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El fin del capitalismo

Dr. Elmar Altvater1


Fue el profesor Pablo Gonzlez Casanova de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, director del Centro de Humanidades, quien me propuso escribir hace ya unos aos sobre el fin del capitalismo para una seleccin de artculos de investigadores de todo el mundo. Al principio pens que no tena mucho sentido escribir sobre el fin del capitalismo, despus de 1989, en una poca en la cual el neoliberalismo era dominante, y no tena, al decir de Margaret Thatcher, alternativas en el mundo. Entonces un artculo sobre el fin del capitalismo sonaba risible. Aunque comenzando a estudiar el tema no todas las teoras existentes del colapso aparecan como totalmente sin sentido. Ms all de eso exista el discurso sobre el fin de la historia. Es decir que despus del capitalismo, la democracia y el libre mercado no hay ms historia. Por eso, la situacin tal como la conocemos es una situacin ptima. En una visin teleolgica podra decirse que esta historia encontr su fin. Es una teora muy congruente con el abordaje neoliberal, por eso es una teora del dominio de la hegemona neoliberal en el mundo. Cuando se cree que ese abordaje no es justo, naturalmente se debe pensar tambin sobre un fin del capitalismo; porque si no existe el fin de la historia, la
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historia avanza y puede avanzar tal vez sin capitalismo. Antes del capitalismo hubo otras sociedades, otras formaciones sociales, por tanto podra haberlas tambin despus del capitalismo. Entonces, pensar sobre el fin del capitalismo tena finalmente cierto sentido. Luego, en el Partido Socialdemcrata Alemn sobrevino una discusin acerca de si el capitalismo cambi a un capitalismo especulativo. El presidente Franz Mntefering habl de una plaga: los grandes fondos especulativos que arriban como la langosta, se comen todo y dejan al pas hecho un desierto. Esa fue una crtica al capitalismo muy polmicatambin muy populista y no muy seriapero que la gran mayora del pblico alemn crey justificada. Interpreto yo, entonces, que existe una determinada creencia en la poblacin de que el capitalismo no es la ltima formacin social, sino que puede haber otra. Estas fueron las consideraciones para escribir un artculo en un libro sobre el fin del capitalismo y tambin para radicalizar la crtica al capitalismo moderno. Al inicio de una crtica al capitalismo, naturalmente se da la discusin de los conceptos de Marx, Max Weber y muchos otros clsicos y tambin se discuten los conceptos sobre la economa de mercado capitalista de los neoliberales. La pregunta es si estos autores y escuelas se detienen a buscar algunas respuestas sobre cules son los lmites del capitalismo y cmo sera un probable colapso. Eso significaba discutir los conceptos del colapso del capitalismo en Rosa Luxemburgo o en Henry Grossman y otros pensadores del viejo movimiento obrero. Yendo en esa direccin encontr palabras de Fernand Braudel, el gran historiador francs, que dice: "No, el capitalismo nunca va a colapsar, es imposible". Pero tambin agrega cules seran las precondiciones en que podra llegar a suceder. La primera condicin, es una presin externa, desde fuera del sistema capitalista que ponga lmites a la acumulacin de capital. La segunda condicin, es la existencia de alternativas convincentes a la interna del sistema capitalista. Se podra agregar una tercera

condicin, si las contradicciones en el capitalismo se agravan hasta una gran crisis que sin ser de colapso, signifiquen no obstante un desafo al desarrollo capitalista en el futuro.

Lmite externo: el agotamiento del petrleo


Cules pueden ser las presiones externas? Significa ocuparse de los lmites del sistema capitalista provocados por otros sistemas fuera del capitalismo. Slo en la naturaleza encontramos un sistema externo al capitalismo como sistema social. La naturaleza puede ejercer esas presiones sobre el sistema capitalista porque es la fuente de todos los recursos que son usados, producidos, reproducidos y consumidos en el capitalismo; tanto en la produccin como en la esfera del consumo. Se sabe naturalmente que la fuente energtica para el desarrollo capitalista es el petrleo y las emisiones por su uso son responsables del calentamiento global, del efecto invernadero. Son presiones de fuera del capitalismo sobre el capitalismo. Pero esto es bien conocido, no es nada nuevo. Por eso hay que preguntarse por qu el petrleo es muy importante para el desarrollo del capitalismo. El petrleo es importante porque hace al capitalismo independiente del espacio y del tiempo. Es muy simple transportar el petrleo a todos los lugares del planeta Tierra, casi sin problemas. Sucede de modo completamente diferente con otras energas, como la madera o las energas renovables; casi todas energas que se tienen que usar regionalmente, en los lugares donde se encuentran. Pero el petrleo, an si se encuentra en Medio Oriente, se puede consumir en Montevideo, Nueva York, Berln, en todo el mundo sin problema alguno.

Profesor de la Universidad Libre de Berln, Alemania. Intelectual que acompa con sus trabajos y su vida la lucha de los movimientos sindicales y sociales desde la dcada de los 60 hasta hoy, en Europa y Amrica Latina. Coeditor de la revista Prokla. En espaol su ltimo libro, junto a Brigitte Mahnkopf, es Los lmites de la globalizacin (Siglo XXI, 2002).

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El petrleo tambin hace al capitalismo independiente del tiempo, porque se puede usar esa energa 24 horas por da durante los 365 das del ao, de noche y de da; es independiente de los ciclos naturales. Por eso el capitalismo, la economa de mercado, las ideologas del mercado libre y del neoliberalismo, niegan la importancia de la naturaleza. Eso es posible porque el petrleo hace al capitalismo independiente de la naturaleza. Sealemos otra ventaja. Por ejemplo, la posible concentracin de los poderes econmicos y poltico-militares. Una concentracin enorme de poder, imposible con energas renovables como la elica por citar una de ellas. Ms all de estas ventajas, se ha visto en las potencias mundiales una enorme flexibilizacin del sistema productivo gracias a las energas fsiles, sobre todo el petrleo. Se podra decir que hay una congruencia entre capitalismo, industrializacin y tambin racionalidad occidental del dominio del mundo como Max Weber le llam; una congruencia responsable de la dinmica del capitalismo durante los ltimos tres siglos. Al fin del siglo XVIII la tasa de crecimiento econmico era la ms avanzada de toda la historia humana. En toda la historia humana el crecimiento fue ms o menos del 2%. Desde la revolucin industrial, que es tambin una revolucin fsil, fue posible aumentar la tasa de crecimiento en un 2% o 3% para un perodo de ms de 100 aos. Una situacin nica en toda la historia humana, debido al uso de las energas fsiles y debido a esa congruencia entre esas energas y el funcionamiento capitalista, con sus formas sociales y la racionalidad que se materializa en tecnologa y organizacin del trabajo. Es todo eso lo que hace convincentes a los pases desarrollados de occidente. Esa es la situacin en que nos encontramos. Pero esa situacin naturalmente no es para siempre. En primer lugar el desarrollo, el crecimiento, en los discursos tanto polticos como tericos o cientficos, es un fetiche. El Banco Mundial por ejemplo, para los prstamos siempre exige incrementar el desarrollo, el crecimiento, para resolver todos los problemas del mundo: el desempleo, las crisis de presupuesto, etc. Ideolgicamente, en el

discurso neoliberal el crecimiento es un supuesto que no se desafa nunca. Tambin para la CEPAL, pues el desarrollismo es un concepto de la economa poltica basado en el crecimiento. Y el crecimiento es posible a partir del uso de las energas fsiles. Pero sabemos desde la publicacin del informe del Club de Roma al inicio de la dcada del 70 del siglo pasado, que hay lmites para el crecimiento. En primer lugar a causa de los lmites del petrleo. Es un interesante debate porque en la Agencia Internacional de Energa con sede en Viena, Austria, dicen que no hay lmites para el petrleo. Desde una posicin neoliberal extrema ellos afirman que el problema es que no se invierte el capital dinero suficiente y por eso hay escasez de petrleo, que ellos lo llaman capital natural. Su teora afirma la estpida idea de que es posible la substitucin entre los distintos tipos de capitalel capital natural y el capital humano principalmentepor el capital financiero. Entonces si se invirtiera ms dinero para producir, el petrleo durara hasta la eternidad. Pero gelogos serios dicen que hay lmites para el petrleo, que la produccin tiene un pico (peak oil). El pico de la extraccin del petrleo hace una curva, las reservas encontradas disminuyen mientras que la extraccin no para sino que crece. Por eso una parte de esa curva es decreciente. Algunos expertos dicen que el pico de la curva del petrleo para los Estados Unidos fue en los aos 70 del siglo pasado. En otras regiones del mundo fue en los 60, salvo Arabia tal vez en los prximos veinte aos. Algunos afirman que el pico para la extraccin mundial sera en unos pocos aos. Entonces, esta gran ventaja de la conjuncin entre petrleo, capitalismo y racionalidad, llega a un fin y tiene que buscar otras energas y eso significara cambios en las relaciones sociales.

(1997), Brasil (1999), Argentina (2001), entre otras. Han habido muchas crisis del sistema financiero. Pero para comprender lo que acontece en las crisis hay que diferenciar, distinguir, aquellas que tienen un carcter cclico, como analiz Marx. Sobrevienen crisis y ellas mismas tienen todas las condiciones para superarse, a travs de la reduccin del salario, del costo del trabajo y en general del costo de la produccin; tambin a travs del aumento de la tasa de ganancia y recomienza una nueva etapa de acumulacin. Entonces la crisis es una crisis cclica, necesaria para el funcionamiento del sistema. Por eso Marx dice que una crisis nunca es una crisis final del sistema, porque la crisis tiene siempre todas las condiciones para renovar el sistema, para impulsar su dinmica. Pero existen otras crisis. Antonio Gramsci, famoso terico del Partido Comunista Italiano, en sus anlisis habla sobre crisis de transformacin. La transformacin de las sociedades tambin puede estabilizar no solamente las sociedades, sino tambin el dominio, la hegemona de la clase dominante en las sociedades. Por eso las crisis transformativas no significan el fin del capitalismo. Pero las crisis financieras de la ltima dcada tienen otro carcter. No son crisis cclicas, no son crisis de transformacin de las sociedades, sino que tienen un carcter de desastre social, econmico y tambin poltico. Este es un gran problema, porque tales crisis fortalecen la desigualdad ya existente en el mundo, as como la radicada en cada pas. La hegemona, el consenso en una sociedad, funciona mal cuando la desigualdad alcanza un punto lmite. El segundo aspecto particular de estas crisis deriva no solamente de la desigualdad en los ingresos, sino de la transformacin del mundo del trabajo por causa de la informalizacin o la precarizacin del trabajo en casi todos los pases. En Amrica Latina la informalizacin es superior al 65%, en frica es casi un 90%, pero tambin entre los pases industrializados de la OCDE. En algunos 2

Lmite interno: crisis financiera


No hablar mucho sobre las crisis financieras en el mundo. Se conoce bien las crisis en Mxico (1994), Asia

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pases de Europa tenemos una precariedad de ms del 20 o 30%. Es una transformacin muy radical de las sociedades, porque ese cambio significa tambin mudar el mecanismo de funcionamiento en el desarrollo social. Las crisis financieras tienen un efecto comparable a las crisis de transformacin que ya mencion, en trminos de introduccin de instrumentos y fondos financieros innovadores, pero en el sentido de ser innovadores para la prosecucin de estrategias que pueden llamarse de desposesin y desapropiacin. En el mundo acadmico existe una amplia discusin sobre la "economa de desposesin". La desposesin es una apropiacin de parte de la vida humana, los recursos naturales, los bienes pblicos, a travs de una privatizacin en favor de los grandes fondos financieros que especulan en todo el mundo. Este es el fondo del discurso del mencionado dirigente del Partido Socialdemcrata cuando habla de las langostas. Son fondos de inversin que siguen la estrategia de desposesin de los pases, hombres y mujeres, poblaciones enteras. Esta estrategia presiona en todas las sociedades con grandes crisis. Argentina, despus de la crisis del 2001, perdi casi el 50% del PBI por causa de la especulacin. Fue una situacin intolerable y tambin podra ser interpretada como una causa para el "fin del capitalismo".

forma de la llamada "Economa Solidaria", en Amrica Latina como en otros pases del mundo. La OCDE realiz en 2003 un anlisis del llamado tercer sector. El resultado de ese anlisis oficial fue el siguiente: en Alemania el tercer sector ocupa 1.900.000 personas. Es el mayor sector econmico en Alemania, porque la industria no ocupa tantas personas. Es el sector ms importante en la generacin de empleo. Esto es slo para dar una idea de la importancia de esta alternativa. Pero la economa solidaria se da mucho ms en movimientos socioterritoriales de muchos pases de Amrica Latina. Existen en Amrica Latina muchos movimientos de recuperacin de fbricas o el Movimiento Sin Tierra en Brasil. Tambin ocupacin de tierras para apropirselas a travs del trabajo; no dejar la tierra a los grandes fondos de inversin en el mundo, que siguen una estrategia de desposesin y desapropiacin. Es una apropiacin contra la estrategia de desapropiacin. Hay muchos movimientos con una estrategia semejante. En Bolivia, por ejemplo, la reapropiacin de los recursos naturales como el gas o el petrleo contra los intereses de las grandes transnacionales y los gobiernos que siguen la lnea poltica del neoliberalismo. Tambin en Rusia existen formas de esta economa alternativa, esta economa solidaria. Es muy importante saberlo. Pero una economa solidaria no puede permanecer a menos de que sea una economa sustentable. Porque la solidaridad no es solamente para quienes colaboran, que son miembros de una cooperativa, sino que es necesaria para todas las generaciones existentes y futuras. Ello slo es posible a travs de una economa sustentable. Esa solidaridad significa mucho respeto de la biodiversidad, de los ciclos naturales y sobre todo no usar ms las energas fsiles, sino las energas renovables. Existen muchos experimentos en esa rea, junto con la economa solidaria, promovidos por movimientos sociales.

Esta tal vez es la tercera condicin en los trminos de Fernand Braudel: una presin externa, una crisis interna y alternativas convincentes dentro del propio sistema. Por eso se podra decir con justificacin que el capitalismo encontrar su fin y habrn otras formas de organizacin social. Hay esperanza de que esto se pueda realizar.

Preguntas
Graciela Martnez: No est Ud. subvalorando las condicionantes subjetivas para una verdadera transformacin? Es muy difcil diferenciar entre factores objetivos y subjetivos, no se pueden definir de una vez para siempre. Las alternativas no son solamente alternativas mentales, porque las alternativas mentales son tambin consecuencia de prcticas. La prctica alternativa es ms importante. Naturalmente las prcticas tienen que ser reflexivas a travs del uso de teoras. Por eso es necesario reflexionar tericamente esas prcticas, cambiar, influenciar tambin la conciencia o la mente de las personas. Por eso la educacin es muy importante. El Movimiento de los Sin Tierra en Brasil tiene instituciones de educacin para sus miembros, sabiendo que la educacin es muy importante para cambiar el contenido de las cabezas. Pregunta: Cul es el papel del Estado? El papel del Estado, naturalmente es muy importante en el caso de los recursos naturales. No habl sobre este punto. En relacin con el petrleo tenemos novedades en los noticieros. Los recursos naturales se necesitan para el dominio sobre el territorio, una de las clsicas definiciones de la soberana estatal. Esto no significa que el Estado que domina sobre el territorio es un Estado dominante. Hay muchos estados que conquistan ese dominio sobre el territorio, y entonces existen conflictos

Tercera condicin: alternativas crebles


La tercera forma de presin contra el capitalismo son las alternativas a la interna de las sociedades. Existen alternativas. No solamente en los trminos de Attac o el Foro Social Mundial de Porto Alegre, que dicen que "otro mundo es posible" pero que no se basan en un anlisis profundoms all de que es una confirmacin muy importante decir que otro mundo es posible. Sin embargo existen anlisis y prcticas alternativas que toman la

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entre los estados. Conflictos militares, conflictos diplomticos. Es el ejemplo de Irak. Sin el Estado, sin un Estado imperialista como los EE.UU. no se puede comprender la distribucin de uno de los recursos ms importantes para la dinmica capitalista como es el petrleo. Hay una guerra por el petrleo en la cual los estados nacionales son absolutamente importantes. El papel del Estado nacional es tambin importante en el caso de la economa solidaria, que no puede existir solamente con pequeas cooperativas o empresas sin el apoyo por parte del Estado. En Venezuela, sin el apoyo del Estado con el dinero de la PDVSA, del petrleo venezolano, los barrios, las actuales alternativas, no podran sobrevivir, o sobreviven en una forma no digna, sin una vida digna para las poblaciones de los barrios y ciudades. Ms all de eso podra decirse que los estados nacionales son la nica forma de regular y limitar a los organismos globales como el FMI o el Banco Mundial. Las instituciones globales ejercen una presin grande, tanto sobre la economa nacional como sobre la economa solidaria. Esta ltima no podra protegerse sin el estado nacional. En Argentina, pagando la deuda no hay dinero para pagar un estado de bienestar, el apoyo a los desocupados, etc. Por eso la alternativa, segn las experiencias estudiadas, es de una nueva articulacin entre lo que acontece a nivel local, el Estado nacional y la regulacin global. Pregunta: Qu pasa con el desarrollo capitalista en China? Significa un freno al posible colapso? China es muy importante, naturalmente. Junto con la India pasan los 4 o 5 billones de habitantes. La presin para industrializarse es una presin internacional tambin. Esa industrializacin significa consumo de energa fsil; aumenta la demanda pero no la oferta por causa de que existen lmites.

Javier Taks: Por qu otras formas de energa, como la basada en el hidrgeno, no son alternativas al petrleo? Hay quien dice que se debe recurrir a la energa nuclear porque hay que impedir el efecto invernadero, pero no son una alternativa por causa de la basura atmica. Se ha visto desde hace ms de 20 aos que es imposible. Las energas nucleares, son demasiado riesgosas. En cuanto al hidrgeno, puede ser. Pero hoy en da esa alternativa no existe, no est desarrollada la tecnologa ms all de algn mnibus. Pero ms all de esto, no se trata slo de un problema de energa sino de organizacin social en un largo perodo. En toda la historia humana ha habido una cambiante articulacin entre energa y vida social. No se puede reorganizar la vida, el trabajo, la produccin o el consumo en dos das o en unas semanas. Pregunta: No le parece que la economa solidaria es demasiado frgil para ser una verdadera alternativa? Hasta dnde estas formas de organizacin y produccin representan una mejora y no una autoexplotacin? El mundo alternativo tiene todas las contradicciones y todas las falencias y sutilezas que se encuentran en el mundo no alternativo. No tenemos una garanta del mejoramiento de la humanidad. Las alternativas son de personas con todas las fallas humanas. Pregunta:Qu sucede con los bloques regionales? Pienso que el Estado nacional es necesario en un largo plazo donde se pueda participar democrticamente en las decisiones a nivel local y nacional. Por eso es necesario democratizar el sistema institucional; ese es el papel del Estado nacional. En tiempos de la globalizacin es ms complicado. Porque la globalizacin en el sentido neoliberal, la globalizacin de las corporaciones, es sobre todo de mercado. El mercado propone la participacin a travs del poder de compra, del poder

monetario con distribucin desigual. Por eso una participacin democrtica en que cada ciudadano tiene los mismos derechos, no funciona en el mercado. Entonces a nivel global es difcil, no existe. Pero tenemos el Estado nacional y sobre l est la Unin Europea o el MERCOSUR y otros desarrollos similares en diversas regiones. Es muy importante organizar y establecer mecanismos de participacin, democratizar a travs de la legtima representacin, estas instituciones regionales y globales, tanto polticas como econmicas. Falero: A la luz de su propuesta, cmo analiza el actual imperialismo? Cuando habl del dominio sobre los recursos naturales y las nuevas guerras, habl de imperialismo. Tanto Wallerstein, como David Harvey, Leo Panitch y muchos otros, analizan esta situacin blica en el mundo como un nuevo imperialismo. Es sofisticado hablar de un nuevo imperialismo. En los aos 90, despus de la globalizacin, despus de la desaparicin del bloque sovitico, la globalizacin fue sobre todo la desaparicin de las identidades nacionales a travs de desregulaciones polticas, liberalizacin econmica, privatizacin de los bienes pblicos y las propiedades nacionales. El nuevo imperialismo se da al inicio de este siglo. El famoso 11 de setiembre de 2001 es una nueva forma de ejercer dominio sobre los territorios. La proteccin de las fronteras que son desreguladas en la dcada del 90, ahora resultan muy importantes. Eso es por el papel del Estado nacional con la tendencia imperialista a extender las fronteras o al menos el control nacional sobre determinados territorios que son importantes para la seguridad energtica, por ejemplo. Por eso los EE.UU. tienen definidos los territorios que son importantes para ellos, o tambin la UE, para asegurar el abastecimiento de las energas.

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Esa es una poltica imperialista, sin ninguna duda. Wallerstein tambin analiza esta situacin como imperialista, pero agrega otra idea diciendo que es una situacin muy inestable, una fase de declive del imperio de los Estados Unidos. Yo no creo que sea as, no me convence su justificacin. Pero aqu hay una idea importante. Si los EE.UU. estn en fase de declive, no es problema para el capitalismo. Hay otros interesados en ocupar su lugar, tal vez en el futuro. Podra ser China, nadie lo sabe en este momento. Pero EE.UU. sera un pas muy importante de todos modos y nosotros tenemos que definir las relaciones con ese pas y con las personas y los movimientos sociales en los EE.UU.

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