hacer constar que, reconociendo el origen de su reaccin exageradamente agresiva contra el vecino (inocente), daba por concluido su antiguo trauma, pero mis temores apuntaban a que la mujer estaba sucumbiendo a una ilusin. Si hubiera superado realmente el dolor de su infancia, no habra acusado pblicamente a su padre, medio siglo despus y ante cientos de espectadores, de haber sido cruel y despiadado. Algunos terapeutas sugieren a sus pacientes que podran liberarse de las sombras de su pasado aplicando largos y pesados mtodos analticos, tras los cuales podrn vivir satisfactoriamente el presente. Pero los pacientes descubren pan latinamente que nunca podrn deshacerse por completo de las sombras del pasado y que stas se asoman sobre todo cuando luce el sol alrededor. Curiosamente, son los momentos felices los que despiertan el breve recuerdo de la melancola. Los rostros alegres de los dems, las palabras graciosas y los gestos seductores son los que recuerdan que todo esto no, siempre ha sido as. El contraste de la luz resalta los contornos de la sombra mejor que la vaga penumbra de una existencia triste. Sin embargo, no hay que olvidar que, desde sus races evolutivas, la vida humana no significa vegetar imperturbablemente bajo un estado homeosttico, sino luchar, sudar, ir de la' esperanza a la decepcin y esforzarse por una existencia llena' de sentido. Pero all donde se desarrolla una lucha, se producen' heridas, y donde hay heridas, hay cicatrices. Las heridas corporales dejan cicatrices fsicas, y las heridas mentales, cicatrices psquicas. Ambas son difciles de borrar. Las cicatrices se, notan y se ven. En cambio, si se curan bien, no tienen por qu convertirse en un punto flaco para el organismo o la vida emocional. Tambin pueden ser una medida del valor, un signo de las luchas internas ganadas o, como mnimo, superadas, y dar testimonio de los procesos de maduracin que han consolidado el carcter de la persona. Las cicatrices pueden formar un tejido resistente, tanto corporal como mental. Resistente tambin en el sentido de una mayor independencia respecto a los bienes mundanos y de una sensibilidad ms elevada hacia la voz de la conciencia. Por ello, la psicoterapia no consiste tanto en destapar experiencias dolorosas hurgar en la herida y elaborarlas atribuyendo culpas, como en transformarlas en fuentes de energa espiritual de las que poder nutrirse desde la sabidura cuando la vida irrumpe de forma imprevisible. Viklor E. Frankl escribi estas bellas palabras al respecto: 71

Sufrir significa lograr y significa crecer. Pero tambin significa madurar. Porque la persona que se va superando, tambin est madurando. El principal logro del sufrimiento no es otro que el proceso de maduracin. Sin embargo, la maduracin descansa sobre el hecho de que la persona alcance la libertad interior a pesar de la dependencia del exterior.

La superacin de un trauma
Partiendo de un ejemplo concreto, me gustara demostrad cmo la transformacin del sufrimiento en fuente de energa puede conseguirse incluso en nios pequeos. Debo agradecer este ejemplo a Doris Hnger, pedagoga teraputica y antigua colaboradora ma, quien ha sabido introducir con xito los principios logoteraputicos en su labor profesional cotidiana. Se trata de una nia de 6 aos cuya madre la trajo a nuestra consulta a causa de una experiencia traumtica acaecida haca ya un ao. La nia haba tenido que presenciar cmo el padre borracho haba atacado a la madre y le haba pegado incontroladamente. Como la mujer sufri una rotura de nariz que provoc una intensa hemorragia, una gran cantidad de sangre se derram sobre la alfombra que tena debajo. Tras sufrir la herida, la madre llev a su hija a casa de una amiga y se fue al hospital, con lo cual no le dio tiempo de limpiar la alfombra. Cuando, tras salir del centro sanitario y recoger a la nia, ambas entraron en casa, la hija empez a gritar al ver la alfombra manchada de sangre y se neg a pasar por encima. La madre tuvo que quitar la alfombra, porque, de lo contrario, habra sido imposible conseguir que la pequea entrara en casa. Desde aquel suceso, el padre, contra quien se present una denuncia, ya no viva en casa y, mientras tanto, se haba llegado a hablar de separacin. Lo que quera entonces la madre era asegurarse de que la hija no sufrira daos psicolgicos, de los cuales existan leves indicios, como sobresaltos nocturnos o miedo a la soledad. Nuestra pedagoga someti a la pequea a una terapia individual semanal que empez, simplemente, dejando que jugara. Pronto brotaron de la nia escenarios de juego inventados que recordaban la horrible experiencia con el padre: en un teatro de guiol, un cocodrilo morda a un osito de peluche; la sangre se derramaba por el pelo del mueco y haba que vendarlo lo ms rpido posible, etc. No caba duda que en el juego se mezclaban zonas inconscientes de la vida psquica de la pequea, quien, naturalmente, recordaba lo que haba sucedido un ao antes, pero era incapaz de ordenarlo adecuadamente. A continuacin, nuestra pedagoga teraputica ofreci a la nia unas interpretaciones que tenan una elevada probabilidad de coincidir con los mensajes de su conciencia. Le explic, por ejemplo, que quizs el cocodrilo no lo haca con mala intencin cuando mordi al osito, es decir, que podra haber mordido an ms fuerte de lo que quera. Tambin le expuso que el propio cocodrilo podra estar enfermo y que, por ello, debido a su desasosiego, morda a diestro y 72

siniestro. Pero a todo ello aadi, construyendo as un valor interpersonal sublime, que si el osito perdonaba al cocodrilo, sus heridas se curaran ms rpido y podra volver a jugar, bailar y rer. Y mientras bailara y riera, se acordara de que l tambin haba tenido momentos divertidos con el cocodrilo en los que ambos se lo haban pasado muy bien, y que guardara al cocodrilo en la memoria como lo que era: bueno y malo. Malo, de acuerdo, pero tambin bueno. Pocas semanas despus cesaron los escenarios relacionados con el trauma de la nia y sta empez a jugar a juegos normales. Simultneamente, su ansiedad domstica se redujo a unos niveles tolerables. La pedagoga teraputica me inform de que, a su parecer, ya no era necesario hurgar ms en lo sucedido y acordamos finalizar las sesiones de terapia con un breve entrenamiento para aumentar la autonoma de la pequea. Justo en la ltima sesin de orientacin, la madre me explic un hecho sucedido en una de las clases de gimnasia infantil a las que acuda la hija. Otra nia de su mismo curso se haba hecho una herida en el tabique nasal despus de tropezar, con una colchoneta y chocar contra las espalderas. Cuando la1 nia de nuestra terapia presenci este desgraciado accidente en el gimnasio, tuvo que asociarlo obligatoriamente con la brutal herida que su padre ocasion a su madre. Pero cmo reaccion? La pequea permaneci tranquila en la sala y, ms tarde, en casa, tampoco exterioriz ningn tipo de respuesta. Slo al final del da, cuando la madre fue a darle el beso de buenas noches, la nia le rode el cuello con sus brazos y le susurr en la oreja: Mami, es verdad que pap tambin te hizo dao en la nariz... Pero conmigo casi siempre fue bueno. Y se qued plcidamente dormida. Todos los adultos podran aceptar y relativizar los traumas de su vida como lo hizo esta nia.

Deseos de venganzas inconscientes?


Lo que no armoniza con la conciencia moral es entregar un salvoconducto al comportamiento negativo sobre la base de un trauma padecido. Sin embargo, a este respecto, hay personas versadas en psicologa a quienes les gusta engaar a su vocecilla de la conciencia calificando de inconscientes todas las situaciones, tal como muestra el siguiente modelo extrado de un caso real: un joven llega a casa y encuentra a su padre moribundo a causa de un ataque al corazn. La abuela, que tambin vive en casa, no demuestra estar a la altura de las circunstancias y, confundida, ofende al nieto acusndole de la muerte, dado que la noche anterior se produjo una pequea pelea entre padre e hijo. Sea como fuere, el joven se enfada, como es natural, por la imputacin de la culpa por parte de la abuela. Unos das ms tarde, la polica lo detiene frente a un supermercado por apuntar con un rifle a una anciana desconocida. Presuntamente, desconoce los motivos que le han arrastrado a cometer esta accin. Las cosas no son tan sencillas! Es del todo inverosmil que alguien vaya a buscar un fusil, 73

vaya a acechar a la puerta de un supermercado y acabe apuntando a un ser humano sin tener la menor idea de por qu lo hace y sin obedecer a una mnima mala intencin, sino nicamente al dictado de su subconsciente... sta es una disculpa barata. Sin embargo, la conducta humana no viene dictada por las condiciones con las que topa el individuo, sino por las decisiones que l mismo toma, tal como dijo Viktor E. Frankl. De lo contrario, prcticamente cada uno de nosotros podra cometer actos criminales utilizando el pretexto del inconsciente, porque quin hay que no sufra por algo? Una vez tuve en mi consulta a una mujer que haba padec do distintas enfermedades despus de que su marido se separara de ella y se fuera a vivir con una amiga. Al principio, supuse que el dolor por la separacin y la prdida del cnyuge; se condens en la paciente en forma de achaques depresivos y. psicosomticos, pero muy pronto qued perpleja. La mujer dijo sobre su marido cosas como: Si se muriera, yo estara mejor!, o: Si su historia amorosa fuera mal, lo habr conseguido; Entonces estar satisfecha!. Me invadi la sospecha de que estaba simulando la mayor parte de sus enfermedades para despertar sentimientos de culpabilidad en su marido infiel, con la esperanza puesta en que l volvera con ella o, por lo menos, experimentara un cierto malestar cuando se divirtiera con la amiga. Las depresiones y enfermedades de la mujer estaban dirigidas en secreto hacia el hombre como si fueran una especie de venganza primitiva: Que vea lo que ha hecho!. Yo no dudaba que ella lo tena claramente consciente, aunque no me lo confesara nunca, porque aquello haba descubierto su carcter histrico en vez de mantener su papel de mujer ultrajada y rechazada. Por ello, pregunt a la paciente si quiz quera castigar inconscientemente a su marido, cosa que no desestim. Era muy probable. Posteriormente, hablamos durante horas sobre el inconsciente del ser humano. Le expliqu que, aparte del inconsciente instintivo, tambin existe el inconsciente espiritual (Frankl) y que la frontera que separa lo consciente de lo inconsciente es difusa, mientras que la que separa lo instintivo de lo espiritual debe trazarse con exactitud. Tambin le dije que el rea instintiva inclua la agresin, que en su caso era comprensible, pero que el rea espiritual inclua la responsabilidad y que, por eso, ella no estaba de ningn modo exenta de ejercerla. Por tanto, no deba apoyarse en no importa qu impulsos del inconsciente que responderan a tendencias diametralmente opuestas, sino que deba ser capaz de dar la mano conscientemente a su vida futura y renunciar voluntariamente a sus autoagresivos deseos de venganza contra el marido. La mujer qued perpleja con mis explicaciones porque no se correspondan con las prcticas psicolgicas que ella esperaba, aunque se mostr comprensiva. Dej de hacerse la mrtir y enseguida pas a llevar una vida normal.

Conocimiento en vez de lamento


Siempre que me encuentro con pacientes que recurren al inconsciente para disculpar la 74

irresponsabilidad de sus actos, les contradigo enrgicamente. Una vez sermone a un delincuente de 17 aos que me enviaron del tribunal de menores porque a veces perda los estribos. Los alborotos en los que acostumbraba a meterse, y en los que ya haba herido a algunos de sus colegas, eran comentados por el chico con palabras como: Cuando alguien me lleva la contraria, no s lo que hago!. Mi tarea consisti en aclararle que saba perfectamente lo que haca y que o bien tena que pegar plenamente consciente de su responsabilidad o bajo ningn concepto poda esconderse tras la excusa del inconsciente. Despus de aprender esta leccin, el chico estaba preparado para ensayar una conducta alternativa para las situaciones de disputa. Igual de impasible me mostr en el caso de un paciente que haba pasado por una terapia primaria de varios aos, basada en el concepto del grito primario de Arthur Janov, y que quera seguir con un tratamiento logoteraputico para liberarse de la idea obsesiva desencadenada por la terapia! de tener que gritar cada vez que iba en metro o se hallaba en otros recintos subterrneos. Nada ms tomar asiento en mi consulta, el hombre se disculp anticipadamente por si se levantaba en medio de la conversacin y sala corriendo, hecho que atribua el poder de sus miedos inconscientes. A continuacin, le di cinco minutos de tiempo para que pensara si necesitaba o no tratamiento logoteraputico. Le dije que, en caso afirmativo, deba permanecer tranquilamente sentado hasta que la conversacin finalizara, sin importar lo que sus miedos inconscientes dijeran al respecto. Pues bien, el hombre permaneci sentado y, tres meses despus, todos sus gritos le parecieron una pesadilla de la que, por fin, se haba podido librar. No siempre es recomendable discutir con personas traumatizadas sobre sus problemas, porque de esta manera se centra la atencin en los aspectos sombros de la vida. Si, para relajar la situacin, nos atrevemos a escuchar con ellas el murmullo de una fuente o contemplar el colorido de los rboles en otoo; si nos atrevemos a mirar con ellas las nubes y caminar por el campo... Estas personas no sern completamente inaccesibles! Tambin podemos estimular en ellas una actividad creativa. Si les decimos que decoren jarrones, creen una asociacin o expliquen cuentos a los nios, quiz saltar en ellas la chispa creativa. Demostrmosles que para cada destino se puede conseguir una actitud que nos permita llevar con dignidad todo lo que pueda suceder. El espritu humano no se puede esclavizar; slo l puede someterse a s mismo. A las personas que buscan consejo se les puede hablar realmente de cualquier tema que no sea todo lo lamentable que hay metido en el saco del inconsciente. Se les puede confrontar con la cuestin del sentido. Para hacerlo, slo hay que pedirles que se imaginen que el reloj de su vida se parar dentro de unos minutos y que, en una visin interior retrospectiva, averigen: 1.- Cules han sido los acontecimientos ms valiosos de su vida, y

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2.- Qu lamentaran no haber podido realizar por no haber tenido tiempo. Este sencillo ejercicio de imaginacin basta para aclarar lo esencial, separar lo que tiene sentido de lo que no lo tiene y marcar, como si fuera con un rotulador, lo decisivo frente a lo irrelevante. Entonces, una vez devueltos al presente, los que buscan consejo se sentirn felices por las muchas y maravillosas oportunidades que todava tienen de dictar nuevamente al futuro la historia de su vida. La madre siempre tiene la culpa? En el Congreso Van Swieten de 1969, Viktor E. Frankl finaliz una conferencia muy concurrida con la siguiente exhortacin a los mdicos presentes: [...] En psicoterapia tambin deben ustedes improvisar. No slo individualizar de una persona a otra, sino tambin improvisar de una sesin a otra, y esto es todo un arte: el arte de la improvisacin. Y precisamente en esta medida, la psicoterapia siempre es ms que una tcnica, es decir, en la medida que debe entraar un poco de arte; y en la misma medida, es siempre ms que una simple ciencia, es decir, en la medida que tambin debe entraar un poco de saber. Y hasta el arte y el saber no podran compensar lo que la pura ciencia y la simple tcnica no seran capaces de ofrecer si la humanidad no se hubiera puesto tambin en la balanza. Efectivamente, la humanidad debe estar por encima de la ciencia. Una mujer amargada vino a hablarme de sus problemas con su hijo de 25 aos. Deca que era un holgazn y que viva a costa de los dems, y mencion de paso que ella le haba ayudado en todo lo que haba podido. Al principio, la madre se haba dirigido a un terapeuta de la psicologa profunda, a quien, expuso sus preocupaciones. Tras veinte caras sesiones, el terapeuta le inform acerca de sus teoras. Segn l, el hijo no se encontraba bien ya desde el vientre materno y, adems, haba padecido un grave shock a los 4 aos, cuando ella enferm de poliomielitis. El terapeuta sostena que la posterior discapacidad de la madre supuso tal disminucin cualitativa en la infancia del hijo que ste ya no pudo desarrollarse libremente' y que, por ello, de adulto estaba demasiado cohibido neurticamente para desempear un trabajo continuado. Por tanto, el hijo necesitara un tratamiento psicoanaltico de varios aos si quera trabajar algn da, y la madre debera pagar el tratamiento porque, al fin y al cabo, ella sera quien habra provocado los trastornos del hijo. La madre me asegur solemnemente que haba araado todos sus ltimos ahorros para el tratamiento del hijo, pero la indicacin acerca de su enfermedad, respecto a la cual no poda recordar del todo cmo haba sido capaz, a pesar de su debilidad, de haber hecho todo lo imaginable por su hijo pequeo, y el hecho de convertirse de repente en la culpable del problema, le indign tanto que ya no acudi ms a aquel asesor. 76

El segundo consejero fue ms escueto. Cuando escuch que el hijo tena 25 aos, sugiri a la madre que no se inmiscuyera y que aceptara el estilo de vida del chico tal como era. Este asesor le dijo que bajo ningn concepto ayudara econmicamente al hijo, porque entonces nunca se vera obligado a emprender nada por s mismo. La mujer encontr razonable la sugerencia, pero le inquietaba la posibilidad de que su hijo pudiera tomar el camino equivocado si ella le negaba su ayuda, y acudi a un tercer consejero. Este, un telogo, se mostr horrorizado al ver que la madre quera abandonar a su hijo al destino y le reproch ron vehemencia que no se preocupara lo suficiente de l. Segun el telogo, era como si ella no quisiera al chico como corresponde a una madre que nunca dudara en ayudar a sus hijos. El consejero barri de la mesa los reparos de la mujer sobre si con un cheque mensual estaba ayudando al hijo o apoyando su holgazanera. Da igual lo que haga dijo la mujer a modo de conclusin, siempre tengo la culpa de todo. Est claro que la nica desgracia de mi hijo es tenerme a m como madre! Al pronunciar estas palabras, las lgrimas se deslizaban por sus mejillas. Usted es el ltimo lugar al que me dirijo continu diciendo entre sollozos. No va a haber un quinto consejero! Por suerte, la mujer no necesit ningn terapeuta ms, porque tras una intensa entrevista que mantuve con el hijo (quien, por otro lado, no presentaba el menor rastro de neurosis o inhibicin), ste comprendi que su subsistencia no poda depender para siempre del monedero de su madre y que l deba aportar su grano de arena. Ms tarde, todava sufri otra recada en la holgazanera tras haber sido despedido precipitadamente de una carnicera, pero entonces entr a trabajar en un autoservicio, donde todava sigue.

Profesin: ngel de la guarda


Un ejemplo impresionante del arte de la improvisacin reclamado por Viktor E. Frankl nos lo muestra la siguiente noticia extrada de un peridico, donde lo que menos importa es que el polica que la protagoniza carezca, seguramente, de estudios logoteraputicos.

indicar su oficio el polica Gary Burchfield, de Seattle, en el Estado norteamericano de Washington. El agente, de 36 aos, lleva seis disuadiendo a suicidas de precipitarse a la muerte desde el puente Aurora, de 50 metros de altura. Hasta el da de hoy, el polica ha salvado a ms de cien personas gracias a sus buenas artes persuasivas. En 1994, Burchfield impidi casualmente que una estudiante de 16 aos y, poco despus, un marido abandonado diera el fatdico salto mortal. Despus fue trasladado con destino fijo al puente de los suicidas, del que, en total, ya se han precipitado al ro 150 personas. Simplemente, encuentra el tono correcto declar el jefe de polica Roy Akagen para explicar el inusual don de su agente. Hasta hoy, Burchfield no ha tenido que utilizar la violencia para disuadir a nadie. l nota exactamente lo que oprime a estas personas 77

Un agente de polica ha salvado a ms de cien suicidas ngel de la guarda. As podra

desesperadas y les convence de que la vida, a pesar de todo, tiene un sentido. Un talento innato! En sus conversaciones sobre el puente de la muerte, Gary Burchfield era ostensiblemente capaz de tender un segundo puente: el que va de persona a persona. Y, encima de ste, levantaba un tercero todava ms poderoso: el puente entre el ser humano y el logos. Quien pone los pies en l ya no cae en ningn abismo. A menudo recibo cartas de lectores o respuestas a mis libros y conferencias, de las que se desprende que hay personas que, con argumentos parecidos, pueden aconsejar, ayudar y salvar igual que Frankl describi en su legado escrito, sin que tales personas hubieran tenido contacto alguno con el pensamiento del psiquiatra austraco. Estoy orgullosa y me alegro por ello. Porque podemos suponer que lo verdaderamente valioso es intemporal y que, por consiguiente, el compendio de valores de la psicoterapia centrada en el sentido de Frankl tambin se puede extraer, en cierta medida (aunque no de forma sistemtica), del tesoro inmemorial de la sabidura popular. All donde la improvisacin y la individualizacin inteligentes se desarrollan bajo las leyes del sano entendimiento humano y el amor al prjimo, y all donde se introduce el convencimiento de que la vida tiene un sentido incondicional y que no lo pierde bajo ninguna circunstancia, all se encontrar la logoterapia como en su propia casa. Y si, encima, se intercalan elementos de la libertad de voluntad y la conciencia de responsabilidad, del auto distanciamiento y la auto trascendencia, de la reconciliacin y del humor, entonces tendr lugar en la prctica una logoterapia aplicada, lleve o no este nombre, tenga o no tenga ninguno.

Formas de terapia de grupo dudosas


La psicoterapia de grupo existe desde hace ms de doscientos aos. En un informe redactado por un mdico de Pars en mayo de 17847 se explica que en una casa bellamente' amueblada de la Place Vendme, cuyo arrendatario era el mdico alemn de 50 aos Franz Antn Mesmer, se reunan a la vez no menos de doscientas personas. En cada una de las salas de tratamiento haba hasta una veintena de pacientes sentados en crculo alrededor de una cuba denominada baquet donde, segn la teora del terapeuta, se condensaba toda la energa magntica existente en el universo para ser transmitida posteriormente a los cuerpos de las damas y caballeros all reunidos. Estas personas padecan las neurosis de finales del siglo xv, melancola, hipocondra, y los llamados vapeurs, la tpica dolencia de las damas de la poca con molestias asmticas, convulsiones y desmayos. La terapia magntica tena mucho xito. Los sntomas desaparecan despus de que los pacientes pasaban por una fase de estimulacin psicofsica intensa, llamada crisis. Sin duda, los remedios imaginarios son los mejores para las enfermedades imaginarias. Pero no podemos rernos con menosprecio de esta antigua forma de psicoterapia de grupo
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Peter R. Hofstatter, Die Welt, n 163, 17 de julio de 1982.

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mientras no demostremos que las nuestras son ms serias. Realmente lo son? Veamos el relato de la seora X. Esta seora recibi la recomendacin de participar en una terapia de grupo para dominar mentalmente mejor una discapacidad que afectaba particularmente a sus funciones motrices. La terapia empez en pleno invierno, y la seora X a duras penas pudo avanzar por las calles cubiertas de nieve para acceder al lugar donde se reuna el grupo. Cuando lleg al lugar y el director de grupo salud a los participantes, ste pregunt si alguien quera decir algo. La seora X se arm de valenta y pregunt si alguien del grupo viva cerca de su casa y si podra llevarla en coche cuando las calles estuvieran resbaladizas por la nieve y el hielo, como suceda entonces, porque tena miedo de caer de camino a las sesiones. Cinco personas del crculo se ofrecieron espontneamente para ir a recoger a la seora X cada tarde de terapia y llevarla despus a casa. Pero el director levant enrgicamente la mano y opin que, antes de llegar a ningn acuerdo, las cinco personas dispuestas a ayudar deban examinar sus propios motivos y les pregunt cosas como: Qu les haba movido a tan rpida predisposicin? Quera alguno de ellos demostrar as su poder o exagerar algn sentimiento de inferioridad? A alguien le resultaba molesto tener en el grupo a una mujer discapacitada cuya visin le recordara la fragilidad de la vida y quisiera compensar este sentimiento del que se avergonzaba con una actitud altruista? O quizs alguno de los hombres senta una atraccin ertica inconsciente hacia la mujer? En poco tiempo, el grupo se enfrasc en acaloradas especulaciones acerca de los motivos secretos e inconfesados que se ocultaban detrs de un favor a un compaero. Como resultado de ello, al final de la sesin, las cinco personas retiraron su oferta a la mujer discapacitada porque ya no estaban seguras de cules eran sus verdaderos motivos. La seora X se fue sola a casa con gran esfuerzo y llor amargamente por el vergonzoso debate que su peticin haba provocado. Ya no volvi a asistir a la terapia de grupo. Sucesos dolorosos como el anterior no son ninguna excepcin y, por ello, Viktor E. Frankl record lo siguiente: El desenmascaramiento es completamente legtimo. Pero ste debe concluir all donde el psiclogo desenmascarador tropieza con algo genuino, con lo genuinamente humano del individuo que, precisamente, no se deja desenmascarar. Y si el psiclogo no se detiene ah, slo desenmascarar una cosa: su propio motivo inconsciente de envilecer y devaluar lo humano de la persona. Es decir, la predisposicin espontnea a ayudar puede ser ms autntica que el conjunto de hallazgos psicolgicos de una ulterior y enrgica bsqueda de motivaciones ocultas. Muy probablemente, la risa, la alegra o el simple deseo de socorrer al alguien no son ninguna inversin de perversiones no reconocidas ni sntomas de complejos escondidos, sino que son exactamente lo que son. Y quien, desde un principio, los declara como falsos est rebajando los 79

motivos elevados a la calidad de abyectos; est humillando al ser humano. El grupo de meditacin logoteraputica La logoterapia de Frankl abre nuevos caminos en lo que respecta a la psicoterapia de grupo. No se trata de extraer, a base de lisonjas, las emociones ocultas y dictaminar sobre ellas, sino de dar paseos conceptuales a travs de senderos filosficos que amplen horizontes. Los pacientes se introducen en una filosofa de la vida psicohiginicamente sana sin que se vean afectadas sus creencias personales. Una filosofa positiva y optimista, y unas creencias slidas conforman la espina dorsal y el sostn del ser humano, sobre todo en pocas llenas de preocupaciones, porque sirven de apoyo, soporte y proteccin incluso cuando todo se desmorona alrededor. Por tanto, la logoterapia lo tiene fcil teniendo en cuenta que no existe prcticamente ninguna otra orientacin psicoteraputica que contenga tantos elementos filosficos como ella. Ya he mencionado que la logoterapia coincide prcticamente con el tesoro inmemorial del saber humano, tal como ste sinos presenta en fbulas, leyendas, parbolas e historias, remitiendo siempre a actitudes justas, ideales audaces y sencillez natural. Si en las sesiones de grupo se consigue acumular algunas de estas piedras preciosas filosficas y enhebrar en una joya, el xito psicolgico estar asegurado. Los participantes hallarn sosiego, satisfaccin y estabilidad. Vivirn con mayor vitalidad por un sentido y soltarn ciertas cosas anticuadas, superficiales y perturbadoras. Y quien suelta tiene las manos libres. Por ello amarran a su corazn algo distinto que les acompaar en adelante: agradecimiento, bondad y respeto. A continuacin, reproducimos algunos textos de muestra extrados de ese tesoro del saber y que se utilizan en los grupos de meditacin logoteraputica: No existe marco ms bello pero tampoco ms adecuado para un gran dolor que la cadena de pequeas alegras que nos damos unos a otros. FRIEDRICH SCHLEIERMACHER Lloraba porque no tena zapatos, hasta que encontr a un hombre que no tena pies. HELEN KELLER Esas personas a las que damos apoyo nos mantienen en pie. 80

MARIE VON EBNER-ESCHENBACH Con las piedras que uno encuentra en el camino tambin se puede construir algo bello. JOHANN WOLFGANG VON GOETHE Oh das luminosos... No lloris porque hayan pasado, mas red porque han sido. IMMANUEL KANT Se cuenta de un antiguo emperador chino que quera conquistar el pas de sus enemigos y destruirlos a todos. Ms tarde le vieron con sus enemigos comiendo y bromeando. No queras destruir a tus enemigos?, le preguntaron. Los he destruido, respondi, porque los he hecho mis amigos. JOHANNES TAULER O. P., mstico de la Edad Media Quien sabe que existen formas de meditacin en las que, incesantemente, se rumian slabas sin sentido para ayudar a los que meditan a vaciarse interiormente, quiz podr apreciar, por contraste, lo fructfero que resulta ayudarles a llenarse interiormente, es decir, a llenarse de buenos pensamientos. No hay mejor profilaxis para las recadas.

No estar libre de, sino ser libre de


Cul es el grado de libertad de la persona? Si hacemos caso a los filsofos existencialistas, el hombre es relativamente libre; es incluso expuesto a su libertad y abandonado a ella. Si hacemos caso a la psicologa profunda, el hombre carece casi absolutamente de libertad, depende de sus fundamentos biopsquicos y de su entorno social, y est abandonado a ambos. Hay algn trmino medio vlido entre ambos extremos? En efecto, lo hay en los escritos de Frankl, donde filosofa y psicologa se unen en un sistema conceptual de primer orden que describe las ciencias humanas. Segn l, el hombre no est libre de algo, sino que es libre de hacer algo. El hecho de estar libre de algo se manifiesta normalmente como una pura ilusin, mientras que el hecho de ser libre de hacer algo establece las bases de 81

nuestra responsabilidad humana. Ilustremos esta diferenciacin con la ayuda de un ejemplo. Una joven universitaria estaba llorando en mi consulta. La plaza de estudios que haba solicitado le fue denegada. El novio la haba abandonado y haba iniciado otra relacin. El padre tena que ingresar en el hospital para someterse a una segunda operacin de cncer. El dinero escaseaba. Tena ella la culpa de que todo fuera mal? Deba tomarse los frmacos que le haba recetado el mdico de cabecera? Al llegar a este punto, detuve aquella verborrea, porque se estaban confundiendo manifiestamente las dos clases de libertad antes citadas. Los jvenes, de tan libres que quieren ser, sobre todo libres de cualquier rebao, no lo son. Al contrario. Precisamente su intenso afn de libertad denota una todava enorme influenciabilidad por las circunstancias externas. Cuanta ms imprudencia aplican para librarse de los recuerdos de su pasado y las normas de la sociedad, ms se enmaraan en una red de nuevas dependencias. El ser humano no est libre de sus condiciones; unas condiciones que, como un trago amargo, deber engullir en algn momento, conforme vayan madurando. Sera una ilusin pensar que podramos sustraernos a este trago amargo adoptando formas de vida distintas. Ninguna forma de vida conocida permite huir de las condiciones corporales psquicas o sociales, ni siquiera la vida de ermitao, que tambin tiene unas reglas que no se pueden infringir. As pues, la joven universitaria, que se vea ante unos factores del destino que se le escapaban de las manos, hizo el razonamiento anterior con un profundo dolor. Las circunstancias econmicas y sociales, as como la asignacin de una plaza universitaria, se escapan del poder del individuo, de la misma manera que el individuo tampoco ejerce ningn derecho sobre los lances felices del destino como son el amor o la buena salud No slo eso. Incluso si se pudiera forzar un destino determinado las consecuencias de ello acarrearan otras faltas de libertad que describiran a su vez nuevos mbitos de impotencia en la persona. Obtener una plaza en una universidad no libera de la importante necesidad de cumplir con las progresivas exigencias de una carrera; una amistad con un inicio prometedor no garantiza que transcurra sin altibajos; y una buena salud en el presente no es ningn pasaporte para la vida eterna. Qu consejo deba recibir esta joven mujer? En vez de du dar de s misma, deba abandonar la ilusin de que poda es capar a la intervencin del destino en lo bueno y en lo malo. Le dije que lo que estaba experimentando era una sucesin fatdica de acontecimientos desagradables, pero que ello no significaba que ya no volveran a producirse casualidades felices en su vida, aunque siempre sin su intervencin y sin que sean mrito suyo. Su funcin no era dar cuenta de los intereses de su vida que carecan de libertad, y menos todava mantener la ilusin de estar libre de las condiciones mediante otra ilusin an ms peligrosa: la de poder pagar su libertad con drogas y pastillas. Le dije que su funcin era, antes bien, adoptar una posicin libre con respecto a todos los intereses faltos de libertad de su vida reaccionando a ellos desde la responsabilidad. 82

Eleccin y responsabilidad
En la logoterapia centramos nuestra atencin en el hecho de ser libres de hacer algo, y con este cambio de perspectiva se abre un vasto territorio all donde acababan de levantarse los muros de la condicionalidad. Ante la libertad humana de la actitud espiritual, hasta el destino se ve obligado a capitular, porque no existe circunstancia interna o externa dando por sentada una conciencia humana despierta a la que no se pueda reaccionar de una manera muy distinta. La impotencia respecto a la aparicin de tales circunstancias se supera mediante un poder de la eleccin en la responsabilidad de estas circunstancias! Pero all donde hay una eleccin, hay una eleccin buena o mala, sensata o absurda, razonable o irracional... La responsabilidad de la eleccin se mueve a rebufo de la libertad de poder elegir cmo se reacciona ante la ausencia de libertad. Por ello, en la medida en que estar libre de condiciones es una ilusin, ser libre de adoptar una actitud es una responsabilidad. Qu opciones tena mi joven universitaria tras el cambio de perspectiva? Ante ella se extenda el vasto territorio de las distintas posibilidades de poder valorar su situacin. Tras una fase de ponderacin, la chica escogi como primera posibilidad trazar un arco conceptual entre la inalcanzable plaza universitaria y la enfermedad de su padre. Probablemente, el padre no habra podido presenciar el final de los largos estudios de la hija. En cambio, su gran deseo era verla hasta cierto punto situada y con un sueldo, lo que pasaba por que ella encontrara pronto un trabajo. De esta manera tambin se reduciran los apuros econmicos. Pero, lamentara la joven toda su vida no haber estudiado? Medit la pregunta, pero la conciencia de la responsabilidad de su libre decisin le impidi responder de modo afirmativo. Le pareca absurdo tener que lamentarse eternamente. Acaso no poda ampliar su inters personal por la materia durante el tiempo libre, estudiando por su cuenta a travs de una universidad a distancia? La idea de engaar al destino tena cierto atractivo para ella, y los ltimos rastros de lgrimas desaparecieron de su rostro. Sin embargo, haba que conseguir una ltima actitud espiritual, la ms difcil: la actitud frente a la prdida del novio infiel. Lo haba amado profundamente? S, lo haba amado. Y l, tambin la haba amado del mismo modo? Tena que engaarse a s misma? No, la responsabilidad de su propia decisin libre le permita retroceder ante la idea de tramar una red imaginaria sin sentido: el amor del novio no haba soportado la situacin. Estoy triste explic ella, pero an lo habra estado ms si nuestra relacin hubiese durado ms tiempo y se hubiese roto algn da. Una sabia actitud que ella misma eligi. Como hemos visto, la joven cambi. De vctima indefensa del destino pas a coartfice activa de su propio destino, lo que, al fin y al cabo, es el objetivo de toda buena intervencin psicoteraputica. Cuando lleg el momento de despedirnos, ella haba comprendido que no estaba libre de los dictmenes arbitrales de las autoridades universitarias, pero que era libre de iniciar una carrera profesional; que no estaba libre del rechazo de su novio, pero que era 83

libre de reconocer que era el compaero equivocado; y que no estaba libre de experimentar ansiedad por su padre, pero que era libre de satisfacer sus deseos ms ntimos. Desde el momento en que renunci a un espacio libre engaoso para cambiarlo por un espacio libre lleno de responsabilidad y rencontr su equilibrio interior, la joven se encontr a s misma. A modo de conclusin, podemos decir que el fenmeno de la libertad del ser humano es equvoco y fascinante a la vez. En tanto que criatura de la naturaleza rodeada de las otras criaturas de la Tierra, el ser humano se halla integrado en un orden csmico que es incapaz de comprender y est inevitablemente implicado en los acontecimientos de su tiempo y su lugar. Sin embargo, en tanto que ser vivo en el que hace milenios prendi la llama del espritu, est llamado a adoptar una actitud frente a una existencia que no comprende y a la que se ha visto expuesto; una actitud elegida libremente en el marco de una vida responsable.

Rescribir la autobiografa
De vez en cuando, se anima a los pacientes a que redacten su autobiografa con el fin de impulsar reorientaciones beneficiosas. Con ello no se pretende que desahoguen las penas, sino que se enfrenten con el logos que envuelve su afliccin. En la lectura de sus vidas no hay que interpretar los aspectos patgenos (el porqu), sino extraer lo que las experiencias relatadas dan a entender (el sentido interpretado como lo que se da a entender, el para qu). En este ejercicio logoteraputico se pregunta a los pacientes con qu espritu, actitud e intencin redactan su texto. Como testimonio de la propia resignacin? Para deshacerse del resentimiento? Como reflejo de la propia bsqueda de sentido en el dolor? O, incluso, como afirmacin heroica ante lo irremediable? Para muchos pacientes, una redaccin guiada de su biografa constituye un proceso de recapitulacin lo suficientemente realista para dejar que lo verdadero siga sindolo, pero lo suficientemente idealista para dar una oportunidad a la reconciliacin con la verdad. De impresionante se podra calificar el texto de una de mis pacientes, quien, con anterioridad al inicio de nuestras conversaciones, ya haba redactado un esbozo autobiogrfico que rescribi posteriormente. La misma historia ofreca una lectura sorprendentemente distinta. Para demostrarlo, reproducimos a continuacin (con el permiso de su autora) dos fragmentos de esa autobiografa: uno de antes y otro de despus.

Fragmento 1 (extracto del escrito redactado por la paciente antes de iniciar la terapia)
Mi madre quiso evitar que yo naciera en un chapucero intento de aborto con un ganchillo, pero no lo consigui. Mi hermano me tena unos celos espantosos cuando nac. Seguro que me odiaba, porque, una vez que tuvo que vigilarme, dej rodar por un terrapln el cochecito en el que yo estaba. El cochecito volc, y yo ca y me golpe en un hombro. Tambin cuando era 84

pequea me hund en un estanque helado y la gente que pasaba no me sac hasta el ltimo minuto. Siempre estaba sola, nadie jugaba conmigo. Mi madre trabajaba en el campo y de mi padre no recuerdo nada. Por ello, casi siempre estaba en casa de los vecinos. Aqulla s que era una familia intacta. A medioda siempre estaba la comida en la mesa y, en Navidad, tenan un rbol decorado en un rincn. Eso me aclar muy pronto lo distinta que era mi familia. El siguiente suceso ilustra lo poco que saba mi madre sobre m. Por las tardes, mi hermano y yo nos escapbamos de casa para ir a observar por la ventana de una taberna a los adultos que jugaban a cartas. Justo antes de que mi madre llegara a casa, volvamos corriendo y, arrastrndonos, nos metamos en la cama con ropa y zapatos y nos hacamos los dormidos. Mi madre no se daba cuenta. Nuestros juguetes eran slo lo que daba el campo: piedras y coronas de flores. Cuando haca buen tiempo, me pasaba el da al aire libre, entregada a m misma y a mis pensamientos [...] Este texto refleja la verdad sin disimular nada. Pero no describe toda la verdad, que se compone esencialmente de algo ms: la riqueza de sentido y valores de lo vivido, la parte positiva de la historia y ese poquito de gracia divina que siempre impera. En nuestras conversaciones dimos forma a esta verdad adicional y despus la paciente reescribi su autobiografa.

Fragmento 2 (extracto del escrito redactado por la paciente despus de iniciar la terapia)
Vine al mundo sana y, a pesar de algunas amenazas corporales, lo sigo estando. Por lo visto, de nia tuve un ngel de la guarda especial que vel por m y procur que, por ejemplo, no me desnucara cuando ca del cochecito o me sacaran a tiempo del agua cuando se rompi la capa de hielo del estanque. Aunque mi madre estuviera saturada de trabajo, encontr en! los vecinos a unas personas de referencia queridas y conoc all lo que era una vida ntima familiar en la que yo poda participar cuando quera. En mi hermano tambin hall, tras ciertos celos iniciales, a un colega y aliado con quien compart todo tipo de travesuras. Nos divertamos engaando continuamente a nuestra madre, que no paraba de trabajar. Pero lo ms bonito era el grandioso paraso natural que tenamos a nuestra disposicin para jugar y que nos haca olvidar nuestra pobreza. No necesitbamos juguetes artificiales. ramos los dueos de un vasto territorio que yo recorra durante jornadas enteras y donde desarroll un amor profundo por la naturaleza y una libertad que cualquier nio de ciudad 85

habra envidiado [...] Creo que todos podemos envidiar de verdad a esta paciente; envidiarla por el crecimiento interior que experiment entre el primer texto y el segundo.

Los somnferos al cubo de la basura


La logoterapia se diferencia de la orientacin del pensamiento positivo en que siempre contempla la totalidad, lo positivo y lo negativo, el holon, lo ntegro. La logoterapia le comunica al paciente: eres querido, aunque quiz no por tus padres; alguien ha dicho que vengas, porque, de lo contrario, no estaras aqu; alguien te necesita, tu contribucin es importante. Todos hacemos que el mundo gire; su devenir depende de nosotros. Cuando se habla de casos sin esperanzas o perspectivas, hay que responder preguntando: esperanzas de qu? Perspectivas hacia dnde? Hacia una vida prolongada, agradable y sana? Y entonces, slo entonces, muchas vidas podrn parecer carentes de esperanza y perspectivas. Sin embargo, cuando se trata de la esperanza y la perspectiva de contribuir con sentido al acontecer del mundo, todas y cada una de las vidas tienen esperanza y perspectivas. Sorprendentemente, la contribucin llena de sentido de cada uno tambin consiste en no hacer nada: influimos en el mundo tanto por lo que hacemos como por lo que dejamos de hacer. Una vez, con una argumentacin ldica, llegu a este razonamiento con un anciano minusvlido que me pregunt por qu no deba acortar su penosa vida con la ayuda de una sobredosis de somnferos, sobre todo si, de todos modos, no se senta til para nadie. Yo argument ms o menos lo siguiente: Bueno, vale, supongamos que usted se suicida. La gente sospechar, forzar la puerta de su casa y le encontrar. La vecina se enterar, el cartero se enterar y los empleados de la tienda donde va a comprar tambin lo sabrn. Probablemente, aparecer una pequea resea en el peridico local. Como es natural, la noticia llegar a sus dos hijos que viven lejos y compartirn su consternacin con los conocidos. Pongamos ; que sean unas sesenta personas las que, en mayor o menor' medida, se ven afectadas al enterarse de que, una vez ms, alguien se ha suicidado. Puede usted garantizarme que ni siquiera una de ellas, una sola, no se encuentra en una situacin extremadamente delicada? Alguien que, en su desesperacin, est a un paso de renunciar a la vida? Y puede usted garantizarme que esta nica persona no se ver animada por la informacin de su suicidio, que lee por casualidad o le explican, a hacer lo mismo? Una persona que, quiz, dos meses despus habra superado su crisis actual, recuperado el equilibrio y reconquistado las ganas de vivir si la informacin sobre usted no hubiera existido?. El anciano admiti que no poda darme ninguna garanta al respecto. Por ello, prosegu: Usted me ha dicho que ya no es til para nadie, pero le pido lo siguiente: salve a esa nica 86

persona para la cual puede ser determinante no resignarse en un momento de melancola! Quin sabe para quin es til tambin esa persona, para qu es importante? Quiz dentro de diez aos esa persona est en una calle con mucho trnsito y pase una pelota rodando junto a l, y detrs de ella corra un nio que no repare en los coches. Pero como esa persona est ah, en el sitio adecuado en el momento preciso, puede atrapar al nio por el cuello y tirar de l para salvarlo de un atronador camin que pasa por all. Pretende usted evitar que algo as pueda suceder?. El anciano no lo pretenda. En tal caso subray, usted ya habr salvado a dos personas, dos, nicamente renunciando a acortar una vida manifiestamente difcil. No es as? Debo seguir con nuestro juego de razonamientos? Debo especificarle para qu es posible que ese nio sea necesitado, que simplemente siga viviendo, si una persona en una determinada calle transitada est dispuesta a salvarlo? Quiz, cuando sea mayor se convierta en un gran investigador y descubra un medicamento contra una horrible enfermedad... Ya he comprendido, me interrumpi el anciano, y en sus ojos brill un jocoso pensamiento: De m depende el bienestar de la humanidad!. Los dos nos remos, pero era una risa sobre una verdad excepcionalmente seria. Todos los somnferos que el anciano haba reunido fueron a parar al cubo de la basura.

La cuenta de la moribunda
El bienestar de la humanidad depende realmente de cada individuo, igual que la calidad de una carretera de mil kilmetros depende de cada metro cuadrado de asfalto de que est hecha. Qu peligro, si falta un metro cuadrado de asfalto en la calzada y, en su lugar, hay un boquete! La carretera podra convertirse en una trampa mortal. De un modo parecido faltan todas las posibilidades de sentido no realizadas por una vida humana en la historia de la Creacin, tanto las que habran consistido en una accin como las que habran consistido en una omisin. Un pobre que no roba en unos grandes almacenes contribuye a que este tipo de hurto no se convierta cada vez ms en una falta bien vista. Un enfermo que sale adelante y no pierde el coraje de vivir contribuye a que otras personas conserven el suyo. No infligir ni transmitir el sufrimiento es todo un logro y, sobre todo, una tarea que le corresponde a quien, por motivos de peso, tendra concedido el derecho a hacerlo. l, como nadie ms, puede demostrar que tambin se vive sin hacer uso de ese derecho. A continuacin quisiera ilustrar, con una conmovedora experiencia extrada de mi vida personal, que se puede conseguir el bien en cualquier fase de la vida, incluso cuando morimos, y que, por tanto, el bienestar de la humanidad en pequeas porciones depende de todos, incluso de un moribundo. Esta experiencia me revel lo poco autorizados que estamos para juzgar sobre el sentido del tiempo de vida que le queda a un enfermo terminal. 87

En mi consulta psicoteraputica conoc a una mujer de mediana edad. Un da contrajo una parlisis muscular progresiva imposible de atajar y que se recrudeca con rapidez. Yo estuve a su lado y, en nuestra bsqueda de la aceptacin de lo irremediable, se desarroll una cercana personal entre las dos. Al final, la mujer fue ingresada en un hospital, en lo que fue la ltima estacin de su vida, y lleg el da de mi ltima visita. Cuando me inclin hacia ella, me susurr unas palabras al odo. He abierto una cuenta para usted murmur, una cuenta en Nuestro Seor, donde voy ingresando rezos para usted. Le costaba muchsimo hablar, y yo callaba de pura emocin. La mujer volvi a hacer acopio de fuerzas para decir lo siguiente: Si alguna vez se encuentra en apuros, en un caso de emergencia, saque de esta cuenta.... La mujer falleci y mi vida profesional cotidiana sigui su curso. Todava pens en ella durante un tiempo, pero pronto me vi tan reclamada por las obligaciones del presente, que sus palabras cayeron en el olvido. Mi experiencia continu dos aos despus, una tarde de otoo en mi casa. Mi marido y yo estbamos esperando que nuestro hijo, que entonces tena 12 aos, volviera de sus clases de violn. Las horas pasaban y el nio no llegaba. Esperbamos, y nuestra preocupacin aumentaba, igual que les ocurre a todos los padres cuyos hijos no acuden puntuales a casa. Mi marido intent llamar al conservatorio, pero ya estaba cerrado. Qu podamos hacer? Consideramos distintas opciones, pero al final nos pareci que lo ms razonable era quedarnos en casa. Seguamos esperando una explicacin inocente al retraso de nuestro hijo. Pero esta esperanza no se cumpli. Llamaron al interfono y se escuch una voz por el auricular: Polica. Abran, por favor. En aquel entonces vivamos en un sexto piso, por lo que entre que abrieron la puerta del edificio, llamaron al ascensor y subieron a la sexta planta, los agentes todava tardaron algn tiempo en llegar a nuestra vivienda. Seguro que slo pasaron unos pocos minutos, pero aquel lapso en el que mi marido y yo estuvimos de pie ante la puerta de casa y esperamos impacientes la noticia me pareci eterna. Un terror fro me invada) y me oprima el pecho. Era como si no hubiera suelo y el miedo me cortase la respiracin. Entonces, emergieron desde las! capas ms profundas de mi conciencia las antiguas palabras de aquella mujer marcada por la muerte, y pens: \Ahora sacar de la cuenta todo lo que haya, retirar toda la clemencia que una persona desconocida implor para m!. En ese mismo instante, recuper la calma. La angustia no haba desaparecido, pero poda soportarla. Poda mirar de frente lo que se nos avecinaba y mis pies volvieron a tocar el suelo. Afortunadamente, la historia concluy con un final feliz, porque nuestro hijo sufri un atropello que slo le ocasion una fractura del hueso de la espinilla, de la que se recuper a los tres meses.

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El cielo sobre las ruinas


Esta experiencia personal me abri una perspectiva importante. Si retrocedemos a la situacin de la mujer del hospital tal como la encontr en su momento, vemos que se trata de un ser invlido postrado en una cama y sin esperanzas de mejora. La mujer aguant hasta el momento exacto en que la parlisis le lleg a todas sus funciones vitales. No habra nadie dispuesto a negar a su vida aquel sentido del que hablbamos antes? No habra cado nadie en la tentacin de calificar su existencia de intil y superflua? No nos hubisemos quedado vergonzosamente mudos si alguien nos hubiese preguntado qu haba de malo en acortar su sufrimiento, tal como quera saber el anciano del penltimo caso? Sin embargo, esta (irrelevante?) mujer, a pesar de vivir bajo unas condiciones enormemente limitadas, fue capaz de obsequiarme con un presente que, dos aos despus, todava perduraba y me proporcion una ayuda real en una situacin de extrema urgencia psquica. Nada ms lejos de mi intencin especular acerca de si, gracias a las oraciones de la mujer, una fuerza divina socorri a mi hijo en el lugar del accidente quin puede atreverse con cuestiones metafsicas de tan alta envergadura?, pero lo que s quisiera constatar es que las caritativas palabras de despedida de la mujer posean una radiacin positiva que no ha muerto y que, quiz, todava hoy sirvan de consuelo al lector de la misma manera que a m me hicieron recuperar la confianza innata en un momento crucial de mi vida. De dnde pudo sacar esta mujer la fuerza necesaria para, en el umbral de la muerte, ejercer una influencia benfica en vez de quejarse y pelearse con su destino? Alz la vista a ese pequeo pedazo de cielo que haba sobre las ruinas de su existencia y que Viktor E. Frankl describi en la frase: Cuntas veces son slo las ruinas lo que permite alzar la vista al cielo? Descubri all, grabado en letras doradas, que toda vida, por desdichada que sea, tiene un sentido? Yo creo que as fue.

Poder decir s de verdad


El ser humano, en tanto que primera criatura de la evolucin, tiene la capacidad de decir s, lo cual lo convierte en un caso particular. Esta capacidad no es simplemente la facultad inversa de decir no, sino, en cierta medida, su requisito. Porque, de la misma manera que la sombra no existe por s misma, sino slo en combinacin con el sol, es decir, como su variante no soleada; y de la misma manera que el contrasentido no existe por s mismo, sino slo en combinacin con el sentido, es decir, como su variante contraria; de esta misma manera, tampoco existe un no por s mismo, sino siempre como un no a lo excluido por un s. l no es un espacio vaco. Si he dicho que s a una conferencia que estoy dando, he dicho simultneamente que no a todas las otras conferencias que podra estar dando al mismo tiempo. Si he dicho que s a mi profesin, he dicho simultneamente que no a todas las otras profesiones que tambin 89

podra haber aprendido. Cuando he dicho s a una posibilidad, el no atae al resto de posibilidades. Por consiguiente, el s precede al no, como el sol a la sombra y el sentido al contrasentido; y la capacidad de decir s precede a la capacidad de decir no. En individuos con enfermedades o trastornos psquicos, esta relacin se observa desde dos puntos de vista. Por un lado, los que no pueden decir no son aquellos que tampoco son capaces de decir un verdadero s. Se trata de personas que aceptan casi todas las demandas porque temen el rechazo, y que, en cambio, no soportan psicolgicamente lo demandado, lo que provoca que, tarde o temprano, se desmoronen bajo el peso de este dilema. El acto no afirmado (no afirmado por, ellos!) es tpico de individuos inmaduros y neurticos. En el polo opuesto, el acto no agradecido (no agradecido por los dems!) es caracterstico, entre otros, de personas maduras que se orientan por lo que les dicta la conciencia, sin tener en< cuenta las expresiones de satisfaccin de sus congneres. Por otro lado, los que slo pueden decir no son aquellos que caen en un estado de nis-ni-no, es decir, que no pueden conseguir decir un verdadero no. Por ejemplo, una persona que quiere ir a la universidad pero slo sabe qu carreras no est dispuesta a hacer, carecer, para estudiar satisfactoriamente, del s verdadero a una especialidad de su inters, mientras que para optar por el mundo laboral, carecer del no verdadero a los estudios; estar nadando entre dos aguas. Por ello, la logoterapia intenta en gran medida reforzar la capacidad de la persona para decir s. Esta capacidad constituye la base de un s a la vida fundamental y, en casos de emergencia, de un s a la vida pese a todo. Pero ello nos conduce a otra pregunta: hasta qu punto merece la pena decir s a la vida? En el ejemplo de la mujer moribunda que abre una cuenta de rezos, este merecimiento se puede extender hasta el ltimo minuto. Veamos ahora qu ocurre cuando se trata de los primeros meses y semanas de una vida. Tambin aqu recurrir a un episodio personal para ilustrarlo. Era el ao 1976. En Alemania, la interrupcin del embarazo en situaciones de necesidad estaba permitida si antes de la intervencin las embarazadas demostraban que se haban informado acerca de las posibles ofertas de ayuda psicolgica durante la gestacin. Yo ejerca de psicloga en un centro municipal de planificacin familiar y, de la noche a la maana, me toc desempear esta labor de orientacin. La tarea me deprima enormemente. Creo que en toda mi vida no me han venido con tantas mentiras como entonces; me senta desbordada. Eran demasiadas decisiones voluntarias contra una vida que empieza sin que se diera ninguna situacin de necesidad real. Sin embargo, la experiencia a la que me quiero referir fue una excepcin.

Una seal de arriba?


La precaria situacin de la joven embarazada que me vino a ver era tan real como su 90

desesperacin. En su pequeo apartamento vivan ya cuatro hijos pequeos y, encima, un marido sin empleo, de origen mediterrneo, iracundo y alcohlico, que no daba la ms mnima muestra de preocuparse por ella. La pareja haba incluso llegado a las manos. Debo confesar que, tras una larga y exhaustiva conversacin con la joven, ni yo misma estaba segura de qu decisin habra tomado en su lugar; as de oscuro era el futuro de esta familia. Tanto ms sorprendida qued cuando, el mismo da de nuestra conversacin, la joven volvi a aparecer en mi despacho a pesar de que ya tena en su poder la confirmacin de la entrevista mantenida, as como el certificado de aprobacin mdica, y ya poda dirigirse al hospital para abortar cuando quisiera. Volvi porque, tal como dijo, me haba visto interesada y porque, entre tanto, se haba producido un suceso sobre el que quera hablar conmigo. El da anterior, su marido haba encontrado un empleo. Cuando ella volvi a casa despus de nuestra entrevista, l la recibi con esta feliz noticia y le prometi firmemente que tambin hara algo para combatir su adiccin al alcohol. Cree usted me pregunt aquella joven mujer en su segunda visita, cree usted que esto es una seal de arriba para que tenga el nio? En momentos as, los psiclogos tenemos que hablar como personas, y no como expertos, y por ello respond, simplemente, como persona: Si usted lo ve as, ser as. Tras algunos minutos de silencio, lleg su s a la vida del nio. Todava segu orientando a esta familia durante aproximadamente un ao, hasta que, en 1977, me traslad a Munich para incorporarme a mis nuevas obligaciones. En aquel perodo de tiempo, el marido se someti a una cura de desintoxicacin y asisti regularmente a las sesiones de orientacin familiar, cosa que dio sus frutos. Gracias a su puesto de trabajo en el almacn frigorfico de una industria alimenticia, pudo aumentar la despensa de la familia con comida ms barata. Los tres hijos mayores fueron admitidos en una guardera, lo cual supuso un enorme desahogo para la madre. El hijo que llevaba en su seno se convirti en un hermoso beb y fue recibido con alegra. Casi al mismo tiempo de nacer el pequeo, la familia obtuvo una vivienda social ms grande que esperaban desde haca tiempo. Despus de haber presenciado la completa desesperacin de la joven mujer y, sobre todo, despus de que yo misma llegara a albergar serias dudas respecto al tema del aborto, me qued asombraba al ver que todas las piezas iban encajando poco a poco. Hoy casi se impone en m una idea parecida a la que aquella joven mujer me plante entonces: Podra ser una seal de arriba no dudar nunca de una vida que no ha nacido y de sus posibilidades?. Hay momentos en la vida en los que hay que adoptar una postura respecto a algo. Por ello, yo digo aqu, abierta y francamente, que no creo que el aborto o la eutanasia activa sean soluciones dignas de ser afirmadas. Conozco suficientes argumentos que me desdicen y conozco el inmenso sufrimiento en ambos contextos y, sin embargo, estoy convencida de que existen soluciones ms dignas. Quien ama al ser humano, combatir su sufrimiento all donde sea posible, pero no le negar el derecho a la vida. Puede que a muchos nios que nacen no les espere una infancia agradable, y puede que a un enfermo ir? curable no le espere otra cosa 91

que el sufrimiento, pero nunca podremos estar seguros de que, tanto al uno como al otro, no le espera algo ms: al nio, un trabajo importante que deber desempear ms adelante o una relacin de gran valor que deber entablar; y al enfermo incurable, una ltima reconciliacin o un esplndido legado a sus familiares, aunque se trate simplemente de comunicar que, a pesar de todo, una buena despedida pueda servir de algo. Esto no significa que no existan responsabilidades frente al hecho de traer hijos al mundo, en el sentido de una planificacin familiar prudente, o frente al hecho de poner fin a la vida de un moribundo, en el sentido de una ayuda mdica para aliviar el sufrimiento. nicamente significa que la cantidad o la calidad de la esperanza de vida no puede ser ningn criterio a favor o en contra de la destruccin de una vida.

El enfermo mental y su remedio


Ese misterio que desde hace siglos llamamos el alma humana y que Viktor E. Frankl denomin, siguiendo la tradicin filosfica occidental, el espritu, es algo que no puede enfermar. Lo espiritual es puro movimiento, pero no un movimiento en el espacio, sino en el existir, y un movimiento no puede enfermar. Un movimiento slo puede tomar la direccin equivocada y slo puede ser detenido por la enfermedad de un organismo encargado de ejecutar dicho movimiento. Por ejemplo, el amor hacia una persona es un movimiento hacia ella, un movimiento interior, anmico-espiritual, que slo encuentra su encarnacin espacio-temporal en la intimidad corporal de ambos amantes. Cuando el amor hacia alguien se acaba o se transforma en odio, se produce un alejamiento que, segn el caso, es tan grande que ya no se conoce a la otra persona, apenas se le ve, apenas se da uno cuenta de cundo se le est hiriendo y, entonces, se le ignora como si no existiese. La fe religiosa es un movimiento, en este caso, de la inmanencia a la trascendencia (no en vano, hablamos de cercana o distanciamiento del Seor en personas creyentes y no creyentes). Este movimiento tambin es, por supuesto, un acto anmico-espiritual que encuentra su equivalente espacio-temporal en el ritual de la misa. De la misma manera, el inters por una cosa significa balancearse espiritualmente sobre ella, querer comprenderla, preocuparse por ella. Y, al revs, la falta de inters por algo significa distanciarse de ello, descartarlo, dedicarse a otras cosas. Anlogamente, el ser humano se mueve hacia s mismo, lo cual presupone que primero se ha tenido que separar de s mismo para, desde una distancia ontolgica, poder moverse precisamente hacia s mismo. El ser humano es una instancia que valora y es valorada a la vez. Uno de los dos aspectos] siempre sobresale por encima del otro y, entonces, se produce el paso de lo que sobresale a lo que no sobresale. Cuando alguien dice: Sufro tanto con mis depresiones, las depresiones son un acontecimiento psquico y, eventualmente, fsico] (en caso de que intervenga un componente endgeno). Pero lo que sufre con las depresiones, a 92

saber, el yo espiritual-personal de esta persona, no es por s mismo depresivo, no est enfermo, tan slo padece una enfermedad y debe adoptar una actitud frente a ella. Por ello, habr un paciente que dir: Sufro tanto con mis depresiones... Pero no me dejar dominar por ellas!, y otro que dir: Sufro tanto con mis depresiones... que preferira morir. La diferencia entre estos dos pacientes no reside en su enfermedad, porque ambos padecen la misma. La diferencia est en la respectiva actitud espiritual frente a la patologa. Una actitud que, por otro lado, no es sintomtica de ninguna enfermedad, sino especfica de cada persona. Por ello, cuando hablamos del paciente mentalmente enfermo, no debemos perder de vista que todos nuestros esfuerzos por l se aplican en la base de su persona que no est enferma a pesar de padecer una patologa psquica. Nuestra preocupacin se centra en esa persona cuya libertad de movimiento espiritual se ve cercenada por miedos, depresiones, neurosis y, sobre todo, por psicosis, pero que es y sigue siendo principal y potencialmente movible, lo suficiente como para poner en prctica el hecho de ser humana, incluso estando enferma. Y cuando hablamos de un remedio para el alma enferma, tambin deberamos aclarar que, con nuestros remedios, estamos limando las asperezas de una gigantesca puerta de roble que impiden que sta se abra suavemente, y que, en cambio, es el paciente quien tiene en sus manos la nica llave capaz de abrirla y, con ella, el poder de decidir si se abre o se cierra a nuestra oferta de remedios, a los desafos de su vida y a la abundancia de sentido del mundo que le rodea. Con ello, y para seguir con la metfora, a veces tambin hay puertas que se cierran a pesar de girar sin problemas sobre sus goznes. Es decir, no slo el Homo patiens, el hombre enfermo y doliente, debe moldear personalmente la enfermedad y el dolor, sino tambin el Homo possidens, el hombre que posee salud, felicidad y bienestar, debe administrar personalmente estas posesiones, y, al hacerlo, puede llegar a un punto en el que casi no le quede margen de movimiento para poner en prctica su realidad humana. A modo de conclusin, podemos decir que el estado anmico de una persona nunca debe manifestarse nicamente en categoras clnicas, sino que ese estado siempre es tambin el reflejo clnico de un acontecimiento metaclnico: el de atribuir la persona mucho o poco sentido a su vida, tanto a sus prdidas como a sus posesiones.

Una advertencia contra los remedios nocivos


Con mis indicaciones no pretendo defender bajo ningn concepto las modernas tendencias segn las cuales cada enfermedad encerrara un significado secreto o expresara algo sobre una conducta fallida propia que debe ser corregida o sobre una conducta fallida ajena que ha ocasionado la primera. La materia se crea, se desarrolla y desaparece, ya se trate de la materia de las estrellas o de la materia del cuerpo humano unida a la situacin anmica de la persona. Toda materia es imperfecta y efmera, y tanto la enfermedad como la muerte no son otra cosa que manifestaciones prcticas de esta ley. Por supuesto, un estilo de vida insano y un entorno social y ecolgico nocivos pueden aumentar la fragilidad de pueblos enteros. Sin 93

embargo, ni el ms sano de los estilos de vida ni el ms ptimo de los entornos seran capaces de conjurar la fragilidad corporal y mental del ser humano. Por tanto, deberamos guardarnos de las interpretaciones psicologsticas que pretenden dar un significado a cada enfermedad; un significado que, encima, se remite a una serie de dficit en la vida de los pacientes que hay que sacar a la luz para poder comprender correctamente sus enfermedades y combatirlas. Y tambin deberamos concentrarnos preferentemente en ayudar a nuestros pacientes a buscar y encontrar el sentido de sus vidas no en sus enfermedades, sino a pesar de stas. Un sentido que nicamente se descubre ante la persona espiritual que hay en el paciente y que permanece ntegra e invulnerable ante cualquier fragilidad material. Para arrojar algo de luz sobre esta problemtica, reproducimos a continuacin algunos relatos de pacientes: una mujer me explic que su hija, que segua una psicoterapia, tuvo que llevar una vez a las sesiones dibujos de cuando era PEQUEA, probablemente para documentar los estados anmicos de la infancia. La madre prepar una carpeta repleta de dibujos pero cuando la hija volvi de la siguiente sesin, slo trajo los que tenan ms colores y eran ms alegres. La terapeuta se ha interesado por los dibujos grises, oscuros y de trazos rectos y temblorosos, explic la hija. Los otros no los necesita. ste es el modelo patolgico que la psicoterapia necesita superar. Si slo ponemos el acento en las cosas negativas que han sucedido en la vida de una persona, no nos extraemos que en vez de cicatrizar, las heridas curadas se vuelvan a abrir Otro relato proviene de una mujer que acudi al neurlogo para que le hiciera un dictamen. Por lo visto, el especialista la trat con extrema frialdad y le pregunt muchas cosas que confundi y alter a la mujer. A resultas de ello, se dej el chal en la consulta. Cuando volvi para recogerlo, el neurlogo le dijo en tono de burla: Aja! Su subconsciente indica que le gustara continuar la conversacin conmigo. Mientras me explicaba su relato, la mujer temblaba atemorizada al pensar que deba hacer una segunda visita a aquel neurlogo. As de errneas pueden ser las interpretaciones Pero no slo las interpretaciones. Tambin los basados en interpretaciones son problemticos. Conozco a una paciente que se atrevi a cortar un psicoanlisis de larga duracin porque pensaba que volva a estar psquicamente estable y poda controlar su vida con sus propios recursos. El terapeuta la despidi comunicndole que sus deseos de no continuar la terapia eran temporales y la amenaz dicindole que! pronto vera lo poco aferrada que estaba a la realidad y lo poco que tardara en volver a caer en un agujero psquico. Esta amenaza hizo mella en la paciente y la intranquiliz de tal manera que fue perdiendo lentamente la seguridad que con tanto esfuerzo haba ganado. Estuvo a punto de caer en una depresin real que yo pude evitar a tiempo con un poco de humor y nimos. Aunque suene extrao, hay profecas que se cumplen no porque sean acertadas, sino porque se han profetizado. O dicho de otro modo: un bistur olvidado en el estmago siempre es nocivo, tanto en el ejercicio de la ciruga como 94

en el de la psicologa, donde, desgraciadamente, tambin puede dejarse olvidado un bistur iatrgeno en el estmago de la psique del paciente.

Un resumen de los remedios saludables


Tras estas seales de aviso sobre los remedios nocivos, analizaremos a continuacin, mediante un breve resumen, cules son los remedios psicoteraputicos saludables. La palabra therapea, de origen griego, significa asistencia, y desde siempre es sabido que quien ejerce una profesin teraputica (la medicina, la psicologa, la cura de almas) tiene que convertirse en un asistente para las personas amenazadas, para aquellos que se han extraviado, que necesitan una pequea escolta, que ya no saben qu hacer y se precipitan inexorablemente al vaco. La pedagoga psicoteraputica ha desarrollado hasta hoy tres teoras principales para las directrices que deben seguir estos asistentes: a) Mtodos de revelacin del material inconsciente. b) Mtodos de sugestin y persuasin. c) Mtodos de entrenamiento y ejercicio. Estos mtodos se han mostrado efectivos, cada uno con sus particulares ventajas, pero tambin con sus desventajas de metodologa interna. La revelacin del material inconsciente puede resultar curativa a largo plazo. nicamente hay que procurar que lo revelado tras el proceso teraputico de catarsis y elaboracin psquica vuelva a sumergirse en el inconsciente y descanse all' en paz para siempre. Si esto no se consigue, es decir, si, tras.' revelar lo inconsciente, el paciente camina continuamente por la vida, por as decirlo, al lado de s mismo, observndose a si mismo desde sus ms sutiles sensaciones, las consecuencias. Pueden ser desastrosas. Esta auto observacin desnaturalizada y compulsiva hace que ya nada se agite en el alma del paciente; o como mnimo, no se agite el sentimiento espontneo de un placer de vivir sencillo y no analizado, tal como corresponde al logro de existir y ser persona. Valga para ilustrarlo la metfora de la escalera mecnica que, para someterse a reparacin, se extrae del suelo, pero que, tras poner en orden su mecanismo subterrneo, tiene que volver a enterrarse si se desea que funcione. De un modo parecido, aunque no en trminos tan mecnicos, hay que entender los ciclos psquicos: lo que est resuelto, debe poder descansar en paz, enterrado en una biografa con la que uno se ha reconciliado espiritualmente. No obstante, este importante e indispensable entierro no es el punto fuerte de los mtodos reveladores.

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Por su parte, los procedimientos sugestivos y persuasivos, adems de registrar unos niveles de xito elevados a corto plazo, tambin presentan un hndicap relevante, que se explica en un paralelismo entre la susceptibilidad de persuasin y la inestabilidad del paciente. Los indecisos dicen rpidamente s, sobre todo cuando el mundo les impulsa a hacerlo (y, la mayora de las veces, el mundo les impulsa a algo porque, precisamente, son indecisos, pero esto es otro tema). Dicen rpidamente s, pero raras veces lo asumen, porque no les sale de dentro, sino que les viene ms o menos impuesto. Ahora bien, cualquier terapeuta protestar si se le dice que impone algo a sus pacientes. Es innegable que, al aplicar procedimientos sugestivos y persuasivos, est intentando ejercer una influencia, aunque sea positiva y beneficiosa, sobre sus pacientes. Es precisamente aqu donde el terapeuta tropieza con la circunstancia mencionada: no se puede influir de manera apreciable en personas decididas y estables, pero las personas que, por ser indecisas e inestables, son influenciables, siempre vuelven a claudicar, ya sea bajo una influencia extraa o contraria, ya sea por su propia resistencia interior a lo que exteriormente han dicho s. Es decir, el arte del terapeuta para persuadir y convencer fracasa, no pocas veces, justamente en aquellos pacientes que son fciles de persuadir y convencer por cualquiera y en cualquier momento. Con esto pasamos a explicar los procedimientos de entrenamiento y ejercicio. La explicacin se resume en dos aspectos. Primero: el entrenamiento siempre es bueno. Todas las capacidades que una persona quiera hacer suyas, todas las facultades que haya que adquirir, incluida la facultad de compensar las debilidades psquicas lo que constituye una verdadera facultad!, requieren ejercicio constante y regular. Y segundo: en esta constancia reside la dificultad de todos y cada uno de los entrenamientos consistentes en hacer un gran acopio de autocontrol y autosuperacion para alcanzar el objetivo deseado. Pero entre las debilidades psquicas que hay que compensar, se encuentra con frecuencia, precisamente, la falta de autocontrol y de autosuperacion, con lo cual se produce el siguiente fenmeno: para que el paciente pueda soportar el entrenamiento, deber haber desarrollado, en teora, aquellas facultades que el propio entrenamiento debe desarrollar. Como vemos, todas las teoras psicoteraputicas tienen sus luces y sus sombras, sus posibilidades y sus lmites.

La llave dorada del espritu humano


En la disciplina logoteraputica hay mucho de los mtodos descritos antes, pero, con el aspecto aadido del sentido, se introduce un elemento que trasciende al individuo y a todas sus debilidades psquicas y corporales. Se tiende un puente que va del espacio clnico al metaclnico, con unos pilares que se erigen del espacio metaclnico al metafsico. En lo tocante a los mtodos de revelacin del material inconsciente, por ejemplo, la 96

logoterapia piensa que no slo se puede revelar lo inconsciente, sino tambin lo no reconocido, concretamente, las perspectivas de sentido no reconocidas que trastocan la percepcin de la situacin general del paciente. Respecto a los mtodos sugestivos y persuasivos, la logoterapia opina que no es asunto del terapeuta convencer a nadie de nada, sino que es el asunto en s lo que es capaz de convencer a una persona; el asunto lleno de sentido es el que debe hablar por s mismo. Finalmente, en lo que a los mtodos de entrenamiento y ejercicio se refiere, la logoterapia sostiene que cualquier predisposicin al entrenamiento desemboca en una pregunta: para qu merece la pena lograr el objetivo del entrenamiento? La persona quiere saber para qu necesita conseguir la transformacin que hay que lograr y ejercitar: para hacer qu? Para ser quin? Ser quin para quin? Si lo sabe, reunir antes la enorme autosuperacin necesaria que, finalmente, es el precio que hay que pagar para hacer realidad un sentido o un valor. Veamos un ltimo ejemplo. Una vez me presentaron a un seor mayor, de aspecto robusto pero profundamente deprimido. Sus amigos me dijeron que haca siete aos que todo le iba mal. Desde la muerte de su esposa se haba vuelto pesimista, haba reducido todas sus actividades y ya no mostraba inters por nada. Los amigos lo haban intentado todo para levantarle la moral y distraerlo, pero la situacin fue de mal en peor. Decan que ya no se mova de casa y me preguntaron si crea necesario el ingreso en una clnica. Yo observaba al paciente con inters. Tena una mirada despierta, pero nublada por el sufrimiento. No gesticulaba, como si quisiera decir: No me puede ayudar nadie. No le faltaba razn, porque nadie poda devolverle a su mujer, a la que tanto deba haber amado. Estaba muerta, pero su amor hacia ella perviva. Mientas observaba al paciente, not que ese amor podra ser una pequea llave dorada que, con la ayuda de su mano o su alma, abrira la inmensa puerta por la que saldra la depresin y la desesperanza con slo encontrar la cerradura adecuada. Hbleme de su matrimonio, propuse a aquel seor mayor, y me habl de cmo haba conocido a su mujer a una edad ya avanzada, de cmo ella haba supuesto un milagro para l, que siempre haba sido un solitario, y de cmo cada momento que haba pasado a su lado multiplic por dos y por tres su satisfaccin interior. Y de cmo entonces, cuando al poco tiempo diagnosticaron un cncer a la mujer, ambos reforzaron su voluntad de permanecer unidos, pasara lo que pasara. El paciente tambin describi la poca de la enfermedad como llena de un cario indescriptible. l haba cuidado de ella hasta el final, le haba lavado los pies hasta que su espritu fue desvanecindose poco a poco. Ahora ya no puedo hacer nada por ella, dijo en tono cansado al finalizar su relato. Entonces, tom la palabra: Sea como fuere, usted influya en todo lo que su mujer ha dejado atrs, en las huellas que ha dejado en este mundo. El paciente prestaba atencin. Su mirada pareca ms despierta. Puedo influir en ello?, pregunt. En parte, s respond, porque de usted depende que su esposa deje atrs un montn de ruinas, un hombre totalmente roto cuya visin haga pensar en privado a la gente que lo mejor para usted hubiera sido no 97

haber conocido nunca a su mujer. O de usted depende tambin que ella deje atrs a un hombre que irradia felicidad, que camina con la cabeza bien alta, y que todo el mundo confirme lo beneficioso que fue para l el antiguo amor de una mujer nica.... Dios mo se lament el paciente agarrndome de la manga. Pero qu estoy haciendo? Qu le estoy haciendo? Animado por la nueva perspectiva que se le abra, el hombre se levant y empez a caminar de un lado a otro. Poco a poco fue cobrando nimos y nos explic, a m y a sus amigos: Nunca haba reparado en ello, pero es cierto. Tengo que demostrar lo extraordinaria que fue y que slo ha podido dejar cosas buenas. Los lugares por donde ha pasado deben convertirse en campos de flores de alegra y no en mares de lgrimas. Ahora s cul va a ser mi labor a partir de hoy. Con estas palabras, el paciente se despidi y dej atrs, como primer acto de una vida reparada y recuperada, a una terapeuta aliviada que presenci agradecida cmo la llave dorada del espritu humano haba encontrado la cerradura adecuada al dar forma a un sentido en una situacin extraordinariamente delicada.

El asombro por un sentido inagotable


Analicemos el caso anterior: revel algn material inconsciente? Persuad de algo al paciente? Se entren para adoptar una nueva conducta? Yo dira que el paciente vio la luz del reconocimiento, pero slo porque haba algo que reconocer, algo que no poda ser revelado, sino simplemente mostrado; algo de lo que no era necesario persuadirle porque hablaba por s mismo y que, al final, le motiv para que, paulatinamente, se esforzara por conseguir una nueva actitud y se apropiara de ella. En la logoterapia aplicada se produce a menudo un asombro por el inagotable sentido de la existencia que siempre se deja intervenir en situaciones concretas de la vida de cada persona, independientemente de cmo se ha llegado a ellas. Tambin la persona psquicamente enferma se asombra al ver que, desde su limitacin, impotencia o discapacidad, es capaz de emprender algo lleno de sentido; al ver que, ms all de su enfermedad mental, hay una posibilidad que se puede realizar, y que dicha realizacin puede incluso estimularle a superar su patologa. Este asombro es el mejor remedio para el alma enferma. Es errneo pensar que los enfermos se sienten bien cuando reciben toda la dedicacin del mundo, cuando los mdicos y familiares se congregan a su alrededor y cuando los terapeutas escuchan sus lamentos con empata profesional. Todo ello no bastar mientras la dedicacin recibida no sea devuelta por los enfermos mediante la adopcin en su entorno de una tarea llena de sentido, por pequea que sea. En 1987, Michael Utsch present en el departamento de psicologa de la Universidad de Bonn una excelente tesina de licenciatura. En su elaboracin participaron sesenta enfermos graves de apopleja que fueron dados de alta en observacin y a los que se les pregunt si podan aceptar positivamente su situacin de sufrimiento agudo y qu factores contribuan a esa aceptacin. Los resultados fueron sorprendentes. La aceptacin de la situacin de sufrimiento se produca principalmente en aquellos enfermos que 98

literalmente se entregaban a sus familiares con inters y apoyo y no en aquellos cuyos familiares eran los que se entregaban a ellos. Al contrario: estos ltimos desarrollaron enseguida el desagradable sentimiento de ser una carga para su entorno. El paciente, y no en menor medida, el paciente mentalmente enfermo, quiere ofrecer l mismo algo ms que el papel de necesitado y destinatario de ayuda que le corresponde por estar enfermo; quiere ser l mismo til para algo o alguien, y si de verdad deseamos lo mejor para l, deberemos proporcionarle todas las oportunidades posibles para que lo consiga. Aqu se perfila un paralelismo con la pedagoga, donde se hace necesario un replanteamiento parecido, un retorno a las viejas sabiduras. Porque tambin los nios no slo se sienten bien cuando sus padres les respetan y les veneran, sino tambin al revs, cuando ellos respetan y veneran a sus padres, tal como ya sabemos desde tiempos de Moiss. Volviendo a la psicoterapia y al breve esbozo del caso anterior, en el momento en que el seor mayor vio una oportunidad para hacer algo por su amada y difunta mujer, a saber, guardarle un recuerdo alegre y lleno de agradecimiento, en ese mismo momento, el hombre se cur ms que a lo largo de un ao de compasin y consuelo por parte de los amigos. No hemos venido al mundo para ser amados, sino para amar, tanto a los vivos como a los muertos. Este es el mensaje que nos leg Viktor E. Frankl y que constituye la piedra angular de su logoterapia.

Apndice: Slo mutacin y seleccin? El concepto de evolucin desde la perspectiva Logoteraputica


Viktor E. Frankl no slo fue un mdico genial con un fabuloso olfato psicoteraputico. Tambin tuvo el privilegio de esbozar un principio filosfico de la vida que se asienta asombrosamente cerca de lo que es el pulso de la creacin. Ms adelante hablaremos de por qu esto es as. De momento, baste indicar que la Creacin tiene lugar prcticamente cada da en la vida de todos y que, por ello, el esbozo del principio vital de Frankl es el ms adecuado para sentar las bases de una contribucin dirigida a un futuro y un pasado venturosos. En lo sucesivo, definiremos la palabra Creacin simplemente como algo que se extrae de la nada. En el caso normal de nuestro pensamiento y nuestra capacidad de imaginacin, no conocemos nada semejante. Hasta los artistas e inventores ms creativos se dedican a reunir fragmentos de su mundo de ideas para crear combinaciones nuevas. Los escritores de cienciaficcin ms osados no hacen ms que reorganizar imaginativamente elementos tradicionales y bien conocidos, procedentes del arcn de la experiencia humana. Sabemos hacer malabarismos en nuestra fantasa con los detalles de la realidad material y cultural que nos rodea, pero 99

nunca podemos renunciar a ellos. Lo Otro absoluto se encuentra ms all de nuestro horizonte. Viktor E. Frankl dot a esta circunstancia de un cambio de paradigma. Partiendo del hecho que slo se puede realizar lo posible (y no lo imposible), Frankl estableci una diferencia estricta entre lo futuro, donde muchas cosas pero nunca todas son posibles, y lo pretrito, a donde van a parar las posibilidades realizadas, las cuales, entonces, ya no son posibilidades en sentido estricto, sino que se petrifican como verdades (al menos histricas), es decir, como algo que se ha convertido en verdadero. Cuando, por ejemplo, un hombre tiene la posibilidad de abrir un comercio y dirigirlo, y la aprovecha, esta posibilidad se habr convertido en una realidad. Pasados diez aos, la existencia de este comercio ser algo realmente verdadero desde hace diez aos. Si el comercio, en el da de su dcimo aniversario, debe cerrar porque el hombre fallece, ello no modifica en nada la verdad de los diez aos de existencia del comercio. El botn de la muerte son el futuro y el presente, son todas nuestras posibilidades futuras junto con los actos potenciales de su realizacin. La muerte, nuestra compaera de viaje, slo capitula ante la verdad de lo que ya ha sido; su poder termina ah. La muerte no disuelve lo que la historia ha petrificado. La muerte no puede extraer de las murallas del pasado de un hombre el aire que ste ha respirado ni las acciones que ha emprendido. Por consiguiente tal como Viktor E. Frankl describi de manera sublime, el futuro est lleno de nada: lleno de posibilidades que todava no han llegado a ser, que todava son efmeras y perecederas, y que, algn da, la muerte borrar inevitablemente de un plumazo si no han sido llevadas a la verdad al menos histrica a travs del umbral del presente mediante el acto de la realizacin. Frente a esto, el pasado est lleno de ser: lleno de contenidos realizados, de vida vivida, de actos consumados, de alegras experimentadas y de sufrimientos padecidos; de todo lo que ya no se puede deshacer, ni siquiera un pice. Lo que ha llegado a ser est a salvo de la anulacin y protegido ante la extincin. Ser, en la forma especial de lo que ha sido significa, sin exagerar, ser eterno. Un futuro lleno de nada, un pasado lleno de ser y, en medio, un umbral divisorio a travs del cual lo primero (lo posible) se transforma en lo segundo (lo real)... Si esto no es pura Creacin! Viktor E. Frankl escribi al respecto: [...] Qu es exactamente este llevar al ser, al pasado? Es, finalmente, extraer de la nada, de la nada del futuro. Ahora comprendemos tambin por qu [...] todas las cosas son tan fugaces. Todo es fugaz porque est en fuga, en fuga de la nada del futuro al ser del pasado. Como en un horror vacui, un terror al vaco, todo teme al vaco del futuro, todo se fuga de esta nada y se precipita en el pasado y en su ser. Pero todo se estanca y se estrecha ante el desfiladero del presente, y todo espera impaciente la redencin [...] La redencin que le corresponde a todo en tanto que como acontecimiento pasa a ser pasado con la desaparicin o como vivencia

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y decisin nuestras es introducido por nosotros en la eternidad.8 En este punto de vista queda manifiesto que nosotros, los seres humanos, somos parte activa en la extraccin de algo desde la nada. Da a da, elegimos posibilidades del conjunto de futuros de lo que todava no es y las hacemos realidad en el ser pasado, perpetuado y realmente eterno. Por ejemplo, un da fro de finales de invierno vemos a un mendigo en la calle, acurrucado en una esquina. Las posibilidades empiezan a parpadear en nuestra mente, nos rodean con su danza y nos empujan hacia la puerta salvadora del presente. Pasar deprisa e ignorar, dice una posibilidad. Pasar deprisa y echar dinero, dice otra. Detenerse y hablarle, dice una tercera. Detenerse y escupirle, dice una cuarta. Ir a buscar una rosa y dejrsela en el sombrero, dice una quinta, y as sucesivamente, como queramos llamarlas. Lo decisivo es que slo una de ellas ser la elegida y obtendr el permiso para entrar en el indestructible reino del pasado. Las otras quedarn suspendidas en la nada, a la espera de otras posibles oportunidades y condenadas, finalmente, a la extincin. Quin determina cul es la elegida? El invitado a contribuir a la Creacin no es otro que el hombre de a pie que pasa por esa esquina. En cualquier momento consciente de nuestras vidas podemos (y debemos?) meter cucharada en la nada, extraer una posibilidad entre muchas y verterla en el ser, donde todas las verdades se consolidan para siempre. Ignorar, hablar, dar dinero, escupir, ofrecer una rosa... Lo que se elija quedar definitivamente archivado all, en la verdad (al menos histrica), cuando el mendigo, la esquina de la calle y nosotros mismos nos hayamos reducido a polvo. Este ejemplo centra nuestra atencin sobre un rastro fulminantemente nuevo. Creacin no es slo transformacin de nada en algo, como hemos descrito brevemente. De la misma manera, la vida humana tampoco se desarrolla nicamente en la transferencia de lo posible a lo real. Lo verdaderamente cautivador, interesante y esencial de todo proceso de realizacin es la tica de la eleccin. De ella depende la bondad y la calidad del ser posterior. Por tanto: escupitajo o rosa, desprecio o inters... En qu se convertir todo ello en la eternidad del ser, donde tanto lo uno como lo otro ya no se podr eliminar porque ha sido extrado? Esta es la pregunta del milln. Todava ms claro: qu es digno de ser desde la nada? Qu posibilidades cotidianas merecen ser realizadas? Una pregunta que conmueve desde que tenemos uso de razn. Se trata, ni ms ni menos, de la pregunta por lo que tiene sentido. No es ningn milagro que nosotros, individuos insignificantes invitados a colaborar en la Creacin, vayamos en bsqueda de sentido desde que nos movemos por el mundo sobre dos piernas y dotados de un espritu autoconsciente. Ningn engao, camino equivocado, callejn sin salida o invasin de culpa han sido capaces de disuadirnos de la fascinacin por el sentido. Tenemos interiorizada la idea de que no da igual lo que llega a ser; que, por algn motivo misterioso, lo que cuenta y lo importante es lo que sucede en el mundo con o sin
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Viktor E. Frankl, Der Wille zum Sinn, Munich, Piper, 1997, 4a ed., pg. 53 (trad. cast.: La voluntad de sentido, Barcelona, Herder, 1991).

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nuestra ayuda; que la indiferencia es, por as llamarla, un pecado, por mucho que se esconda detrs de esa mscara. Para ilustrar lo inculcada que tenemos esta idea, echaremos una breve ojeada a la teora de la evolucin elaborada por Charles Darwin y ampliada actualmente con los resultados de la moderna investigacin gentica. Los bilogos dan por sentado que toda la evolucin de la vida en nuestro planeta descansa sobre dos pilares: la mutacin (cambios fortuitos en el material gentico) y la seleccin (conservacin y transmisin de estos cambios fortuitos). La propia cultura, civilizacin y socializacin humanas provendran y estaran invariablemente sometidas a esta misma forma de evolucin. Adolf Heschl, uno de los cientficos de la evolucin ms importantes, escribi lo siguiente: Dado que las mutaciones genticas no dirigidas representan, tambin en los organismos pluricelulares complejos, la nica posibilidad de avanzar en el proceso de la verdadera adaptacin, todas las ideas magnficas que ha gestado a lo largo de su vida nuestro realmente complicado cerebro individual no tienen nada que ver con la obtencin de conocimiento.9 Siendo as, es posible que los filsofos no se muestren del todo de acuerdo, pero no cabe duda que, durante perodos interminables, fue realmente la pareja intento-error la que produjo organismos capaces de vivir y sobrevivir. Sin embargo, a m me parece que estas consideraciones sobre la teora de la evolucin descuidan generalmente un aspecto. No son dos, sino, de hecho, tres los pilares sobre los que la llama de la vida va saltando de generacin en generacin: dos explcitamente citados y uno implcitamente entrelazado. Por qu? Examinemos en primer lugar los pilares explcitamente citados de la mutacin y la seleccin. Se trata de fenmenos diametralmente opuestos en un aspecto nada desdeable. Mientras las mutaciones, por su aleatoriedad e indeterminacin, se asemejan a un juego de dados, las selecciones que se aplican posteriormente no son nada aleatorias, sino que siguen un criterio innato que intentar describir con la ayuda de un ejemplo muy sencillo. Supongamos que hubo una poca en la que varias familias de conejos grises migraron a las tierras glaciares del norte, donde sobrevivan con ms pena que alegra. Entre los numerosos enemigos y la escasa oferta alimenticia, los conejos estaban condenados a la extincin. Pero la madre Naturaleza tir los dados y, mediante mutaciones, hizo aparecer unos conejitos con pelaje a manchas marrones, otros con reflejos azulados y otros casi blancos. Como se sabe, las mutaciones no responden a ninguna intencin. Son hijas directas del caos, es decir, que pueden mejorar o empeorar arbitrariamente las circunstancias internas o externas de las criaturas que ellas mismas han inventado. Su importancia reside, por as decirlo, en la enorme variedad y cantidad de ladrillos que ponen a disposicin del arquitecto seleccin, quien elegir los de mayor calidad. Por tanto, las mutaciones no depararon sorpresas agradables a todos los
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Adolf Heschl, Das intelligente Genom, Berln, Heidelberg; Springer, 1998, pg. 350.

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conejos antes mencionados. Los de manchas marrones y los de reflejos azulados llamaban la atencin por su pelaje y fueron devorados enseguida. No qued ninguna huella de ellos en el norte. Otro destino tuvieron los conejos de pelo casi blanco: de repente, se encontraron perfectamente camuflados. En caso de peligro, no tenan que buscar ningn agujero donde refugiarse, sino que les bastaba con acurrucarse en la nieve para invisibles- no ser molestados. Ello les proporcionaba una ventaja excelente que, si bien no aumentaba la oferta alimenticia, al menos reduca drsticamente la amenaza de enemigos hambrientos. Estos conejos evolucionaron hasta convertirse en las liebres que hoy conocemos. Volvamos ahora al factor seleccin. Al contrario que las mutaciones, la seleccin no es hija del caos y nada est ms lejos de ella como la casualidad. El hecho de que, en las tierras nevadas, la seleccin escogiera y prefiriera inequvocamente la mutacin pelaje casi blanco de entre las variantes disponibles, era un acontecimiento guiado por un criterio o, personificando la expresin, deliberado. All imper una obligacin innata que haba encomendado a la seleccin elegir, entre la abundancia de ofertas disponibles, todo aquello que Favorezca la vida, Proteja, defienda, Abra oportunidades, Conserve la existencia, Sea pertinente, coherente, Ample horizontes, O, simplemente, sea bueno para cada criatura. Todo ello se cumpla a la perfeccin para el pelaje casi blanco, pero no para el de manchas marrones o el de reflejos azulados, por lo que la siguiente generacin de conejos naci con ese primer color y no otro. En resumen, la seleccin por s misma y sin su criterio de seleccin no sera nada, una tirada de dados ms sin premio. Una seleccin cualquiera slo se convierte en una seleccin llena de sentido que impulsa constructivamente la evolucin (en nuestro ejemplo, la de una especie animal) si est asociada a esa obligacin innata que desde siempre ha actuado y pensado a favor del s a la vida. Ello confirma nuestra hiptesis de que toda la evolucin proviene del tro criterio de seleccin mutacin seleccin, y no del do mutacin seleccin, como se explica en la mayora de los libros de texto. En vista de ello, el criterio puede ocupar con todo derecho el primer lugar del tro, porque sin esa voluntad original del s a la vida, la dispersin fortuita de mutaciones sera irrelevante, por no hablar de cualquier 103

seleccin posterior. El juego de azar con el color del pelaje de los conejos que, de nuevo sobre el camino de la seleccin, ha llevado al establecimiento de un color de camuflaje, slo tiene sentido bajo el criterio de que los conejos puedan aspirar a una oportunidad, incluso en las tierras heladas del norte. Pero como el propio criterio, esa obligacin innata que, como hemos explicado, est orientada a la vida, a su conservacin y a su impulso, no puede tener a su vez mejor definicin que l desde siempre venerado trmino sentido (en el principio era el sentido), resulta que nicamente el logos mueve a la mutacin y a la seleccin, los potentes motores de la creacin, los cuales, sin el sentido, enmudeceran como mquinas sin esencia. O dicho al revs: el sentido es lo que mantiene viva a toda la evolucin, porque ha programado (inspirado) en ella la renovacin ldica y el apoyo inteligente, lo cual preserva al ser de hundirse en la nada y gua cuidadosamente a los portadores del ser en su penoso camino a travs del espacio y el tiempo de un frgil mundo terrenal. Tras esta incursin en los grandes conceptos, volvamos ahora al individuo y, especialmente, al individuo humano. Lo hemos reconocido como invitado a participar en la creacin-porqu tiene permitido extraer en cada momento una de las muchas y variopintas posibilidades de ese futuro que todava no es nada, y transportarla a la verdad eterna de lo que ya ha sido en el pasado. Ahora bien, podemos comparar el cuerno de la abundancia de posibilidades que se presentan a cada persona en una situacin de su vida con la tirada de dados de las mutaciones genticas que le toca a una forma de vida un momento concreto? Imaginemos a una mujer que tiene distinta posibilidades, seguir estudiando, incorporarse a un puesto de trabajo, hacer las tareas domsticas a su padre o concebir un hijo No sera un poco como el pelaje marrn? La mujer no crea ella sola sus posibilidades de seguir estudiando se la ofrecen la sociedad donde est inmersa, as como sus posibilidad de incorporarse a un puesto de trabajo se la permite la situacin econmica de su pas y sus capacidades profesionales. La capacidad de ser til a su padre deriva de la situacin especial de su familia de origen, as como de sus habilidades domsticas. La opcin de quedarse embarazada se la proporciona un organismo sano y sus contactos con los hombres. La mayor parte de estas posibilidades depende de premisas casuales. Del mismo modo, la mujer tambin podra haber nacido en un pas y un pueblo sin perspectivas educativas o profesionales, o podra haber sido hurfana o estril. Por supuesto, en cada caso se le abrirn ciertas posibilidades... Pero cules! Cuntas veces nos quejamos de lo injustamente repartida que est la suerte de las personas! El caos carece de moral (comprensible). Slo con las posibilidades que la citada mujer posee ya se habr abierto un nuevo captulo en su historia. Sabemos que las posibilidades se quedan en nada mientras no se realizan. Pero, pronto, la mujer meter la cuchara de la cocreacin en el cuerno de la abundancia y extraer una posibilidad: la posibilidad escogida que se fuga del horror vacui y se funde en el ser eterno. No sera este proceso de decisin comparable con las selecciones naturales de la evolucin? Supongamos que la mujer se decide a incorporarse a ese puesto de trabajo que la 104

est llamando. Su carrera laboral empieza en la realidad. No sera un poco como el pelaje blanco? Renuncia a continuar los estudios, paga a una asistenta para que ayude a su padre y abandona la idea de una temprana maternidad. Tres posibilidades mueren al mismo tiempo. No seran un poco como el pelaje gris, marrn o azulado que condena a los conejos a desaparecer en el norte? Otra vez es como si toda nuestra evolucin personal dependiera de este tipo de decisiones selecciones conscientes o inconsciente tomadas ante las posibilidades existentes -Nuestras condiciones y sus mutaciones- y otra vez debemos pasar del supuesto do al tro. Seguramente, la mujer de nuestro ejemplo no ha apostado a ciegas por una de las cuatro suertes. Antes se lo habr pensado y se habr preguntado seriamente qu posibilidad estaba obligada a elegir y, por fortuna, esta obligacin no se ha impuesto externamente, sino que proviene de su mejor saber y conciencia. Haba un criterio de seleccin a partir del cual la mujer ha decidido, y, afortunadamente, este criterio era el sentido. Ese sentido de la situacin que, como ya hemos dicho, Favorece la vida, O, simplemente, es bueno para todas las partes. Si la mujer ha elegido entre las mutaciones de sus condiciones siguiendo el criterio del sentido, la eleccin habr sido ptima y, en consecuencia, har que prospere en la vida. Naturalmente, el criterio del sentido tambin puede equivocarse o ser denegado en la minilibertad que los seres humanos tenemos adjudicada. En ese caso, tambin se llevarn a cabo selecciones en el umbral del presente, pero la norma en funcin de la cual stas se producen se desva del logos, de la obligacin innata. Por algn capricho momentneo, la mujer del ejemplo podra decidir quedarse embarazada sin actuar con la previsin necesaria para el hijo. Por puros clculos econmicos, podra mudarse a casa de su padre y especular con el dinero de ste. Tambin podra imponerse unos estudios en el momento equivocado y a costa de otras personas. El miedo, el egosmo, las ansias de poder, etc., son estmulos intensos que hacen elegir la opcin contraproducente de entre el conjunto de posibilidades, pero no consiguen nada bueno. Si no existe una consonancia con la lnea de la creacin, la vida no da resultado, tanto la de los conejos, como la de los hombres. En el norte slo sobreviven los conejos de pelaje blanco... En la libertad slo los seres orientados al sentido avanzan hacia su ms elevada determinacin. Ahora comprendemos por qu la escuela logoteraputica (centrada en el sentido) de psicoterapia y psicohigiene de Viktor E. Frankl debe localizarse, en efecto, cerca del pulso de la Creacin. Debe entenderse como ayuda para descubrir el sentido y como estmulo para trasladar este descubrimiento a la vida. La logoterapia no inicia sus intervenciones en el pasado petrificado de la vida de los pacientes, como hacen otras orientaciones psicoteraputicas, sino que los conduce hacia el reino de lo posible que se extiende ante ellos. All, la logoterapia estimula, por as decirlo, mutaciones espirituales. Se pueden pensar, soar, 105

ansiar muchas cosas, muchas ms de las que se nos ocurren de golpe bajo el bloqueo de una preocupacin psquica. Muchas cosas podran ser totalmente distintas de lo que son, incluido el propio yo, en lo positivo y en lo negativo. Y la casualidad, ese inmemorial generador de mutaciones, tambin est autorizada a participar, porque quin sabe? quizs ella escribe con letra divina lo que nosotros, simplemente, somos incapaces de descifrar. La casualidad es el lugar donde anida el milagro..., dijo Viktor E. Frankl con clarividencia proftica. Cuando, al final, los pacientes han aprendido a moverse en el reino de lo posible, se les instruye en el arte de la exploracin. Aqu se enciende la luz del criterio de seleccin que en el principio era y que siempre permite volver a empezar en la vida ms difcil y en la situacin ms complicada. Cul es la posibilidad ms preciada, digna y llena de sentido con la que un paciente se encuentra en la situacin individual de su vida? Cul es esa posibilidad por la que merecera la pena, en un acto heroico de realizacin, entrar a formar parte de su historia? Y, por cierto: cmo poda ser que los defensores de la ideologa de la autorrealizacin (Abraham Maslow y otros) insistieran en que el hombre hiciera realidad absolutamente todas sus posibilidades, tal como se explica, por ejemplo, en los textos de la psicologa humanista? Todas las posibilidades? Incluido matar, robar o engaar? Acaso la evolucin ha permitido que se desarrollaran todas sus mutaciones? No, la seleccin es un deber indispensable! Pero tambin es justificable y defendible. La logoterapia gua a los pacientes en la eleccin sabia y filantrpica con el corazn y la mente, con un amor por la vida parecido, aunque mnimamente, al de la naturaleza, que selecciona para sus criaturas lo ms conveniente a largo plazo. Este criterio de seleccin es el eje central de la psicoterapia de Frankl y no tiene nada que ver con representaciones de objetivos personales o deseos de xito. Va ms all de la subjetividad, del mismo modo que la evolucin no puede considerar todas las reivindicaciones de vida de cada organismo. Para nosotros, los seres humanos, esto significa renunciar voluntariamente a lo agradable y fcil all donde lo que tiene sentido reclama lo desagradable y difcil. Ello supone un logro que lleva a la curacin al 90% del conjunto de enfermedades psquicas y trastornos de la personalidad. No es fcil ni agradable para el angustiado salir de su refugio, ni para el adicto luchar por la abstinencia, ni para el histrico repartir dedicacin en vez de reclamar justicia, ni para el enfermo psicosomtico revisar su estilo de vida, ni para el conflictivo intentar ser paciente y tolerante ni para los que guardan luto reconocer en su dolor un motivo de agradecimiento. Todo esto no es ni fcil ni agradable para ellos, pero los pone a salvo en un yo consciente de s mismo con el que al final podrn sentirse satisfechos. En un ejercicio de ponderacin individual o colectiva y sin garantas, hay que sondear lo que tiene ms sentido en cada caso. Pero lo que motiva y consuela extraordinariamente slo es la fe en que existe una eleccin llena de sentido para nosotros en cada momento consciente, en que siempre nos podemos asir a esta eleccin y en que, en el momento de prenderla, se 106

transforma en la realidad definitiva que permanecer a salvo, inalterable e indestructible, en la verdad eterna, porque con ella se alcanza el ser desde la nada. Con esta filosofa de la vida como teln de fondo podemos afirmar sin titubeos nuestra existencia humana, a pesar de sus deficiencias, su dependencia de la gracia divina y su transitoriedad.

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