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Los Seres Vivos y Su Ambiente Ecologia 21

Los Seres Vivos y Su Ambiente Ecologia 21

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INDICE

INTRODUCCION……………………………………………………………………………………………………………………………….3

RELACION CON OTRAS ASIGNATURAS…………………………………………………………………………………………..4 ORIENTACIONES DIDACTICAS GENERALES ………………………………………………………………………………….4 SUGERENCIAS PARA LA EVALULACION………………………………………………………………………………………...6 PROPOSITOS GENERALES……………………………………………………………………………………………………………….7 ORGANIZACIÓN POR BLOQUES………………………………………………………………………………………………………8

BLOQUE I LAS RELACIONES ENTRE LOS SERES VIVOS Y SU MEDIO ……………………………………………………………9 BLOQUE II LOS ECOSISTEMAS ………………………………………………………………………………………………………………………27 BLOQUE III ESTRATEGIAS DIDACTICAS PARA LA ENSEÑANZA Y AL APRENDIZAJE DE LA ECOLOGIA EN LA ESCUELA SECUNDARIA …………………………………………………………………………………………………………………30

MATERIAL DE APOYO
LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS ……………………………………………………………………………………………43 RELACIONES ENTRE ESPECIES …………………………………………………………………………………………………….54 LAS MIGRACIONES DE LOS ORGANISMOS MARINOS ……………………………………………………………….65 LOS CICLOS ORGÁNICOS Y NIVELE TRÓFICOS EN LOS OCÉANOS …………………………………………70 LOS BOSQUES DE CONÍFERAS …………………………………………………………………………………………………..76 LOS BOSQUES DE CADUCIFOLIOS ……………………………………………………………………………………………..79 SELVAS ………………………………………………………………………………………………………………………………………….82 BOSQUE MEDITERRÁNEO …………………………………………………………………………………………………………….86 LAS SABANAS ………………………………………………………………………………………………………………………………89

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PRADERAS Y ESTEPAS …………………………………………………………………………………………………………………92 LA TUNDRA …………………………………………………………………………………………………………………………………..96 LOS DESIERTOS ……………………………………………………………………………………………………………………………99 DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA ECOSISTEMAS …………………………………….105 INTRODUCCIÓN A LA CIENCIA DE LA ECOLOGÍA ……………………………………………………………………117 ECOLOGÍA PARA PRINCIPIANTES …………………………………………………………………………………………….129 ENERGÍA Y MATERIA ………………………………………………………………………………………………………………..153

POBLACIONES Y COMUNIDADES…………………………………………………………………………………………………171 PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS …………………………………………………………………………………182 PRINCIPALES ECOSISTEMAS TERRSTRES …………………………………………………………………………………192 EL HOMBRE Y EL MEDIO
GARCILASO DE LA VEGA………………………………………………………………………………………………………………….197

CONTAMINACION…………………………………………………………………………………………………………………………212 EXOBILOGIA ……………………………………………………………………………………………………………………………….228 GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA………………………………………………………………………….….234 LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS ……………………………………………………………………………………….…270 LOS CICLOS ECOLOGICOS………………………………………………………………………………………………………….301 ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES ……………………………………………………………………………………………..323 ENERGETICA CELULAR, RESPIRACION
CLAUDE A. VILLEE………………….……………………………………………………………………………………………………….378

PRINCIPIOS DE ECOLOGIA
CLAUDE A. VILLEE…………………………………………………………………………………………………………………………………………..397

¿QUE PRGUNTAS SE PLANTEA LA ECOLOGIA?
MAYRE E………………………………………………………………………………………………………………………………………………………….423

ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE
G. TYLER MILLER Jr………………………………………………………………………………………………………………………………………..442

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INTRODUCCIÓN

El propósito básico de la asignatura Los seres vivos y su ambiente: ecología, es que los estudiantes de la escuela normal analicen los procesos ecológicos de manera interrelacionada, enfatizando los procesos globales y los conceptos básicos para la comprensión de las relaciones entre los seres vivos y su medio, a la vez que adquieren los conocimientos y habilidades en la construcción de estrategias didácticas orientadas a la enseñanza y el aprendizaje de la ecología en la escuela secundaria. Al inicio de este curso los estudiantes conocerán el campo de estudio de la ecología, los conceptos de ambiente, nicho ecológico y ecosistema. Así mismo, analizaran e interpretaran diversas interacciones que se producen entre los seres vivos, tales como la competencia, la depredación, el comensalismo, el mutualismo y el parasitismo, a fin de que reconozcan su importancia en los ecosistemas. En esta parte del curso también se estudian los ciclos biogeoquímicos, con la finalidad de que se comprenda la importancia de los seres vivos en el reciclamiento de los elementos y del flujo de energía. El análisis interrelacionado de los procesos ecológicos permitirá a los futuros docentes predecir, inferir e identificar los riesgos y las consecuencias de las actividades humanas en el ambiente y abordar algunos de los problemas ambientales de mayor impacto en la actualidad, como la contaminación del agua, la extinción de especies, la deforestación y el adelgazamiento de la capa de ozono, entre otros. Mediante diversas actividades será posible promover y fortalecer valores y actitudes como la responsabilidad y la participación. Al final del curso los estudiantes pondrán en práctica algunos recursos para investigar las ideas previas de los alumnos de la escuela secundaria, identificaran los obstáculos para la comprensión de conceptos asociados a la ecología y podrán proponer alternativas para resolverlos. Así mismo reconocerán la importancia de su labor docente para propiciar aprendizajes duraderos que permitan a los adolescentes tomar decisiones responsables e informadas. Otra actividad conveniente es que identifiquen ambientes naturales o artificiales que estén a su alcance, por ejemplo una pecera o un terrario, como recursos didácticos que faciliten la comprensión y el reconocimiento de la importancia de las relaciones entre los seres vivos.

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RELACION CON OTRAS ASIGNATURAS

El presente curso se relaciona horizontal y verticalmente con otras asignaturas como son Evolución; Biología I: Los microorganismos, bacterias, algas y hongos; Biología II: Las plantas; Biología III: Los animales; Variabilidad y adaptación de los seres vivos, opcional I: consecuencias de la actividad humana en el ambiente; Opcional II: Acciones para prevenir problemas ambientales y en Educación ambiental y para la salud. De manera indirecta se establece en la asignatura introducción a la Enseñanza de Biología La ciencia de la vida que los estudiantes cursaron en el segundo y tercer semestre respectivamente y con la asignatura denominada Procesos vitales: Estructura y funciones de los seres vivos, que se impartieron en el quinto semestre y por ultimo, Biología molecular que se impartió en sexto semestre.

ORIENTACIONES DIDACTICAS GENERALES
A continuación se enuncian algunas líneas de trabajo que "conveniente desarrollar a lo largo del curso: 1. Lograr que el conocimiento de los fines y el contenido de este programa sea compartido por docentes y estudiantes. Será provechoso que al iniciarse el curso, el docente y el grupo analicen conjuntamente el programa, para dejar claros sus propósitos formativos, la secuencia de sus componentes y el tipo de trabajo que se espera de cada quien. Durante el curso, cuando sea necesario, deberá regresarse a la lectura del programa para precisar porque y para que trabajar determinados contenidos y actividades. 2. Aprovechar los conocimientos y experiencias previas del alumnado a fin de incorporarlos al proceso de plantación de la enseñanza y evaluación de los logros del aprendizaje. 3. Fomentar la convicción de la existencia de, múltiples manifestaciones naturales que ofrecen diversas oportunidades para el aprendizaje, para lo cual es necesario que los propios normalistas recuperen, y ejerciten sus habilidades de observación y exploración, tanto en su propio cuerpo Como en su entorno inmediato. También es importante que reconozcan los recursos y materiales de apoyo didáctico que por su disponibilidad en la región puedan aprovecharse mejor. 4. Asegurar una lectura comprensiva de la bibliografía básica y vincular las ideas que en ella se presentan, con las actividades que se realicen en clase y con las actividades de observación y

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practica que realizan los estudiantes en las escuelas secundarias. Debe evitarse el riesgo común de que el material de lectura sea visto como algo separado del trabajo aplicado, que se -lee por obligación y esta sujeto a formas poco eficaces de control y asumir, en cambio que la mejor forma de demostrar una buena lectura es incorporar su contenido al análisis, la discusión y la actividad practica. Si el maestro advierte que algunos alumnos muestran dificultades en el manejo de la bibliografía, puede promover la formación de círculos de estudio que funcionen temporal o continuamente solicitando la colaboración de los alumnos más adelantados.

5. Incluir, en el programa de trabajo del grupo, actividades en las cuales los estudiantes lleven a la práctica las observaciones y la indagación propuesta para los alumnos de la escuela secundaria en temas especialmente relevantes, los programas, el libro para el maestro y los libros del texto. Ello permitirá a los futuros maestros experimentar situaciones que vivirán sus alumnos, revisar con detenimiento los materiales didácticos para su aprovechamiento eficaz y poder anticipar algunos retos y dificultades pedagógicos que enfrentaran en su vida profesional, 6. Promover sistemáticamente la observación y el acercamiento de los estudiantes normalistas con los adolescentes de la escuela secundaria, a propósito del conocimiento de la naturaleza y el aprendizaje de la biología. Una oportunidad de hacerlo sistemáticamente la ofrece la asignatura Observación y Practica Docente I; sin embargo, se deberá alentar a los estudiantes a buscar y aprovechar todas las ocasiones informales para hacerlo, será con grupos escolares a los que tengan acceso o con adolescentes de su entorno familiar y de residencia. La familiarización con las formas de percepción y reflexión de los adolescentes, de sus reacciones ante estímulos cognitivos que poseen un propósito claro, permitirá a los estudiantes desarrollar su sensibilidad y su capacidad de empatia hacia la perspectiva desde la cual los adolescentes miran y tratan de dar sentido al mundo que les rodea. 7. Realizar actividades complementarias de estudio para fortalecer la formación disciplinaria básica de la logia. El maestro y los estudiantes deberán estar atentos a la detección oportuna de deficiencias y vacíos que pueden existir en la formación individual. En esos casos, el docente hebrea orientar el estudio y consulto de la bibliografía pertinente y accesible en e acervo de la biblioteca de la escuela. Así mismo, es recomendable aprovechar los audios cintas, el material video grabado y los programas de informática educativa disponibles en la biblioteca de la escuela normal y en los

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Centros de Maestros. 8. Establecer un adecuado equilibrio entre el trabajo de los alumnos, tanto individual como en equipo. Es claro que numerosas actividades de aprendizaje deben realizarse individualmente, en tanto que otras se benefician con el esfuerzo de un grupo de trabajo. En este último caso, deben observarse ciertas normas mínimas que aseguren la eficacia de esta modalidad de organización didáctica: la plantación clara del trabajo, la distribución equitativa de las tareas y el carácter realmente colectivo del análisis, la discusión, la elaboración del resultado final del trabajo y la evaluación. Dichas normas son útiles porque evitaran una frecuente deformación del trabajo de equipo, que fracciona temas de aprendizaje, no permite a los estudiantes visualizar los contenidos en su conjunto y oculta desequilibrios injustos en el esfuerzo realizado por cada alumno. Se sugiere establecer como criterio que los equipos se integren con cinco alumnos como máximo. 9. Propiciar la redacción de notas de lectura, registros de observación, así como el diseño y elaboración de actividades y materiales didácticos para el desarrollo de los temas que integran los programas de biología en la escuela secundaria. En este sentido es conveniente que cada estudiante integre a lo largo del curso una carpeta personal con los productos del aprendizaje, útil para el ordenamiento y la clasificación de su trabajo, para consultar durante los siguientes semestres, en su futuro trabajo profesional y, eventualmente, como elemento para la evaluación.

SUGERENCIAS PARA IA EVALUACION:
Los criterios y procedimientos que se definan para evaluar habilidades, valores, actitudes y conocimientos adquiridos por los estudiantes durante el estudio de los temas del curso, deben ser congruentes con los propósitos y las orientaciones didácticas señaladas. Es necesario tener en cuenta que la evaluación, entendida como proceso permanente, no solo permite identificar los avances y las dificultades en -el aprendizaje de los estudiantes, sino también aporta información que el maestro puede aprovechar para tomar decisiones que contribuyan a mejorar sus formas de enseñanza. Para que los estudiantes tomen conciencia de los compromisos y tareas que les corresponde asumir, es conveniente que al iniciar el curso acuerden con el maestro los criterios y procedimientos que se aplicaran para evaluar. De esta manera tendrán los elementos básicos para reconocer aquellos campos específicos en los que requieren fortalecer su formación profesional.

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Las características de este curso y el tipo de actividades a realizar requieren de prácticas de evaluación diversas que evidencien los conocimientos que se adquieren, de las actitudes, las habilidades y los valores que los alumnos manifiestan ante el trabajo individual y colectivo, hacia los adolescentes y hacia la naturaleza. Para evaluar, deben observarse y registrase sistemáticamente las actitudes, las habilidades y los valores que manifieste cada alumno durante el curso, para hacer comparaciones e identificar sus avances. También debe aprovecharse su participación en la clase, los textos escritos y las indagaciones que realicen. En este caso, la evaluación no requiere de acciones ni productos distintos de los generados en los procesos mismos de enseñar y aprender. Cuando se considere necesario que los alumnos muestren sus niveles de logro por medio de un desempeño destinado específicamente a la evaluación, los instrumentos seleccionados deben: plantear retos para que los estudiantes apliquen su capacidad de análisis, interpretación, juicio crítico, comprensión, relación, síntesis, argumentación y toma de decisiones; y proporcionar información sobre rasgos como los que se enuncian enseguida: • • El interés que muestran los estudiantes por acercarse al conocimiento científico. La comprensión de las intenciones educativas de la enseñanza de la logia en la escuela secundaria, a partir del análisis de los contenidos propuestos en los programas de estudio de este nivel. • La habilidad para vincular las elaboraciones teóricas con el análisis de las situaciones educativas relacionadas con la enseñanza y el aprendizaje de la biología. • La capacidad para diseñar, mediante el conocimiento y use eficaz de los libros de texto y otros recursos educativos y del medio, estrategias didácticas que estimulen en los adolescentes las habilidades y actitudes propias de la indagación y del pensamiento científicos. Para lograr lo anterior, se sugiere tomar como base las recomendaciones de evaluación de los libros para el maestro de Biología, Física y Química. Una combinación de estas podrá ayudar a utilizar los instrumentos adecuados para cada situación que se necesite evaluar.

PROPOSITOS GENERALES:
La asignatura de Los seres vivos y su ambiente, ECOLOGIA, corresponde al 8°. Semestre del Plan de Estudios de la Licenciatura en Educación Secundaria y tiene como propósitos generales que los alumnos normalistas:

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1. Reconozcan, analicen y comprendan las relaciones entre los seres vivos y su medio ambiente, así como el campo de estudio de la ecología y los flujos de materia y energía en los ecosistemas. 2. Comprendan como son las poblaciones, las comunidades y como funcionan los ecosistemas, la diversidad que se presenta en los ecosistemas y las características y los problemas en cada uno de ellos. 3. Adquieran los conocimientos y las habilidades en la construcción de estrategias didácticas orientadas a la enseñanza y el aprendizaje de la ecología en la escuela secundaria. Ideas previas y errores conceptuales acerca de la ecología en los alumnos de la escuela secundaria.

ORGANIZACION POR BLOQUES:

El programa del curso esta organizado en tres bloques temáticos. Los bloques, sus propósitos y actividades sugeridas son las siguientes.

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BLOQUE I. LAS RELACIONES ENTRE LOS SERES VIVOS Y SU MEDIO.

Tema 1. El campo de estudio de la ecología. • • • La ciencia de la ecología. Estructura de los ecosistemas. Interacciones.

Tema 2. Flujos de materia y energía en los ecosistemas. • • Flujos de materia: ciclos de agua, carbono, nitrógeno y oxigeno. Flujos de energía: cadenas y pirámides alimenticias.

El primer bloque tiene como propósitos que los estudiantes normalistas conozcan y analicen la importancia que tienen las relaciones entre los seres vivos y su ambiente que a lo largo del tiempo se ha dado en la evolución biológica y reconozcan el carácter evolutivo para cualquier, explicación ecológica. Al principio del bloque los estudiantes manifestaran sus conocimientos previos respondiendo al porque de las relaciones entre los seres vivos y su ambiente. Con esta actividad se pretende aprovechar lo que ya saber acerca del tema e identificar Inexactitudes y posibles ideas erróneas. Mas adelante, se retoman los productos de esta actividad para contrastarlos con las respuestas obtenidas después de haber observado algunos videos relacionados al tema, así como la consulta de textos y lecturas especiales. Para el desarrollo de los dos primeros bloques se recomienda ir leyendo durante el curso el libro "Ecología para principiantes" de Federico Arana el cual a manera de simpáticos diálogos que se llevan a cabo entre singulares personajes del reino animal, el autor nos introduce en el conocimiento de los conceptos y principios básicos de la ecología en donde los textos son apoyados por graciosas ilustraciones donde se muestra la importancia de conocer las relaciones entre los organismos y su medio ambiente. También durante el bloque y desarrollo del curso habrá una serie de videocintas que apoyaran de una manera mas objetiva la serle de temas a tratar. Una actividad sugerida en este bloque, peso recomendable en todo el curso es la revisión de los libros de texto de educación secundaria autorizados por la SEP, con el fin de que los futuros docentes Identifiquen ideas y actividades para enriquecer su practica docente, a la vez que permite reconocer las bondades y limitaciones del libro de texto como apoyo didáctico. Las lecturas de fragmentos que se presentan en la relación con los seres vivos, Flujos de materia y energía ofrecen la oportunidad de que los estudiantes normalistas elaboren sus propias

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Ecología para principiantes. Madrid. Barcelona. 10 . en Alambique: Didáctica de las ciencias. Trillas. Luis de (1999). G. "El estudio de los ecosistemas". Driver Rosalind y otros (1994). "El mar". (1999). Grao. Aspectos didácticos del estudio de los ecosistemas". Con todo ello se busca fomentar en clase la discusión. Rojero. "Las regiones de montaña". "El bosque mediterráneo". Fernando F. experimentales.explicaciones basándose en los datos que aportan las fuentes. Carmen. Rosalind Driver. "Las costar y marismas" y"'Los lagos". Pp. Debates/SEP (Biblioteca del normalista). Federico (1982). Barcelona. num. Visor Dis. Tyler Jr. pp. En la segunda parte de este bloque se aborda la temática sobre los flujos de materia y energía en los ecosistemas. México. pp 5173. 6491. 225-246. "Mesetas y altiplanos". "Praderas y estepas". Vázquez Guadalupe Ana (1993) "Ecología y formación ambiental "México. 47-54. pp. num. "Selvas". "Entender la organización. Ann Squires y otros. 20. Iberoamericana. pp. el análisis y el debate. "Los ecosistemas". "La tundra". E. en Ecología y medio ambiente. en el que los estudiantes formulen sus preguntas. Barcelona. 89-100. Cultural. "Dando sentido a la ciencia en secundaria". "El bosque de caducifolios". Miller. Grao. "El bosque de confieras". así como los métodos empleados para la obtención del conocimiento de estos temas. expresen y defiendan sus ideas. "Los ecosistemas: “¿que son y como funcionan?".42-43. (1994). BIBLIOGRAFIA BASICA Y OTROS MATERIALES: Arana. Atlas de Ecología. (1995). "Las regiones polares". en Alambique: Didáctica de las ciencias experimentales. en Dando sentido a la ciencia en la escuela secundaria: Investigaciones sobre las ideas de los niños. Mc Graw Hill. Mayr. México. al mismo tiempo que conocen otros puntos de vista. pp. 89-100. 20. 55-64. México. pp. "Las sabanas". "Los desiertos". 87-124. "Que preguntas se plantea la ecología en Así es la Biología. pp. Nuestro Planeta (1995). "La población".

pp. Harla. I Luis (1988). México. Divisiones de la ecologia Terminologia ecologica Niveles de organización Población y comunidad Concepto de ecosistema Energía de ecosistema Productividad Cadenas alimenticias Nuestro medio ambiente I. Barcelona. "La comunidad como unidad de estudio. Ecología un compromiso compartido. México. en Correo del maestro. BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA: (1998). en Correo del maestro. John L. (1998). 413-414 y 414-415. Omega. pp. "Mutualismo". 18-37. Soberon. III. Agua elemento vital. SEP/FCE/CONACYT (La ciencia desde México. Jorge (1989). 785-798. "El pastizal". Michael. Uribe. Reproducción y migraciones. Mc Graw Hill. 1. 82) Videocintas: • • • • • • • • • • • • • • Concepto de ecología Condiciones para la existencia de organismos. Saules C. (1983). num. "Características de las comunidades".. México. Ferrari. en Ecología: Individuos. pp. Uribe y Ferrari. Álvarez. 11 . en Ecología. México. Townsed (1988). 468-503. Uso racional del agua. "La naturaleza de la comunidad" y "Los problemas de los limites en ecología de comunidades. pp. poblaciones y comunidades. "Parasitismo y enfermedad". 422435. "Principios de Ecología" en Biología. U. num. SEP/FCE/CONACYT (La ciencia desde México. 21. México. Cifuentes. 601-603 y 615-620. "Selva siempre verde". Begon. Harper y VOlin R. 19-23. pp. México. (1996).Ville. Ecología de poblaciones. El océano y sus recursos: flujos de energía en el mar. 25. Claude A. 8a ed. 63). a Ecología aplicada. Krebs.

El campo de estudió de la ecología. levante una coca y trate de encontrar un ser vivo. Experiencia de aprendizaje Observar detenidamente la ilustración que se le presenta y escriba en la línea que esta al pie de cada una. Reflexion ecológica. Visitar un parque. • Ecosistema. Observar como es el lugar: ¿Que seres vivos hay ahí?. El agua. 1. • Comunidad biotica. 2. Contaminación del aqua. La ciencia de la ecología. • Basura. Contaminación del aire. ACTIVIDADES SUGERIDAS: Tema 1.• • • Ecología marina. • Ecologia. ¿Habrá algunos que habiten en ese lugar y que no los has visto? Remueva un poco el suelo con una vara. • • • Contaminación del suelo. un lote baldío o algún lugar cercano a su casa o a su escuela. ¿cual es el hábitat en el que se desarrolla cada organismo? 12 .

Ejemplos de organismos que se localizan en distintos tipos de habitat 3. y el análisis del video Ecología 110.Figura 4. Observar los videos: ecología.1. comunidad biótica y ecología: un compromiso común y de acuerdo a los materiales de apoyo investigar y contestar brevemente: ¿Que impacto encuentra en el video? ¿Que aspectos le aclaran? 4. contestar lo siguiente: ¿Como se define a la ecología? ¿Cuales son las raíces etimológicas del termino ecología y como se comportaría con las del termino economía? Definir los periodos históricos por los que atravesó la ecología antes de 13 . De acuerdo a la investigación en algunos textos de ecología.

individuo. comunidad. luz solar. cada uno comparar con sus compañeros para señalar sobre la Idea que se. climas y vientos. consumidores de distinto orden. 5. ¿Como y por que definió Haecker a la ecología? ¿En que año lo hizo? Definir por que y como la ecología posee un método peculiar de estudio que la diferencia de otras ciencias. ¿Cual es la clasificación actual de la ecología? Y ¿Que estudia cada una de sus ramas? Mencionar dos procesos ecológicos en que participa el hombre. factores abióticos químicos. Describir como ejemplo alguna población que hayas observado en el lugar donde vive. atmósfera y presión atmosférica. tráfico. oxigeno y bióxido de carbón (acuáticos y terrestres). bioma. ecosistema. time de su conocimiento: ecosistema.consolidarse como una rama científica del saber humano. factores abióticos físicos. factores bióticos. Hacer una descripción cronológica de los acontecimientos sobresalientes relacionados con la ecología. Mencionar los niveles de organización en los ecosistemas. Definir los conceptos que se presentan ejemplificando sus respuestas. productores o autótrofos. Fisicos Presión temperatura Factores biológicos Aire Químicos Presión Luz Suelo Agua 14 . hábitat. biocenosis. Estructura de los ecosistemas. potencial de hidrogeno (PH). altitud. desintegradotes o reductores. nicho ecok5gico. Experiencia de aprendizaje. Bioma e individuo. latitud. suelo y horizontes del suelo. ¿en que consisten? Mencionar los factores que conforman a un ecosistema y resumir brevemente cada uno. incluso biológicas. 6. comunidad. temperatura. población. biotopo. Realizar un mapa conceptual con los siguientes términos: Todos los seres vivos Factores ambientales Factores bióticos Factores abióticos Contestar lo siguiente: ¿Como están estructurados los ecosistemas? Distinguir cuidadosamente entre los términos biosfera. ambiente.

1 Población Conjunto de organismos de La e 2 Interacciones entre y dentro de poblaciones de diferentes especies 3 Interacción entre la comunidad y su ambiente físico ecosistema 4 Visión general planetaria biosfera c) Explicar cuales son las características de los ecosistemas y la importancia de su estudio.7. con aquellos que ha visto en su 15 . Después. ACTIVIDAD 12 Consultar algún texto de Biología e identifique las principales características en cuanto a la flora y fauna de los habitats que se mencionan en el texto "Ecología" que se encuentra en los materiales de estudio. Explicar la secuencia de los niveles de organización de los seres vivos y niveles de espectro. en un mapa de la republica identifique los tipos de vegetación de su estado y contestar en su cuaderno de trabajo: a) ¿Que tipo de vegetación es la que mas frecuentemente ha observado en el lugar donde vive? b) ¿Concuerda la descripción de la flora y fauna que investigo.

Anotar las conclusiones en su cuaderno de trabajo. ACTIVIDAD 13 Discutir con sus alumnos que pasaría si ninguna. ACTIVIDAD 15 Escribir un pequeño texto de una o dos cuartillas en su cuaderno de trabajo en donde explique: a) Las causas que hacen de México un país de alta biodiversidad. ECOLOGIA CRISIS Y EDUCACION AMBIENTAL. con un problema ambiental general. con los tipos de habitats y explicar por que ciertas zonas tienen un determinado tipo de vegetación. c) La importancia de la ecología como fuente de soluciones. con ellos la importancia de la frase tan utilizada por varios grupos ecologistas "Piensa globalmente. C) Separar la basura en orgánica e inorgánica. actúa localmente". cincuenta. De acuerdo con sus conclusiones analizar. Por ejemplo. b) Nunca comprar o cazar animales silvestres. la fabricación de compostas orgánicas caseras con la manera de establecer métodos que nos permitan sacar provecho de la basura y producir una menor cantidad de desechos en las ciudades o en el campo.comunidad? ¿Cuales son las diferencias y similitudes? c) Relacionar los conceptos de recursos y condiciones. Indicando que pueden aportar los 16 . una. ACTIVIDAD 14 Enlistar todas aquellas fichas didácticas que tienen que ver con la identificación de problemas y soluciones relacionados con temas ambientales. Relacionar el problema particular que se trata en cada ficha. cien y finalmente todas las personas de su comunidad llevaran a cabo las siguientes acciones. b) Los factores que han promovido el deterioro de la misma. Anotar los resultados en el cuaderno de trabajo. a) Utilizar envases de vidrio y evitar comprar envases desechables de plástico o papel. para facilitar si reciclaje.

parques ecológicos. a fin de seleccionar los recursos y materiales de apoyo para su desarrollo. Programas de televisión y radiofónicos. Periódicos y revistas. Planear una clase a partir de: El tema del programa. Comentar al grupo las dificultades y 17 . Practicas de campo. Elegir uno de los planes de clase elaborados para analizarlo. museos. Aprovechar los videos y audio disponibles en los acervos de las escuelas normales y los centros de maestros. 4. El enfoque de biología en especial las orientaciones generales recomendadas para el tema elegido. En equipo o en forma individual elegir un tema de los programas de biología especialmente los referentes a Los seres vivos y su ambiente. Exportar la clase planeada y hacer las adecuaciones necesarias para cubrir los aspectos indicados en el punto anterior. ACTIVIDADES PARE EL CIERRE DEL CURSO: Estas actividades pueden aplicarse en la jornada de Observación y Practica Docente: 1. 3. Retomar cada uno su plan de Base para mejorarlo. los recursos y los materiales de apoyo e identificarlos con la actividad anterior. a fin de retomar. La recuperación de conocimientos y experiencias. Visitas a viveros. actitudes y valores en general la relación con el mejoramiento del medio ambiente. Libros de texto de educación secundaria autorizados por la SEP. adaptar y enriquecer las ideas y actitudes sugeridas por los distintos autores.diferentes niveles de estudio e ideas que hemos revisado a lo largo de este trabajo. Videocintas y audiocintas. Es conveniente tomar en cuenta actividades didácticas como: Platicas con especialistas. La promoción de habilidades. 2. enriquecerlo y mejorarlo con las aportaciones del grupo. El desarrollo del tema en los libros de texto aprobados. etc.

8. Escribir un texto que explique la importancia del carácter formativo en biología. 5. 18 . Discutir en equipo el cuadro que se presenta con respecto a la clasificarían metabólica de los seres vivos. Presentar algunos en el grupo y obtener conclusiones.proponer opciones para resolverlas.

Escribir el concepto de comunidad.9. conteste ¿Cuantos individuos hay y cuales son? ¿A que población 19 . el esquema de algún paisaje que previamente ha seleccionado pare su estudio. observar.

15. Observar la influencia y el oxigeno de los organismos acuáticos. Haga un esquema donde se aclare su explicación.7 ¿Cuantos kilogramos de agua tienes en el cuerpo? ¿Que importancia tiene el agua en la vida de los seres vivos que habitan el medio acuático? ¿Que importancia tiene el agua en la vida de los seres que habitan el medio terrestre? 17. Experiencia de 4ormdiz*. ¿Cuales son los efectos biológicos de la luz? Explicarlos. Calcular el peso de la cantidad de agua de tu cuerpo: ¿Cuál es tu peso? Multiplica ese valor por 0. Señalar los factores ambientales: ¿Por que la luz solar es el factor abiótico fundamental? 12. Comentar con sus compañeros de equipo algunas de las posibles relaciones existentes entre las poblaciones identificadas y registrar sus conclusiones. Explicar la relacionan entre la altura sobre el nivel del mar y la presión atmosférica. ¿Cual es la importancia ecológica de la fotosíntesis?. Las aves y los mamíferos mantienen constante su temperatura corporal. 11. ¿Cual es la influencia de la altitud y latitud sobre el tipo de biomas en la naturaleza? Esquematizar. Experiencia de aprendizaje.pertenece cada uno? 10. Experiencia de aprendizaje ¿De que lugar y país sale la mariposa monarca? ¿A que país llega? Investigar ¿Que problemática actual presentan los santuarios de la mariposa monarca? 13. Investigar ¿Cual es esa temperatura? Y la temperatura de otros animales como se presenta 14. 16. 20 . ¿Cuáles son los componentes del acre y en que proporcionan se presentan? 18.

Hacer un análisis en equipo. f) Anotar como se comporta.Material: dos frascos o peceras de vidrio con capacidad aproximada de 1 litro. anotar en sus etiquetas el número correspondiente. Procedimiento: a) Hervir dos litros de agua en el recipiente. dos peces pequeños. dos etiquetas. ¿Que es el suelo? ¿Que es la edafología y mencionar si hay alguna relación con la ecología de manera directa o indirecta? ¿Como se clasifican los nutrientes en el suelo? ¿Cuales son solubles? ¿Cual es el mejor suelo agrícola? Mencionar la proporción de sus componentes. pasándola 20 veces del recipiente al frasco 2 dejándola al final en el frasco correspondiente. c) Dejar que el agua se enfrié. luego llenar el frasco numero uno con la mitad del agua. d) Airear la otra mitad del agua. Además de presentar el reservorio nutritivo para una gran diversidad de organismos. b) Numerar los frascos o las peceras. 21 . Realizar un esquema para explicar el perfil hipotético del suelo. recipientes de 2 litros y 1/2 para hervir agua. ¿Que le ocurre al pez del frasco numero 1? ¿Cual es el comportamiento del pez del frasco 2? ¿A que cree que se deben dichos fundamentos? 19. ¿Cuales son los niveles troficos y que organismos se encuentran en cada uno? Explicar los deferentes estratos en la vegetación según el esquema que se presenta. ¿Cuales fenómenos se presentan en la regulación de equilibrio ecológico? Hacer un esquema y explicar cada fenómeno. e) Colocar un pez en cada frasco. Observar cada uno durante 5 minutos.

(FACTORES BIOTICOS (RELATIVOS A LOS ORGANISMOS VIVOS DE UN ECOSISTEMA) 22 .

Comparar los trabajos y obtener conclusiones. Del material de apoyo. realizan una serie de desplazamientos o migraciones de muy diversos tipos. carbón. sobre: ¿Que es el ciclo astronómico y que diferencia tiene del ciclo geológico? Mencionar ejemplos a cerca del porque la tierra es considerada como un 23 . ¿De que dependen? ¿Que es un cardumen? ¿Por que las migraciones reproductoras son las más curiosas? Discutir en equipos como es el caso del arenque. Hacer un análisis entre las dos lecturas que se presentan y presentar una comparación entre los dos casos. Investigar ¿Cueles son? Presentar una discusión en el grupo para obtener conclusiones. FLUJOS DE MATERIA Y ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS. el atún. y en algunos casos ejemplificar con organismos que se presentan. Hay dos niveles que se pueden estudiar entre las relaciones que se establecen entre los organismos. ¿Como son las migraciones-de las tortugas? ¿Como se presenta el caso de migraciones de las ballenas grises? TEMA 2. contestar brevemente: Los animales marinos. 1. De acuerdo al material de apoyo que se presenta en la lectura "Las migraciones de los organismos marinos" de Cifuentes.20. nitrógeno y oxigeno. Además de la lectura "Los ciclos órganos y niveles troficos en los océanos de Cifuentes. Torres y Frías. yo te la rasco a ti" de jorge Soberon y "Relaciones entre especies" de la enciclopedia Océano de la ecología y el video el medio ambiente I y II. "Si tu me rascas la espalda. ¿como es la interacción entre los organismos? Detallar las dos agrupaciones y en cada caso dar ejemplos. y con mas detalles el caso de la anguila y el salmón. 21. Interacciones. En equipo hacer una investigación de acuerdo al material de apoyo y videocinta. Consultar los textos de apoyo y contestar brevemente: Hacer una relatoria del video. tomar en cuenta las coincidencias. Flujos de materia: ciclos de agua. Torres y García.

geosistema Integrado. Procurar que no entre el aire en el interior del tubo. dos tubos de ensayo. ¿Cual es el papel de la luz en la fotosíntesis? Señalar y explicar brevemente las dos fases. dos vasos de precipitado de 500 mm. Hacer un esquema para aclarar los dos tipos de reacción. dos cucharadas de carbonato ácido de sodio o refresco de agua mineral. Discutir brevemente las características del agua en relación con su importancia para los seres vivos. e) Obstruir con el dedo pulgar los tubos de ensayo. deben cuidar que la parte Inferior de los embudos quede en el interior de los tubos. ¿Que señala la fotosíntesis? Escribir brevemente su principio. ¿Aproximadamente que fracción de la energía solar que llega a la Tierra es aprovechada por los productores? ¿En que forma se encuentra esta energía en el productor? Describir y dar ejemplos de cada uno de los siguientes: productores primarios. consumidores secundarlos y reductores. d) Llenar de agua los tubos de ensayo. ¡Observe la liberación de oxigeno de la fotosíntesis! Material: Planta acuática (de preferencia elodea. consumidores primarios. Procedimiento: a) En cada vaso poner agua y una cucharada de carbonado ácido de sodio. cerillos. sumergirlos en el vaso de precipitado. ¿Por que se habla de ciclos biogeoquímicos? ¿Por que son fundamentales todos los organismos reductores en un ecosistema? Mencionar con que criterios se clasifican los ciclos biogeoquímicos en gaseosos y sedimentarlos o en globales y locales. 2. Realizar el ciclo del agua y esquematizarlo. c) Meter los embudos en los vasos de tal manera que las ramas de elodea queden dentro de los embudo. ¿porque se señala el agua como un puente de hidrógeno? Ejemplificar en la naturaleza. que nos ubiquen en el cuarto nivel de consumo. Experiencia de aprendizaje. b) Introducir en ellos rama de la planta acuática. Enlistar dos alimentos que consumamos los humanos. dos embudos. planta que se utiliza comúnmente en las peceras). f) Señalar uno de los vasos con el numero 1 y ponerlo junto a una ventana para 24 . para que quede enteramente Reno de agua.

observar detenidamente cada vaso. consumidor primario.que le de directamente la luz del sol. Dibujar en su cuaderno de trabajo o conseguir alguna ilustración donde se presenten cadenas y pirámides alimenticias. 1. fósforo. ¿Que es la fotosíntesis y como se relaciona con la contaminación fotoquímica? Flujos de energía: cadenas y pirámides alimenticias. ¿Que ocurrió en el vaso 1? ¿Y en el 2? ¿En cual de los dos vasos se llevo a cabo la fotosíntesis? ¿Por que lo afirma? ¿Que supone que hay en el tubo de ensayo? ¿Como se comprueba la presencia de O2? 3. Leer los materiales de apoyo "Flujo de energía: cadenas y pirámides alimentadas" y contestar brevemente: • • • • ¿Que significa trofico? ¿Que es la molécula del ATP? Y ¿Por que es tan importante energéticamente para los seres vivos? ¿Que relación existe entre los flujos de materia y energía en los ecosistemas? Definir la primera y segunda ley de la Termodinámica y explicar ¿Por que son tan importantes para los seres vivos? Definir los conceptos de entropía y energía cinética y explicar por que son tan importantes para la vida? • • ¿Que son los ciclos de materiales en el ecosistema? Escribir los nombres de los seres vivos que integran una cadena alimenticia formada por productor. azufre y oxigeno y haga un esquema en cada caso. consumidor terciario y consumidor cuartersario. 2. g) Señalar el otro vaso con el numero 2 y situarlo en un lugar oscuro. consumidor secundario. 25 . Investigar y contestar brevemente: ¿Como es la fijación de nitrógeno en diversas leguminosas? Mencionar las etapas de nitrógeno que se presentan en el ciclo de carbono. h) Después de que los vasos permanezcan durante un día en el lugar indicado.

Contestar brevemente: Diferencias entre energía nuclear y energía solar? ¿Que relevancia tiene la fijación biológica de nitrógeno. ¿Por qua los seres vivos se clasifican en autótrofos. ¿Que es el efecto invernadero en un ecosistema? 4. para la producción de fertilizantes nitrogenados? Presentar una comparación entre Los trabajos presentados y obtener conclusiones. ¿Que es la productividad y que relación tiene con la biomasa? 6. ¿Que es la quimiosintesis? 8. ¿Como se valora la efidencia en el use de la energía en el ecosistema? 5. en comparación con el proceso de haber. ¿Que significa la regla del 10%? 9. ¿Cual es la región visible de la luz solar y cual es su importancia? 3. ¿Como se diferencian la productividad real de la productividad primaria o neta? 7. ¿Que relación existe entre los joules. heterótrofos y degradadores? 2. 26 . unidades de trabajo y las calorías? 4.3. Contestar lo siguiente: 1.

Contestar brevemente. diferencia-una primaria de una secundarla.BLOQUE II. comunidad y población. La Diversidad de los ecosistemas. y que características debe presentar? ¿Cuales son los elementos para que se presente un ecosistema? Mencionar los tres grupos de organismos en que se dividen los ecosistemas. TEMA 1. Ecosistemas acuaticos. ¿QUE SON Y COMO FUNCIONAN LOS ECOSISTEMAS? El enfoque de sistemas en la ecología: ecosistema. La diversidad e los ecosistemas. Hacer una relación entre población. Los problemas ambientales. Tema 2. Problemas ambientales. ¿Que es un ecosistema. dar ejemplo en cada caso? ¿Que es el desarrollo sucesional de un ecosistema y como se relaciona con-una comunidad clímax? ¿Que es un bioma y cuales son los diversos factores que la condicionan? ¿Como es la dinámica de las comunidades? ¿Que cambios o factores influyen en la dinámica de los ecosistemas? Tema 2. ¿Que es la biosfera?. ¿Como se define la homeostasis en un ecosistema? ¿Que es una sucesión ecológica y como se. comunidad y ecosistema y cómo están estructuradas las comunidades. Los problemas ambientales. De acuerdo a la lectura de textos y al análisis del video Los ecosistemas. ACTIVIDADES SUGERIDAS: Tema 1. 27 . ¿Oue son y como funcionan los ecosistemas? El enfoque de sistemas en la ecología: ecosistema. explicar su importancia. comunidad y población. LOS ECOSISTEMAS. Ecosistemas terrestres. 1.

además ¿Que significa Plancton. 1. ¿que es la estratificación en un ecosistema? Ejemplificar casos de las diversas estratificaciones (vertical-horizontal). 1. Discutir ampliamente ¿Cual ha sido el impacto humano sobre los ecosistemas? Así como 28 . Contesta brevemente: ¿Que es un ecosistema terrestre? Mencionar los más importantes. Mencionar los factores abióticos y bióticos que caracterizan a los ecosistemas acuáticos. Mencionar algunos ecosistemas acuáticos mexicanos. 1. Señalar los dos biomas de agua dulce y explicar brevemente. Clasificar en un cuadro sinóptico cada uno con características propias. Necton y bentos? Hacer un esquema representativo. ¿cual es su ecosistema local? ¿Que relación hay entre un ecosistema urbano con un ecosistema rural? ¿Que es la productividad en un ecosistema? ¿Defina claramente las diferencias entre productividad primaria y productividad primarla neta? Problemas ambientales. ¿En que consisten cada uno de ellos? Ecosistemas terrestres.Ecosistemas acuáticos. . ¿Que diferencia hay entre la constitución de los organismos productores del medio acústico y los del medio terrestre? De acuerdo a la consulta de algunos textos y la Lectura que se presenta en los materiales de apoyo referente a la variedad de Ecosistemas terrestres y videos. ¿Que es la productividad de un ecosistema? Definir claramente entre productividad primaria y productividad primaria neta. De acuerdo a la consulta de algunos textos y el análisis del video los ecosistemas conteste brevemente: ¿Como esta constituido el ecosistema acuático y como se clasifica? En los biomas marinos se encuentran dos grandes zonas mencionar y explicar cada una. que es la estratificación en el espacio. noches o estaciones anuales) los organismos presentan cierta estratificación. decir porque también con respecto al tiempo (días.! Mencionar algunos ecosistemas terrestres mexicanos.

De acuerdo a la lectura "Así protegen la biodiversidad los guardianes de la Amazonia" de la revista muy interesante macro 04 y el video "El amazonas" contestar brevemente: Donde se encuentra La Amazonia y con cuales países colinda y señalar su inventario en especies animales y vegetales? ¿Por que se dice que es el más grande ecosistema? ¿Cual es el objetivo de los guardianes de la amazonia? ¿Que porcentaje equivale en relación a la biodiversidad del planeta? ¿Que recursos se encuentran en esta selva? ¿Como ha cambiado la cuenca amazónica en 30 años? ¿Que técnicas utilizan para localizar yacimientos? ¿Por que se dice que Amazonia es la gran reserva del planeta? ¿Cual es el centro que controla toda la información y donde se encuentra? ¿Quienes son los garimpeiros? ¿Que otros países se han adherido en esta lucha por el medio ambiente? 29 . ¿Que significa que ciertas especies están en peligro de extinción? ¿Que ejemplos de organismos se encuentran en la actividad en peligro de extinguirse el agua en Chihuahua? ¿En que consiste la tala inmoderada? ¿Que consecuencias puede tener la tala Inmoderada en el equilibrio de un ecosistema? ¿Como el sobre pastoreo daña un ecosistema? ¿Que significa el termino contaminación? ¿Cuales son los principales factores de contaminación? 3.¿Cuales alternativas de manejo adecuado podrían desarrollarse en el futuro? 2. Experiencia de aprendizaje.

2. Sequeiros Investigadores sobre las ideas de los niños hacer un análisis sobre la lectura tomando como base cada una de los aspectos que se consideran como son: Progresión en el razonamiento sobre los ecosistemas. que se anexan en los materiales para el estudio del Bloque III Realizar las siguientes actividades.BLOQUE III. la idea y su importancia. b) Elaborar una cronología del desarrollo de las principales ideas en ecología. Condiciones. autor.se ha investiga. 1. un tipo de ave marina que podemos observar con frecuencia en las costas de 30 . recursos e individuos. ESTRATEGIAS DIDACTICAS PARA LA ENSEÑANZA Y EL APRENDIZAJE DE LA ECOLOGIA EN LA ESCUELA SECUNDARIA. De la lectura "Introducción a la ciencia de la ecología de Charles Krebs y Ecología Leticia Duran S. población y competencia entre organismos y así en cada caso que se presenta para derivar de las ideas que se tenían de acuerdo a los niños de cierta edad y se reafirma lo que realmente-. 1. comunidad. indicando fecha. o se comprende mejor cuando se tiene el estudio mas detallado o la madurez para entender los fenómenos o conceptos referidos. De acuerdo a la lectura que se anexa en los materiales para el estudio "Dando sentido a la ciencia en secundaria" de Driver. ¿Que es la ecología¿ ACTIVIDAD 1: En su cuaderno de trabajo: a) Explicar como se modifico la idea de la regulación del número de individuo de una población a través de la historia. y por que este tipo de estudio ha sido de gran importancia en el desarrollo de la ecología como ciencia. ACTIVIDAD 2: El siguiente texto es la descripción de algunos aspectos de la vida de la fragata (Fragata magnificens). Tema 1. 2. Ideas previas y errores conceptuales acerca de la ecología en los alumno y de la escuela secundaria.

Individuos del otro sexo con quienes reproducirse. y por que: Peces voladores y calamares. parecidos a pequeñas plataformas. Una de las mayores colonias es la que se ubica en la Isla Isabel. Las fragatas son aves de gran tamaño y con una gran capacidad para realizar vuelos acrobáticos. 31 . por lo que capturan con su pico solo aquellos organismos que encuentran cerca de la superficie del mar. Vegetación. situada a varios kilómetros de la costa del estado de Nayarit. Temperatura entre 24 y 35°C. es cuidado y alimentado por la hembra" De la siguiente lista decir que factores podemos considerar como recursos y cuáles como condiciones. La temporada reproductiva de estas aves se inicia en noviembre. normalmente. Tienen solo un crió por temporada reproductiva que. con ramas de la vegetación y guano. y hay una marcada estacionalidad con una época de lluvias que inicia en mayo. dado su tamaño y la constitución de su cuerpo no pueden sumergirse en el agua en busca de alimento. En la Isla Isabel. el Pacifico y el Caribe. Presencia de Lluvias.nuestro país. sin embargo. cuando se puede observar el inicio del cortejo y la formación de parejas. la temperatura anual oscila entre los 24°C y 35°C. En México existen en las islas y costas del Golfo de California. Una actividad que Llevan con frecuencia es el robo de alimento a otras aves como los bobos de patas azules (Sula nebouxii). Las fragatas construyen nidos sobre los Moles. Después de leer esta descripción y el texto "Ecología" que se encuentra en los materiales de apoyo distinguir cuales pueden ser las condiciones y los recursos de esta especie y responder en su cuaderno de conclusiones ¿Que es la ecología? ¿Cuales son las principales ramas de la ecología? ¿Cuales son algunos de sus métodos? ¿A que se debe la actual crisis ambiental? ¿Cual es la importancia de la ecología en la solución de esta crisis? "Las fragatas son aves marinas que habitan alrededor de los trópicos. Bobos de patas azules. como peces voladores y calamares. anidando en grandes colonias que se establecen en islas o costas.

hay poca disponibilidad de ramas para construir nidos? ¿Que relación tienen los recursos con la presencia de individuos de otra o de la misma especie? ACTIVIDAD 3 Describir la relación entre las diferentes estructuras que presentan los organismos del esquema. por ejemplo. y sus recursos alimenticios. 32 . pero ¿Que otra diferencia encuentra? ¿Se pueden agotar las condiciones? ¿Y los recursos? ¿Por que? Ejemplificar.CONTESTAR AHORA: a) Parece claro que una característica de las condiciones es que son. Discutir la importancia de los recursos en el contexto de la evolución por selección natural. básicamente. factores abióticos. b) ¿Que pasa cuando.

33 .

la temperatura de las hojas se incrementa y. Relacionar esta información con las características de los 34 . mientras más húmedo sea este. explicar baja que niveles de temperatura y humedad esperamos los menores y más tamaños de hojas. a medida que aumenta la cantidad de radiación solar que recibe una planta. Tomando en cuenta la cantidad de luz y la humedad. podemos decir que. también la perdida de agua por evaporación. La perdida de agua es proporcional al tamaño de la hoja. Sin embargo. menos Importante será para la sobrevivencia la capacidad de retención de agua. por Canto. La siguiente tabla nos muestra el tamaño óptimo de hoja según las condiciones de humedad y temperatura. las consecuencias de la pérdida de agua están relacionadas con la humedad del ambiente. pues mientras mAs grandes son las hojas. mayor es su superficie expuesta a la radiación.ACTIVIDAD 4 Se lean preparados machos modelos para predecir cual seria el tamaño de hoja adecuada en plantas que habitan en regiones con diferentes condiciones ambientales. 1 Analizar la tabla anterior.

¿Como define a la luz.biomas donde encontramos hojas muy pequeñas o ausentes (desiertos). 35 . ¿cree que la temperatura y la humedad son suficientes para explicar el tamaño de las hojas en las plantas?. como un recurso o una condición? ¿Por que? Concluir explicando cuAl es la importancia de las condiciones en la distribución de los organismos. con el dima de estos ecosistemas. y donde abundan las hojas de gran tamaño (selvas). ¿Concuerdan las predicciones de la tabla con las que ha observado en la naturaleza?. ¿que otros factores cree que puedan ser importantes? Analizar el presente esquema y explicar la relación entre el tipo de hojas de los bosques de confieras y los matorrales.

ACTIVIDAD 5 A continuación elaborar en su cuaderno de conclusiones un pequeño texto donde defina el nicho real y el fundamental. 36 . utilizando como ejemplo la situación de los nopales y las palomillas descritas en el presente texto.

y luego mueren de hambre al acabar con la población nopales. las relaciones entre los distintos organismos y entre estos el ambiente. A partir de entonces las áreas nopaleras de vez en cuando son asoladas por las palomillas. por lo que desde principios de este siglo se inicio la búsqueda de un control biológico. Los 2749 huevesillos de estas larvas dieron origen a un crecimiento explosivo. En 1925 se introdujo una población de larvas cactoblastis cacturum que se alimentaban de esa especia de nopal. sin embargo algunos adultos pueden emigrar a otras zonas nopaleras depositan sus huevesillos y reinician una población local. El control mecánico o por herbicidas era incosteable dada la extensión del área afectada. * ¿Qué hubiera pasado si se elige algún insecto sin ninguna información? ¿Qué ventajas ofrece el control biológico sobre otro tipo de medidas para combatir plagas como los insecticidas? ¿Por que el control biológico depende de nuestro conocimiento sobre las interacciones ecológicas? 37 . pues necesitamos conocer como son. Para 1930 el problema de los nopales había desaparecido en Australia siguieron existiendo en bajas cantidades en equilibrio con las palomillas. Para 1925 cubrían un área de 25 millones de hectáreas (extensión que equivale ala del estado de chihuahua) y pidiendo que estas tierras se utilizaran para la agricultura y ganadería. Al mismo tiempo las semillas de los nopales son dispersadas y algunas de ellas prosperan en áreas libres de palomillas. en condiciones naturales. de enfermedades y el mejoramiento agrícola. Alrededor de 1840 se introdujo en Australia una especia de nopal (opuntia stricta) que no existía en ese país los nopales se desarrollaron rápidamente y se extendieron en las praderas y bosque australianos convirtiéndose en una grave plaga. Su lectura en el salón puede ayudar a los alumnos a emprender el potencial de los estudios ecológicos y puede ser el punto de partida para una pequeña discusión con las preguntas que se sugieren al final del texto. alrededor de 3 millones de huevesillos. El siguiente texto ejemplifica una situación en donde el conocimiento de las interacciones ecológicas fue de suma importancia para controlar la expansión de un organismo considerado como plaga. entre otros. de tal forma que para 1929 se recolectaron.El estudio de los procesos ecológicos es importante. Los cocimientos derivados de este tipo de estudios se utilizan para resolver algunos problemas relacionados con la conservación ambiental el control de plagas.

estudiar la grafica y responder a las siguientes preguntas en su cuaderno de trabajo: a) ¿Cuales son los limites de temperatura y salinidad que definen las fronteras del nicho ecológico de esta especie? ¿Cuales son los niveles óptimos de estas variables? b) Definir el intervalo de condiciones que marcan el nicho fundamental de este camarón ¿Que ocurrirla si existiera entre los 15°C y 20°C un pez que actúa como un depredador 38 .ACTIVIDAD 6 La siguiente grafica muestra los porcentajes de mortalidad sufridos por el camarón (Crangon septemspinosa) en diferentes niveles de salinidad y temperatura. En este caso podemos decir que el nicho ecológico de ese camarón esta definido por dos variables: temperatura y salinidad. De acuerdo a la lectura " Ecología" que se anexa en los materiales de estudio.

Realizar un experimento cambiando los peces de la poza A a la B. ACTIVIDAD 8 En los peces Poecilia reticulata. Los peces se reproducen mas tardíamente ( ) 4. El mayor tamaño en estas circunstancias seria favorecido por selección natural al permitir producir crías más grandes y resistentes. POBLACIONES E INTERACCIONES ACTIVIDAD 7 Existen diversas leyes que protegen a especies vegetales y animales. mientras que para otras es reducido. La selección natural eliminara' aquellos peces que tarden mucho en 39 . De acuerdo con la teoría de historias de vida en zonas de gran depredación estos peces deberían de comenzar a reproducirse a edades tempranas y lograr producir descendientes antes de ser depredados. En las zonas de baja depredación esperaríamos lo contrario. y esperemos que en el cambio en la tasa de depredación modifique las características de historia de vida de los peces que han sido intercambiados.muy eficaz?. Esto se debe a que en épocas determinadas las poblaciones se encuentran en etapa reproductiva o que al cazar organismos de tallas muy pequeñas se impide que estos se reproduzcan. Al invertir en esta reproducción temprana. una especie de gupis. En la poza A la depredación es alta. existen poblaciones que habitan en zonas donde el peligro de depredación es alto. Anotar sus opiniones en el cuaderno de trabajo. y en la poza B. Imaginar que tenemos dos pozas donde habitan estos gupis. muy baja. como las leyes de caza se establecen épocas de veda en las que se prohíbe cazar ciertas especies y otras establecen que solo pueden ser capturados organismos de ciertas tallas. Los peces incrementan su tamaño ( ) 3. en algunas de ellas. retrasando por lo tanto la edad en la que se alcanza la madurez reproductiva. los peces dedican menos energía al crecimiento y solo alcanzarían tallas pequeñas. los peces a lo largo de varias generaciones deberían alcanzar tallas mayores al reproducirse mas tarde. esto es. y después explicar por que: a) Los peces modifican su color ( ) 2. y en el conocimiento de la forma de conservar y utilizar racionalmente nuestros recursos naturales. Discutir después de leer el articulo. que importancia tiene la demografía para conocer las especies que se encuentran en peligro de extinción o que están amenazadas. Marcar con una x solo los resultados que espera obtener de este experimento. ¿Cual seria el nicho real de la especie? 3.

complete la siguiente tabla utilizando los símbolos indicados e investigando en que consisten en las interacciones que no mencionamos en el texto. una de ellas domina con claridad a la otra siendo más abundante. La avena persiste en los campos de -lino. los hábitos de alimentación de estas especies son muy amplios y no hay datos que sugieran que la competencia se establece por el tipo de alimento consumido. Los peces cambian de alimento ( ) ACTIVIDAD 9 Las interacciones entre organismos pueden ser resumidas utilizando un código simple. Sin embargo. El símbolo (+) se utiliza para indicar cuando un organismo se ve favorecido por la interacción. Cuando esto sucede. talpoides parecen ser los factores que impiden el establecimiento de ambas especies en una sola área.porque sus semillas maduran antes que las de 40 . indique en cuales se trata de un caso de competencia intraespecifica (1). tienen zonas de distribución muy definidas que pocas veces se traslapan. o por interferencia (4). anotar sus respuestas en el cuaderno de trabajo. De acuerdo con el ejemplo. ya que compite con el lino El trigo y la cebada. el tipo de suelo que determina la capacidad de construir madrigueras de cada especie y los hábitos fuertemente territoriales de T. En cambio. y de una competencia directa (3). el símbolo (--) cuando es afectado de forma negativa y 0 cuando no existe ningún efecto. de acuerdo con sus efectos para cada uno de los organismos que participan en ellas. Interacción Depredación Competencia Parasitismo Mutualismo Comensalismo Amensalismo Organismo 1 + Organismo 2 Ejemplo Herbivoria ACTIVIDAD 10 De las siguientes situaciones. a) Las especies de ardillas Thomomys talpoides y T. Reproducirse () 6. o interespecifica (2). bottae. que habitan en Norteamérica. ( )Y( ) b) La especie de Avena fatua es una planta que causa problemas en las grandes praderas del norte de los Estados Unidos.5.

( ) c) En las poblaciones del balano Patella cochlear se ha observado que el tamaño promedio de los individuos es una función del número de individuos que existe en la población. Explicar cuales son las diferencias entre las concepciones holistas y reduccioncitas de comunidades y ecosistemas. la talla promedio se incrementa. ACTIVIDAD 11 Responder a las siguientes preguntas en su cuaderno de trabajo. ( )Y. COMUNIDADES Y ECOSISTEMAS. Se ha observado una creciente disminución de los cultivos de lino de acuerdo con el aumento en la densidad de avena. En altas densidades poblacionales los individuos alcanzan tallas menores. y a medida que la densidad disminuye.este último y caen al suelo acaparando los recursos. una comunidad y un ecosistema? 41 . ( )Y( ) 4. ¿Cual es la diferencia entre una población.

MATERIALES DE APOYO 42 .

hay una larga lista de precursores que desde el siglo pasado se preocuparon por las interacciones ++. gra(tamente. revolucionarios (Kostitzin) o cuaqueros (Allee). Algunas de estas interacciones (por (llamadas ejemplo. 43 . pero siempre al margen de la corriente principal de la ecología por los y la teórica. técnicamente las de los mutualismos) son bien conocidas en todo el polinizadores y sus plantas). qué Es en interesante los países de la fueron preguntarse POESÍA NÁHUATL anglosajones competencia fenómenos depredación E mundo L en ÚLTIMO el tipo de ambas interacción especies considerados interacciones sobre las cuales valía la pena teorizar. mis labios. hay una gran variedad de mecanismos biespecífica que trataremos es aquel cual participantes se benefician. LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS He llegado a las ramas de los árboles (enflorados: cual colibrí enjoyado gozo aspirando (su olor.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ Y SI TÚ ME RASCAS LA ESPALDA. Sin embargo. Fuera cual fuese la razón. Hasta la década setenta fascinante. el hecho es que actualmente ya ningún ecólogo duda de la importancia de las interacciones ++. sólo hasta tiempos relativamente recientes de ecólogos de poblaciones han empezado a considerar de los las interacciones los ++ como se importantes e interesantes. con el cual deleito suavemente. mientras que el mutualismo fue tradicionalmente del interés de biólogos con antecedentes anarquistas (Kropotkin). A semejanza de las interacciones -+. mutualismos pero sin catalogaban como parte de una historia natural mayor importancia poblacional. con excepción de las bacterias y algunos otros grupos menores) se originaron a partir de una interacción mutualista. YO TE LA RASCO A TI. Incluso se ha propuesto que los eucariontes (los organismos cuyas células poseen un núcleo verdadero. Obviamente. por lo que se puede simbolizar por ++. y siempre han interesado a los naturalistas. o sea la totalidad de los organismos.

presencia o de a a los las los larvas de ciertas de la También pulgones. etc. etcétera. en los picos de las aves. Existen tres tipos principales de beneficios: En primer lugar. los rinocerontes o los cocodrilos. Una especie mutualista puede estar plantas. cuyos tentáculos venenosos dan refugio a los peces payaso en los arrecifes tropicales. Existe además una gran variedad de especies de animales que necesitan obligadamente de dispersores. parasitoides. las micorrizas de las plantas. etc. como el néctar y/o el polen que proporcionan las flores a sus polinizadores. Una tercera gran categoría de beneficios es la protección. Por ejemplo. al ser en general incapaz de moverse de un sitio a otro. puede existir protección en un sentido más amplio. Las propágalos adultos.) encuentran dentro de sus hospederos. en cuyo 44 . El beneficio alimentario también se puede dar en forma indirecta. o las hormigas. necesariamente ligada a su “socio”. demográfico ++. que protegen muy eficientemente mariposas. que convierten en amonio el nitrógeno atmosférico. como la flora y fauna intestinales de los animales. esto es. hay beneficios derivados de la transportación o individuos de gametos. que aceleran grandemente los procesos de degradación y absorción de la materia orgánica por las raíces de los árboles. comenzaremos mencionando las principales "monedas" con las que se "paga". los parásitos y desechos que los organismos limpiadores reciben de sus clientes. servicio organismos se de considera limpieza realizan sobre protección que otros. que protegen a las acacias y los guarumos (cecropia) tropicales del ataque de herbívoros y parásitos. se transportan en las patas de los escarabajos o mariposas. Ésta puede ser muy directa. que ayudan a digerir compuestos que el animal en cuestión seria incapaz de asimilar por sí solo (por ejemplo. como en el caso de las anémonas. o como las bacterias nitrificantes de las leguminosas.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ biológicos esta que producen el balance como señala la doctora Ana Hoffmann en otro volumen de esta misma serie. o las micorrizas de los bosques. El mutualismo. la celulosa de las plantas). el muchos para remover parásitos o partículas inutilizadas de comida. requieren de ayuda para dispersar su polen y sus semillas. como hacen ciertas aves con los búfalos. muchos ácaros e insectos pequeños son fonéticos. En segundo lugar. los beneficios tróficos o alimentarios. Una especie puede ofrecer alimentos en forma directa a sus mutualistas. u otras especies de hormigas. como el ambiente relativamente estable y seguro que los endosimbiontes (la flora y la fauna intestinales de muchos animales. Asimismo. y los peces limpiadores que incluso ocupan territorios fijos a los que acuden los “clientes” en demanda de “servicios”. Para tratar de ordenar diversidad.

en parte por su carne y en parte por gusto. torpes y mansas que hasta finales del siglo XVII habitaban la isla Mauricio. También ejemplo. plantearemos algunos modelos de espacio de fase semejantes a los de los capítulos anteriores. Como consecuencia de este "deporte". La remoción de una sola especie del gremio posiblemente no afecte de modo severo a cualquier otra del gremio asociado. Así tenemos a los colibríes y abejorros de proboscis larga que visitan a las plantas del gremio de flores rojas con corola estrecha y alargada. antes de que finalizara el siglo XVIII los dodos ya se habían extinguido.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ caso la desaparición de éste. Es germinación. debido a que estaban asociadas obligadamente a los dodos. por obligatoriamente euglossidas. los hongos y las algas en los líquenes. por lo que había quien consideraba que matarlas a palos. hay varios gremios de polinizadores. eran muy dóciles y mansas y no podían volar. Los marineros europeos que llegaban ahí las mataban. y entonces se propuso la hipótesis de que las semillas de Calvaria major requerían de ser tragadas y luego excretadas por los dodos para su obligados. es decir. que se reparten las visitas a los distintos gremios de plantas. etc. debemos esperar que las 45 . conduce a la desaparición de la población del mutualista obligado: Los ejemplos del primer caso abundan entre los mutualismos simbióticos. Calvaria dependía obligatoriamente del dodo para su reproducción. reportó el resultado de un experimento que consistió en dar semillas de Calvaria a guajolotes (lo más cercano a los dodos que Temple encontró): un 17% de las semillas que estos animales excretaron germinó. Hay grupos (llamados gremios) de especies que realizan tareas similares dentro de una comunidad particular. Temple. resultaba divertido. En efecto. puesto que existen especies alternativas que pueden realizar las funciones de la desaparecida. se sabe que las semillas de muchas especies de plantas necesitan pasar por el tracto digestivo de las aves para poder germinar. Ahora bien. Por ejemplo. aquellos en los que la asociación es íntima. en la naturaleza. Posiblemente mutualismos la sean mayoría de los (no facultativos posible que también éste sea el caso del árbol Calvaria major de la isla Mauricio: se ha argumentado que las poblaciones de esta especie no han producido ni una sola plántula en los últimos 300 años. constituidos por especies con características similares. nada mas porque si. Para los explorar un poco las principales y los diferencias en la dinámica poblacional de mutualismos facultativos ahora obligados. Éstos eran unas aves grandes. lo cual apoya la hipótesis de que. En general. catasetum polinizadas se ciertas que por encuentran orquídeas son abejas del algunos género mutualismos obligados no simbióticos. como las bacterias digestivas. en 1977.

de tal forma que cada pequeño aumento en la densidad de una especie requerirá cada vez más mutualistas para compensar los efectos negativos. las abejas no podrán aumentar su población más allá de lo que otros factores limitantes determinen. Por otra parte.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ isoclinas de especies mutualistas tengan pendiente positiva.I. las isoclinas deben de curvarse para reflejar este efecto de saturación.I. Por lo tanto. ambos con un umbral de densidad de la especie mutualista (b) M2 La topografía del espacio de flechas indica que se alcanzara un equilibrio estable en el M* 1 M1 cual la densidad de cada especie es 46 . Por ejemplo. por muchos polinizadores que existan. M M M M M2 b ) M1 M2 Figura V. Figura V. Espacio de fase de una interacción entre dos especies de mutualistas facultativos. y por mucho néctar y polen que las plantas provean. el beneficio demográfico derivado de la presencia del mutualista no puede aumentar indefinidamente. Espacio de fase de una interacción entre un mutualista facultativo y otro obligado (a). no es posible fecundar más óvulos que los que cada planta tenga. puesto que a mayor número de individuos de una de las dos especies se requerirá de un mayor número de mutualistas para compensar los efectos negativos de la competencia intraespecífica.2. Algunas isoclinas típicas de esta situación se muestran en la figura V. y de dos mutualistas obligados.

ejemplo. Si en cambio ahora hacemos que ambas poblaciones dependan obligadamente de los socios.2ª tenemos ejemplos de ambos casos. Un equilibrio negativo se interpreta biológicamente diciendo que la población A necesita una densidad mínima B* de su socio para poder establecerse. Hasta donde sabemos ahora. abundan los ejemplos de mutualismos que difusos. reciben transporte a sitios alejados de donde está la planta materna. lo cual puede ser benéfico si en la vecindad de la planta madre la competencia (por luz. En esta área todavía hace falta realizar mucho trabajo experimental. en la que las únicas perturbaciones capaces de simplificar la asociación son aquellas que excluyan completamente a una de las dos especies. interacción esperaríamos que los mutualismos obligados fueran menos comunes que los facultativos. Hay que notar que se supone que cada especie puede sobrevivir en ausencia de su mutualista. para entender bien 47 . En la figura V. pero no se han realizado los experimentos de remoción de uno de los dos mutualistas que permitirían determinar el grado de obligatoriedad de la relación.2b). cuyas las y semillas los sustancias las plantas mutualismo. entonces las isoclinas pueden cruzarse en dos puntos de equilibrio. En cambio. Es casi seguro que ejemplos de asociaciones consideradas tradicionalmente obligadas. como las yucas y sus polinizadores. las de algunas micorrizas de ciertas especies de árboles. digamos la A. para que su equilibrio se haga cero o negativo. éste es el caso. A hacia la izquierda. por ejemplo) resultara más intensa. ¿Qué pasaría si una de las dos especies. los gremios de dispersores de semillas (varias especies de aves) y las especies dispersan.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ superior a la que se obtendría en ausencia del mutualista. similarmente. Nótese que se sigue obteniendo un solo punto de equilibrio sobre el plano y que éste es estable. al caso esta de suposición mutualistas entonces una corresponde facultativos. Ahora el sistema entero puede desaparecer si alguna causa externa a la interacción mueve las poblaciones a la zona de atracción del origen. Uno estable y otro inestable (Figura V. de manipulación de densidades de especies. Por lo tanto. fuera facultativa? Esto se representa corriendo la isoclina de la especia. es posible demostrar que no se presentaran ciclos en este tipo de espacio de fase. dispersores nutritivas de de En los árboles este obtienen frutos. o la micro fauna del tracto digestivo de las termitas (la cual digiere la celulosa que las termitas comen) en realidad lo sean. Como en el caso de la competencia. son en donde los de Por “socios” especies mutualistas actúan gremios Tendremos sumamente sólida. pues los primeros resultarían más sensibles a las fluctuaciones medioambientales.

las selvas tropicales adquirirían una fisonomía muy diferente. El estudio ecológico de las interacciones ++ está aún “en pañales”. algunas con guías y otras sin ellas. sin dispersores de semillas. selección se produjeron Por los cambios la demográficos necesarios para que actuara Sin embargo. y medir la cantidad de visitas que los polinizadores realizan en un tiempo dado. ejemplo. el aspecto de las flores. También en este caso queda por realizar casi toda la labor experimental que permitiría rechazar las hipótesis arriba mencionadas. Las rayas. mientras que en las flores sin guías se pierde mucho tiempo vagando sin encontrar esta recompensa. la última radica en utilizar especies en las cuales se presentan naturalmente flores con y sin guías. Éstos sugieren claramente que. en lugar de la escasa dominancia específica que se observa. manchas alargadas o hileras de puntos que muchas especies de flores poseen pueden servir para guiar a los polinizadores hacia las recompensas (néctar o polen) y aumentar así la eficiencia del polinizador. la segunda.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ el funcionamiento de las interacciones ++. pues su diversidad se debe en mucho a que por muy las una semillas variedad Sin son de los transportadas extensiones organismos que las mezclan y remezclan en amplias. aunque en muchos casos falta evidencia que en experimental. Esta eficiencia se mide por el número de visitas “exitosas” que el polinizador realiza por unidad de tiempo. La importancia de estas guías e ha demostrado experimentalmente por medio de tres técnicas principales: la primera consiste en utilizar flores artificiales en el laboratorio. con la información disponible ya se puede afirmar que los mutualismos son tan importantes Pensemos de las como las otras en la interacciones en sus efectos a nivel de la comunidad. el la pasado. mutualismos que permiten la existencia de los bosques y selvas. las flores con guías reciben más visitas en el mismo tiempo porque los visitantes van directamente a la parte de la flor que contiene el néctar. su coloración. dispersores. importancia solamente micorrizas como natural. lo más probable es que muy pocas especies de árboles dominarían la composición de la selva. morfología y la pauta de colocación en muchas flores promueve la visita eficiente de los polinizadores. Es muy probable que si se removieran las micorrizas de los bosques. observamos las en asociaciones las los ++ adaptaciones participantes En muchas especies de plantas. de éstos sufrirían una De profunda manera transformación e incluso muchas especies árboles desaparecerían. similar. Sin embargo. en pintar a las flores naturales en el campo. En los tres tipos de experimentos. el tipo de néctar y la hora de apertura se conjugan en los llamados “síndromes de polinización”. por lo menos en 48 .

el “síndrome de murciélago”. La selección natural no actúa (hasta donde nos consta) para beneficio de la especie y mucho menos de otras especies. Más aún. y a la menos oportunidad se pueden seleccionar conductas que aporte a la especie el beneficio del mutualismo sin tener que pagar su costo. papaya. asocian el aroma con la existencia de una recompensa en forma de néctar. buena vista y muy dependientes del néctar para su alimentación. lo que ocurre es que el material genético responsable de la conducta mutualista produce más copias de sí mismo que aquellos genes que no propicien el efecto mutualista. La “deshonestidad” de las plantas puede alcanzar extremos casi escandalosos. Los visitantes típicos serían animales de pico (o trompa) larga. Corresponde a flores rojas o anaranjadas. se manifiesta en flores grandes. y los visitantes típicos visitan flores que no lo presentan). Ophirys. cambio. El macho de la avispa se deja engañar por la orquídea y 49 . pero que producen aromas parecidos a los de las flores masculinas con néctar. como los murciélagos. o quiróptero filia. Por existen ejemplo. anteriores con flores masculinas. el mutualismo en los seres vivos es únicamente un “egoísmo genético” disfrazado. En las interacciones ++ una especie beneficia a otra únicamente porque recibe algo a presentan una notable similitud con las hembras de ciertas avispas. como en el caso de muchas orquídeas. fácilmente reconocible es el del colibrí. son una valiosa guía que. En las relaciones entre polinizadores y plantas. especies en el género flores cuyas En este punto conviene subrayar algo que ya se mencionó en el primer capítulo. flores en la con altos requerimientos Otro síndrome energéticos y capaces de detectar a las oscuridad.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ son conjuntos de características florales que las adaptan a la polinización por grupos restringidos de visitantes. estrictamente hablando. Las flores insectos femeninas que. tiene flores femeninas sin néctar. con gran cantidad de néctar y de apertura principalmente nocturna. Por lo tanto. este tipo de “trampa” ha aparecido un gran número de veces. por triste que pudiera resultar para algunos enamorados de la imagen de una naturaleza amable y altruista. “a ojo de buen cubero”. el cual es muy caro en Aunque los síndromes en tienen muchas sentidos términos energía. de colores pálidos. Este síndrome favorece las visitas regulares por parte de animales nocturnos. puede indicar qué tipo de polinizador se puede esperar. Por ejemplo. y de néctares ricos en aminoácidos. son polinizadas a por debido experiencias (polinizadores atípicos visitan las flores del síndrome. Existen plantas cuyas flores de se reparten La el costo de por producir el néctar. de corola larga y estrecha. excepciones ambos ejemplo.

Aspidontus extremadamente aproxima a un parecido al primero. este imita incluso la "danza" de bienvenida del limpiador. Otra interacción en la que se han producido adaptaciones verdaderamente maravillosas es la de los pequeños pececillos “limpiadores” de los arrecifes tropicales. que le hacen trampa a las plantas perforando un pequeño agujerito en la base de la corola y extrayendo el néctar sin impregnarse de polen. un ejemplo mostrado de asociación ++. Durante la limpieza. Esta coloración sirve de señal para advertir al limpiador de que el cliente hasta perjuicio ambos participantes en el mutualismo Un ejemplo de esto ocurre entre los limpiadores y sus clientes. limpiadores. La avispa realiza la transferencia del polen de manera notablemente precisa y sin ningún costo energético aparentemente para la planta. que es seguida por la conducta de limpiado. busca de El el pez cual limpiador es se Labroides dimidiatus tiene un mínimo. zona a experimentalmente. es decir. Cuando un cliente en limpieza individuo de Aspidontus. Más de cuarenta especies y por lo menos seis de camarones se dedican al “oficio” de limpiar diferentes partes del cuerpo de otros organismos. Pero también existen los “ladrones de Muchas veces las asociaciones mutualistas se ven invadidas por organismos llamados aprovechados. Cuando un individuo de alguna de las especies de “clientes” requiere limpieza. retirando partículas de comida. Una ulterior visita a otra falsa avispa hembra culminara en la transferencia de la masa de polen a la zona receptiva de otra orquídea. que sin ellos los peces clientes se enferman de la piel y sus poblaciones disminuyen.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ trata de copular con ella. Cuando por fin abandona la flor (sin ninguna recompensa. teniatus. y no como depredador. el encargado de ésta puede penetrar a la boca abierta del cliente y remover las en de partículas los una de alimento Se todos ha los incrustadas demostrado removiendo dientes. El acercamiento puede acompañarse por cambios en la coloración y la conducta del “cliente”. El cliente se pone entonces a disposición del falso limpiador. El limpiador corresponde con una pauta de nado muy precisa. se aproxima como tal. se dirige al sitio ocupado por un organismo limpiador. Tenemos por lo tanto. etc. sea en néctar o de otro tipo). o néctar”. creyéndola una hembra de su especie. ya lleva colocada en el tórax la masa de polen pegajoso que la orquídea le depositó. que toman ventaja (se aprovechan) en de la de existencia uno o del mutualismo pero sin dar nada a cambio. pequeños parásitos. quien en lugar de remover las basuras o los parásitos se aprovecha de la confianza del visitante para arrancar un buen bocado de agalla o de "cachete". 50 .

de manera que los polinizadores.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ Otro ejemplo de aprovechado es el de la campamocha coronatus. las de interacciones facilitar las la tienen de 5 a 6 kilogramos. Las presiones selectivas sobre los participantes en las asociaciones ++ deben de actuar en el sentido de estrechar cada vez mas la asociación. libercoras cuando 100. de más de mutualistas vez incluso deberían existencia de las especies involucradas. participantes presiones o la donde migraciones son las tortugas. Las tortugas marinas se encuentran distribuidas en todos los mares tropicales y vuelven a las costas donde nacieron para aparearse y realizar la puesta. Este comportamiento de los atunes que aparecen en la zona en primavera y se desaparecen al final del verano ha creado ingeniosos procedimientos para capturarlos. en lugar del néctar o polen encuentran su fin. sirviendo este desplazamiento para que entren en la “trampa” y ahí los capturen los pescadores. engañados. atunarros. competencia. Como se ha visto. como es el caso de las almadrabas. las anguilas y el salmón. El parecido de este depredador de insectos a un grupo de flores es realmente asombroso. . ambos participantes deben de evolucionar en el sentido de separarse ecológicamente de los competidores. con animales Resultaría interesante desde los averiguar estos lugares selectivas promueven donde separación o disociación con el depredador. por ejemplo). Otros animales marinos que realizan tienen 10 kilos. a diferencia de lo (la que presa) que en ocurre uno esta con de sujeto la los a la depredación. redes fijas que se colocan en el área donde el atún migra. Atlántico los atunes se alimentan hasta el mes de noviembre y al llegar el otoño y enfriarse las aguas. tal manteniendo especies dominantes de una comunidad (micorrizas de los árboles. por lo que su papel en la estructura de las comunidades puede ser central. aunque las causas de este interesante proceso no están totalmente aclaradas. de aproximadamente 50 y atunes. saber cómo escogen las rutas que 51 . las abandonan y de nuevo se dirigen hacia el sur para cerrar su ciclo anual. siendo una de las migraciones que rivaliza con las realizadas por las aves. Un aspecto destacado del comportamiento de las tortugas es su capacidad para regresar a su lugar de anidación. esto les permite nadar miles de kilómetros a través del mar hasta una playa particular. que les dan diferentes nombres según su peso: cachorretas cuando africana que se Hymenopus aprovecha del mutualismo entre los polinizadores y sus plantas. exactitud cómo consiguen trasladarse donde viven habitualmente hasta la zona de cría.

en México. por el momento. También los investigadores han pensado que el olfato debe desempeñar un papel importante a la hora de realizar sus desplazamientos. hasta deducir. aunque de momento no se sabe cuáles son las facultades usuales de estos seres. De todas formas. El recorrido se prolonga por tres meses y durante este lapso las ballenas se enfrentan a una serie de adversidades. por el tiempo en que éstos tardan en ser percibidos después de rebotar en los fondos marinos. como sucede con los salmones. no se conoce la sensibilidad de las tortugas. se estableció la hipótesis de que también las tortugas marinas podrían guiarse por la posición del Sol o de las estrellas. Los desplazamientos de las tortugas han podido ser estudiados con más facilidad que los de otras especies. Cuando clásicos Von Frisch la descubrió. sobre la agudeza de este sentido.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ deben seguir y los procedimiento que mecanismo de orientación para acudir a sus zonas de reproducción y de desove.U. pero en realidad tampoco se sabe mucho. pero deben considerarse con mucha cautela las teorías que se basan en que podrían orientarse por una especie de sonar. utilizan para orientarse en el grado océano. al permitirles distinguir las diferentes masas de agua que atraviesan. existencia con de sus una estudios.. E. en el casquete polar de Alaska. Parten bordean de la Península la cadena de de Kamchatka. la costa siguen hasta un llegar curso a la paralelo península de Baja California. cruzan el Pacífico septentrional y aparecen frente a los litorales de California. Es una asombrosa emprenden migración que los en cetáceos meses puntualmente los invernales desde el polo norte hasta las cálidas aguas mexicanas de la península de Baja California. Asimismo. cada año se inicia una de las migraciones más extraordinarias que se realizan: la de las “ballenas grises”. fundamental para el entrenamiento de la 52 . las Islas por Aleutianas. como lo hacen los cetáceos al ir emitiendo ultrasonidos. sin a detenerse. situadas a miles de kilómetros de distancia. porque realizan sus viajes sobre la superficie del mar. Los científicos consideran que estas ballenas realizan la migración hasta las aguas localizadas en el paralelo 28 por presentar un clima benigno para ellas y por tener una salinidad que permite gran flotabilidad. En las heladas aguas del Océano Ártico y brújula solar con la cual se orientaban las abejas y. la situación y forma de ellos. Sin lugar a dudas se trata de una de las migraciones más largas que efectúe cualquier mamífero. Dramer comprobó la misma capacidad en las aves. sigue siendo un misterio su del Mar de Bering. más tarde. doblan por Cabo San Lucas y penetran al Golfo de California.

se han esforzado de no lo en desentrañar hombres quedan de aún misterio aunque estas han por migraciones para facilitar la labor de los conseguido en todos los casos. es de una exactitud extraordinaria. según estudios científicos los cetáceos nunca tienen un retraso mayor de 5 días al inicio o al final de su migración. Los naturalistas el mar.LAS INTERACCIONES MUTUALISTAS________________________________ cría antes de emprender la larga migración hacia el Mar de Bering. constituyendo uno de los espectáculos más maravillosos. que ocurre entre el 20 de diciembre y el 20 de marzo. 53 . por lo que muchos problemas esclarecer sobre sus vidas. El reloj con que la naturaleza ha dotado a las ballenas grises.

Según su morfología. son vulnerables organismos a los cambios tal debido a invasores. positiva o negativa. la competencia intraespecífica puede dar origen a la aparición de dos especies distintas. La fotografía muestra la belleza que pueden alcanzar ciertos líquenes. los líquenes se clasifican en: foliáceos (aspecto de hoja). sobre la capacidad de los individuos. Así. como las que se hallan en una fase inicial de desarrollo o las oceánicas alejadas de las corrientes de dispersión. fruticosos (aspecto arborescente) y crustáceos (aspecto de costra). de sobrevivir y reproducirse. de una o poblaciones. Surge así una comunidad de numerosas especies que ocupan distintos nichos (a ecológicos de Esto y presentan la distintas sea a la especializaciones. Los líquenes son un ejemplo de asociación íntima entre dos especies: un alga y un hongo. puesto que en ellos prácticamente todos los A unque a primera vista un liquen parece una planta. sin que ninguna de ellas excepción otras. los ecosistemas con relativamente pocas especies. como éste que crece en un tronco de abeto. parece como si el efecto de la evolución hubiera sido reducir las presiones de competencia y producir una división de los recursos entre una variedad de especies. con diferentes tolerancias. Estos 54 . es una asociación íntima de un alga (generalmente. Desde una perspectiva global. humana) contribuye suficientemente dominante para desplazar a muchas estabilidad de los ecosistemas maduros. verde o verdeazulada) y un hongo (generalmente.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ RELACIONES ENTRE ESPECIES L que ambas nichos están ocupados y sólo los invasores comunidades por naturales poblaciones están que adueñarse de algún recurso. un ascomiceto) en la que ambos coexisten formando un solo organismo. como quedó con gran capacidad competitiva pueden as formadas interactúan en varios grados. No obstante. LÍQUENES: EFICIENTE UNA ASOCIACIÓN comportamiento. en realidad. en un abanico de posibilidades que abarca desde interacciones básicamente neutras. interacciones influencia directa. en las dos poblaciones pero a no ocupan el el que mismo mismo tienen hábitat comparten ambiente. cabras y cerdos de los barcos de los navegantes a las costas caribeñas y del pacífico. mientras que la competencia intraespecífica puede originar la compartimentación de los recursos del hábitat a través o de de adaptaciones corporales demostrado en los siglos XVII y XVIII con la llegada de ratas.

de los líquenes (asociación entre un alga y un hongo). con el mismo significado. los y es indefinidamente que carecen su de eficaz medios Así. paradójicamente. y viceversa. están compuestos filamentos por del una capa externa de hongo densamente líquenes se ha utilizado como indicador de la contaminación atmosférica. Esta cooperación hace de los líquenes organismos extremadamente resistentes al frío (en las regiones polares constituyen a menudo la única forma de vida vegetal existente) y a la sequía. algunos biólogos sugieren que se trata de un parasitismo controlado en el que el único beneficiado es el hongo. MUTUALISMO Y SIMBIOSIS empaquetados. Los términos mutualismo y se utilizan a menudo indistintamente. simbiosis E l mutualismo es un tipo de relación entre dos especies que beneficia a ambas. los biólogos prefieren restringir el uso del término <simbiosis> a los casos de mutualismo en que entre las dos especies asociadas existe una permanente e íntima relación anatómica y fisiológica que da origen a un todo orgánico. En todo caso. Por ello. los líquenes. los líquenes se reproducen (vegetativa y sexualmente) y crecen como un todo. el crecimiento de los 55 . las micorrizas (asociación entre las raíces de las leguminosas y ciertas bacterias fijadoras de nitrógeno). de modo que determinados nutrientes que este último no puede obtener. frecuentes en las rocas desnudas y en las cortezas de los árboles viejos. proporciona directa al o otro indirectamente. Pero tienen un talón de excretores. no pueden destruye vivir la en de las sus ciudades cuerpos industrializadas. la relación mutualista o un simbiótica mutualista persigue. lo cual los hace muy sensibles a compuestos tóxicos. por ejemplo. manteniendo Aquiles. a la hora de precisar.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ últimos. bajo la cual se encuentra un estrato alguno más de red de filamentos (médula) que penetran en el sustrato sobre le que se halla fijado el liquen. donde el aire contaminado clorofila vegetativos. Son de este tipo los mutualismos que se desarrollan en el aparato digestivo de los rumiantes y de los xilófagos (devoradores de madera) con determinadas bacterias y protozos). y los capacita para colonizar rocas desnudas. En muchas ocasiones. pero. Sin embargo. Éste es el caso. gas que se libera en la combustión de carbón y es responsable de la lluvia ácida. La simbiosis parece perfecta: el hongo absorbe el agua y las sales minerales que la planta precisa y éstas son transformadas en sustancias orgánicas merced a la función clorofílica del alga. sobre todo en lo que se refiere al dióxido de azufre. que son los grandes pioneros en la colonización de las regiones más inhóspitas del planeta. asociación íntima. fines nutricios. terrenos baldíos y cortezas de árboles.

sustancias orgánicas sinterizadas por la planta. Al coger una seta no hay que arrancarla. que sólo pueden vivir en lugares sombríos y húmedos. como los termes. A medida que ambos se van reproduciendo. sino cortarla. Tal es el caso de los citados insectos xilófagos. lo que explique que sean los organismos más difundidos sobre la faz de la Tierra. también se comprobó que muchas especies arbóreas forestales mueren al ser trasplantadas a L as setas o champiñones no son sino los aparatos reproductores del hongo. El hongo suelo. el mutualismo puede desempeñar una importante función bacteriorrizas. proporcionan al hongo. y sus microbios digestivos. que carece de la función clorofílica. se va formando un entramado de filamentos del hongo que rodea a las células del alga. encontrándose polares insolación. para respetar el hongo.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ Un liquen se forma cuando la espora del hongo. 56 . beneficia a la planta al descomponer la materia orgánica presente en el poniendo de este modo ciertos minerales a disposición de las raíces. por su parte. En una comunidad. estableciendo relaciones de mutualismo con las raíces de los árboles del bosque. Los líquenes tienen una gran capacidad condiciones de resistencia desfavorables frente del a las medio bajo el suelo. razón por la cual las plantas capaces de desarrollar esta simbiosis son a menudo las pioneras en el desarrollo de una comunidad sobre suelos pobres. y también el de los líquenes. en estrecha asociación. al brotar. Éstas. La importancia ecológica de las micorrizas se descubrió al observar que las orquídeas no prosperan si no están colonizadas por un determinado hongo. especialmente cuando se da entre especies que sólo pueden sobrevivir en determinados ambientes si se hallan asociadas a otras en régimen mutualista o simbiótico. Las micorrizas son asociaciones simbióticas de mutualismo entre ciertos hongos y las raíces de muchas plantas. tan como tanto en los en las regiones fuerte secos roquedos de alta montaña sometidos a Estas variaciones no podrían ambientales acentuadas soportarlas por separado el hongo y el alga. porque el mutuo beneficio que logran obtener mediante esta interacción les permite desarrollar su actividad vital en unas condiciones difíciles que no podrían resistir por separado. Más tarde. halla una célula del alga apropiada para su asociación. Pero las relaciones como es mutualista el caso también de las pueden beneficiar a la comunidad en su conjunto. MICORRIZAS: HONGO-RAÍZ ecológica. formando el talo del liquen. El cuerpo de éste permanece oculto ambiente. simbióticamente con que las asociadas raíces de las leguminosas fijan el nitrógeno atmosférico y enriquecen así el suelo en este elemento.

pero hay muchos casos de mutualismo facultativo. OBLIGADO Y L no a relación mutualista puede tener diferentes grados de dependencia y especialización. Muchos de los ejemplos hasta ahora citados son casos extremos en los que las especies asociadas pueden vivir independientemente (mutualismo obligado). las raíces de las plantas son capaces de invadir los cuerpos de organismos recién muertos y extraer los minerales de aquéllos de forma inmediata. MUTUALISMO CLIENTELISTA Y MUTUALISMO POLINIZADOR U n tipo de asociación facultativa muy interesante es el que se establece entre los pececillos limpiadores y otros peces de cierto tamaño. Los diminutos limpiadores entran en la boca del cliente y le van extrayendo los fragmentos de alimento en putrefacción que 57 . sin embargo. antes de que sean lavados por las lluvias. Las micorrizas en en cuyos son los suelos materia particularmente ecosistemas acostumbran a importantes ser pobres MUTUALISMO FACULTATIVO. inoculando previamente estos suelos con esporas de tales hongos. A través de sus representantes micóticos. partículas de alimento cuando el cangrejo captura y devora sus presas. y que. Esas micorrizas tropicales son tan eficaces que el agua de escurrimiento de las pluvisilvas no contiene más minerales que los presentes en ella en el momento de caer como lluvia. En las orquídeas la simbiosis todavía es mucho más estrecha. sino sólo en uno de ellos. orgánica y sales minerales. Los cuerpos filamentosos de estos hongos se extienden por debajo de la capa gumífera de los suelos forestales. como el mero. A menudo. lo que supuestamente les sirve de camuflaje. por su parte. en los cuales ambas especies se benefician con la asociación pero son capaces de sobrevivir sin ella. pero que carecen de los hongos micorrizales. se de la relación al obtener tropicales. ya que los filamentos del hongo invaden por completo las células de la raíz. este tipo de relaciones no responde a intereses nutricios en ambos socios. cuyo auténtico cuerpo permanece enterrado. ni el cangrejo ni el cnidario dependen uno del otro.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ prados con suelos fértiles. Las setas o sombrerillos que surgen del suelo no son más que los aparatos reproductores (cargados de esporas) de estos hongos. Este es el caso de algunas especies de cangrejos que colocan anémonas u otros cnidarios en la parte superior de sus caparazones. los árboles se desarrollan con normalidad. formando un manto denso alrededor de las raíces de los árboles e introduciendo algunos filamentos en las células radicales. los sedentarios benefician cnidarios.

generalmente El un abundante pero animal insecto polinizador. se beneficia del néctar de las flores. no obtiene realmente ningún beneficio para su supervivencia. son muchos los casos que en un principio se mutualismo en el que uno de los dos socios. tan de mayor en la COMENSALISMO E l comensalismo es aquel tipo de relación interespecífica en el cual uno de y los ninguno asociados resulta En perjudicado. trascendencia ecológica. Es el caso de las plantas epifitas. para volver a fijarse rápidamente sobre éste. como las hienas que se asocian a los leones para aprovechar los despojos de los cadáveres de animales que ellas son incapaces de capturar. naturaleza. ya que existen otros para pececillos penetrar oportunistas que imitan los colores de los limpiadores auténticos impunemente en las fauces del huésped. Parece ser que el proceso adaptativo ha desembocado en la inhibición del instinto primario del cliente de engullir a sus limpiadores frente a los vivos colores de éstos. Otro tipo de mutualismo. que viaja adherido a un tiburón mediante una ventosa y sólo se despega para ingerir los restos del alimento dejados patrón. beneficiado general se trata se coacciones en las que determinados organismos obtienen cobijo o soporte de otros que no sufren perjuicio alguno por tal colaboración. pero sin causarle daño o beneficio. e incluso ella. también ciertas aves y otros animales.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ han quedado retenidos en los dientes. para Se variación genética en la descendencia. No obstante. que viajan sobre o dentro de otros organismos. pero su especie sale beneficiada de tal relación. es la asociación planta-polinizador. como las orquídeas tropicales. mientras que la planta consigue el transporte del polen y en muchos evitando casos así la la del la polinizador vigor cruzada. tan supervivencia de un trata ejemplo U por su n tipo muy particular y frecuente de comensalismo es el de los llamados «autorestopistas». la planta. penetran hasta la faringe un para devorar los posibles parásitos alojados en con lo que realizan excelente servicio de limpieza y desinfección a cambio de alimento. Donde más extendido este ese tipo de relación es en el océano: casi todo agujero de gusano y concha de molusco tienen algún huésped no invitado que se sirve del refugio y eventualmente de la abundante comida del socio pasivo. y la la de y de autofecundación híbrido VARIEDADES SINGULARES DE COMENSALISMO beneficiándose ventajosa especie. este es el caso del pez llamado pega timón o pez piloto. arrancarle un bocado de suculenta comida y salir rápidamente antes de que éste reaccione ante el impostor. o de carroñeros. 58 .

Se trata de un tipo de relación interespecifica muy difícil de concebir según la mayoría de los ecólogos modernos. que prefieren considerarla como con el fin de disponer de una mayor cantidad de alimento al eliminar son en del Estas los grandes medio las bacterias (penicilina. constituyen un caso particular de un tipo de comensales que reciben el nombre genérico de “autoestopistas”. e incluso la de sus propias semillas. Sin embargo. explotada por el hombre para combatir las enfermedades infecciosas en humanos Determinados microorganismos y animales mohos producen domésticos. Un <autoestopista» éste se encuentre puede ligeramente influir más negativamente en su patrón haciendo que desprotegido frente a los depredadores o sea ligeramente menos capaz de buscar alimento. si realmente se trata de una asociación en la que el “patrón” no sufre ningún perjuicio. no se sabe a ciencia cierta. Por ejemplo. aparentemente sin causarles ningún perjuicio. Hay que suponer sustancias que la elaboración representa de un tales cierto tóxicas coste de producción. algunos piensan que el pegatimón ayuda a su patrón a descubrir enemigos potenciales. Tal es el caso de muchas plantas de lugares áridos. en virtud del cual las plantas establecidas producen sustancias. y en otros su metabolismo sustancias nocivas para ciertas bacterias y otros microbios. a través de sus raíces o de las hojas que les caen. espaciamiento fenómeno llamado alelopatia. que inhiben la germinación de otras plantas competidoras en su entorno. probablemente El amensalismo fue definido como un tipo de interacción en la que una población resulta perjudicada por otra que no sale ni beneficiada ni perjudicada.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ creían ejemplos de comensalismo y que al estudiarlos más a fondo se ha descubierto que el supuestamente socio neutro salía de algún modo beneficiado o perjudicado. especialmente desiertos. mediante el cultivo de estos mohos. pero así mismo puede producir un efecto positivo poniendo a su disposición un alimento que de otra forma seria inalcanzable.) que el cantidades antibacterianas consigue estreptomicina. donde la escasez de agua obliga al espaciamiento para poder extender humedad adaptativo las se raíces logra y El por captar un la poca disponible. Este tipo de a comportamiento nivel tiene en un los equivalente microscópico organismos que producen antibióticos y las especies inhibidas por tales sustancias: es la antibiosis. sustancias antibióticos etc. hombre competidoras. que viajan pegados a los tiburones. Los peces rémora (abajo). una interacción de competencia. por lo que se asiste más bien a una interacción de competencia. No 59 .

Los peces rémora (abajo). a través de sus raíces o de las que germinación de otras plantas competidoras en su entorno. que viajan AMENSALISMO Y ANTIBIOSIS sobre o dentro de otros organismos. Tal es el caso de muchas plantas de lugares áridos.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ obstante. no se sabe a ciencia cierta. los hongos tienen oportunidad ensueño para multiplicarse dentro de un huésped limpio de competidores. VARIEDADES SINGULARES DE COMENSALISMO U por su n tipo muy particular y frecuente de comensalismo es el de los llamados «autores topistas». si realmente se trata de una asociación en la que el patrón no sufre bacterias mediante antibióticos. Hay que suponer que la 60 . Un < autoestopista» puede influir negativamente en su patrón hacienda que éste se encuentre ligeramente más desprotegido frente a los depredadores o sea ligeramente menos capaz de buscar alimento. donde la escasez de agua obliga al espaciamiento para poder extender las raíces y captar la poca humedad disponible. El espaciamiento adaptativo se logra por un fenómeno llamado alelopatia. Sin embargo. Por ejemplo. aparentemente sin causarles ningún perjuicio. para volver a fijarse rápidamente sobre éste. algunos piensan que el pegatimón E otra l amensalismo fue definido como un tipo de interacción en la que una población resulta perjudicada por no sale ni beneficiada ni que perjudicada. Se trata de un tipo de relación interespecifica muy difícil de concebir según la mayoría de los ecólogos modernos. que prefieren considerarla como una interacción de competencia. son muchos los casos que en un principio se creían ejemplos de comensalismo y que al estudiarlos más a fondo se ha descubierto que el supuestamente socio neutro salía de algún modo beneficiado o perjudicado. una al eliminar las de ayuda a su patrón a descubrir enemigos potenciales. pero así mismo puede producir un efecto positivo poniendo a su disposición un alimento que de otra forma seria inalcanzable. No obstante. que producen inhiben la sustancias. que viajan pegados a los tiburones. especialmente desiertos. el uso y abuso de estos inhibidores bacterianos ha tenido una consecuencia preocupante: la frecuencia de enfermedades micóticas (producidas por hongos) ha crecido notablemente. que viaja adherido a un tiburón mediante una ventosa y sólo se despega para ingerir los restos del alimento dejados patrón. en virtud del cual hojas las plantas les establecidas caen. Este es el caso del pez llamado pegatimón o pez piloto. constituyen un caso particular de un tipo de comensales que reciben el nombre genérico de <autoestopistas>. e incluso la de sus propias semillas. patógenos ya que.

Pues bien.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ elaboración de tales sustancias tóxicas BACTERIAS QUE AYUDAN A DIGERIR representa un cierto coste de producción. pero. en cambio. sus socios 61 . sólo que. Estos mamíferos está son incapaces de digerir por la celulosa y. en lugar de bacterias. hombre consigue en grandes cantidades mediante el cultivo de estos mohos. por lo que se asiste más bien a una interacción de competencia. Estas sustancias antibacterianas (penicilina. ya que. Este tipo de comportamiento tiene un bacterias con los animales rumiantes. explotada por el hombre para combatir las enfermedades infecciosas en humanos y animales mohos producen domésticos. este es compuesto Digerir U na es la de que las asociaciones ciertas interespecíficas más sorprendentes establecen equivalente a nivel microscópico en los organismos que producen antibióticos y las especies inhibidas por tales sustancias: es la antibiosis. partes del Además. probablemente con el fin de disponer de una mayor cantidad de alimento al eliminar del medio las bacterias competidoras. tracto las células y microbianas del rumen son digeridas en las demás digestivo constituyen una buena fuente de proteínas. y en otros su Determinados microorganismos descomponer los alimentos en sustancias más simples mediante reacciones químicas activadas por enzimas. No obstante. El animal eructa frecuentemente durante la rumia para eliminar los gases resultantes de la fermentación. la ingesta. al eliminar las bacterias mediante antibióticos. los hongos de patógenos un huésped tienen limpio una de oportunidad de ensueño para multiplicarse dentro competidores. aporta con la saliva sales beneficiosas para el crecimiento de las bacterias del rumen. Al el masticar rumiante detenidamente metabolismo sustancias nocivas para ciertas bacterias y otros microbios.) que el estreptomicina. separadas de tal modo que las dos primeras funcionan como cámaras de fermentación gracias a que contienen una ingente población de bacterias y otros microorganismos que digieren la celulosa y liberan sustancias. nutritivas y vitaminas que pueden ser absorbidas por el intestino de estos animales. inhibidores el use y abuso ha de tenido estos una por bacterianos micóticas consecuencia preocupante: la frecuencia de enfermedades (producidas hongos) ha crecido notablemente. su estómago está formado por cuatro cámaras. Con las termitas pasa algo muy parecido. sin embargo. su dieta herbívora formada principalmente orgánico. son los antibióticos etc. el aparato digestivo de los rumiantes no produce los enzimas necesarios para digerir la celulosa.

en muchos casos. predador herbívoro al alimentarse de plantas como un carnívoro al alimentarse de herbívoros. a menos que encontrara DEPREDACIÓN L a depredación es un tipo de otra especie a la cual depredar. una población de herbívoros excesivamente numerosa puede acabar eliminando la vegetación de una determinada área. interacción positiva para una especie y negativa para otra. En general. pues ninguno de los dos simbiontes podría vivir por separado. tan Por tanto. el efecto a largo plazo sobre ambos no es tan dañino como pudiera pensarse y. 62 . ya que así recuperan sus colaboradores y pueden seguir alimentándose de madera. entre otras razones porque muchos de los predadores de plantas se limitan a recortarlas sin impedir que sigan creciendo. Por otro lado. se ven obligados a vivir en colonias para que los individuos recién salidos de la muda puedan recuperar sus protozoos digestivos a partir de un vecino. La DEPREDACIÓN NATURAL Y SELECCIÓN dependencia es total. ya que si ésta se mantuviera indefinidamente a un nivel muy alto. enfermos o ineptos de la población de la presa. No obstante. el término se restringe al campo de la caza. con el tiempo las fuerzas de la tienden prelación. también se extinguiría. Dado que estos insectos pierden su recubrimiento intestinal en cada muda. donde la asociación predadorpresa es prolongada. Los predadores suelen eliminar preferentemente a los individuos viejos. Esta es la razón por la que las termitas que acaban de salir de la pupa lamen instintivamente el ano de otra termita de su colonia. pues los predadores recién llegados selección suelen natural ser muy dañinos.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ mutualistas son protozoos que digieren la madera mediante sus enzimas. a reducir Sin la embargo. siempre en términos de uso de un individuo por otro como alimento. es en un amplio. el predador acabaría por examinar la población de sus presas y. incluso es beneficioso. la población del predador crece y disminuye al ritmo de las oscilaciones de la población de la presa. por lo que no es correcto suponer que las relaciones depredador-presa son siempre dañinas para la presa como especie. pero en general. L a relación de depredación estabiliza al ecosistema global. Tiene un efecto negativo sobre el crecimiento potencial de la presa y un efecto positivo en el crecimiento de la población sentido del predador. ayudando así a ésta a mantener una estructura poblacional y genética saludable. Esto sólo ocurre normalmente en el momento en que se inicia la relación.

con la siguiente disminución de la natalidad. Para lograrlo. cuyo ciclo vital se reproduce arriba en el dibujo. Por tanto. algún enfermedades contribuyen a incrementar la mortalidad de los individuos de una población. un buen parásito no mata a sus huéspedes. el parasitismo es un tipo de relación interespecífica en la que el individuo que la establece se beneficia de alimentarse a costa de otro (huésped). ya que se ha especializado en vivir a expensas de su víctima mediante una serie de adaptaciones a través de las cuales se ha vuelto dependiente no sólo de algún huésped. viva. Resulta causantes evidente de que los y parásitos plagas bacterias. arácnidos. el parasitismo. Una prueba de ello sería el hecho de que muchas hay enfermedades aparecen cuando T odos los seres vivos están expuestos a enfermedades tipo de producirás parásitos: por virus. o cuando menos a disminuir su capacidad vital. hecho que repercute a su vez en la regulación de las comunidades. es decir. Todas las tenias viven en el intestino de algún vertebrado.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ PARASITISMO El nidoparasitismo es una modalidad de parasitismo que practican algunas aves.) El huésped puede vivir sin el parásito. estas aves depositan sus huevos en un nido ajeno y los dejan al cuidado de los propietarios del nido. pero éste normalmente no puede existir sin el huésped. PARÁSITOS Y ENFERMEDAD L as leyes que regulan las interacciones entre predadores y presas son muy similares a las que regulan la relación entre un parásito y su huésped. Por tanto. donde ponen los huevos. es uno de los factores que regula las poblaciones de las comunidades naturales. gusanos y antrópodos (insectos. junto con algunas enfermedades. el cual resulta perjudicado como consecuencia de los trastornos que le provoca el parásito. que explotan a otras aves para que críen a su prole. Contemplado desde el punto de vista ecológico. a través del cual se infecta el huésped definitivo. sino que la utiliza como el único modo que le es útil. como el cuco. lo que puede repercutir notablemente en el potencial reproductor de dicha población. La tenia del pero. es un gusano parásito que también puede desarrollarse en el hombre. La única diferencia notable entre uno y otro tipo de relaciones radica en que el parásito no mata a su víctima para devorarla. Los huéspedes que se recuperan de un ataque inicial se convierten a menudo en transmisores de la enfermedad por conservar algunos parásitos que continúan produciendo huevos o larvas que infectan a otros huéspedes. protozoos. por lo menos hasta que él y su huésped se hayan reproducido. etc. Éstos son expulsados con las heces y pasan a un huésped intermediario. 63 .

transmisión de microbios patógenos (mosquito de la malaria) y muchos otros. destrucción de tejidos (incluida la savia y la sangre). la utilización por parte de ciertas aves –como el cuclillodel nido de otras para depositar sus huevos y dejarlos al cuidado de la propietaria del nido. adopta diversas modalidades entre las que destaca el nidoparasitismo. Este tipo de relación. intoxicación por la producción de toxinas (caso de las bacterias). cuando una población ha crecido más de lo que puede soportar el ambiente y entra en estés EFECTOS Y TIPOS DE PARASITISMO L de os efectos del parasitismo son muy variados. 64 . Existe un género de hormigas que todavía llegan más lejos en su afán de explicación: reclutan larvas de otras especies de hormigas. es decir. las esclavizan para que realicen los trabajos de la colonia. pero con evidente perjuicio. se las llevan a su hormiguero y cuando han alcanzado el estado adulto. obstrucción o comprensión de determinados conductos y órganos. llamado explotación.RELACIONES ENTRE ESPECIES_____________________________________ hacinamiento. expoliación de productos los cuales se alimenta el parásito. En el reino animal se da también una especie de parasitismo en el que se utiliza a otra especie no para nutrirse sino con otros fines. es decir.

necesidad también genéticas. estos lugares dependen. dando origen a enormes cardúmenes que han sido aprovechados en las pesquerías. ea cual sea el régimen de vida de los animales marinos pelágico. llegado el momento. hay otros que recorren cientos de kilómetros para reproducirse.LAS MIGRACIONES DE LOS ORGANISMOS MARINOS____________________ LAS MIGRACIONES DE LOS ORGANISMOS MARINOS S vidas todo. tanto de orden fisicoquímico como biológico y. a necesidades de nutrición y reproducción. a su vez. Una vez que se lleva a cabo la reproducción. Estas migraciones reproductoras tienen impulsa a los seres vivos a penosos y prolongados viajes y los condena a una vida inquieta y nómada. nectónico y bentónico. biológica de la que alimentación. sin retorna lugares para alimentación donde inicia el nuevo ciclo. donde cada fase de sus se desarrolla en un determinado lugar. una vez más su migración reproductora. Las migraciones para alimentarse o tróficas tienen por objeto la búsqueda del alimento para el crecimiento. amplitud variable. el pez se encuentra agotado por el esfuerzo realizado embargo. 65 . pues mientras unos peces apenas si se alejan de sus lugares de nacimiento. los peces se desplazan de un lugar a otro produciéndose grandes concentraciones acumulando en la migración a los y por la de elaboración de sus productos sexuales. Las migraciones de los peces son las que mejor se presentan para explicar estas características mas variadas de de la vida marina. aunque en ocasiones pueden ir a otro con características similares. son las más curiosas ya que permiten observar que rara vez la vida de los peces se desarrolla en un mismo lugar. sobre en este último aspecto. En éstas. existe como de ellos. Suelen nacer en uno. que encontrándose dentro de ellas las formas desplazamientos responden. principalmente. llamadas normal general el hecho de que realizan una serie de desplazamientos o migraciones de muy diversos tipos. Las migraciones reproductoras. reservas poder emprender. desarrollo individual y consecución de la maduración sexual. de ciertas condiciones ambientales. desarrollarse en otro y retornar al primero para reproducirse.

y nadando parajes profundos después de 4000 kilómetros recorridos. que parece difícil de realizar para un animal de tan escasos medios de propulsión. para efectuarla descienden de los ríos al mar. el cual les conduce a los grandes fondos oceánicos en los que encuentran las condiciones adecuadas de salinidad. llamándoseles anádromo. en 66 . como el caso del salmón. crear nuevos miembros de su especie y morir. y emprende una accidentada peregrinación para llegar al mar. Durante su última estancia en los ríos. migración. partes la época de reproducción. por los europeos se ponen en camino. Hoy se sabe que cuando el animal presiente la llegada de emprenden asombrosa países llegan. tiene que emprender un viaje miles de kilómetros. lo es parcialmente y sólo en determinada época de su vida. A la anguila nunca se le ha observado reproducirse en aguas dulces. a unos 500 metros de profundidad y a 15º C. serpenteando por ellos. algunos se mueven exclusivamente en el seno de las aguas marinas. con instinto exacto. que se ven obligadas a arrastrarse a través de los campos. las anguilas han comido vorazmente toda clase de animales acuáticos. La época de la reproducción se manifiesta por estas migraciones procreación que que representan asegure la verdaderas epopeyas para conseguir una abundante conservación de la especie sobre las aguas. presión y temperatura para efectuar su reproducción. abandona el lugar donde habitualmente se encuentra. a los fondos del Mar de los Sargazos. Al llegar al mar no termina su migración: ya en él. Durante grupos estas que Las travesías anguilas más se una de reúnen los en intrincadas de las cuencas fluviales. un curso de agua próximo que puede llevarlas al mar. hasta alcanzar.LAS MIGRACIONES DE LOS ORGANISMOS MARINOS____________________ Es importante considerar que entre los peces. Entre todas las migraciones reproductoras realizadas por los peces ninguna tan maravillosa como la que efectúa la “anguila común de agua dulce”: viaje de ida de los progenitores desde las aguas continentales a las grandes profundidades oceánicas y viaje de retorno de para en los ir las descendientes. habiendo permanecido ahí de 8 a 10 años. lugares donde vivieron sus progenitores. lo que se hace más difícil para aquellas anguilas que viven en lagos o estanques cerrados. mientras que otros pasan del mar a los ríos debido a que sólo en ellos encuentran las condiciones necesarias para la reproducción. o bien. como el arenque y el atún. en el que no ingieren alimento. en busca de más durante el que sufren curiosos cambios y transformaciones lejanos parajes. entre riscos y montañas. denominándoseles catádromos como lo hace el anguila. y aunque no tiene la menor apariencia de ser un pez marino. acumulando reservas para el largo viaje.

Al penetrar las anguilas en los ríos es cuando se les captura en enormes cantidades. que al poco de navegar por las aguas dulces se hace opaca y se convierte en una verdadera anguila. muchas de ellas se quedan en las profundidades de las desembocaduras. migración aún de suponiendo que los propios movimientos de favorecen retorno. sufren metamorfosis que cambia profundamente su morfología y tratan de ganar los cursos de los ríos que remontan también formando grupos. que los naturalistas durante algún tiempo consideraron como diferentes a las anguilas y a los que dieron el nombre de No todas las anguilas juveniles que se aproximan a las costas penetran en los ríos. extenuadas por el viaje. eclosionan de los huevos unos pececillos aplanados. Las que se adentran en las corrientes de aguas dulces y prosiguen su viaje serán todas hembras. En este momento. Si el viaje de las anguilas asombra. se les dejó ese mismo nombre. y cada hembra pone hasta 9 millones de huevos que son fecundados por el esperma que los machos liberan también en el agua.LAS MIGRACIONES DE LOS ORGANISMOS MARINOS____________________ donde los individuos de uno en otro sexo maduran. porque engordan de un modo considerable hasta que llega la época de su reproducción: cando han engordado lo suficiente. pero en sentido inverso. el aplanado leptocéfalo se transforma en una anguila juvenil llamada “anguila” transparente. hasta que estudios posteriores determinaron con exactitud su verdadera naturaleza de larvas de anguilas. Migraciones estos peces analógicas viven en el efectúan mar. se 67 . constituyendo un manjar muy estimado por los aficionados al buen comer. salmones. efectúan el desove. Las anguilas. y de acuerdo con su residencia en las aguas dulces o saladas se define su sexo. mientras que las que permanecen en las desembocaduras machos. estas dos características han ocasionado que la población de anguilas haya disminuido y que su costo se incrementará. desde donde regresará al mar cuando la época de reproducción llegue. tiempo que se estima insuficiente para que seres tan delicados las aguas salven esta esta distancia. no obstante. mueren por el esfuerzo de la puesta y la fecundación. transparentes. hasta ese momento indiferenciado. los donde se determinan como leptocéfalos. que crece a medida que se acerca al curso alto de los ríos. Unos días después. el de regreso de estos leptocéfalos causa gran admiración: desde el fondo de los Sargazos hasta las costas de Europa tardan las crías de anguilas 4 años para llegar. Cuando los leptocéfalos se acercan ya al final de su viaje y están próximos a las desembocaduras de los ríos.

agotados. generalmente en aguas muy profundas. Otros peces efectúan también migraciones. que resulta asombrosa. 68 . Descienden río abajo hacia el mar. emprenden el camino de regreso al mar. Después inician nuevamente su migración hacia los lugares de desove. están ya gordos y alcanzan casi un metro de longitud. donde sus padres desovan y fecundan. frente a las costas del sudoeste de la península Ibérica. los huevos se abren y los salmonitos crecen e inician su migración hacia el mar. El ciclo se cierra cuando al cabo de 2 a 6 meses. al cabo de ese tiempo. Durante 3 o 4 años el salmón permanece en el mar. viven los pequeños salmones durante 2 años. donde la hembra deposita unos 20 mil paralelos a la costa. Su seguro instinto les lleva al río natal. se reúnen por millones y se ponen en camino. donde se reproducen. admira más cuando se observa que en ella los salmones no comen y las enormes energías que tienen que desplegar se crean a expensas de los propios tejidos del pez que se consumen durante su gran viaje. en forma de media luna por lo que se deslizan en el agua con sorprendente rapidez y facilidad. En su avance se mantienen próximos a la superficie y depositado en el fondo del un río de montaña. tras haber pasado a el invierno en a el los Atlántico. pero no son tan notable y destacadas porque se producen dentro del propio océano.LAS MIGRACIONES DE LOS ORGANISMOS MARINOS____________________ dirigen al continente salvando las corrientes de los ríos. La larva del salmón sale del huevo huevos que luego son fertilizados por el macho. acuden reproducirse mismos lugares en que lo han hecho los miembros de su especie. Se observa que en primavera. En ese río. e reúnen millares de individuos formando grandes bancos de atunes. Es admirable que sean capaces de partir de las profundidades del océano y llegar a encontrar exactamente aquellas aguas del río en las que habían nacido años antes. Una vez realizada la puesta. creciendo con rapidez. donde se alimenta de arenque. ni las cascadas representan para ellos obstáculos infranqueables: las vencen por medio de saltos y llegan extenuados a los apacibles criaderos de las partes altas de los ríos. Esta migración. nadando con energía contra la corriente. un ejemplo de esto lo representa el atún del Atlántico que tiene su cuerpo fusiforme de color azul metálico y fuertes músculos con aletas estrechas. generación tras generación. son los llamados “atunes de reproducción o de arribada” que. con la cola hacia adelante y la cabeza orientada hacia su lugar natal. muchos mueren sin llegar a alcanzar este objetivo. dispuestos a remontar la corriente. cuando se reúnen en las desembocaduras de los ríos.

El momento culminante de la producción tiene lugar en el mes de junio. Algunos individuos muy longevos. y a partir de esa fecha los atunes emprenden el viaje de retorno rumbo al Atlántico. es rápido. a los 13 años su longitud es de casi 2 metros y medio y un peso de 200 kilos. Durante su primer año de vida el crecimiento del joven atún. con más o menos un metro de longitud y 15 kilos de peso. que viven solitarios en el Atlántico. A partir de este momento el crecimiento se hace más lento. que son fecundados por el macho y quedan flotando a la deriva en las transparentes aguas. LOS AUTORES 69 . cada hembra deposita varios millones de huevos. llegan a alcanzar hasta 5 metros de longitud y 800 kilos de peso. Una prueba de la extraordinaria capacidad para migrar de los atunes es que unos realizan su viaje de 5000 kilómetros y otros hacen un recorrido de 3000 desde la costa oriental del Atlántico hasta las costas europeas. alcanza la madurez reproductora. y a los 3 años. Cuando se adentran al tema muy distinto en la actualidad que necesita de los conocimientos de las ciencias marinas para su adecuada discusión e interpretación. a los 5 años mide cerca de metro y medio y pesa 130 kilos.LAS MIGRACIONES DE LOS ORGANISMOS MARINOS____________________ Con sus gónadas desarrolladas al máximo. de manera que a los 12 meses mide unos 60 centímetros y pesa 4 kilos. los atunes apenas se alimentan en el curso de la migración reproductora.

a su vez. está representada por bacterias. alimento está representado son por las organismos los consiguiente. puede sustancias orgánicas: azúcares. semejándose más a un flujo o camino unidireccional. del que obtienen la energía para desarrollar sus funciones. de manera que se establecen los llamados “ciclos orgánicos” en constante renovación. La dependencia de los vegetales verdes respecto a las si se cantidades analiza de la materia del orgánica que degradan las bacterias. las bacterias liberan nuevas sustancias inorgánicas que son indispensables para las plantas. azufre. por lo que la comida puede llegar en un momento a agotarse. sales minerales formadas por nitrógeno. etcétera. La energía que utilizan todos los sistemas biológicos tiene su origen en el Sol. vegetales En los ciclos orgánicos y en los niveles de alimentación océano fundamentales dependencia: que de se desarrollan estos tres y. las cuales compuestos químicos a base de carbono. hidrógeno. son fertilizantes que permiten el crecimiento de las plantas verdes y sólo pueden ser aprovechadas por éstas gracias a la actividad de las bacterias. para pasar posteriormente a los animales y a las bacterias. grasas y proteínas. si se utiliza con irresponsabilidad. oxígeno y nitrógeno. Esta relación que se crea entre los organismos a través del alimento. se establecen tres clases de todos organismos animales dependen de los vegetales verdes. éstos dependen de las bacterias y de los animales. junto con la muerte. en el por intervienen tipos y animales. La interdependencia de las bacterias. fósforo. Entre estos organismos existe una interdependencia debido a la necesidad de alimento. por ser los encargados de elaborar el alimento pero. no existiese Las también la descomposición”. denominadas “nutrientes”. solubles en agua. científico Luis Pasteur que dice “no podía existir vida sobre la Tierra si. ya que a partir del excremento o de los cadáveres de ellos. entenderse frase vegetales y animales se establece por los procesos de utilización de la energía fijada del Sol por los vegetales verdes y concentrada en la sustancia orgánica que ellos forman y que les sirve de alimento. L El a biosfera o conjunto de seres vivos que se encuentran en el planeta. forma los llamados “niveles tróficos”. de 70 .LOS CICLOS ORGANICOS Y NIVELES TROFICOS EN LOS OCEANOS_________ LOS CICLOS ORGÁNICOS Y NIVELES TRÓFICOS EN LOS OCÉANOS. Las relaciones entre los organismos y estas sustancias alimenticias son cíclicas.

desarrollan una quimiosíntesis en lugar de la fotosíntesis. de su edad y del equilibrio entre la fotosíntesis y la respiración. sólo unos 90 son utilizados por todas las plantas verdes para sinterizar materia orgánica. y los 40 restantes por los energía luminosa o fotónica. en el que las actividades de elaboración de la planta se igualan con la de respiración. Al llegar a la es y absorbida vegetales Lo anterior se debe a que el agua del mar constituye una barrera para la penetración de la luz. éstos son el del bióxido de carbono. Según se presenten estas condiciones. Para principalmente carbohidratos o azúcares. llegando a los vegetales marinos para que puedan realizar la fotosíntesis. Se ha calculado que de cada millón de fotones que se producen en el Sol y que llegan a la superficie de la Tierra. produciendo ondas la electromagnéticas Tierra. sólo se encuentran bacterias capaces de sintetizar materia orgánica sin ayuda de la luz. transformada en energía química por medio de la fotosíntesis. los vegetales verdes crecen hasta llegar a la talla característica para cada especie en ese momento se establece el llamado “nivel de compensación”. parte por de los que la constituyen energía solar verdes terrestres marinos. en almacena energía. etc. En las profundas. estos vegetales verdes necesitan las sustancias orgánicas que están sintetizando. de la energía solar que recibe según la estación del año. el calcio. desarrollar toda su actividad. la 71 . sintetizándose nuevas moléculas los que se de compuestos la orgánicos. El bióxido de carbono constituye solamente el 0. 50 son capturados por los vegetales Durante el proceso fotosintético se presenta una serie de ciclos de los elementos compuestos químicos que intervienen en él. y de ahí pasa el agua oceánica en donde se disuelve. por lo que los procesos fotosintéticos con los que se inician todas las cadenas de alimentación se llevan a cabo en las capas superficiales del océano. el potasio.03% del volumen total de la atmósfera. vital. La producción de sustancia orgánica de cada planta verde está en función de la cantidad de sustancia inorgánica con la que cuenta. tanto vegetales como animales y por la actividad del hombre durante las combustiones que realiza en su industria. del nitrógeno y los de otros elementos como el fósforo. sin embargo. las cuales descomponen durante su respiración para obtener energía. obteniendo la energía necesaria de las reacciones químicas que realizan.LOS CICLOS ORGANICOS Y NIVELES TROFICOS EN LOS OCEANOS_________ donde se libera inicialmente en forma de radiaciones gamma. donde no llega la luz. es decir. El bióxido de carbono regresa a la atmósfera durante la respiración de los organismos. en estas zonas la cantidad de alimento sintetizado es mínima. del oxígeno. de éstos.

a las bacterias. Las sustancias orgánicas nitrogenadas se sintetizan en los vegetales verdes. condiciones vegetales aumentasen su producción fotosintética y si esto equilibraría la situación. depende de la cantidad de vegetales verdes que existan. en ocasiones se produce un paso directo La de los vegetales bacteriana a las hace bacterias. la estructuración del esqueleto de los corales. etcétera. causada realiza la por el contaminación atmosférica combustiones hombre. actúa en forma parecida a las pareces de un invernadero. de hace bióxido que que de los contienen y de la La etcétera. por lo tanto. para iniciar nuevamente el ciclo del nitrógeno. Los océanos tienen una mayor sustancias de desecho nitrogenadas. Otros elementos que se encuentran en el agua oceánica son el fósforo. sus al regresa este compuesto al aire. de éstos. el deshielo de las zonas polares. así carbono. abundancia nutrientes transcurran inorgánicos fósforo. el potasio. puede aumentar peligrosamente la cantidad de bióxido de carbono y si esto ocurriese. de la disponibilidad de los elementos nitrógeno. y concentración de dióxido de carbono que la atmósfera. que también presentan un comportamiento compuestos aprovechados cíclico. Se desconoce los si en estas verdes pueden pasar a los animales y. etc. desintegrarlas. formando alimento para las mismas plantas y para los animales. al mismo tiempo. entran bacterias. tanto de la atmósfera como del océano. obtienen la energía para realizar sus funciones y. y este compuesto participa en un gran número de procesos que lleva a cabo los organismos como la formación de sus conchas. que traería el aumento del nivel de los mares. actividad posible que tales elementos queden de nuevo a disposición de ser absorbidos por las plantas. diversas Según muchos que biólogos. La productividad oceánica. el calcio. ya que atrapa el calor del Sol sobre la superficie del planeta. orgánicos por todos ellos se son que sintetizan en los vegetales verdes formando que ellos mismos.LOS CICLOS ORGANICOS Y NIVELES TROFICOS EN LOS OCEANOS_________ actividad volcánica es otra fuente que como en cuando acción excretan las o eliminan éstas. ocasionando grandes cambios en las cosas. transforman estas sustancias en productos inorgánicos que son solubles en agua y pueden ser absorbidos por los vegetales verdes. la temperatura de la superficie terrestre aumentaría lo suficiente para ocasionar cambios climáticos en gran escala como por ejemplo. al morir estos organismos. ciclos existencia de estos elementos inorgánicos o vitales más rápidamente y que la producción del mar sea mayor. 72 . Otro sistema cíclico que interviene en los flujos energéticos es el del nitrógeno. El bióxido de carbono.

y no sólo las que se pueden observar poblando las zonas costeras sobre las rocas. sino infinidad de algas unicelulares. los cuales podrán alimentar a otros mayores o al hombre que los captura para su propia alimentación. y sale bajo el aspecto de movimiento.LOS CICLOS ORGANICOS Y NIVELES TROFICOS EN LOS OCEANOS_________ Todas las funciones vitales que llevan a cabo los organismos representan un gasto de energía. la correlación nerviosa. cuya alimentación es herbívora. que entra en ellos en forma de alimentos. se trata de una constante de transferencia de energía. esto se observa en la respiración. La rica población de algas microscópicas del fitoplancton constituye el sustento de gran número de pequeños cercanas al animales milímetro. de que dimensiones trófico productores primarios de los que depende la vida en el también viven flotando en el océano. Esta energía algas. la natación. que se puede decir que los seres vivos son constantemente atravesados por un flujo o corriente de energía. 73 . estableciéndose redes de devoradores y devorados. En cada eslabón de la cadena se pierde una buena parte de esta energía. esto se observa cuando un pez mayor devora a uno más pequeño para seguir viviendo. océano. hasta un 90%. calor o actividad. Este encadenamiento de organismos que se comen unos a otros se puede concebir como una corriente de energía que va pasando de unos seres a otros. etcétera. que integra el segundo nivel trófico. Éstos. La alimentación de los seres vivos puede interpretarse en términos de circulación de energía. eslabón Estos son son los vegetales con fundamentalmente microscópicas. gracias a la cual se mantiene girando infinidad de engranes que forman a los seres vivos. el ya que Estos primer son vegetales nivel los verdes del representan océano. incluso de las bacterias que viven a expensas de los restos de plantas y animales una vez muertos. y que forman el llamado zooplancton. el primero obtiene las calorías o unida de energía que necesita a expensas del segundo para poder llevar a cabo las funciones vitales. que viven flotando en las aguas como formadoras del fitoplancton. cuarto. Tanto así. la digestión. existiendo muy pocas plantas superiores con flores y frutos. etcétera. la circulación. En cada eslabón de energía que va pasando de unos seres a otros. En conjunto. son capturados en parte por peces u otros organismos que filtran el agua para concentrarlos como su alimento y ellos servirán después a otros peces carnívoros. a su vez. que constituyen la base del mantenimiento de los seres vivos. Esta red constituye la llamada trama de alimentación. estableciéndose los niveles tróficos tercero. lo cual exige que la cantidad de energía que captan los productores primarios sea diez veces superior a la que llega a los primeros carnívoros. formada por una serie de cadenas de alimentación en las que el primer clorofila.

puede ser presa de unas y otras. los que alimentan a arenques jóvenes. otros nivel. es decir. la trama de alimentación. denominándose producción. no por alternativamente. carnívoros. en su dieta. en cantidad de materia orgánica. copépodos herbívoros del zooplancton. necesariamente ejemplo. Las relaciones tróficas de las comunidades marinas tróficos. con una producción anual de 2 000 toneladas por kilómetro cuadrado. carnívoros II. o a otros gusanos como las sagitas y los anfípodos. y a su vez. arenque adulto. sin embargo. suelen más ser altos de del mismo complejas. En la cadena de alimentación del arenque en el Mar del Norte. el transporte de energía no se realiza en forma lineal sino estableciendo una red. el riesgo de muerte por hambre se ve disminuido por la existencia. según las circunstancias del fitoplancton. Las cadenas de alimentación se presentan como una pirámide. Por ello. es mas o menos de 15 trillones de kilocalorías por 74 . calanus. la línea principal la constituyen: las diatomeas. cuyos nudos estarían ocupados por las distintas especies. herbívoros. Se estima que la cantidad de energía convertida en materia viva por los productores primarios en el mar. a por la tendencia de los organismos de niveles alimentarse. en la que la base es el fitoplancton y la cúspide los últimos carnívoros. La cantidad total en peso de materia viva. los cuales a su vez son comidos por arenques adultos. Sin embargo. productores primarios. esto no es simple. lo que da una idea de la cantidad de energía que se incorpora anualmente al mar gracias a la actividad de los vegetales marinos. que constituye un determinado nivel trófico se denomina biomasa. las algas momento y del medio donde se encuentre. La cantidad de energía que se incorpora en cualquiera de los niveles tróficos. que es uno de los peces de mayor importancia como alimento para el hombre. en el arenque. o a peces chicos como las anguilas de arena. se puede expresar en calorías. por lo que se puede definir la producción del océano como “el aumento de la biomasa por unidad de superficie y unidad de tiempo en un determinado grupo de organismos” En los mares templados. se observa que las diatomeas pueden ser comidas por larvas de moluscos o por pequeños animales como copépodos eufáusidos y tunicados. de organismos alternativos y por su habilidad para conseguir alimento de niveles tróficos bajos. etcétera. vegetales del fotosintetizadotas del planctonton presentan biomasas del orden de las 10 toneladas por kilómetro cuadrado. ya que un mismo organismo se puede alimentar a expensas de varias especies distintas.LOS CICLOS ORGANICOS Y NIVELES TROFICOS EN LOS OCEANOS_________ que se va perdiendo en cada eslabón es la que utilizan los organismos en sus procesos vitales o que se pierde con la muerte de una parte de ellos.

75 . se puede decir que el océano es una capaz de lo producir que humana mas podría de proteínas consumir animales de población dimensión mayor a la que ahora existe en el mundo. aún si cada individuo tuviera una ración diaria equivalente a sus necesidades o a sus apetencias. según los autores de este libro. En esta etapa de la historia. El deber de la ciencia. la mayor parte de la producción de los océanos se destruye por muerte natural y sin ser utilizada por el hombre vuelve al ciclo biológico del océano. de la tecnología y de la propia humanidad. es lograr que la productividad del mar llegue de manera equitativa a todos los hombres para satisfacer sus necesidades proteicas. o de lo que fácilmente se puede llegar a producir. En la actualidad. el problema del hambre es de egoísmo económico y no de capacidad productiva de alimento por los organismos que viven en los continentes y en los océanos. Lo primero que necesita la dieta total de hombre no son de nuevos alimentos medios sino de una producción distribución más equitativa de lo que se produce. Con base en lo que se conoce de estas tramas de alimentación.LOS CICLOS ORGANICOS Y NIVELES TROFICOS EN LOS OCEANOS_________ año. dicha producción es de casi el doble de la producción total de las plantas que habitan en los continentes.

En las colonizaron entonces el nuevo medio que iba apareciendo por el norte. este fenómeno dio lugar a la l los bosque climas es de coníferas o es la La aparición de los bosques de hoja caduca. aunque más suave. La primera ha de entenderse en el sentido fisiológico. Tiene sus orígenes en la retirada de los hielos hacia el norte después de la última glaciación y en el progresivo aumento de las temperaturas medias del planeta. que el agua no está disponible en una forma utilizable por las plantas. CARACTERÍSTICAS DE LA TAIGA particularmente a la Taiga: la sequedad del frío.500 km y en Eurasia 2. que en Norteamérica alcanza hasta 1. Cualquier viajero puede encontrarse infinidad de lagos dispersos por el bosque (por ejemplo. del encuentra distribuido principalmente por las latitudes medias y hemisferio septentrional. Pero toda esta cantidad de agua pronto hiela temperaturas y otro tanto sucede con la del suelo. bajas. la De modo le boreal aislado conoce en la aparece también en áreas de montaña de latitudes Se igualmente por el nombre de taiga y se corresponde zona división del planeta. apareciendo también en las regiones de montaña en latitudes inferiores. que sin llegar a los valores de la D os son los elementos climáticos que dan carácter al bosque de confieras en general y más 76 .000 más con km.000 km de norte a sur. la climatología no permitía el crecimiento de los caducifolios.EL BOSQUE DE CONIFERAS________________________________________ EL BOSQUE DE CONÍFERAS latitudes medias. mientras que de este a oeste se extiende a lo largo de casi 13. pero en las nuevas zonas desprovistas de la capa de hielo. Bajo este nombre se incluye una amplia zona del hemisferio norte. sus rasgos uniformidad especies sobresalientes y la relativa pobreza en otro. con un clima más E altas templado. es decir. Las coníferas retrocedieron por el sur ante el avance de esas otras formas vegetales más evolucionadas y formación vegetal característica de frescos uno Se de fríos. amén de charcas se y pantanos debido dispersos a las por bajas doquier. en Finlandia).

Además de que el agua existente no suele estar disponible. así que el conjunto de los tres factores de tan sólo permite el muy crecimiento grupos vegetales particulares. cabo su período vegetativo durante los meses estivales y que son capaces de aprovechar las escasas cantidades de agua disponibles. ya que. las bajas temperaturas que durante buena parte del invierno mantienen los termómetros por debajo de los 50ºC bajo cero. La consecuencia de todo ello es un período vegetativo de unos tres meses de duración. las plantas disponen así de condiciones de iniciar la fotosíntesis. Esto condiciona el límite de la vegetación arbórea. Las hojas afiladas y estrechas de las coníferas. la situación es similar a la que se da en regiones más secas. las precipitaciones tampoco son abundantes. que en ocasiones se extiende a lo largo de cientos de kilómetros representada por una única especie arbórea. El suelo típico de la taiga es el podsol. Todas esas coníferas. Y el hielo no lo pueden absorber las plantas. Son las coníferas que llevan a 77 . son precisamente una adaptación a esta situación de pobreza hídrica. Las coníferas que forman este bosque son piceas.EL BOSQUE DE CONIFERAS________________________________________ tundra. similares a las que se encuentran en la alta montaña. salvo los alarces que pierden su follaje con la llegada del otoño. a taiga es una formación vegetal de extraordinaria uniformidad. bastante pobre. oscilando entre 250 y 500 mm anuales. que brinda también una mejor protección contra las bajas temperaturas. que sólo de modo excepcional se prolonga hasta seis meses en aquellas áreas más meridionales o expuestas a la influencia moderadora del mar. que gracias a su estructura apenas pierden humedad por transpiración. permanece también helada durante mucho tiempo. cuando todas comienza sus hojas el ya corto formadas período y en vegetativo. alcanzando menor altura y con las ramas y troncos más delgados a consecuencia principalmente de desfavorables En el son límite condiciones superior las de de su crecimiento y de la creciente pobreza del distribución frecuentes formas enanas. abetos. a efectos prácticos. son perennifolias. El segundo aspecto es el frío. mientras que en América desciende hasta los 55. que en Eurasia se sitúa alrededor de los 70 grados de latitud norte. las acículas. lo que se ve favorecido también por las acículas. y alerces. así que. LA FLORA L pinos las suelo. A medida que se aproximan a latitudes norteñas. el porte de los árboles se reduce. lo cual constituye una ventaja adaptativa importante.

en particular los vertebrados emigran superiores. especialmente los insectos. puedan L os animales adaptados a este medio reúnen en general especiales. unas La características piquituertos. sauces y alisos.) Las piñas de las coníferas y los frutos de estos arbustos constituyen una importantísima fuente de proteínas para la población animal. sotobosque aprovechar los escasos recursos que la cubierta de nieve conserva y de este modo sobrevivir al inverno. mientras que entre los predadores aves podemos citar cárabos. Junto a las especies arbóreas aparecen también formando numerosos el arbustos y matas (sorbos. Un súper predador típico de la taiga es el glotón. Por otro lado. con las con un metabolismo reducido al mínimo que les sobrevivir reservas acumuladas en su cuerpo en espera de la primavera. resumido sólo a algunas especies con características. álamos. abedules. sueño invernal permite de los vertebrados). sobre todo aves y mamíferos. arrendajos arándanos.EL BOSQUE DE CONIFERAS________________________________________ En las áreas de clima más suave. azores y gavilanes y entre los por predadores cascanueces. con topillos y ardillas entre los animales de pelo. muchos de los pobladores de la taiga. Estos pobladores invernales están adaptados a las rigurosas condiciones que imperan durante la larga temporada desfavorable: va provistos de un plumaje má espeso o de un pelaje más denso. pinzones. fresales. regiones lo de son clima sólo más temporalmente y con la llegada del otoño hacia favorable. Los fitófagos están representados lúganos. además disponen durante cambian de los sus guaridas costumbres donde y para refugiarse temporales aprovechar al máximo el tiempo disponible. El cuadro. los se completa vertebrados. la considerable reducción en el número de pobladores que esto conlleva permite que los individuos que quedan. LA FAUNA mayoría de los invertebrados y muchos vertebrados pasan el invierno en estado letárgico (día pausa de los insectos. entre los que destacan chopos. ya sea por encontrarse en los límites meridionales de la taiga. 78 . ya sea por estar sometidas a la influencia moderadora del mar o del océano. y mamíferos. las coníferas crecen formando bosques mixtos con algunas especies de caducifolios. etc. linces y martas.

EL BOSQUE DE CADUCIFOLIOS_____________________________________

EL BOSQUE DE CADUCIFOLIOS

PRESENCIA E IMPORTANCIA

En el hemisferio austral aparece de modo

L

as áreas ocupadas por los bosques de hoja caduca son de clima más suave, en el que pueden diferenciarse con

episódico en el extremo sur del continente americano, formando una estrecha franja en las estribaciones andinas. Nueva Zelanda v una pequeña zona situada en el extremo meridional en Australia son las otras dos áreas australes con presencia de este tipo de formación vegetal. El bosque de caducifólios posee en una las y

claridad cuatro estaciones, presentan una mayor variedad de especies y poseen una productividad biológica más elevada. Es la formación medias característica de de las latitudes hemisferios, ambos

principalmente del septentrional.

enorme Constituye ésta una formación en que los árboles de hoja caduca son el tipo biológico dominante, número de representado especies por un gran El diferentes. de

importancia

biológica

regiones en que aparece, pues la variedad especies arbóreas, arbustivas herbáceas que alberga proporciona una variedad igualmente amplia de recursos trófilos (hojas, frutos, tubérculos, semillas, setas) y refugio a multitud de animales.. Esta gran variedad se extiende a lo largo de todo el año gracias a la alternancia de las cuatro estaciones, algunas con mayor abundancia de alimento, pero ninguna, incluso el invierno, totalmente desprovista de recursos alimenticios para los pobladores animales del bosque. Hay otro rasgo importante de este tipo de árboles: a diferencia de las coníferas -cuyas resinas dificultan o impiden por completo a la mayoría de los animales, tanto mamíferos

sotobosque es asimismo mucho mas que en el caso de la taiga y en algunos puntos puede presentarse mezclado con diversas coníferas. Su área de distribución principal se sitúa en el hemisferio septentrional, alrededor de los 50 grados de latitud norte, descendiendo algo en áreas donde el clima esta sujeto a la influencia oceánica y presentándose también en los pisos bajos de las regiones montañosas de latitudes inferiores, como sucede por ejemplo en la península Ibérica.

79

EL BOSQUE DE CADUCIFOLIOS_____________________________________

como

aves

o

insectos,

construir

sus

modo bastante uniforme a lo largo del año. Los una procesos elevada de meteorización lo son que en

refugios y nidos-, el tronco de las especies de hoja caduca brinda infinidad de huecos y orquedades y permite, además, que el animal perfore en él su refugio.

intensos y se forman suelos ricos y de productividad, La conduce a una vegetación abundante y

CARACTERISTICAS BOSQUE CADUCIFOLIOS

DEL DE

muy

variada.

fauna,

consecuencia, es asimismo de una gran riqueza, acorde a la diversidad de nichos ecológicos disponibles.

E
intensa

l clima

donde se da este tipo de

bosque se enmarca dentro de las latitudes medias húmedas y se

LA FLORA

caracteriza por una cíclica alternancia de cuatro estaciones. Las masas de aire en estas latitudes están sometidas a una circulación, épocas formándose año en las y distintas del ciclones

C
mismas

abria señalar de principio que esta riqueza biológica no se distribuye por igual en todas las regiones y

que, así, por ejemplo, mientras que en un bosque norteamericano pueden catalogarse cerca de 800 especies distintas, de las que 70 pertenecen al grupo de los robles, en Europa, para las mismas condiciones, estas cifras se reducen a 51 y 3 respectivamente.

anticiclones característicos que se traducen en lluvias, períodos secos, tormentas y otras manifestaciones de la meteorología, que dan en conjunto una gran variabilidad al tiempo atmosférico. La humedad relativa del aire suele ser elevada gran parte del año y existe un contraste distintas térmico notable entre las sin estaciones, aunque

Una de las razones estriba en la disposición de las cadenas montañosas, que en América discurren de norte a sur y en Europa lo hacen de oeste a este, por lo que en este último caso actúan como barrera para la dispersión de las especies, que han de superar ese obstáculo natural. La estratificación de la vegetación no sólo se da especialmente, sino también en función del tiempo, sucediéndose las

alcanzarse los valores mínimos de la zona boreal, siendo los períodos de frío intenso de duración desde relativamente un carácter breve. El clima presenta además una graduación continental hasta otro oceánico. Las precipitaciones oscilan entre los 500 y los 1.000 mm anuales, distribuidos de

80

EL BOSQUE DE CADUCIFOLIOS_____________________________________

formaciones a lo largo de las distintas estaciones. Las especies herbáceas se desarrollan principalmente en primavera, cuando el dosel de los árboles no ha comenzado todavía a oscurecer el suelo. Las épocas de floración y fructificación del sotobosque se adaptan a las condiciones impuestas por las formas arbóreas. Entre estas últimas tilos, algunas son los de las más hayas, representativas castaños, robles,

residuos vegetales, lo que enriquece el suelo y redunda en una mayor riqueza biológica. Son abundantes las hormigas, los escarabajos, las lombrices y los caracoles, las arañas, las mariposas e infinidad de otras especies. Esta fauna de invertebrados unida a la abundancia que de la productos ornitofauna mosquiteros, currucas, y un largo vegetales pinzones, petirrojos, ruiseñores, permite

alcance una notable variedad: zorzales, camachuelos, piquigordos, bisbitas, cucos

cerezos,

avellanos,

abedules, arces y olmos. El sotobosque está representado por

etcétera. Mayores dimensiones alcanzan otros dos representantes típicos de este grupo zoológico, como los urogallos todos águilas, y los por faisanes, predadores rematados ellos rosales, brezos, acónitos, azucenas,

fresales y arándanos, por citar sólo unas pocas especies. Además de estas plantas, en el suelo crece una gran variedad de hongos. Toda esta actividad vegetal se traduce en una gran producción de distintos frutos, tubérculos, raíces, etc., amén de las hojas, la hierba y otras partes comestibles de las plantas. Al sucederse estos productos a lo largo de distintas épocas del año, el bosque ofrece una gran cantidad de nutrientes que ha generado fauna. en consecuencia una variada

ratoneros,

milanos, búhos, lechuzas v cárabos. Abundan asimismo los reptiles y los anfibios y entre los mamíferos podemos citar jabalíes, ciervos, corzos, gamos, tejones, osos, zorros, lobos, gatos salvajes, topos, mapaches, ratones, lirones y musarañas

LA FAUNA

L

os

invertebrados

del

bosque

de

caducifolios son muchos y variados, contribuyendo con su actividad a

crear el humus a partir de los abundantes

81

SELVAS_______________________________________________________

SELVAS

regularidad

y

la

cantidad

de

las

CARACTERISTICAS E IMPORTANCIA DE LAS SELVAS

precipitaciones, se dan notables variaciones entre unos y otros tipos. Las temperaturas elevadas son un rasgo común a todas ellas al encontrarse situadas en latitudes bajas y sobre la línea ecuatorial, pero al coincidir aquí regímenes generales de circulación de la atmósfera muy diversos el agua disponible es el factor que permite diferenciar unas de otras.

L
selva

a selva es la formación típica de las regiones cálidas e incluye de modo general los bosques ecuatoriales, la amazónica, el espinar, la selva

monzónica, la lauriselva y el manglar. Es un ecosistema de una enorme variedad de especies, aunque representada cada una de ellas por pocos individuos. Se caracteriza además por su extrema fragilidad.

La

importancia

de

las

selvas

presenta

facetas muy diversas. Desde el punto de El manglar es una formación única, fruto del avance de la vegetación sobre el medio marino, al que conquista y transforma en un medio idóneo para contemplar procesos evolutivos. El término de selva es bastante impreciso pues engloba multitud de formaciones característica vegetales, cuya principal vista del ecólogo constituyen un tipo de ecosistema que estuvo ampliamente representado en el pasado geológico de nuestro planeta, cuando, durante cientos de millones de años, fue la formación vegetal dominante, e incluso a veces única, sobre la superficie de los continentes. Las selvas dieron lugar a los actuales combustibles fósiles en forma sólida (carbón), líquida (petróleo) y gaseosa (gas natural), Aunque extensas todavía, han de considerarse para

común es la climatología calurosa, ya que en otros aspectos, como por ejemplo la

82

SELVAS_______________________________________________________

ese

motivo

como

ejemplos

relictos

del

Atlántico, ocupando una superficie cercana a los siete millones de kilómetros cuadrados. Sólo el primer tramo es de tipo torrencial, pues muy pronto las aguas se remansan en anchos y caudalosos cursos, que en muchos casos arrastran ingentes esta cantidades sometida de a residuos en suspensión. Algo más de un 5% de esa superficie inundaciones más o menos prolongadas que tienen una gran importancia ecológica, al crear ecosistemas de una gran riqueza y variedad. Sin embargo, el suelo es mucho menos rico que en latitudes medias y su espesor muy reducido, lo que se traduce en una gran fragilidad destruye que la impide selva muchas (por veces la la regeneración allí donde algún factor externo ejemplo, intervención humana). Esta incapacidad de recuperación se debe también a que este tipo de formación climáticas surgió en a unas las condiciones distintas

pasado, residiendo precisamente ahí una de las principales razones de su fragilidad, él haber aparecido en condiciones ambientales que hoy ya no existen y, por eso, irrepetibles. La enorme riqueza en especies, tanto

vegetales como animales, que forman parte de este bioma es otro de los elementos que han de tenerse muy en cuenta a la hora de su conservación. Aunque muchas de las especies cuenten con poblaciones muy reducidas, el conjunto de todas ellas es una enorme reserva genética, esencial para la viabilidad y continuidad de la vida frente a los futuros cambios que tengan lugar en la Tierra. La evolución actúa ensayando la capacidad de supervivencia de las especies frente a las condiciones imperantes en el medio. Sólo si existe un número suficiente de alternativas, la vida podrá continuar. Además, infinidad de plantas útiles para el hombre (comestibles, industriales o medicinales) proceden de este medio. Por último, no hemos de olvidar que buena parte del oxígeno producido procede precisamente de esta formación vegetal.

actuales, por lo que no se dan hoy los requisitos necesarios para que se forme de nuevo. La variedad de especies botánicas y zoológicas es inmensa, pero muchas de ellas se encuentran representadas por una población muy exigua. Así, por ejemplo, se han catalogado hasta cien especies vegetales distintas por hectárea, aunque en muchos casos no cuenten con más de dos o tres ejemplares. Es también característico el tamaño que alcanzan muchos de los árboles, que en su lucha por alcanzar la luz se elevan decenas de metros sobre el suelo. Éste, por el contrario, suele ser pobre en

LA SELVA AMAZÓNICA

de los principales productores do oxígeno para la atmósfera. Se extiende por toda la cuenca del río Amazonas y sus tributarios, que desde los Andes descienden hasta el

E

sta es una de las mayores masas forestales del planeta, junto a la taiga septentrional, y, por tanto, uno

83

SELVAS_______________________________________________________

vegetación, al no llegar luz suficiente para todas las plantas. Abundan lianas, epifitas. tucanes, tamaño las orquídeas y los de helechos, maderas tienen ranas, en

los

fitófagos,

abundando agrupadas

los en

cactus

y

presentándose

manchas,

intercaladas con zonas abiertas. El espinar esta presente en Suramérica (Argentina y Chile), en las regiones occidentales de India y Paquistán, y en la franja del Sahel y del Kalahari, en África. Por último, el manglar es una formación característica de los estuarios de algunos grandes ríos de las regiones tropicales y subtropicales. Se forma sobre el sustrato de arenas y limos creado con los aportes fluviales y constituye un ecosistema de gran singularidad por ser el resultado de la es del interacción entre el medio marino y el fluvial. La especie botánica característica y que da nombre a la formación es el mangle, un árbol de hojas coriaceas, tronco poco desarrollado y grandes raíces que se hunden en el fondo y mantienen a toda la planta por encima del nivel del agua. Este medio se encuentra aportes sometido a de las aguas oscilaciones dulces y cíclicas condicionadas por las mareas y a los sucesivos saladas. En aquellos lugares donde los limos se acumulan entre las raíces, se produce una paulatina desecación del terreno y el medio terrestre avanza sobre el marino. La selva seca o espinar sólo guarda en común con las anteriores el hecho de encontrarse en la franja cálida del planeta, pues constituye una zona de transición hacia áreas predesérticas. La pluviosidad es reducida, no superando por lo general los 400 mm anuales. El tipo de vegetación predominante es e formado por plantas provistas de espinas como defensa contra La selva es uno de los medios terrestres donde se da una mayor variedad de especies, aunque muchas de ellas cuenten con unos efectivos muy reducidos. Las condiciones de humedad, ausencia de viento Unos animales característicos del manglar son los peces pulmonados, capaces de desplazarse por las ramas de los árboles. árboles Entre productores los

preciosas y de latex, bejucos e infinidad de animales se insectos, sanguijuelas, serpientes, monos, colibríes, muy papagayos, pirañas y multitud de especies piscícolas de reducido (empleadas acuariología).

OTROS TIPOS DE SELVA

L

a

llamada en

selva

monzónica a la

similar

estructura

Amazonas, pero, a diferencia de esta,

las precipitaciones no son uniformes a lo largo del año sino que cabe distinguir dos periodos humedad principales, procedente uno del seco y otro Esta lluvioso cuando llega el aire cargado de océano. formación se extiende por el sureste asiático y las especies que forman su biocenosis están adaptadas a estos cambios cíclicos del grado de humedad.

84

SELVAS_______________________________________________________

y penumbra que imperan en su interior han empujado a un pecualiar desarrollo de los seres vivos, donde entre los animales el cromatismo y lo abigarrado de los dibujos no son más que una adaptación para pasar desapercibidos a sus enemigos. Las especies vegetales adquieren también aquí las formas más diversas empujadas por la gran competencia que se da entre todas ellas.

85

EL BOSQUE MEDITERRANEO_______________________________________

EL BOSQUE MEDITERRÁNEO

CARACTERÍSTICAS GENERALES

F

atlántica propia de del las regiones y

y

la

continental.

El

carácter

ormación de una gran variedad que es circundantes Mediterráneo

Mediterráneo de la vegetación suele seguir las zonas bajas y cursos de los ríos, llegando en algunos puntos hasta el centro de Europa. En la península ibérica, donde el bosque y el matorral mediterráneos adquieren una gran importancia, en las regiones del interior, sobre todo en las dos mesetas, tipo mixta. la influencia continental se acrecienta y da origen a una formación de

pequeñas áreas del oeste norteamericano y el sur de África. Incluye tanto formas arbóreas diversas como arbustivas y presenta de las modalidades. Muchas

especies vegetales mantienen sus hojas durante varias estaciones.

Esta formación vegetal esta presente en regiones de clima templado con una fuerte estacionalidad, veranos muy que se e manifiesta inviernos en de calurosos Para hacer frente a la sequía estival, las especies menudo vegetales de hojas coriáceas. arbóricas pequeñas árboles y Estos son a no perennifolias,

temperaturas suaves. Las precipitaciones oscilan alrededor de los 500 mm anuales y se producen principalmente durante el otoño y el invierno, muchas veces de forma torrencial, por lo que los cursos de agua de esta zona suelen ser también estacionales (barrancos de avenida, ramblas, etc.). El Área de distribución que le da nombre comprende la franja que circunda todo el Mediterráneo, atenuándose ese carácter típico a medida que nos adentramos hacia el interior, Asi, a menudo, a pocos kilómetros de la costa en el norte de África, la sequedad va haciéndose cada vez mayor y se pasa a una zona de transición hacia el desierto. En la orilla europea, por el contrario, las influencias dominantes son la

alcanzan un gran desarrollo en altura, pero forman una densa cobertura que se alterna con un abundante sotobosque arbustivo, también con especies espinosas que convierten la zona ocupada en una maraña intrincada. En zonas de transición y en otras degradadas a causa de la actividad humana, el matorral sustituye a la arboleda, considerándosele un elemento serial de la sucesión de este ecosistema. En cierta medida puede considerarse este tipo de bosque un análogo a la selva seca o el espinar, aunque en un clima más suave y con mayor abundancia de lluvias.

86

EL BOSQUE MEDITERRANEO_______________________________________

Es la formación vegetal constituye una eficaz protección del suelo en es las regiones donde las lluvias pueden adquirir un carácter torrencial. La destrucción de este tipo de bosque provoca un proceso acelerado de desertización.

pequeños fringílidos que encuentran con facilidad su alimento entre el matorral, al mismo tiempo que este les brinda protección contra sus enemigos. La tortuga mediterránea es frecuente en este medio, formando parte de la extensa comunidad de fitófagos, entre los que

LA FLORA Y LA FAUNA

L
gran

pueden citarse también palomas torcaces, lirones, conejos, gamos, topillos y muflones. Igual variedad alcanzan sus depredadores, como la culebra bastarda, la víbora hocicuda o el camaleón por un lado, y, por otro, los alcaudones, críalos, mochuelos, milanos y águilas, entre las que conviene destacar la imperial. Los mamíferos de esta categoría son igualmente diversos: erizos, meloncillos, ginetas y linces. En la pirámide ecológica, esta relación se remataría con el buitre negro y el alimoche como ejemplos de especies necrófagas.

os árboles característicos del bosque mediterráneo son la encina y el alcornoque, de y que acebuches, Otras semiarbóreo aparecen quejigos, especies o son

acompañados algarrobos adquieren

rebollos.

porte

arbustos, como los madroños, majuelos, lentiscos, retamas y jaras. Crece también número de plantas romeros, herbáceas salvias y aromáticas lavandas. La suavidad del clima general, que incluso durante la sequía de la estival permite la como

EL MAQUI Y LA GARRIGA

existencia de charcas y aguazales y la moderación climatología invernal permiten que casi durante todo el año haya presente una rica fauna de invertebrados, desde insectos y arañas a moluscos. Esto hace posible que la ornitofauna encuentre fácilmente su alimento, motivo por el que esta formación vegetal es un lugar de paso importante para muchas especies de aves migradoras, que descansan aquí de sus largos viajes entre las áreas de cría y los cuarteles de invierno. Además, permite sustentar a una rica y variada población autóctona. Abundan, en consecuencia, los La estructura botánica es similar a la que presenta el bosque mediterráneo y se considera que el maqui y la garriga son etapas evolutivas en ambos sentidos de dicha forma, aunque en algunos lugares

S

e trata de dos formaciones muy parecidas, ambas de tipo arbustivo y con un mayor o menor porcentaje

de representación arbórea, mas cerrada el primero, y de menor porte general y más abierta la segunda.

87

con un una mayor mayor predominio quizá de las especies de menor tamaño que necesitan cantidad de valor para su fisiología (como son. como sería el caso del lobo. La fauna es asimismo y similar. El jabalí está aquí presente con igual abundancia que en otros medios. de elementos zoológicos propios. así como algunos de sus representantes animales característicos. reúne también otros procedentes de formaciones vecinas. equilibrio entre la vegetación original. demostrando su gran flexibilidad. con áreas de pasto entre manchas de árboles (sobre todo encinas) y matorral. formando especie de cuadrícula. Se puede definir como un bosque mediterráneo aclarado. corcho) y ganaderos (cría de ganado vacuno en los pastos y alimentación de cerdos con las bellotas). Faltan en general grandes depredadores. tanto más frías. Además. es un delicado y la intervención una El madroño cuyas flores y frutos comestibles aparecen a menudo juntos en una misma planta durante el invierno. o más cálidas. por ejemplo. siendo el lince ibérico el de mayor tamaño entre los de pelo. LA DEHESA E tipo ste ecosistema. es una especie vegetal propia del bosque mediterráneo. como lo demuestra la abundancia de reptiles. único y característico del occidente de la península Ibérica. de mediterráneo. Se ha conseguido un aprovechamiento óptimo de los recursos forestales (madera de enema. como sucede con las grullas. humana. Además 88 . El dibujo esquematiza formas el bosque algunas vegetales y el de las que principales configuran matorral más mediterráneo. los lagartos).EL BOSQUE MEDITERRANEO_______________________________________ adquieren el carácter de clímax. la dehesa es también un medio muy adecuado para gran cantidad de aves migradoras que encuentran aquí condiciones óptimas para su descanso.

mientras que entre los carnívoros se dan muchas especies con una gran capacidad para la carrera. cuando llueve menos de siete meses al año. que brindan protección a sus miembros. dotados de una enorme fuerza y habilidad para la caza semidesérticas. junto con el del olfato. faltando por completo en muchas ocasiones. recibe. Este es también el hábitat adecuado para el desarrollo de las grandes aves corredoras. Dependiendo de la cantidad de meses lluviosos. espacios Los libres. La dificultad de acceso a las presas. se distinguen dos clases principales: sabanas secas y húmedas. es decir. variable y las formas arbóreas suelen ser escasas. Las sabanas se extienden bordeando las grandes áreas de Su selvas cobertura tropicales vegetal y es subtropicales. con siete a nueve meses en que cae la lluvia.LAS SABANAS__________________________________________________ LAS SABANAS sabana húmeda. condiciona son de ecosistemas de transición entre las selvas de diversos tipos y las áreas compartiendo modo muy importante la fauna de estas herbívoros buenos corredores y suelen agruparse en grandes manadas. y de la cantidad de precipitación total. características y elementos botánicos y faunísticos de ambos biomas. con una época seca y otra de lluvias. que disponen de tan amplio campo libre de obstáculos que les brinda un buen margen de seguridad. caluroso. como las avestruces de más de dos metros de altura y que han perdido definitivamente la capacidad de vuelo. ha actuado como filtro selectivo en la evolución de los carnívoros. se le llama sabana seca. El órgano de la vista desempeña aquí un papel muy importante. Cuando predomina la primera. el nombre de 89 . ASPECTOS GENERALES La cobertura vegetal dispersa y escasa con S e pueden considerar como grandes áreas. El resultado ha sido la aparición de especies como el león o el leopardo. en caso contrario. muestra una notable estacionalidad. aunque sea en cantidades reducidas. El clima.

por citar únicamente algunos de los tipos más característicos. La temperatura media anual oscila alrededor de los 28°C. una sabana en la que únicamente crecen estos últimos. Se trataría de una sabana en una fase esteparia. Por consiguiente. definir este bioma. equiparándose en algunos lugares a las verdaderas estepas. que crecen aislados. puede decirse que el año se divide en una estación de lluvias y otra más o menos seca. Formaciones análogas en Sudáfrica son los llamados campos cerrados v campinas. con precipitaciones que alcanzan unos 700 mm anuales. Esta alternancia de dos estaciones y la concentración de las masas de agua en puntos determinados de la sabana hacen que muchos animales lleven a cabo largos desplazamientos en busca de agua y pastos. que es un ecosistema estable con variaciones periódicas que hacen aumentar o disminuir su extensión. con una máxima próxima a los 35°C en los meses más calurosos. siguiendo un ciclo anual que coincide con los períodos vegetativos de las plantas. sin embargo. Pero la propia imprecisión a la hora de 90 . permite que se dé toda una serie de pasos intermedios entre los distintos tipos. además permiten el mantenimiento de una abundante fauna de grandes herbívoros. Entre los árboles destacan por su espectacularidad los grandes baobabs. Estas condiciones climáticas condicionan mucho la presencia Las muy de las especies unos que botánicas. un número variable de meses con algo de lluvia y otros en que ésta falta por completo. por lo general. se concentran en su mayor parte en dos o tres meses lluviosos. CARACTERÍSTICAS CLIMÁTICAS Y VEGETACIÓN.LAS SABANAS__________________________________________________ Este tipo de formación lo encontramos en Suramérica y en África. gramíneas son representantes característicos. Otros. una sabana arbustiva con perennifolios o con caducifolios y una sabana de arbustos caducos. pero es en este ultimo continente donde adquiere sus rasgos más sobresalientes y conocidos. que difícilmente puede englobarse en un tipo concreto de formación vegetal. en los que es manifiesto el dominio de las gramíneas y. los árboles son muy escasos o están ausentes. una sabana mixta formada por perennifolios y caducifolios. E n la sabana africana las De este modo podemos hablar de una sabana con árboles perennes de hoja plana. mientras que en invierno no desciende nunca por debajo de los 25°C. En Brasil se da un tipo de sabana llamado catinga en la que hay un claro predominio de los arbustos. Algunos autores consideran que todas estas formas de vegetación constituyen una etapa recesiva de la selva ante el avance de unas condiciones climáticas adversas o como resultado de la intervención humana.

y los amplios espacios abiertos han favorecido la aparición de estructuras anatómicas apropiadas para la carrera. aunque con una representación específica propia de este continente. crecen casuarinas y eucalipto. que capturan los insectos restos que de huyen al el paso campo. que forman rebaños. Ente los carnívoros hay que mencionar leones. en Australia la sabana tiene unas características análogas a la africana. LA FAUNA DE LA SABANA AFRICANA El león es el máximo exponente de los depredadores de la sabana. con un claro carácter defensivo frente a sus enemigos. herbívoros los que confieren a la sabana aspecto llamativo: búfalos. las grandes superficies salpicadas de manchas de vegetación son el rasgo propio de la sabana. Entre los primates destacan los papiones y los babuinos. En ella. que en solitario o en manada controlan la población de los consumidores primarios. licaones y chacales. además del baobab australiano. hienas. Pero.LAS SABANAS__________________________________________________ abundantes palmeras y cactáceas. rinocerontes y los distintos tipos de antílopes. Por ultimo. especializadas en la carrera. Abundan los y sus correspondientes Aunque incluya áreas casi desérticas y otras con un bosque claro y manchas de agua. de y los los herbívoros. que están bien capacitados. guepardos. su sin embargo. verrugosos. A veces se le llama « selva blanca» porque durante el período de sequía pierde las hojas y adopta un aspecto blanquecino. leopardos. Numerosos roedores excavan sus galerías en el suelo y abundan también las liebres. Todos ellos suelen tener muy desarrollados los sentidos de la vista y del olfato. más cobras. para la marcha y forman grupos de hasta cien individuos. L as formas biológicas que ha adoptado aquí la fauna son típicas de los paisajes abiertos. Entre las aves pueden citarse las garcillas buyeras. los buitres que limpian de animales avestruces. 91 . recorren cíclicamente sus distintas áreas siguiendo las épocas de los pastos. los grandes herbívoros. La abundancia de estas presas propicia la aparición de grandes depredadores como el león y el leopardo herbívoros predadores. son los grandes jabalíes jirafas. Así.

Hay algunas características generales que son típicas de la mayoría de ellas. Este tipo de formaciones recibe el nombre 92 . al no poder desarrollarse la cubierta vegetal y actuar el viento por tiempo prolongado. Las adaptaciones de los organismos a este medio son análogas a las que presentan en las sabanas. en regiones con un régimen climatológico en que la relativa sequedad es uno de sus rasgos mas destacados. En cuanto a las temperaturas presentan anuales. también amplias se entre oscilaciones L as praderas y las estepas aparecen como formación climax allí donde las condiciones son adecuadas para las gramíneas y la formas de mayor porte no encuentran posibilidad de arraigue. La humedad relativa del aire es por regla general baja y la presencia de cielos cubiertos sólo esporádica.PRADERAS Y ESTEPAS___________________________________________ PRADERAS Y ESTEPAS CARACTERISTICAS GENERALES aprovechada para la actividad biológica. Es frecuente la aparición de costras de minerales generados por la meteorización química y que afloran a la superficie. un porcentaje relativamente elevado de la radiación solar incidente se refleja de nuevo. Otro elemento destacado es el viento. En algunas estepas. en las que faltan casi por completo los árboles. con lo que es invierno y verano. Sin embargo. las capas superficiales del terreno experimentan durante el día un fuerte calentamiento. descendiendo la temperatura por la -noche a valores bajos. que. siendo frecuentes los largos períodos de sequía. Son enormes extensiones de hierba. dependiendo de la estación del año. cuando se aguza el descenso de las precipitaciones. A pesar de ello. con lo que la oscilación térmica diaria suele ser bastante acentuada. Las precipitaciones rara vez superan los 500 mm anuales y se producen de un modo muy irregular. a causa de la ausencia de vegetación. a continuación de las áreas de bosque. aunque los períodos extremos suelen ser de poca duración. puede llevar a cabo sin efecto erosivo intenso. por lo que las horas de insolación son muy abundantes. Estas formaciones abiertas aparecen en latitudes medias de ambos hemisferios. tiene lugar un proceso de desertización muy acentuado.

las grullas y las alondras. un de intenso Norteamérica. Entre las aves con son los características entre las las avutardas. Sin embargo. LA GRAN PRADERA DE NORTEAMERICA Norteamérica y pampas en Sudáfrica. 93 . el saiga (único antílope eurasiático) y el bisonte europeo. cebada. Entre ellos pueden citarse el caballo salvaje. que ha degradado las condiciones naturales reduciendo el suelo a un simple proveedor de nutrientes (al que se ayuda además por medio de abonos y fertilizantes). praderas en Abundan los roedores que excavan galerías en el suelo y son numerosos los herbívoros que forman manadas. los sisones. siendo la punta húngara su última representación con entidad propia. Las gramíneas suponen el 90% de las especies herbáceas. Todas estas aves encuentran condiciones de villa similares en las estepas cerealistas y en los enclaves auténticamente esteparios que aparecen dispersos por el centro de la península Ibérica. Este tipo de terrenos despejados surge cuando se elimina la vegetación original (a menudo matorral o bosque. halcones especies de presa más notables. se extiende desde el extremo oriental de Asia hasta penetrar en Europa Central. LA ESTEPA EURASIÁTICA E sta que. como queda demostrado por los efectos devastadores de cualquier plaga. como en la península ibérica) para destinarla a la agricultura. centeno. La antigua gran pradera esta ocupada hoy por enormes extensiones de prados destinados al ganado vacuno y por monocultivos de cereales. hay algunas especies animales que sacan provecho de estas condiciones y colonizan el nuevo hábitat.PRADERAS Y ESTEPAS___________________________________________ de estepas en Eurasia.) se convierten en un medio muy pobre y frágil. que los cambios climatológicos han dejado aislados en un punto tan alejado del área actual ocupada por esta formación vegetal. estepa al constituye sur del una bosque larga de franja de casi 4. Estos restos de estepa han de considerarse como un ecosistema relicto. en las estepas cerealistas caducifolios. Al tratarse de un monocultivo (trigo. Las llamadas estepas cerealistas no son en realidad tal sino el fruto de la intervención humana. ha experimentado una degradación total y hoy tan solo se encuentra representada en algunas escasas áreas protegidas de Estados Unidos. presentando unas características analógicas a las que se encuentran europeas.000 km de longitud desde O cupo hasta el siglo pasado casi la totalidad entonces del a centro pero. etc. completándose con umbelíferas y compuestas. sometida aprovechamiento e intervención humana. sobre las que se elevan a veces algunos brezos.

el mara y el zorro de las pampas. como el bisonte. la pampa carece de los grandes herbívoros propios de la pradera del norte. que esta presente en todas las formaciones residuales de este tipo del hemisferio Norte. como el mara y el armadillo. El bisonte y el perrillo son dos elementos faunísticos muy característicos de la pradera norteamericana. pero posee representantes zoológicos propios.PRADERAS Y ESTEPAS___________________________________________ La composición botánica es análoga a la que puede observarse en Eurasia. una de sus especies más paradigmáticas. aunque la gran celeridad con producido cambio Norteamérica (en menos de un siglo) ha impedido que muchas de las especies se adaptarán a las nuevas condiciones. así como diversas especies de aves terrestres. restan manchas de lo que fue en el pasado este paisaje estepario. No obstante. antaño visitante de ciertas áreas de H a experimentado en el presente siglo un proceso análogo al sufrido por la pradera norteamericana. 94 . tal como sucedió en Europa. la estepa muchos siglos) atenuó los efectos negativos del cambio de naturaleza del ecosistema. merece la pena destacar el bisonte animales americano más como uno de de los estos característicos espacios abiertos igualmente típico. Como especies típicas de la pampa pueden citarse la vizcacha. la pradera posee menús elementos zoológicos propios y buena parte de sus pobladores son formas procedentes de los bosques caducifolios circundantes. los armadillos. (a en lo que largo la de degradación paulatina Extendida antaño desde el sur de Brasil hasta los límites orientales de Argentina y englobando transformado artificiales casi hoy donde todo en se Uruguay. Algunas especies. amplias crían se ha de praderas millones cabezas de ganado. En la ilustración inferior. A diferencia de la estepa eurasiática. Únicamente en aquellas áreas donde las condiciones climatológicas no permiten obtener la hierba suficiente para dar de comer a los vacunos domésticos. aunque de dimensiones mucho menores. cabe señalar que su declive que se ha ha ido paralelo al el del propio en ecosistema. es el perrillo de las praderas. El bisonte. LA PAMPA eurasiática cuenta con la avutarda. En la ilustración superior derecha. presenta una adaptación perfecta al medio y es el único antílope europeo. que construye madrigueras subterráneas formando colonias con millones de individuos. En cuanto a la fauna. si bien varían en cada caso las especies concretas. han estado al borde de la extinción y otras han desaparecido ya. Hoy sólo quedan manchas aisladas de esta típica formación. Otras especies de la pradera son el berrendo y el tejón americano. hoy recuperado de la extinción. El antílope saiga.

95 .PRADERAS Y ESTEPAS___________________________________________ la estepa hoy sólo está presente en algunas zonas de bosque del viejo continente.

es la La consecuencia de charcas. la migración hacia las regiones templadas. para que limícolas. las plantas herbáceas acuáticas o palustres aceleran su desarrollo y pronto producen semillas y frutos. siendo suficientes sus recursos de origen vegetal y las grandes masas de insectos que completan su ciclo biológico en tan breve período. y es típico 96 . brinda unas condiciones óptimas para la reproducción de las aves. formación aguazales y todo tipo de zonas húmedas. oscilando por lo general entre los -15 °C y los 5ºC. la capa superficial del suelo deshiela y se forman las innumerables plantas para charcas. Las temperaturas medias no superan nunca los 10 °C en el mes más cálido. a menudo de escasos inmediata centímetros. es decir. helado. semanas se genera una gran cantidad de proteínas vegetales y animales cuyo potencial ha sido aprovechado por las aves para llevar a cabo aquí sus tareas de cría.LA TUNDRA ___________________________________________________ LA TUNDRA CARACTERTSTICAS GENERALES E IMPORTANCIA de toda la tundra la presencia de inmensas nubes de mosquitos en verano. granívoras e insectívoras saquen adelante a sus pollos y acumulen las reservas necesarias de energía para realizar más tarde. La tundra se convierte así en uno de los principales territorios reproductores de buena parte de la avifauna que durante el resto del año reside en latitudes medias. A pesar de la escasez y pobreza de sus recursos. El breve intervalo apto para la vida aprovechado por completar su ciclo vegetativo. con la llegada de los fríos. unas pocas. A pesar de la escasa fertilidad del suelo. con el suelo helado y gran parte del año cubierto de nieve. de E se es n un paisaje liso y casi desprovisto de vegetación. derritiéndose una estrecha capa superficial. Estas zonas pantanosas reúnen unas condiciones ideales para el desarrollo de los insectos. Una característica especial y condicionante de su actividad biológica es el llamado permafrost. Pero durante un período de unas pocas semanas. pues al estar la capa inferior del suelo helada actúa como un estrato impermeabilizante. más o menos extensas y por lo general someras. En conjunto. el que suelo sólo permanentemente experimenta un breve deshielo durante un par de meses al año. que permanecerán hasta helarse con la llegada de los ríos. Las precipitaciones son muy escasas.

precipitaciones. la proximidad de las corrientes marinas cálidas dulcifica el clima y permite que se desarrolle una vegetación de un cierto porte. la violeta amarilla. Todos estos factores hacen que el escaso suelo sea muy pobre. la liebre ártica. Los L a pobreza botánica tiene su paralelo en la escasez de especies animales. máximo. no obstante. LA FAUNA L El a reducida profundidad del suelo y su gran pobreza impiden que tipo se de desarrolle cualquier vegetación arbórea e incluso arbustiva. situándose en la base los fitófagos como el lemming. La pirámide trófica es relativamente constituyen los musgos y los líquenes. con lo que el campo visual en la tundra durante ese período es muy notable. muchas de ellas necesitan dos años consecutivos para poder completar su ciclo biológico. el reno. una fuente de alimento importante para los herbívoros. La tundra se extiende por el extremo septentrional de Eurasia y Norteamérica. la avena de montaña. floreciendo un año y dando fruto al siguiente.LA TUNDRA ___________________________________________________ unos 300 a mm anuales de la nula de como ello. La larga noche invernal se interrumpe con tan breve verano en que el día dura casi veinticuatro horas y en el que el ascenso de la temperatura derrite la capa superficial del suelo. al añadirse el breve período vegetativo. formando grandes charcas. al ser la sin extremas. la genciana de primavera y el arandano negro. pesar prácticamente Esa ausencia evaporación. humedad relativa del aire es bastante alta. limitando con la taiga por el sur y con las zonas de hielos polares por el norte. gayuba y abedul. el té de Suecia. embargo. los ánsares y las limícolas. elemento de florístico sobrevivir dominante en lo sencilla. siendo algunas especies. las condiciones para la vida vegetal son muy precarias. La brevedad del estiaje hace que todas ellas florezcan casi a un tiempo. que permiten el desarrollo de plantas palustres. la perdiz nival. Se aferran a la escasa tierra formada y cubren extensas superficies. con lo que. En algunas zonas de Noruega. Entre las especies botánicas que cabe aunque. no impide que muchas veces todo el paisaje quede cubierto de nubes durante períodos muy largos. capaces condiciones 97 . Este breve período vegetativo sólo lo puede aprovechar algunas fanerógamas v y aún así. salvo de modo aislado en algunas áreas próximas a la taiga. como el liquen de los renos. LA FLORA DE LA TUNDRA reseñar están las formas enanas de sauce de Laponia.

Una característica de notable es la de gran modo abundancia insectos. que no sólo dispone así de una fuente de nutrición fácilmente accesible sin que además. al prolongarse tanto el día. el oso polar. las barnaclas (correlimos. Estos insectos y las numerosas semillas de las plantas herbáceas sirven de alimento a una abundantísima población ornítica. lugar Sus poblaciones experimentar ciclos regulares explosiones demográficas (años de lemmings) y son la base casi exclusiva de la dieta de los predadores durante muchos meses al año. Es una gran ventaja poder acumular en poco tiempo las suficientes reservas y sacar adelante a las crías. pueden alargar la jornada de búsqueda del alimento. mientras que los de pelo cuentan con el zorro ártico y. que pasan el resto del año a miles de kilómetros de estos lugares. al mismo tiempo. explosivo aparecen durante el breve verano de la tundra. Este hecho ha dado lugar a que numerosas aves hayan elegido estos parajes como área de cría. Constituyen enormes masas que son. e infinidad de limícolas falaropos. al permitirles la intensidad de la ceba reducir al máximo este período crítico de sus villas. vuelvepiedras. un pequeño roedor capaz de excavar galerías en el suelo helado. Coincidiendo con el deshielo y la formación de innumerables charcas. por encima de todos. combatientes. Los mamíferos ya se han citado al hablar de la pirámide trófica. los ánsares. esos numerosas especies aprovechan someros humedades para completar su ciclo vital. Entre las aves que crían en la tundra están las grullas.LA TUNDRA ___________________________________________________ predadores alados están representados por el halcón gerifalte y el búho nival. una gran fuente de proteínas. La mayoría de estas aves son migradoras. pero conviene destacar la importancia ecológica del lemming. 98 . provisto de un protector pelaje en los y de que cuerpo tienen compacto. los cisnes. que zarapitos. archibebes).

como sucede en el de Atacama. diferencias de temperatura entre el día y la noche son más acusadas. Así. donde imperan conocida unas como E Las l desierto es un medio caracterizado por una aridez extrema. Esta adopta distintas formas. etc. 99 . en las que el ahorro es la norma básica de supervivencia. La ausencia casi total de vegetación es un factor adicional que actúa como potenciador de todos los otros efectos. en apariencia vacío pero no carente de condiciones intermedias. pero las condiciones especiales que reinan en este medio aconsejan darles un tratamiento por separado. tras superar los picos. en la cordillera andina. que residen aquí aprovechan los pequeños microclimas que se crean para sobrevivir. las humedad y cuando. en los que el termómetro desciende por dehajo de 6. que ha de desaparecer con rapidez cualquier rastro de humedad. Esta sequedad se ve favorecida además por la elevada evaporación.1 °C. La característica esencial del desierto es la sequedad. las horas más inhóspitas.LOS DESIERTOS________________________________________________ LOS DESIERTOS ASPECTOS GENERALES El grado de aridez de los desiertos es variable y a menudo éstos van precedidos de una región. Por último. Las elevadas cumbres que lo rodean actúan como una pantalla que se interpone a los vientos procedentes del Pacífico y que arrastran la humedad. A medida que ese aire húmedo asciende va por las laderas de su occidentales desprendiéndose vida. v cálidos. con total ausencia de lluvias. semidesierto. atendiendo a la temperatura se diferencian dos grandes tipos: los llamados desiertos fríos. La ausencia de agua y las elevadas temperaturas son los dos factores limitantes para la mayoría de las especies. que suele establecerse para un límite de las precipitaciones anuales de 100 mm como máximo. se encuentra totalmente seco. Pueden considerarse también desiertos en sentido amplio las regiones polares. desciende por la vertiente oriental. el viento erosiona con mayor intensidad. de varios miles de metros. Las condiciones geográficas crean algunos desiertos especiales en que el grado de aridez es máxima.

para impedir cualquier pérdida de agua por transpiración. atrayendo así a grandes masas de insectos que. tejidos de reserva. desarrollarse. Entre los cálidos el más paradigmático es. las condiciones notable reales en que se produce dicha sequedad se alejan del sentido estadístico que posee ese valor medio. Sin embargo. Las estrategias seguidas han sido sobre todo de dos tipos. Unas plantas han optado por la resistencia. CONDICIONES AMBIENTALES Y FLORA. de formas llamativas y muy aromáticas. sin dada. Este hecho ha obligado a los organismos vegetales que pueblan estas áreas a desarrollar altos mecanismos adaptativos muy especiales. es frecuente que los 100 mm o menos de lluvia que caen al año lo hagan de una sola vez cada cinco o más años. donde acumulan el agua que pueden acaparar en esos breves períodos de bonanza. vegetación vitales con el muy breve acuden allí. lo mismo que las pautas de distribución de dichas precipitaciones. alertados cubre altos de por las lluvias. espinas). para ello han acelerado todos los procesos vitales. En este aspecto. reducción total de las hojas (transformadas asimismo en espinas). florecer. Dentro del primer tipo un ejemplo bien conocido es el desierto de Gobi. período Muchos de estos insectos poseen también ciclos A una unque los bajos índices de precipitación que marcan el límite de las regiones desérticas indican sequedad. en Asia Central. también los valores alcanzados son extremos. para evitar que unas pocas gotas alarma accidentales produzcan la una falsa desencadenando una cantidad germinación mínima de cuando en realidad no habrá más agua. El problema de la polinización lo han resuelto produciendo unas flores de gran atractivo. el Sahara. Se trata de un ejemplo típico de adaptación convergente ante la presión de unas condiciones extremas del medio. a menudo de colores muy intensos. Las semillas producidas se recubren de una cubierta protectora y quedan en estado de vida latente a la espera de que las primeras gotas de agua de la próxima lluvia reinicien el proceso. dotándose de paredes gruesas. dar fruto y morir antes que las condiciones del medio sean adversas. produciéndose en tan breve período de tempo altas precipitaciones torrenciales . Otras plantas han preferido sincronizar su ciclo biológico con los períodos de lluvia. y producción de coincidentes vegetativo de estas plantas. cortos. de modo que en pocos días son capaces de crecer. es necesaria 100 . donde pronto la superficie desnuda se una policroma. armas defensivas contra los animales fitófagos (púas. Así.LOS DESIERTOS________________________________________________ donde no lo hace nunca.

Algunos pasan las horas diurnas en cuevas madrigueras bajo tierra. metabolizan la grasa Al llegar la noche inician su 101 . LA ADAPTACION DE LOS ANIMALES capacidad de vuelo pueden buscar en este medio las localidades menos desfavorables. recurren a un pelaje de colorido poco absorbente. dando sin tardanza espectaculares flores. Por ese motivo han desarrollado unas estrategias adaptativas distintas. lo antes posible. la selva más grande del planeta. por ejemplo los camellos.LOS DESIERTOS________________________________________________ humedad. donde la temperatura se mantiene estable a poca distancia por debajo de la superficie del suelo. se desplazan diariamente a los bebederos. bauxita. La densa jungla brasileña que controla alcanza a 5. además de depósitos de oro. se trabaja desde hace unos meses en el proyecto Sivam (Sistema de Vigilancia del Amazonas). de que guarda el 30% de la biodiversidad del planeta. En plena Amazonia. Es un área cuya enorme riqueza supone el 30% de la biodiversidad mundial y el lugar donde más de 370 pueblos indígenas se asientan. (acumulada en la giba) para obtener agua y producen en sus patas almohadillas gruesas que les aíslan del suelo. El deterioro de la Amazonia brasileña. Las aves. petróleo y gas natural valorados en miles de millones de dólares. que sólo se da cuando esas lluvias tienen bastante entidad como para garantizar un aporte hídrico suficiente para todo el ciclo. para atraer. Allí hay maderas. a los escasos insectos polinizadores que hay presentes. cuya misión es estudiar y proteger gran parte de ese territorio. en pocas horas superficies antes desnudas se cubren de pequeñas plantas que crecen casi a ojos vista. También se encuentra la mayor reserva subterránea de invertebrados. podría acabar S y alvo algunas no pocas pueden que especies gracias a esta iniciativa. por último. actividad. se dotan de una gruesa capa de polo aislante que impide que la temperatura corporal exceda el valor crítico. Los que han de mantenerse activos de día. hierro y otros minerales. uranio.5 millones de km2. unos aislados del resto del planeta y otros conviviendo con el hombre blanco. la mayoría de los animales mantenerse en el aletargados durante los grandes períodos de condiciones adversas reinan desierto. Así protegen la biodiversidad los guardianes de la Amazonia. aunque se encuentren a algunos cientos de kilómetros. no alcanzando además los valores del exterior. es decir 60% del territorio amazónico de ese país. que gracias a su Cuando llueve en el desierto.

Hace una década. Novísimas yacimientos. estadounidense para conocer utilizar sobre el tecnologías más avanzadas de vigilancia electrónica subsuelo amazónico.086 km2. Estas vías de comunicación son más económicas. Unas 2. desde 1995. La droga emprende un viaje del Pacífico al Atlántico y circulan de contrabando oro. en tiempo real. ilegal. el 14% de esta región brasileña. Según el gobierno de este país.000 km2 se extiende por Brasil. Brasil se convirtió en un país de tránsito de la cocaína producida en los países andinos. rápidas y seguras para transportar la pasta base de cocaína 102 . la tala de árboles y los incendios forestales. y se radiografió el subsuelo rico en minerales ferrosos y no ferrosos. todos los acontecimientos que produjeran.LOS DESIERTOS________________________________________________ agua del mundo. que con 1. De esta manera se C se on el fin el de salvaguardar gobierno 10 años crear esta un detectaron. Para estos fraudes se recurre cada vez más a los ríos y a los caminos. Hace 30 años. mediante la emisión de ondas de luz de intensidad variable. material eléctrico o vehículos robados. La deforestación ha aumentado en un 40% entre los años 2001 y 2002. yacimientos de minerales radiactivos. pues. Así además de controlar el territorio. no son únicamente los riqueza. También se conocería el pronóstico del tiempo y se realizaría una cartografía completa de la selva. El volumen de agua almacenado en él podrá mundial abastecer actual a la población millones) (6. joyas. cuya Uruguay y es Argentina. Toda la información sobre los secretos que guarda la selva fue puesta en manos de empresas interesadas en despojarla de sus tesoros. a fin de combatir los problemas de la zona. ha la localizar minería la al superficie que Francia. el 80% de la madera extraída es. mayor y sector trabajan sin control en la selva brasileña. España y Portugal juntas.194. Sin embargo. a razón de 100 litros al día por habitante CÓMO HA CAMBIADO LA CUENCA AMAZÓNICA EN 30 AÑOS. deteriorado acusado de mas amazónica. la Amazonia era considerada el pulmón del planeta. y el 99% de la selva permanecía intacta. clandestina cuenca gobierno técnicas Por otro Se también ha para lado.500 empresas de este Paraguay. y ha llegado a su nivel más alto problemas medioambientales los que asolan el territorio.000 durante 180 años. La gran selva virgen se ha topado también con las compañías madereras. decidió brasileño hace sistema que le permitiera reconocer. el acuífero Guarani. Hoy se estima que se ha deforestado 553. podría reprimir las actividades ilícitas (fundamentalmente el tráfico de drogas y de animales y la minería ilegal). sobre todo en Bolivia.

hasta que el Sivam ha sido una realidad ha pasado tiempo. Toda infraestructura regionales de converge vigilancia en tres centros (CRV). país que contiene la mayor parte de la Amazonia. fax e Internet. en 1992. Bolivia. artrópodos. en Río de Janeiro. Finalmente. E sta cantidad ingente de probiemas hacía indispensable el control de la Amazonia. UN MODERNO EQUIPO BARRERÁ PARTE DE LA AMAZONIA. que existen de 50. en la cuenca del rió Amazonas. Belem y Porto Velho. presidente de Brasil en 1993. el Sivam trabaja con 25 radares. Fue concebido en 1990 y millones de dólares. y Brasil. que proviene de Bolivia. En el Sivam. Un pequeño inventario indica aves. de las cuales sólo un millón y medio son conocidas. 20. el Instituto Naciones de Investigación Espacial. 200 plataformas de recogida de datos y 940 unidades de telecomunicaciones. Con un costo de 1. Venezuela. tiene 7 millones Guayana de y kilómetros cuadrados.LOS DESIERTOS________________________________________________ (el sulfato de cocaína que habitualmente se fuma). Perú. Surinam. de plantas superiores e inferiores. teléfono. anfibios y 21.000 de reptiles. la Fundación Nacional del Indio. el Instituto Brasileño de Medio Ambiente y Recursos Naturales. participan los ministerios del país. LA GRAN RESERVA DEL PLANETA.500 anunciado después de la Cumbre de la Tierra.000 Meteorología. 8 aviones. cuyos trabajos están controlados en un Centro de Coordinación General (CCG) en Brasilia. UN GRAN CENTRO DE BRASILIA CONTROLARÁ TODA LA INFORMACIÓN. Fernando Enrique Cardoso. el Instituto de Geografía y Estadística brasileño. Nacional de además a mayor selva del mundo.000 peces. con 103 . que ha creado 2100 empleos. L en situados en Manaos. fue seleccionada la estadounidense Raytheon. S in embargo. Existen 10 millones de especies. El gobierno defendió el Sivam a pesar de las críticas.000 invertebrados. Guayana Francesa. los estados del y municipios Instituto amazónicos. ubicada en América del Sur.000 especies. creo una comisión para buscar la empresa más adecuada que pusiera en marcha el plan. la Policía Federal o las Unidades de Marina y el Ejército. Ecuador. La cuenca amazónica es la depositaria de la mayor diversidad biológica del planeta. 87 estaciones de recepción de imágenes por satélite. AMAZONIA. 90. además de 360. Sus límites se hallan Colombia.000 insectos de de y mamíferos. Estos equipos que controlan el territorio pueden alertar a las autoridades de lo que esta sucediendo en algún rincón del mismo. de especies 140.

Perú y Colombia. el gobierno lo defendió a capa y espada apoyándose en que el Sivan contaba con un moderno equipamiento que barrería la región amazónica las 24 horas del día. también se beneficiará del programa de vigilancia. Los radares aviones embarcaciones identificaron aeronaves de cualquier tamaño que crucen el espacio aéreo brasileño.4 millones de hectáreas por causa de los traficantes de drogas que cultivan amapola y cocaína". En los próximos años se sabrá si esta gran inversión ha servido para proteger una de las grandes selvas que aun quedan en el planeta. Algunos escépticos sospecharon A pesar de las críticas. Colombia.LOS DESIERTOS________________________________________________ Famosa por su misil Patriot. también presidente por el de Perú. el Sivam va a ser positivo. esta compañía no ha sido del agrado de muchos. que son un foco constante de perturbación en las relaciones de los dos países. Sin embargo. los movimientos humanos. quienes opinan que existen siniestras conexiones entre ella y el aparato militar que lo y de que inteligencia de Estados Unidos. otros países se han adherido a esta lucha por el medio ambiente. reduciendo las agresiones al medio ambiente. El presidente de la República ha dicho que "la selva amazónica colombiana ha perdido en los últimos años 1.500 vuelos no autorizados que atraviesan cada año la Amazonia fijos o brasileña. ya que contribuirá al uso racional de los espacios de la región. instalados el 90% en de ellos y dedicados a actividades ilegales. sin importar la altura del vuelo. El proyecto es un freno para los 1. mejorar el espacio aéreo y controlar las actividades ilícitas. Es el caso de Venezuela. la organización Amazon Watch difundió el hecho de que "pare instalar los radares y plataformas se construirá una red de carreteras de acceso a las regiones remotas del Amazonas". Alejandro apuesta Toledo. Sivam. Distintos tipos de aviones. El primero apuesta por el Sivam para detectar cualquier actividad destructiva ilegal en la zona a causa de la minería ilegal. como los súper Tucanos ALX y los R-99B. En contra del proyecto. y al mismo tiempo. para pretendía Raytheon era obtener información privilegiada sobre los valiosos recursos de la Amazonia. Estas críticas estuvieron a punto de malograr el proyecto. los garimpeiros. cuyo principal problema es el narcotráfico. interceptaron el tráfico ilegal y localizaron cualquier alteración en la cubierta vegetal. 104 . Otros países con problemas similares a Brasil se han adherido al plan.

El razonamiento ecológico es habitual en los niños que asumen que un evento está predeterminado para cubrir una necesidad como en <hay muchos conejos par que los zorros no pasen hambre. Con la edad se hace mejor pronunciado pero persiste en alguna medida en los estudiantes de secundaria. Hasta mucho más tarde los estudiantes no piensan en términos de poblaciones u organismos en libertad que compiten por recursos escasos. La mayoría de los alumnos de mas de 13 años tienen un concepto en meras de poblaciones pero de de sus la organismos ellas son libertad L desde each et al. han identificado una progresión en las ideas de los niños en relación con los ecosistemas. Hay una tendencia el a pensamiento través el del egocéntrico razonamiento en el ser que (centrado en sí mismo) de los niños muy pequeños. plantas caseras). extienden sus ideas hasta los organismos salvajes como individuos.' describen el razonamiento de los alumnos sobre fenómenos ecológicos entre los 5 y los 16 años.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS ROSALIND DRIVER. Sus resultados corroboran las descripciones de las ideas de los niños en diversos campos realizadas por Piaget y otros investigadores. Los niños más -pequeños. Los alumnos de primaria más mayores. ANN SQUIRES. PETER RUSHWORTH. humano). VALERIE WOOD ROBINSON PROGRESIÓN RAZONAMIENTO ECOSISTEMAS EN SOBRE EL LOS 5 a 7 años. antropocéntrico hacia (centrado <<explicaciones» de las relaciones entre descripciones naturaleza como «los pájaros viven en los árboles» o <los zorros comen conejos». En ningún niño o grupo de niños se manifiestan distintos estadios de razonamiento en el desarrollo conceptual y un niño puede utilizar en tipos de razonamiento diferentes. Leach et al. diferentes contextos razonamiento muestran los estudiantes de más edad que incluye un margen de factores más amplio. aunque algunos pueden pensar que son alimentados y cuidados por las personas. de 7 a 11 años. tienden a pensar sólo en términos de órganos individuales que la gente mantiene y que necesitan a los humanos para su supervivencia (mascotas. de 105 . animales del zoo.

Incluso cuando los estudiantes han aceptado las ideas que se les han enseñado sobre la fotosíntesis todavía creen que las plantas obtienen algunos alimentos del entorno. Creen que las plantas tienen múltiples fuentes de alimento y pocos escolares tienen el beneficio de los animales y las personas en lugar de para sí mismas. Muchos alumnos piensan que cualquier cosa que toman del entorno es «alimento» para las plantas. y usan las palabras «calor y «luz» en este contexto de forma intercambiable. o la fuente de energía. el dióxido de carbono e incluso la luz del sol.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ NUTRICIÓN Y FLUJO DE ENERGÍA conocimiento de que la fotosíntesis fabrica la comida que proporciona energía y material corporal a la planta. Gayford informa de que estudiantes de biología de 17 y 18 años consideraban que la energía fluye (o es transportada) de un lugar a otro en los sistemas biológicos y 106 . los adultos es que las plantas toman sus alimentos del suelo. muchos sujetos de 11 ó 12 años consideran que los alimentos se convierten directamente en «sustancia» o “energía” y que se desvanecen completamente en el proceso. Muchos «alimentos» solamente con lo que ellos identifican como comestible. La mayoría de los niños no entendía que la energía se transfiere entre los seres vivos: creían que las plantas obtienen la energía para todos sus procesos directamente del sol. Roth y Anderson encontraron que muchos niños expresaban la idea releológica de que las plantas producen alimentos para L a investigación sobre las ideas de los alumnos en relación con los alimentos y la nutrición se resume niños asocian la palabra en el Capitulo 2. Casi el 80 por 100 de una muestra de sujetos de 13 años pensaba que las plantas usan el calor del sol como una fuente de energía para la fotosíntesis. La mayoría consideraba que el sol es una de las muchas fuentes de energía para las plantas. muchos no reconocen que es la fuente del material que se convierte en pase de su cuerpo en el y la reposición. incluidos el agua. más de la mitad de la muestra de alumnos de secundaria de Simpson pensaba que la luz esta hecha de moléculas. Pocos alumnos asocian con los alimentos sustancias como el almidón. el aire y el agua. los minerales. los abonos. Los niños no parecen reconocer que la fotosíntesis es el proceso por el que la energía del entorno se hace disponible para las plantas y por tanto para los animales. Cuando relacionan alimentos con energía. los minerales. Muchos niños piensan en la luz como «alimento» para las plantas o como un reactivo en la fotosíntesis. Aunque alumnos de todas las edades identifican los alimentos como necesarios para promover el crecimiento y la salud. Una concepción universal y muy persistente entre los niños. Además. otras serían el suelo.

La comprensión por parte de los enlazar estudiantes de las relaciones ecológicas depende de sus conceptos de «planta» y «animal». sólo la mitad de una muestra mejor tróficas a si problemas para sobre las estudiantes de biología y el 7 por 100 de los no biólogos sugerían que esto es debido a que los animales no pueden fabricar su propio alimento y muchos pensaban que los carnívoros podrían existir si sus presas se reprodujeran abundantemente. Además encontró que. REDES Y CADENAS TRÓFICAS energía solar o la fotosíntesis como la razón por la que las plantas verdes son cruciales en la cadena trófica. 100 de embargo. Incluso en el nivel de enseñanza una cuarta superior parte muchos de los estudiantes estudiantes seguían pensando teleológicamente: casi expresaban opiniones que sugerían que los otros organismos existen para beneficio de los humanos. Por ello no eran capaces de comprender los principios subyacentes a la relación y de completar las actividades correctamente.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ que se puede almacenar como un material. Los poblaciones se usaban líneas en lugar de 107 . Encontró que los estudiantes no estaban cómodos con la notación de flechas que se usaba en la ciencia escolar para indicar una relación trófica. Un estudio posterior de Eisen y Stavy. De ellos. Schollum identificaba una dificultad similar para los escolares que se enfrentaban con cadenas tróficas: podían responder cadenas flechas. incluso después de la enseñanza. Pensaban formada» biológicos en o en términos «utilizada». Pocos estudiantes parecen relacionar sus ideas sobre la alimentación y la energía con un sistema de ideas sobre interacciones entre organismos. Cuando se les preguntaba sobre las afirmaciones «la vida depende de las plantas verdes» y «la red de la vida». estudiantes nigerianos de 13 a 15 años no estaban convencidos de que existan productores en los habitats acuáticos. y también de su conocimiento de los habitats y el uso de los principios físicos. en un sólo mundo el 25 revelaba sin por que la Sin los mayoría sabía que los animales no podrían plantas. con estudiantes desde 13 años hasta existir universitarios. el sólo una minoría de la mencionaba aprovechamiento conversiones de energía. L de a investigación sobre las ideas de los niños respecto a las cadenas tróficas y las redes tróficas se resume en el Capitulo 2. Senior analizó las respuestas de estudiantes de 15 años a preguntas sobre poblaciones organismos en las redes tróficas. Estos estudiantes tenían poca experiencia con habitats específicos con plantas que vivan bajo el agua. vez de en de en energía términos « de procesos de estudiantes de biología de licenciatura daba explicaciones en términos de cadenas tróficas.

Una vez que se establecía el significado <planta>> términos científico y de las palabras la animales y « mediante COMUNIDADES. centrándose en cadenas tróficas aisladas. que usaban para alimentarse de los organismos mas débiles con menos energía. por parte de los escolares estaba unido a su comprensión de «planta» y «animal». entre Otra los distinguía A deniyi encontró que para los estudiantes los significados de los términos ecológicos estaban significados de «comunidad» y «población». POBLACIONES Y COMPETENCIA ENTRE ORGANISMOS enseñanza. los alumnos podían aplicar los «productor» consumidor» apropiadamente. Smith y Anderson señalaron que muchos de los sujetos de 11 y 12 años que aceptan que las poblaciones de una red trófica están relacionadas pueden seguir viendo la preedición como un « hecho específico de la comida» en beneficio sólo del que come. Los alimentos que se incorporan al material del cuerpo de quien come se consideraban como algo diferente y no se reconocían como el material que constituye el alimento del siguiente nivel. los como número de productores es grande para consumidores>>. Consideraban que los organismos <<más fuertes>> tenían más energía. Bell y Barker encontraron que el limitado reconocimiento de «productor y consumidor». existencia plantas acuáticas pero algunos decían que la luz del sol y el dióxido de carbono no podían llegar a las plantas a través del agua y por tanto no reconocían estas plantas como productores. Otras implicaban predestinación satisfacer a teleológica. Varios estudios que implicaban a sujetos desde los 12 años hasta estudiantes de licenciatura de zoología. la interdependencia o los sistemas.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ alumnos reconocían estudiados la por Leach de et al alimentos que se comen y se usan para obtener energía pertenecen a una cadena trófica. han encontrado que la mayoría de los estudiantes interpreta los problemas sobre redes tróficas de una forma limitada. Varias ideas eran antropocéntricas. como <<hay mas herbívoros que carnívoros <<el porque la gente los cría». Los alumnos tendían a considerar que los relacionados con el uso cotidiano en lugar de con las definiciones científicas. Por ejemplo. En el pensamiento sobre los ecosistemas parece predominar el concentrarse en las cadenas tróficas lineales en lugar de en los ciclos de materia. la cuarta parte de los estudiantes utilizaban el término «comunidad» para representar un grupo de personas que viven cuarta juntas parte con no ideas similares. Algunos estudiantes consideraban que la energía se 108 . Adeniyi encontró entre estos estudiantes nigerianos una variedad de ideas respecto a las pirámides de número y la biomasa.

Griffiths y Grant informaron de que la quinta parte de los sujetos de 15 años con los que trabajaron pensaban que una población situada más arriba en una cadena trófica es un predador para todos los organismos que están por debajo de ella. que iban desde simples enlaces alimenticios o de refugio. De nuevo. mientras que otros pensaban que un cambio en el tamaño de la población de las presas no tendría efecto en la población de su predador. de forma que un predador de la parte superior tendría toda la energía de los productores y los otros consumidores de la cadena. Parecían más capaces de trazar enlaces entre los niveles tróficos hacia arriba que hacia abajo.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ sumaba a lo largo de un ecosistema. Leach et al encontraron que. Muchos alumnos pensaban que un cambio en la población de una especie afectaría sólo a aquellas especies relacionadas directamente con ella como predador o presas. Aunque la mayoría de los alumnos de todas las edades elegía los productores. los niños establecían algunos enlaces entre las poblaciones. eran o o descripciones de la naturaleza. y la mayoría de los enlaces entre la eliminación de los predadores y el resto de la cadena trófica. 109 . Se pidió a los escolares que predijeran qué población de organismos sería la mayor y por que. La mayoría basaban sus opciones en su descripción del status quo de la naturaleza o utilizaban el razonamiento teleológico. aunque había alguna progresión en el razonamiento con la edad. aunque entre 5 y 16 años casi la mitad de los niños de todas las edades podían seleccionar imágenes de organismos para construir comunidades equilibradas que contuvieran un productor y consumidores primarios y secundarios. Los escolares establecían pocos enlaces entre la eliminación de un predador de la cima y el resto de la cadena trófica. la mayoría de las explicaciones conejos para la elección crías». hasta sofisticados flujos de energía en las redes tróficas por parte de algunos estudiantes de 16 años. a los 11 años. como <los tienen muchas teleológicas. Había pocas pruebas de un razonamiento sobre interdependencia flujo de energía. Los niños respondían de forma diferente a preguntas basadas en cambios en las redes tróficas. según que organismos se «eliminaran» de la hipotética red. En el contexto de los cambios estacionales. pocos usaban a cualquier edad la idea de interdependencia para explicar su selección. un número significativo elegía consumidores primarios o secundarios. Estos autores sugieren que la introducción de las ideas de cadenas tróficas como prólogo a las redes tróficas es una razón para que los niños no consigan utilizar las ideas sobre interdependencia para explicar las relaciones en ecosistemas complejos.

each et al. La y saludables. Muchos alumnos de todas las edades y de de las identificaban refugio enlaces los Sin alimenticios organismos entre DESCOMPOSICIÓN I con que nvestigaciones recientes en Portugal. Estos estudios encontraron que la mayoría de los niños piensan en la descomposición corno la desaparición total o parcial de la materia. oxígeno o dióxido de carbono fue identificada por una pequeña minoría de alumnos. comida y refugio. entre 11 y 16 años. y algunos eran capaces de predecir el hábitat de organismos con unos rasgos determinados. investigaron las ideas de los niños sobre que necesitan distintos organismos para estar vivos requerimientos del entorno. Estados Unidos e Inglaterra identifican nociones comunes en las explicaciones de los niños sobre la descomposición. La mayoría de los alumnos. Pensaban que los consumidores necesitan agua. Los niños más pequeños pensaba los seres muertos simplemente desaparecen. La necesidad de aire. incluso después de haber recibido enseñanza sobre el tema. el 70 por 100 de los sujetos de 11 a 13 años daban respuestas que implicaban una falta de conservación de la materia. En la muestra estudiada por Leach et al. Muchos parecían alumnos de todas de las edades en los incapaces pensar organismos y sus entornos sin implicación humana y muchos de los más pequeños pensaban que todos los organismos son alimentados por las personas. embargo. Los alumnos más pequeños no eran conscientes de que el material procedente de los organismos muertos se convierte en parte del entorno no viviente ni de que los microbios inician el proceso de comunidades. y las ideas sobre el origen de mayoría de los niños reconocía que las plantas necesitan suelo. Menos de un tercio de los de 16 años señalaba la necesidad de dióxido de carbono y oxígeno. eran capaces de mencionar algunos rasgos de los organismos que están relacionados con un hábitat específico. los niños más pequeños (hasta los 13 años) parecían pensar en relación con las necesidades de los organismos individuales en lugar de las poblaciones. 110 .DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ ENTORNOS L estos Varios estudios sobre las ideas de los niños respecto a la adaptación han sugerido que los estudiantes utilizan un razonamiento teleológico y antropomórfico para explicar la relación entre un organismo y su entorno. o tenían nociones centradas en el ser humano que no tenían en cuenta las ideas sobre conservación de la materia después de la muerte. Las preguntas de investigación se relacionaban la «desaparición de los animales muertos y de los-frutos sobre la superficie del suelo. agua y luz solar en su habitat.

agua y minerales). Esta idea recoge nociones históricas. resume las ideas identificadas a lo largo del margen de edades. de la consumo o utilización de los alimentos. el Generalmente. Su comprensión materia Después de del la cíclico había seguía fragmentada. la mayoría de los alumnos tendía a pensar en términos de secuencias de sucesos causa y efecto. y de Smith y Anderson. en los que la materia se creaba o destruía. Algunos niños suecos del estudio de Helden expresaban la creencia de que todo el material muerto se descompone para formar el suelo y que por lo tanto la Tierra esta creciendo continuamente. siendo sólo un 4 por 100 de los alumnos el que lograba la « concepción meta. implican proceso siendo producción. Aunque los alumnos de más edad tendían a ofrecer más factores para explicar la descomposición. Tendían a pensar que los insectos rompen el material una vez que ha empezado gérmenes parcialmente pensaban que a pudrirse se espontáneamente. se había los pocas pruebas de que a los 15 ó 16 años comprendieran microbios. los sujetos de 15-16 años que utilizaban las palabras “bacterias” y “hongos” o “descomponedores” llegaban a un 65 por 100 pero no estaban seguros sobre su función. basada en los como relacionan diversos factores físicos con la acción de los EL CICLO DE LA MATERIA EN EL ECOSISTEMA de que en los ecosistemas tiene lugar algún tipo de proceso cíclico. pero no incorporaban el agua. el oxígeno y el dióxido de carbono a los ciclos. Unos pocos alumnos habían recogido la idea 111 . microorganismos los del alumnos papel desempeñan de no que en su eran los la papel especialmente como descomponedores y recicladores de carbono. y luego la secuencia empezaba de nuevo. o sobre ningún otro tipo de reciclado. Después de la enseñanza. Sin embargo. Los alumnos no veían conexión de que entre la el ciclo y del otros oxígeno/dióxido procesos carbono S mith y Anderson encontraron que en su muestra de sujetos de 12 años.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ descomposición.1. La Figura 7. poco enseñanza cambio. de que la materia sufre continuas transformaciones entre los cuerpos de los organismos y las sustancias del entorno (dióxido de carbono. «enriquece» o «fertiliza» el suelo pero no lo identificaban como parte del suelo. agua y minerales. casi todos eran conscientes descubrimientos de Leach et al. Algunos reconocían una forma de reciclado en los minerales del suelo. Muy pocos niños del estudio de Sequeira y Freitas tenían ideas sobre que la materia orgánica se transforme en materia mineral durante la descomposición. conscientes naturaleza. nitrógeno. la Los material materia alumnos podrido Una idea común era que los bichos o comen podrida.

y el 7 por 100 de los <no biólogos> sugirieron que los animales no podrían existir en un mundo sin plantas porque no eran autótrofos. la asimilación de alimentos. Ningún alumno de este estudio presentó una visión integrada de un ciclo de la cantidad. INTERCAMBIO Y EQUILIBRIO DE GASES Wandersee examinó a 1. Además. materia y energía. sabían una que durante la fotosíntesis entra en la hoja dióxido de Había conciencia similar respecto a la salida de oxígeno de las hojas. Planteando debido las necesidad cuestiones oxígeno. aunque unos pocos de los mayores daban pruebas de conservar la materia en la descomposición y la fotosíntesis. los alumnos no parecen distinguir entre alimento. Sin embargo. niños de 9 a 16 años piensan o que las plantas no utilizan aire. incluso a los 16 años. Cuando se les preguntaba respecto al flujo V 2) arios estudios sugieren que los de gases durante la fotosíntesis. no podrían vivir sin las plantas. excepto que sólo el 51 por 100 de los más pequeños conocía la dirección correcta. el 62 por 100 de los niños más pequeños y el 85 por 100 de los estudiantes de primeros cursos universitarios carbono.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ de que los alimentos se transforman pero pensaban que se transformaban en energía. A pesar de todo. sólo el 25 por 100 de los “biólogos”. La mayoría de los sujetos de 13 a 15 años estudiados (82 por 100) sabía cuestiones planteadas en relación con la replicación del experimento de Priestley mediante diagramas (en el que un ratón y 112 . mismas estudiantes de más edad se obtuvieron proporciones de respuestas similares en los “no biólogos”. La mayoría de los estudiantes parecía pensar que los dos gases fluyen Sin siempre embargo. en las direcciones opuestas.405 estudiantes de 10 a 18 años mediante un test escrito. sólo alrededor de la mitad de los estudiantes de cada nivel de edad a indicaba su que los de a animales. (Los estudios sobre las ideas respecto al intercambio de gases por las plantas están resumidos en el Capítulo Eisen y Stavy y Stavy et al investigaron la comprensión por parte de los estudiantes de la importancia de la fotosíntesis en el mantenimiento de los niveles de oxigeno en el ecosistema. o que las plantas y los animales utilizan el aire de formas opuestas. la descomposición y la respiración. pocos alumnos tienen una visión de la materia que implique la conservación en una diversidad de contextos como la fotosíntesis. aunque los que habían estudiado cursos avanzados de biología fueron capaces de dar explicaciones más satisfactorias. de materia consistente. que las plantas liberan oxígeno en la fotosíntesis y que este oxígeno sostiene a una serie de seres vivos. Leach et al informan de que.

viendo el proceso como un fin en si mismo. señalan una ausencia de ideas sobre el papel fisiológico de los gases. el ratón y la planta. 56). parecen a tener una idea que Ambos limitada de lo que ocurre con el aire inhalado. Gellert y Nagy niños encontraron aunque los 113 . sea cual sea su edad pocos comprenden la respiración celular. Sin embargo. parece que primeros cursos de secundaria tienen poca tendencia a relacionar la necesidad de oxígeno con la utilización de los alimentos. Sin embargo. RESPIRACIÓN mencionaban el oxígeno decían que era necesario para respirar o para mantener vivo a un animal. La mayoría de los estudiantes en el estudio de y Treagust y consideraban celular que era respiración respiración indicaban que los alumnos no tenían ideas sobre el papel fisiológico de la respiración. muchos pensaban que ambos morirían. respuestas A Haslam unque los alumnos tienen nociones sobre el intercambio de gases y normalmente lo consideran como un tipo de respiración. aire. Arnaudin y Mintzes encontraron que un tercio de los niños y una cuarta parte de los estudiantes de primeros cursos universitarios de su muestra pensaban en <tubos de aire» que conectan los pulmones y el corazón.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ una planta iluminada se sitúan en un contenedor sellado) indicaba que muchos estudiantes tenían dificultades para aplicar sus conocimientos sobre el intercambio de gases a un <<ecosistema»: Aunque una proporción creciente con la edad (del 38 por 100 pasaba al 67 por 100) sugería que ambos. ninguno mencionaba la liberación de energía a partir de los alimentos de en relación Las con la necesidad oxígeno. o que sólo la planta viviría. Los que <dióxido de carbono» y «oxígeno» para justificar la elección de su respuesta (del 18 por 100 al 58 por 100). Al explicar sus respuestas. Leach et al. el porcentaje de estudiantes que utilizaban la palabra «aire» disminuía con la edad (del 26 por 100 al 4 por 100) mientras aumento había en la un correspondiente de uso de proporción pequeños saben que el aire es necesario para la vida. A los 11 años los alumnos reconocían que los animales necesitan aire u oxígeno. Hasta un tercio del total sugería que el aire simplemente se inhala en los pulmones y luego se exhala sin sinónimos (ver nota pp. permanece pensando en la menudo cabeza. Adeniyi encontró que los niños aprendían desde una edad temprana que respiran oxígeno y que el oxígeno lo igualaban a menudo con el que. investigadores encontraron que la mitad de los sujetos de 9 y 10 años asociaban los pulmones con la respiración y algunos alumnos reconocían que para todas las partes del cuerpo es importante los alumnos un de intercambio de gases con el aire. vivirían.

CONTAMINACIÓN Una idea identificada por varios estudios es que las plantas no respiran. Parecen pensar que se crea o destruye energía en diferentes procesos vitales. El 79 por 100 de la muestra de Gayford. o que respiran solo en la oscuridad. Unos pocos tenían ideas sobre el oxígeno: <el oxígeno revive a las células». Incluso estudiantes de biología avanzados de 17-18 años tienden a no pensar en términos de transferencia de energía. no consideraba que procesos biológicos como la respiración celular impliquen transformaciones de energía. Los alumnos que se refieren a la respiración en las plantas no parecen percibirla como un proceso de conversión de energía: muchos piensan que U n estudio americano sobre de Brody en el crisis indica pocos cambios conocimiento ecológicas entre los 9 y los 16 años. La mayoría simplemente decía <respiramos para vivir». Muchos de los niños estudiados por Haslam y Treagustz creían que. Los niños tienden a creer que los seres vivos en general consumen energía y que las plantas consumen energía en el crecimiento. probablemente de la enseñanza. respiración celular. de alta una energía opinión que que liberan surge oxígeno.DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____ conexiones con el corazón y el sistema circulatorio. <el oxígeno activa el corazón y hace que la sangre circule». sobre con la la la fotosíntesis es el proceso que proporciona energía a las plantas. puesto que sólo las hojas tienen poros para el intercambio de gases. dióxido de carbono y energía en visión ella. Mostraban una falta de sobre contraste variedad de ideas alternativas que ofrecían sobre la fotosíntesis. el estudio identificaba cambios en 114 . los sujetos de 13 a 15 años estudiados por Stavy et al se referían sólo a un intercambio de gas por la inhalación y exhalación de aire. en las plantas la respiración se produce sólo en las células de las hojas. Anderson y Sheldon estudiaron las ideas sobre respiración celular sostenidas por estudiantes norteamericanos de primeros cursos universitarios sin biología. Pensaban que en realidad la respiración celular forma energía que es utilizada en reacciones de síntesis. Al preguntarles explícitamente “¿Qué es la respiración celular?”. Utilizaban el lenguaje cotidiano para identificar y respiración no enlazaban coherente en celular con respiración ninguna ideas alimentos. El 74 por 100 de los sujetos sostenía la opinión de que “el ATP tiene enlaces energía”. Sin embargo. Los estudiantes identificaban el oxígeno como una necesidad de los animales y el dióxido de carbono como una necesidad de las plantas.

DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____

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la es

Al menos la mitad de la amplia muestra de estudiantes entrevistada por Brody sostenía varias <concepciones erróneas», importantes. Se incluían:

contaminación. A los 9 años consideraban contaminación afecta plantas a las como percibido directamente por las personas personas un o otros animales. No consideraban que el daño a constituya problema ambiental. Pensaban que el aire puede transportar la contaminación de alguna forma. Los alumnos de 13 años tenían un mejor conocimiento de las crisis ecológicas, incluido un concepto de los efectos ecológicos acumulativos. No tenían que percibir un material para pensar en el y materiales que no habían visto como la lluvia ácida eran considerados

cualquier cosa que sea natural no es contaminación;

los materiales biodegradables no son contaminantes;

los océanos son un recurso ilimitado;

los desperdicios sólidos de los vertederos son seguros

la raza humana es indestructible como especie.

contaminantes: Las respuestas de estos estudiantes incluían la idea de que la polución (más que dañarles) mata a los animales, especialmente a los peces pero también a las plantas. Las poblaciones humanas, las fábricas y los coches eran consideradas posibles fuentes de crisis ecológicas. A los 16 años, los estudiantes poseían, un mayor número de conceptos relevantes y también de conexiones Boyes significativas entre ellos. Creían que la contaminación puede afectar a todas las cosas. Los materiales biodegradables eran considerados menos dañinos para la vida que los no biodegradables y consideraban que la concentración de contaminantes era importante. A esta edad, los estudiantes reconocían que los temas del entorno son complejos y relacionaban los conceptos económicos con la causa y los efectos en las crisis ecológicos.

Había pocas pruebas de que los alumnos utilizarán aprendidos los en conceptos cualquier científicos punto del

curriculum para informar su comprensión sobre temas ecológicos.

y

Stanisstreet que

y

Francis

et

al. el

encontraron científicamente

algunas sobre

ideas

aceptables

calentamiento global aparecían ya entre sujetos de 11 años. Incluían la noción de que un aumento del efecto invernadero causara cambios en los patrones del tiempo atmosférico. Las ideas sostenidas generalmente por la comunidad científica, como la retención de energía solar, tardaba un tiempo en llegar a establecerse durante

115

DANDO SENTIDO A LA CIENCIA EN LA SECUNDARIA LOS ECOSISTEMAS____

el período de la escolaridad secundaria. Entre los alumnos de 11 a 16 años se identificaron una serie de concepciones erróneas y algunas de ellas persistían en los estudiantes de mayor edad y entre los estudiantes de licenciatura. Un ejemplo era la idea de que el uso de gasolina sin plomo reducirá de ozono el y calentamiento el efecto global. La era confusión entre el debilitamiento de la capa invernadero habitual en el pensamiento de los niños y parece que los estudiantes son conscientes de una serie de acciones favorables y desfavorables conocen una ambientalmente, serie de y que problemas

reduciría el efecto invernadero, aunque la frecuencia de estas ideas era menor entre los niños mayores. La concepción errónea más común, sostenida por el 87 por 100 de los alumnos, era que el uso de gasolina sin plomo reduciría el calentamiento global y los niños confundían de calentamiento la capa de global, ozono y debilitamiento

contaminación atmosférica por plomo. Los investigadores sugieren que desenredar en la mente de los niños estos importantes temas ambientales requiere esfuerzos específicos, especialmente debido a que los problemas no están fácilmente abiertos al aprendizaje experimental.

ambientales. Sin embargo, tienden a no enlazar causas concretas con consecuencias concretas. Más bien, parecen pensar que todas las acciones ayudan ambientalmente en todos los <<amistosas>> problemas.

En que

un la

estudio mayoría

con de

niños los

de

escuela eran

primaria, Boyes y Stanisstreet encontraron niños conscientes de que genera electricidad a partir de fuentes renovables, utilizar papel reciclado y reponer los árboles reduciría el calentamiento global. Aunque la mayoría de los niños se daba cuenta de que una reducción era en el uso de entre los los coches niños disminuiría el efecto invernadero, esta idea menos frecuente mayores de primaria. Más de la mitad de los niños pensaba que mantener limpias las playas o proteger las especies salvajes

116

INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________

INTRODUCCIÓN A LA CIENCIA DE LA ECOLOGÍA
CHARLES J. KREBS

INTRODUCCIÓN

L

estrechamente con la ecología (genética, siguiente de lectura ecología. constituye el evolución, fisiología y conducta) (...). La ecología, considerada en sentido amplio, se traslapa con cada una de estas materias, por lo que es necesaria una definición más limitante. Charles Elton definió a la ecología como historia natural científica, en su obra Animal Ecology, que fue una de las primeras en el campo. Esta definición marcó el origen de muchos de los temas actuales del estudio de la ecología, pero es sumamente vaga. Eugene Odum conceptúa a la ecología como el estudio de la estructura y el funcionamiento de la naturaleza, lo cual tiene el mérito de hacer énfasis en la idea de forma y función, que es inherente a la biología, pero todavía no es una definición totalmente clara. Una definición clara y limitante de la

a

capítulo introductorio de un popular texto Inicialmente

presenta un breve panorama de la historia de esta ciencia, para después discutir los problemas hallados al tratar de definirla con precisión. Finalmente, discute cuáles son los diversos objetos de estudio, los posibles enfoques y los problemas actuales en la investigación en ecología.

DEFINICIÓN

E

l uso del término ecología comenzó durante la segunda mitad del siglo XIX. Henry Thoreau lo empleó

durante 1858 en sus cartas, pero no lo definió, mientras Ernest Haeckel conceptuó en 1869 a la ecología como el total de relaciones de los animales con sus medios ambientes orgánico e inorgánico. Esta definición amplia ha hecho que algunos autores afirmen que, si en eso consistiera la ciencia que-nos ocupa, sería poco lo que no quedaría incluido en ella. Son cuatro las disciplinas biológicas vinculadas

ecología es la siguiente: la ecología es el estudio científico de la distribución y la abundancia embargo, concepto es de los organismos. y de deja las fuera Sin el estática

importante

relaciones,

aspecto básico de la ciencia que nos ocupa,

117

INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________

por lo que convendría modificar la definición en la forma siguiente: la ecología es el estudio científico de las interacciones que regulan la distribución y la abundancia de los organismos. Esta definición restringe el alcance de nuestra materia a un nivel tratable y representa el punto de partida para el presente texto. En estos términos, nos interesa dónde, en qué cantidad y por qué están presentes los organismos.

en su Historia Animalium. Este escritor puso de relieve que la acelerada reproducción del ratón de campo entrañaba que nacieran mas ratones que los que podían matar sus depredadores naturales, como zorras y hurones, o el propio hombre. Aristóteles señalo que nada tenía éxito para acabar con estas plagas, excepto la lluvia, y después de precipitaciones abundantes desaparecerían los ratones. La armonía ecológica básicos fue que uno de los la

HISTORIA DE LA ECOLOGÍA

principios

rigieron

L
pesca

comprensión de la naturaleza por parte de los griegos, y Egerton ha estudiado el desarrollo de este concepto desde los tiempos antiguos hasta el moderno termino de "equilibrio de la naturaleza". Esta idea de "ecología providencial", en que la naturaleza esta estructurada a modo de beneficiar y preservar a cada especie, está implícita en los escritos de Herodoto y Platón. El supuesto fundamental de esta visión del mundo es que el número de individuos constante, de en cada lo especie permanece y que los esencial,

a ecología tiene sus raíces en la historia natural, que es tan antigua como y la la humanidad. de Las tribus

primitivas, que dependían de la caza, la recolección alimentos, detallados necesitaban conocimientos

acerca del dónde y el cuándo encontrar sus presas. Por otra parte, el surgimiento de la agricultura y la ganadería hizo que aumentara la necesidad de aprender acerca de la ecología práctica de las plantas y los animales domésticos. Las grandes plagas de animales atrajeron la atención de los escritores antiguos. Los fenicios y babilonios temían a las plagas de langostas, y era frecuente que atribuyeran un carácter sobrenatural a las mismas. El libro del Éxodo (7:14-12:30) describe las plagas que el Dios de los hebreos hizo caer sobre los egipcios, al tiempo que en el siglo IV a.C. Aristóteles intentó explicar las

aumentos explosivos de las poblaciones eran susceptibles de explicación como una intervención divina para el castigo de los malvados. Cada especie tendría un lugar especial en la naturaleza, y no ocurriría la extinción de cualquiera de ellas porque con ello se alteraría el equilibrio y la armonía de la propia naturaleza. Fueron pocos los avances conceptuales hasta que los estudiosos de la historia

plagas del ratón de campo y las langostas

118

INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________

natural y la ecología humana precisaron los conceptos de la ecología y aportaron un marco analítico de referencia. Graunt describió a las poblaciones humanas en términos cuantitativos, por lo que se le puede llamar el padre de la demografía. Advirtió la importancia de medir cuantitativamente los índices de natalidad y mortalidad, la proporción de individuos de uno y otro sexo y la estructura de grupos de edad de las poblaciones humanas, y se quejó de los inadecuados datos censales disponibles en la Inglaterra del siglo XIX; además, estimó las posibilidades de crecimiento de la población de Londres y concluyó que, incluso sin migración, dicha ciudad podría duplicar el número de sus habitantes en 64 años. Leeuwenhoek reproducción estudió de las tasas moscas de y

especies

esta

contrarrestada

por

innumerables agentes de destrucción. Este autor creía que las poblaciones de las plagas de ratón de campo estaban limitadas en parte por enfermedades y escasez de alimentos, y no aceptaba el concepto aristotélico de que las lluvias-abundantes provocaban la disminución de las densas poblaciones de ratones, que creía dependientes de agentes biológicos. Decía que los conejos reducirían el campo a un desierto si no fuera por sus depredadores. En estos términos Buffon analizó problemas de la regulación de poblaciones que todavía están pendientes de solución. Malthus publicó uno de los primeros libros sobre demografía que despertó polémicas. En su Essay on Population (1798) calculó que si bien las poblaciones de las diversas especies se pueden incrementar geométricamente (1, 2, 4, 8, 16...), su aprovisionamiento de alimentos sólo lo hará en forma aritmética, en el mejor de los casos (1, 2, 3, 4...). El segundo de tales supuestos parece un tanto arbitrario, y Malthus quizá lo haya planteado como un supuesto máximo entre razonable. ambos La gran desproporción incrementos

escarabajos,

piojos. En 1687 contó el número de huevos depositados por la mosca hembra y calculó que un par de estos animales podría dar origen a 746 496 moscas en tres meses. Así, Leeuwenhoek llevó a cabo uno de los primeros intentos de cálculo de tasas teóricas de incremento de población en una especie animal. Buffon, en su Natural History (1756),

hizo que Malthus sacara en conclusión que la reproducción finalmente quedaría limitada por la producción de alimentos. La tendencia implícita en las ideas de este autor es negativa: que es lo que impide que las poblaciones alcancen el nivel de mera subsistencia que supone su teoría?, ¿qué limitantes contrarrestan la tendencia a la analiza muchos de los temas de la ecología moderna y considera que las poblaciones de seres humanos y de otros animales y plantas que están la sujetas gran a los mismos de las fenómenos. Por ejemplo, Buffon estudia en forma fecundidad

119

INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________

tasa de incremento geométrico?; dos siglos después señalados Maquiavelo todavía Sin no no son contestamos los nuevos, algo ya estas que en preguntas. embargo, conceptos

una población a lo largo del tiempo (...). Su obra fue pasada por alto hasta tiempos recientes. Farr fue uno de los primeros demógrafos que se interesaron en la mortalidad. Se dio cuenta de que en Inglaterra había una relación entre la densidad de población y la tasa de mortalidad (ley de Farr), de modo que la mortalidad era proporcional a la raíz sexta de la densidad. Farr volvió a analizar en 1875 la población

planteó

semejante

1525, y Buffon lo hizo en 1751, además de que otros autores también anticiparon a Malthus, pero fue este último el que llamó la atención del público general acerca de estos conceptos. Darwin los utilizó como uno de los fundamentos de su teoría de la selección natural. Otros estudiosos han puesto en tela de juicio las ideas de Malthus. Por ejemplo, Doubleday expuso en 1841 su "ley verdadera de la población". Este autor creía que cuando una especie estaba amenazada, la sus naturaleza miembros hacia (...), un esfuerzo que para esta preservarla, al incrementar la fecundidad de mientras última alcanza sus niveles mas bajos en los sujetos bien alimentados. Doubleday explicó estos efectos con base en el aporte excesivo de nutrientes minerales de los grupos bien nutridos, con lo que advirtió un hecho básico actualmente aceptado, si bien sus explicaciones son del todo incorrectas.

humana de Inglaterra, y puso de relieve que si bien la tasa de mortalidad había disminuido de modo constante en dicho país durante el siglo XIX, ello no conllevaba en forma automática un aumento de población, ya que era factible que la tasa de nacimientos disminuyera en una cantidad equivalente. Farr recalcó que el supuesto malthusiano de que el aporte de alimentos aumentaba aritméticamente no era válido, por lo menos respecto de Estados Unidos, en que se e había incluso incrementado a una tasa geométricamente

superior que la de la población humana. El marco de referencia filosófico fue durante

El interés en los aspectos matemáticos de la demografía aumentó después de Malthus. Quetelet, estadístico belga, planteó en 1835 que la capacidad de crecimiento geométrico de una población estaba compensada por una resistencia al crecimiento de población. En 1838, su discípulo Verhulst elaboró una ecuación para representar el crecimiento de

la mayor parte de este periodo, el de la armonía de la naturaleza, de los tiempos de Platón; el designio providencial era todavía la del luz XIX que iluminaba dos el camino. Sin que embargo, a fines del siglo XVIII y comienzos surgieron conceptos socavaron al de equilibrio de la naturaleza y poco a poco recibieron apoyo cada vez

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INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________

mayor: 1) que muchas especies se habían extinguido, es y 2) en que la la competencia Las resultante de la presión de las poblaciones importante naturaleza. consecuencias de estas dos ideas quedaron en claro con las obras de Malthus, LyeIi, Spencer y Darwin, en el siglo XIX; la ecología providencial y el equilibrio de la naturaleza selección fueron natural y sustituidas la lucha por por la la

médicas

acerca

de

enfermedades

infeccionas como el paludismo, alrededor de la última década del siglo pasado, dieron origen a la epidemiología y al interés en la diseminación poblaciones. de Era enfermedades necesario en las en conocer

detalle la ecología de los mosquitos antes de controlar adecuadamente el paludismo, y el trabajo de Ross fue uno de los primeros que intentó describir en términos matemáticos la propagación del paludismo, que transmiten los mosquitos. Tal propagación en un área infestada depende de dos fenómenos

supervivencia. Muchos de los primeros logros de la ecología provinieron de los campos de la agricultura, la pesca y la medicina aplicadas. Los trabajos relativos a las plagas de insectos que atacan a los cultivos han sido una fuente importante de ideas, y la regulación de su población es un problema fundamental que se ha estudiado desde hace tiempo. Por ejemplo, en 1762 se llevó el mainato de la India a la isla de Mauricio para controlar a la langosta roja, que para 1770 ya no revestía importancia. Forskal escribió en 1775 acerca de la introducción, en los campos de palmas datileras, de hormigas depredadoras, provenientes de las montanas cercanas, para controlar otras especies de hormigas que se alimentan de palmas en e suroeste de Arabia. En años subsecuentes, el conocimiento creciente de parasitismo y la depredación por parte de los insectos dio origen a. en muchas todo el de

continuos y simultáneos: 1) el número de nuevas infecciones entre la gente depende de la cantidad y la infecciosidad de los mosquitos, y 2) la infecciosidad de los mosquitos se vincula con el número de individuos en la localidad y la frecuencia del paludismo en ellos. Ross expresó esos dosfenómenos como dos ecuaciones diferenciales simultáneas. En esta forma, Ross describió un proceso ecológico con un modelo matemático, por lo que su trabajo representa uno de los primeros intentos de análisis de sistemas. Los modelos de este tipo permiten aclarar los problemas (ya que posibilitan el análisis de los componentes) y predecir nuevas situaciones. La ecología de la producción se derivó de la agricultura y Egerton la remonta hasta Richard Bradley, botánico del siglo XVIII. Bradley identificó las similitudes fundamentales de la producción de plantas y

introducciones agrícolas

semejantes o

mundo con la esperanza de controlar plagas autóctonas provenientes otras partes :' (...). Las investigaciones

121

INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________

animales y propuso métodos para llevar al máximo las cosechas (y con ellas las utilidades) en la producción de uva, árboles, aves de corral, conejos y peces. El marco de referencia conceptual empleado por Bradley (inversión monetaria versus utilidades) es susceptible de aplicación a cualquier organismo, y este problema del rendimiento óptimo es parte importante de la ecología aplicada. El reconocimiento es de la existencia pero de de la las

abundancia de otra. Karl Mobius expresó ideas semejantes en 1877, en un ensayo que se ha convertido en un clásico acerca del conchal (comunidad de ostras), como un conjunto unificado de especies, comunidad para la cual Mobius acuñó el término de biocenosis. S.A. Forbes planteó en su ensayo clásico The Lakes as a Microcosm que el agrupamiento de las especies en un lago era un complejo orgánico, y que al afectar a una especie ejercíamos algún tipo de influencia en todas las demás. En estos términos, cada especie tiene "comunidad de intereses" con las otras, y no se pueden limitar las investigaciones a una sola de ellas. Forbes creía que hay un equilibrio uniforme en la naturaleza, el cual limita a cada especie año tras año, aunque todas ellas intentan siempre aumentar en número. El botánico danés Warming ejerció gran influencia en los estudios de comunidades, y planteó interrogantes acerca de la estructura de las comunidades de plantas y las asociaciones de especies en ellas. Cabe señalar que los primeros en hacer énfasis en la dinámica de los cambios de vegetación fueron los ecólogos En 1899 de H.C. plantas Cowles norteamericanos.

comunidades de organismos vivos en la naturaleza identificación comunidades Edward costeras diferentes distribución de es de muy antiguo, específica relativamente describió animales Inglaterra profundidades en en y

interrelaciones de los organismos en las reciente. 1844 las parte que la del se aguas Forbes

Mediterráneo, y escribió acerca de zonas de diferenciaban por las relaciones entre las especies que en ellas vivían. Forbes advirtió que algunas especies están presentes sólo en una zona, mientras que otras alcanzan su desarrollo máximo en un área pero también están presentes, en forma más dispersa, en otras zonas adyacentes. El punto medio entre ambos extremos correspondería a los organismos que no se ajustan al patrón de zonas. Forbes advirtió el aspecto dinámico de las interrelaciones una especie de los organismos que y su la medio. Al cambiar este último, quizá muera mientras aumenta

describió la sucesión vegetal en las dunas de arena situadas en la ribera sur del lago Michigan, aspecto del desarrollo de la vegetación que analizó Clements en un libro clásico que inició una polémica duradera acerca de las características de la

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INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________

comunidad. En estos términos, al comienzo de siglo la ecología ya estaba en camino de convertirse en una ciencia, al reconocer los problemas generales de las poblaciones y las comunidades. Las raíces de la ecología residen en la historia natural, la demografía humana, la biometría (enfoque matemático) y los problemas aplicados de la agricultura y la medicina. Sin embargo, fue hasta la década de los sesenta que se consideró a la ecología como una ciencia importante. El continuo incremento de la población humana y la destrucción concomitante del medio natural con pesticidas y contaminantes ha llamado la atención pública respecto del mundo de la ecología. Gran parte de este interés reciente se centra en el medio ambiente humano y la ecología humana. Desafortunadamente, el término de ecología ha quedado identificado en la mente del público con los problemas mucho más amplios del medio ambiente humano, y se ha llegado a significar con todo lo que se refiere al medio ambiente. La ciencia de la ecología trata acerca de los ambientes de todas las plantas y animales, y no únicamente de los humanos, por lo que es mucho lo que puede aportar a la solución de algunas interrogantes generales acerca de los humanos y su medio ambiente. La ecología debe ser una ciencia de la realidad ambiental, como la física lo es respecto de la ingeniería. Así, al igual que estamos limitados por las leyes de la física al

construir aeronaves y puentes, lo debemos estar por los principios de la ecología al modificar el medio ambiente.

PROBLEMAS Y ENFOQUES BÁSICOS
Es factible enfocar el estudio de la ecología desde tres puntos de vista: descriptivo, funcional y evolutivo. El primero de ellos corresponde ante todo a la historia natural, y consiste en describir los grupos de vegetación del planeta, como los bosques deciduos de zonas templadas, las selvas tropicales, los pastizales y la tundra, y en la descripción de animales y plantas y sus interrelaciones en cada uno de estos ecosistemas. Por otra parte, el punto de vista funcional se orienta más hacia las relaciones, e intenta identificar y analizar problemas generales que son comunes a todas las áreas, o a la mayor parte de ellas. Los estudios funcionales tratan acerca de las poblaciones y las comunidades como existen 3 pueden ser medidas actualmente. Por otra parte, el enfoque evolutivo considera a los organismos como productos históricos de la evolución. La ecología funcional estudia las causas inmediatas, es decir, las respuestas de las poblaciones y comunidades a factores inmediatos del medio ambiente, mientras que la evolutiva analiza las causas finales o las razones históricas ha especificas Los por que las que la las dado selección natural favorecido han

adaptaciones actualmente. preguntan

origen a los organismos que conocemos ecologistas ¿cómo funcionales opera un "como":

123

). en ausencia de conocimientos biológicos detallados. la siempre y del cuando se modifique este último con el tiempo.). Los problemas de la distribución y la comprender a los sistemas ecológicos. 124 . Así. podría utilizarse todo el espacio de este libro sólo para señalar las características de los bosques deciduos de Norteamérica. Existe un traslape considerable entre la El problema básico de la ecología es ecología y las disciplinas afines (... Cada uno de éstos últimos vive en una matriz de espacio y tiempo a la que se puede considerar como una unidad. y los evolutivos. aunque a primera vista parecieran ser muy distantes. por lo que ecología y evolución no son sino dos puntos de vista de una misma realidad. es posible representar la densidad promedio de cualquier especie como un piano topográfico. El medio ambiente de un organismo dado contiene todas las fuerzas selectivas que conforman su evolución. por lo que el ecologista evolutivo debe trabajar en relación estrecha con el funcional para guardan relación estrecha. por ejemplo. y el límite de distribución equivaldrá al contorno de abundancia cero. Lo que observamos para muchas especies es lo siguiente: De esta manera.. Los factores que ejercen efectos en la distribución de una especie con frecuencia suelen afectar también su abundancia. con el enfoque funcional existe la tendencia a alejarse de la realidad. la fisiología cantidad ecología ambiental de incluye una gran a la información (. La complejidad del análisis suele incrementarse al hacerlo el número de especies consideradas en una comunidad (. podría considerarse a la distribución como un aspecto de la abundancia. y a una y otra como las dos caras de una moneda. mientras que el evolutivo puede degenerar en especulaciones indisciplinadas acerca del pasado y generar hipótesis que no serían susceptibles de comprobación en la realidad (. Distribución y abundancia abundancia son susceptibles de análisis en los niveles de una población de una sola especie o una comunidad que incluya a muchas especies....INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________ sistema?. al igual que la conductual genética ecológica y de poblaciones son otras dos áreas importantes. Ahora abundancia organismo en el área de distribución debe ser siempre mayor que cero. La dificultad principal con el descriptivo es que uno puede llegar a perderse en las descripciones.)..). estos dos conceptos de distribución y abundancia distribución y la abundancia. En consecuencia. relativa la establecer las causas de la distribución y la abundancia de los organismos. Los tres enfoques ecológicos tienen sus deficiencias. bien. Por otra parte. "por qué": ¿por qué favorece la selección natural esta solución ecológica específica? La evolución no sólo ha tenido lugar en el pasado sino que se continúa en el presente.. En estos términos.

y de los organismos como entidades. la ecología se traslapa con la fisiología ambiental y las ciencias de la conducta en el estudio de organismos individuales. consistente en la comunidad biótica y su medio ambiente abiótico. para comprender los mecanismos de cambio en una población. De tal suerte. hemos aprendido algo acerca de los órganos y los sistemas de órganos. mientras que por el otro se vincula con la meteorología. es bastante lo que sabemos acerca de los aspectos moleculares y celulares de los organismos. propiedad que no se puede atribuirá un organismo individual.. Las fronteras de las ciencias no son sino difusas. mientras que una comunidad posee diversidad de especies. Quizá el ecosistema revista significado particular en cuanto a la ecología humana. La amplitud de los conocimientos científicos varía con el nivel de integración. Algunos ecólogos han planteado que el ecosistema. Son importantes y con sentido las preguntas que se deben plantear en cada nivel de integración. una 125 . que es el ecosistema integrado por el planeta. número de venados por kilómetro cuadrado). Por ejemplo. y no se debe hacer caso omiso de ninguna de ellas. A cada nivel de integración le corresponde una serie de atributos y problemas separados y diferenciados.INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________ población tiene densidad (p. el científico que estudia un nivel particular de integración busca mecanismos explicatorios en otros niveles mas bajos. el ecólogo analizará los mecanismos que operan a nivel de individuos e intentará evaluar la importancia conocimiento científico creciente de estos fenómenos de población en el marco de una comunidad y un ecosistema. y la naturaleza no viene en paquete separados. es la unidad básica de la ecología. pero es NIVELES DE INTEGRACIÓN E Tejidos Células n ecología se principalmente los tres niveles de integración marcados asterisco: Biosfera Ecosistema Comunidades Poblaciones Organismos Sistemas orgánicos Órganos Organelos celulares Moléculas Por un lado. ej. pero es sólo uno de los niveles de organización en que se mueven los ecólogos. En términos generales. y su importancia biológica en otros más altos. la geología y la geoquímica al considerar la biosfera. concepto que no reviste significado en el nivel de las estudian con un poblaciones.

lo cual es característico de las ciencias en etapa de maduración. que incluyen la complejidad creciente de los niveles superiores para de integración y la el incapacidad laboratorio. y es en ello que consiste el ápice en crecimiento de la ciencia. interrelacionados. En la ecología no se dispone del importante marco teórico de referencia que poseen la física. y la ecología esta en una fase de crecimiento intenso. pero no se debe suponer que esta es una etapa terminal. MÉTODOS DE ENFOQUE L a ecología ha sido objeto de ataques en tres Estos grandes tres frentes: el matemático. Por ejemplo. y encontraremos que muchas " partes aisladas de esta ciencia presentan un desarrollo interno adecuado pero no se vinculan claramente con otros aspectos. pero hay algo mas que eso: la ciencia es la búsqueda de relaciones sistemáticas. tienen implicaciones graves para el estudio de la materia que nos ocupa. Este aspecto queda ilustrado muy satisfactoriamente si se observan los niveles de integración: a la ecología le corresponde una tercera parte de la biología. No siempre es fácil advertir donde encajan las piezas del rompecabezas de la ecología. desde este punto de vista. lo cual es evidente en una disciplina joven como la ecología. y han surgido algunos problemas cuando los resultados de uno de ellos no quedan verificados por el otro. Desafortunadamente. la biología molecular o la genética.INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________ relativamente poco lo que conocemos los problemas y de conceptos unificadores. Sin importar cuales sean las razones de esta disminución de los conocimientos en niveles superiores. Tal vez la química del siglo XVIII se encontraba en un estado de desarrollo teórico comparable al de la ecología de nuestros tiempos. Podría considerarse a una disciplina científica como la ecología por analogía con una mina: para el observador casual lo evidente importante es la pila creciente de hechos que están a la vista. mientras que para el estudioso serio quizás sea menos evidente pero probablemente más importante la investigación en las fronteras del conocimiento. las ciencias no son estáticas. de soluciones a estudiarlos en quizás sea débil en la actualidad. la química. incluye muchas preguntas por responder y polémicas todavía mucho mas numerosas. El marco teórico de referencia de la ecología respecto de las poblaciones e incluso menos lo relativo a las comunidades y ecosistemas. muchos estudiantes consideran que cualquier ciencia es una pila monumental de hechos que se deben memorizar. el de laboratorio y el de enfoques están campo. no se pueden elaborar predicciones matemáticas con base en los datos de 126 . pero ningún curriculum biológico básico podría consistir en una tercera parte de ecología y hacer justicia a los conocimientos biológicos actuales. No es difícil advertir las causas de tal situación.

por lo que es necesario crear un conjunto de conceptos y técnicas nuevos para su aplicación en los animales. Además. o estudio de los grupos de organismos respecto a su medio ambiente. en su mayor parte ecología de comunidades. esta forma de dividir a la ecología representa la desventaja de suponer que los factores ambientales pertinentes respecto de los individuos difieren de los que revisten importancia con relación a los grupos de organismos. y la animal. Por fortuna. y sinecología. es decir. lo cual se ilustra en forma particularmente satisfactoria con el estudio de las relaciones de las comunidades. Los animales dependen en gran medida de las plantas. la sucesión es un ejemplo de ello. A la segunda de estas categorías ecología se de la la podría subdividir de en las población. y las plantas no. son muchas avanzado con un ritmo más acelerado que la segunda. nuestro estándar básico. si bien esta distinción plantas completa y son carnívoras posibles parasitas. por comparación con las plantas. etc. por lo que siempre criterio comparación. Se ha tendido al desarrollo separado de las ecologías vegetal la y primera animal.INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________ campo. Sin embargo. los animales cumplen funciones más diversas naturaleza no es herbívoros. esta diferencia desapareció durante las últimas dos décadas. hay algunas diferencias naturaleza. por ejemplo. de modo que es necesario conocer bastante acerca de la ecología de ellas para comprender la zoológica. o estudio del individuo con relación a su medio. en promedio. de poblaciones. de ellas e ha históricamente. de modo que las poblaciones son un área de intenso desarrollo en la ecología vegetal al tiempo que los zoólogos se interesan cada vez mas en los problemas de la ecología de comunidades. importantes que separan a las ecologías vegetal y animal. mucho de lo que se ha considerado tradicionalmente como autoecología en realidad es fisiología ambiental. Lo que nos interesa primordialmente es comprender de la los distribución organismos nuestro y en la la de abundancia éste será de energía para todos los animales. Par otra parte. la En segundo (las de lugar. parásitos. las plantas son la fuente primordial las plantas que tienen una vida larga. y se 127 . No obstante. a efecto de establecer la densidad de en población. históricamente.) y. porque mucho hay las mas carnívoros. los animales tienden a ser muy móviles. La ecología vegetal ha sido. interacciones numerosas respecto de los animales. Por otra parte. Algunos autores dividen a la ecología en autoecología. en el campo. por lo que muchos conceptos de ecología zoológica se derivan de los correspondientes a la ecología vegetal. y podría o no ser necesario para responder preguntas especificas acerca de la distribución y la abundancia. comunidades y de los ecosistemas. En primer término.

INTRODUCCION A LA CIENCIA DE LA ECOLOGIA_______________________ complica todavía mas su estudio en cuanto a poblaciones por el hecho de que son muy grandes y producen semillas que quedan en estado latente. 128 . de la distribución y la abundancia. (. son comunes a todos los organismos. Por el contrario.. Otras plantas son organismos que se reproducen en forma vegetativa. y los zoólogos por lo general han comenzado con el estudio de poblaciones de una sola especie. lo cual dificulta su definición como planta individual.) los problemas de la ecología. problemas que están bien ejemplificados respecto de los bosques. las complejas interrelaciones entre los animales obstaculizaron el análisis de comunidades con relación a ellos en el pasado. y no de comunidades de varias especies.. que cambian en forma lenta y con frecuencia imperceptible a lo largo de los años. A pesar de estas diferencias.

ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ ECOLOGÍA PARA PRINCIPIANTES Federico Arana 129 .

ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ 130 .

ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ 131 .

ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ 132 .

ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ 133 .

ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ 134 .

Parece ser que la primera definición de Ecología (del griego oikos: casa. la investigación de todas las relaciones del animal tanto con su medio inorgánico como orgánico. temperatura.). etc. etc. sino en un medio físico (véase fig. incluyendo sobre todo su relación amistosa y hostil con aquellos animales y plantas con que se vincula directa o indirectamente. mas una serie de organismos vivos y sustancias orgánicas producidas por ellos. Si alguien se aventurara a hablarnos de un elefante que flota en el vacío notaríamos en seguida que se trata de una historia fantástica por la sencilla razón de que nadie ignora que un elefante (lo mismo que una almeja. la rama de la Biología que se ocupa de estudiar las relaciones recíprocas entre los organismos y el medio. Entendemos por Ecología el conjunto de conocimientos referentes a la economía de la naturaleza. que se encuentra formado por infinidad de factores. Cuando los biólogos empezaron a notar lo importante que resulta el fenómeno de la interacción. 135 . es decir. un ciruelo o cualquier otro organismo) no vive en el vacío. La idea de estudiar el complejo de factores físicos (luz. 1. un nutridísimo y diversificado grupo de plantas. se produjo el nacimiento de la Ecología. que se encuentran en constante interacción.). puede resultar una empresa artificiosa y trunca si no se añade que todos esos factores fisicoquímico-biológicos mantienen una muy complicada serie de relaciones recíprocas. sodio.1).ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ 1 QUÉ ES LA ECOLOGÍA. animales y organismos inferiores. Este medio. hogar) fue publicada en 1870 por el destacado zoólogo alemán Ernesto Haeckel. dióxido de carbono. vientos. agua. sirve además para que en el se desenvuelvan otros muchos elefantes. elementos y compuestos inorgánicos (oxígeno.

militar o político se ha traducido en un deterioro constante del medio. en una contaminación irracional del agua. que las familias que habitan en la ciudad hagan un paseo La gente del campo también ha tenido su parte de responsabilidad en el asunto que dominical por el campo y. 1 . 136 . los ecólogos de todo el mundo han logrado sembrar la semilla de la preocupación y el interés por la preservación de los sutiles y complejos equilibrios que tienen como escenario el medio natural. del aire y de la tierra (véase fig. tanto en los países de capitalistas la como de en los socialistas.2).ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ EL SURGIMIENTO DEL INTERES POR LA ECOLOGIA hasta nuestros días. todo el mar se agitará". hay que insistir en que la responsabilidad por el deterioro del medio natural no es únicamente de gobernantes o industriales. sino que nos concierne a todos. por ejemplo. No es raro. dejan a su paso una cantidad considerable de basura. Ya lo había dicho el gran físico y filósofo francés Pascal: "Por una piedra arrojada al mar. digno de mejor causa. la ciencia ha sido puesta al servicio obtención poder económico. en honor a la verdad. por lo general. lo cual aunado al hecho indudable de que. D esde el nacimiento de la Ecología asunto este con el que Lamarck y Darwin tuvieron mucho que ver Parece ser que el común de la gente que vive en las sociedades industriales ha perdido de vista la posibilidad de disfrutar de la naturaleza. cuando no se han entregado con entusiasmo. Pero. al aniquilamiento de cuanta especie animal o vegetal haya tenido el infortunio de quedar al alcance de sus manos.

Y como dinamita que mate sólo a vampiros y respete a las restantes inventada. de del plaga. a cambio de tan valioso servicio. en proyecto. especies el no ha de sido tan aun resultado funesta práctica ha significado. a partir de la década de los sesenta. han ocurrido en el mundo muchas cosas que evidencian una preocupación creciente por los problemas ecológicos. 137 . la rabia. En cierta ocasión la reina de Holanda tenía que pronunciar un discurso que. por ejemplo. les ofrecen néctar para alimentarse. había de suceder con la solemnidad que el caso requería. fatal cuando estos animales muerden a las reses virus produciéndoles llamada Desesperados enfermedad Sin embargo. Se han lanzado. sino que tienen un efecto sumamente benéfico. a pesar de la terrible fama que les ha otorgado la leyenda del conde Drácula. la elevación incontenible de las poblaciones de insectos dañinos de y la imposibilidad plantas de reproducción aquellas cuyas flores ofrecen un néctar que nadie ira a buscar a no ser que se produzcan nuevas emigraciones zonas. Pero he aquí que se produjo un gran escándalo porque su Majestad fue recibida por jóvenes parlamentarios que se presentaron al acto en calzoncillos (véase fig. ''abundan ciertas especies de vampiros. algunos ganaderos emprendieron acciones que han ocasionado serios trastornos ecológicos. "derrengue ganado". 13). puesto que consumen buenas cantidades de insectos o sirven para la fecundación de ciertas flores que. a una guerra que ha consistido en detonar cartuchos de dinamita en las cuevas donde por lo común habitan los vampiros. de murciélagos de otras AquÍ es importante aclarar que los jóvenes despantalonados exhibicionistas ni no eran degenerados sino nada parecido.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ nos ocupa. Pero resulta que estos coexisten en tales cuevas con murciélagos de otras especies que no sólo no atacan al ganado. el una por la desgraciadamente. trasmiten Pero. En las zonas cálidas de México. entre otras cosas. no pasan de ser simples murciélagos que se alimentan de la sangre del les ganado. animales que. por ejemplo.

el grupo mexicano NATURALEZA DE LA ECOLOGÍA S i al evaluar el rigor científico de una disciplina concedernos más importancia a la obtención "Naftalina" resultó un poco menos de"'conocimientos "ciertos" y objetivos 138 . industriales. nuevos económicos. Las canciones de protesta y el rock de las décadas de 1960 y 1970 han abundado en críticas a quienes detentan el poder político y económico por la degradación continua del medio natural. mientras Jim Morrison de Los Doors pregunta ¿Qué le han hecho a la tierra? ". sino incluso han surgido múltiples asociaciones en pro del equilibrio ecológico. John Mayall grita: "La naturaleza desaparece" y luego añade: Pertenecemos a una generación que quizás viva su tiempo natural pero. la ironía Ya amanece entre los humos De la capital abro una lata para desayunar. preocupados han estado los jóvenes de estas décadas por la contaminación. solemne y echo mano de. subo en mi auto lo pongo a calentar y voy tocando la bocina tatatatata tatá Porque yo soy contaminador superpoblador desforestador y consumidor ensordecedor incinerador vivo en esta ciudad consumo y consumo todo lo que quiero comprar y nunca camino por que me puedo cansar Tan. en cuanto a todos nuestros hijos Todos nuestros hijos Nacerán para sofocarse En la inmundicia humana La naturaleza desaparece Y todos somos culpables De este crimen masivo Por su parte. Así.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ miembros importantes del "Partido de los Gnornos y el Estado Libre de Orange" que buscaban Llamar la atención de la opinión pública para un programa sistemas e en que se proponían educativos. agropecuarios nuevos estilos de vida basados en diversas acciones y muy especialmente en un plan de defensa ecológica que incluía puntos tan saludable como la abolición del automóvil: Pero el de estos jóvenes holandeses no es un caso aislado. En todo el mundo se han multiplicado no sólo las manifestaciones en favor del medio natural. que en todo el mundo han proliferado las tiendas de alimentos y medicinas naturistas y no han sido pocos los que han emigrado de las grandes ciudades para establecerse en pequeños poblados o en comunas campestres.

visualizarse como progresivos o ascendentes. en Este autor propuso que. poseedores fecundo. El problema radica en que las variables o factores que intervienen en un proceso determinado o las relaciones que mantiene una población en ese. En primer lugar haremos referencia al gran Lamarck (véase fig. a los Esto implica les una ha suerte de “imperfección" que lejos de desalentar ecólogos planteado un reto que no han vacilado en aceptar. lo cual. en verdad. Con todo. lleva implícita la idea de progreso y no sería aventurado geológicos planeta no afirmar siempre que los por cambios nuestro experimentados pueden extrañas. los organismos necesitan 139 . algo que cambia continuamente. permiten conocer detalles asombrosos respecto a la conducta de los animales o los desplazamientos de las poblaciones. de un e pensamiento elevaron impulsaron la Biología y la Geología.4). nos encontramos. traducido al lenguaje del método presencia experimental de una o significa mas la variables - S e han mencionado los factores que constituyen eso que ha dado en llamarse el medio ambiente y que algunos biólogos no exentos de inclinaciones literarias han calificado como "el escenario de la vida". esquema son tan complejas que no es raro que se nos escapen algunas de ellas. que.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ que al intento de sistematización MEDIO AMBIENTE racional. Pero resulta oportuno insistir y. sino. ante un tema de complejidad casi insondable. autor de la primera teoría de la evolución que tuvo el rigor necesario se para halla trascender. a mi juicio. puesto que el medio ambiente constante transformación. No está de más hacer un poco de historia y recordar la labor de tres hombres de ciencia que. 1. tendremos que la Ecología es una de las ramas de la Biología que más escollos presenta. hacen que la Ecología se perfile como una disciplina llamada a desempeñar un papel decisivo en el futuro de la humanidad (¿lo habrá?). aunados a un sin fin de refinadas técnicas que. sino como una serie de avances y retrocesos mas o menos fortuitos. como el empleo de satélites artificiales. Y aquí hago la advertencia de que conscientemente he evitado la utilización de la palabra "evoluciona" porque es este un término que. ampliar lo dicho porque. el incontenible caudal de datos acumulados y el avance implacable de la computación más una serie de recursos estadísticos y matemáticos. por definición disminuyen o anulan la validez de ciertos resultados y obstaculizan la formulación de predicciones. Me importa hacer hincapié en el hecho de que el medio ambiente no es una entidad estática.

establecen relaciones de muy diversa índole: 140 . quien concibió la corteza terrestre y sus diversas formaciones como resultantes de cambios que se suceden gradualmente desde el momento actual. 1. el medio que rodea a un organismo esta inevitablemente constituido por otros organismos que. es obligado citar al eminente geólogo inglés Carlos Lyell (véase fig. 1. este es uno de los mecanismos de la evolución de los seres vivos: Por último no podríamos seguir de largo sin mencionar al más famoso de los evolucionistas: Carlos Darwin (véase fig.6). El padre del darwinismo advirtió también la naturaleza cambiante del medio ambiente y propuso que los organismos están sujetos a un proceso de variación que conduce a la selección natural de los individuos mejor dotados para sobrevivir y reproducirse en las nuevas condiciones.5). según los casos. y que. no estaría de más que volviéramos la atención al hecho indudable de que además de los factores químicos y físicos.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ cambiar y realizan un esfuerzo por lograrlo. origen hasta el Hechos los debidos homenajes. En segundo lugar.

Las relaciones que se establecen entre el depredador y la presa (como el león y la cebra o la hembra y el macho de la viuda negra) o entre el parásito y el huésped (las garrapatas que succionan la sangre de una res. 2. La los modalidad miembros (como en de de los ayuda una o o protección que puede darse entre misma que entre población cazan lobos manada poblaciones distintas (una abeja poliniza a una planta). No es casual que ciertas 141 .ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ 1. Las un relaciones individuo de joven los tipos a 2 y 3 determinan que las-esperanzas de vida de sean menudo insignificantes. las tenias que viven en el intestino del cerdo o en el de ciertas señoritas dispuestas engordar). a todo antes de 3. Las relaciones de competencia que existen distintas los entre (por dos poblaciones sapos o y ejemplo insectos) murciélagos que se alimentan de mismos entre individuos de una población (dos ciervos sostienen un duelo por una hembra o tres hienas riñen por un pedazo de carroña).

Si todos ellos se desarrollasen hasta alcanzar el estado adulto así como todos sus descendientes. transcurridas sólo cuatro generaciones la masa total de ostras ocuparía unas ocho veces el volumen de la Tierra. sean prolíficas diversos una hasta libros especie lo de de de la Luna. Aunque he recurrido a algunos casos EL ECOSISTEMA extremos. Mas adelante tendremos ocasión de insistir en tan importante tema. los organismos que habitan la tierra se enfrentan de manera cotidiana al problema más angustioso que puede ofrecer el medio terrestre: la escasez de agua. S i consideramos que un ecosistema suele definirse como una compleja trama formada por la suma total de definitiva de numerosas especies animales y la inminente extinción de muchas otras. tales como los rayos cósmicos. Es indudable que los organismos del bosque y el medio físico en el que están asentados 142 . una ostra puede producir 500 millones de huevos maduros en cada puesta. el doctor Jorge Clarke. Según "existe Entomología. no cabe duda que la competencia y la depredación determinan que la vida de cualquier organismo resulte. un estanque o un río. unidades biosfera. Pero cuando hablamos de ecosistemas nos referimos constituyen a la aquellos qué. Pero acaso la mayor ventaja que ofrece el mar es la abundancia ilimitada de agua. Tan terrible panorama se torna aún más crítico para las especies que han despertado la codicia de cazadores y pescadores sin escrúpulos. como un bosque. Resultado de los ímpetus devastadores ha sido la de tales depredadores desaparición elementos físicos y seres vivos que actúan recíprocamente. un superecosistema. a sumados. de la Universidad de Harvard cuenta que: Según determinados cálculos. es un inmenso ecosistema. haciendo a un lado la superficie y las orillas. capaz de poner un huevo cada dos segundos durante 50 años. En cambio. son comunidades cuyos elementos físicos y biológicos tienen entre sí una interacción constante. Finalmente hay que subrayar el peligro que corren los organismos vivos al verse sometidos a cambios climáticos. considerados en conjunto. Por su parte. las manchas solares o las fases fundamentales que. sobre todo en las primeras etapas de su existencia. podría admitirse que la biosfera o sea el espacio del planeta que esta habitado por seres vivos. procesos físico-químicos y a ciertas influencias no muy conocidas. algo sumamente precario. una independencia relativa y una afinidad considerable. hormiga blanca. el mar es un medio que ofrece en su seno una estabilidad y una quietud rayanas en lo ideal. ocupan un área determinada guardan y.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ especies inverosímil. A este respecto los organismos marinos son los más afortunados porque.

llama biocenosis. los integrantes del reino plantas (que no es lo mismo que reino vegetal) utilizan la energía radiante del Sol para transformar el agua. -las bacterias 143 . por ser las partes integrantes ecosistema. entidades que. lo cual conduce a una suerte de independencia que les da la jerarquía de ecosistema. que constituyen lo que se. No esta de más señalar que existe también otro tipo de productores. sino también a los restantes planeta. capacidad para realizar tal organismos transformación (que no es otra cosa que la fotosíntesis) determina que el grupo de organismos que nos ocupa reciban el nombre de productores. que son las bacterias caracterizan sustancias quimiosintéticas. LOS ORGANISMOS DEL ECOSISTEMA ELEMENTOS DEL ECOSISTEMA C vida).ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ interactúan con especial intensidad. onviene hacer hincapié del en dos L os organismos del ecosistema o biocenosis pueden dividirse en tres grandes grupos: productores. La alvo raras excepciones. consumidores y descomponedores: resultan de especial importancia para el ecólogo: a) los organismos del ecosistema. al cual se conoce con el nombre de biotopo. (biotopo = lugar de la PLANTAS S que. b) el medio físico en que se asientan tales organismos. que servirán habitan de el alimento no sólo a ellas. ciertas sales y el dióxido de carbono en sustancias orgánicas tarde o temprano. Aunque aportación para los intercambios de energía en el ecosistema es escasa. por sintetizar Estas se moléculas su orgánicas y obtener energía a partir de inorgánicas.

Desesperado a causa de la hoguera que podría servirle no sólo para ablandar un poco la carne. esto es. de de los productores. sino también para mantener alejados a los leopardos y panteras que. el cazador corta una pata a su presa y. Me he convertido piensa Entonces en se un consumidor busca ramas encender: terciario secas. En el siguiente capitulo volveremos a tratar este asunto. aparece un león que resulta bastante amenazador y que. En eso descubre a un suculento antílope que bebe despreocupadamente a la orilla del río. reciban propone Cuando la dependencia es directa. decimos que el consumidor es de tipo primario. apunta con cuidado y. Durante un buen rato come pequeños trozos de carne cruda que va recortando con su cuchillo. ¿Aquí es donde se nota que he seleccionado un mal ejemplo porque quien va a comerse al león? (Véase fig. Lleva cuatro días sin comer y. 1. está aburrido de comer jirafas. contiene el aliento. podríamos forzar el asunto a imaginar a un cazador perdido en el África misteriosa. por lo visto.8. que el consumidor es secundario. cuando está a punto de disparar. situación. merodearían por la noche y podrían.) Bueno. en un descuido convertirse en consumidores cuaternarios. Sobra decir que la criatura que sigue en la cadena sería un consumidor terciario. en su fusil no le queda más que un tiro. 144 . Pero si el animal en cuestión es carnívoro (como ejemplo el león que caza a la jirafa) entonces resulta. decide poner en práctica un dicho popular que siempre estaba en boca de su madre: "lo que no mata engorda". dispara y el terrible felino se desploma. haciendo de tripas corazón. sin duda. cuando el animal se alimenta directamente de plantas (como una jirafa que come hojas de los árboles). una mientras ANIMALES L a subsistencia de todos los animales depende el de las plantas. de ahí que los animales nombre consumidores. mortalmente herido. El cazador ha perdido la oportunidad de elegir de modo que busca el punto preciso.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ quimiosintéticas resultan importantes desde el punto de vista del abastecimiento de ciertas sales esenciales.

etc. de restos y excreciones de animales y vegetales. fosilización formación fenómeno que. afortunadamente. Más que nada se trata de bacterias y hongos que obtienen "materia orgánica" de los cadáveres y. Pero cuando se llega tarde a la Ecología no hay más remedio que aceptar las reglas del juego. E l que escribe tiene que confesar que. además de su contribución decisiva desbaratadores. si no fuera por ellos. de restos orgánicos de cualquier índole. Los descomponedores. Saprozoos. a él le hubiera gustado desintegrando el protoplasma muerto. en general. pues. Pues resulta que. Existen dos tipos los fundamentales saprozoos de y de los descomponedores: alimentan de saprofitos. incluido en ámbar. en estado larvario se la alimentan de la carne en descomposición Saprofitos. pues. Cuando el o tales rarezas ocurren de se produce fenómeno conocido como fósiles.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ ORGANISMOS DESCOMPONEDORES los nutrimentos básicos y ese sería el fin de la vida. sino que completan los ciclos de materia y energía en el ecosistema. no sólo eliminan los cadáveres al ir más utilizar la palabra destruidores. para el biólogo. Los saprofitos cumplen un papel importantísimo porque. habría significado el fin de la vida en la Tierra. sino que quede congelado. o que sus átomos sean sustituidos uno a uno por alguna sustancia mineral. Claro que. Y digo afortunadamente porque. de los naturaleza esta llena famosos descomponedores. ha habido rarísimas ocasiones en que ocurre el hecho asombroso y altamente improbable de que un organismo muera y no se descomponga. desintegradores o carroña. pero que si ocurriera en forma generalizada y continua. Las moscas son un ejemplo muy conocido de este tipo de organismos. Son animales que se Destructores. a lo largo de la historia de la vida. de haber tenido la oportunidad. materias corrompidas. se ha traducido en la oportunidad de estudiar la vida del pasado. los cadáveres se amontonarían hasta que se terminaran 145 .

con que otras especies compite por alimento. tal situación no duradera con normalmente culminaría NICHO ECOLÓGICO E brinda adaptación de una de las especies y la s indudable que. en lenguaje cotidiano. un nicho es una concavidad formada en un muro o con la roca para colocar algo. reintegran al medio físico' una serie de elementos y compuestos que son indispensables para la reiniciación de nuevos ciclos de vida. Una charca. es un hábitat donde pueden habitar ciertas algas y protozoarios que se alimentan de ellas. Sin embargo. Con esto es fácil darse cuenta de que dos o más organismos pueden vivir en el mismo hábitat y ocupar nichos ecológicos diferentes. espacio. Averiguar todos estos datos sirve para establecer el nicho ecológico de la especie estudiada. A pesar de que. a su vez. es saber si un extinción de la otra. 146 . por ejemplo. es utilizada como alimento organismo una productor.. a que organismos beneficia y a que especies perjudica.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ en la eliminación de cadáveres.agua. pero consumidor o descomponedor nos información insuficiente. Porque al ecólogo ocupado en el estudio de un ecosistema le interesa saber de que se alimenta cada especie. Por otra parte no es extraño que dos especies distintas ocupen no sólo el mismo hábitat suele sino ser también muy el mismo nicho porque la mejor ecológico. valiosa. Cuando un biólogo habla de un nicho se requiere al papel que juega un organismo determinado en la comunidad biótica. en ecología un nicho es algo muy distinto. Considerando todo lo anterior podríamos definir un nicho ecológico como el papel que desempeña una especie que tiene fuentes alimenticias determinadas y que. etc. pero salta a la vista que el nicho que ocupan unas y otras es muy distinto.

Para colmo (y conste que la siguiente es una objeción mínima parece ser que. nos encontramos ante una abstracción. ante un esquema conceptual. Además se han reportado casos de plantas y animales que. Pero los ecosistemas naturales nunca suelen estar tan bien delimitados. Cada especie esta integrada. A pesar de que nos detendremos mas ESPECIE Y POBLACIÓN adelante en el tema de las poblaciones. He aquí uno de los más aceptados: Especie es un grupo de organismos con características morfológicas. fisiológicas de comportamiento y bioquímicas comunes. las características que les son propias van cambiando gradualmente. han sido clasificados como variedades no interfecundas de la misma especie. reconocen múltiples intentos para delimitar el alcance de tan imprescindible concepto. cualquier ecosistema recibe 147 . conviene señalar que estas se definen como grupos de organismos de una especie determinada. por una o varias poblaciones. a pesar de vivir en localidades distintas. necesario es valerse de una definición de especie como conocer sus limitaciones. Y no es difícil notar que. ya se ha logrado cruzar asnos y yeguas para producir mulas fértiles. que son interfecundos y capaces de tener descendencia fértil. pues. en sus límites. embargo. puesto que no existe una absoluta. tratándose de la unidad de límites de su campo de estudio de acuerdo con las necesidades planteadas por el problema que intenta resolver.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ por otras especies y actúa de clasificación para los seres vivos. El caso es que. estableciéndoseasí amplias zonas de transición. tal es el caso de un acuario o uno de esos La imperfección de tal definición estriba en que-abundan los organismos inferiores que no se reproducen sexualmente y no pierden por ello el derecho a ser clasificados dentro de tal o cual especie. Es preciso no olvidarlo: por mucho que lo que el ecólogo denomina ecosistema esta basado en entidades reales. botellones en donde se cultivan plantitas diversas. tan manera peculiar sobre el medio y los organismos que coexisten con ella. Resultado de este fenómeno artificiosa es=que y el ecólogo determine arbitrariamente E xisten ecosistemas artificiales cuyos límites son muy precisos. ante un modelo. por lo general. gracias a una complicada serie de selecciones y cruzamientos. También es importante anotar que. LÍMITES ECOSISTEMA Y EXTENSIÓN DEL definición E l concepto de especie plantea un problema crucial Sin al biólogo se moderno.

10). la mayoría de ellas están confinadas en ciertos ecosistemas exclusivos. para irse luego a vivir entre los arbustos del campo (véase fig.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ influencias múltiples de otros ecosistemas. ha utilizado la frase entran a esa frase de que "el mundo es "nuestro planeta" por simple prurito de anteponer la comodidad al rigor habitan entre dos y cuatro y medio millones de especies distintas de organismos y. 1. a pesar de la existencia de un número considerable de especies cosmopolitas (véase fig. Ya se ha dicho que la diversidad de un 148 . En efecto.11). o culminantes. Incluye todas las gamas comprendidas entre diez millones de kilómetros cuadrados (que tal es la extensión del desierto del Sahara) y cinco centímetros cuadrados (que bien pudiera ser la extensión de una pequeña charca). 1. La extensión del ecosistema es enormemente variable. S ancho e calcula que en nuestro planeta (el que escribe se apresura a aclarar que. la variedad de los ecosistemas del planeta es amplísima y no sólo por sus dimensiones. consciente de la sabiduría que y ajeno". sino también por el hecho de que sean o crecientes acuáticos. Otro tanto ocurre con las fieras que hacen su vida en la selva y por la noche se aventuran a abrevar en las orillas de un lago. abundante o terrestres DIVERSIDAD escasamente diversificados (en cuanto al número de distintas poblaciones que viven en ellos). Baste mencionar como ejemplo pasan los las incontables organismos que primeras etapas de su existencia en un estanque.

ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ ecosistema es variable. mucha o cualquiera de los grados intermedios que existen entre tales extremos. 149 . regulación ecosistema diversificado es el que alberga a pocos 2Una especie cosmopolita es la que se encuentra viviendo en cualquier parte. de dependen Un del pues grado las (de de muy posibilidades homeostasis) organización. lo cual equivale a decir que su complejidad estructural puede resultar poca. Suele admitirse que la estabilidad de un ecosistema esté e en proporción directa de su complejidad. individuos.

comprendidas entre el momento en que un tronco de árbol cae en el bosque y la descomposición total del mismo pueden durar unos cuantos anos y constituyen un buen ejemplo de sucesión. al desviarse un río etc. Más adelante insistiremos en este tema. se produce cuando el ecosistema ha sido destruido.12). líquenes. Pero a pesar de lo que pudiera pensarse. Por lo pronto es importante señalar que no todas las sucesiones implican un proceso tan dilatado como la formación del suelo. por ejemplo). tanto más eficiente será para la captación de energía solar así como para su flujo y sucesivas transformaciones en el interior del sistema. por mucho que se haya logrado el clímax. sino el inicio de una nueva sucesión o la adaptación a las nuevas condiciones de algunas de las poblaciones afectadas. es cambios un progresivos de la los población vegetal o animal que se llevan a durante período relativamente prolongado. Por principio de cuentas tenemos que tal sucesión comienza con el surgimiento de una o más poblaciones de hongos que consiguen medrar distintas. en cambio. Todo el proceso comprendido entre la colonización inicial y la culminación (o sea la suma de las comunidades intermedias que consiguen medrar en un suelo cada vez 150 . afortunadamente estos cambios drásticos no significan el fin de la vida. Tal sucede cuando se presentan glaciaciones. Los estudios realizados indica que cuanto más clases distintas de organismos tenga un ecosistema. Claro que. Ocurren en el medio cambios drásticos (véase fig. verde. 1.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ Muchos puede individuos ser así de muchas cuando especies el se más fecundo. a unas cuantas especies SUCESIÓN ECOLÓGICA U decir. Y es que debemos tener en cuenta que. cabo musgos) no de los fenómenos que más interesan al ecólogo es el estudio de las sucesiones ecológicas. La sucesión secundaria.13) que pueden transformar al ecosistema y aún aniquilar a todas sus poblaciones. en tanto que la diversificación nula en encuentran (véase fig. no existe una culminación eterna porque. la oportunidad clímax no es necesariamente la que alcanza un estado de equilibrio ecológico. Dicho período abarca desde la colonización inicial de la roca o la arena por organismos inferiores (bacterias. cuando se inunda un valle. 1. hasta la aparición (una selva de una comunidad clímax siempre. tarde o temprano. espeso y húmedo) constituye lo que se llama una sucesión primaria. Las etapas. muchos individuos pertenecientes.

Considérese como ejemplo una infusión de invariablemente sobreexplota destruye 151 . sucesiones que pueden completarse en tan pocos días que cualquiera puede estudiarlas directamente. Acto seguido aparecen una serie de insectos (escarabajos y escolopedras). arácnidos (arañas patonas. requerir su la el los desafortunadamente. Ejemplo de esto último es un fenómeno muy corriente en las zonas tropicales de nuestro país y que consiste en la devastación o desmonte de la selva para sembrar maíz. y su influencia va desde la simple disminución en el número de individuos de ciertas poblaciones. crustáceos (cochinillas de la humedad) que alimenticias etapas distintas sucesión. Ya tendremos ocasión de referirnos a las consecuencias de tan funesta práctica. desde el punto de vista de los biológicos. culminación. esclopedras) establecen caracterizan quilópodos miriápodos cadenas las (ciempiés (milpiés) y de y y que la Cuando frecuencia el en cultivo (cosa las en que zonas cuestión ocurre selváticas) es con la abandonado comunidad comienza un proceso seriado de reconstrucción que no es otra cosa que una sucesión muchos impresión hombre secundaria suele años será o injusto cientos Pero que de de y para dar que. Existen además. EXPLOTACIÓN DEL ECOSISTEMA E l hombre se ha convertido en el factor más influyente de la estructura del ecosistema. Por ahora baste señalar que la transformación en una un de un ecosistema factores natural cultivo constituye.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ paja ala que se añade una gota de agua de estanque. simplificación radical en cuanto a diversidad (lo cual significa una disminución de la estabilidad) y un aumento de la productividad. arañitas). hasta la destrucción temporal del ecosistema original. por debajo de la corteza.

El secreto esta en estudiar concienzudamente problemas ecológicos para luego planificar y realizar una explotación controlada que busque no la obtención de excesivos beneficios en poco tiempo.ECOLOGIA PARA PRINCIPIANTES__________________________________ ecosistemas. A veces de tan rápidos efectos. Se vieron en la calle sin calzones! Huelga decir que todo intento de explotación racional de cualquier recurso es en vano si no va acompañado de una regulación adecuada de la población humana. Félix de Samaniego lo dijo con mucha gracia: Cuántos bastante. Que sólo en unos meses. de en el mundo incluso muestras explotaciones para el resultan benéficas los ecosisterna. Cuando se contemplaban ya marqueses. Abrazando proyectos. sino el rendimiento sostenido y perdurable. hay que teniendo lo 152 . Contando sus millones. Enriquecerse quieren al instante. abundan racionales estimulantes De que y hecho.

y lluvia.1). han venido a complicarnos un poco la vida a los biólogos. Pero lo que más directamente incumbe al ecólogo es la ENERGIA Y VIDA E l mantenimiento de la vida exige como condición indispensable el empleo de energía. salvo insignificantes excepciones. MATERIA Y CICLOS ENERGIA Y MATERIA ECOLÓGICOS L seguir energía. ha quedado establecido que este es un sistema abierto de energía. El 52 % de la energía radiante que proviene del Sol se disipa al pasar por la troposfera. os concretamente el descubrimiento de que la materia puede transformarse en energía y viceversa. mas que nada. Pero.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ 2 ENERGÍA. El Sol es una estrella de tamaño medio que libera grandes cantidades de energía en forma de ondas electromagnéticas cuya radiación corresponde principalmente a la región del espectro que abarca desde la luz ultravioleta hasta la infrarroja. solar que produce los vientos. 153 . la circunstancia de que tales transformaciones no resultan significativas en los procesos biológicos nos permite con las definiciones clásicas de materia y energía: Materia: Algo que ocupa un lugar en el espacio y que tiene masa. 2. y de ahí un porcentaje variable se refleja en la atmósfera según la naturaleza de la zona considerada y de acuerdo con la latitud y época del año. Energía: Aquello que puede realizar un trabajo (un cambio en la materia). la adelantos de la Física. la energía que utilizan los seres vivos proviene. la cantidad de esa energía que las plantas verdes incorporan al ecosistema. como esa energía entra continuamente en el ecosistema y se disipa dentro de él. de la energía radiante del Sol (véase fig. Sin embargo. el 48% restante llega a la Tierra. las corrientes marinas y.

dióxido de carbono. agua. L a fotosíntesis a la es una función que inversa respiración consiste en formar moléculas de CADENAS DE ALIMENTACIÓN E La captación de la energía radiante del Sol depende de una serie de organismos llamados autótrofos (que en resumidas cuentas no son más que las plantas verdes) los cuales están dotados de la envidiable fotosíntesis.2). Los organismos capaces de realizar la fotosíntesis reciben también el nombre de productores primarios. capacidad de realizar la l primer eslabón de una cadena de alimentacion siempre esta formado por los productores primarios (véase fig. 154 . sales minerales y ciertas sustancias nitrogenadas. 2. En el resto de la cadena se sitúan los organismos incapaces de sintetizar sus propios alimentos y que por ello se llaman heterótrofos o consumidores.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ FOTOSÍNTESIS ATP (trifosfato de adenosina) y sintetizar compuestos orgánicos a partir de energía luminosa.

Ya habrá notado el lector que organismos que. y los consumidores secundarios. por ejemplo. Asimismo puede hablarse de consumidores terciarios. es decir de un carnívoro que se alimenta de otro carnívoro como. como su nombre lo indica. la cadena termina con los organismos descomponedores que. entre que los En cualquier caso. reducen los cadáveres o restos de organismos a una serie de sustancias sencillas que podrán reincorporarse a los ciclos de utilización de los elementos químicos por parte de la biosfera. que se alimentan de animales herbívoros. 2. un águila que se alimenta de serpientes (véase fig.3). como el hombre. lo cual se traduce en que ocupen simultáneamente consumidores comen plantas. se alimentan indistintamente de productores o consumidores. Cada eslabón de una cadena de alimentación representa un distinto nivel de alimentación abundan los que suele llamarse nivel trófico. 155 .ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ Es importante distinguir primarios.

adecuado es tomar en cuenta la biomasa de Una interpretación adecuada de lo que ocurre con el paso de un eslabón de la cadena al otro. Consideraciones como la anterior han determinado una tendencia a sustituir el término cadena de alimentación por trama de alimentación o red trófica. de un nivel trófico al siguiente. 2. por ejemplo.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ dos o más niveles tróficos. Mediante la utilización de estas magnitudes o proporciones se representan las pirámides de alimentación. la de estos mayor que la de los consumidores secundarios y así sucesivamente. las biomasas van decreciendo considerablemente a medida que se asciende en la pirámide. 156 .4). PIRÁMIDES DE ALIMENTACIÓN A otras l hacer una y niveles pirámide se donde de lo productores distintos consumidores encuentren representados proporcionalmente. Esta pérdida de eficacia es debida a la energía que se disipa en forma de calor cuando. productores (véase fig. Asimismo. lo cual vuelve a traducirse en una nueva pérdida de energía. Dicho en palabras: la biomasa de los consumidores secundarios es muy inferior a la que corresponde a los consumidores primarios y la de estos a la resultara de los considerablemente menor pasa productores al de los consumidores. la población de productores primarios es siempre mayor que la de los consumidores primarios. De hacerlo así. tendremos que. revela que va realizándose una transferencia gradualmente medida que de o energía que del que nivel se disipa a los pierde eficacia de cada nivel. es decir el total de la materia orgánica con que cuentan los organismos de ese nivel. como regla absoluta. Como resultado de todo este proceso. el consumidor secundario tiene que realizar un gran trabajo muscular para alcanzar a su presa. el consumidor primario se desplaza hasta la fuente alimenticia.

la coincidencia del punto de llegada y el de partida ha sido piedra angular para diversas concepciones cosmológicas que visualizan al hombre y a las cosas como entidades sujetas a una suerte de permanencia en el mundo. las cadenas de alimentación largas resultan poco operativas. hay una pérdida parcial de energía en forma de calor. tal como establece la segunda ley de la termodinámica. que la energía no se crea ni se destruye. Para determinar tal magnitud el ecólogo se enfrenta con problemas como la determinación de la materia que ha sido "quemada" por la respiración de las plantas durante la medición. pertenecientes a eso que ha dado en llamarse las culturas de Occidente. traducida a un lenguaje llano. A pesar de que no siempre tiene conciencia de ello. sino que se transforma. como cualquier científico. lo cual es debido a que. ahí que resulte alentadora la CICLOS DE LA MATERIA coincidencia de todo lo que llevamos dicho sobre la energía de los ecosistemas con las leyes de la termodinámica.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ PRODUCTIVIDAD PRIMARIA L tienen Por otra parte. Y en la Naturaleza ocurre que la energía radiante del Sol se transforma en energía química. el hombre produce sus alimentos recurriendo a cadenas de dos o tres niveles: l biólogo. De acuerdo con este principio. Porque la finalidad de todas ellas es el conocimiento objetivo de la realidad. de lo contrario se ha estimado la producción neta. LEYES DE LA TERMODINÁMICA E de En ciencias. de ahí que normalmente no haya cadenas que excedan de cinco o seis eslabones. En este capítulo podemos apreciar 157 . una concentración de energía es un sistema inestable que tiende a alcanzar una estabilidad cada vez mayor mediante la disipación demasiado de energía. la primera ley de la L a idea del devenir cíclico de las cosas en sentido metafísico aparece en la Grecia clásica y ha estimulado el de muchos filósofos pensamiento termodinámica o ley de la conservación de la energía dice. eléctrica o luminosa. resulta que al producirse la transferencia energética de uno a otro nivel trófico. efecto. Además. busca la coherencia con de las sus otras Alfalfa Vaca Hombre Maíz Hombre conocimientos a productividad primaria se expresa a través los de a una la magnitud capacidad primarios que que de corresponde productores transformar la energía radiante del Sol en compuestos orgánicos. luego en energía calorífica. mecánica. Si se elimina este factor se obtiene la producción bruta.

oxígeno. Se calcula que el 95 % del peso de las células corresponde a sólo cuatro elementos: hidrogeno. cloro. circulan de unos organismos a otros. de ahí que hayan recibido el nombre de elementos biogénicos. potasio. el fósforo. azufre. yodo. el azufre. el carbono. como un sistema cerrado. Vale la pena señalar que la artículos editados en castellano sobre el tema hablan de "nutrientes" por haber realizado una traducción apresurada y bárbara del término inglés "nutriente" (véase fig. magnesio. que la biosfera se considere. por lo que toca a la materia.. el nitrógeno. 158 . Y a se ha dicho que. CICLOS BIOGEOQUÍMICOS elementos biogénicos circulan dentro de los ecosistemas y permanecen en cantidad más o menos constante. la materia. al menos por lo que se refiere a la materia que constituye a los seres vivos. pasan al aire o al suelo y vuelven a incorporarse a otros organismos en ciclos que se repiten incesantemente. calcio. significa que el agua. cinc. carbono y nitrógeno. Es lógico pues. 2. La totalidad puede completarse con la siguiente lista: fósforo. los ELEMENTOS BIOGÉNICOS D que mayor el centenar de elementos químicos que existen ser en que la Naturaleza.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ que los pensadores que se han aferrado al devenir cíclico no andaban muy desencaminados. contrariamente a lo que sucede con la energía. cobre. el 20% parece sólo resultan esenciales para la vida. hierro. fluor. y más concretamente. molibdeno y cobalto. Contrariamente a lo que sucede con la energía. manganeso. la materia es utilizada cíclicamente en los ecosistemas desde y el no requiere ser Esto reabastecida exterior. sodio. reciben parte Tales el de elementos nombre los libros suelen de combinarse en una serie de compuestos genérico y nutrimentos.5). etc.

Hay ecosistemas como la selva tropical que son sumamente "avaros" con la propia y cuentan con eficaces sistemas para recapturar el patrimonio de detritos y organismos muertos. en tanto que otros lo hacen en que del la vida los en se iría extinguiendo poco a poco. en parte. azufre). pues. estas pérdidas son compensadas.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ el suelo y en el agua (fósforo. por un fenómeno así como llamado por la emergencia. corrientes marinas. explotación de nuevas fuentes geológicas. el agua o el aire. Pero. señalar Existen ciclos biogeoquímicos que se inician y terminan en la atmósfera (carbono. que el término ciclo biogeoquímico se refiere a la circulación de los elementos estructurales de los seres vivos en el suelo. los descomponedores de un ecosistema devuelven al medio los elementos que los productores habían extraído de él. La oscuridad absoluta de tales abismos imposibilita la existencia de plantas que reinicien el ciclo. Huelga decir que. que una parte de estos elementos sea arrastrada por los ríos y vaya a parar a los inmóviles y silenciosos fondos marinos. nitrógeno). si no fuera por tales reabastecimientos. remonta o afloramiento de las Esta claro. biogeoquímicos. Preocupados. Vale la pena abundan hombre científicos por la ciclos los preocupados. Con todo. 159 . en términos generales. intromisión y aún alarmados. LA PÉRDIDA DE MATERIA A nos materia l decir que los elementos permanecen en el ecosistema en cantidad "mas o menos constante" al hecho de que los referimos ecosistemas no suelen estar totalmente aislados. por ejemplo. No es inusual sin embargo.

pues la solubilidad de este elemento determina su fácil arrastre hasta los fondos marinos. proceso que sirve a los organismos para regular la CICLO DEL AGUA E temperatura y. no hay que perder de vista de kilómetros cúbicos. El ciclo consiste en que el agua Se calienta y empieza a evaporarse. corrientes marinas. continentes). al helarse la superficie de un lago. el agua tiene propiedades muy ventajosas para ciertos ecosistemas. A continuación las gotitas van creciendo hasta que llega el momento en que el aire y pierde se la capacidad según de las retenerlas precipitan. l agua cubre el 73 % de la superficie de la Tierra y se calcula que su volumen total es de 1. el hielo se irá al fondo y y se acumulará a todos hasta los inmovilizar congelar condiciones meteorológicas. de ahí que mares y lagos desempeñen un importante papel como reguladores de la temperatura. Y ya que hemos llegado a este punto. existen zonas del para transportar nutrimentos y alimentos elaborados. en el caso de las plantas. ecosistemas. Además. En primer lugar. en forma de lluvia. Ahí sufre un enfriamiento y se condensa en pequeñas gotas que forman las nubes. quedando así en condiciones para ser transportada por el viento y subir a las capas más altas de la atmósfera. 2.6). Todos sabemos que la lluvia se distribuye en el planeta de manera muy irregular. que el calor específico del agua es muy elevado. granizo o nieve. estaciones del año y ciertos Respecto a este último punto vale la pena 160 . que y los sobre organismos todo las del plantas. recordar ecosistema. El fenómeno opuesto se traducirá en que. que el hielo sea mas ligero que el agua líquida. emplean considerable cantidad de agua para sus procesos vitales y devuelven una parte importante de ella a la atmósfera por medio de la transpiración. A pesar de tan descomunales plancton donde el líquido vital escasea angustiosamente.500 millones cifras. por ejemplo. aprovechare la ocasión para hacer un par de elogios del agua que habrán de resultar útiles al lector a medida que avance en el estudio de la Ecología.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ ante la extensión del empleo de fertilizantes ricos en fósforo. topografía distribución cordilleras general organismos acuáticos (véase fig. lo cual obedece de de a causas (y islas y diversas en como la vientos.

CICLO DEL OXIGENO N adie ignora que la vida requiere de oxígeno no sólo porque este elemento forma la cuarta parte de las moléculas orgánicas. pues. sino porque la 161 . consiste. el oxígeno actúa como aceptor de hidrógeno.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ mayoría de los organismos lo necesitan para respirar. Veamos la ecuación simplificada que muestra el proceso de la fotosíntesis. en la utilización del dióxido de carbono y el agua para la fijación de carbono en una molécula oxígeno: orgánica y la liberación de El caso es que el ciclo del agua se completa cuando esta vuelve al mar o a los lagos. o sea en la respiración. En el proceso inverso. en su desenfrenada circulación por el planeta (por medio de las corrientes marinas. Hoy sabemos que la atmósfera primitiva del planeta carecía de oxigeno y es probable que su abundancia actual se deba a que ha sido liberado por las algas marinas a lo largo de cientos de millones de años. en tanto que el oxígeno de la molécula orgánica proviene del dióxido de carbono. de la respiración (que es común a la inmensa mayoría de los seres vivos) y de la nutrimentos y materiales en suspensión. ya sea directamente o por medio de ríos o corrientes subterráneas. los ríos o arrastrada transporta por los vientos) el agua de importantes cantidades Mediante la fotosíntesis. lo cual se traduce en la formación de agua. Antes de seguir adelante es preciso señalar que. como ya es sabido por el lector. además de la formación del ATP. las plantas disocian la molécula de agua para liberar el oxígeno. El consumo y reabastecimiento de oxígenoen el aire y en el agua depende. la cual.

la actividad del hombre ha determinado la vuelta de importantes cantidades de ese carbono que durante tanto tiempo había permanecido separado. Las plantas que emplean nitratos o nitritos dependen de bacterias tales como Rhizobium o Azotobacter. que. Se en atmósfera plantas lo incorporan directamente del aire. consumidores degradado descomponedores. por luego. utilizando nitratos o nitritos diversos que extraen del agua o del suelo o. gracias a su asociación con bacterias nitrificantes que forman nódulos en las raíces. E l nitrógeno forma el 78% del aire y se coloca entre los cuatro elementos biogénicos más importantes. como en el caso de las leguminosas. el oxígeno producido por mientras se lleva a cabo la fotosíntesis) es superior a la que consume durante 24 horas de función respiratoria. otros el día no habría oportunidad una planta organismos. Las proporción de 0. Con todo. lo cual. y los Sea por uno u otro procedimiento. Afortunadamente. Esto ocurre en la formación de rocas carbonadas llamadas calizas o de combustibles fósiles Nitrosomonas.03 % y se sabe que el mantenimiento de tal proporción esta a cargo del mar. "expertas" en transformar el 162 . puede ocasionar serios problemas a la biosfera. pasando luego a los consumidores.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ fotosíntesis (exclusiva de las plantas verdes y de ciertas algas y bacterias. tales como el carbón. las cuales actúan libremente o forman los nódulos que ya han sido citados. pero la parte mas intensa de este retorno corre a cargo de los descomponedores. más tarde a los descomponedores y finalmente regresa al medio ambiente. contiene 50 veces mas CO2 que el aire. según ciertos cálculos. También como hay las del bacterias género quimiosintéticas. el nitrógeno es absorbido por los productores que lo requieren para la elaboración de proteínas y ácidos nucleicos. CICLO DEL NITRÓGENO CICLO DEL CARBONO E l dióxido de carbono es un gas imprescindible encuentra en para la la vida. el gas natural y el petróleo. A lo largo de la historia del planeta ha habido una acumulación de carbono que no ha-sido reincorporado al ciclo. según parece. Es obvio que si la función fotosintética y la respiración fueran igualmente para durante intensas. (es decir. El CO2 del agua o del aire es absorbido por los productores incorporado finalmente para por la los fotosíntesis. Durante todo el ciclo el CO2 es devuelto a la atmósfera por la sencilla razón de que todos los participantes respiran.

pasan ecosistemas. 2. Acaso se pregunte el lector si llegara el día en que la acción conjunta de las bacterias nitrificantes y de los rayos termine por agotar el nitrógeno atmosférico. Los agricultores suelen hacer "descansar" al suelo después de cierto número de cultivos. No está de más mencionar en que los no del rayos son tienen muy también la propiedad de formar nitratos. que a quedan otros disponibles para ser absorbidos o que.7). La respuesta está en las bacterias desnitrificantes que viven en pantanos y fondos carentes de oxígeno libre. aunque realidad en el significativos ciclo nitrógeno (véase fig. Tales organismos.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ amoniaco disueltos en en nitratos agua. CICLO DEL FÓSFORO uno de los elementos fundamentales para P or el sólo echo de participar en la estructura del ATP y de los ácidos nucleicos. el fósforo se convierte en 163 . La ventaja de tan vieja práctica es que se da oportunidad a las bacterias nitrificantes para que transformen el nitrógeno atmosférico en compuestos nitrogenados aprovechables por las plantas. representantes cuyos mas al conocidos género pertenecen Thiobacillus. utilizan los nitratos en su metabolismo y finalmente restituyen a la atmósfera el nitrógeno libre.

asunto que parece requerir soluciones urgentes. sino que también determina el regreso de una pequeña cantidad de fósforo a la tierra. en cambio. lo cual se logra mediante la explotación del guano que producen las aves marinas y que rinde enormes beneficios a la agricultura (véase fig. surgimiento emergencia remonta de las aguas y que consiste en el aguas profundas impulsadas por corrientes de aire que se mueven en forma paralela a la costa.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ la vida. La erosión ocasiona a veces que el agua lave y arrastre hacia lagos y océanos los fosfatos de la-litosfera. conduce a tan importante elemento al destierro perpetuo en el fondo de los abismos oceánicos. La precipitación y pérdida del fósforo en el fondo del mar no resulta absoluta gracias a un fenómeno que originalmente se ha brotación. Este elemento se encuentra en la litosfera formando distintos fosfatos que resultan sumamente escasos en el suelo y en el agua. CICLO DEL AZUFRE Desafortunadamente. suelen estar saturadas de tan preciado elemento. superficiales sino que se precipita a las aguas del fondo que. Esta remonta de aguas produce no sólo una explosión de vida en los lugares en que ocurre. permanece disuelto el en fósforo las no aguas E l azufre se encuentra combinado con diversos elementos para formar sulfatos. sustancias solubles en agua que son absorbidas por las plantas para la síntesis de ciertos aminoácidos y que después habrán de ser la fuente de abastecimiento para los consumidores. 2. habida cuenta que el hombre ha acelerado el proceso que Finalmente entran en que acción reducen los los descomponedores 164 . de las denominado como o upwelling traducido afloramiento. Uno de los problemas que enfrentan los científicos en relación con la pesca y la agricultura es la recuperación económica del fósforo.8).

hacia el fondo de lagos y océanos (véase fig. la Ambas actividad sustancias provienen hacinamiento. cíclicos de las poblaciones. La naturaleza cíclica de los ecosistemas deriva de dos hechos fácilmente observables: a) la actividad del ecosistema no es constante. como no hay organismos que vivan aislados. A partir de lo anterior podrá llegarse a definir los ciclos ecológicos como una sucesión de cambios progresivos que experimentan las comunidades de organismos en constante interacción con el medio. de la industria. por ejemplo. Por si todas estas calamidades fueran poca cosa. así como de zonas pantanosas ricas en bacterias.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ compuestos orgánicos y reintegran al suelo el azufre en forma inorgánica. Con eso bastaría para atraer a múltiples depredadores y propiciar la aparición de enfermedades y la propagación de diversos parásitos. 2. el aumento de la población que habría acarreado en una una escasez de alimentos e incluso una falta de cobijo podría traducirse volcánica. la suma de los ciclos vitales de cualquier población depende de una intrincada serie de ciclos vitales de otras poblaciones. L os seres vivos presentan entre casi su siempre un ciclo vital que incluye las etapas comprendidas Uno de los fenómenos característicos de los ecosistemas es el aumento y disminución . CICLOS ECOLOGICOS nacimiento y su muerte. presenta altibajos. pero en forma de sulfuro de hidrógeno (H2 S) y de dióxido de azufre de (SO2). lo mismo que fósforo. en una especie de ratón de campo que aumentara su población hasta llegar al En la atmósfera también existe azufre. y b) los altibajos del ecosistema guardan una cierta regularidad. El azufre que no es incorporado por las plantas resulta arrastrado. Pensemos. Pero. 165 .9). así como de los ciclos astronómicos más lo que ha dado en llamarse ciclos biogeoquímicos.

Además. aunado movimiento de rotación de aquella. L os ciclos astronómicos. No es difícil detectar infinidad de comportamientos que obedecen a las variaciones diarias o anuales de agua. Las causas de tal fenómeno incidencia son de tres: la a) el ángulo b) de las CICLOS VITALES radiación. y ciertos los ciclos bioquímicos factores fortuitos determinan de muy diversas maneras los ciclos vitales. Dicho de otra manera. sino que esta decrece del Ecuador a los polos. las satélite respecto al Sol. 166 . etc. tales cambios se manifiestan a lo largo de los días y de las estaciones.10). etc. CICLOS ASTRONÓMICOS L al os ciclos astronómicos que incumben al ecólogo son consecuencia de las posiciones de la Tierra y de su la noche y el día. Tales posiciones determinan estaciones. nutrimentos. temperatura. la superficie de la Tierra no recibe la radiación solar de manera homogénea. El hecho de que la orbita que describe la Tierra alrededor del Sol sea elíptica. 2.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ vulnerabilidad extrema. Todos los factores citados terminan por lograr un abatimiento de la población que. empezará un nuevo ciclo. al llegar a su nivel más bajo. luz. los meses lunares. las alteraciones cíclicas del mundo exterior ocasionan una serie de ajustes internos en los organismos. ocasiona cambios constantes en la duración e intensidad de la luz. dimensiones del área en que se disemina la radiación (que es mayor en los polos que en el Ecuador) y c) la densidad de las capas atmosféricas que debe atravesar la radiación (véase fig.

para poder mostrar a los animales de vida nocturna. etc. la temperatura. lo cual se traduce en una serie de trastornos fisiológicos que revelan que el reloj biológico del viajero actúa en desacuerdo con el nuevo horario (véase fig. La conducta animal está determinada en gran ciclo medida por la necesidad de alimentación. 2. al luz-oscuridad.11).ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ RITMOS CIRCADIANOS E xisten distintas muchos que se profundidades organismos sitúan según a la planctónicos intensidad de la luz. ejemplo. Como estas variaciones se efectúan con toda regularidad se les ha de nominado ritmos circadianos (circadiano = circulo de un día). factores que suelen fluctuar de acuerdo con la hora del día. Ésta se ajusta. 167 . Madrid. de ahí que con frecuencia viaja de se hable por a de relojes una se biológicos. 2. Existen numerosos zoológicos en donde. México encuentra con un día que dura seis horas más de lo normal. el movimiento de los girasoles.12). Plantas y animales tenemos una asombrosa capacidad para medir el tiempo. Otros ejemplos de ritmo circadiano son los períodos de sueño y vigilia en los animales. a su vez. persona Cuando. la salinidad. se les ha sometido a un cambio de horario simulando que la noche es día y viceversa (véase fig. etc..

CICLOS INFRADIANOS A (véase los ciclos que duran mas de un día les llama. También se conoce el caso de insectos que cambian sus hábitos según vivan solos o en grupo. 2. Resulta pues. que 168 . mensuales como. Figura 2. el ciclo menstrual de la mujer y de ciertos primates fig. un bosque caducifolio presenta aspectos muy distintos sen sea verano o invierno. Por ejemplo.13). Afortunadamente.12. ciclos Existen se infradianos. por ejemplo. el viajero del ejemplo puede desarrollar una vida tan normal como la del más sedentario de los madrileños. los relojes biológicos no se empecinan en mantener los ritmos originales y. al cabo de unos días. en general.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ un solo . En la Naturaleza hay ocasiones en que los con ciclos el vitales hábitat cambian o con de lasacuerdo circunstancias.organismo puede tener múltiples ciclos. Existen ciertos escarabajos que hacen vida nocturna cuando viven en el bosque y diurna si se mudan a campo abierto. Hay también ciclos anuales que son mucho más notables en zonas frías y templadas.

Si no fuera La diapausa es una etapa del desarrollo de los insectos que se manifiesta generalmente como una interrupción casi absoluta de actividades vitales en cualquier etapa de la vida de estos animales. 169 . Otro ejemplo importante es la interacción entre el ciclo del azufre y el del oxígeno. y ha sido aprovechado por el hombre para la guerra biológica. He aquí un ejemplo de la enorme importancia que para el hombre tiene el conocimiento de los ciclos vitales. Resulta que las bacterias fotosintéticas anaeróbicas que viven en pantanos y zonas lodosas liberan el oxígeno que había sido apresado en forma de sulfatos.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ El fenómeno suele presentarse en un ciclo anual que permite al insecto resistir la época fría. RELACIONES ENTRE CICLOS BIOGEOQUÍMICOS L Hay variaciones estacionales en duración e intensidad fenómenos de la luz la que determinan en la como periodicidad os diversos ciclos de nutrimentos entran dentro en del estrecha interacción Como ecosistema. pero con más frecuencia en el período larvario. con lo cual queda a disposición de los organismos del ecosistema. por la acción de tales bacterias. se encuentra con un medio desfavorable y muere. estas sustancias se amontonarían hasta provocar un desequilibrio en el oxígeno atmosférico. Para ello ha ideado la terminación artificial de la diapausa. con lo cual el desventurado insecto sale de su cobijo. ejemplo basta citar que es la formación de ciertos compuestos como el fosfato férrico. el fósforo pasa de un estado insoluble a otro soluble. reproducción.

Luego vuelve a la superficie gracias a la emergencia o remonta de las corrientes y es incorporado por los productores primarios (fitoplancton). P arece ser que la fotosíntesis logra transformar tan sólo el 1% de la energía ¿Qué radiante ocurre que llega ¿A a la qué entonces? obedece un desperdicio tan grande? No cabe duda de que los ciclos ecológicos y biogeoquímicos ejercen entre sí regulaciones biológicas y fisicoquímicas que actúan unas sobre las otras en una trama altamente complicada. de ahí que los cultivos realizados después de desmontar resulten poco productivos (es decir que no sean aptos para almacenar energía) y tengan que ser abandonados al poco tiempo. Sin fósforo disponible el ecosistema no puede prosperar. Existen muchos organismos que participan en la regulación de los nutrimentos y la energía. Un caso harto conocido es el de las aves que extraen peces del agua. el desmonte ocasiona la filtración de los nutrimentos y su arrastre hasta el mar.ENERGIA Y MATERIA____________________________________________ RELACIÓN ENTRE CICLOS DE La selva tropical es otro ejemplo adecuado porque ciertos nutrimentos como el calcio. por los ríos llega al mar y se sedimenta. Los nutrimentos son factores limitantes para el desarrollo de los ecosistemas. Acto seguido entra en acción los consumidores primarios (zooplancton). el fósforo y el potasio son retenidos con "avaricia" por los árboles y el suelo se empobrece considerablemente. afortunadamente. el fósforo forma parte del ATP y de los ácidos nucleicos. El fósforo arrastrado. Pero esto no ocurre en condiciones naturales porque. Además. los consumidores secundarios (peces) y finalmente las aves pescadoras que restituyen el fósforo a la tierra por medio del guano. Por ejemplo. 170 . la selva cuenta con un sistema formado que por raíces y hongos los MATERIA Y FLUJO DE ENERGÍA Tierra. subterráneos recuperan todos nutrimentos reintegrados al suelo por la apresurada acción de los descomponedores.

el crecimiento de una población puede ser asombroso. S e da el nombre de crecimiento poblacional. parte de la Ecología que puede definirse como el estudio de las relaciones recíprocas de las especies individuales con su entorno. disminución al del aumento número o de determinado tipo de alimento y que. y en general. con el entorno físico. todo parece indicar que no existe ningún impedimento insalvable para 171 . Los individuos de cualquier población conocimientos detallados de ciertos organismos. que: El elefante es considerado como el animal que se reproduce más despacio entre todos Carlos Darwin dice en su Origen de las especies. POBLACION CRECIMIENTO POBLACIONAL L menos suele a población se define como un conjunto de organismos de la misma especie que ocupan un área más o definida. con el resto de los organismos y el medio. si se reproducen sexualmente. con otras poblaciones. elefantes. y determinada. Aunque ya se ha dicho que cada especie tener una cada o una más en poblaciones una área distribuidas los conocidos. y que continúa criando hasta los noventa.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ POBLACIONES Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA que dos poblaciones de una misma especie H ay ocasiones en que el ecólogo tiene necesidad de obtener acerca se fusionen ni tampoco para que una población se divida en dos. y me he tornado el trabajo de calcular la progresión mínima probable de su aumento natural. jaguares). interactúan entre sí. que comparten realizan un individuos que constituyen una población. intercambio de genes. si admitimos que empieza a criar a los treinta años. es decir. En términos teóricos. produciendo en este intervalo seis hijos. Tales actividades se han enmarcado dentro del campo de la autoecología. termitas) que en las que tienen hábitos solitarios (osos. Es obvio que tal interacción es más intensa en especies gregarias o sociales (abejas.

mejor dicho. aquellas entrantes que carecen de y individuos salientes (inmigración) DENSIDAD DE POBLACION (emigración).POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ que sobrevive hasta los cien años: y siendo así. Esto determina que las gráficas elaboradas para registrar el crecimiento de poblaciones (número de individuos en función del tiempo) tengan forma de sigmoide (véase fig. 172 . 3. sobre consideran largos períodos de tiempo y si se trata de poblaciones cerradas. es decir. aumenta la competencia entre los individuos que la integran por la sencilla razón de que los alimentos y nutrimentos son limitados. L a densidad de población esta dada por el número de individuos que la constituyen en relación con alguna unidad de espacio. después de un período de 740 a 750 años habría aproximadamente diecinueve millones de elefantes vivos descendientes de la primera pareja (véase fig. en la realidad o. por ejemplo. Sin embargo.1). a medida que crece una población.2). en condiciones naturales. Es lógico suponer que. 3. tres leones por kilómetro cuadrado. existen múltiples trabas que actúan como factores limitantes y determinan que las poblaciones todo si se se mantengan estables.

ocasionada A por mayor será la los mayor U término no que de ha de los fenómenos en más asombrosos del ecosistema es lo dado las se llamarse poblaciones. ejemplo en obligado refiere Alguien algo la ocurrido Australia. sistema A por el contrario. Entre las formas más eficaces y temibles de romper el equilibrio El del ecosistema se se cuenta a la introducción irracional de nuevas especies. simples. transformarse en plaga. refiere a la homeostasis Originalmente acuñado por fisiólogos. salvo existen porque la insignificantes poblaciones todas ellas la desventurada idea de que lo que ese país necesitaba eran conejos. más presas alternativas tendrán los consumidores y más estable será el o ecosistema. Mantener la temperatura de nuestro cuerpo (37° C) en cualquier clima Lo es un fenómeno ocurre con de la homeostasis. etcétera. reproducción. autosuficientes medios para de no tales relaciones? La que. a una oscilación alternada de las poblaciones alimenticias. con lo cual dan tiempo a que aquella se reponga y. lo común es que recurran a otras especies. HOMEOSTASIS DE LAS POBLACIONES Tal ocurre cuando se presenta la langosta o la marabunta. mismo depredadores. Al poco dependen de otras que les proporcionan los alimentación. el homeostasis conservación de innumerables factores que constituyen lo que se conoce como el medio interno de los organismos. en el cual juegan un papel decisivo densidad mortalidad los de depredadores. A los ejemplares seleccionados les sentó de maravilla el clima del lugar y no tardaron en entregarse con singular dedicación a uno de sus más caros pasatiempos: la reproducción. población. el Cuando. Pero hasta donde llega la importancia respuesta es excepciones. Asimismo. De ahí que mientras mayor sea la diversidad. a permanecer más o menos constantes. pesar conservación de una cierta cantidad de glucosa en la sangre o de una cierta presión dentro de las células. las cadenas de alimentación son lineales resulta de extremadamente inestable. al volverse escasa una de las especies que les alimenta. 173 . la homeostasis se refiere al hecho de que las poblaciones tienden a autorregularse. En Ecología. ya se ha dicho que las diferentes poblaciones que habitan en un ecosistema se relacionan recíprocamente.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ Cuando una población no está regulada eficazmente externos por la serie de factores puede correspondientes. a la larga. Sin embargo. la protección. por lo común existe un equilibrio de las poblaciones naturales. estos mantienen su población gracias a que. pero a condición de que el ecosistema en que viven esté en equilibrio. tuvo haberse empleado otros términos.

También son determinada. Ayuda y protección. a pesar de las apariencias. en una fortuitas y. Imagina que estas en medio de una vasta llanura africana.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ tiempo resulto que. animales y organismos inferiores que con frecuencia aparecen. Y a pesar de que el concepto de comunidad es esencial en el trabajo del ecólogo. Por ejemplo. pesar de la insistencia en que las L a comunidad suele definirse como una entidad formada por varias poblaciones agrupadas en un área relaciones entre los organismos y el medio son de índole recíproca. una o presade varias relación entre los organismos: 1o. Ahora trataremos de enfocar el problema desde otro punto de vista. El Sol es tan intenso que te resta energías para caminar y te hace perder mucha agua. Con todo. y entre Relaciones 3o. las zonas de transición o límites de un ecosistema (denominadas ecotono) no suelen tener la nitidez que pudiera suponerse al topar con una descripción teórica de tales zonas. pueden tener enorme importancia. ocasionó daños tremendos en otras poblaciones animales. ésta aumentó irrefrenablemente y los asombrados colonos presenciaron auténticas devastaciones en la vegetación de los campos. dividirse Existen. como que no había la RELACIONES ENTRE POBLACIONES enemigos naturales regularan población de tales roedores. y relaciones establecidas con regularidad que unidireccionales las hay que recíprocas. Haces varios intentos de recuperar la sombra pero el animal insiste en moverse de un lado a otro. benefactor decide echarse a correr y te expone nuevamente al achicharramiento del Astro Rey. con Pero el he paquidermo aquí que es tu pradera vecina. digamos. en en efecto. En eso descubres un elefante inmóvil y lo pones a su lado para aprovechar la sombra. lo cual. La relación que has establecido unidireccional. Por otra parte. valdría la pena señalar que los distintos organismos de una comunidad cualquiera se relacionan de muy diversas pueden maneras. Entonces 174 . depredador competencia Relaciones COMUNIDAD poblaciones. los biólogos no han perdido de vista la importancia del conocimiento de tan imprecisas entidades y ha sido creada una disciplina que se ocupa de las relaciones entre comunidades: la sinecología. A A l hablar del medio ambiente (capítulo 1) se ha hecho referencia a tres modalidades distintas de 2o. abundan los autores que consideran que tal definición es un mero artificio porque no es raro que en la Naturaleza las diferentes poblaciones de un área aparezcan también en áreas vecinas. indirectarnente. un bosque es una comunidad que incluye diversas especies de plantas.

En eso estas cuando se escucha un trueno espantoso.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ tienes una chispa de inspiración excepcional y descubres que rascándole la barriga la bestia se queda quieta y pone los ojos en blanco (véase fig.3). pero has incurrido en una relación fortuita. Desafortunadamente no has tenido tiempo de quitarte. El paquidermo da una marometa y huye despavorido. Pero dejemos y por ahora los ejemplos que fantásticos examinemos algunos corresponden a la vida real. con suerte. los nubarrones que han aparecido a lo lejos pronto cubrirán el cielo y podrás reanudar la marcha sin preocuparte más por buscar sombra. Ya no estas para saberlo. piensas que. 3. Las dos o tres toneladas que pesa el elefante lo han dejado literalmente apachurrado. En ese momento has iniciado una relación recíproca con tu compañero de aventura. 175 . Como ya sientes cansado el brazo.

el además animal consumidor ser un Aunque la depredación determina el primario.4). esclavitud. 176 . un beneficio indirecto. por estar provistas de mecanismos que les permiten atrapar y digerir a ciertos animales pequeños.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ RELACIONES RECIPROCAS siendo las más frecuentes: depredación. han sido llamadas carnívoras. resulta depredador herbívoro. aniquilamiento o mutilación de la presa. mutualismo. parasitismo. Cuando el sujeto devorado es planta. usurpación y E L una s evidente que todas las poblaciones están sujetas a una o más modalidades de relación recíproca. Existen también unos cuantos casos de plantas que. si el depredador vive de los animales que caza. ésta suele recibir. 3. se dice que es carnívoro (véase fig. la desaparición beneficiosa desde el punto de vista de la evolución de la especie. DEPREDACIÓN a mayoría de los depredadores son animales de vida libre que se dedican a la nada amigable ocupación de total o parcialmente de a otros devorar organismos. en tanto forma parte de una población. La clave de tal paradoja está en que la muerte de algunos individuos resulta favorable para que la población a la que pertenecen no resulte víctima de que peor los múltiples la resulta inconvenientes de los individuos acarrea dotados superpoblación. En cambio. Asimismo.

Las flores de estas plantas cuentan con ovarios tan herméticamente cerrados que no podrían ser fecundados si no fuera porque la Pronuba perfora la pared y deposita entre los óvulos una pelotita de polen que ha obtenido previamente de las anteras. ésta ofrece azúcares que las bacterias requieren como fuente de para como entre sus funciones es vitales. cuyos azucarados excrementos resultan exquisitos manjares para aquellas. como el del genero Molothrus. las voraces larvas respetan suficientes semillas para que las yucas se reproduzcan a su ritmo normal. el de Un la ejemplo que el autor no puede menos que calificar simbiosis inquietante una mariposa llarnada secuestradoras de larvas y pupas de sus "primas" del genero Formica. Igualmente famoso es el caso de las E l caso más sonado en la literatura entomológica es el de las hormigas del genero Polyergus. avezadas hormigas que se apoderan de "rebaños" de pulgones. 3.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ MUTUALISMO Y para energía a se ha hablado de la relación de mutuos beneficios entre leguminosas (trébol. haba) y bacterias penetran desde planta las por los pelos ESCLAVITUD nitrificantes (Rhizobium. Azotobacter). Las bacterias nudosidades que la absorbentes y forman engrosamientos o cuales producen sustancias sales nitrogenadas que son indispensables sintetice proteínicas. sino que llegan al extremo de expulsar a los legítimos polluelos y acaparar para si todo el alimento que llevan los padres adoptivos (véase fig. Cuando estas llegan a adultas. A cambio. USURPACIÓN calor D e todos conocido es el caso de ciertas aves que ponen sus huevos en nidos ajenos para aprovechar el especies mas que pacientes sobrepasan y lo de abnegadas. Lo inquietante del asunto esta en que tal maniobra parece obedecer a la necesidad que tiene la mariposa de desovar en el interior de mismo óvulo que ha polinizado para que sus crías puedan alimentarse de él mientras completan su desarrollo. tienen que mantener a sus captoras y construirles el nido. Afortunadamente para ambas especies. alfalfa. 177 .5). Pero existen casos. Pronuba yuccasella y ciertas plantas del género Yucca. imaginable porque no sólo aprovechan el nido y los cuidados.

sea la talla. (Véase fig. Piojos. Acaso lo más útil para no confundir al depredador con el parásito parásito.) PARASITISMO L o que distingue a esta modalidad es que el parásito vive a expensas del huésped causándole daño. a la postre. esos parásitos y depredadores resultan aloja encima (ectoparásito) o en el interior (endoparásito) de su cuerpo. las triquinas.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ (Entamoeba histolytica). el comparado garrapatas famosos huésped. corucos son ectoparásitos Igualmente ampliamente conocidos. ladillas. el bacito de Koch. y que se Existen organismos parásitos que tienen que recurrir a uno o más intermediarios para poder abordar a sus huéspedes con regularidad. Tal es el caso del protozoario causante del paludismo. Mientras con y su que el depredador suele ser mayor que su presa. son resulta un ente diminuto. las tenias. algunos endoparásitos tales como ciertas amibas 178 .6. sino también a los parásitos y depredadores de sus competidores y enemigos. La clave de dicho interés está en que. 3. etc. Al hombre le interesa no sólo conocer a sus parásitos y a los de las plantas y animales que utiliza. pulgas. el cual pasa una parte de su vida dentro de los mosquitos del género Anopheles y la otra en la sangre de la especie humana.

RELACIONES UNIDIRECCIONALES C caso. tratándose de control biológico de plagas. Huelga decir que ESTRATIFICACION ECOLOGICA L os distintos organismos de cualquier comunidad no se distribuyen al azar. a los biólogos les ha salido el tiro por la culata en más de una ocasión. En su tenaz intento de conocer a las comunidades. se trata de un caso de comensalismo. que crecen encima de diversas especies de árboles. De ahí que resulte especialmente importante realizar estudios concienzudos del medio donde se piensa introducir alguna especie nueva. 179 . sino también protección y residuos alimenticios (véase fig. El individuo indiferente o no afectado se llama huésped. los puede procesos depender evolutivos total o parcialmente del huésped. uando dos especies se relacionan dé manera que sólo una de ellas recibe algún beneficio. los biólogos han optado por facilitar su labor trazando una serie de divisiones horizontales (que en ocasiones son reemplazadas por círculos concéntricos) que corresponden a subcomunidades llamadas capas o estratos. el beneficiado. En el primer pueden desembocar en relaciones simbióticas o de parasitismo. como el heno y ciertas orquídeas. sino de acuerdo con sus afinidades.7). No esta de más señalar que. 3. Una de las muestras más conocidas de comensalismo es la de las plantas epifitas. Tratándose de animales. en uno o más espacios determinados.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ aliados valiosísimos para el control biológico de plagas. que recibe el nombre de comensal. el ejemplo clásico es el del pez rémora que se adhiere a la superficie ventral del cuerpo del tiburón y recibe de éste no sólo transporte gratuito.

pero el recurso resulta útil para desenmarañar la estructura de las comunidades.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ los límites de tales capas o estratos no están nítidamente definidos. los ciclos biogeoquímicos y la homeostasis. los L que. es evidente que la estratificación de las comunidades requiere un incremento en la diversidad. La representación de las capas o estratos que nos ocupan constituye lo que se conoce como perfil del ecosistema (véase fig. cierta temperatura. pero hay también un grupo considerable de individuos que hacen incursiones en las capas adyacentes. por regla general. el a simple contemplación de una plácida laguna o de un silencioso bosque puede dar al principiante la sensación de inmovilidad casi absoluta. el lector tiene ya sobrada información para saber tras las engañosas apariencias. Sin embargo. por ejemplo. Lo dicho resulta especialmente notable en el medio acuático. Por otra parte tenemos que. 3. como ha quedado dicho. cierta intensidad luminosa. Los ecosistemas mas estratificados son las selvas tropicales y acaso sean ellas el mejor ejemplo para resaltar el hecho de que cada estrato tiene una serie de características peculiares: cierto tipo de alimentos. de ahí que él. a estas alturas del texto. Es claro que. supone una mayor estabilidad para el ecosistema. Con todo. etc. organismos de un estrato permanecen en él continuamente. Por si 180 .8). DINAMICA DE LA COMUNIDAD EI hecho de que los organismos que constituyen a cada estrato de la comunidad tengan una serie de afinidades y nexos especiales no significa que mantengan un aislamiento riguroso. cualquier ecosistema está sujeto a una dinámica múltiple y a menudo vertiginosa: flujo de la energía. la capa subterránea de un bosque tiene múltiples relaciones con la capa del suelo o con la que corresponde a las hierbas o a los arbustos. estudio de la estructura de las comunidades marinas o lacustres resulte singularmente complicado. lo cual.

estas representan una dinámica que. 181 . pero que a escala geológica resulta muy acelerada. cabría añadir las sucesiones.POBLACION Y COMUNIDADES AUTOECOLOGIA________________________________________________ todo esto fuera poca cosa. respecto a una apreciación humana del tiempo. las mas de las veces puede parecer lenta.

C. En efecto. sino también mediante reflejos del cielo. Con todo. los mares resultan ecosistemas gigantescos que en extensión no tienen rival y que sin duda jugarán un papel decisivo en el futuro de la humanidad. constantemente el mar irradia calor a la Durante muchos años se pensó que el 75% del oxígeno liberado Sin en la atmósfera estudios correspondía a la actividad fotosintética del fitoplancton. Todos sabemos que la sal de mesa (cloruro de sodio) se produce en las salinas. debido a que cubren el 70% de la superficie del planeta. las variaciones de temperatura son mucho menos drásticas en el mar que en la tierra. es menester subrayar que la diversificación resulta tan de las especies marinas la extraordinaria como estabilidad del ecosistema en que habitan. SALINIDAD disueltos. Una de las gracias más señaladas del mar consiste en la influencia que tiene sobre el clima. lugares donde se extrae esta A caso lo más sobresaliente del agua marina sea la gran cantidad de sales minerales y gases que tiene 182 . lo que le ha valido gran fama como termorregulador. embargo.) al predecir que el hombre no podría llegar al Ecuador porque en esas latitudes los rayos del Sol harían hervir las aguas y quemarían los barcos. Finalmente. el mar absorbe importantes cantidades de energía radiante del Sol no sólo directamente. En principio hay que señalar el hecho universalmente aceptado de que la vida se origino en el mar. capítulo ecosistemas hablando marinos obedece Además. Asimismo. Se calcula que el espacio para la vida es trescientas veces mayor en el mar que en la tierra. ancho y profundo se traduce en que haya sido nombrado el más “denso” (no en el sentido físico sino en el biológico) de los ecosistemas. Cuan equivocado estaba el astrónomo griego Tolomeo (siglo II d.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUÁTICOS LOS MARES varios motivos. E l hecho de que iniciemos de este los a atmósfera. El hecho de que el mar este poblado a todo lo largo. recientes hacen suponer que la proporción era exagerada y que en realidad no llega más que al 20 o 25 %.

en cambio. de modo que los oceanógrafos pueden determinar la cantidad de cada una de las sustancias disueltas mediante la determinación del contenido de cloro (clorinidad). de los 2 000 a los 6 000 metros habiendo ocasiones en que alcanza los 11 000 metros (véase fig.3 %.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ sustancia mediante la evaporación del agua del mar. La cantidad total de sustancias sólidas (constituidas por tales elementos) que contiene un kilogramo de agua de mar es lo que conocemos con el nombre de salinidad. calcio.2. profundidades metros. con base en este dato es posible averiguar la densidad del agua o viceversa (véase fig.) La evaporación determina que la salinidad mas elevada corresponda en términos generales a los mares tropicales (3. A continuación se localiza una zona desde profunda. bromo. profundidades mayores se localiza la llanura abisal (que no siempre es llana) y abarca Una particularidad interesante del agua que nos ocupa es que las proporciones relativas de iones y cationes disueltos son constantes. llegan a rebasar el 4 %. 4. Sin embargo. Los mares fríos. azufre. potasio.) LAS AGUAS 183 . que hasta abarca 2 llamada 000 talud A continental. hay lugares como el Mar Rojo y el Mar Muerto que. etc. por estar casi aislados de los grandes océanos. Asimismo. suelen tener una salinidad de 3. 4. Y es que más del 80% del contenido mineral de esa agua corresponde al cloro y al sodio. LA CUENCA OCEÁNICA que T odos los continentes están rodeados por una zona poco profunda que se denomina plataforma continental y hasta los 200 metros de llega más 200 profundidad.1. hierro.8 %). el resto esta integrado por elementos tales como magnesio.

empieza la región oceánica que. Sol penetra en el mar hasta profundidades que varían entre los 80 y los 200 metros. por ende. En ella las marcas juegan un papel muy importante y las olas producen una agitación intensa que determina la disponibilidad de abundantes nutrimentos y. las aguas marinas pueden dividirse en una zona iluminada (zona fótica) y en una oscura (zona afótica). por estar sometida a. corrientes menos intensas. habrá notado que las aguas de la zona nerítica tienen poca transparencia. lo cual se debe también a la agitación. tiene pocos nutrimentos disponibles y su productividad es baja. 184 . Cualquiera que haya estado en el mar. una productividad muy alta. Más allá de la zona nerítica. resulta más transparente. HABITAT N o podríamos continuar sin hablar de una clasificación que divide al mar en tres zonas o hábitat.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ L as aguas correspondientes continental han a la sido plataforma bautizadas con el nombre de región nerítica. La diferencia se debe al hecho de que la luz del Es obvio que los organismos productores se hallan confinados a la zona fótica y no es difícil imaginar que los pobladores de la zona afótica dependen de la materia orgánica que les “llueve” por la fuerza de gravedad. Si se toma en cuenta la penetración de la luz solar.

En la figura 4. que flotan o están suspendidos pasivamente dulces. Todos los grupos de organismos conocidos tienen representantes marinos. lo cual equivale a afirmar que en estos viven cantidades asombrosas de individuos pertenecientes a cuantas especies. Este dato nos revela el hecho de que muchos organismos pasan sólo una tracción de su vida formando parte del plancton. diversos invertebrados. determina ser la La el causa carencia que de principalmente señalado fenómeno parece nutrimentos en las aguas cercanas a los trópicos. salobres o marinas. en tres grandes grupos. continental y zona abisal).PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ Zona litoral. en la figura 4. representantes del zooplancton. crustáceos. En cambio. los vegetales acuáticos son muy escasos en cuanto a diversidad de especies. omo regla general puede decirse que los mares tropicales y están más menos poblados Los animales más frecuentes en el plancton son protozoarios de varias especies. las aguas adultos o larvarios. Los organismos del mar pueden clasificarse según su estilo de vida. peces. no pueden contrarrestar el movimiento de las corrientes débiles. Suele definirse como el conjunto de profundidades seres vivos. Zona pelágica. Zona marino bentónica. etc. y que. 185 . Incluye a toda la masa de agua que se sitúa por encima de la zona bentónica.4 predominan. por estar provistos de escasos medios de locomoción. animales o en vegetales. en cambio. la fauna marina es mucho más rica aunque no tanto como la correspondiente a la tierra. Considerados en forma global.3 aparecen algunos organismos planctónicos vegetales que reciben el nombre de fitoplancton. de las Corresponde al suelo (talud Plancton. ORGANISMOS C unas diversificados que los fríos. Los insectos podrían ser la excepción absoluta a esta regla si no fuera por una especie del género Halobates. Abarca desde la costa hasta el borde de la plataforma continental. más infinidad de huevos y larvas de moluscos.

etc. Bentos. Como ejemplo pueden citarse: algas fijas. reptiles (tortugas. aves (pingüinos) y mamíferos (ballenas. calamares). ostras. rayas). almejas. erizos.-langostinos). peces peces (tiburones. por por animales las zonas orillas. 4. que se 186 . nadadores de talla considerable. caracoles. esponjas. nautilos. corales.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ pelágica y litoral. Los representantes más numerosos son crustáceos cefalópodos cartilaginosos (camarones. desplazan Está a integrado voluntad. óseos (atún. (pulpos. delfines) (véase fig. bacalao). Son más abundantes cerca de los fondos no demasiado profundos que en las aguas intermedias. serpientes).5). anélidos. Organismos que se arrastran o que viven fijos en el fondo del mar o en sus Necton.

a los dementes. Más abajo de ella. entro de su relativa simplicidad. Ante nuestros ojos. los porros y los guaruras. la zona oceánica presenta una serie de variantes de acuerdo con las condiciones físicas y los nutrimentos. como ya los ha quedado nutrimentos dicho. que redistribuye normalmente se precipitan a los fondos marinos. dejarían muy atrás a las alimañas más amenazadoras. del fitoplancton suspendido en ella. y estos por zooplancton que organismos del relativamente resultan encuentran os litorales adaptados resulta imposible encontrarlos en tierra o en la zona oceánica. sino que ni siquiera se repiten en los de distintos la ecosistemas zona litoral. en efecto. Las nubes. encontraremos que los consumidores de gran tamaño (moluscos cefalópodos. más concretamente. BIOMAS DE MAR ABIERTO pelágica depende de la zona fótica y. y los organismos que en ellas habitan. la contaminación atmosférica y de las aguas. puestas a competir en un concurso de feos.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ BIOMA LITORAL L Si revisamos en sentido inverso las cadenas organismos se que que no habitan tan sólo los bien de alimentación de la región pelágica. Sin embargo en mar abierto existen zonas donde ocurre el afloramiento o emergencia de las aguas (up welling). en la desembocadura de un río (estuario) o en un fondo fangoso. las tales criaturas son tan antiestéticas que. Las criaturas de las profundidades se aplican con tesón a la tarea de tragarse al prójimo o a la de atrapar los cadáveres y restos orgánicos que se precipitan hacia el fondo. son factores que determinan la profundidad de la zona fótica. Ya se ha señalado que en el mar la zona nerítica es la más poblada porque las olas y las mareas no permiten la sedimentación de los nutrimentos. no habitan las mismas especies en una playa arenosa que en una ribera rocosa. 187 . a los más grotescos murciélagos. D que. así como la turbiedad de las mismas. las plantas desaparecen y las condiciones de vida se tornan sumamente difíciles. Ya se ha hecho hincapié en la importancia que tiene la luz para los organismos de mar abierto. Tal escasez está determinada por la pobreza de nutrimentos en las aguas. Resultado de tal emergencia es un cuantioso aumento de la productividad. cetáceos) están precedidos por otros más pequeños. que culmina en la existencia de biomasas enormes que contrastan con el resto de las aguas marinas. característicos escasos porque dependen de una población no muy densa de fitoplancton. Con todo. vale la pena insistir en que toda la productividad de la región Quienquiera que haya observado la costa se habrá dado cuenta de que. peces.

el estudio de las aguas continentales ha ido tomando cuerpo y originado una floreciente que acapara la En las aguas dulces abunda cierto tipo de animales (comúnmente insectos) que son raros en el mar y que. Existen peces que pasan la estación seca aletargados. estanques y charcas se secan en verano y que. tienen poca salinidad. Se trata de inmensas colonias de ciertas especies de corales que abundan en las regiones occidentales de los mares tropicales. De todos es sabido que la mayoría de los ríos. En el Atlántico destacan los arrecifes de una amplia zona que abarca la Florida. por ende. múltiples presentan espacio a los arrecifes de coral. lo cual implica que las moléculas de agua entrarían incesantemente a las células por ósmosis. anélidos. desde el punto de vista de la diversificación y la complejidad. Quizás uno de los motivos importantes del auge de tal disciplina sea el 188 . Consecuencia de tan peligrosos cambios es la adaptación de los organismos a las condiciones desfavorables. en ciertos climas. moluscos o no existen y a algas la coralinas. sustrato. importantes adaptaciones. como las de los estuarios. tampoco les son propicias las aguas pobres en oxígeno ni aquellas que. por vivir en la mecanismo momento membranas. del especies Contribuyan formación invertebrados innumerables forman quistes. homeostático. se ven aumentadas por las estructuras calcáreas de otros organismos tales como percebes. mares el con sureste menos de de México 20 °C y de Centroamérica. Otra circunstancia que ha es propiciado el hecho que hacen su vida en el arrecife tantas que no resulta aventurado afirmar que. en que llegaría el las estallarían AGUAS CONTINENTALES C disciplina atención de muchos hidrólogos y biólogos: la Limnología. mientras que otros segregan una cubierta casos impermeable Igualmente de se para no que deshidratarse. y. En comparación con el mar. así como diversas plantas que producen esporas y semillas capaces de salir airosas de la peor de las sequías. Los arrecifes no prosperan temperatura. se hielan en invierno.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ Por último. los arrecifes son homólogos acuáticos de las selvas tropicales. Las grandes masas coralinas. su estudio resulta no sólo más fácil. evidente de que la salinidad es mucho más baja en las aguas dulces que en las marinas. sino también más riguroso. y. las Islas del en Caribe. las aguas continentales sufren mucho más intensamente la acción de los factores ambientales. habría que dedicar algún hecho de que los ecosistemas de agua dulce se hallan muy bien delimitados. de no existir un on el paso de los años. que en ocasiones llegan a formar islas.

pero excepción notable a esta regla son los insectos. ocupa de dos grandes tipos de formaciones: las aguas quietas (bioma lentica) y de las corrientes (bioma Iótica). modo Quizás peculiar y flujo las de de diferencias más significativas entre unas y circulación energía.6). En cambio. estanques. Es obvio que ocurre otro tanto con la intensidad luminosa. es que la temperatura y la cantidad de oxígeno disuelto en ellas son más altos cerca de la superficie. Ya se ha dicho que las especies de agua dulce están menos diversificadas que las marinas. en tanto que las corrientes corresponden a fuentes. nutrimentos AGUAS QUIETAS E por el l hecho de que se meta en un mismo costal a los diversos tipos de aguas quietas. 4. salvo tamaño. crustáceos). También existe una porción importante de organismos que forman el plancton (diatomeas.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ superficie. cenotes. anfibios) y el bentos del fondo (insectos. se debe a que. Cualquiera que haya estado en un estanque o lago habrá notado En términos generales. otras se arroyos deban de y al ríos. Una de las reglas generales para las aguas que nos ocupan. Con todo. no existen diferencias demasiado acusadas entre unas y otras. han sido clasificados como una categoría aparte: el neuston (véase fig. crustáceos). Huelga decir que las aguas quietas incluyen charcas. la materia orgánica suele ser tan abundante en el fondo como en la superficie y no es raro que escasee en las capas intermedias. la diversidad de especies dulceacuícolas es muy inferior a la de los habitantes del mar. la Limnología se en la superficie del agua la presencia de los 189 . el necton (peces. lagunas y lagos.

Son lagos de baja productividad. Oligotróficos. que suele contar con plantas superiores fijas al fondo. turbiedad de las aguas. Cuando un hueco en la tierra se llena de agua estamos ante un Lago joven. y tampoco es difícil que el lector haya visto en el agua larvas de mosquito o de libélula. Considerablemente productivos. otros que nacen geológicos. Afortunadamente existen abundantes bacterias que encuentran en tales profundidades un medio propicio y que pueden dedicarse a la útil tarea de descomponer los restos orgánicos procedentes de los estratos superiores. La fertilidad de los lagos someros es mayor que la de de los o profundos. Los en hay bastante por formados de movimientos de la tierra (lagos tectónicos). etc. como las famosas diatomeas o las del género Chara o Spirogyra. unos cuantos crustáceos y uno que otro insecto en estado larvario. Ya se ha dicho que la cantidad de oxígeno libre en el fondo de muchos lagos y estanques es prácticamente nula. Si atendemos a la productividad. 2. Eutróficos. los nutrimentos que son arrastrados por las lluvias o por los ríos tributarios. Por último habría que citar a las algas. cráteres de volcanes que se extintos (lagos volcánicos) y no faltan los provienen glaciares desplazan por la tierra hasta que ocupan un valle (lagos glaciales). espiga de agua y elodea. podemos clasificar a los lagos de la siguiente forma: 1. y de una zona limnética que es equivalente a la zona oceánica de los mares y que contiene a la mayor parte del plancton. de ahí que las especies que ocupan ese estrato se limiten a ciertos gusanos. escasez factores de tales Además. oxígeno en las capas inferiores. profundos y dotados de 190 . habría que señalar la presencia universal de caracoles. Las plantas de lagos y lagunas suelen carecer de raíces y estar dotadas de un parénquima que almacena aire y les facilita la flotación. Con el paso del tiempo se inicia una etapa de envejecimiento que se acentúa a medida consideradas desde la perspectiva de los tiempos recientes. rotíferos y protozoarios ciliados. sobre todo en verano.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ ágiles zapateros. Por otra parte. las chinches acuáticas o los negros escarabajitos que de tiempo en tiempo ascienden para capturar una burbuja de aire fresco. como la la abundancia depende organismos nenúfares o cubiletes. Los lagos son formaciones resultan que. ricos en flora y fauna y sus capas profundas carecen de oxígeno. acuáticos. Para la observación de los últimos grupos citados es preciso recurrir al microscopio. Los lagos constan de una zona litoral. de Las más comunes lirios son: lentejilla agua. crustáceos. algunos moluscos. planarias.

etc. una zona rica en nutrimentos formada por una mezcla de aguas dulces y saladas. alcanza caudales abundantísimos en temporada de lluvias. y que culmina con la extinción del lago y el surgimiento de un pantano. El bentos de los ríos suele contar con algunas formas sésiles (fijas al fondo). especialmente en las partes altas donde la pendiente es mas acusada y el flujo de las aguas adquiere mayor velocidad. Por otra parte. muy buenos nadadores y ávidos consumidores de oxígeno. en las corrientes fuertes. Los grandes ríos suelen ser profundos y la cantidad de agua que conducen es variable. menor turbiedad y más oxígeno disuelto. cuando el río se calma.). en términos generales las corrientes pequeñas suelen tener menor temperatura. son medios tenemos. son sustituidos por nadadores lentos que.PRINCIPALES ECOSISTEMAS ACUATICOS____________________________ que se depositan los sedimentos en la cuenca. corrientes Orinoco. como regla general. (Amazonas. Los organismos del necton son. praderas.). Mientras más torrenciales sean las aguas de un río. que aguas inestables. menor cantidad de plancton se alojara en ellas. como las carpas. toleran muy bien las aguas pobres en oxígeno. muy Cuando el río desemboca en el mar. Esta escasez suele verse compensada por una porción de energía (sustancias orgánicas) que fluye en todos los ríos y que ha sido aportada por ecosistemas adyacentes (bosques. se origina un estuario. el resto esta o formado provistos por de organismos aplanados ventosas o fuertes patas que sirven para contrarrestar la corriente. es decir. Tal el caso de truchas y salmones. donde existe una productividad muy alta que se traduce en abundantisimos individuos de unas cuantas especies. En cambio. la flora se AGUAS CORRIENTES S las y enriquece y los representantes del necton i excluimos a los grandes ríos etc. 191 .

pantanosas. suelen grandes zonas hacerse pero. Las tundras están sujetas a ciclos continuos heladas invernales tener y deshielos de verano. determinación mediante según ha de los las biomas plantas dicho. En hemisferio sur. y no sería raro que el lector tuviera ya noticia de L el de as tundras son planicies carentes de árboles que se localizan principalmente en un cinturón de tierra localizado entre los 57° de latitud norte y los hielos polares. caracterizan a las comunidades climax. bosque caducifolio. bosque perennifolio. a la selva tropical y al Entre el más y el menos (extremos que corresponden desierto) existen diversos biomas. aparezcan en verano para emigrar hacia lugares más propicios en las 192 . No es exagerado decir que el factor limitante numero uno para el desarrollo de los organismos del bioma túndrico es la temperatura. los ecosistemas terrestres más importantes son. como es obvio. desierto y selva tropical. caribues. renos. pero la mayor parte cuenta con un manto de tierra superficial mas allá de la cual no penetran las raíces por la presencia continua de una capa congelada. liebres. suele que los Patagonia y parte de Nueva Zelanda). La vegetación propia de este ecosistema incluye. quedado ecosistemas tienen límites poco precisos. en orden de aparición a medida que se avanza de los polos al Ecuador: tundra. En términos generales. La a característica principal ecosistemas terrestres es la escasez más o menos angustiosa de agua. la tundra ocupa la territorios limitados (algunas islas. Tampoco abundan las especies animales y no es raro que algunas aves. escasas especies de líquenes y hierbas bajas.PRINCIPALES ECOSISTEMAS TERRESTRES____________________________ PRINCIPALES ECOSISTEMAS TERRESTRES GARCILASO DE LA VEGA ECOSISTEMAS TERRESTRES TUNDRA de los L ellos. lo cual ocasiona serios dolores de cabeza a los ecólogos.. pastizal. etc.

es indispensable citar a los alces. de ahí que tales zonas hayan sido nombradas tundra alpina. puercoespines. Se trata de árboles provistos de ramas bajas que suelen sostener a escasas plantas epifitas. osos. Plantas y animales suelen ser muy abundantes en número de individuos. el aumento de la radiación oxígeno. estos terrenos acumulan capas de hojas a un lento proceso de descomposición. Muchos de estos bosques han sido eliminados para cultivar la tierra. pero su diversificación es siempre pobre. se caen en invierno. Al llegar la primavera. Carentes de lombrices de tierra. nogales y álamos. y las precipitaciones pluviales abundantes. Consecuencias de la altura en la que se desarrolla este tipo especial de tundra son las fuertes nevadas. Los bosques perennifolios limitan al norte con las tundras. abetos. el de estos y bosques se cubre de a helechos hierbas condenadas formados por coníferas (pinos. En la parte alta de algunas montañas situadas en zonas templadas o desérticas aparece una vegetación semejante a la recién descrita. los inviernos moderadamente fríos. que están provistos de hojas que. oyameles. desaparecer en cuanto el follaje de los árboles impida que les llegue la luz. especies que crecen tan juntas que dejan poco lugar para la aparición de arbustos y hierbas bajas. sauces y abedules. mapaches. abetos). ardillas. BOSQUES CADUCIFOLIOS BOSQUE PERENNIFOLIO T sujetas ambién llamados bosques boreales. lobos y diversos 193 . como su nombre lo indica. El suelo donde crecen se caracteriza por estar siempre cubierto de hojas. En cuanto a los animales. pero no podríamos dejar de citar a los robles. Entre estas y aquellos suele haber extensas franjas de transición con zonas arboladas dispersas en territorios ricos en matorrales. hayas. zorros. los están bosques boreales prosperan en Las localidades donde las estaciones del año claramente diferenciadas. los veranos son cálidos. pájaros variados y algunos reptiles. castaños.PRINCIPALES ECOSISTEMAS TERRESTRES____________________________ estaciones frías. La lista de árboles que pueblan los distintos bosques caducifolios es larga. arces. tilos. álamos. ardillas. En la zona que estamos considerando. De cualquier manera. ultravioleta y la escasez de especies dominantes de los bosques que nos ocupan son pinos. La fauna típica esta formada por venados. los bosques de hojas perennes son verdes todo el año y están B suelo osques formados por árboles muy numerosos y escasamente diversificados.

aridez común por desiertos embargo. exageradas tan la fácil es oscilaciones de la temperatura. como el del Sahara. En algunas zonas tropicales de América. a las cuales casi no llegan las lluvias debido a la interferencia de cadenas montañosas. los Sin paisajes que. Además. insectos y arácnidos. Para evitar tan indeseable cambio. Un área boscosa talada o incendiada puede terminar en pastizal. por lo común. así como numerosos grupos de invertebrados entre los que. son N de o es raro que al escuchar la palabra una el desierto casi de su evoquemos absoluta.PRINCIPALES ECOSISTEMAS TERRESTRES____________________________ carnívoros pequeños. Esto DESIERTOS se debe a que la descomposición de los restos orgánicos es lenta y. cuentan con matorrales dispersos que se caracterizan extraordinaria capacidad para retener agua o porque. por supuesto. También son reptiles. (zorros.1). es la humedad (véase fig. que es la sabana. En todos los casos los desiertos regiones predominantemente planas. 5. África. los pastizales han sido sustituidos a menudo por tierras de cultivo. destacan los insectos. Los pastizales altos suelen crecer en zonas de lluvias irregulares. También abundan los anfibios. pasan casi todo el año en forma de semillas para están vivir fugazmente situados después en de las lluvias. lo cual constituye una situación especialmente perdurable. Asia y Australia existe un tipo especial de pradera. porque en esas zonas a menudo se crían animales de pastoreo que contribuyen a anular la reforestación y que ocasionalmente pueden-provocar la desertificación de la zona. frío a achicharrarse de calor durante el día como engarrotarse madrugada. se acumulan en una gruesa capa de humus muy rica en nutrimentos. ratones) y (topos. diversos sus perritos herbívoros de las (ardillas. Para quien habita desierto. las depredadores coyotes). la cual se caracteriza que por en tener árboles mal dispersos crecen suelos abundantes los anfibios y reptiles. Los pastizales abundan en los cinco continentes y siempre están poblados por pastos y otras hierbas. De hecho las precipitaciones son tan escasas que el factor limitante numero uno. Respecto a las corrientes de agua. PASTIZALES O PRADERAS drenados y en un clima equivalente al de la selva tropical. aves. Las praderas están habitadas por animales excavadores praderas). A l igual que los bosques caducifolios. 194 . la vida se ve amenazada en un de por. es preciso cuidar que no se erosione la capa de humus.

Se ha calculado que el 4. Entre las plantas del desierto. La fauna esta representada por pecaries. con tan bajos índices de humedad. También abundan insectos. 5. las plantas cuenten con adaptaciones tales como la reducción de la superficie foliar. es un país sometido a un proceso de desertificación acelerada que es consecuencia. 195 . Dotados de movilidad. insignificantes frecuentemente endorreicos.PRINCIPALES ECOSISTEMAS TERRESTRES____________________________ zonas desérticas cuentan y con caudales cactus). llamadas xerófitas México. nopales. berrendos. el cierre de estomas y el desarrollo de raíces muy extendidas o de tallos suculentos. en alguna laguna o lago Es indispensable que. sino que desembocan interior. lagartijas. serpientes). lo cual significa que se trata de aguas que no llegan al mar. por ejemplo. de la explotación del área irracional nacional de bosques ocupado y por praderas. arácnidos y ciempiés. candelillas y crasuláceas. Los descomponedores (hongos. yucas. bacterias) resultan tan afectados por la falta de agua que alcanzan su mínima expresión en el desierto. más que nada. huilotas) y numerosos reptiles (monstruos de gila. (véase comúnmente fig. aves (correcaminos.31 % esta desiertos. codornices. los animales pueden adaptarse mediante la simple adopción de la vida nocturna. en tanto que las zonas áridas y abundan las cactáceas (órganos.2).

África. jaguares) así como un sinnúmero de aves. tapires. anfibios. No es SELVAS O BOSQUES TROPICALES LLUVIOSOS diversidad. pasando por varias formaciones intermedias.PRINCIPALES ECOSISTEMAS TERRESTRES____________________________ semiáridas superan el 67%) . Quien entra en una selva tienen la impresión de hallarse en el interior de una sombría catedral gótica donde los vitrales estarían representados por las altas copas que apenas permiten el paso de la luz. los ensordecedores monos y los chirriantes insectos. reptiles. las plantas epifitas abundantes. abundan la selva las es un bioma de donde especies mamíferos (monos. funcionan en cuanto en a condiciones óptimas de humedad. L sólo selva as selvas tropicales ocupan extensas superficies cercanas al Ecuador en Centro y Sudamérica. porque en nada puede compararse el silencio de las catedrales con el bullicio de las fragorosas aves. arácnidos. estando provistas no lluvias de abundantísimas. Asia y y prosperan en climas muy sino que Oceanía. ríos caudalosos también experimentan crecidas violentas en otoño. Los árboles de las selvas tropicales alcanzan alturas sorprendentes. etc. Ruidos aparte. Las selvas son de diversos tipos: desde la siempre verde hasta la selva caducifolia. la flora y fauna de la selva tropical no tienen rival en el mundo entero. Pero hasta ahí el efecto. troncos y restos orgánicos es rapidísima porque los 196 . perezosos. quilópodos. de húmedos y calurosos. La descomposición de hojas. hongos exagerado y bacterial decir que. insectos. El follaje es espeso.

acaso la mayor parte de ellos. Claro que. A pesar cual de es los el abundantes número estudios de que. un y grupo de científicos. políticos. A principios de la década de los años setenta. que nos preocupan o al menos deberían preocuparnos hondamente: recursos naturales. no son infinitos y que no estamos muy lejos del tope. no puede reducirse a la mera contemplación de las riquezas del mundo. que. realizados. Pero el presente Todo el mundo parece coincidir en que urge una cuantificación rigurosa de los recursos naturales y la planeación de su aprovechamiento a no ser que estemos dispuestos a caer en lo que para los optimistas sería una profunda crisis. en una serie de problemas que demandan soluciones dramáticamente patrocinaron a un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachussets para que produjeran un trabajo que fue publicado con el título Los Límites del crecimiento. cabría preguntarse si efectivamente es tan apremiante el asunto. puesto que la difusión de la Ecología ha propiciado actitudes alarmistas. hay que reconocer que no se RECURSOS NATURALES sabe máximo H efecto. se relaciona nuestra capítulo y los próximos habrán de dedicarse a tres aspectos que no sólo nos conciernen. directa o indirectamente. empresarios observadores propagación desenfrenado. Lo ablar de recursos naturales a la luz de los actuales problemas de explosión universal demográfica del y urbanismoque se sabe con certeza es que algunos recursos de la humanidad. habitantes que pueden vivir en la Tierra. Los recursos naturales plantean. 197 . explosión demográfica y contaminación. mientras que para los pesimistas tendría magnitudes apocalípticas. Se trata de una obra escrita en tono muy técnico y desapasionado.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO E con sino s evidente que todo lo que se ha dicho en este libro hace referencia al medio en que vive el hombre y especie. a urgentes.

no siga creciendo indefinidamente a su promedio anual actual. riqueza global. Con todo. de un tres a cinco por ciento. e consideran renovables los recursos que. para todos los fines prácticos.1). disciplina que pretende el desmantelamiento de planetas enteros.. de manera natural o artificial. la construcción de ciudades espaciales o la colonización de la Luna. 6. los del sistema Solar y los de la Gran Galaxia que lo rodea son. produce una sensación de pesimismo que raya en el desaliento. De hecho se trata de recursos regenerarse por los siglos de los siglos. Aunque se demuestre finalmente que los recursos de la Tierra son finitos. RECURSOS NATURALES RENOVABLES S que. Adrian Berry sostiene: Contrariamente a la creencia-del Club de Roma. no sería justo ignorar a quienes se han pasado al extremo contrario. pueden y otra vez. No es exagerado sostener que la mayor parte de los autores comparten y aún acrecientan ese pesimismo.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ la postre. 198 . de Barry Commoner: "Como biólogo. o por lo menos la riqueza de las naciones industriales. No hay ninguna razón para que nuestra Hay que decir que Adrian Berry basa su optimismo en el éxito de la ingeniería cósmica. Como botón de muestra considérese el siguiente texto que corresponde a Ciencia y supervivencia. he llegado a esta conclusión: hemos alcanzado un punto crítico en la ocupación humana de este planeta". pueden aprovecharse una bien administrados. Autor de Los próximos diez mil años. infinitos (véase fig. no hay "límites al crecimiento".

a escala humana.).9 % de la superficie total del más país del para 30 % cultivos. arsénico. están sometidos a ciclos ncluyen a los combustibles fósiles (carbón. etc. Muy vinculada con el agua y los nutrimentos esta la tierra. puede emplearse una y otra vez. crustáceos. oro. convendría aclarar que no son raros los metales extraídos una y otra vez de los desechos industriales para su reutilización constante. estaño. recurso que. como hemos dicho insistentemente. hierro. cultivos peces. y que regenera su fecundidad por medios naturales o artificiales. 199 .EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ Para no perder la sana costumbre del orden. por las Tan escaso que porcentaje sufre una merma adicional de tierras "descansan" en períodos alternados. silvícola. Sabido es. que los mantienen más o menos constantes en la Naturaleza. RECURSOS NO RENOVABLES'' I A continuación habría que citar al agua y los nutrimentos que. por fortuna. 6. caza y pesca. En México se utiliza únicamente el 14. petróleo y gas natural) y a los minerales (cobre. podríamos empezar por un recurso que. ganadería. etc. Aquí cromo. que algunos de nutrimentos manera artificial están para explotándose producir abonos y que a fin de cuentas van depositándose en el fondo de los océanos sin que existan medios para reintegrarlos al ciclo. es inagotable: la energía radiante del Sol. algas. sin embargo. plata.). Por último. habría que señalar los recursos que podrían llamarse orgánicos y que abarcan agricultura.2). especiales recursos (hongos. Hacer referencia a tal escala viene a cuento porque el hecho de que el Sol se apague dentro de cuarenta y siete mil millones de años es algo que en el fondo nos tiene sin cuidado (véase fig.

que ha sido predicho su agotamiento para dentro de un período que. caimanes o ballenas) han pasado a ser no renovables (extintos) a causa de la codicia y la irracionalidad con que han sido explotados? (Véase fig. la energía ha sido el factor primordial de las sociedades industriales. Al ha sido sustituido por el principio se utilizó el carbón y.3. además de lo que se ha ¿quién dudaría de que algunos recursos naturales aparentemente renovables (como ciertas tortugas. 200 . en la actualidad se cuenta con satélites artificiales dotados de sensores multiespectrales capaces de llevar a cabo la percepción remota de los recursos naturales. Actualmente no hay día en el "oro negro" no ocupe algún espacio en las planas de los periódicos de todo el orbe. petróleo. etc.) Afortunadamente. ENERGÍA SOLAR. 6. discutible renovables. Tanto se ha explotado y a tal grado se prevé la extracción futura del petróleo. de tal suerte que es posible realizar registros periódicos sobre la cantidad y calidad de agua. clasificación de los suelos y cultivos. Porque. según el grado de pesimismo.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ APROVECHAMIENTO NATURALES Y CONSERVACIÓN DE LOS RECURSOS H señalado asta ahora no hemos hecho más que enumerar de inciso los recursos o no naturales y clasificarlos con la muy etiqueta en el renovables anterior. pese a su abundancia. Todo ello redunda en un aprovechamiento más eficaz de los recursos disponibles. PETRÓLEO Y OTRAS FUENTES DE ENERGÍA D esde comienzos del siglo XIX.

De sumo interés para el lector joven puede ser la visita a una tienda de antigüedades o un museo histórico. la historia de la humanidad se ha visto vinculada a ciertos recursos minerales. que según parece habrán de relevar al carbón y al petróleo. los pueblos que no adoptaron a tiempo el hierro. desde entonces hasta nuestros días. más tarde a Europa y a Estados Unidos.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ fluctúa entre 20 y 60 años. 201 . que pasó. La transición de la Edad de Piedra a la Edad de Bronce. Con todo. Ante tan desolado panorama no han 'tardado en aparecer los sustitutos: energía nuclear. sostienen vivimos en la era del petróleo. Asimismo. aparece por doquier el plástico.4). según ciertos cálculos. poliuretano. durarán varios milenios. En cuanto al Sol y el mar puede decirse que. impulsada por la máquina de vapor. lejos de dejarse nucleares deslumbrar y por las cuestiones que espaciales. energía oceánica. Tan agudo ha sido el tal aumento que.). para fines prácticos. Porque el petróleo no se emplea únicamente para obtener energía. (polietileno. No exageran quienes. Revolución Industrial. y comparar los materiales que se usaban en antaño para fabricar toda clase de utensilios con los que resultan de uso corriente en la actualidad. hubo que esperar hasta el siglo XVIII para que. un aumento exponencial en la explotación de los recursos minerales. energía solar. etc. Las geotérmica. tuvieron que pasar por el amargo trance de ver como sus armas eran cortadas como si fueran de Palo y no tardaron en ser conquistados (véase fig. supone una auténtica revolución. 6. sino herramientas más efectivas para cultivar la tierra. Como signo de los tiempos. sino también sirve como materia prima para la elaboración de diferentes materiales poliestireno. Pero el hierro no sólo originó armas temibles. RECURSOS MINERALES D esde el advenimiento de la Edad de los Metales. se iniciara en Inglaterra la reservas de uranio y torio. representan una fuente infinita de energía. Los avances de la tecnología han determinado. energía eólica. energía etc. polivinilo.

Desde la creación gigantescas extensísimos sistemas de riego. florecieron generosos "vital Las y. uno de los problemas más angustiosos de-las grandes ciudades es el abastecimiento de agua. se logrará la reutilización del papel. Con todo. plata y platino son ejemplos de minerales cuyas reservas conocidas no durarán más allá del año 1990.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ hasta el año 2500. no durarán más que 202 . las reservas del hierro que se emplea para fabricar dicha aleación. hasta la producción de lluvia artificial y la conversión en potable del agua marina. podrán recuperarse diversos materiales de desecho y. si sigue aumentando la demanda como hasta ahora. Plomo. se impone poner en práctica la separación y el aprovechamiento de la basura. zinc. esta previsto que. del de a se ha hablado con cierta amplitud del agua. Con todo. además. El aprovechamiento inteligente del agua es algo tan añejo como la historia misma de la humanidad. AGUA Y mediados del siglo XXI se habrán agotado muchos minerales metálicos y no metálicos. oro. a antiguas a medida civilizaciones de se ríos ha que ha y siempre orillas desarrollado la tecnología. Además del control demográfico y de la búsqueda de materiales que puedan emplearse como sustitutos de los minerales cuyas reservas están amenazadas. De hacerse así. la explotación elemento" presas adquirido proporciones colosales. Para salir del atolladero se han invertido cantidades inauditas de dinero y no se ha dudado en recurrir a métodos tan complejos como el remolque de gigantescos El consumo de acero ha alcanzado tal importancia que puede servir como indicador del desarrollo económico de un país. de ciertos plásticos y de los desperdicios orgánicos. pero es este un tema que siempre admite ampliaciones. estaño.

Además de la desgracia de haberse usado desde tiempos remotos como almacén o conducto para desperdicios de toda índole. apesar de que la producción agrícola mundial ha ido en aumento.4 y 0. en cambio.. cuenta con abundantísimos mantos petrolíferos. lo cual se traduce en el aumento periódico de la concentración de desechos derivados industriales del petróleo. De cualquier manera.. resulta que en los utiliza S e calcula que en el mundo hay unos tres la mil doscientos millones de hectáreas cultivables y que sólo se mitad. a que el área de para escuelas. alimenticio es preciso cuantificar: a) la energía radiante anualmente a la Tierra. sino debido. Sin embargo. etc. Para conocer el tope del de Sol rendimiento que llega diversos venenos. los cuales consisten en la utilización de medios de cultivo artificiales (como arena fina) donde se hacen germinar las semillas añadiendo dosis-mínimas de agua con todos los nutrimentos requeridos. Desafortunadamente. suministro energía. hospitales. tiene que dividirse también entre el total de la población. más detergentes. En el Medio Oriente existe un pequeño país llamado Kuwait que no tiene ni gota de agua dulce y. que se calcula entre 0. lograr que la mitad inactiva produzca.9 hectárea por persona. el agua tiene el inconveniente de ser el medio óptimo para la difusión de toda clase de sustancias. 203 . cadmio. empleada cementerios. b) los nutrimentos TIERRA Y AGRICULTURA disponibles y c) los campos que pueden dedicarse a la agricultura (lo mismo que el volumen de agua disponible para cultivar en mares y lagos). desde los polos hasta los lugares más sedientos del planeta. Cualquier recurso es bienvenido en un mundo que consume 7 600 000 000 000 litros de agua al día. Después de haber recurrido durante varios años al nada los económico sistema de importar agua dulce en gigantescos barcos tanque.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ iceberg. carreteras. etc. insecticidas supone inversiones mas tan cuantiosas incrementar que la resultaría cultivan. y mercurio. el que nos ocupa es un recurso limitado no sólo porque para su alimentación cada habitante del planeta requiere de cierta extensión de tierra. hay que tener mucho ojo con las cifras globales porque. factible productividad de las tierras que ya se Acaso una de las respuestas más ingeniosas a la escasez de agua y tierra para la producción de alimentos sean los cultivos hidropónicos. basureros. "mandamases" kuwaitanos decidieron emplear sus combustibles para destilar agua del mar y así han llegado a producir diariamente más de cien mil metros cúbicos de agua dulce. como plomo.

sino unos cuantos caciques e intermediarios. por su parte. requiere. Debido a que. 2. Además. del impulso a las investigaciones sobre suelos y variedades mejoradas. gente más necesitada no esta preparada culturalmente (aquí se emplea la palabra cultura en el sentido antropológico del término) para aceptar alimentos que no corresponden a sus tradiciones (véase fig. así como de la ampliación de los sistemas de riego. beneficiados trabajadores. La agricultura. o un grupo más o menos amplio de burócratas. se traduce en una disminución de la producción per capita. el empleo de abonos y el otorgamiento de créditos bancarios no siempre resuelven los problemas. a fin de cuentas. Porque los la economía de no muchos son los países funciona de tal manera que. además. RECURSOS SILVÍCOLA L a utilización racional de los bosques es un asunto fundamental puntos de aún vista considerando exclusivamente antropocéntricos.5). con frecuencia.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ países tendencia subdesarrollados al existe de una una estancamiento producción que ya de suyo es deficiente y que. la Las medidas más urgentes para la conservación de la tierra consisten en evitar la contaminación y frenar la erosión. los adelantos en la productividad debidos al mejoramiento genético de las variedades. Desempeñan 204 . habida cuenta del aumento de la población. 6. Apuntaremos sólo tres de las numerosas ventajas de los bosques: 1. en razón de dos motivos de peso: 1.

6). ranas y peces de agua dulce). CULTIVOS ESPECIALES A demás de los cultivos más o menos conocidos (hongos.7). del Instituto de Biología de la UNAM. etc. 3.). evitar que los bosques sigan talándose inmoderadamente como ha sido costumbre de la humanidad desde tiempos acelerada remotos (véase de fig. Por otra parte. Protegen al suelo de la erosión y retienen el agua y los nutrimentos. las 6.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ un papel regulador en el ciclo del agua de los ecosistemas a que pertenecen. Es preciso. ha concebido el proyecto de cultivar diversas especies de insectos para la 205 . 2. 6. algas y otras especies marinas. pues. En México. crustáceos (camarones. mejillones. e incluso en el de los adyacentes (incluyendo cultivos). se han utilizado sustratos tales como el petróleo y la celulosa para producir bacterias y levaduras de gran valor alimenticio. Son fuente de enormes riquezas por las materias primas que proporcionan. langostas). en los últimos años han prosperado las técnicas para criar distintas especies de moluscos (ostiones. la doctora Julieta Ramos Elorduy. selvas Especialmente urgente resultaría evitar la destrucción tropicales (véase fig.

Tal es el patético caso de mi tío José maría. las industrias. De hecho. cuero. una vez deshidratada. han determinado la casi desaparición de las localidades de caza y. Otro cultivo GANADERÍA N excesivo adie traen ignora al los beneficios las que hombre diversas especies de ganado: carne. pieles. Además. Ya se ha visto que la eliminación de depredadores puede 206 .EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ alimentación interesante humana. de res. lo cual significa el triple de las que proporciona la carne. de las especies cinegéticas. No es exagerado decir que un cazador moderno paga más por matar una perdiz en el campo que si se la comiera con un buen vino en el más lujoso de los restaurantes. CAZA E l avance implacable de las ciudades. y fructífero es el que actualmente se lleva a cabo en el Lago de Texcoco para explotar la Spirulina. pero mas cara de es-la caza". las áreas ganaderas y los cultivos. Pero hay que señalar que en muchas regiones el pastoreo ha provocado la desertificación de las praderas. leche. Bien dice el dicho: "Cara es la plaza. alga azul (cianofita) que. por ende. Conservar las mas especies caza supone conocer rigurosamente los ecosistemas de los que forman parte y ocuparse de equilibrar el índice de explotación con el de reproducción. es importantísimo proporcionar a dichas especies un hábitat adecuado y respetar a otros organismos que conviven con ellas. los pocos cazadores que quedan en el mundo suelen responder más a intereses deportivos que a los de subsistencia. contiene 63 % de proteínas. cuerno y hueso son los productos ganaderos más valiosos.

equinodermos (erizos) y reptiles (tortugas). desafiando supera la al mundial de alimentos) aumenta año con grado de "maldición Malthus". con la explotación de los recursos pelágicos profundos y con el cultivo del océano. y todo parece indicar que se esta llegando al tope de rendimiento de muchas otras. Para la conservación de los recursos pesqueros es necesario impulsar las investigaciones oceanográficas. Ambas actividades. el 90% de las cuales correspondía a peces y el resto a mamíferos (ballenas. trastornos gravísimos. establecer vedas. Según ciertos cálculos optimistas. aunque se realice con buenas intenciones. el incremento señalado no puede ser indefinido y en algunos mares ya se han dejado sentir los efectos de la sobrepesca de ciertas especies. vigilar eficazmente los mares. no permitir la pesca de individuos que por su juventud no hayan tenido ocasión de reproducirse y. técnicas resolverse. calamares). evitar la contaminación de las aguas. elaborar una legislación adecuada. sobre todo. ofrecen que apenas serias han dificultades empezado a 207 .8). desarrollar sistemas para la redistribución de nutrimentos. para lo recomendable humano. se evitaría el desperdicio de energía que entraña el paso de productores a consumidores primarios y de estos a los niveles superiores. cachalotes). tan ingente cantidad (que equivale solo al tal 2% de la producción que. Sin embargo. Curiosamente. promover la piscicultura. crecimiento de la población humana.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ ocasionar. sobre todo. crustáceos moluscos (camarones. Para lograrlo se cuenta. para fines de siglo se podrán capturar entre cien y doscientos millones de toneladas de pesca sin alterar la población. (ostras. sin embargo. puesto que la producción primaria anual de los mares del orbe es de 150 000 millones de toneladas RECURSOS PESQUEROS de fitoplancton. Hay quienes sostienen que. anualmente millones toneladas métricas de pesca. DDT y radiactividad (véase fig. langostinos). 6. será De H año a extraerlo ace diez años 55 se obtenían de consumo hacerse así. De muy poco serviría contar con montañas de mariscos cargados de plomo.

estuvieron 208 . los matrimonios y concepción. se necesita entre 0. Entre otros muchos motivos porque. como ya ha quedado apuntado.9 hectárea para que subsista una persona.1). Pero es evidente que tal cosa no llegara a ocurrir. 7. El de México es uno de los ejemplos más extremosos de explosión demográfica.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ habitante por cada metro cuadrado de superficie (véase fig. Veamos algunas cifras: Cuando México era un país poco poblado. existía la una legislación Hasta encaminada 1970 a estimular la inmigración.4 y 0.

Transformar bagazo de caña o aserrín en proteínas 4. 3. fertilidad. africanos y asiáticos. el crecimiento de la población. todo lo cual parece traducirse en un aumento desenfrenado de las tasas de natalidad. Cultivar algas azules. Los países mas desarrollados de Europa comenzaron a experimentar un descenso. legislativos y biológicos. El desarrollo económico y social parece ser la solución al problema de la explosión continuación se enumeran algunas de las más interesantes: 1. en las tasas de natalidad desde principios de siglo. Cultivar bacterias en aguas negras. es el escaso desarrollo económico y social aunado al descenso de la mortalidad. A los demógrafos preocupa de la un edad. y. Pero al tomar conciencia de que el aumento anual de la población excedía del 3%.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ prohibidos los anticonceptivos en las demográfica. público poniendo disposición información médica gratuita y todo tipo de aparatos y fármacos para el control de la natalidad. Algo semejante ocurrió en E. resulta que muchos pueblos hambrientos alimentos tradiciones. y las muertes y las emigraciones. HAMBRE DEMOGRAFIA Y DESARROLLO L les a demografía es una disciplina joven que concierne Se para a antropólogos. económicos. 209 . profesión. "Instituto para la Seguridad como el Social al "Instituto Mexicano del Seguro Social" o el Servicio de los Trabajadores del Estado". Cultivar bacterias en petróleo. se han emprendido frenar el múltiples problema soluciones del para A hambre. no aceptan tienen más que en los sus que arraigo matemáticos. Además de los esfuerzos por incrementar la agricultura. el gobierno cambio de política y emprendió una campaña a de planificación del familiar. religiosos. economistas. biólogos y ocupa abordar S egún ciertas estadísticas hay veinte millones de personas que mueren de hambre cada año y no es exagerado afirmar que la mitad de la humanidad esta desnutrida. Por si todo esto fuera poco. del estudio sociólogos. etc. fundamental estadístico de las poblaciones y resulta problemas políticos. y Canadá. sociales. la regla general en países hispanoamericanos. 2. religión.. país. En cambio.U. zona o sexo. la ganadería y la pesca. por un lado. por el otro. muy especialmente. instituciones médicas oficiales.A. Este último esta dado por la diferencia entre los nacimientos y las inmigraciones. de los habitantes determinado. lugar estado civil.

En términos generales A para ctualmente natalidad: se han desarrollado dispositivos múltiples medios para regular la intrauterinos. pero esto no ha bastado frenar la superpoblación porque existen múltiples trabas de tipo religioso y cultural. se acumulan desperdicios que no sólo son inútiles. Pastorear manatíes de agua dulce. 7. Entre los pueblos judíos. pero REGULACION DE LA NATALIDAD en la mayoría de los casos no sirven más que para contaminar el aire (al incinerarlos). puede decirse que el precio que se ha pagado por la tecnología agrícola e industrial ha resultado muy alto.2). Explotar manadas de antílopes "eland". 7. DESPERDICIOS L o malo de la explotación de los recursos minerales es que. van agotándose las minas y. Los restos orgánicos provenientes de cocinas y fábricas de alimentos podrían convertirse en valiosos fertilizantes si se restituyeran adecuadamente al suelo.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ 5. Cultivar algas marinas. jaleas. es corriente la idea de que el celibato significa la privación de la vida a personas que pudieron existir. 9. Pero hay religiones que adoptan actitudes aún mas extremosas. 6. 8. cucarachas y ratas (véase fig. Cultivar insectos. por ejemplo. que el celibato se toma como una forma de homicidio. el agua (al depositarlos en lugares comunicados con mantos acuíferos) y para la proliferación de moscas. preservativos. tanto. sino que ocasionan 210 . serios trastornos al hombre y a la Naturaleza. Utilizar el plancton directamente.3). Como ejemplo de trabas culturales baste citar la absurda creencia de que es más hombre quien tiene mayor número de hijos (véase fig. 7.. que ha puesto en peligro nada menos que a la por el otro. etc. Todos sabemos que la Iglesia Católica se opone al aborto y al empleo de métodos anticonceptivos. píldoras anovulatorias. por un lado. es decir.

relativos a tan inquietante 211 . En el capítulo siguiente se tratarán con mayor detalle los problemas asunto.EL HOMBRE Y EL MEDIO EL ENTORNO HUMANO___________________________________________ totalidad de la biosfera.

es decir. seguro que no habría alimaña capaz de competir con algunos de nuestros congéneres en cuanto a sordidez. o habría que referirse años. destructividad y bajeza. tres incisos trataremos separado principales: agua. aire y tierra. el problema de la contaminación haya adquirido tanto auge actualmente. No es descabellado sospechar otra razón de peso: que la gente suele tener un sexto sentido para verlas venir. por los seres que habrían sido creados por Dios a su imagen y semejanza o por la inexorable evolución de la materia. algunos roedores. 212 . es muy probable grandes avances científicos de los últimos cincuenta sesenta contribuido a dar la alarma y que van desde la comprensión de la estructura general de los ecosistemas de hasta pequeñas el para desarrollo detectar cantidades de la de ingeniosos presencia métodos sustancias extrañas en agua. así como en el seno de la materia viva. Afortunadamente las cosas están cambiando. a insectos y microorganismos película una estuviera parásitos en manos (bacterias. protozoarios). que a los han que los papeles de villano corresponderían a ciertas aves. muy especialmente. Por último. Valdría la pena reflexionar sobre la posibilidad de que tal actitud tenga que ver con el concepto religioso o filosófico de que la naturaleza esta ahí para ser utilizada por los hombres. No resulta exagerado decir que el hombre esta destruyendo-la naturaleza porque se cree con derecho a apoderarse de ella.CONTAMINACION_______________________________________________ CONTAMINACIÓN UN PROBLEMA MULTIFACÉTICO Quizás el motivo principal sea que estamos llegando a niveles que han pasado de ser peligrosos para volverse intolerables. de algún hongos. a pesar de ser tan antiguo. El arsenal nuclear (que ha alcanzado proporciones de demencia) y el empleo creciente de la energía nuclear para usos múltiples han inquietado lo mismo a científicos de altos vuelos que a personas comunes y corrientes. S i alguno de nosotros intentara realizar una película sobre la historia de la humanidad. por sino muchos problemas. Por otra parte. pero convendría preguntarse cual es la causa de que. para barruntar tormentas futuras. si la extraterrestre henchido de objetividad o de supercomputadora absolutamente imparcial. En virtud de que la contaminación representa no uno sólo. aire y tierra. las malas hierbas y.

de los desechos domésticos e industriales de las poblaciones costeras. a los detergentes sintéticos. pero no podríamos dejar de citar. se daña la salud de quienes habitan la zona y se envía agua envenenada a otras poblaciones. el lector etc. E l agua contaminada sufre ciertos cambios en su naturaleza química.U. así como de los que llegan por la desembocadura de ríos cargados de aguas putrefactas y desechos agrícolas e industriales. tendrá mercurio. en Japón se conocen numerosos envenenamientos por ingestión de peces llenos de mercurio. y entre los bañistas de Acapulco se multiplican los casos otitis de o gastroenteritis. Europa y la URSS. el problema se agudiza a causa. en no apta para beber. ¿Y que decir del mar? Notables En la bahía de Nápoles ha habido muchos casos de cólera por comer mejillones. Más información 213 . física y biológica que la transforman En los ríos se destruye la flora y la fauna. que se tienen por muertos a causa de la contaminación. además del petróleo. en 1980 la revista Time publicó un reportaje donde se dan datos escalofriantes respecto a la contaminación de los pozos de agua. regar. sobre todo. vaginitis de origen bacteriano. los mares restantes están amenazados por el petróleo de los barcos que lo transportan (con harta frecuencia han vertido su cargamento en la superficie del mar) y por el de los pozos submarinos que sufren desperfectos y producen severos daños a los ecosistemas acuáticos. ha ocasionado la contaminación universal-de las aguas. La idea de que el mar y los lagos son grandes basureros y de que los ríos constituyen un medio rápido y barato para deshacerse de toda clase de desperdicios. fluoruros..CONTAMINACION_______________________________________________ oceanógrafos aseguran que el Mediterráneo CONTAMINACION DEL AGUA será un mar muerto en cosa de pocos años. conjuntivitis. Uno de los casos más citados en la literatura ecológica es el del lago Michigan. arsénico. y aunque su situación no sea tan grave. Todo indicaba que el proceso de filtración que ocurre a medida que el agua penetra por la tierra era algo muy deseable para extraer agua limpia de las capas subterráneas.A. etc. adelante plomo. Existen varios lagos en los E. limpiar. plaguicidas. Sin embargo. ni para el desarrollo de los seres vivos que normalmente habitan en ella. Además. CONTAMINACIÓN QUÍMICA DEL AGUA L a lista de sustancias químicas que corrompen las aguas es muy larga. que ha llegado a tal grado de peligrosidad que se ha prohibido a la gente nadar en el. Hace tiempo que se considera al agua de los ríos como más peligrosa para beber que la de los pozos.. nitratos.

CONTAMINACION_______________________________________________ general sobre el tema. cierta temperatura (que nunca es mayor de 34 °C). Por otra parte es importante señalar lo peligrosas que resultan las aguas donde se descargan los drenajes de ciudades y poblados. aumentan y esto a la los la les temperatura del agua (proceso que implica pérdida del tal oxígeno organismos velocidad Cuando acuáticos CONTAMINACION DEL AIRE metabolismo proceso llega conduce a requerir más y más oxígeno. los productores tienen que optar entre emigrar (cosa que no siempre es posible) o morir de inanición. una disminución dramática del oxígeno disuelto en el agua. hepatitis y amibiasis son algunas de las enfermedades que pueden adquirirse a través de aguas contaminadas por agentes biológicos. Cuando lo intenta. que percibe de inmediato la pureza del reflejo respiratorio. normalmente resulta ajeno a la atención. ¡Cuán amargo es aceptar que. tifoidea. Pero el caso mas grave es el de la contaminación térmica de lagos y ríos por parte de industrias. En términos generales. lo cual basta y sobra para poner en jaque a todo el ecosistema. en lugar de una nota aguda. se encuentra el convertirse en afamado cantante de L a circunstancia de que una buena cantidad de fertilizantes y detergentes vayan a dar a los ríos y lagos determina la proliferación desmedida de ciertas algas. Cólera. muchas determina algas mueren. los nutrimentos empiezan a escasear y 214 . puede una decirse de que al ascender disuelto). C aire. E xisten contaminantes que alteran la transparencia del agua. entre las múltiples cosas que uno no logrará jamás. se transforma en una sensación placentera. las cuerdas altas de su faringe emiten una especie de graznido cavernoso que raya en lo chusco. como consecuencia de tal superpoblación. por la presencia de bacterias de origen fecal. La razón es simple: al verse impedida la entrada de luz en el medio. CONTAMINACIÓN BIOLÓGICA DEL AGUA El que escribe ha notado que en la Ciudad de México no puede emplear el falsete para cantar. finalmente. centrales eléctricas y plantas de energía nuclear. los peces mueren. quistes de amibas y otros organismos parásitos. un hecho que también ascenso CONTAMINACIÓN FÍSICA DEL AGUA impresionante de bacterias. Huelga decir cuán difícil puede llegar a ser la vida en aguas a tal grado enrarecidas. uando una persona que vive en la ciudad El se desplaza al campo. que origina. Es lógico suponer que. gastroenteritis.

mercurio. En diciembre de 1952. En cuanto al dióxido de carbono -cuya concentración atmosférica ha aumentado en los últimos años-. todos sabemos que el plomo que se utiliza como antidetonante en la gasolina nos está haciendo polvo la salud. obras de arte y edificios antiguos.) Pero la contaminación del aire va mucho más allá de la simple irritación de la faringe.. óxidos de nitrógeno y diversos compuestos de sodio. ya se ha dicho que puede ocasionar serios problemas a la biosfera. E.A. La ciudad de Londres fue escenario de algunos casos terribles de inversión térmica. y Además. Se trata de un gas venenoso que no sólo nos fastidia al respirar. cloro.CONTAMINACION_______________________________________________ huapangos! (Véase fig. 215 . México.1. los combustibles fósiles arrojan compuestos venenosos mercurio. zinc. parece indudable que la contaminación del aire ocasiona problemas de faringitis.U. España. etc. etc. enfisema pulmonar e incluso cáncer. dióxido de azufre. la capital inglesa se cubrió de una niebla espesa que duro tres días y ocasionó cuatro mil muertos. así como textiles. 8. El dióxido de azufre esta en el aire de las ciudades y procede de la combustión del carbón y del petróleo. Además sufren daño los animales y las plantas. plomo. CONTAMINACIÓN QUÍMICA DEL AIRE L os análisis del aire han revelado la presencia de más de tres mil sustancias extrañas. Entre las más frecuentes están: monóxido de carbono. el fenómeno se repitió en 1956 y 1962. sino que además envenena el agua de de lluvia. Pero aunque estos son casos extremos. asma. azufre. bronquitis. Otro tanto ha ocurrido en Bélgica.

CONTAMINACIÓN BIOLÓGICA DEL AIRE T lector ambién el aire puede servir como medio haya trasmisor leído algo de acerca muchas de lo enfermedades. Es posible que el conveniente que sería emplear el termino "hupo" (de humo y polvo) para referirse a la mezcla que contamina el aire de la Ciudad de México. El caso es que el neblumo o smog es una combinación nefasta que no sólo produce daños en los seres vivos.CONTAMINACION_______________________________________________ CONTAMINACIÓN FÍSICA DEL AIRE P arece ser que el término smog se ha incorporado al lenguaje cotidiano de todo el mundo. las corrientes de aire levantan grandes tolvaneras procedentes de la zona 216 . en diversos objetos. Resulta qué. y fog = niebla) que -sería oportuno sustituir por su equivalente en castellano: neblumo. edificios y monumentos. Se trata de una palabra híbrida (del inglés smoke = humo. Además. 8. todo parece indicar que la contaminación atmosférica disminuye la cantidad de energía radiante del Sol que llega a la superficie del planeta porque refleja al espacio buena parte de los rayos solares. además de residuos fecales depositados en campo abierto. que a menudo llega a anularla (véase fig. sino que altera tanto la visibilidad.2).

despuÉs de tanto estropicio y tanto agravio al agua y al aire. a la postre. Podría suponerse que la tierra. Otra amenaza terrible para los suelos es la incesante urbanización del campo que acarrea problemas con los que sin duda estará familiarizado el lector: destrucción de árboles y todo tipo de vegetación. Los otorrinolaringólogos de la "Ciudad de los Palacios" han descubierto con estupor que cada día es más frecuente encontrar bacterias de origen fecal en la garganta de sus pacientes. siendo un medio sólido. algas. Sólo pensar en la cantidad de plaguicidas (insecticidas. En el estado de Nueva York. herbicidas. CONTAMINACIÓN DE LA TIERRA Q uizás el lector guarde la esperanza de que. tiene la ventaja de que no permite la difusión de las sustancias que caen en ella. preguntó a los responsables si no pensaban incluir áreas verdes para los desventurados que. La respuesta fue brutal y espeluznante: "Les pintamos las banquetas de verde y ya". las cuales posteriormente serán devoradas por los pájaros. Al notar que todo eran edificios y más edificios. insectos y diversos organismos que habitan en el. la se haya cuidado de no humanidad estropear La tierra. Si la respuesta es afirmativa. fueran a vivir allí. Además. ocasionan estropicios cuantiosos en la tierra. que. También las minas. tengo una ingrata noticia que darle: se equivoca de medio a medio. Considérese al DDT. morirán envenenados. En cierta ocasión un colega y amigo mío fue invitado a evaluar un proyecto de urbanización.) que se lanzan a la tierra es para ponerle la carne de gallina al más flemático de los mortales. Igualmente asombrosa es la hipótesis sustentada por algunos investigadores respecto al posible contagio. defoliadores.CONTAMINACION_______________________________________________ del lago de Texcoco (lugar donde se por 10 o 15 años en donde se ha rociado y durante todo ese tiempo pasa a los tejidos de las lombrices de tierra (por citar uno de tantos ejemplos). sobre todo las de carbón. raticidas. sustancia que perdura 217 . hongos. cerca de las cataratas del Niágara. pavimentación de extensas áreas y depósito inmoderado de residuos. Resulta que una compañía veinte de mil productos químicos depositó depositan las aguas negras) que arrastran consigo gran cantidad de esporas y quistes de numerosos parásitos. etc. el DDT y otros plaguicidas tienen la siniestra propiedad de alterar los procesos bioquímicos del suelo por la sencilla razón de ser perjudiciales para las bacterias. pero no hay que olvidar que la lluvia se encarga de favorecer tal propagación. se produjo uno de los mayores escándalos conocidos en la larga historia de la contaminación de la tierra. mediante el aire. de la terrible cisticercosis.

El área en cuestión no tardo en ser declarada zona de desastre y quienes la habitaban fueron evacuados de inmediato. que finalmente sucumbe en espantosa agonía (véase fig. del lugar presentaban anormalidades en la estructura de sus PETRÓLEO N o es raro que en la prensa aparezcan noticias sobre el choque de barcos cisterna. procurare detenerme en la descripción de algunos de los más temibles. que había sido iniciado en el siglo pasado y que. Estudios posteriores revelaron que. el 30% de los habitantes cromosomas. quedó inconcluso. nadar o alimentarse. además de los problemas señalados. no obstante.3): Según ciertos cálculos. 8. cada año se vierten cinco millones de toneladas de petróleo en el mar (véase fig. 8. Entre otros muchos daños. Lo malo de tan oscura nata no reside únicamente en que ahuyente a los nadadores y deje pringoso todo lo que toca. 218 . sino que. A principios de la década de 1950 el depósito se cubrió con tierra y los terrenos fueron vendidos para construir casas y una escuela. al anular los intercambios gaseosos entre el mar y la atmósfera. Los abortos espontáneos y el nacimiento de niños con defectos congénitos aumentaron en forma alarmante. El caso es que el agua se filtro gradualmente en el antiguo vertedero y poco a poco empezaron a notarse anomalías que iban desde malos olores hasta emanaciones tóxicas.cargados de petróleo que ocasionan lo que ha dado en llamarse "marea negra" y que no es más que la caída y esparcimiento de grandes cantidades de "oro negro" extendidas en una delgada capa que ocupa vastísimas zonas del mar. produce verdaderos estragos en la flora y fauna marinas. las aves marinas alcanzadas por la marea negra se convierten en una masa pegajosa incapaz de volar. CAMPEONES DE LA CONTAMINACION L a extensión de este con trabajo detalle no los permite tratar innumerables contaminantes de la biosfera. Pero el daño ya estaba hecho. por una u otra razón.4).CONTAMINACION_______________________________________________ toneladas de desechos tóxicos en un canal de dos kilómetros de largo.

Sea donde fuere. y. acumulado. Se trata de sustancias que.CONTAMINACION_______________________________________________ conocido en México fue el caso del "Ixtok I". 219 . Lo malo de tales detergentes es que no suelen ser biodegradables. por ser agentes tensoactivos y debido a su propiedad de producir espuma abundante con cualquier tipo de agua. MERCURIO de L os análisis del agua. 8. el antropólogo Santiago Genovés dijo haber encontrado petróleo flotante en todo su recorrido. los organismos productores incorporan el funesto elemento a su organismo. han El demostrado proceso es que año con año aumenta la cantidad mercurio simple: industriales y agricultores utilizan este metal. y los sobrantes van a los ríos y de ahí a los mares y lagos. resultan altamente tóxicos (véase fig. del aire y de los tejidos animales. luego pasa a los consumidores primarios y así sucesivamente hasta los últimos eslabones de las distintas cadenas de alimentación.5). DETERGENTES SINTÉTICOS A Después de su viaje a través del Atlántico en la balsa "Akali". sustituyeron al jabón en muchos usos. cuando lo son. Harto partir de la década de los cincuenta produjo en a el gran mundo escala el del se surgimiento consumo de los detergentes sintéticos. pozo submarino que durante varios meses derramo treinta y cinco mil barriles diarios de crudo en las aguas del Golfo de México.

roedores o malas hierbas. Quizás el ejemplo más señalado sea la guerra de Vietnam.CONTAMINACION_______________________________________________ glutión. peces y diversos organismos acuáticos). Laos y Camboya rociando defoliantes y herbicidas (véase fig. metilparatión.A. El problema es especialmente delicado en países subdesarrollados. PLAGUICIDAS L os plaguicidas son sustancias que se emplean para eliminar insectos. Durante 1969 la aviación norteamericana devasto más de un millón de hectáreas de bosques de Vietnam. arácnidos. si bien destruyen a los insectos que amenazan los cultivos. también aniquilan a los insectos benéficos (como los polinizadores) y a otros animales (aves. Algunos de los plaguicidas más temibles son el lindano y el paraquat. contaminan peligrosamente el agua y la tierra del planeta entero. Casi todos los países del mundo están legislando para reglamentar y limitar el uso de estas sustancias que. y los insecticidas fosforados tales como el paratión. a pesar de haber proporcionado grandes beneficios a la humanidad. malatión y 220 . a donde varias compañías norteamericanas exportan miles de toneladas de plaguicidas cuyo uso está prohibido en los E. 8. Se trata de productos muy estables que. Mucho más aborrecible resulta el empleo de plaguicidas con fines bélicos.6).U.

el DDT se almacena en el tejido adiposo de los vertebrados. así como en el hígado. el el hombre quien emplea tan funesta sustancia para sus fines. no lograría satisfacer los requerimientos de las oficinas de salubridad de varios países. al margen del aniquilamiento de muchos insectos nocivos. son hidrocarburos clorados que matan a toda clase de animales y que se han utilizado desde hace cuarenta años para la guerra contra los insectos. Se ha dicho que la leche de las mujeres tiene tanto DDT que. murieron ochocientos mil salmones de un río vecino e innumerables aves de la región. el heptacloro y muchos más. Desgraciadamente. Pero lo dicho no debe sorprendernos porque. peces y copepodos (estos últimos son crustáceos diminutos que sirven de alimento a muchas especies acuáticas) almacenan en sus tejidos el DDT que arrastran las corrientes de agua. es l dicloro difenil tricloroetano. Lo malo es que el DDT se descompone muy lentamente es raro que las a plagas él.CONTAMINACION_______________________________________________ lento proceso de envenenamiento. Consecuencia de esta acción fue que. En 1956 se roció con DDT un bosque canadiense. Las ostras. EL CASO DEL DDT E y no clordano. Lo asombroso es que hasta en animales tan aparentemente desligados de la actividad humana como los candorosos pingüinos de la Antártica haya aparecido el DDT. mientras los insectos dañinos prosperan. de ser industrializada. de vayan donde haciéndose resistentes resulta que la fauna de todo el mundo (incluido el hombre) esta sometida a un 221 . los testículos y algunos otros órganos. Se calcula que aproximadamente el 25 % del DDT que se produce va a dar al mar. a fin de cuentas.

A. las explosiones nucleares llevadas a cabo por E. de que el equipo militar de que filmación realizó utilizó en escenarios 1953 once naturales localizados cerca de una base explosiones nucleares. Huelga decir que isótopos como el uranio 235. hayan considerado que ésta habrá de presidir la era que se iniciara cuando las reservas de petróleo estén llegando a su fin. por muy bien cerrados que estén. La "solución" al problema ha consistido en depositar lanzarlos los al desperdicios de los en minas en abandonadas. aguas energía plantas RUIDO recipientes que.casi 150 de las 200 personas que en 1954 participaron en la cinta El conquistador. lo que es más grave. más de 90 han muerto por esta enfermedad". Tan aterradoras cifras son producto. Por último hay que enunciar un problema del que ya por hemos térmica las de hablado: las de la contaminación empleadas nuclear. L as inmensas potencialidades de la energía nuclear han determinado que muchos científicos. y se sabe con certeza que producen cáncer y diversas lesiones. En primer lugar. Inglaterra. Con todo. son algo muy serio. sufren de cáncer y. el plutonio 239 o el estroncio 90 (entre otros muchos) pueden ocasionar mutaciones en los seres vivos. Para muchas personas un disco como Dark side of the Moon. Sin embargo. China. el biólogo francés Jean Rostand escribió: R o grupo uido. enterrarlos en el desierto o fondo océanos L os isótopos capitalistas se y los en isótopos marxistas alojan amistosa vecindad en el esqueleto de nuestros hijos. o con cualquier tipo de organismo.U... con John Wayne y Susan Hayward. existe una fuerte oposición para el empleo de la energía del átomo por la cantidad de riesgos que implica. según parece. y la URSS. ". es un "sonido inarticulado y confuso más fuerte".. han provocado lluvias radiactivas y un aumento general en los índices de radiactividad. es un ruido 222 . así como Francia. se plantea el delicado problema de como deshacerse de los desperdicios radiactivos para evitar que tengan contacto directo o indirecto con el hombre. los menos problemas que supone ponerse de acuerdo en lo que es ruido y lo que no lo es.CONTAMINACION_______________________________________________ RADIACIÓN EXPLOSIONES NUCLEARES. Hombre de su tiempo. del inglés Pink Floyd. según el Diccionario de la Real Academia Española. políticos y gente ordinaria. no dejan de inquietar a la gente. etc. Según una nota aparecida en la revista española Cambio 16. Además.

niños jugando.7). autobuses. las personas más afectadas por el ruido son ciertos obreros y operadores de máquinas. televisores. aviones. De ahí en adelante las distintas intensidades se expresan con logaritmos para que los números usados no resulten difíciles de manejar. Pero habemos muchos que consideramos esa obra musical como una de las más importantes de las dos últimas décadas. Una batidora eléctrica produce 87 decibeles. el tráfico en una calle céntrica alcanza entre 80 y 100 decibeles y añadiendo sólo treinta decibeles llegarnos al umbral del dolor. rocanroleros o no. 8.CONTAMINACION_______________________________________________ insoportable. por ejemplo. Además de los roqueros. La sirena de una ambulancia. Se ha probado que muchos grupos de rock tocan a tal volumen que producen serios problemas no sólo a quienes lo ejecutan. vecinos. etc. ocasiona dolor a quien la escucha de cerca porque alcanza los 140 decibeles. Pero. sino también a quienes lo escuchan "en vivo" (véase fig. Lo mismo ocurre con la mayoría de los actuales compositores formales y muchos intérpretes de jazz. El ruido puede producir diversos grados de 223 . todos los que vivimos en ciudades estamos sometidos al ruido que proviene de motocicletas. Pero el caso es que estamos sometidos a una amplísima variedad de ruidos que van desde los apenas perceptibles hasta los que acarrean daños a la gente. Al sonido más bajo que podemos percibir los humanos se le han asignado cero decibeles.

Ya hemos mencionado la presencia casi universal de plomo..8. descuido en el trabajo.9. taquicardia y diversas alteraciones del sistema nervioso (insomnio. Pero ahora es preciso referirse a una modalidad menos divulgada: la contaminación química de los alimentos industrializados.CONTAMINACION_______________________________________________ sordera (algunos irreversibles). aumento de la presión arterial. mal humor. etc. colorantes y sustancias que evitan la descomposición y mejoran la apariencia de todo lo que sea susceptible de comerse o beberse (véanse figs. arsénico.10 y 8. etc. ocurre que. A guisa de ejemplo considérese que el pan llamado "de caja" contiene cerca de cien aditivos. mercurio. DDT. 8. 224 . CONTAMINANTES DE LOS ALIMENTOS D e todos conocida biológica por es de la los contaminación alimentos bacterias.). riñas. al ser industrializados. cara de pocos amigos. 8. ganas de tirarse por el balcón. pero además. inclinación a fastidiar al prójimo. en los alimentos.11). 8. pérdida del apetito. protozoarios y otros organismos. se combinan con diversos preservativos. accidentes.

La contaminación del aire puede suprimirse utilizando precipitadores 225 . pero los problemas prevalecen por ignorancia.CONTAMINACION_______________________________________________ POSIBLES SOLUCIONES N carencia o es exagerado para decir esta que la la tecnología eliminar contaminación bastante desarrollada. falta de planeación y de recursos filtros y económicos. corrupción de funcionarios públicos. indiferencia.

El empleo de enemigos naturales de la plaga. bajen un poco el volumen de sus "estomagantes" aparatos plaguicidas biodegradables y específicos. de ser posible. produzcan Es muy preciso y estricta que exista que una más desgraciadamente no se cumple en lo más conciencia colectiva y que los fabricantes aparatos vehículos silenciosos. han Los químicos. La creación de cepas de plantas y animales que Sean resistentes a las plagas. y con carbón activado para eliminar los malos olores. aportado legislación mínimo. las medidas por tomar van desde algunas tan sencillas como caminar. En cuanto al agua caliente. sólidas y sustancias indeseables de origen industrial. es decir. A continuación se enumeran los aspectos que implica: 226 . lo recomendable es utilizarla para realizar algunos trabajos (como la desalinización del agua marina) y devolverla fría a los lagos y ríos. para aniquilar bacterias y virus. pero lo cierto es que existen por otras posibilidades. hasta la producción de autos eléctricos o de vapor. de manera que irrumpan cuando las condiciones del medio no son propicias. Para erradicar el ruido se ha elaborado una Acaso piense el lector que los plaguicidas suponen un dilema entre seguir envenenándonos o dejar que los insectos consuman todas las cosechas y provoquen una hambruna universal. al menos. Pero mucho mas prometedora resulta la guerra biológica. 4. insectos. sustancias que matan únicamente a tal o cual plaga y que. ulteriormente. peligrosas arrastran 2. que hagan menos frecuentes sus interminables pachangas o que. problema irresoluble. Aprovecho la presente oportunidad para solicitar a mis actuales y futuros vecinos que tengan la bondad de no llamar a la gente con la bocina de sus automóviles y. El cultivo y liberación masiva de machos estériles en especies que no copulan más que una vez. hongos o virus que ataquen a las especies perjudiciales. pues no es difícil tratarlas con ozono y cloro. es decir. Igualmente deseable será la construcción de viviendas acústicamente aisladas. bacterias. La utilización de hormonas que desechos industriales. ejemplo. Respecto a los automóviles. aves. murciélagos. son descompuestas por organismos inferiores. Igualmente necesaria es la instalación de dispositivos sustancias que separen que del agua las los 3. utilizar transportes colectivos o afinar los motores. Ni siquiera las aguas negras son un obligan a los insectos a permanecer en estado larvario o a adelantar su desarrollo. arácnidos.CONTAMINACION_______________________________________________ electrostáticos que eliminan partículas 1.

CONTAMINACION_______________________________________________ sonoros después de las doce de la noche. 227 .

las que 228 . Ni siquiera en Marte o Venus. 9. Luna o de Marte no existen seres vivientes. Claro que el lector estará familiarizado con opiniones de personas que han hallado una diversión. muy especialmente. e incluso un modus vivendi. quienes participan en los vuelos espaciales han tenido buen cuidado de poner en cuarentena a los astronautas así como de esterilizar las naves que parten de la Tierra y. tardaría la friolera de mil años. en Marte. para recorrer su diámetro mayor un objeto que viajara a la velocidad de la luz. según) de que en el universo existan otras formas vivientes. como tal. Y conste que la frase escritor de novelas de ficción proviene de un hombre que ha destacado como científica y que. se han podido encontrar rastros de vida.EXOBIOLOGIA_______________________________________________ EXOBIOLOGÍA UNA DISCIPLINA EXTRAÑA regresan.y nueve planetas. etc. aún así. Con todo. ¿qué caso tendrán tantas precauciones? (Véase fig. no tiene ningún interés en clausurar las esperanzas (o los temores.) A pesar de las evidencias de que en la superficie de la I saac Asimov define la Exobiología como "Un campo de estudios sin nada que estudiar". Pero ya no es tan sabido que el Sol y sus planetas pertenecen a una galaxia llamada Vía Láctea que cuenta con más de cien mil millones de estrellas y que. pero lo cierto es que no tenemos pruebas directas de la existencia de civilizaciones planetarias ni de formas elementales de vida en otros mundos.. en las cuestiones extraterrestres.1. en la Luna. ¿quién podría garantizar que no hay microclimas que acogen la vida en las profundidades de la tierra marciana o lunar o en ciertas capas de la atmósfera de algún planeta vecino? MILES DE MILLONES DE GALAXIAS C cien ualquiera sabe que la Tierra es un cuerpo celeste opaco que forma parte de un sistema que consta de una estrella -el Sol. de tenerse la certeza absoluta de que no hay vida en el espacio. Ciertamente los datos señalados son difíciles de digerir. que durante mucho tiempo fueron señalados como planetas probablemente habitados. He aquí un dato muy significativo porque.

EXOBIOLOGIA_______________________________________________ espero que el lector no se indigeste al tratar de imaginar que en el universo existen miles de millones de galaxias. no tiene sujeto de estudio es algo que a los biólogos no nos incomoda demasiado. plantearon la hipótesis de que en nuestra galaxia existen más de cien millones de planetas que no sólo están preñados de vida. como la Exobiología. Para algo nos hemos pasado la existencia especulando sobre dos temas bastante inaccesibles: el origen y la evolución de la vida. sino que han visto florecer civilizaciones las acaso y más que aventajadas que nuestras continuamente lanzan mensajes al espacio exterior. Hace mas de veinte años que un grupo de astrónomos y otros científicos. el hombre ha utilizado el radiotelescopio de largo alcance para enviar mensajes hacia otros mundos remotos con la esperanza de 229 . LAS OBLIGADAS PREDICCIONES E l estudiar una disciplina que. En consecuencia con tal predicción.

Consecuencia lógica de ambas teorías es la idea de que en el universo abundan los planetas dotados de las mismas condiciones que hicieron posible la villa en la Tierra. MECANICISMO Y MATERIALISMO L serie os biólogos modernos suelen estar de acuerdo en que la vida se originó por azar (mecanicismo) o por una inevitable sustancias de energía. para captar posibles mensajes entre dos civilizaciones planetarias (véase fig.EXOBIOLOGIA_______________________________________________ recibir respuesta de los seres inteligentes que puedan vivir en ellos o. en un arranque supremo de nuestra inteligencia. más vale ser tan cautos como Jean Rostand en el momento de escribir: ¿Pluralidad de mundos habitados? Sería extraño --dícese a veces--. el hombre es un ser engendrado por Dios para cumplir 230 . 9. Nunca está de más señalar la existencia de fenómenos cósmicos que admiten la suposición de que su origen no sea natural. pero lo cierto es que seguimos casi en las mismas: no se tienen pruebas irrefutables de que la vida haya florecido en otros mundos.2).¿qué fuésemos CREACIONISMO S egún los puntos de vista creacionistas. de la y materia ciertas fortuita evolución de (materialismo) en un mundo dotado de una químicas La formas unión (mecanicismo) o inexorable (materialismo) de tales sustancias y formas de energía habrían puesto en marcha los procesos químicos característicos de los seres vivientes. Por ahora. ¿Sería menor la extrañeza si. simplemente. el hecho de que la Tierra sea un planeta ordinario apuntala la idea de que no hay motivo para suponernos algo único y especial. debiéramos imaginar en ese Universo a unos hermanos? De cualquier manera. los únicos seres pensantes en la inmensidad del Universo.

vamos. vislumbró 231 . de la la Universidad Princeton. abundaban hispanoamericanos estudiantes españoles. pero que se revela en las asombrosas armonías omnipresentes en la "máquina cósmica". decidió romper el silencio con la pregunta: ¿Y tú. Esto puede llevar a la idea de que en el universo no existen más seres racionales que nosotros. si se puede saber! entre -Medicina resignado y aeroespacial resuelto. Barruntábamos compañero no que tenía el reservado de intenciones desembuchar sus peculiaridades. y que en 1961 Yuri Gagarin se convirtió en el primer cosmonauta.. acepte que "Dios no juega a los dados con el universo". Más he aquí que en 1969.. Luego se produjo un silencio embarazoso y durante casi toda la comida me estuve preguntando para que diablos quería un español ponerse a estudiar que medicina en 1957 aeroespacial. puede admitir con toda naturalidad que la sutíl armonía de la vida ha sido desencadenada en múltiples rincones de esta y otras galaxias. cobrado E colegio n 1968 me encontraba en Madrid. Estábamos todos intrigados. El profesor Freeman de Dyson. que como buen andaluz tenía mucho desparpajo. pero parecía muy remoto el día en que hicieran falta médicos aeroespaciales. Quien con el creador de la teoría de la relatividad. Pero había un cuarto individuo de aspecto solemne que no decía ni pío.. qué estudias. hay puntos de vista semejantes al de Albert Einstein. mexicano. mas no nos atrevíamos a preguntar. pero la cosa quedó en unas cuantas risas medio reprimidas. Uno era de Nicaragua y estudiaba leyes. procuraba familiarizarme con las maravillas del mar. Sin embargo. contestó Por unos instantes estuvimos todos a punto de soltar la carcajada. Después de unos minutos. quien concebía a Dios como algo que no se ocupa de la conducta humana. el sevillano. que aquel prospecto de médico espacial tenía ante si También un campo he muy prometedor. los soviéticos Recordaba EXPORTADORES DE VIDA habían lanzado al espacio el Sputnik I. Neil Armstrong realizó la hazaña de caminar por la Luna y no pasaría mucho tiempo para que se pusiera en orbita la estación espacial llamada Skylab. cada uno de los comensales esperaba su turno para declarar que hacía y de donde venía. Como es costumbre en tales ocasiones.EXOBIOLOGIA_______________________________________________ algún misterioso designio. Entré al comedor y me senté en una mesa que tenía un lugar libre. conciencia de que las necias risas y el asombro porque alguien dedicará su tiempo a la medicina aeroespacial era producto de nuestra lamentable falta de información. el otro llevaba dos años lejos de su natal Sevilla porque estaba decidido a hacerse ingeniero y yo. Había obtenido donde una beca para los y estudiar oceanografía y vivía en un mayor. Luego he pensado que la humanidad esta tan decidida a lanzarse al espacio.

la Luna tiene la suficiente ilmenita y otros óxidos para proveer a una colonia de 10000 personas de agua potable y oxígeno durante decenas de miles de años". Por consumir 10 ergios por segundo. Sin embargo.. ". predijo que en el presente siglo nacería un niño en la Luna (véase fig. Así pues. de las civilizaciones extraterrestres se clasifican según desarrollo por la tecnológico dados visibilidad. sino el establecimiento de industrias que se 232 . Lo dicho coincide con los puntos de vista de N. procedimientos materiales que costosos el suelo obtener energía. De ahí el nombre de la famosa película Encuentros cercanos del tercer tipo. El destacado ingeniero aeroespacial de la NASA.3). adelantare a los curiosos que la clave esta en enviar a nuestro planeta vecino varias cápsulas llenas de algas cianofitas (capaces de resistir altas temperaturas y ávidas de dióxido de carbono). Kardashev.S. De hecho ya no han muy sido diseñados para lunar. Recientemente que las naves Mariner de confirmaron las condiciones cantidad de energía que consumen. artificial alrededor de una estrella. Y todo parece indicar que la expansión no se detendrá ahí. planetarias por parte de de civilizaciones una biosfera beneficien de la ingravidez y la construcción de observatorios en para el estudio de del universo condiciones óptima avanzadas. o sea la nuestra (?)-. Pese a que la extensión de este libro no permite entrar en detalles. el "segundo tipo" de civilizaciones estará en posibilidad de remodelar su sistema planetario. podría haberse llevado a cabo utilizando los fragmentos del más grande de los planetas vecinos para ponerlos en órbita según la conveniencia de los constructores. existirían civilizaciones planetarias del "primer tipo" capaces de utilizar 10 ergios por segundo -como la llamada civilización occidental.. Tan ambicioso proyecto. Hace mucho tiempo que los astrónomos habían recabado algunos datos que les hacían suponer que el planeta Venus era un auténtico infierno sin agua y sin oxígeno libre. Para tan afamado ciertos que astrónomo índices estarán soviético. bautizado como "esfera de Dyson". 9. temperatura y presión harían imposible la vida que conocemos y la que intuyen los más febriles especuladores. que se encargarían de oxigenar la propósito de tales empresas no habrá de ser únicamente la búsqueda de espacio vital para miles de seres humanos. en tanto que las del "tercer tipo" podrían transformar su galaxia gracias al consumo de 1042 ergios por segundo.EXOBIOLOGIA_______________________________________________ creación. agua y oxígeno de los forman Según Adrian Berry. Werner Von Braun. el científico norteamericano Carl Sagan ideó una solución asombrosamente simple para tornar el infierno venusino en un edén. La estación espacial Skylab anticipa lo que podrán ser en el futuro las gigantescas ciudades construidas que en la posiblemente orbita serán El terrestre.

Y digo "casi" porque. sin embargo. de no ser así. A principios de 1981. los Estados Unidos de Norteamérica lanzaron la nave Columbia. Quizás encuentre vida en otros planetas y. 233 . Espero que lo dicho baste al lector para percatarse de que el hombre continuará esta especie de escalada hacia el espacio.EXOBIOLOGIA_______________________________________________ atmósfera y propiciar la aparición de nubes de agua. "Hablamos más del porvenir que nunca y. llamada "taxi espacial" porque permite a sus tripulantes realizar varios viajes en el mismo vehículo. como dice Jean Rostand. desconocernos si habrá porvenir". es casi seguro que la llevará a ellos.

2. a través del estudio y la discusión. Lo que hace con la trama se la hace a sí mismo.. Las flores perfumadas son nuestras hermanas.. Pero quizá sea porque el piel roja es un salvaje y no comprende nada. La sola vista de sus ciudades apenas los ojos del piel roja. He visto a miles de búfalos pudriéndose en las praderas. todos pertenecemos a la misma familia. los húmedos prados. Todo lo que le ocurra a la Tierra le ocurrirá a los hijos de la Tierra.. Soy un salvaje y no comprendo puede como importar una más máquina que el OBJETIVOS DEL CAPITULO A l finalizar este capitulo el estudiante será capaz de: 1. Comprender el desarrollo de la Ecología como nueva fuente del conocimiento humano. el es solo un hilo. humeante búfalo al que nosotros matamos solo para 234 . ¿CÓMO SE PUEDE COMPRAR O VENDER EL FIRMAMENTO. el calor del cuerpo del caballo y el hombre...GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA sobrevivir.. muertos a tiros por el blanco desde un tren en marcha. El hombre no tejió la trama de la vida.. las diversas ramas que conforman la Ecología. así como el olor de ese mismo viento purificado por la lluvia del mismo día o perfumado con aromas de pino.. Conocer.. Somos parte de la Tierra y espiritual. asimismo ella es parte de nosotros. Las escarpadas penas. NI AUN EL CALOR DE LA TIERRA? ¿Qué seria del hombre sin los animales? Si todos fueran exterminados por el hombre también moriría de una gran soledad S i no somos dueños de la frescura del aire ni del fulgor de las aguas. porque lo que le sucede a los animales también le sucederá al hombre.. Nosotros preferimos el suave susurro del viento sobre la superficie de un estanque...

entre tales los organismos como: 4. biosfera. comunidad. Discutir acerca de la relevancia de conceptos ecológicos fundamentales tales como: Niveles tróficos. Discutir acerca de la importancia de la interrelación entre factores abióticos y bióticos para expresión de la vida en nuestro planeta. Valorar las diversas interacciones que se presentan vivos. C02. comensalismo. población. como luz solar. 02. la biosfera. tipo de suelo. nicho ecológico. clima. Polemizar acerca de la relevancia de los niveles de organización de los seres criterios diversos vivos de en además. parasitismo. presión atmosférica. Clasificación Whittaker. 7. sobre los organismos que habitan en las partes terrestre y acuática del planeta donde es posible soportar la vida. 5.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ 3. mutualismo. qué lugar ocupan en los reinos taxonómicos propuestos por este autor. etcétera. etcétera.. temperatura. 235 . 6. según los de resaltando. altitud latitud. Discutir la influencia que ejercen los diversos factores físicos y químicos. etc.

GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ Disponibilidad de bióxido de carbono CONCEPTOS CLAVE Altitud y latitud Arcilla Arena Atmósfera y presión atmosférica Auto ecología Autótrofos Bioma Biosfera Clima Comensalismo Comunidad Consumidores Desintegradotes Parasitimo Dinámica de poblaciones Población Procariontes Historia de la Ecología Disponibilidad de oxigeno Productores Horizontes del suelo Ecología de sistemas Reinos Horizontes Simbiosis Ecología (significado) minerales Humus Ecología aplicada Sinecología Iluminación Ecosistema Substratos terrestres y Acuáticos Intemperización Limo Eucariontes Suelo Luz solar Factores abióticos Suelo franco Mutualismo Factores abióticos físicos Tactismos Nicho ecológico Factores abióticos químicos Temperatura Fotosíntesis ecosistemas Heterótrofos Historia de la ecología Factores bióticos Niveles de organización en los seres vivos de l 236 .

en particular. mas tarde. Haeckel consideraba que un organismo cualquiera presentaba 237 . Desde un punto de vista más enciclopédico. para algunos es "El estudio de las interrelaciones entre los organismos y su medio ambiente". Así.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ Horizontes del suelo Horizontes minerales Humus Lluviacion Intemperización Limo Luz solar Mutualismo Nicho ecológico Niveles de organización en los seres vivos de los ecosistemas Parasitismo Población Procariontes Productores Reinos Simbiosis Sinecologia Substratos terrestres y acuáticos Suelo Suelo franco Tactisismo Temperatura Textura del suelo Zona euforica DEFINICION DEL TÉRMINO ECOLOGÍA término Economía. la Ecología humana se ocupa específicamente de estudiar los aspectos ecológicos de la comunidad en que vivimos. los orígenes de la Ecología estarían en la Historia Natural de los griegos y. Haeckel (18341919) en el año de 1869. por lo tanto. y para otros.) -filosofo Teofrasto griego. en el trabajo de los fisiólogos vegetales y animales. “la economía de la naturaleza" o “la biología de los ecosistemas". la Ecología podría definirse como: la ciencia que estudia las condiciones de existencia de los organismo vivos y las interrelaciones de todo tipo existentes entre ellos y el medro ambiente. quien lo definió como el estudio de las relaciones de un organismo con su ambiente inorgánico y orgánico. El termino griego oikos ('casa') es la raíz tanto de la palabra Ecología como del El termino Ecología lo estableció el celebre biólogo alemán Ernest H. L a Ecología ha sido definida en varias formas. HISTORIA DE LA ECOLOGIA SURGIMIENTO HISTÓRICO DE LA ECOLOGÍA fue E l primer estudioso de las interacciones entre los organismos vivos y su medio ambiente no vivo (327-287 a. condiscípulo de Aristóteles-. por ese motivo. Por ejemplo.C. algunos han considerado la Ecología como "la economía de la vida".

Fernández de Oviedo y J. La historia de la Ecología difiere de la de las demás ciencias. biomasa equilibrio en los sistemas acuáticos antes que en los continentales.aquella trabaja a la inversa combina -usando un proceso de inductivo-. 2) 1707 . fisiólogos. un hecho que tal vez haya 1. de Acosta.1600 Hechos sobresalientes Comparación de las especies vernáculas de plantas y animales por: G. científicos coincidieron coyunturalmente sido catalizador de dicho alumbramiento fue el viaje del Challenger. es decir. pionero y Probablemente dinámicos de: trabajo posibilitó el desarrollo de los conceptos producción. para establecer la ciencia interdisciplinaria de la Ecología. 1769 . diversas porque es en sí una ciencia de síntesis que conocimientos disciplinas con puntos de vista propios. Tal vez el merito de Haeckel fue percatarse de que el campo de estudio de la Ecología no estaba cubierto por ninguna de las ramas de la Biología de esa época.1788.' donde trabajaron conjuntamente botánicos.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ relaciones de tipo positivo o "amistoso" y de tipo negativo o "enemistosas" con las plantas y animales con los que convivía. Las investigaciones a del de que este la equipo visión acuático contribuyeron multidisciplinaria medio surgiera primero que la del medio terrestre. Forbes (1887).1.2 Descripción cronológica de los acontecimientos sobresalientes relacionados con la Ecología Fechas y periodos cronológicos 1) 1478-1577 y 1539 . Un ejemplo de esta perspectiva se tiene en el trabajo titulado El lago como un microcosmos de S. respectivamente (exploradores españoles). ya que mientras estas primero tienden a generalizar para luego dividir su campo de estudio -siguiendo un mecanismo deductivo-. zoólogos.1859 Comparación entre América y Europa 238 . se ha formado de varias raíces que finalmente han convergido en un tronco común: el estudio de las relaciones de los seres vivos y su medio ambiente. La conjunción de las diversas disciplinas no Quizá a finales del siglo pasado los resultó sencilla. Víctor Hensen estudia el plancton y trata de establecer un balance en la producción este de los mares. no fue sino hasta hace 25 años que los estudiosos de los mares (oceanógrafos) y de las aguas continentales (limnólogos) unificaron sus esfuerzos. químicos y geólogos para la constitución de los "laboratorios costeros".A. en esa misma época (1880).

Cowles describe la sucesión vegetal en dunas de arena. Darwin y Wallace sientan los fundamentos de la Ecología. Von Humboldt y C. C. Wallace. 5) 1756. es considerado también fundador de la zoogeografía. A.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ y 1809 . A principios de siglo. Darwin. reconoce la relación entre la distribución de plantas y las características ambientales. Primera conferencia internacional sobre protección de los paisajes naturales. 1880-1910 Buffon. se reconoce a la Ecología como la ciencia que estudia los problemas de poblaciones y comunidades. 239 . Bases de la historia natural. 4) 1800 Surgimiento de la Edafología o Pedología. 6) 1887 Forbes caracteriza los los a un lago como físicos vivos un o o "microcosmos" interaccionan abióticos y (visión holistica donde componentes organismos componentes bióticos). 11) 1913 Berna. Wegener es fundador de la Biogeografía. 7) 1823-1913 R. coautor de la teoría de la selección natural.1778 C. ciencia del suelo. Linneo. 3) 1707. 10) 1911 Ross intento describir en términos matemáticos el mecanismo de propagación del mosco causante del paludismo. 8) 1880-1930 9) 1899 A. H.1882 por parte de naturalistas de la talla del Conde De Buffon.

y H. establecen el concepto de producción primaria. Odum (Estados Unidos) y do Oving en Inglaterra. 1718. 18) 1972 Se crea en Suecia el PNUMA (Programa de la Naciones Unidas para el Medio Ambiente. poblacional. Juday. E. respecto a los ciclos nutritivos 16) 1958 Atenas. Birge y C. Pear' Volterra. Leeuwenhoek.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ 12) 1687. Congreso para la conservación de la naturaleza y sus recursos. hacen planteamientos relativos al aumento matemático del tamaño 13) 1927 C. L. 1925 y 1926 A. el que se ve ampliamente incrementado con los trabajos de E. En este programa México representa al Caribe y América Latina. respectivamente. T. 14) 1930 E. R. 240 . 17) 1969 Suecia propone a la ONU que se realice primera conferencia sobre el medio ambiente humano. Malthus. Lindeman detalla el flujo de energía en el ecosistema. Estos son solo algunos de los acontecimientos que promovieron la aparición de una ciencia nueva. Elton desarrolla el concepto de nichos y pirámides ecológicas. de carácter multidisciplinario y holistico: la Ecología. 15) 1942 R.

sino en la profundidad de sus planteamientos por lo que los problemas ligados a ella --como los relativos de a los la conservación y explotación recursos naturales- deben enfocarse desde un punto de vista educativo. entre las que se cuentan: 1. Estudio de las relaciones entre un solo tipo de organismo (una especie) y el medio en que vive. En esta época. Tal vez sea la más moderna rama de esta ciencia. en su estructura interna es difícil separar el comportamiento de la dinámica poblacional. en una ciencia transdisciplinaria. evolución y adaptación de una especie. 4. de concientización y de acción y no por medio de la promulgación de leyes y reglamentos abstractos y la aplicación de planes ilógicos. la Geología. emplea las matemáticas aplicadas en modelos matemáticos y de computadora para lograr la comprensión de la compleja problemática ecológica. la Antropología. Estudia las causas y modificaciones de la abundancia de especies en un medio dado. 5. pero se considera que escapan a los propósitos de este texto y por ello no se reseñan.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ SITUACIÓN ACTUAL Y PERSPECTIVAS DE LA ECOLOGÍA En la actualidad existen otras ramas de esta ciencia. la Ecología se ha vuelto una rama del saber humano que traspasa fronteras E n la actualidad la Ecología se divide en varias ramas. la Sociología. naturaleza y el equilibrio el medio ambiente humano rural ampliado enormemente. Por ello se involucra con la Biología vegetal y animal. Dinámica de poblaciones. la Economía. Uno de estos casos es la propuesta de evitar la contaminación que 241 . finales del siglo XX. Sinecología. 2. en su entorno ambiental. tanto hacia sus ciencias auxiliares como hacia su propio contexto interno. Ecología de sistemas. la Meteorología. Ecología aplicada. Estudio de las relaciones entre diversas especies pertenecientes en que viven. etc. no solo en la extensión de su campo de acción. Representa a la la a un mismo grupo y el medio previamente establecidas. Autoecología. la genética. la Pedología. Esta sección terminará con la siguiente reflexión: La Ecología moderna se ha tendencia moderna de protección de esta en y urbano. Además. 3. transformándose en la práctica.

corno ya se ha señalado. Por ejemplo. FACTORES ABIOTICOS Y BIOTICOS L os factores abióticos son todos de un ecosistema aquellos parámetros físicos o químicos que bióticos de se los refieren seres a las del afectan a los organismos.1 Relaciones entre factores bioticos y abióticos de un ecosistema.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ genera el uso de aceites y gasolinas. esto representa el nicho ecológico de la araña. La Ecología. de la temperatura y humedad idóneas. CONCEPTOS FUNDAMENTALES. Por su parte. el abaratamiento del gas natural y la energía atómica. los de decretos combustibles sobre la desulfuración seguirán siendo ignorados. de la disponibilidad de oxígeno en el ambiente y de los cambios estacionales. Este nicho se vera afectado por la disponibilidad de los animales de los cuales se alimenta la araña. del espacio disponible para elaborar su nido o hábitat. 1. Dichas vivos interrelaciones son de una complejidad tan enorme que basta señalar un caso particular para hacerlo notar. por ejemplo. entre otros muchos factores. mientras esto último no suceda. estudia las y interrelaciones su entre los organismos ambiente. O varias especies. podríamos constatar que el papel ecológico de la arana en el equilibrio consiste del en ecosistema a donde grupo vive de comerse otro insectos de una 242 . pero si Fig. una simple araña depende de los insectos que atrapa. cuando lo que se debe impulsar es. los factores interacciones ecosistema. reflexionamos un poco.

el y presión la microclima. revisaremos a continuación los diversos factores bióticos y abióticos que inciden en el desarrollo de un ecosistema. etcétera. de cambios climáticos. LA LUZ SOLAR E de las sta es la fuente principal de energía de un ecosistema. 1. causa efectos L esta más os componentes abióticos pueden diferenciarse en dos categorías: los que ejercen efectos físicos y los que físicos la son los componentes biológica de o un notables en las temperaturas ambientales efectivamente. 1. atmosférica. dependen de otras plantas. a su vez. sabemos de la gran diferencia entre las temperaturas del ecuador y las de los polos norte y sur. Entre otros. de las horas de luz solar. La radiación solar en los polos se distribuye en un área mayor que en el ecuador. Este zonas fenómeno irradiadas. a ellos sujeta de comunidad conjunto organismos vivos ecosistema. altitud y latitud. de sales minerales. (Véase Fig. La radiación solar que se recibe sobre la superficie varía según el ángulo de terrestre FACTORES ABIÓTICOS FÍSICOS incidencia. la el atmósfera agua.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ estos. condicionadas en los hemisferios norte y sur por la inclinación de la Tierra sobre su eje en relación con la trayectoria 243 .) temperatura. Para poder ir descifrando esta aparente maraña. También existen diferencias en la presentan efectos químicos. los factores abióticos físicos importantes son la luz solar. la irradiación. Los factores abióticos básicos abióticos de un ecosistema.

el hemisferio norte se inclina en territorio disminuye. de modo que el ángulo de incidencia de los rayos solares sobre su 244 . FACTORES AB IOTICOS Y BIOTICOS. por ejemplo. descenso en la temperatura A dirección contraria al Sol. lo cual ocasiona un menor numero de horas de luz diurna y un marcado ambiental. Así.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ CONCEPTOS FUNDAMENTALES. en invierno. lrededor del Sol.

Si esta radiación sobre se toda distribuyera la superficie uniformemente 245 .9 calorías-gramo/cm /min y nivel caloríasgramo/cm /min.5 es 2 de alrededor de 1.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ La magnitud de la luz solar que alcanza la capa al externa del 2 de mar la es atmósfera de 1.

es de conocimiento general la regla de que individuos de talla menor están relacionados con con temperaturas bajas. Por consiguiente. aunque la mayor parte de la energía no en solo de es susceptible energía el 2% de ha de ser transformada calcula tan que enlaces logrado adicionales corno el del espectro visible' el cual puede notarse cuando se observa el agua azul desde un buque. Un efecto sumamente conocido. Estas mientras que los más corpulentos lo están temperaturas características están estrechamente ligadas a la irradiación solar correspondiente. en cuanto a fenómeno trascendental para iniciar el flujo de materia y de energía en un ecosistema. Entre las radiaciones de la luz visible se encuentran verdes las que calientan la el medio ambiente y las que absorben las plantas para de efectuar fotosíntesis. la cual en su recorrido hacia las partes interiores del medio acuático sufre efectos de reflexión. altas. Aunado a este dato. realizada por terrestres los y fotosintéticos organismos marinos (plantas verdes. A esto se le ha dado en llamar reglas térmicas ecológicas. se cita que la penetración máxima de luz apropiada para productores fotosintéticos marinos es de 200 metros. intensidad. Además de su efecto térmico. químicos: del total de energía irradiada se convertirse en fotosintetatos. etc. ya que ambos permiten lograr respuestas condicionadas de plantas y animales sensibles a los niveles de luz solar.) LA LUZ EN EL AMBIENTE ACUÁTICO L a luz solar de la que disponen los organismos acuáticos a su paso por la atmósfera ha resultado afectada por diversos factores: nubosidad. entre otras razones. 1.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ terrestre durante un año. algas. latitud.2). Por otro lado. el medio acuático recibe una luz parcialmente filtrada. según el espectro de la luz solar. la luz solar es la materia prima energética para el proceso de la fotosíntesis. a que no toda la energía irradiada es aprovechable. humedad. Hay efectos 246 . Este índice bajo aprovechamiento puede deberse. distribución angular y estacional. fundiría una capa de hielo de 25 metros de espesor.3. (Véase Fig. solo parte de esta radiación es visible (véase Fig. bacterial y cianobacterias) El color de la piel de algunos animales puede estar directamente influido por la luz o por uno de sus efectos: la temperatura. también deben considerarse el fenómeno de periodicidad y los tactismos. 1. concentración de polvos o de esmog. ya que el azul es de los colores de mayor absorción selectiva y el que penetra a mayores profundidades en aguas de lagos y océanos. importancia EFECTOS BIOLÓGICOS DE LA LUZ U no de los efectos mas importantes de la luz es la producción de clorofila.

. como ya se dijo.. contenido por un cuerpo. medido en calorías. por lo que se le conoce como planta de día corto. en los polos. son aquellas donde se recibe menor irradiación solar anual.). taigas. mayores a los 45° C o 113° F. Peromyscus sp. o a la inversa. y que son capaces de resistir temperaturas inferiores a la de congelación del agua: 0° C o 32° en cambio otros organismos habitan en respuestas diferenciales a los niveles de luz. Existen organismos que pueden vivir en tundras.-Fahrenheit. etc. habitan en lugares con temperaturas etc. es el relativo a ciertas etapas de la fotosíntesis que sólo pueden desarrollarse en presencia de luz.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ la periodicidad luminosa. como en invierno. Kelvin. se puede decir que la mayor actividad metabólica en la naturaleza se presenta en 247 .indican la cantidad de energía química que este posee almacenada. incluso algunos LA TEMPERATURA L grados a energía térmica proveniente de la luz solar se expresa de dos maneras en la de naturaleza. es decir. géiseres o aguas termales. donde encontramos veranos con menor irradiación (aunque allí puede germinar el centeno). el cual por alguna razones ecológicas prefiere cazar durante la noche y mantenerse en reposo en las horas diurnas. por ejemplo. Este tipo de respuestas les permite tornarse más activos en presencia de luz y reducir su actividad en la oscuridad. este es el caso de los polos norte y sur. y otra es la cantidad de calor. las calorías de un material --por ejemplo un alimento. En los animales los tactismos son Las zonas de temperatura mas baja. un día donde las horas de luminosidad son pocas. considerada la energía una es la la en como expresada temperatura. En general. Otro ejemplo de periodicidad lo representa el patrón de floración de algunas plantas el crisantemo sólo florea si el día es breve. se han comprobado en el laboratorio los hábitos nocturnos del ratón ciervo. intensidad (centígrados.

mientras que los estolones y raíces resisten y brotan de nuevo cuando las condiciones vuelven a ser favorables. reproducción o desarrollo. Estas respuestas se presentan siempre y cuando no se alcancen límites letales. climas y. por su parte. Por ejemplo. los vientos que ascienden en el ecuador pierden humedad en forma de precipitación pluvial y los que descienden a los 30° de latitud norte y sur. de variaciones temperatura mientras adaptaciones pueden consistir en esporas. además vientos del oeste. las precipitaciones pluviales. En general. temperatura en la superficie del planeta y el movimiento de rotación de este condicionan el patrón de corrientes de aire (vientos) y. L a cantidad de energía solar y la forma en que esta incide sobre la superficie terrestre influyen sobre la de que cada las zona geográfica. los vegetales tienden a cerrar sus estomas. los tallos y las hojas de las gramíneas generalmente mueren por las heladas invernales. la actividad oxigeno.4) el movimiento. lo cual dependerá si se trata de plantas o animales. En conclusión la temperatura es un factor que limita la distribución de las especies. etcétera. Cuando se rebasa ese límite. en consecuencia de biomas en la 248 . junto con los efectos de altitud. CLIMA Y VIENTOS Para resistir temperaturas extremas los organismos morfológicas desarrollan y adaptaciones Estas fisiológicas.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ un rango de temperaturas comprendido entre 0 y 45° C. los vientos alisios noreste. actúa sobre cualquier etapa del ciclo vital y afecta las funciones de supervivencia. pueden emigrar -por ejemplo. 1. presencia diversidad resistencia al incremento de temperatura. la langosta (Locusta migratoria) emprende el éxodo cuando la temperatura del suelo alcanza los 38° C-. Los organismos tienen un límite de los procesos metabólica. por ende. debidos a ocasionan latitud la la y efectos de de geológicos montañas. pupas y semillas. para impedir la transpiración. los animales. huevos. el aumento de la temperatura acelera actividad reproductiva. Tierra. Durante desde de la el los transferencia del sureste caliente ecuador hacia los polos. la de por ejemplo: (véase Fig. Así. son los responsables de las diversas precipitaciones pluviales en el planeta. TEMPERATURA. el consumo fisiológicos. quistes. Estas precipitaciones. ocasionan los grandes desiertos de esas de y aire zonas.

gaseosa que contiene 79% de nitrógeno. mientras tanto. AGUA Y PRESIÓN ACUÁTICA C omo el aire y el agua son los dos medios fundamentales los sus es aire donde se desarrollan destacar El seres una vivos. El agua.5° C. el agua de mar tiene una densidad de 1.0 g/cm3 y. 249 . 1. 20% de oxigeno y 0. ATMÓSFERA Y PRESIÓN ATMOSFÉRICA. de ya la que la media atmósfera térmicos vivos. 100 metros de altitud equivalen al aumento de un grado de latitud. las variaciones cambios seres de latitud y. por cada grado de aumento de la latitud o por cada 100 metros de elevación de cuanto a la altura.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ ALTITUD Y LATITUD Y SU RELACIÓN CON LA TEMPERATURA es decir. ya que ambas contienen sales minerales disueltas. y por que altitud causan E n general.5. La densidad del agua pura es de 1. En cuanto a la distribución de los seres vivos. (Véase Fig. peculiarmente modifican esa misma distribución de los presentan formas de dispersión paralelas si se trata del aumento de latitud (alejamiento paulatino del ecuador) o del aumento de altitud (altura sobre el nivel del mar).013. mezcla debemos diferencias fundamentales. esta formada exclusivamente por la molécula HZ0.03% de bióxido de carbono su densidad es de 0. coincidentemente el protoplasma también tiene la misma densidad.) temperatura disminuyen 0. los consiguiente. los aumentos progresivos de latitud y altitud causan efectos térmicos similares.028. en el mismo sistema de unidades.

Como el agua tiene una gran importancia biológica. desde el punto de vista de la productividad del ecosistema. 1.6 Relación entre la altura sobre el nivel del mar y la presión atmosférica 300 metros la presión baja 24 mm de mercurio. ya que constituye la superficie sobre la que viven y se desplazan o en cuyo interior transcurre soda su vida. piedras sueltas. 1. el el inicio proceso de la fotosintético. nutrición. la trataremos más detenidamente en una sección especial. omenzaremos esta sección con lo relativo al substrato -ya sea acuático o terrestre-. a 900 metros de profundidad la presión alcanza valores de varios miles de toneladas mecánicos sobre los organismos. cada vez que se descienden 10 metros.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ La presión también presenta efectos (Véase Fig.) Estas de variaciones los seres distintos: en el aire. 250 . En los ecosistemas terrestres el el substrato esta constituido por suelo mientras que en los acuáticos puede estar formado por rocas.6. protección. cada vez que se ascienden condicionarán en mucho los patrones que distribución características vivos en ambos medios. representa la principal fuente de materias primas para es desarrollar decir. el cual en términos generales constituye la superficie sobre la que se establecen los seres vivos para satisfacer sus necesidades de fijación. ya que. FACTORES ABIÓTICOS QUÍMICOS C etc." Nosotros lo consideramos de efectos químicos. barro o incluso por la película superficial que se forma en las capas superiores de las reservas acuáticas. la presión acuática asciende en 760 mm de mercurio. El substrato tiene considerables efectos Fig. arena. mientras que en el mar. reserva de humedad. grava.

un ejemplo de la acción de estos factores lo hallamos en los efectos erosivos del viento. 251 . 1.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ producción alimenticia en el ecosistema. en la región inferior de la misma película existen gusanos pianos y caracoles.) En el sistema técnico de medidas. por ejemplo. químicos y biológicos. sobre la roca original. 1. (Véase cuadro 1. Los cascos de acero de los buques y las boyas marinas. que la diversidad substratos permiten desarrollo de la vida es muy amplia.7. son atacados fácilmente por algas. la unidad de presión es el kilopondio/m2 lo que nos conduce a la unidad tonelada/m'`. en la fina película formada por la tensión superficial del agua habitan muchas algas y la lenteja de agua en la parte superior. y sustancias químicos. llamada también coca madre del suelo. raíces de árboles. (Véase Fig. Curiosamente la unidad de presión de las atmósferas corresponde al kilopondio/cm`. EL SUELO E agua s el más común de los ecosistemas terrestres. mejillones y gusanos tubicolas. etc.. SUBSTRATO TERRESTRE. el suelo se deriva de la erosión de las rocas causada por factores físicos.) Como se mencionó de anteriormente.

pues entonces algunos vegetales excretan por las raíces aminoacie vitaminas. limo y arcilla y la suma de sus respectivos porcentajes. Gene iguales proporciones de arena. que puede incrementar el nivel de fertilidad del suelo. $610 consideran los porcentajes de arena. etc. lim. En el grupo de productores encontramos plantas fotosintéticas. del tipo del acido aspártico. y arcilla (33% de cada uno). leguminosarum soluble. hongos. algas. que es el mejor suelo agrícola. etcétera. hormonas. protozoarios.2. (Véase cuadro 1. algas cianofíceas y algunas bacterias fotosintéticas. agua y oxigeno que se requieren paca el buen funcionamiento tanto de los productores de nutrientes como de los consumidores. animales.. El suelo posee todas las reservas de materiales orgánicos. mientras que el grupo de consumidores lo conforman el resto de organismos del ecosistema.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ La materia orgánica del suelo puede ser la que se produce directamente durante la fotosíntesis. propiedad característica del suelo. fotosintéticas. la cual cuando es infectada del excreta tipo (bacteria al por del suelo organismos Rhizobium fijadora de nitrógeno simbióticos nitrógeno) NOTA: Para determinar la textura. se hace equivalente al 100%. pues estos son sus componentes mayoritarios. Un suelo franco. 252 . bacterias no actinomiceto.) Es el caso de las leguminosas del tipo de la Vicia faba o haba común. minerales. por ejemplo.

Cuando se describe el suelo desde la parte mas superficial hasta la más profunda. u con las cuales en se su horizontes. manchas o secciones donde el color se manifiesta mezclado materiales debido de a la Así. el suelo aumenta su nivel de materiales orgánicos. forman el sistema coloidal del suelo. descender verticalmente Por otro lado. presencia al que de los fierro. Horizontes del suelo.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ través de los ciclos de mineralización. apariencia pedregosa. según el tipo de suelo.) Las diversas partículas minerales que constituyen el suelo varían en su diámetro desde los 256 mm (pedruscos y guijarros) hasta los 0." (Véase Fig. 1. además de las secreciones de los organismos fotosintéticos.) 253 . 1. donde queda retenida la mayor cantidad de agua y materia orgánica que este contiene. Cuando este se realiza pueden reconocerse las diferentes secciones constitutivas denominan capas se constitución del capas tipifican y suelo. por la adición de heces fecales y cadáveres de los organismos que viven sobre y dentro del suelo.9. ejemplo: color. que se conoce como materia parental y finalmente el horizonte D. la arcilla de origen mineral y el humus. los cuales se degradan paulatinamente a encontramos horizontes A y B son variables. o incluso diámetros menores asociados con los diversos tipos de arcilla. se dice que se esta realizando un perfil del suelo. después se encuentra el horizonte C.002 mm.8. base por dichas apariencia. es decir hasta el lecho rocoso. formando el humus. la roca madre del suelo (Véase Fig.

así como otras sales solubles. son considerados horizontes minerales. A2 y A. Puede afirmarse que la actividad biológica en esta zona es nula. allí se acumulan sales como los carbonatos de calcio y de magnesio. hierro. ya sea solo o combinado. Entre los horizontes A. El horizonte D es considerado el representativo de la roca madre. y hasta el extremo del horizonte B se considera que está presente el suelo verdadero. asociada con materia fracción orgánica íntimamente mineral. Dichos horizontes forman lo que se conoce como mantillo orgánico derivado de plantas y animales..) y A.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ Los horizontes mas superficiales que poseen la nomenclatura At. A. de existir en ellos arcilla. se puede retener hasta un 30% de materia orgánica. En estos horizontes de la cual la 9 composición con la de la roca madre del suelo. Pueden presentarse también sesquióxidos. fundamentalmente con las arcillas. pues su contenido de materia orgánica es menor del 20%. El horizonte B es aquel donde se manifiesta en forma sobresaliente la iluviación (acumulación) de arcillas silicatadas. A menudo el horizonte C ha sido llamado material parental del suelo. aluminio o humus. ya que. Los horizontes A. Este horizonte puede o no coincidir en su 254 .) son considerados los horizontes orgánicos del suelo. A. puede estar se presenta esta una acumulación humificada. debido a los cuales el suelo de este horizonte tiene colores más fuertes o más rojos que los de los horizontes superiores e inferiores.

OXIGENO ANHÍDRIDO CARBÓNICO Además nutritivo de para representar una el papel de gran la suelo en el reservorio de un del diversidad desempeña regulación organismos.10). sino también en procesos de quimiosíntesis carbohidratos donde (aunque no se se forman ocupe al aspecto aspecto de oxigeno como aceptor de electrones). La entrada y salida de agua del El 02 y el CO guardan una estrecha y reciproca relación. También se conoce con el lecho rocoso del suelo. en el se presentan iluviación. etc. ambiente. El oxigeno constituye el 20% de la materiales. equilibrio medular biológico pero del lo de probablemente ecosistema represente la la fotosíntesis. translocación. el cual se desarrolla a partir de mineralización materia orgánica proceso que se establece a través de los ciclos biogeoquímicos del nitrógeno. arenisca o Cal iza. Dichas sustancias son un factor clave de la fotosíntesis y la respiración. importante fenómenos deposición. 1. E como l oxigeno y el anhídrido carbónico son dos sustancias que tienen una importan de fundamental los organismos en con el su intercambio equilibrio ecológico. respectivamente. el oxigeno y el bióxido de carbono generalmente están presentes. 255 . puede constatarse las siguientes reacciones: intemperización. erosión. carbono. etcétera. juegan un papel fundamental no tan solo en la respiración y suelo es considerable. azufre. así como las perdidas y ganancias el el de para el energía. consumiéndose y desprendiéndose.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ constituido por granito. (véase la Fig. En los procesos de mineralización de la materia orgánica vía microbiológica. lixiviación. OTROS FACTORES EL ABIÓTICOS Y EL QUÍMICOS.

anélidos. en de el actinomiceto. ese porcentaje va disminuyendo. se condiciona aerobios anegados la o existencia ya donde. este se respiración aerobia. de los seres que pueden formar esporas y quistes que pululan en el aire (animales inferiores microorganismos del tipo de hongos y bacterias. En el medio terrestre se presentan dos casos de escasez de oxigeno. protozoarios. además de que la respiración de las raíces y de la microflora nativa consume la reserva de oxigeno en un lapso más corto que el periodo de regeneración. protozoarios. Sobre la superficie terrestre. El otro caso ocurre en el suelo. Existen para organismos de subsistir aun en bajas concentraciones de caso algunos concentración del oxigeno no ejerce una acción limitante considerable. microflora y microfauna del suelo formada por algas. donde el valor del 20%. o más bien dentro de él. la existe acumulación detritus restringe enormemente la circulación del aire y. en general. entre los bacterias y otros. bien drenado o aireado. artrópodos. el abasto de oxigeno. En el suelo. regenerándose así el nivel de oxigeno presente en la naturaleza. evitando así una aerobiosis intransigente. fauna. cianobacterias. Esta carencia afecta desde las raíces de las plantas hasta la diversa flora.10 en función de la concentración del oxígeno disponible. altas a los los cuales de requieren oxigeno. 256 . reintegra después de un rompimiento de la molécula de agua que se presenta en la fotosíntesis. por tanto. Esta disminución es directamente proporcional a la presión atmosférica. uniforme y adecuada de oxigeno. pues la cantidad de 02 que se halla a los 5500 m es la mitad de la que se presenta a la altura del nivel del mar. de de quo se organismos en una suelos amplia estrictos. etc. Otro caso es el de algunas plantas de los manglares de las lagunas de Florida que se conocen como neumatoforos: mamíferos. nematodos y hongos. este es un valor general en todo el globo terráqueo. al nivel atmosférico. disminuye al 10% o menos. pero en suelos mal aireados o inundados. como el enrarecimiento del aire condicionan la frontera alta de las aves y. adaptaciones oxigeno.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ atmósfera.) Este es el origen de la presencia de gran cantidad de amibas en el aire de la ciudad de México. El valor del 10% se considera para un suelo arcilloso. La reducción del nutriente en las alturas determina la restricción de la distribución altitudinal de los organismos. Tanto la reducción en la concentración de oxigeno. uno ocurre en las alturas dado el enrarecimiento del aire. estos no también Respecto presiones microorganismos puede presentarse como una respiración de carácter facultativo. se en dispone la En de los una ambientes cantidad se terrestres consume soportan vivir permanentemente en regiones donde la presión del oxigeno sea inferior al 45% de su valor al nivel del mar.

sin embargo. Cuando se inició su estudio se consideraron como órganos de aireación en una superficie inundada y. del tipo de la hemoglobina. y que es llamado leghemoglobina. Existen también en el suelo otro tipo de organismos vivos del tipo de las bacterias de los géneros Rhizobiut y Clostridium. La demanda bioquímica de oxigeno (DBO) es la norma que se usa para medir el peso (por un volumen unitario de agua) del L a principal fuente de oxigeno es el aire. por ejemplos. Las bacterias del genero Clostridium son anaeróbicas. las cuales son responsables de gran parte de la fijación del nitrógeno atmosférico al suelo y su conversión química en formas amoniacales asimilables por las raíces de las plantas. que crecen irregulares prominentes. Las lombrices de tierra. no pueden habitar oxigeno. habitan en zonas den suelo donde el oxigeno esta ausente.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ dichas plantas crecen en su sistema radical hacia arriba. Las bacterias del grupo Rhizobium son simbióticas (viven asociados Rhizobiumleguminosas) y se protegen de altas concentraciones de oxigeno dentro de los nódulos de las raíces de las leguminosas. por lo tanto. pueden pasar cortos periodos en suelo muy mojado. considerando la medida de un litro. por lo tanto. por lo tanto. En el agua existe aproximadamente 25 veces menos cantidad do oxigeno que en el aire. La mayor parte de las plantas criptógamas y animales en zonas terrestres carentes tienen del respiración aerobia y. mientras que en el agua este gas puede absorberse de la 257 . elevadas desde las raíces. con poca difusión de oxigeno. lo que condiciona la existencia de ciertos tipos de árboles. como los cipreses (Taxodiuir distichum): dichos árboles poseen una especie de rodillas." estimulado por la combinación abundante de agua y oxigeno en la zona mas superficial del agua. se supone que crecimiento estos del ensanchamientos de raíces y troncos se exagerado cambium. a través del barro y del agua pasta alcanzar el aire y. Otro ejemplo es el de las superficies de algunos bosques que se encuentran inundadas durante casi todas las épocas del año. por consiguiente. ahora deber. contribuyen a la fertilización natural de los sucios. EL OXIGENO EN EL MEDIO ACUÁTICO atmósfera o formarse por las reacciones de los organismos fotosintéticos: plancton y vegetales sumergidos. donde regulan la presión del gas por un pigmento de origen vegetal. pero después emigran hacia la superficie en busca del oxigeno. es decir. El oxigeno del agua puede consumirse tanto por la respiración de todos los seres acuáticos como por la descomposición de materiales que se encuentran en ella. el libre acceso al oxígeno.

Los valores normales son de aproximadamente mg/i naturales. se conocen también efectos diurnos de variación debido a la acción fotosintética que se correlaciona directamente con las horas diurnas de la luz solar. ya que en el medio acuático los organismos influyen mas activamente en la concentración del gas. Por ejemplo. las aguas no pueden regenerarse y entonces los lagos y ríos se convierten en cloacas abiertas sin vestigios de vida. 20%. resulta invariable. de temperaturas. En el medio acuático pueden diferenciarse tres zonas: el estrato superficial. dicha acción resulta inaccesible para el agua del mar. mientras que la fotosíntesis. ríos y océanos el nivel de oxigeno es el resultado de los procesos de adición y sustracción. la cual solo se realiza desde la superficie hasta los límites de la zona eufórica. El nivel de concentración del gas de la zona situada por 258 .GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ oxigeno disuelto utilizado en el proceso biológico de degradación 1-2 de materiales en aguas orgánicos. ya que cuando el agua circula libremente en las capas superiores de lagos y océanos puede alcanzar incluso las regiones profundas de los lagos pequeños y de las aguas costeras.12 la constituyen los factores bióticos. así como también los efectos de turbulencia de las aguas y la acción de la agitación del viento. las zonas medias situadas debajo de esta capa y las zonas profundas. . la respiración y degradación de sustancias que consumen el oxigeno disuelto constituyen los procesos de sustracción del elemento. pero si la concentración de sustancias orgánicas y química rebasa esta capacidad. físicos y biológicos que afectan a las reservas de agua. si el numero de sustancias contaminantes s incrementa la degradación de estos materiales agota el oxígeno disuelto en el agua y puede causar la asfixia de los organismos acuáticos. En cada una de ellas la distribución del oxigeno es distinta. ]as bacterias aerobias dejan de actuar y se inicia el proceso anaeróbico de putrefacción del agua. Los factores abióticos pueden ser estacionales. donde los efectos de perturbación no rebasan los 100 m de profundidad. Como ya se menciono. conformándose así un equilibrio dinámico en el que influyen los factores equilibrada con el aire que se extiende por encima de ella y su grosor depende de la turbulencia que se genere allí. La capa mas superficial del agua esta En lagos. lo que trae como consecuencia que el nivel de oxígeno llegue a ser nulo. en tanto que se elevan hasta 300-500 mg/I en aguas domesticas no depuradas. Este último factor es especialmente importante. El nivel de oxigeno es mas variable en el agua que en el aire. un pantano puede haberse formado por la recepción del desagüe de drenajes y sustancias de desecho. considerándose que en el aire su nivel porcentual. Normalmente existe un alto poder de biodegradación del agua debido a la acción de las bacterias aerobias. si esto sucede.

los en las temporadas primaveral y otoñal. pero en la naturaleza muchos seres ciertas estrategias para lograrlo. de o sea. estabilizándose alrededor de 5 cm'/1. En el agua de mar los niveles de oxigeno pueden variar desde los 4 hasta los 8 cm'/I. disponen de una variedad de adaptaciones destinadas a obtener cantidades suficientes de oxigeno del medio o pueden recurrir a Podría suponerse que organismos que no viviesen en zonas saturadas en su concentración de oxigeno. que viven en el fondo del océano) después de los estancamientos invernal darse el y de caso verano. Puede que cambios estacionales con respecto a las variaciones de temperatura y de acción del viento no sean suficientes para suministrar el oxigeno a la zona mas profunda del mar. desde las regiones ecuatoriales hacia los polos. 259 . mientras que al fondo del océano el oxigeno solo puede llegar por el hundimiento en masa o la circulación profunda del agua. algunos caracoles rellenan periódicamente sus pulmones en la superficie mientras que la chinche de agua (Notonecta) almacena su provisión de oxigeno en unas burbujas de aire mientras baja a ]as partes mas profundas. originándose así una corriente de retorno. en una circulación horizontal. si esto ocurre se presentan complejos fenómenos de abastecimiento del gas (donde influyen efectos latitudinales) que promueven que el agua fría que se hunde hacia ]as grandes profundidades regrese de nuevo a la superficie central del océano. sufrirían graves efectos. Los habitantes de las regiones acuáticas. El agua proporciona oxigeno para los organismos abisales (es decir.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ debajo de la superficie depende de la influencia de los factores bióticos y abióticos mencionados con anterioridad.

260 . así como la reserva (herbívoros. Si el oxigeno esta totalmente ausente. saprófitos y desintegradores). transforma en formaciones coralinas en los tropicales). etc. los organismos realizan procesos anaeróbicos y en la descomposición de la materia orgánica liberan grandes cantidades de sulfuro de hidrogeno. Estos niveles de anaerobiosis y toxicidad solo los soportan algunos microorganismos que viven. la cual y de alcanza elevado condiciones en pH (lo que a de se este saturación tropicales océanos sobresaturación aguas concentraciones de oxigeno muy por debajo de las presiones normales del gas. en el acuático carbónico. también modifica otros factores del ambiente. y cuando se combina con el calcio da origen al carbonato de calcio o caliza. 1. en los océanos Atlántico e Indico estos depósitos alcanzan hasta un 86% de CaCO3. por ejemplo. directamente el CO2 es la fuente de materia prima para los organismos dulces. carnívoros. algas marinas.) Algunas larvas que viven en los fondos fangosos de los lagos poseen un tipo especial de hemoglobina que alcanza un 95% de saturación cuando la atmósfera solo tiene una presión parcial de oxigeno de 10 mm de mercurio (en esas condiciones la hemoglobina de los mamíferos no rebasa el 1 % de saturación).3 para formar sus caparazones calizos que descienden hacia el fondo. para todos (plantas verdes terrestres.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ acuáticos aerobios pueden vivir en El C02. en las profundidades inferiores a los 2000 metros del Mar Negro. Aunado mecanismo de incorporación de CaCO3. CONCENTRACIÓN DEL CO2 El anhídrido carbónico es un factor ecológico de vital importancia. ya que constituye uno de los elementos esenciales para la realización de la fotosíntesis. omnívoros. por ejemplo. algas de aguas fotosintéticas. en las mismas regiones tropicales existe un sinnúmero de organismos que utilizan los iones Ca y CO. (Véase la Fig. fotosintéticos bacterias fotosintéticas. modificando el pH. 11. protozoarios los demás cianobacterias alimenticia consumidores fotosintéticos.). medio a diferencia forma del acido oxigeno si reacciona químicamente.

por expulsión de 261 . en la atmósfera hay una distribución homogénea del bióxido y esta resulta suficiente para la realización de la fotosíntesis terrestre.7%. 1. ocasionando en reservorio solo quede una cantidad libre de aproximadamente el 0. a diferencia de la presente en la atmósfera (0. ya que se halla distribuido de manera homogénea en la superficie de la Tierra. El mar es considerado el gran reservorio mundial de bióxido de carbono.03%). El anhídrido carbónico se sustrae de la atmósfera por el proceso que o la el fotosíntesis. este pequeño porcentaje no representa un factor limitante en el desarrollo de la vegetación. por lo que en relación al oxigeno representa una proporción de X00 e considera que en el medio acuático el nivel de CO es mas elevado que el de la atmósfera. EL CO2 EN EL AMBIENTE ACUÁTICO S bajo Este compuesto constituye tan solo el A 0. ya formas de carbonatos y que en el agua puede presentarse también las bicarbonatos los cuales incrementan esta concentración. con una cantidad de sales disueltas equivalente a la tercera parte de su composición porcentual (33%). contiene unos 47 cm3 de C021. lo que equivaldría a una composición porcentual del 4. proceso con el que presenta una interacción permanente. por lo que la alta concentración pesar de esta baja concentración.03% del aire.) La atmósfera recibe el C02 por acciones geológicas e industriales.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ los océanos y por las acciones bióticas de la respiración y la descomposición de materia orgánica. El agua de mar.03%. pero de esa débil concentración depende toda la vida terrestre.12. (Véase Fig.

1. a pH cercanos a la neutralidad casi todo el anhídrido se encuentra en forma de iones bicarbonato (HCO3)-. es decir. mientras que cualquier factor que afecte al pH como terrestres-. Si el mar. (Véase Fig. el cual es mas abundante en el aire que en la tierra. es un ejemplo de como el hombre puede afectar drásticamente el reservorio marino. tanto acuáticos del nutriente acuático permite regular su presencia en el aire. reguladora tanto en el mar como en las aguas dulces conocidas como aguas duras. la presencia de iones bicarbonatos y carbonatos. con el nivel de acidez. el caso es a la inversa de lo que sucede con el oxigeno. el pH del medio acuático resultará afectado si se añade o se sustrae el CO2. La guerra del Golfo Pérsico (1991). donde estos iones manifiestan su poder amortiguador o buffer.7% de CO2 y este es necesario para el inicio de la fotosíntesis -proceso fundamental en la alimentacion de todos los seres vivos del planeta. El CO2 en el agua manifiesta una estrecha relación con el pH existente.13. a pH elevados (del lado alcalino) el anhídrido se convierte en iones carbonato (CO). entonces sería interesante discutir si en efecto el hombre no ejerce una influencia negativa sobre este almacén. normalmente con un pH neutro poseen y una alcalino. como reservorio o soporte principal de la vida orgánica de la Tierra. contienen 4.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ incidirá también en la concentración y forma química del CO2 presente. que tenía como fin imponer la hegemonía de las grandes potencias occidentales sobre la explotación petrolera.) Según lo establecido en el párrafo anterior. neutralidad y alcalinidad existente en el medio acuoso. FACTORES BIOTICOS (RELATIVOS A LOS ORGANISMOS VIVOS DE UN ECOSISTEMA) C uando en un ecosistema se establecen las interacciones entre las especies de organismos que lo se entablan relaciones de constituyen alimentación entre los diferentes niveles 262 . Como una ventaja adicional. Si el pH es acido el CO2 se encuentra libre. función respectivamente.

2.'I Diferentes estratos en la vegetación (organismos productores o como nutritivas excreciones y cadáveres de 263 . están ubicados los carnívoros o consumidores secundarios.) En el segundo nivel encontramos a los consumidores primarios o herbívoros. tenemos a los comedores de carroña. Existen terciarios. En el primer nivel encontraríamos a los productores o sea a los organismos autótrofos de la biocenosis (comunidad que es el conjunto de seres vivos). 5. Enseguida. es decir. mencionados desintegradores bacterias utilizan y los 3. herbácea. 4.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ tróficos. Estrato Estrato Estrato de de de vegetación vegetación vegetación conjunto están situados los hongos. agua y sales minerales. fuentes Fig. (Véase Fig. los cuales ocupan el cuarto nivel trófico. sus frutos. de sus semillas. 14. etcétera. las actinomicetos. Estrato subterráneo. 1. por ejemplo. sus tallos. en los antes los este que las 1. arbustiva. arboreta. En este nivel la fuente de energía es la luz solar. en el tercer nivel. Actuando sobre o los se organismos presentan reductores. Estrato del suelo superficial. 1. también que son los consumidores que se animales alimentan de los carnívoros o de algunas de sus partes. responsables de la producción de alimentos a partir de CO. quienes se alimentan directamente de las partes verdes de los vegetales. entre los diferentes niveles alimenticios. sus hojas.14 Ejemplo de una comunidad o biocenosis.

16. especie se 264 . 1. Un nicho ecológico es algo similar a la profesión que desempeña un organismo en el ecosistema.15. una comunidad o biocenosis es un grupo de poblaciones que interaccionan localmente.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ fotosintéticos).) OTRAS RELACIONES ENTRE LOS SERES VIVOS DEL ECOSISTEMA C omo ya habíamos mencionado. Si dos en o el más ecosistema existe una superposición de esto que especies utilizan un mismo recurso. 1. Cuanto mas parecidos son los organismos. liberando sales minerales a partir del proceso de mineralización de la materia orgánica. Los tres tipos principales de interacción en ellas son la competencia. poblaciones distintas puede manifestarse como parasitismo. (Véase Fig. Los reductores son los encargados de la de descomposición materias primas y al reincorporación ecosistema. 1. así que según la forma en que una especie utiliza los recursos del ecosistema se dice que ocupa un nicho ecológico nichos. que se presenta mutualismo el parasitismo entre o una Fig.) La simbiosis. la depredación y la simbiósis. (Véase Fig. específico significa en él.15 Diferentes niveles troficos en el ecosistema. lo que acentúa la competencia entre las especies. organismos. más intensa es la competencia entre ellos. En comensalismo.

nematodos. uñas. (Véanse Fig. En el mutualismo ambas especies resultan beneficiadas. sólo uno de ellos resulta beneficiado.. etc. etc. mientras que los que viven en su interior. mientras que en el comensalismo sólo una se beneficia y mientras la otra no resulta afectada. MUTUALISMO tubo digestivo de las termitas y colaboran con ellos en la digestión de la celulosa. protozoarios. por ejemplo.. el cual puede ilustrarse de la siguiente forma. como las bacterias. se le considera hospedero de su medio ambiente sea a través de un "espectro biológico".17 y P robablemente la manera más correcta de estudiar a los diversos conjuntos de seres vivos ubicados en 265 . mientras que al segundo se le conoce como hospedero. se denominan ectoparásitos. 1. parásito.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ diferentes tipos de parásitos. PARASITISMO NIVELES DE ORGANIZACION EN LOS ECOSISTEMAS E del n este tipo de interacción entre las diversas al poblaciones. pero el parasito no destruye por si mismo a su huésped. primero se le el parásito denomina vive total parcialmente a expensas otro. se conocen como endoparásitos. las cuales viven sobre el tronco o las ramas de los árboles para lograr tan sólo sostén y mayor exposición a la luz solar. Al hombre. cabello. D E os especies conviven aportándose beneficios mutuos. los que viven sobre su piel. Un ejemplo de esta interacción la tenemos con las epifitas (orquídeas). algunos hongos. es el caso de los protozoarios que viven en el COMENSALISMO ste se presenta cuando dos organismos de especies diferentes viven estrechamente ligados. pero beneficia y otra se perjudica.

17 Niveles de espectro de organización de los seres vivos. Ecología. la biosfera constituye un sistema de estado intermediario entre el alto flujo de energía solar y el sumidero térmico del espacio. el gene no puede sobrevivir ni expresarse fuera de la célula. sin ninguna ruptura a lo largo de su manifestación. Cuando se está familiarizado con la aseveración de que los animales superiores y el hombre representan la última unidad organizativa. Se considera como una situación elemento más sencillo. esta incluye a todos los organismos vivos de la Tierra. conjunto quedaría materia y energía en el ecosistema. los cuales actúan recíprocamente con el medio físico como un todo. representado por la biosfera o ecosfera. y el ambiente abiótico integran lo que se conoce como ecosistema. interaccionan con la materia y energía propias. o sea el conjunto de poblaciones. Por lo tanto. por lo 266 . El gene los y puede órganos. para en la las interdependencia relaciones recíprocas y la supervivencia representan la imposibilidad de que exista ruptura alguna en la continuidad de espectro de organización. La comunidad fundamental que el espectro biológico es una transición continua. no existiría si no se presentara un flujo permanente de Fig. continuando con las organismos. la Sin embargo. originando lo que en Ecología se conoce como los sistemas funcionales característicos. ésta constituye el órgano y éste el organismo. llamamos en Ecología Lo un que en matemáticas universal. considerarse el tanto.) células.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ 1. La Ecología considera fundamentalmente los niveles estructurales de más trascendencia para sus estudios.18. el organismo individual no sobrevive independientemente de su población y la propia comunidad. de su ambiente físico-químico. la idea de un espectro continuo resulta contradictoria. Todos los poblaciones comunidades. integrantes de este espectro. este es el caso de las poblaciones y de las comunidades (conjunto de poblaciones diversas) que habitan en un área determinada. 1.

3. mientras que esta persiste en el mismo sitio y con una cantidad más o menos estable de organismos.) edades y la las representan características específicas de la población. El individuo que forma parte de la población es pasajero. sistema podemos (Véase cuadro 1.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ OTRO TIPO DE NIVELES ORGANIZACIONALES. la estructura capacidad piramidal de carga por 14 os seres vivos también pueden considerarse en diferentes tipos de niveles de organización. RELATIVOS A LA NUTRICIÓN DE LOS SERES VIVOS L Antes se mencionó que para los ecólogos uno de los niveles organizativos de mayor trascendencia esta representado por la población. Así diferentes clases. año tras año. independientemente de las características de los organismos individuales. según el nutricional encontrar que presenten. 267 . Los patrones de crecimiento y mortalidad.

es decir.19 Sistema de los cinco reinos de Whitttaker (1969). Los saprofitos generalmente carecen de aparato digestivo y absorben directamente la materia orgánica del medio externo. también puede hacerlo como saprofito y nutrirse de la materia orgánica en proceso de descomposición que se halla en el fondo Fig. Por su parte los heterótrofos pueden poseer distintos tipos de mecanismos nutricionales aunque todos se alimentan de compuestos orgánicos. como pues aunque puede funcionar organismo fotosintético. En el reino protista y el reino monera existen tanto productores (algunos casos) como consumidores (la inmensa mayoría) de los organismos que los integran. y el presente protista. Existen organismos que combinan modos nutricionales. Los organismos de la clase de los estanques en los que vive este organismo protista. Entre ellos se cuentan todos los animales. la amiba). la Euglenu sp. 268 . La estructural se refiere al grado organizativo celular: procariótico del reino monera (carente de membrana nuclear) y el eucariótico (con membrana nuclear) en sus dos formas: en el eucarióticos reino unicelular. ya que están considerados como reductores del mismo. existen y dos otra diferencias. Los parásitos viven sobre o dentro del cuerpo de sus huéspedes y obtienen materia orgánica directamente de ellos (por ejemplo.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ holozoica ingieren alimentos orgánicos sólidos y los digieren en su interior. representa uno de estos casos. Según Whittaker una (1969). aquellos que mineralizan la materia orgánica. Un ejemplo típico de ellos lo representan los hongos. contribuyen al equilibrio del ecosistema. estructural nutricional que permiten agrupar a los seres vivos. 1.

) Según el mismo actor. (Véase Fig.7.4. 1.18).9. la Ecología posee un método peculiar de estudio que la diferencia de otras ciencias.17 y 1. ¿Cuáles son las fuentes básicas de la Ecología? (ramas fundamentales del conocimiento de esta ciencia).10.GENERALIDADES ACERCA DE LA ECOLOGIA___________________________ eucariótico multicelular y multinucleado que se puede encontrar en los reinos bongo.3 con respecto a la clasificación metaóolica de los seres vivos. cada uno de los siguientes conceptos fundamentales de la Ecología: a) Factores abióticos físicos b) Factores abióticos químicos c) Factores bióticos d) Luz solar e) Temperatura f) Climas y vientos g) Altitud y latitud h) Atmósfera y presión atmosférica i) Suelo y horizontes del suelo j) Oxígeno y bióxido de carbono (acuático y terrestre) k) Potencial de hidrógeno (pH) l) Productores o autótrofos m) Consumidores de distinto Orden n) Desintegradores o reductores ñ) Biocenosis o) Nicho ecológico p) Parasitismo. Discuta el cuadro 1. ejemplificando sus respuestas. ¿Cuáles son las raíces etimológicas del término Ecología y como se compararían con las del término Economía? 1.4. Defina los períodos históricos por los que saber atravesó de la Ecología en antes los de consolidarse como una rama científica del humano.1.2. planta y animal. ¿Cuál es la clasificación actual de la Ecología y que estudia cada una de sus ramas? 1. ¿Cómo y por qué definió Haeckel a la Ecología? ¿En qué año lo hizo? 1. mutualismo y comensalismo. 1. los cuales se clasifican en el cuadro 1. incluso 269 . Explique la secuencia de los niveles de organización (espectro de organización de los seres vivos. 1. 1. biológicas.3. ¿Cómo se define la Ecología? Explique su respuesta. CUESTIONARIO 1. 1.6. figuras 1. Defina por qué y cómo.19. Apóyese datos proporcionados en el texto. los diferentes reinos poseen un modo distinto de nutrición. 1. 1.8. Defina.5.

. recibíamos mas o menos una caloría. Polemizar acerca de las fuentes actuales y futuras de energía y los problemas inherentes a su explotación. transmisión de energía. Curtis. Buenos Aires. ni de abrelatas energéticos humanos. 1986. en función de su uso de energía y nivel de industrialización.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS maquinaria alimentos y A finales del siglo pasado. Editorial Medica Panamericana. En la actualidad en los Estados Unidos y en otras adelantadas. costo incluyendo de de Describir entrada de ecosistemas. de las diversas partes del sistema de longitudes de onda de la energía solar. cuál la es el mecanismo solar a de los caloría energía trabajo humano.. A l finalizar este capítulo el estudiante será capaz de: Identificar a la luz solar como fuente Explicar la importancia. 107 o funcionamiento de automóviles particulares. LA ENERGIAconceptos ECOSISTEMAS___________ Describir los EN LOS de biomasa y OBJETIVOS DEL CAPÍTULO productividad en los ecosistemas. Discutir acerca de los consumos fertilizantes. en los ecosistemas. Discutir acerca de los efectos termodinámicos enunciados por la primera y segunda leyes de la termodinámica. Diferenciar los consumos energéticos interno y externo en los seres humanos. p. combustible para transporte energético Valorar la importancia de los flujos de materia y energía a través de los diversos integrantes de los ecosistemas. en cuanto a la principal de la energía en la tierra. sociedades por cada tecnológicamente caloría invertida recibimos 0. Este costo no comprende la energía para calefacción. iluminación eléctrico. bi. agrícola. Diferenciar los distintos niveles tróficos en los ecosistemas. Biologia. así como el balance de materia y energía en cada uno de ellos. 270 ..1. por cada consumida.

LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ 271 .

la energía puede. definirse-como la capacidad de 272 . La materia puede transformarse en energía IMPORTANCIA DE LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS Desde un punto de vista típico. Según la Física. coque producir trabajo o de transferir calor mientras que la materia representa algo dotado de masa y. ocupa un lugar en el espacio. por lo tanto. carbón. la materia está constituida por átomos. gas natural. lignita.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ CONCEPTOS CLAVE Algunos efectos contaminantes del uso indiscriminado de energía Autótrofos Biomasa Cadena alimenticia Caloría y kilocaloría Ciclos biogeoquímicos Ciclos de materiales en el ecosistema Combustible fósiles Degradadores o descomponedores Diferentes tipos de energía Efecto invernadero Eficiencia en el uso de la energía Energía Energía cinética Energía solar y su región visible Energía y potencia Energía y procesos interno y externo Entropía Fertilizantes nitrogenados y proceso de Haber Fijación biológica de nitrógeno y sistemas fijadores Revolución industrial y desigual desarrollo energético e industrial Sobrecalentamiento del planeta Productividad primaria neta Productividad real Quimiosíntesis Regla del 10% Relación calorías consumidas-calorías generadas Pozas de intercambio y depósito Primera y segunda leyes de la termodinámica Productividad Flujos de materia y energía en el ecosistema Fuentes biológicas de energía renovable Fuentes de energía renovable Heterótrofos Joules y equivalente mecánico del calor Materia Materia endergónico Molécula de ATP Petróleo crudo.

como los organismos unicelulares o pluricelulares autótrofos y heterótrofos. para efectuar su proceso respiratorio aerobia. las células u organismos autótrofos fotosintéticos y los heterótros son mutuamente dependientes.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ y la energía en materia. LEYES DE LA TERMODINÁMICA P rirnera ley de la Termodinámica. Postulado por R. 273 . Las estructuras heterótrofas dependen de la energía de las moléculas alimenticias que han sido procesadas por las autótrofas. fotosintéticos planeta. la cual permite almacenar la energía radiante del Sol como materiales químicos orgánicos. así como en el mar y las aguas dulces. En la superficie terrestre. pues se considera que respiratorios presentes en los seres vivos acuáticos y terrestres) se genera el Co. la cual permanece almacenada en las células en forma de la molécula de ATP. material indispensable para el desarrollo fotosintético. problemática energética de todos los seres vivos del esta explicada por la primera y segunda leyes de la Termodinamica. solo en las células autótrofas puede encontrarse la maquinaria biológica de alta eficiencia capaz de transformar la energía solar en otras formas energéticas potenciales para el uso de los demás seres vivos. también es conocida como "el principio de la conservación de la energía". (diversos En la y tipos respiración respiración fermentación estos productos la base representan Como ya se describió anteriormente. es decir. del tipo de azúcares. distribuida. ya aquí cuando un sistema llega a su entropía máxima no puede realizar trabajo alguno. Segunda ley de la Termodinámica. Aún las estructuras bien organizadas. fundamentalmente. es decir. liberado en la fotosíntesis. pueden constatar esta afirmación en el proceso respiratorio. anaeróbica aeróbico. el cual se asocia a la incapacidad de producir trabajo. ya que los mecanismos de la respiración y la fotosíntesis son recíprocos. en ese momento. las cuales tratan de los cambios de la energía en la naturaleza y en el Universo mismo. además de que la mayor parte de los seres vivos también requieren del oxígeno. Mayer en 1841. La transformación de energía en materia se presenta en el proceso recíproco. su enunciado afirma: '-'la energía no se crea ni se destruye sólo se transforma". Esta introduce un concepto termodinámico especial (la entropía). se dice que en ese sistema toda la energía cinética esta uniforme. donde los alimentos se desdoblan y liberan la energía química que poseen. están sujetos a la tendencia natural de disminuir el "orden energético" e incrementar el "desorden". Los biólogos. la pérdida de energía Esta sin un aprovechamiento útil. en la fotosíntesis.

En los organismos vivientes este "equilibrio" conduciría al aniquilamiento de la vida celular. 1. químico. ya que mientras en el primer caso la energía interna del universo se ha conservado porque el calor ganado o perdido por el sistema debe ser igual a la suma del intercambio más el de calor de con el ambiente. tiende o alcanza la máxima expresión de la energía cinética y logra su equilibrio estará imposibilitado totalmente para desarrollar cualquier otro tipo de trabajo. reproducción química de fuentes de carbono. orgánicos que resultan la fuente energética para otros heterótrofos. sería posible en ese estado. fisiología celular.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ ha llegado a su equilibrio.) aprovechable conformación trabajo celular disponible.) en el segundo caso cuando un sistema. como cualquier otro proceso industrial. etc. La "ruta de la energía" se establece desde los autótrofos. eléctrico. 2. ya que ningún trabajo de transporte. aún en la respiración aerobia (con una eficiencia del 50% respecto a la conversión de energía química procedente de los azúcares) que permite la conformación de moléculas de ATP.. ¿y que eficiencia alcanza su conversión y almacenamiento en los sistemas biológicos? RUTAS DE LA MATERIA Y LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA precedentes podemos afirmar que la vida misma es la retroalimentación entre la pérdida y conservación de las fuentes útiles de energía para la célula. materiales genéticos. éste es un proceso valiosísimo para el equilibrio energético de las comunidades vivientes y permite evidenciar que en los procesos vivientes. Como colofón de las aseveraciones ¿cual es el mecanismo de entrada de la energía solar a los ecosistemas?. se denomina. Así. sólo se habría obtenido la "máxima entropía". 274 . ecosistema. En estos términos pueden contrastarse los conceptos de la primera y segunda leyes de la Termodinámica. iniciándose así la cadena alimenticia y el flujo de energía en el ecosistema. producen generalmente materiales fotosintéticos. La controversia radica en la conservación de la energía interna corno fuente de energía útil contra la disminución de de una para la la entropía como no del expresión energía cinética L que a combinación por donde fluye la energía y circula la materia entre los componentes bióticos y abióticos en la naturaleza. en este capítulo estudiaremos i empleada en la realización de diversos tipos de trabajo (mecánico. que puede ser incluso una célula o un organismo multicelular. (Véase Fig. etc. monto energía Ningún proceso en la naturaleza presenta una eficiencia del 100%. como ya se ha señalado. no se logra aprovechar el total de la energía liberada en el desarrollo de los mismos. Esto también se manifiesta en cuanto a los procesos biológicos.

ciclo los correspondiente al retorno de los elementos reservorio abiótico efectúan organismos degradadores. a pesar de ello.) 275 .2. Así y en esta secuencia se nutren los ecosistemas para realizar las transformaciones de energía y materia en su seno. por medio de la fotosíntesis. quienes descomponen la materia orgánica muerta para formar materiales reutilizables por los organismos autótrofos. (Véase Fig. alrededor del 2% de la gran cantidad de energía solar que recibe. El planeta sólo aprovecha. 120 mil millones de toneladas de materia orgánica se producen anualmente.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ Hay también hacia una los "ruta de materiales vivos del y cíclicos" que va del ambiente abiótico (no viviente) ambiente al organismos La fase la regresa posteriormente al reservorio del abiótico. 2. La fuente principal de energía en la Tierra es la radiación solar.

2. Este hecho es de suma importancia. aproximadamente la mitad de esta energía corresponde al espectro visible.3) La mayor parte de la energía solar se irradia en forma de ondas de electromagnéticas.2 Aprovechamiento de la energía solar. verde. resultado de la fotosíntesis de hace aproximadamente 2 mil 400 millones de años. naranja y rojo y comprende los componentes relativamente transparentes que traspasan con cierta facilidad la parte superior de la atmósfera. onda varían. fundamentalmente a la 276 . como los aerosoles. el esmog. el polvo. aunque la Tierra recibe apenas 1/50 000 000 de la cantidad total de radiación electromagnética del Sol. Aproximadamente. por el contrario.39-0. O sea la única región de la radiación que puede captar el ojo humano (0.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ radiación solar que incide sobre el planeta llega a su superficie y de esta cantidad la mitad se dispersa en las nubes.76 micras). Este cuyas longitudes espectro de radicación abarca desde la zona de los rayos ultravioleta hasta la infrarroja. 2. etcétera (véase Fig. amarillo. sobre la Para mantener estable la temperatura en la biosfera existe un equilibrio entre las entradas de la radiación solar y el flujo constante de calor hacia el exterior. azul. sólo el 50% de la capa protectora de ozono pone en un serio peligro a todas las formas de vida. es absorbida en gran parte por la capa de ozono primigenia la cual es el Fig. La radiación ultravioleta. La influencia negativa de compuestos artificiales. Esta región visible la constituyen los colores violeta.

lo que impide que el calor abandone. la capa acuática era la que protegía a los seres primitivos. ciertas partes de la atmósfera son capaces de ser opacas al valor.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ planeta son las radiaciones infrarrojas. ésta surgió primitivamente en el mar. recibe la luz visible y absorbe la luz ultravioleta por medio de la capa de ozono.3 Distribución de la energía solar sobre la Tierra.. la temperatura general del 277 . temporalmente. la vida pudo volverse terrestre. puede como incrementar planeta. ya que la radiación ultravioleta puede aniquilarlas a todas. cuando se formó gracias al proceso fotosintético. Otro tipo de ondas que se absorben en el En 1948 se estableció que mientras es rehusada a través de las cadenas tróficas e introducida al ecosistema por los autótrofos (los que además la procesan y la entregan consecuencia. El CO. Las actividades humanas también afectan el Fig. Es decir. nivel de CO en la atmósfera. Al mismo tiempo. las lagunas someras. y.4. 2. o sea.) La vida terrestre depende de todos los efectos ya descritos y de la combinación de los mismos: es decir.76 micras. (Véase Fig. consecuentemente. el planeta provocando lo que se conoce como efecto invernadero. la quema de combustibles el nivel de fósiles. etc.2 terrestres. cuyas longitudes de onda son mayores de 0. por ejemplo. CO. la capa do 03. ya que no había fotosíntesis y. al no desprenderse oxígeno tampoco existía la capa de ozono (O. lo retienen y distribuyen durante cierto tiempo antes de que la energía se pierda en el espacio.). 2. por lo tanto. y el vapor de agua absorben dichas radiaciones. Recuerdese que según la teoría del Origen do la Vida de Oparin.

Este es el caso de proteína diferencia por su triptofano. hongos. de la en en que orgánicos sustancias se y consumen los heterótrofos y. los forma los de por cuales los las o heterótrofos compuestos los de orgánicos endergónicos. enormemente contenido vegetal metionina aminoácidos esenciales que se presentan en baja proporción en los vegetales.4 El CO2 y el vapor de agua absorben las ondas infrarrojas. estos. la los y a en transformadas primarios. sólo el 2% del inmenso flujo de ondas electromagnéticas provenientes del Sol que degradación de la materia orgánica. como es el caso típico del valor. éste puede ser el caso de los organismos fotosintéticos. a su naturaleza más compleja. quien a su vez consumió directamente los productos fotosintéticos de los autótrofos. como ya se señalo. por ejemplo. En todos los procesos (por de reuso y a los demás y seres vivos de la en luz formas la solar utilizables energía disponibles para ellos) proveniente disminuye en cada uno de los eslabones de la cadena. actinomicetos y bacterias) juegan un papel fundamental para la mineralización de estas 278 . reteniendo el valor y provocando del planeta. los degradadores ejemplo. La materia orgánica procesada es más compleja y consumidor Fig. También los heterótrofos en su metabolismo pueden producir materiales más sencillos e incluso productos inorgánicos que serán empleados por algunos otros organismos. Estos materiales endergónicos convierten animal. los cuales utilizan el bióxido de carbono y el agua sintetizados como productos de desecho de la respiración aerobia. 2. dada la gran proporción de desperdicios energéticos que ya no son reusables. el efecto invernadero que aumenta progresivamente la temperatura seguramente la utilizará el del siguiente orden. un carnívoro usará la materia orgánica de un herbívoro. Aproximadamente.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ irradian el planeta son susceptibles de ser captadas productores transmiten consumidores químicos vez.

donde un elemento circula en el ambiente ya sea como formas orgánicas o inorgánicas. pero no respecto de la energía. Estos dos ciclos involucran a las redes alimenticias.) RELACIONES ENTRE DE EL LA La materia sigue en curso cíclico en la biosfera. Existe un ciclo particular para el fósforo.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ sustancias y su consecuente rehusó por parte de los autótrofos o su acumulación en los reservorios naturales. (heterótrofos). agua y consumidores descomponedores. el de materia y de energía.5. el carbono. es decir en la poza de intercambio. A estos ciclos de materiales se les denomina ciclos biogeoquímicos. ecosistema y. 2. descubriríamos que ésta es autosuficiente en cuanto a la materia. la procesan y presentan en una forma utilizable por el resto de los seres vivos del planeta. teniendo cada uno de ellos características muy peculiares que serán estudiadas mas adelante en otro capítulo.. es decir. allí se encuentra por lo general en forma orgánica para. dos flujos éste se S i se considera que en un ecosistema la materia y la energía se intercambian. el agua. En los niveles alimentarios o tróficos que resultan después de los productores se pierde aproximadamente un 90% de energía entre uno y otro. aunque en algún APROVECHAMIENTO UN ECOSISTEMA ENERGIA Y LA PRODUCTIVIDAD EN inferir que entre ellas debe existir una medida de autoabasto siempre que se trate de sistemas cerrados. otro para el nitrógeno. como es el caso del humus en los bosques. Si lo trasladáramos al mayor ecosistema que puede existir en la Tierra. ya que dichas redes se inician entre los productores (autótrofos). finalmente. dependiendo de si se halla en los ciclos alimenticios de los orgarismos. es decir. entonces podemos básicos superpuestos. nutrimentos. además. a la biósfera. Regresando circunscribe al a ecosistema. mientras que los herbívoros. ya que los invertebrados aprovechan alrededor del 98% de la energía ingerida. Los invertebrados y los peces usan la materia con mayor eficiencia que los vertebrados de sangre caliente. gases son las partes siguientes que integran dichas redes. Gran parte de la energía y la materia que ingieren los heterótrofos se pierde en las heces fecales y en su metabolismo de conservación. Los autótrofos representan las puertas de entrada de la energía al 279 . (Véase Fig. ser devuelto al ambiente donde se iniciará nuevamente el ciclo en la poza de depósito. no almacenan más de 25% de la que poseían las plantas verdes. etc. la biósfera es un sistema cerrado en lo que se refiere a la materia y abierto en cuanto a la energía. de tal forma que la dependencia hacia otros sistemas disminuya.

o la de sus hijos o vástagos. la productividad primaria neta representa la tasa de ganancia real del negocio. bacterias y actinomicetos.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ caso puede aprovecharse hasta un 20% de la energía del nivel varían anterior. una de las propiedades ecosistemas. movimiento. se material particular. Una fracción metabolismo del digestivo. Según analogía del párrafo anterior. la primera se expresa en gramos o toneladas. 2. LA PRODUCTIVIDAD REAL O PRODUCTIVIDAD PRIMARIA NETA Fig. o herbívoros. ya que mientras en ecosistemas consumidores orden. pasa En muchos ecosistemas de los terrestres gran parte del flujo de materia y directamente productores a los degradadores como los hongos. características podemos de a los la recurrir evaluación de su biomasa y de su tasa del gradiente de energía. producción primaria. A este tipo de material se le llama biomasa. mientras que la segunda en calorías5 o kilocalorías.6 La productividad es la cantidad total de energía convertida en compuestos orgánicos en un lapso dado. ésta está constituida por la masa del organismo individual. 280 . Para calcular la productividad. ingerido etc. en los forestales el consumo por parte de los herbívoros es mucho energía menor. parte de la energía química de los alimentos ingerido se transforma en otros tipos de energía: calor. La productividad puede considerarse semejante a la de ingreso bruto de un negocio. L la a productividad real es igual a la productividad total menos el costo energético del de las actividades Esta productor.5 Tipo de redes alimenticias. en cada de Estas caso primer consideraciones acuáticos los Como se ha venido señalando. consumen una gran porción de la convierte en nuevo material biomasa. metabólicas productividad en los ecosistemas se refiere a la actividad autotrófica del mismo.

Si la productividad de un ecosistema depende de la energía de las reacciones químicas. Los naturaleza organismos como 12 los sitios productores organismos quimiosintéticos no son tan frecuentes en la fotosintéticos. se una vez transforman totalmente en materia animal o sea en material de herbívoros o cualquier otro consumidor primario y así sucesivamente a través de la cadena alimentaria. en compuestos orgánicos. en la naturaleza la conversión energética nunca se da al 100%. dicho sulfuro lo oxidan las bacterias quimiosintéticas. lo que Entre las los convierte en los productores del de 20 sistema cm de primarios de este sui generis ecosistema. pero ya se han identificado aproximadamente donde se efectúa actividad quimiosintética. viven gusanos tubulares gigantes que dependen. de la productividad de bacterias quimiosintéticas (National Geographic. disminuye la biomasa pero aumenta la productividad. favorecida por las condiciones ambientales extremas. Los productores de la biosfera son aquellos organismos enzimática energía que poseen para la materia la que necesaria convertir ser la normales. si en un jardín se corta continuamente el pasto. es decir. al ecosistema se le denomina quimiosintético. octópodos. En estos lugares de origen Como ya se mencionó. p. 4. por otro lado. o alguna otra fuente de (incluso las si puede mismas esta proporciona ya reacciones se químicas). consumidos. aunque no son directamente proporcionales. num. en un lago tipico 281 . los nunca cuales. lo que ocasiona químicas que poco acontezcan comunes en reacciones condiciones ecosistema presentan una cierta relación. mejillones y energía solar. La reacción química de la quimiosintesis bacteriana en la profundidad del océano es: CO. En las profundidades del océano Pacífico. Por ejemplo. las cuales con esta ganancia energética logran enfriar el dióxido de carbono del agua del mar para producir sustancias orgánicas.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ La productividad y la biomasa de un volcánico se alcanzan condiciones extremas de calor y presión a 2500-3000 m de profundidad (300° C y 280 kg/em2). ya que. La reacción crucial. para su subsistencia. en un lugar conocido como "El Oasis del jardín del Eden". además de los gusanos tubulares gigantes.H2S C„ (H20)n + 2S diámetro. como señalamos. es la reducción del sulfato del agua de mar en sulfuro de hidrogeno. 1977). consumidores unas almejas hallamos. octubre. 152. conversión considera con respecto al tiempo lo que se esta determinando es la productividad. por ejemplo. un bosque maduro puede poseer una enorme biomasa y una pobre productividad. así como cangrejos. no toda la luz solar que incide sobre la Tierra permite la producción de carbohidratos.

unas 150 calorías se asimilan en los pequeños animales acuáticos que ingieren las algas. desde menos del 1% hasta mucho mas del 10%. que si una si una trucha come eperiano. 2.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ Fig. Como las cifras nos sugieren. porque su ingreso energético tiene 282 .6 y 2. acuáticos. 30 de ellas se integran a la biomasa del eperlano (pez del tipo del salmón) que se alimenta de los pequeños animales calorías. pero si consume un eperlano ganará 5 veces mas energía. de estas 150 calorías.6 Pirámide de energía en un lago típico. En el presente ejemplo varias veces se presentan un 20% de conversión. mientras finalmente.7) CONSUMO ENERGETICO HUMANO P or supuesto. de cada 1000 calorías aprovechadas por las algas fotosintéticas. se transfieren 6 persona consume una trucha gana cerca de 1.2 calorías. los otros animales no pueden vivir con tanto derroche. (Véanse Fig. 2. la conocida "regla del 10%" no es exacta debido a que la eficiencia de la transferencia energética varía.

la energía cinética (energía del movimiento). la energía potencial (energía de la posición) y una forma utilizada especialmente por el hombre: la energía nuclear.. la energía mecánica. la energía calorífica o térmica. Ya que existe lo que se conoce como "equivalente mecánico del calor". la energía química. se tendría que realizar un trabajo equivalente a 320 000 joules. sino que es probable que pronto se agoten. (Véanse Fig. a través de la historia de diversas fuentes de energía. las cuales se han diversificado. de el 1 resultante aplicar fuerza energía almacenada durante millones de años. se define como la cantidad de calor necesario para elevar 1° C la temperatura de un gramo de agua. Sólo en el último decenio nos dimos cuenta de que estos recursos no sólo son finitos.K. por lo que joules = newton x metro). éste representa una forma adecuada de medición de las newton en una distancia de 1 metro. que es la conversión de calorías a joules (unidad de trabajo en de el sistema una M. como ya dijimos. sobre todo después pues de la Revolución apareció la Industrial. Las sociedades humanas han requerido. Se requieren 75 000 calorías para alcanzar la temperatura de ebullición de alrededor de 1 litro de aguades de su temperatura ambiente. Entre las formas mas comunes de energía ligadas al desarrollo de las formas de vida en el planeta se cuentan: la energía solar.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ que superar sus gastos. la energía eléctrica. en cuya realización se gasta la energía. el uso del vapor para el movimiento de la rueda de molinos. para alcanzar la ebullición de ese litro de agua. Lo mismo que estos otros organismos.8 y cuadro 2.1. 9 El hombre define la energía como la capacidad para efectuar un trabajo. 2. Una unidad de calor o energía - usada continuamente es la caloría (cal) que. por lo tanto. pero existe la importante diferencia tecnología.S. entonces máquina de vapor.) 283 .185 joules. de que. Ya que cualquier tipo de energía puede transformarse en calor. etc. nosotros también dependemos casi con exclusividad de la energía solar. merced a nuestra una podemos aprovechar cantidades de energía presentes. se tiene que una caloría es equivalente a 4.

LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ 284 .

La abreviatura correcta de esta medida es cal. que es la cantidad de energía que se requiere para elevar 1 °F la temperatura de 1 lb de agua. finalmente. que se simboliza como Kcal y que es equivalente a 1000 calorías. Joule (Sistema métrico decimal) Unidad de energía o trabajo. se inventó la rueda de molino.K. de C. que es la que requiere para sus procesos corporales. todos estos avances para los resultaron sistemas fundamentales industriales que existen actualmente. Un Btu = 252 calorías. el hombre. porque existe otra medida denominada caloría grande o kilocaloría.S (Sistema métrico decimal). En las -centurias posteriores las máquinas de vapor se tomaron en las fuentes básicas de energía para la industria y el transporte. surgieron las turbinas de vapor y agua para generar electricidad. 1 newton: 1 kg • m/seg Potencia: Watt (Sistema métrico decimal) 1 watt = 1 joules/seg Caballo de fuerza (HP): Unidad de potencia del Sistema ingles. se incrementó el caudal de energía disponible con la invención del molino de viento. probablemente su consumo energético se limitaba a satisfacer 285 .1 Unidades de energía y potencia. En el siglo IV a. Cuando el ser humano se estableció en sociedades primitivas. como cualquier alimentos otro ricos heterótrofo. sentándose así las Energía: Caloría (cal): cantidad de energía que se requiere para elevar 1 °C la temperatura de 1 gramo de agua. 1 joule = newton -metro Newton: unidad de fuerza del M. de C. El ser humano transforma la energía en trabajo y este. se construyeron los ferrocarriles y. en el siglo XII de C. Esto se complementó con el motor de combustión interna como fuente de energía automotriz. la cual usa en el funcionamiento tecnológicos de y sus el instrumentos mantenimiento de sus patrones culturales. en potencia. en energía depende y de materia carbonada provenientes de la fotosíntesis. bases energéticas del siglo XX. La energía que consume el hombre se divide en dos grandes ramas: la energía para procesos internos. lo que permitió la consolidación de la Revolución Industrial. su consumo se expresa en kilowatts-hora. Energía eléctrica: Generalmente. Los siglos XVII y XVIII d. y la energía para sus procesos externos. En lo que se refiere al consumo de energía para procesos internos. vieron nacer las máquinas de vapor.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ Cuadro 2. abreviatura de la Unidad Térmica Británica. 1 HP = 746 watts. a su vez. Btu. ya que también se conoce como caloría chica..

LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

su requerimiento de energía interna. Con el tiempo al requerir energía para sus procesos externos, descubrió, por ejemplo, la energía contenida en la madera (un tejido vegetal) y la liberó por medio del fuego. Asimismo, empezó a emplear los tejidos animales o la fuerza de trabajo de estos. Mientras los el hombre y fue cazador con los y que

algunos

organismos

es

exageradamente

alto; por ejemplo, el colibrí consume 330 calorías/minuto. A finales del siglo XIX, por cada caloría consumida -incluyendo el trabajo humano, el combustible, para maquinaria agrícola, transporte de alimentos y costo energético de recolector, sus fuentes energéticas fueron vegetales animales compartía su hábitat. En esa época el hombre tenía el comportamiento propio de un omnívoro primitivo similar al de los animales; su consumo energético interno alcanzaba unas 2000 Kcal/día; su consumo energético externo era probablemente de otras 2000 Kca/dia que correspondían al fuego que usaba para calentarse, cocinar, etcétera. Durante ese período las sociedades Actualmente a nivel mundial las sociedades no presentan un desarrollo equitativo. Pues mientras cazadores, humanas simples que no obtenían energía de los combustibles fosiles presentaban una relación entre las calorías invertidas y las calorías prevalece generadas en el similar reino a la que Los animal. que como existen los sociedades y de de esquimales, los fertilizantesuna en las podía generarse En de la alto aproximadamente actualidad caloría.

"sociedades

desarrollo tecnológico" por cada caloría que se invierte se recibe 0. 1 calorías. Este costo energético no incluye energía para calefacción, iluminación o funcionamiento de autos particulares ni otros instrumentos superfluos como los abrelatas eléctricos.

agricultores primitivos, como los habitantes de la Nueva Guinea, e incluso países que no han cambiado el modo de desarrollo Esta agrícola por el industrial, también existen países altamente industrializados. situación acarrea muy diversos índices de consumo energético per capita; aunque el 30% de la población mundial consume las 4/5 partes de la energía generada en todo el mundo, sólo el 6% de ella, que vive en los E.E.U.U., consume el 35% de la energía mundial. Este inmenso abuso del consumo energético sólo pudo fundarse en el empleo de

recolectores y cazadores recuperaban de 5 a 10 calorías por cada una que consumían. En la agricultura primitiva, que no usaba fertilizantes se recuperaban 20 calorías por cada caloría invertida (en las poblaciones naturales cada caloría que consume un organismo produce de 2 a 20 calorías). Esta norma general resulta de sorprendente aplicación, ya que el consumo energético de

286

LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

materiales cuyas moléculas son muy ricas en energía: los denominados combustibles fósiles, como el gas, carbón y petróleo. Dichas fuentes de energía externa provienen originalmente de la luz solar, ya que son producto de la descomposición de residuos biológicos en el subsuelo y mueven poderosas máquinas que han sustituido la fuerza de trabajo de los animales. Por lo tanto, el hombre tecnológico emplea la energía para hacer turbinas funcionar máquinas autos, cuchillos y industriales, aunque eléctricas, focos,

camiones, trailers, naves espaciales, etc.; también activa eléctricos, televisores, computadoras

hasta cepillos de dientes eléctricos. Todos estos aparatos soportan el nivel de vida de los países sumamente industrializados, pero en muchos casos representan un consumo grotesco y superfluo de energía. (Véase Fig. 2.9.) Fig. 2.9 Los avances tecnológicos y el consumo de energía.

El

petróleo con los en

crudo de azufre, su

se

compone y de y por

principalmente compuestos oxígeno; constituidos, aromáticos.

hidrocarburos hidrocarburos mayor

nitrogeno parte,

están

alquenos y algunos, compuestos cíclicosy

El gas natural se compone de hidrocarburos gaseosos producidos por los combustibles fósiles acumulados en los depósitos de la

287

LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

litosfera.

Su

composición

registra

comparan favorablemente con los de los fertilizantes minerales, debe insistirse en que el beneficio puede presentarse a largo plazo con la lenta liberación de nutrientes vegetales (especialmente nitrogeno),

fundamentalmente gas metano, algo de etano, propano y butano. El carbón es una forma de materia sólida vegetal que se depositó en capas rocosas y que, sometido al calor y la presión, sufrió una desintegración parcial. Se considera que la mayor parte del carbón se generó en los pantanos de turba. El carbón esta formado de carbono y una diversidad de hidrocarburos (compuestos de carbono e hidrogeno), los cuales se pueden quemar al aire y utilizar como combustible. Cuando este material se quema en ausencia de aire se produce un residuo de carbono impuro, llamado coque, usado en la fabricación de acero. La lignita es un carbón fósil del tipo de la hulla y no se encuentra totalmente carbonizada. ... Es indispensable para estos países (se refiere a los países en vías de desarrollo), encontrar una alternativa que sustituya a los fertilizantes minerales de alto costo energético; la opción es usar materiales orgánicos como fertilizantes en gran escala, combinados Informes con de fertilizantes algunos minerales. investigadores

mejoramiento de las condiciones físicas y bioquímicas, reducción de la erosión del suelo...II

Cada barril de petróleo, cada tonelada de carbón y cada kilogramo de uranio que se consumen representan fuentes múltiples de deterioro ambiental. La sierra ha sufrido mutilaciones y daños por la minería y el establecimiento de vías de comunicación. La refinación del petróleo y el consumo de combustibles contaminación térmico, lo producen una y grave un afectar y el largo clima atmosférica cual a puede mediano

desequilibrio, por un lado; y, por otro, considerablemente, modificar mundial. Sería posible conservar las comodidades del mundo moderno y además preservar la calidad de vida y la pureza del planeta no sólo para las grandes potencias sino para todos los países del mundo La respuesta fundamental sería que los países imperialistas, como los integrantes de las fuerzas multinacionales de la guerra del Pérsico, dejen de utilizar a los países del Tercer Mundo como sus centros de en gran

plazos, la totalidad de los ecosistemas y proporción

afirman, además, que el uso indiscriminado de fertilizantes minerales puede contribuir a la contaminación del ambiente, aunque esto requiere de mayor estudio. A pesar de que los resultados como de emplear fertilizantes materiales no se orgánicos

288

LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

experimentación'2

de

cualquier

tipo

de

adelantos tecnológicos y que tampoco los tomen como sus centros de acopio do todas las materias primas provenientes de la explotación desaforada de recursos naturales endógenos mientras que los suyos permanecen inalterados. El reciente caso de la pugna bélica internacional por el control del petróleo de los Emiratos Árabes es un claro ejemplo de esta situación. En la actualidad el consumo humano de energía a nivel mundial es muy desigual; por ejemplo, mientras los esquimales y los habitantes de la Nueva Guinea generan 20 calorías por cada una que consumen la población de los Estados Unidos, que sólo asciende al 6% de la mundial, consume el 35% de la energía producida en la Tierra y genera 0. 1 calorías por cada caloría consumida. El disímbolo consumo de energía nos Los mismos autores también afirman que para el año 2025 la humanidad deberá satisfacer, a partir de los recursos solares, el 75% de sus demandas energéticas; además reconocen que para el mismo año la energía nuclear no tendrá la posibilidad de satisfacer la mayor parte de las demandas energéticas humanas. Un procedimiento viable para aminorar la contaminación, fuentes enorme colocara que no consiste es de en decir, reducir abatir si C las el la en las emisoras, cantidad sus

permite evaluar el nivel de industrializació, desarrollo y calidad de vida de los diferentes grupos humanos que subsisten en la superficie terrestre en los albores del siglo XXI. (Véase cuadro 2.2.) Hasta antes de afirman 1973, que los algunos países

consumo de energía; se ahorraría una combustible a 20° mucho de población de los países que los poseen termostatos por invierno y a 25° C en el verano, es decir, rebasara temperaturas períodos. Las casas habitación debierán ser por igual pequeñas para que no implicaran enormes ambientales dichos

investigadores

pobres buscaban ansiosamente entrar en la "era del petróleo", pera el incremento de los precios les "garantizó" la mayor que parte con de él no sus cubrirían,

necesidades de energía.

289

LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

gastos de calefacción (lo anterior resultaría loable, siempre que todos los habitantes del planeta dispusieran de una casa práctica, confortable, aunque fuera pequeña, para satisfacer sus demandas elementales de vivienda). Otras medidas para combatir la contaminación serían: que se desperdiciara lo menos posible la gasolina en el uso del automóvil particular; que se ocupara, ocasionalmente al menos la bicicleta; que, entre otras acciones, se reciclarán algunos productos como vidrio, papel, cartón, basura orgánica, etcétera. Tal vez estos no dejan de ser buenos propósitos, los cuales comentaremos ahora.

Soviética

sólo

un

10%;

en

contraste,

aproximadamente 2 mil 500 millones de personas dependen de los combustibles de madera de residuos de cultivo y de estiercol:" La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) informa que 95 países en vías de desarrollo, entre los que se pueden citar 21 países africanos, consumen madera para satisfacer el 75% de su demanda energética. El desabasto de madera, a ha causado estragos en regiones de Asia y ciertas partes del Sahara y, lógicamente problemas de desforestación. El gasto energético mayor lo representan

ANTECEDENTES

hoy en día, las fuentes energéticas no renovables, como el carbón, el gas natural y el petróleo, de la mientras energía que que las se fuentes consume

E

n 1980, el consumo mundial de energía se encontraba en 10 aproximadamente

energéticas renovables, sólo abastecen el 21% anualmente (de este porcentaje el 15% es energía de origen biológico y 6% de origen hidráulico). La proporción de energéticos de naturaleza renovable, como puede advertirse, es sólo una quinta parte del gasto total. Se provee que tan sólo en los Estados Unidos, la demanda de energéticos se duplicará en los próximos 30 años y que triplicará a nivel mundial, ¿con qué fuentes de energía se cubrirá esta demanda?

terrawattlaño/año; un terrawatt/año es el equivalente aproximado de un billón de toneladas de carbón. Si este ritmo de demanda de energéticos se mantuviera, para el año 2025 la población mundial se requeriría un 40% más de energía, es decir, 14 t w/año/año. Estos consumos energéticos difieren mucho según el país y su grado de desarrollo y avance tecnológico, como ya hemos visto. Mientras Francia genera el 65% de la electricidad que consume a partir de la energía nuclear, del mismo tipo de fuente el Reino Unido produce un 19%, Estados Unidos un 16% y lo que era la Unión

290

LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

ALTERNATIVAS LA ENERGÍA NUCLEAR

dónde manejar los desechos del material nuclear.

L

a energía nuclear donde se induce una explosión atómica bajo control, es una de las alternativas para

LA ENERGÍA SOLAR

producir cierto desprendimiento de energía aprovechable. Pero la energía nuclear, es también no renovable, se considera que el uranio de reserva tan sólo durará unos cuantos decenios. Además del suministro de materias primas, la energía nuclear se enfrenta a problemas fundamentales: a) El conocimiento y manejo de la energía nuclear a va ligado de

L
sus

a energía solar es otra alternativa, representa abundantísima, una de hecho fuente mismos

autores también afirman que para el año 2025 la humanidad deberá satisfacer, a apartir de los recursos solares, el 75% de demandas no energéticas; la además de reconocen que para el mismo año la energía nuclear tendrá posibilidad satisfacer la mayor parte de las demandas energéticas humanas. Un procedimiento viable para aminorar la contaminación, fuentes enorme consiste es de en decir, reducir abatir si las el la emisoras, cantidad

indisolublemente

riesgo

armamento nuclear y su escaso control por parte de la Organización de las Naciones lo Unidas la (ONU), guerra como Pérsico. b) Los altísimos costos de producción, construcción y mantenimiento de las plantas generadoras. c) Los riesgos inherentes a la salud y el medio ambiente, ya que, por ejemplo, aún no se ha terminado de evaluar el daño causado por el accidente nuclear de Chernobil en las regiones aledañas a la extinta Unión Soviética. d) El problema asociado, de cómo y demostró

consumo de energía; se ahorraría una combustible población de los países que los poseen colocara sus termostatos a 20ºC en invierno y a 25ºC en el verano, es decir, que no rebasara por mucho las temperaturas ambientales de dichos períodos. Las casas habitación debieran ser por igual pequeñas para que no implicaran enormes gastos de calefacción (lo anterior resultaría loable, siempre que todos los habitantes del planeta dispusieran de una casa práctica, confortable, aunque fuera pequeña para satisfacer sus demandas elementales de vivienda). Otras medidas para combatir la contaminación serían: que se desperdiciara

internacional de 1991 en el Golfo

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LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

lo menos posible la gasolina en el uso del automóvil particular; que se ocupara, ocasionalmente al menos la bicicleta; que, entre otras acciones, se reciclaran algunos productos como vidrio, papel, cartón, basura orgánica, etcétera. Tal vez éstos no dejan de ser buenos propósitos, los cuales comentaremos ahora.

ANTECEDENTES.

E

n 1980, el consumo mundial de energía se encontraba en 10 aproximadamente

terrawatt/año/año; un terrawatt/año es el equivalente aproximado de un billón de toneladas de carbón. Si este ritmo de demanda de energéticos se mantuviera, para el año 2025 la población mundial requeriría un 40% más de energía, es decir, 14 tw/año/año. Estos consumos energéticos difieren mucho según el país y su grado de desarrollo y avance ecológico, como ya hemos visto. Mientras Francia genera el 65% de la electricidad que consume a partir de la energía, nuclear, del mismo tipo de fuente el Reino Unido produce un 19%, Estados Unidos un 16% y lo que era la Unión Soviética sólo un 10%; en contraste, • • • • • escala No contamina el aire No contamina el agua No produce ruidos No produce contaminación térmica No existe la posibilidad de que aproximadamente 2 mil 500 millones de personas dependen de los combustibles Fig. 2.10 Nuevas tecnologías para el aprovechamiento de la energía solar es la más abundante de cuantas existen y se le considera ilimitada. Además presenta otras ventajas (véase Fig. 2.10):

genere una explosión o un desastre a gran

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LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

• •

Conserva los recursos del planeta Está disponible para la generación

de la superficie terrestre, este tipo de energía se agotará al cabo de uno o dos siglos de explotación, a menos que se ideen otras formas para manipularla. Una propuesta al respecto consiste en perforar la corteza terrestre, en un rango de 1.5 a 6 km, para llegar a su núcleo fundido, lo que causaría la salida de agua con temperaturas elevadisimas; si se lograra el éxito en esta empresa el vapor en la emitido podría de ser las del aprovechado necesidades porvenir. Y que sucede con los combustibles fósiles?'4 En el último Los decenio del siglo XX se la han humanidad depende casi por completo de ellos. combustibles fósiles depositado en la Tierra durante un período de aproximadamente 600 millones de años aunque el hombre los no ha son explotado recursos indiscriminadamente, renovables. satisfacción

de nuevas tecnologías Sin embargo, la luz solar es difusa; se interrumpe durante la noche y varía con las condiciones climáticas. Su uso, dependerá en el futuro de la instalación de equipo especial en grandes áreas de terreno para su recolección forma de y almacenamiento. se que o a estima difícil reemplacen la quema De la por de cualquier

probabilidad plantas

energéticas

humanas

completo, por lo menos a corto plazo, a las nucleares combustibles fósiles. Tal vez una de las opciones mas viables, en cuanto al aprovechamiento de la energía solar, sea utilizar la electricidad proveniente de ella para disociar el agua en hidrógeno, y oxígeno (provocar su electrólisis); la utilidad de la reacción sería que, como el hidrógeno es un gas combustible muy versátil que puede quemarse en el aire, por sustituir a la gasolina y otros combustibles; además, como su único producto es el agua, sus efectos secundarios no serían contaminantes. Respecto a la energía geotérmica, derivada del calor interno del planeta, existe una planta italiana en la región de Lerderello que funciona desde 1913 e informa sobre una producción de cientos de miles de kilowatts anuales. Desgraciadamente, se calcula que debido a que hay pocos manantiales de elevada temperatura cerca

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LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________

para el 2400, aproximadamente. En las reservas de Estados Unidos el gas natural no es muy abundante, por lo que se están buscando sustitutos sintéticos, es decir, se intenta fabricar, por medio de la tecnología adecuada, gas natural artificial ya que el original se agotará para el año 2000. Respecto repunteo pesar de al petróleo el se visualiza 2000 y un una el

hacia esta

año

disminución progresiva hacia el 2050. A rápida desaparición dominio del petróleo ha generado grandes conflictos en los últimos períodos del siglo XX. Pero sin importar las fuentes energéticas o Fig. 2.11 Relación entre las temperaturas y su efecto sobre la vida y desarrollo de diversos organismos. los medios para producirlas, la humanidad enfrenta un problema: "el sobrecalentamiento del planeta", causado por el abuso de las fuentes de energía no ya que una vez usados no se pueden reemplazar y además su constitución es exageradamente lenta. Llegará la época en que sea cada vez más difícil hallar depósitos de ellos y éstos serán más inaccesibles para su explotación. En la actualidad se tienen previstos los lapsos en que se agotarán las reservas de los combustibles fósiles. Para el carbón y la lignita (lignita es un carbón fósil, hulla que no se encuentra totalmente carbonizada) se calcula que llegarán a su producción máxima en el año 2100 y que se agotarán Se plantea que la mayor limitante para el consumo de energía en los próximos 100 años reside, más que en su escasez, en el impacto plantea generado la sobre el ley planeta de al la emplearla. El problema más obvio, como lo segunda Termodinámica, consiste en la generación de una gran cantidad de calor; si este alcanzase un valor igual al 1% de la radiación electromagnética solar que actualmente recibe la renovables.

294

cuyo desarrollo consiste en: Cabe señalar que el costo de la producción industrial de amonio anhidro en una planta Tierra se generaría un desastre de que produce de 600-1000 ton/día es de 35 3 106 BTU/ton. ya que no hay otra opción viable para el siglo sintetizar causado desarrollo en Nueva Delhi). 2. Una de las formas de consumo de los combustibles fósiles consiste en las reacciones químicas tendientes a preparar fertilizantes nitrogenados. El autor afirma que en la India existe un déficit creciente de 295 . de este gasto energético.12. Subba Rao (investigador del Instituto de Agricultura Según la Fundación Friedrich Ebert. estos problemas se presentarán dentro de un siglo. en 1980. han en ni afirmó que los altos costos energéticos para fertilizantes que no puedan inorgánicos países importarlos numerosos consecuencias impredecibles. Esta práctica es conocida como el Proceso de Haber. que expresado en joules resulta 37 3 10'joules/ton. (Véase Fig. Se prevé que si el ritmo de consumo energético continúa igual. debe escogerse un futuro energético de bajo costo que se encuentre firmemente anclado de la eficacia y la conservación y desarrollo de nuevas fuentes de energía renovable. la muerte de muchos organismos. el 60% es empleado en la reacción del nitrógeno y el hidrogeno. entre otras. estas podrían ser. organismo ecologista internacional. e 14% en la obtención del hidrogeno a partir del metano y el resto en el funcionamiento de la maquinaria que posibilita el proceso químico. y la inundación de terrenos costeros. la fusión del hielo polar. la consecuente elevación del nivel de las aguas oceánicas.) producirlos porque se requiere una gran inversión de capital.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ XXI que no sea la de desterrar el uso de los combustibles fósiles. Un cambio climático generalizado sería otra consecuencia.

organismos bacterias. mientras que su consumo es de 5572 X 10 toneladas. cianobacterias y los actinomicetos) que son capaces de transformar el N2 en NH. (Véase cuadro 2. Para la próxima centuria los recursos energéticos fósiles y la energía nuclear pasarán a ser motivo de estudios históricos.) La importancia ecológica y energética de la cantidad suelo de nitrógeno uno de los introducido al ecosistema por esta vía. ¿Qué alternativa representa entonces el uso de fuentes energéticas renovables? LA FIJACIÓN BIOLÓGICA DEL NITRÓGENO desarrollan procarióticos E última n este contexto. asociados o no con organismos fijadores.3.. tanto en los organismo fijadores que viven en forma libre como para los que lo hacen en forma simbiótica (creciendo asociados en cierta parte de una planta hospedera). ya que se agotarán antes de que concluya el siglo. además la energía solar en el año 2000 apenas estará básica en proceso para de investigación poder implementarse como un avance tecnológico. esta forma nitrogenada es más susceptible de incorporarse en aminoácidos del tipo de ácido glutámico y glutamina. permite fertilizar el con componentes indispensables para el desarrollo de los vegetales fotosintéticos.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ fertilizantes desde 1970 a la fecha. abogamos por el empleo biológica intensivo de distintos (como las de la fijación la cual las nitrógeno. reacuérdese que los 296 . como es el caso de los nódulos de las leguminosas donde vive la bacteria del genero Rhizobium. en las últimas dos décadas dicho país produjo 4305 X 10' toneladas.

Miricaceae. En 1974. 2. En 1980. representan como por fuente de energía. y hasta 326 a 648 kg de nitrógeno/Ha/año para Vicia faba (haba). azúcares derivados de la fotosíntesis. y Casuarinaceae. tanto en el medio terrestre como en el acuático. Entre estas plantas se puede hablar de las familias Coriaceae Rosaceae. metabolitos esenciales de los organismos fijadores y no produce sobrecalentamiento (como con el uso de combustibles fósiles). la fuente original es la energía solar. Probablemente optimización organizaciones simbióticas o de vida libre de este tipo constituyen posibilidades reales de implementa fuentes biológicas de energía 297 . la fijación biológica de nitrógeno los que consume. práctica de Eleagnaceae y Rhamnaceae. el estudio Betulaceae. sino que puede expresarse entre microorganismos fijadores y otros vegetales y aún en microorganismos procarióticos de vida fibre. la fijación exclusiva biológica de la no es una propiedad Rhizobiumasociación renovable. Richard informó sobre plantas no leguminosas asociaciones capaces con fijadores de de formar nitrógeno molecular.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ productores o autótrofos beneficiados con este proceso representan la base alimenticia de todos los seres vivientes de la Tierra. (Véase Fig.) También debemos-destacar que muchos productos agrícolas han provocado estados de alarma entre los estudiosos de los problemas de la contaminación ambiental.13. que a mediano y largo plazo será el reservorio energético de toda humanidad. Phillips reportó que diversas leguminosas templadas aportan al suelo. cantidades que van desde 25 a 30 kg de nitrógeno fijado/Ha/año para Phaseolus vulgaris (frijol). un kg de nitrógeno.3. Indirectamente. Como podrá observarse en el cuadro 2. ya que el abuso en el uso de los fertilizantes nitrogenados excesos en (los cuales representan leguminosas. Como una ventaja adicional.

2. con ahorros energéticos. CUESTIONARIO 2. Defina la primera y segunda leyes de la Termodinámica y explique por que son importantes para los seres vivos? materia y energía en los ecosistemas? es tan para importante los seres energéticamente el consumo de energía y fuentes de contaminación) puede llegar a provocar. Defina los conceptos de entropía y energía cinética y explique por qué son fundamentales para la vida? una reserva acuosa donde por exceso de los nitratos se va generando una carencia de oxígeno.1. y por qué vivos? 2. Frente a este panorama resulta deseable que la aplicación de las diversas formas de fijación el biológica de de nitrógeno se incrementen día con día. por la abundante presencia de nitratos: 298 . ¿Qué relación existe entre los flujos de • Formación compuestos cancerígeno.3. con la consecuente anacrobiosis de de nitrosaminas. desde el punto de vista energético.15 o sea trastornos a nivel de hemoglobina animal y humana. • Metemoglobinemia. ¿Qué es la molécula de ATP. Esta facultad de los procariotes fijadores de nitrógeno resuelve de manera ecológica.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ del agua y su posible transformación en zona pantanosa. posible efecto 2. • Eutroficación. resolviéndose así suplemento material nitrogenado indispensable para los cultivos agrícolas. y tiene altísimos riesgos de contaminación. un proceso que de otra forma resulta desgastante.4. proceso que sobre 2.

¿Qué significa que un material sea endergónico y para que son útiles las mediciones de calorías y kilocalorías en un ecosistema? 2.7. 2. ¿Qué es una cadena alimenticia? ¿Por qué los en seres vivos se 2.9. para de con la nitrógeno. ¿Cuáles serán los riesgos de usar en demasía los combustibles fósiles? 2. ¿Cómo se valora la eficiencia en el uso de la energía en el ecosistema? 2. unidades de trabajo y las calorías? ¿Cuáles son los diferentes tipos de energía y que relación tienen con la potencia? 2.17. ¿Qué es la productividad y que relación tiene con la biomasa? 2.10.LA ENERGIA EN LOS ECOSISTEMAS_________________________________ 2.15 productividad primaria o neta? ¿Qué es la quimiosíntesis? 299 .5. el proceso producción en de de fertilizantes nitrogenados? productividad 2. ¿Qué son los ciclos biogeoquímicos y por que son importantes en ellos las pozas de intercambio y depósito? 2. ¿Qué son los ciclos de materiales en el ecosistema? 2.12. Indique cuál es la clasificación de los combustibles fósiles. 2.23.11. ¿Qué significa la regla del 10%? ¿Qué relación existe entre los joules.14 ¿Cómo se diferencian real de la la 2. renovables conoce? ¿Qué relevancia tiene la fijación biológica comparación Haber. ¿Qué es el efecto invernadero en un ecosistema? 2. heterótrofos y degradadores? 2.22. ¿Qué fuentes energéticas clasifican autótrofos.13.8.21.18 2.6.20. 2.16.19 ¿Cómo se relacionan las calorías consumidas/calorías generadas? 2. ¿Cuál es la región visible de la luz solar y cuál es su importancia? 2.

LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ LOS CICLOS ECOLÓGICOS lluvia para que tus hijos puedan seguir . Oración huichol (Dominio popular) 300 .. madre nuestra. que ordenes la viviendo.... te rogamos que sigas dándonos buenas cosechas. Aquí madre tierra.

Las placas son más estables hacia su parte interna. pero en sus 3. Sin embargo. constituyen ejemplos de este ciclo). ya 301 . fases lunares y estaciones del año. entre las propuestas emanadas de estos estudios encuentra la explicación de la tectónica de placas. Un ciclo geológico se refiere al origen y modificación del material que constituye la superficie terrestre. La Tierra sufre debido continuamente a presiones E n la Tierra se presentan diversos tipos de ciclos. El ciclo geológico es una conjunción de fuerzas. desde el origen de nuestro planeta. El estudio de los movimientos superficiales de la Tierra se desarrolla sobre una base científica. unas favorecen la recomposición de las estructuras terrestres y otras las modifican o las devastan. el azufre y el oxígeno Clasificación de los ciclos biogeoquímicos: gaseosos y Fotodisociación Geosistema (presencia natural y por contaminación fotoquímica) Papel de los reductores en el ecosistema Reacciones fotoquímicas Tipos de contaminación fotoquímica cuencas) rodea todo el planeta) sedimentarios. globales y locales La litosfera presenta interacciones tanto con la hidrosfera como con la atmósfera y esta claro que estos modificaciones han ocurrido.1 LOS CICLOS GEOLOGICOS la noche. uno de ellos es el ciclo astronómico (cambios del día y modificaciones provenientes del interior del planeta y que se expresan a través de las grietas del fondo de los océanos. y seguirén presentándose. Esto lo demuestran las modificaciones que los continentes actuales han experimentado a través del tiempo y la existencia en los océanos de un sistema de cordilleras sumergidas que se extienden entre diversas cuencas oceánicas. la cual sugiere que la litosfera está compuesta de un cierto número de placas rígidas en constante movimiento relativo. La Tierra es considerada un geosistema integrado por diversos componentes: • • • litosfera (sierra sólida) hidrosfera (zona acuosa contenida en atmósfera (envoltura gaseosa que A Ozono gua (propiedades y ciclo en la naturaleza) Ciclo astronómico Ciclos biogeoquímicos Ciclos del nitrógeno. el carbono.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ CONCEPTOS CLAVE que tardan períodos de millones de años. los ciclos geológicos son muy prolongados. el fósforo.

aunque algunas de ellas son más susceptibles y se les llama zonas sísmicas.2. El agua es el solvente universal. En grandes corrientes arrastra y deposita grandes cantidades de sedimentos en los lechos acuáticos.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ bordes presentan mayor actividad asociada con el vulcanismo (actividad volcánica) y la sismicidad. por ejemplo. 3. por Sin embargo. Su acción erosiva permanente.1. es causante de la modificación de la sobre de los el suelo al provocar que lo Tierra. cañones y mesetas. las propiedades son radicalmente 302 . sobre un terreno puede formar montes. debieran ser similares al agua. Debido a esta actividad ninguna zona terrestre esta exenta de temblores. aproximadamente el 90% del cualquier célula está constituida por materiales acuosos. la vuelven una sustancia muy especial en la naturaleza. ya que casi todos los materiales son solubles en él.2 EL AGUA Y SU IMPORTANCIA EN LA NATURALEZA 3. Las propiedades específicas del agua. como puede notarse en el cuadro. los nutrientes necesarios para un vegetal fotosintético son transportados desde el suelo en un caudal acuoso. ejemplo. mientras que el movimiento continental los distribuye a través de la Tierra. La actividad geológica crea constantemente nuevos depósitos de minerales por medio del movimiento de los materiales fundidos. Su actividad también genera la riqueza mineral de una zona. Por otra parte. y que tienen dos características en común: • • son isoelectrónicos (con el mismo también son solventes. ya que causa erosión cuando fluye fuerza arrastres materiales componen. transporta la mayor parte de nutrientes necesarios para los seres vivos.1 PROPIEDADES DEL AGUA número de electrones) E con l agua en la naturaleza juega diversos papeles. Los compuestos que aparecen en el cuadro 3.

Por lo tanto.2. Por último. cantidad que ha permanecido también que fueron las lluvias constante en el planeta desde su origen. Recuerde que existe vida en las aguas aparentemente heladas.) Su elevada capacidad calorífica (el número líquida y. el agua permite mantener casi constante la temperatura de los organismos vivientes. punto de fusión y calor de vaporización. 3. ya que una gran cantidad de energía puede disiparse por vaporización del agua.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ distintas.1. 3. Esta propiedad favorece la tendencia a funcionar como solvente que manifiesta el agua.1. 303 . El enlace por puente de hidrógeno presente en el agua favorece sus altos valores de punto de ebullición. flota en ella.2 CICLO DEL AGUA EN LA NATURALEZA S supone e considera que el agua total en la naturaleza equivale a 1359 x l0' litros. (Véase Fig. como el hielo se forma a los 0°C es menos denso que el agua La polarización de la molécula de agua se debe a la definida electronegat vidad del átomo de oxígeno. A continuación explicaremos el porqué de algunas de ellas. si esto no fuera así los océanos se congelarían de abajo hacia arriba y el hielo no flotaría sobre su superficie como sucede en realidad. por lo tanto.). de calorías requerido para elevar la temperatura de 1 gramo de agua de 1516°C) sólo la rebasa otro solvente: el amoniaco (como puede notarse en el cuadro 3.1. datos que aparecen en el cuadro 3. Esta propiedad debió favorecer la aparición de las primeras formas de vida en los oceános primitivos. Esto causa también la presencia de dipolos. lo que genera una red de carga positiva sobre el protón (1-1'). Se torrenciales las que contribuyeron a enfriar el planeta antes de que la vida apareciera. La gran cantidad de calorías requeridas para vaporizar un gramo de agua (540 calorías) garantiza la temperatura de los organismos homotérmicos. ya que las cargas positiva y negativa están perfectamente definidas. el agua presenta su mayor densidad a los 4°C.

3. 3. Casi el 100% del agua corresponde a la de mar. Fig. un 97% del total.3 Ciclo del agua. La principal evaporación se lleva a cabo en el agua del mar.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ representa % de agua.25% es el agua congelada de los glaciares.2 Ciclo del H2O. En la atmósfera como vapor sólo existe el 0. por lo tanto.001 Fig. el agua salina Las rutas principales de movimiento del agua son la evaporación y la transpiración.475% es agua dulce y el 2. ya que sólo el 0. en menor proporción se presentan en lagos y ríos. 304 .

ya que absorben los nutrientes solubles. según Wittaker y su sistema de los cinco reinos (véase capítulo 1). a través del ambiente geológico de los elementos que conforman a los biorganismos. la tierra. el mar y entre los seres vivos siguiendo complejas rutas. en las regiones donde hay gran cantidad de materia vegetal. etc.. Se dice que hay ciclos biogeoquímicos de nutrientes gaseosos.3 CICLOS BIOGEOQUIMICOS E l término biogeoquímico se deriva del hecho de que existe un movimiento cíclico natural mediante cambios químicos. fósforo. etc. el carbono. animales relación y 3. y que allí se es conserva material (un cafetal. fisiológico vital. por ejemplo. ya que estos ciclos implican el paso de ciertos estadios en forma de gas.2 3. tal es el caso del nitrógeno. Otro ciclo es el de los nutrientes sedimentarios. presentan el sistema típico de nutrición por absorción. sino que 305 . (Véanse Fig. Los reductores del tipo de los hongos. deben reciclarse a través de los ecosistemas con la participación activa de los organismos es. Los elementos circulan por medio del aire.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ La transpiración se debe a la difusión de agua a través de las membranas de los tejidos vegetales y se integra a la atmósfera en forma de vapor (el maíz transpira 3 747 525 litros de hay agua/Ha/año). porque los organismos productores o fotosintéticos no asimilan las formas orgánicas. nitratos. el oxígeno. los materiales como sales sulfatos. es los de la un requieren minerales: etcétera. servir La identificación de los ciclos biogeoquímicos es otra forma de estudiar los fenómenos propios de los ecosistemas. fosfatos. oxígeno. también para las Entre plantas.) procesos transpiración pero fotosíntesis-transpiración fenómeno. suficiente recicladores o reductores de los materiales orgánicos que se deben mineralizar. carbono.3. Este proceso es necesario. por para ejemplo). Todos los materiales naturales necesarios para garantizar la continuidad de la vida se encuentran dentro de la misma biosfera. entre ellos se incluye el del fósforo. nitrógeno. degradando así a la materia orgánica y dejando libre en el ambiente el material ya mineralizado. cuyo nicho o función de ecológica precisamente. Por ejemplo. 3. para mantener el equilibrio de nutrientes (la tala provoca elevadas pérdidas de estos aún cuando no se haya presentado erosión del suelo) la cuestión sería ¿cómo suplir los nutrientes que se han perdido? Para hacerlo existen algunos caminos naturales y otros artificiales. la hojarasca o celulosa de los árboles que cae al suelo. considérese la tala de un bosque. azufre.

ya que al presentarse una fase gaseosa intercambian dinámicas entre el ecosistema y la atmósfera. por la conversión química del N2 atmosférico. por acción microbiana en el ecosistema. el oxígeno. que ayudan a regenerar la capacidad nutritiva del suelo o del agua -en caso de ecosistemas acuáticos. pero si no hay reciclamiento de estos materiales es muy probable que deban integrarse fertilizantes artificiales al sistema.1 CICLO DEL NITRÓGENO L más a disponibilidad fósforo biológica y potasio del es nitrógeno.3. llama globales. Como lo veremos a continuación. existen sistemas biológicos. el carbono.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ reintegrar los nutrientes extraídos. fundamental porque estos elementos constituyen los principales nutrientes de los vegetales. donde también se presentan estos ciclos-. etc. 3. de ellos el nitrógeno es el que fácilmente recircula.) se le. A los ciclos gaseosos (como el del nitrógeno. 306 . como los fijadores de nitrógeno (de vida libre o simbiótica). se le llama local. que sólo involucra la estructura interna del ecosistema. inerte totalmente en nitrógeno amoniacal. A los ciclos biogeoquímicos como el del fósforo. el cual ya esta disponible para los organismos fotosintéticos.

(Véanse Fig. ya que a través del proceso de Haber-Bosch el N2 de la atmósfera puede transformarse en amoniaco. etc) (Véase Fig. las cuales se asocian normalmente con muchos tipos de leguminosas (haba. aerobia y anaerobia.) Los pasos principales o etapas en el ciclo del nitrógeno son: • Fijación. 3.4 y 3.6. chícharo.5 Ciclo del nitrógeno en la naturaleza. El último tipo de fijación es la biológica. En cuanto a esta etapa. Fig. Puede ser atmosférica. frijol.5. La Fijación también puede ser industrial. • El nitrógeno es. realizada por la influencia de los rayos o 307 . donde ya no se halla disponible). El nitrógeno en el medio terrestre puede perderse por volatilización y por lixiviación (paso del material hacia las capas mas profundas del suelo. nitrógeno amoniaco. el principal constituyente de las proteínas. por lo que su manejo debe ser adecuado y cuidadoso. además. Clostridium Entre En las esta se etapa el en que orgánico convierte bacterias participan en esta fase estan: Bacillus. los organismos involucrados son sólo del reino monera (carecen y de núcleo celular). bacterias actinomicetos. 3. 3. Para las simbióticas aerobias tenemos el caso de las del genero Rhizobium.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ descargas eléctricas que transforman el N2 atmosférico inerte en formas del tipo de nitritos y/o nitratos. por lo que resulta fundamental para cualquier ser vivo.) Amonificación. Entre las bacterias pueden existir de naturaleza simbiótica o de vida libre.

en la Nitrosococus • Nitrosospira. 3. Penicillium. L a diversidad y complejidad de los diversos sustratos en el ciclo del carbono pueden notarse en las Rhizopus. L origen os principales pasos del ciclo del fósforo son su mineralización. como notarse en el esquema del ciclo. etc. entre los actinomicetos: Nocardiu. puede respiración de todos los tipos y acción de los organismos autotróficos. etcétera.. etcétera. realiza en la atmósfera.7 y 3. Entre los hongos contamos a: Alternaria. • Nitrificación. Aspergillus. Vidrio. Un tipo de bacteria asociado es el Thiobacillus desnitrificans.2 CICLO DEL CARBONO figuras 3.. hongos Alternaria. Desnitrificación. Pseudomonas. Algunas de las bacterias que participan en Serratia. la cual casi retiene irreversiblemente el fósforo a menes que exista la acción 308 . Mucor. así como los este proceso degradando la celulosa son: Bacillus. Penicillium. Streptoinices. Es la fase que reintegra el nitrógeno a la atmósfera en forma de N2 gaseoso u óxidos de nitrógeno. entre otras. conversión a Es la conversión participan del las amoniaco en nitritos y nitratos. el recambio en el reservorio del humus y su fijación química en el suelo (puede presentarse en suelos de volcánico que posee una arcilla amorfa llamada alofano. etc.6 Fijación de N2 por diversas leguminosas.3. Las que participan en la primera etapa y son Nitrosomonas. el almacenamiento.8. Aspergillus. Recuerde que este ciclo se considera global pues parte de él se Fig.3 CICLO DEL FÓSFORO segunda fase hallamos a Nitrosobucter. El ciclo del carbono en la naturaleza consta de las siguientes etapas: fotosíntesis.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ 3. todas estas actividades generan CO. En la nitritos bacterias nitritantes y en la segunda las nitratantes. 3. Clostridium.

A este ciclo se le llama local porque no tiene demostrada Fig. 3.9 y 3.10. 3.7 Diferentes formas químicas del carbono en la naturaleza. 309 . la presencia de formas gaseosas intermediarias. Hongos endomicorrícicos. 3.8 Ciclo del carbono.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ de bongos micorrícicos que favorecen la solubilidad del nutriente). Fig. Véase el capítulo 4. (Véase Figs.) Algunas de las bacterias que participan en este proceso son Clostridium butiricum y Escherichia culi.

oxidación y reducción de las formas azufradas. Su ciclo consta de los procesos de mineralización. asimilación.3. etc. (Véase Fig. siguientes elementos: P. C. ya sea que presenten ciclos locales o ciclos globales.4 CICLO DEL AZUFRE E los l azufre también es un elemento fundamental para los seres vivos.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ 3. Los modelos presentados en la figura son lo suficientemente generales para acoplarlos a cualquiera de los elementos. Ca. Cu.3.3. N2. 3. ya que es nutriente esencial para todos (forma parte de los organismos aminoácidos cístina y cisteína). etcétera.5 OTROS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS E n la figura 3.6 CICLO DEL OXÍGENO millones E n cuanto al caso particular del ciclo del de oxígeno.. Recuerde que en la fotosíntesis se rompe de manera natural. K. Pseudo mono. 3. etc.) Algunos microorganismos involucrados en el proceso son: Thiobacillus ihiobacillus (género muy comun en el proceso cuya única especie anaeróbica es desnitrficans). Desulfovibrio. y con el segundo los 3. años. Bacillus.11. Mg.12 se ilustran los ciclos local y global: con el primero se ejemplifican los ciclos de los ciclos de estos otros: 02. 310 . el origen se de este la elemento libre se remonta a 3200 cuando inició fotosíntesis en el planeta.

mientras que todos los organismos que respiran por métodos aeróbicos. Los estudios evolutivos señalan la presencia de las plantas vasculares terrestres hasta muchos millones de años después.) Como hoy en día esta de moda hablar del ozono podríamos preguntarnos: ¿Acaso el ozono es el oxígeno triatómico (O) que se encuentra en las capas más superiores de la atmósfera? La respuesta seria si allí esta el ozono cuyo origen biológico se existiese una protección contra la luz 311 . ya que en la primera se produce oxígeno.13. requieren aire para desarrollar este proceso y especialmente consumen oxígeno.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ y debido a la acción de la energía solar. gas que impide. las investigaciones indican que esto ocurrió hace apenas 400 millones de años. en las partes superiores de la atmósfera. (Véase Fig. que escapa hacia la atmósfera. Recuerde también que el desprendimiento de este oxígeno primigenio contribuyó a la constitución de ozono (03) de la capa atmosférica. el paso de las radiaciones UV (ultravioletas) del Sol. El oxígeno en la naturaleza es requerido para activar cualquier combustión u oxidación. la molécula de agua en sus dos componentes: el hidrógeno. los procesos vivientes con los que se relaciona fundamentalmente son la fotosíntesis y la respiración. 3. sitio donde se desarrollaron inicialmente porque no podían abandonarlo mientras no ultravioleta. necesario para la posterior síntesis de carbohidratos. esta pantalla protectora posibilitó la salida y evolución gradual de los organismos del mar. y el oxígeno.

la nieve o. los contaminantes y no permita que estos se dispersen. provocando que esta capa capte. como una trampa. Las partículas suspendidas en la atmósfera circulan en ella y pueden caer por la acción de la lluvia.6. Las partículas producidas en un sitio pueden "Hover" en otro cualquiera (entre dichas partículas podemos hallar: remonta a un período mayor de 3000 millones de años y fue contemporáneo de las primeras bacterias fotosintéticas. pero el ozono de que se habla en nuestros días es otro y se le considera contaminante y tiene un origen diferente. 312 . por gravedad.3.1 EL OZONO CONTAMINANTE L a inversión térmica es un proceso natural que se presenta cuando una capa de aire más caliente descansa sobre otra cuya temperatura es menor.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ 3. finalmente.

semillas. Oxígena monoatómico (puede provenir de reacciones de contaminación) fotoquímica. según el tipo de materiales de los cuales proceden). restos de aves. (Véase Fig.) A pesar de que los contaminantes tienden a dispersarse pueden globalmente. combustión y acción volcánica. bacterias.13 Ciclo del oxígeno.14. polvo. polen. O.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ Nótese la necesidad del oxígeno para: respiración. etc. residuos de plaguicidas. más difíciles de resolver en estos tiempos y que ejemplifica claramente el caso de la 313 . 3. partícula radiactivas.. las condiciones y geográficas para regionales concentrarse meteorológicas conjuntarse provocar uno de los problemas tecnológicos. Fig. 3.

el cual presenta niveles altisimos mucho mayores de una parte por millón ppm = . a semejanza de la ciudad de México. Hasta aquí las situaciones resultan paralelas.14 Etapas de la inversión térmica.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ ciudad de México con sus altos niveles de. situación que genera más del 71 % de días con inversión térmica al año. El movimiento del aire. debido a su elevado número de autos (más de 3 500 000) y sus frecuentes inversiones térmicas (260270/año. (monóxido óxidos azufre. por tanto. La ciudad de Los Angeles. fundamentalmente en dos grandes grupos: (1) el "esmog de Londres". además de que las condiciones meteorológicas frecuentemente resultan Fig.m-g de _ ozono . formado por compuestos de azufre. se encuentra rodeada por montañas en tres de sus extremos (la de México puede considerarse totalmente rodeada). 3. favorables para la generación de inversiones térmicas. Se llama así porque en esa ciudad fue donde se detectó por primera vez. la catástrofe en la cual perdieron la vida 4000 personas) (2) El fotoquímico similar al esmog de ciudades como Los Angeles y México conocido como "esmog de Los Angeles". contaminación entre los que destaca el del ozono. considerando además que en algunos días se presentan dos inversiones térmicas). La causa de esta contaminación fotoquímica no esta directamente primarios de bióxido ligada a los de de contaminantes carbono. 314 .y menores de 9 ppm litros de aire lo que rebasa con mucho las normas internacionales pactadas para este elemento. El tipo de contaminación en el aire se puede dividir. bióxido del mismo y ácido sulfúrico (la combinación de estos con la niebla genet-6 en Londres en 1952. es limitado.

este primas fenómeno reaccionan produce fotoquímicamente debido a la acción de la contaminantes secundarios y aun terciarios --que pueden causar efectos fisiológicos severos tanto en animales. y los nitratos de peroxiacilo El equilibrio de las reacciones fotoquímicas está influído directamente por la luz. Se dice que uno de los procesos químicos elementales fotodisociación. Fig. plantas y humanos-. 3. Fig. 3. entonces se hicieron públicos los altísimos niveles de ozono en el ambiente. más simples es la desarrollo y perspectivas reales de control.15.15 Reacciones fotoquímicas. (Véase Fig.F. 3. La alta contaminación fotoquímica provocó que en la primavera de 1992 fuera necesario declarar Planes de Contingencia Ambiental en el D. entre estas sustancias destacan el temido ozono. 315 . expliquen sin que hasta la fecha se claramente sus orígenes.16 Producción de ozono.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ nitrógeno o hidrocarburos semiquemados) sino a los productos que se forman cuando estas luz materias solar.F. También ha mostrado causar fragilidad de los glóbulos rojos. lo que puede afectar su velocidad de desarrollo. los ácidos orgánicos..) EI ozono en la ciudad de México ha causado trastornos pulmonares en estudiantes del CCH Vallejo al Noreste del D. los aldehídos (PAN).

se rebasa los límites de contaminación por ozono siendo la Ciudad de México una de las principales productoras a nivel mundial.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ necesaria para este proceso es más alta que para las reacciones normales. 3. (Véanse Fig. Cuadro 3. lo que puede deberse a que la durante molécula la disociación se excita fotoquímica electrónicamente.) La reacción de formación de ozono por vía fotoquímica es: Estas nuevas reacciones químicas (originadas por el impacto humano en los ecosistemas. atómico que se desprende del enlace: Esto es debido a que la molécula se desintegra en sus partes componentes.2 Fuentes de envisión de óxidos de nitrógeno descompone en un átomo normal y otro excitado (caso del oxígeno.O" del NO2 La molécula del NO2 resulta una clave en el proceso de la contaminación por fotooxidación. lo que ocasiona su propia disociación.16 y 3. una molécula diatómica se "N . se Un día de cada tres. que puede causar la aparición de O u ozono en vez del oxígeno diatómico normal). pueden provenir del oxígeno Fig. La energía 316 . 3. que tal vez aún no han sido estudiadas por completo y que. ignora cómo controlarlas) han venido a mostrar una nueva cara del ciclo biogeoquímico del oxígeno. por ejemplo. Los átomos de oxígeno que así se comportan. además.17.17 Producción de esmog.

LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ 317 .

318 . ocupando tan sólo el 0. las consecuencias que el hombre tendrá que afrontar. además de parcialmente impredecibles. pueden ser demasiado peligrosas para la preservación de la biodiversidad2 del mundo actual. Al fondo puede apreciarse la silueta de la Torre Latinoamericana.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ Los problemas ligados a la contaminación y generación de nuevas y exóticas formas del oxígeno en nuestros ecosistemas deberán controlarse antes del inicio del próximo siglo. A pesar de que en varias ciudades de América Latina se ha presentado el fenómeno de metropolización (formación o de megalopolización La ciudad más densamente poblada de América Latina esta ubicada casi al centro de México. 3.05% del territorio total del país. presentamos 2000 en poblada pronósticos continuación crecimiento poblacional para el año algunas ciudades latinoamericanas: Fig. si no se hace. a pesar de ser un pequeñísimo territorio. es la zona más densamente poblada y allí viven casi la quinta grandes ciudades: zonas con extensa urbanización e industrialización). la ciudad de México A los es la más e de densamente industrializada.113 El esmog en el centro de la México 106% Sao Paulo 91% Río de Janeiro Buenos Aires 20% 77% ciudad de México a las 12 del día. Para concluir este capítulo. revisaremos algunos datos ligados a la situación de la ciudad de México: 1.

3. ya que no se abarcan todas las emisiones gaseosas y los mezclarse. la Agencia de Cooperación Internacional del Japón (JICA) señala que para instalar equipos anticontaminantes (sólo para las empresas que generan desechos mas tóxicos). parte de los mexicanos. D. 28 de marzo de 1992). porque algunas zonas de este estado forma parte de la Zona Metropolitana de la Ciudad de México. Fig. No obstante. óxidos de nitrógeno. Algunos funcionarios de de la entonces Urbano y Secretaría Desarrollo Ecología (SEDUE) declararon que en la región se localizan.19 El esmog presente en una de las avenidas de la antigua "Ciudad de los Palacios" (México. por lo menos 200 319 . datos son muy imprecisos. Lo primero que se sugiere al gobierno mexicano es que las grandes empresas cuenten con equipos de medición para determinar el flujo de gases y las concentraciones de monóxido y dióxido de carbono. También señala que es necesario precisar el inventario de emisiones. humo y hollín.). El Estado de México genera la quinta parte del Producto Interno que Bruto. se requiere una inversión de 83 000 000 de dólares (La Jornada.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ industrias consideradas altamente contaminantes y que sería deseable que cumplieran con la "nueva legalización de alto riesgo industrial". pero debe considerarse estas cifras pueden Con respecto a la industria química.F. con un costo de 600 000 dólares. quienes generan la tercera parte del Producto Interno Bruto de la nación. reducirían en un 98% la emisión de óxidos de nitrógeno. los hornos de calcinación catalítica. esto puede explicarse ya que en el Área Metropolitana de la ciudad de México (Distrito Federal y municipios conurbados) se asienta el 21% del parque industrial total de los Estados Unidos Mexicanos.

la interrogante que surge es ¿por qué no se muestran tan estrictas con los industriales de toda la Zona Metropolitana de la ciudad La pregunta sería: ¿Las autoridades de México si la producción de ozono es bipartita? Respuestas a este tipo de candentes cuestiones son cada vez más apremiantes en esta sufrida exciudad de los palacios. en sus fases I o II. Debe recordarse que en este capítulo hemos venido señalando la importancia de los óxidos de nitrógeno en la funesta producción del alótropo del oxígeno: el ozono.20 Desafiando el esmog matutino en el legendario Bosque de Chapultepec. 320 . nitrógeno generados. que señalan que los óxidos de nitrógeno representan el 17.12% del total de contaminantes industriales y el 37. si se invirtieran dólares.F. correspondientes obligarán a las industrias a tomar estas medidas y se aplicará hasta sus últimas consecuencias la nueva legislación de alto riesgo industrial? Existen estudios de diversas instituciones. Delegación Miguel Hidalgo. Referido a la industria cementera. 3. de los y se 500 óxidos 000 de abatiría obliga a tener los automotores en condiciones aceptables con respecto a la emisión de gases) y el programa Hoy no circula.15% de los mismos compuestos corresponden a los contaminantes arrojados por los de automotores -incluyendo vehículos gasolina. México. D.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ por ejemplo los del Instituto de Ingeniería de la Universidad Nacional Autónoma de México. que llega a retirar hasta 1 000 000 de vehículos de la circulación cada día de lunes a viernes. la verificación vehicular obligatoria anual o Manual (que Fig. etc. 3. (Véanse Fig. alrededor entre según del 50 el 90% 000 caso.20.) Si las autoridades drásticas mexicanas medidas ya han todo tomado sobre respecto a los automóviles. diesel.19 y 3. y 500 000 en sábado o domingo. 3. 18.

4. 3.3.8. características los seres vivos.12. Discuta los efectos que causa el ozono al organismo humano.11. Discuta brevemente del agua las en Discuta cuáles son los diversos tipos de contaminación y que trastornos generan. 3. 3.4. Tome como base la información contenida en el cuadro 3. 3. ¿Qué son los ciclos biogeoquímicos? 3. Ejemplifique y comente los ciclos del nitrógeno. ¿Qué es un ciclo geológico? ¿Qué es un ciclo astronómico? Mencione ejemplos. 3. carbono. ¿Por qué son fundamentales los organismos ecosistema? 3. relación con su importancia para ¿Cuál es el ciclo del agua en la naturaleza? Esquematícelo. Tome como base la información que presenta el cuadro 3.LOS CICLOS ECOLOGICOS________________________________________ CUESTIONARIO 3. Mencione con qué criterios se reductores en un clasifican los ciclos biogeoquímicos en gaseosos y sedimentarios o en globales y locales. fósforo. ¿Qué es la fotodisociación y cómo se relaciona con la contaminación fotoquímica? 321 .3. azufre y ozono. 3.9.10.1.6.2. 3. 3. ¿Qué es un geosistema? Ejemplifique.7.5. 3.

RA poblacional. para el desarrollo de una población. D. Diferenciará los diversos tipos de crecimiento biológico. 101 OBJETIVOS DEL CAPITULO AL FINALIZAR EL CAPÍTULO EL ALUMNO: 4. Conocerá los diferentes parámetros 322 . Debatirá acerca de la tolerancia y fluctuaciones de la población. los conceptos de: potencial biótico. 4. Universidad Autónoma de Chapingo. menos el monto de la resistencia ambiental del (conjunto nivel de de la fuerzas que operan simultáneamente reducción población). en se cualquier expresa 4. (mimeografiado). a través de la comprensión de las diferentes curvas de crecimiento.1.4. momento. densidad mortalidad. capacidad de carga.resistencia ambiental P = PB .3. resistencia ambiental. patrones de crecimiento y estructura piramidal de desarrollo por edades de los miembros de una población. p. Población . 4.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES L en la que población. natalidad índices y de fertilidad. Discutirá acerca de los cálculos que se elaboran para las Tablas de vida. Ecología de poblaciones México. 4.potencial biótico . cuantitativamente por la diferencia del valor del potencial biótico (habilidad reproductiva). Analizará lo que significan en sí. cuando uno o varios de los factores que las afectan causan variaciones Tornado de Flores Gallardo. así como para la Esperanza media de vida.2.5. definen una población de a organismos vivos de cualquier tipo y establecerá relaciones entre ellos.

dispersión. Comprenderá que las alternativas la el territorialidad. Comparará los diversos tipos de sucesiones que se establecen en la naturaleza. edad y mortalidad. En este mismo rubro analizará los efectos de: la el depredación.10. estrategias k y r para el desarrollo de sus descendientes. que biótica la la integran poblacionales entre: existen y relaciones significativas. Analizará el desarrollo histórico de las poblaciones humanas.13. poblaciones humanas que se evalúan a través de un censo poblacional (volumen total de la población. 4. la luz. edad de los integrantes 4. la composición física y química del sustrato acuático o terrestre y del fuego. etc. Comprenderá parametros ejemplo que entre los de una población. la humedad. hasta llegar a la concentración de grandes núcleos asentados en las megalópolis o grandes ciudades. Analizará organismos las diferencias que exhiben entre las 4. como por mortalidad alimentación.6. Valorará los efectos de los factores abióticos que afectan el desarrollo de las poblaciones. Conocerá parámetros cuáles de las son los para un desarrollo equilibrado de la población humana mundial no están tan sólo en el empleo de medidas anticonceptivas. Clasificará las diversas interacciones biológicas que se establecen entre las tales diversas una como: el la poblaciones comunidad aislamiento. número de muertes. 4.9. avances tecnológicos. competencia. 4.7. migraciones. energéticos.7. sexo. enfermedades. 4.11.8.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ en su comportamiento. amensalismo y el comensalismo. colonización y la alelopatía. mutualismo. 4. tales como: la temperatura. 4. número de organismos en edad fecunda. sino en un reparto equitativo de riquezas. 323 . etcétera. densidad de la población.).

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ 324 .

etc.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ marinos) CONCEPTOS CLAVE Fuego Indice de fertilidad el índice de Interacciones poblaciones: Mecanismos intrínsecos: Amensalismo y comensalismo Competencia Gause) Depredación Mutualismo: simbiosis Interacciones entre la población: Aislamiento Alelopatía Colonización Dispersión poblaciones población y Territorialidad Ley de la tolerancia y fluctuaciones de la población Otros parámetros: abundancia de mujeres o de hombres densidad de la población edad de los diversos integrantes de la población enfermedades migraciones número de muertes número de organismo en edad fecunda volúmen total de la población Parámetros demográficos: Relaciones entre: edad y mortalidad fecundidad y mortalidad mortalidad y alimentación y composición como nupcialidad y mortalidad Patrones de crecimiento. Fases lag y log Población hipotética y Tablas de vida (Principio de biológicas entre las A lternativas para crecimiento poblacional humano: medidas anticonceptivas pugna por un reparto mas energéticos riqueza tecnología. equitativo de: Censos a la población Censos poblacionales y densidad de la población Curvas de crecimiento biológico Demografía Desarrollo humanas: Crecimiento sobrepoblación Desarrollo de grandes concentraciones urbanas (megalópolis) Tasa de mortalidad Tiempo de duplicación de la población Esperanza media de vida Estrategias k y r Estructura piramidal Factores que afectan el desarrollo de las poblaciones: Mecanismos extrínsecos Temperatura Humedad Luz Estructura organismos química del sustrato (tanto para terrestres de la Histórico de las 325 .

flores silvestres. 4. Si se regresa al mismo bosque en la siguiente primavera es improbable que se hallen. coexisten crecimiento índice de poblacional--. si se trata de una especie determinada. Potencial patrones biótico. ya que la exhibe características que no etc. 326 . tal es el caso de la población de Pinus moctezuma. Cada uno de estos conjuntos. y de crecimiento -densidad capacidad y Los procesos evolutivos se presentan en las poblaciones. ardillas. 4. El individuo es pasajero. población presenta ninguno de los miembros que la constituyen. el cual está constituido por el material genético colectivo de toda la población. Tasas brutas de natalidad y mortalidad Tipos de distribución de la población: Al azar o fortuita Amontonada Homogénea Tipos de sucesión: primaria y secundaria Velocidad de cambio poblacional 4.1. índices de natalidad y mortalidad. durante una estación especial del año (por ejemplo.1. pinos. los cuales no podrían conocerse con exactitud si se estudiara a los sujetos individualmente. aún corriendo con suerte. estableceremos que una población está representada por el conjunto de organismos que se entrecruzan y generan descendencia fértil. no así. primavera). ya que las variaciones de una generación a otra son demasiado pequeños. año con año.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ propiedades de las poblaciones biológicas. fertilidad Estos carga. (Véase Fig. constituye una población. los mismos insectos o idénticas flores silvestres individuales que las que se observaron el año anterior. se encuentre a los descendientes de nuestros antiguos conocidos. insectos. l objeto de estudio de un ecólogo debe ser la población en su conjunto y no el individuo aislado. estructuras se han piramidales. pertenecen a una misma especie y habitan en el mismo lugar. la población.) Acorde con lo anterior. aproximadamente.1 POBLACIÓN a población como: el conjunto de individuos que pueden intercambiar genético a través del proceso reproductivo y generar descendencia fértil. por ello los cambios evolutivos sólo se manifiestan después de ciertos períodos. E L abetos. porque los cambios ocurren en el banco de genoma. En un bosque. la cual persiste en el mismo lugar y con el mismo número de individuos. en su lugar tal puede identificarse material vez. es decir. conceptos desarrollado a lo largo del capítulo. Esto se ilustrará por medio de un sencillo ejemplo. la población de cierto insecto y de determinada flor silvestre y así sucesivamente. de resistencia ambiental.1 CONCEPTOS POBLACIONALES diferentes poblaciones: aves.

es decir. los patrones de crecimiento (que generan la densidad capacidad natalidad y y crecimiento de carga. •.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ óptimas. 4.1. se descubrirá que existen numerosos factores que la inhiben y que le impiden alcanzar su potencial biótico. Por ejemplo. la resistencia ambiental. En el campo otro ejemplo puede ser el de una semilla de avena fertilidad. tal es el caso de cierta especie de pájaros que no toleraron los niveles de esmog de la Ciudad de México y fallecieron cuando arribaron a ella después de un prolongado vuelo. la especie deberá contar con los alimentos y espacios idóneos. no pudieron soportar el alto nivel de contaminantes en la atmósfera. gene manifiesta en toda la población. Por tanto. algunas de en sus S e conoce como resistencia ambiental a la interacción de factores bióticos y abióticos que se conjuntan para propiedades. además de estar a salvo depredadores y enfermedades específicas. no se identifican con las de los organismos individuales.1.2. mortalidad.1. generalmente de acuerdo con las diversas edades de los integrantes de la población. la cual ocasiona mayores descensos en la temperatura.1 POTENCIAL BIÓTICO 327 . poblacional).2 PROPIEDADES DE LAS 4. las cuales.2 RESISTENCIA AMBIENTAL POBLACIONES P ara continuar con el estudio de !as poblaciones principio.2. definiremos. Entre las propiedades de las poblaciones se cuentan: el potencial biótico. con respecto al gene notarse cuando el es generación y al gene descendencia sobreviviera hasta alcanzar su edad reproductiva y así sucesivamente. por su naturaleza poblacional. así como la estructura piramidal. genéticos 0 E s la capacidad que en tienen los organismos de una población para reproducirse condiciones en hasta • una la se hembras capacidad desarrollaran reproductiva al y máximo toda su su población. 4. 4. Para lograr el máximo potencial biótico.1 Como Cambios puede 30. los patrones el índice la de de regular la expresión del potencial biótico de una población. puede suceder algo similar entre las aves después de una fría lluvia invernal. después de un intercambio genético prolongado. si se observa el ciclo de una población. Es propio de cada especie y se define como la máxima proporción de crecimiento que se alcanzaría si todas las Fig.

3. etapa que se conoce como fase lag o fase lenta. al cabo de siete generaciones se habrían procreado alrededor de 6 billones de moscas. ada su especie potencial posee un potencial por mitad.2. (Véase Fig. una mosca doméstica produce 120 de los aproximadamente.1. no logran alcanzar su máxima tasa de crecimiento. por lo tanto. si no se le proporcionan al cultivo condiciones ideales. Tomemos el caso del crecimiento de una población de levadura que se desarrollará en condiciones de laboratorio. la población no prosperará. 4. (Véase Fig. y continuará el 328 .ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ silvestre. la cual compite afanosamente con una semilla silvestre de cebada por la ocupación del mismo espacio de suelo para lograr allí su arraigo. Otros ejemplos son cuando las temporadas de sequía ocasionan bajos porcentajes de germinación y cuando no se presenta la temperatura óptima para el desarrollo de las pupas do Drosophilla (mosca de la fruta).) Esta población inicialmente es muy pequeña.) CRECIMIENTO C huevos. generalmente. si cada uno de sus descendientes continuara sin limitaciones con esta proporción de descendencia.3 PATRONES DE aumentará lentamente. serán hembras. Por la característica de un volumen pequeño de siembra. las poblaciones resultan afectadas por una serie de factores que regulan su potencial biótico y.2. 4. cuales la ejemplo. en los cultivos líquidos de laboratorio se emplea del 1-3% del volumen de líquido como siembra o inóculo. En una fase de adaptación inicial la población 4. si tenemos 100 ml de medio de cultivo usaremos de 1-3 ml de inóculo de levadura en medio líquido. se correría el riesgo de que. biótico específico que se expresa en reproductivo.

el tamaño de casi todas las poblaciones es estable. Este fenómeno se debe a que el tamaño poblacional no puede atribuirse tan sólo al potencial reproductivo de la especie en cuestión. sino que el ambiente 329 . ya que contribuye 4. ejerce una influencia considerable sobre ésta. entre los vegetales.4 CAPACIDAD DE CARGA a describir el tipo de curva poblacional que se genera cuando se hace una gráfica del desarrollo de una población. (Véase Fig.1. deberse los al acceso a luz a solar la si o a la de de disponibilidad de agua o nutrientes. La capacidad de carga varía para cada región (por ejemplo. sino que limitan su tasa de crecimiento.4. donde se manifiesta otra de las propiedades de la población: la capacidad de carga. Así. un campo de trigo sostiene más saltamontes que una pradera de hierbas). organismos aerobios.) Por ejemplo. en el difusión se trata oxígeno medio. La capacidad de carga se señala como: el número especie Por máximo de individuos que siguiente un de una (población) de la medio expresión determinado puede sustentar.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ crecimiento con el desarrollo de la fase logarítmica o exponencial para concluir con la fase estable o de equilibrio. medio matemática puede valorarse la importancia de la capacidad de carga. 4.2. y entre microorganismos. la cifra en la que la población se estabiliza se conoce como capacidad de carga. Cuando los factores ambientales limitan el crecimiento demográfico el patrón de crecimiento de la población se aproxima a la E n forma natural. los factores ambientales generalmente no destruyen por completo las poblaciones (a menos que se trate de especies en peligro de extinción). entre las especies animales la capacidad de carga puede depender del suministro de alimentos.

Pero si por el contrario N se tornaun valor muy grande. C) Ejemplo de una curva de población en peligro de extinción (el número de organismos decrece con el tiempo). B) Curva sigmoidea.5.5 Diversos A) tipos de que curvas tienden de a población.N) como el cociente de (K . o en forma de J.N)/K disminuyen. la ecuación se volvería: Fig. que representa de la una expresión curva de dt matemática crecimiento exponencial. representación así el crecimiento esto del de la la cuando gráfica sucede crecimiento poblacional se vuelve sigmoidea. 4. Curvas manifestarse en forma exponencial o en forma de 1.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ tendencia ecuación: manifestada en la siguiente dN = rN.) donde: r = tasa de incremento de la población N= cantidad de individuos que existen en cierto momento K = capacidad de carga dN = representa la variación de la población con respecto al tiempo. 4. tanto el residuo de (K . el valor de (K-N)/Kse aproxima a I y entonces. Dt Si el valor de N fuese muy pequeño. (Véase Fig. retardándose población. en vez de exponencial. 330 .

Muchas curvas de crecimiento biológico resultan de forma sigmoidea. donde AN es la producción de individuos en la población. así como que en Canadá habitantes/km2. si deseamos cosechar un pez de valor económico. 600 la densidad es de árboles/10 2 000 m2 respetar esta población no (600 árboles/Ha). así como la población. entre competencia de la individuos población (competencia intraespecífica) por algún recurso limitado. Una de estas características es el tamaño o densidad de la población. inmigración y la emigración. por lo que para incrementar o retardar el desarrollo de la población sería deseable conocer cuáles son los parámetros sustentadores de este desarrollo particular. En el caso de plagas como las ratas sería preferible reducir la capacidad de carga de la población con un estricto control sanitario de la basura.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ La la curva sigmoidea y a representa se la una debe.6 y 4. tendrá tiempo para recuperarse. 4. los parámetros que más la afectan son la natalidad y la mortalidad. La natalidad suele denotarse como el número de individuos producidos por unidad de tiempo: AN/At.) declinación en la tasa de incremento de población los mismos fundamentalmente. Por ello. Es la propiedad del aumento típico de una población. de si la se considera AN -. 4. por ejemplo.5 TAMAÑO Y DENSIDAD DE Natalidad. se habló de que en una extensión aproximada de 2018 km2 vivían 21 000 000 de habitantes. Nat 331 . existen 500 000 artrópodos/m . no debemos hacerlo antes de que alcance etapa la la fase de de no crecimiento rápido. de hablamos natalidad/unidad POBLACIONAL. ya sea que estos nazcan. este concepto implica la generación de nuevos individuos.7. mientras que en la ciudad de México.6 Fenómenos que incrementan (+) o decrementan (-) la población. sean empollados.1. PATRONES NATALIDAD Y MORTALIDAD C omo que ya no mencionamos se parecen antes.2. a la los población tiene caracteres colectivos individuales. 4. (Véanse Fig. podemos mencionar que 2 Fig. en 1985. germinen. Así. etc. porque La densidad de la población esta definida como el número de individuos por unidad de área o de volumen. lo que representaba una densidad de 7000 habitantes/km2.

población conjuntarse originan un efectivo control- Tasa bruta de mortalidad _ Número de muertes por año x 1000 Población total Estas tasas se refieren al caso del número de nacimientos o muertes por cada 1000 habitantes. 50-54. 40-44. cuando la población no presenta un crecimiento muy diferenciado tiende a alcanzar una estructura por edades estable. Indice de fertilidad. como es el caso de México y la India en los que la mitad de la población es menor de 20 años.1. Pueden expresarse como sigue: Indice de fertilidad = Número de nacimientos 1000 hembras 332 . en la gráfica de la figura 4. entre los seres humanos se utilizan los siguientes grupos: 0-4. 70-74. 80-84. 4. 10-14. parámetros poblacional.2.6 ESTRUCTURA PIRAMIDAL O tra característica importante de una población es su estructura por edades. 90-94 y de 100 a 104 años.7 Relaciones de la entre diversos que al remarcados los períodos intermedios de edad. también están Fig. 4. vías los de cuales desarrollo no aparecen aquí señalados. Se refiere al número de nacimientos que pueden ocurrir por cada 1000 hembras de la población. 20-24. 60-64. por ejemplo.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ Las tasas brutas de natalidad y mortalidad se calculan en la siguiente forma: Tasa bruta de natalidad = Número de nacimientos por año x 1000 Población total NOTA: Se considera que todas las hembras se encuentran en su mejor etapa reproductiva. Para graficar estas estructuras los individuos se clasifican por grupos de edad. Los países subdesarrollados o en suelen presentar estructuras piramidales similares. 30-34.8.

el aumento se establece por la diferencia entre la tasa de natalidad menos la tasa de mortalidad. a la mitad.) Para que esta estructura se mantuviese sin variación las tasas de natalidad debieran ser casi idénticas a las de mortalidad. Estas piramides generalmente se simbolizan por medio de barras horizontales. donde los individuos se separan por sexos. 4. Según los datos de estas estructuras a peculiares.6 por mil en un año. esta resta puede ser cero. en su la pirámide años figura en 4. (Nótese como en México la mayor parte de la población es menor de 20 años. un 333 . mientras que en el mismo lapso el patrón mundial es de 17 por mil. 4. Si en estos países la tasa de natalidad se redujese drásticamente poblacional estabilizarse. mientras que las de base angosta están relacionadas con poblaciones en "decadencia".2.8 Estructura piramidal donde se BIOLÓGICO comparan México y Suecia. las de base ancha y porciones superiores angostas corresponden poblaciones en expansión. por ejemplo. en Estados Unidos de América el incremento que detecta actualmente es de un 9.8 tardaría También muchos E una l crecimiento de una población esta ligado al aumento del número de individuos en relación con un tiempo dado y con el individuo por sí mismo. Si en la población no se presenta emigración o inmigración neta.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ puede apreciarse que la pirámide de distribución por edades en Suecia tiene una forma significativamente distinta: las tasas de natalidad y mortalidad han disminuido ocasionando que en cada barra existan muy leves diferencias con respecto a lo anterior.2 CRECIMIENTO BIOLOGICO 4.1 CURVAS DE CRECIMIENTO Población en millares A) Período prerreproductor B) Período reproductor C) Período posreproductor Fig.

temprana. teniendo como variables en el eje x al tiempo y en el eje y al número neto de individuos. en el segundo caso. Las curvas de crecimiento se elaboran Fig. se conocen como especies de pérdidas tardías.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ número negativo o uno positivo. debido a que la mortalidad es más alta que la natalidad: la última circunstancia nos señala que la natalidad es mayor que la mortalidad. (Véase Fig. en conjunto. en el siglo pasado. según el caso. población. decir especies mayor mortalidad se presenta en los individuos viejos -es decir en los de mayor edad--. c) Especies de mortalidad tardía. el cero simboliza un equilibrio en la Cuando se dibuja una gráfica de la edad de la especie contra el número de sobrevivientes (en escala numérica o escala logarítmica) ésta se conoce como curva de supervivencia. la especie humana está arribando a una edad uniforme de mortalidad programada en su genoma. mortalidad. 4. a) Especies de pérdidas b) tempranas Especies o de mortalid. Si hablamos. resaltó el gran potencial que tenían casi todas las especies para aumentar el número de individuos de una población. 334 . de la mosca doméstica. donde la natalidad y mortalidad son iguales. entre ellas se cuentan los rinocerontes y los humanos. 4. como propiedad típica de una población. se sabe que una hembra que genera 120 huevos en siete generaciones habrá propagado mortalidad semejante a cualquier edad. Con base en esta curva hipotética podemos señalar que.9. por ejemplo. la población está en franco descenso.) La curva de supervivencia menores es Las muestra de la claramente cuál es la edad en la que la especie tiene posibilidades una donde supervivencia. Carlos Darwin.9 Tipos de curvas de supervivencia.

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

reproducción asexual, 262 144 bacterias en seis horas. A este tipo de gráfica se le llama curva tipo de crecimiento exponencial o curva en forma de jota. (Véase Fig. 4.10.) La naturaleza, por sí misma, ejerce ciertas formas de control del desarrollo poblacional; así, los insectos y las malezas, entre otras especies, crecimiento cuando típicamente exponencial. organismos estos presentan Sin llegan a el un embargo,

determinado habitat, agotan rápidamente los recursos de éste (alimentos, espacio, oxígeno, nidos, etc.) y acumulan sus propios productos de desecho, lo que ocasiona que la especie entre en un letargo o deba emigrar hacia otra región.

Fig. 4.10 Curva de tipo de crecimiento exponencial, ó en forma de /. (Esta curva es similar a la del crecimiento bacteriano.) 5.59 x 10'2 descendientes: En este cálculo supone que todas las moscas sobreviven y también que la mitad de descendientes son hembras. El crecimiento especies sola simbolizado que se gráficamente, así, por Fig. 4.11 Curva representativa del patrón biológico de desarrollo de una población. Curva sigmoidea que se estabiliza para una reproducen generaría, cuando se alcanza la capacidad de carga. A) Fase inicial de establecimiento de la población. B) Fase acelerada de

ilustraría la reproducción bacteriana, donde bacteria

335

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

crecimiento. C) y D) Fase reguladora o fase mas lenta de crecimiento. E) Fase de estabilización cercana a la capacidad de carga.

de la capacidad de carga ya definida antes como: el número máximo de individuos de una especie que un medio puede sustentar. (Véase Fig. 4.11.)

El caso de un tipo de mariposa que crece en el noreste de los Estados Unidos ejemplifica esta situación: la población agota los alimentos antes de que las orugas concluyan su metamorfosis y, por lo tanto, limitan ellas mismas su futuro desarrollo, ya que no existen aún nuevas hembras, en edad reproductiva. En la sección 4.1.2.3 se habló de los patrones de crecimiento, aludiendo al crecimiento de las levaduras; la curva de crecimiento de dichos organismos presenta una forma tipo sigmoidea. La curva sigmoidea de crecimiento o curva en forma de s representa una curva típica de crecimiento biológico. Se dice que esta gráfica simboliza, el crecimiento de los organismos en un ambiente nuevo y favorable. A semejanza de lo que sucede en el crecimiento exponencial (pues se considera que la curva en forma de j puede ser equivalente a la primera parte de la "curva sigmoide"), existe una fase inicial por de una establecimiento fase acelerada (A), de seguida

POBLACIÓN HIPOTÉTICA Y TABLAS DE VIDA

S

i la reproducción se efectuase hasta un nivel máximo en condiciones ambientales irrestrictas, de acuerdo

a la curva de crecimiento exponencial se generarían poblaciones inverosímiles; tal es el caso de la pareja de moscas que, como ya se indicó, procrearían seis billones de descendientes. teóricamente, elefantes después C. que una de Darwin sola 750 años calculó, pareja de habría

producido 19 millones de descendientes. En la naturaleza la población hipotética no se presenta, ya que la acción del potencial biótico se contrarresta debido a la resistencia ambiental.

4.2.2

TABLAS

DE

VIDA

Y

ESPERANZA MEDIA DE VIDA

C

uando se conjuntan una serie de datos acerca de las características de una población se pueden

construir las tablas de vida. En una tabla de vida se consideran los siguientes datos: la edad de los miembros de la población, el número de individuos vivos, el número de individuos muertos, la mortalidad, el número de individuos vivos en el intervalo,

crecimiento (B) y posteriormente, en las etapas (C) y (D), la tasa de crecimiento o incremento en el número de individuos se vuelve mas lenta para llegar a la estabilización en el período (E). La fase estable generalmente coincide alrededor

336

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

el número de individuos vivos en el intervalo más los individuos vivos en los intervalos inferiores, -a manera de conteo acumuladoy, por último, se calcula la e, la esperanza media de vida, la cual se calcula dividiendo el número de individuos vivos en el intervalo más los individuos vivos en los intervalos inferiores entre el número de individuos vivos en la muestra original. La esperanza media de vida nos informa de cuantas unidades de tiempo le quedan de vida a los individuos en cada intervalo por considerar. (Véase Cuadro 4.1.) Con estos cálculos podemos predecir cual segmento de la población, de acuerdo con su edad, tiene mayores expectativas de vida.

Este

ejemplo

muestra

que

en

esta

población la esperanza de vida disminuye cuando, aumenta la edad del individuo.

4.3 DINAMICA DE LA POBLACIÓN

4.3.1 ESTRATEGIAS K Y R

E

stas estrategias están relacionadas con los procesos de sobrevivencia de una especie, ya que las que poseen

la estrategia k se desarrollan más cerca de su capacidad de carga, adoptando una curva sigmoidea; las especies que presentan la

337

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

estrategia; presentan, por el contrario, un crecimiento especies similar con al exponencial. k Las estrategia viven,

generalmente, en ambientes más estables que las de estrategia r y su mortalidad depende del tamaño poblacional. Las especies que presentan estrategia r, por el contrario, para su sobrevivencia dependen más de las condiciones del medio que del tamaño poblacional. (Véanse las Figs. 4.12 y 4.13 y el cuadro 4.2.) Fig. 4.1 a Ejemplos de organismos que poseen estrategias k y r de sobrevivencia. Estrategia reproductiva con alta k, adultos con baja o tasa de (tiempo tasa generacional

gestación prolongado). Estrategia r, adultos reproductiva (tiempo generacional breve). Se propagan de forma irruptiva. Fig. 4.12 Gráficas que muestran las

diferencias entre el crecimiento poblacional de las especies con estrategias k y r. Estrategia Estrategia k, r, Curva Curva sigmoide que que se estabiliza cerca de la capacidad de carga. presenta fluctuaciones irruptivas (véase Fig. 4.14) ya que al inicio asciende subitamente para descender de la misma forma.

4.3.2 LEY DE LA TOLERANCIA DE SHELFORD Y FLUCTUACIONES DE LA POBLACIÓN

L
de

a ley de la tolerancia, señala que la existencia y prosperidad de un organismo conjunto o de o de la una especie en La

particular dependen del carácter completo un condiciones. especie, ausencia total o el descenso de ese organismo podrán deberse a la deficiencia o al exceso cualitativo o cuantitativo con respecto a uno cualquiera de diversos factores que se acercan tal vez a los límites de tolerancia del organismo en cuestión, por

338

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

lo que a una especie pueden perjudicarla tanto las carencias como los excesos de los factores físicos, químicos o biológicos que condicionan su desarrollo. La combinación de uno o varios de los factores considerados en la anterior ley ocasionan especie tiempo. Cuando naturales se estudian las poblaciones diversas oscilaciones que en las poblaciones puedan con de la al cuestión diversas sufrir

exponencialmente,

presentando

una

alta

densidad en períodos muy cortos para, en seguida, retornar a los niveles originales de población o incluso descender aún mas. A este modelo se le llama de población irruptiva. (Véase Fig. 4.14.)

respecto

suelen

presentarse

variaciones en un período dado. Cuando una especie se mantiene en un nivel relativamente constante de un año a otro aunque sufra, por ejemplo, severos efectos climáticos, estos se compensan con tasas máximas de reproducción; la curva final será más o menos permanentes y el tipo de fluctuación de la población se conocerá como población no fluctuante. Fig. 4.14 Tipos de fluctuaciones de la Un segundo se tipo de fluctuación cuando se población a) Cíclico (se expresa a través de una serie períódica de sigmoides), b) No fluctuante bruscas). Todos los tipos de variaciones presentados aquí se relacionan con algunos factores asociados a la Ley de tolerancia que son, El último tipo de fluctuación poblacional que aquí consideraremos es el que después de mantener un crecimiento homogéneo sube a) Los márgenes de tolerancia de un entre otros, los siguientes: (se mantiene estable), c) Irruptivo (presenta elevaciones y caídas

poblacional

manifiesta

grafican los datos de tiempo contra el número de organismos de una población y se manifiestan una serie de sigmoides que se presentan con cierta regularidad; a esta curva se le conoce como la representativa de una población cíclica.

339

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

organismo (especie) para un factor pueden ser más amplios que para otro. b) Los organismos con márgenes amplios de tolerancia para una gran cantidad de factores son los que poseen más probabilidades c) de presentar una distribución amplia. Si el organismo no vive en condiciones ecológicas óptimas, entonces puede reducir sus límites de tolerancia a otros todos factores; estos la combinación de factores influirá

4.3.3 INTERACCIONES ENTRE LA POBLACIÓN 4.3.3.1 TERRITORIALIDAD, AISLAMIENTO, DISPERSIÓN,

COLONIZACIÓN Y ALELOPATÍA

L
los

as

fuerzas

que ya sea

provocan en una

el sola

aislamiento o la dispersión de los organismos,

especie, o entre diversas especies o en ambos casos son: (1) la competencia entre individuos puesto que los recursos escasean y (2) un antagonismo directo. La defensa de un área definida conduce a la generación de una territorialidad, con la promoción de un territorio; de éste una especie o población, procurará alejar a todos los demás organismos. En general, la territorialidad podría definirse como: cualquier tipo de mecanismo activo que mantenga separados a los individuos, o a unos grupos de otros; esto puede suceder, en el primer caso, en el seno de una misma población o especie y, en el segundo, entre poblaciones o especies diversas. Aunque los mecanismos territorialidad manifiesta en las generadores son por muy de la puede y y son diversos, conductas animales los inferiores

definitivamente en los patrones de fluctuación de la población. Dos ejemplos de lo que se afirma en el último inciso son: cuando escasea el nitrógeno en el suelo la resistencia de la hierba a la sequía se reduce y, por lo tanto, requiere mas agua para evitar el marchitamiento; por otro lado, las orquídeas tropicales podrían vivir a pleno sol, siempre que se las mantuviese con una humedad óptima; como en la naturaleza esto no sucede sólo crecen a la sombra porque no pueden soportar el efecto solar directo.

decirse que en los animales superiores se comportamientos específicos, mientras que plantas, microorganismos, mecanismos

generalmente de índole química. El naturalista inglés Elliot Howard,

340

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

descubrió que los cantos primaverales de los pájaros machos no sólo sirven de cortejo a las hembras, sino que advierten a otros machos para que se mantengan alejados del territorio que servirá canto para la crianza de los futuros descendientes, como para la consolidación de su sexualidad. Entre las plantas, citaremos como

Suele

denominarse sustancias

alelopatía tóxicas

al para

efecto otras

causado por organismos que secretan en el ambiente especies, es decir, otras poblaciones cuya distribución local resulta afectada por las toxinas o agentes alelopáticos. Un caso por considerar en lo que podría llamarse manifestación de "territorialidad en el suelo" se presenta cuando en presencia de la arcilla tipo montmorilonita las bacterias mantienen su predominio sobre los hongos, particularmente sobre la población de Fusarium oxysporum. Esto se debe a que esta arcilla ejerce un efecto neutralizante del pH; el creciente nivel de acidez que se produce cuando la montmorilonita se pierde permite la proliferación del hongo y el alejamiento bacteriano en este sui generis territorio. En forma global se permite inferir que la territorialidad general, no es un fenómeno a ecológico grupo restringido ningún

ejemplo el caso de los árboles de eucalipto en la reserva biológica del Pedregal de San Angel. En 1954 se plantaron los eucaliptos (organismo originario de Australia). En 1989 se detectó que los eucaliptos se habían distribuído 200 metros hacia adentro de la franja en que fueron sembrados, y que habían alcanzado una densidad de población de 1200 árboles por hectárea. Se calculó que esta población crece con una velocidad anual de 2.3%, por lo que podrá duplicarse en un período de 30 años. En los se en estudios ha de los la que se que han la es hay realizado diferente detectado flora sitios

taxonómico específico y que tiende a regular las poblaciones por debajo del nivel de saturación. Si la población no alcanza el nivel de saturación probablemente se haya dispersado para intentar la colonización de nuevos medios. Podríamos preguntar: ¿Para qué sirve la dispersión? Para encontrar y colonizar áreas nuevas. La selección natural favorece a los organismos que emigran a colonizar ambientes vacíos abandonando los hábitat relativamente saturados. Pero

composición

nativa donde

eucaliptos, comparada con la de los que carecen de ellos. También se ha hecho evidente que las hojas caídas del eucalipto liberan sustancias químicas tóxicas para otros vegetales y que su néctar es nocivo para las abejas nativas. Además plantas. los eucaliptos de agua reducen para la disponibilidad otras

341

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

cuando los individuos emigran corren el gran riesgo de sólo perecer teniendo y lograrán una gran perpetuarse

logrado dispersarse en su seno. Algunas especies o poblaciones que han sido trasladadas de un continente a otro (como el caso de los árboles de eucalipto ya antes citado), si han logrado diseminarse, mientras que muchas otras, la mayoría de casos, perecen en las nuevas áreas. A nivel mundial, los fenómenos de dispersión también son estudiados por la biogeografía y se relacionan con las barreras naturales2 que impiden que los organismos se dispersen.

descendencia (caso de la estrategia r). Ejemplos claros de esta estrategia son las plantas que crecen en áreas alteradas, y que promueven la dispersión de gran cantidad de semillas a distancias lejanas con la ayuda del viento o de los animales. Entre estas plantas puede citarse al diente de león (Taraxacum of cinale), el cual presenta tasas explosivas de reproducción. Los organismos poseen muchas

4.3.3.2 DISPERSIÓN POBLACIÓN

DISTRIBUCIÓN INTERNA DE

O LA

adaptaciones especiales para la dispersión; ésta será adaptativa si permite que la colonización en nuevos hábitat se lleve a cabo exitosamente. Las especies que viven sólo temporalmente en un determinado ambiente subsisten a través del tiempo por su gran capacidad adaptativa; mientras que aquellas que se establecen permanentemente en un área fija presentan menos adaptaciones para la dispersión. Por lo anterior, y desde el punto de vista evolutivo, al individuo representante de una especie, (una población), le quedan dos opciones: (1) permanece en el lugar adecuado que es su hábitat normal, procrea poca descendencia y no se dispersa o (2) se dispersa, tiene la suerte de sobrevivir, coloniza un nuevo hábitat y tiene una gran cantidad de descendientes, tal es el caso de las hierbas del reino vegetal. Una especie determinada puede no estar presente en un hábitat porque no ha

L
Pocas tal

a dispersión interna de la población se conoce también como dispersión de los organismos en el espacio y

puede presentar patrones de distribución vertical u horizontal. especies se catalogan como

distribuidas homogéneamente en el espacio; vez en esta categoría se pudiesen algunas especies forestales o señalar

algunas plantas del desierto. En el caso de los árboles el recurso ambiental que provoca esta dispersión radica en la competencia por el suministro de luz solar, ya que para poder recibirla los árboles tienden a espaciarse en intervalos tan regulares que rebasan el marco de la distribución azarosa, al azar o fortuita. En el caso de las plantas del desierto, el factor que condiciona la dispersión o distribución es el suministro de

342

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________

agua. La distribución al azar o fortuita, aparece cuando no existen razones especiales o factores Cuando ambiental ambientales se presenta no existe limitantes una una que condicionen un cierto tipo de distribución. uniformidad interacción

específica con otros individuos o poblaciones y hay una buena dispersión, es decir, se presenta la dispersión al azar o distribución fortuita. Se dice que una planta "posee" este tipo de distribución cuando no presenta interacciones de otros organismos, dispone de luz, sus semillas se diseminan naturalmente por acción del viento y habita en un medio donde las condiciones de topografía, humedad u otras son regulares. El tercer tipo de distribución que se Fig. 4.15 Imagen que muestra el

amontonamiento (distribución amontonada) de las cochinillas debajo de objetos o piedras en contacto con el suelo.

considerará es la distribución amontonada. La agregación, o amontonamiento, es un tipo muy común de patrón de dispersión y puede deberse, entre otros, a los siguientes factores: métodos de reproducción, razones sociales entre los animales, conservación de condiciones fisiológicas favorables -como el mantenimiento del contenido de humedad en los cuerpos, control de temperatura necesaria para la incubación de las crías-, etc. (Véase Fig. 4.15.) El tipo exacto de dispersión de las

poblaciones difícilmente es observable a simple vista; para lograr determinarlo se recurre a pruebas estadísticas comunes.

343

mientras que si los resultados Son aproximados. que puede ser absoluto o relativo. debido a que la varianza es mayor que la media. 4. calculados en función de una o más muestras. se habla de una densidad relativa de la población.= 1. por lo que S. para asi realizar 344 . Para una distribución uniforme la división 52 es menor que 1 por lo que la varianza es menor que la media. Para lograr el desarrollo de estos cálculos antes debió existir un censo de la población. Es significativo remarcar que cualquier muestra representa una proporción constante de la población en estudio. mientras que para una distribución amontonada la razón x es mayor que 1. Para una distribución fortuita o al azar la varianza es igual a la media. escogidas al azar dentro de un área mayor que contiene a toda la población).ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ Uno de los métodos desarrollados para estimar la distribución espacial de las poblaciones es el cálculo de la división o razón varianza el cual nos permite valorar el grado de agregación o amontonamiento. azar. Uniforme. amontonada o agrupada. en el primer caso nos referimos a que si fue factible cuantificar el número total de individuos que habitan en una misma región se habla de la densidad absoluta de esta. la única condición requerida es que se cense correctamente la población en el cuadrante y se conozca la magnitud de este en relación con el área total. sin importar que esta se haya obtenido por trampas u otras técnicas de captura (que son o por cuenta en cuadrantes pequeñas áreas Fig. donde Sz simboliza a la varianza y x a la media o promedio de los valores que muestra la población.16 Tipos a) de distribución b) al de la c) población.

el Desierto de los Leones. Reserva de la Michilia en Durango y la Sierra de San Blas del Pabellón en Aguascalientes. poblaciones Los han estudiosos logrado de estas detectar x = Densidad media del grupo de E n ocasiones los censos de animales no se pueden realizar en forma directa. también puede darse el caso de que el número de organismos sea pequeño por tratarse de especies en peligro de extinción y que además se encuentran en áreas protegidas.. = tiempo que permanecen visibles los excrementos en el terreno t. (Véase Fig. 345 .) Pruebas estadísticas sencillas tales como la distribución de Poisson. el número de animales estudiados. mientras que en las secas se estima que el mismo período de permanencia es de 120 días.7 grupos de excremento/individuo/día) La relación así expresada debe considerar las condiciones climáticas y la actividad biológica de los microorganismos. Gallina y Mandujano (1990). 16. ya que sí existe una relación lineal entre los grupos de excrementos y el número de venados cola blanca o. sino estimar el tamaño teórico de la población. utilizaron en diferentes estudios la presencia de heces fecales para evaluar la población del venado cola blanca en diversas áreas mexicanas.4 CENSOS POBLACIONALES Y La fórmula matemática que relaciona los diversos datos es: DENSIDAD DE POBLACION entre las que se cuentan: baja visibilidad del organismo por el tipo de región en que se halla. 4.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ los cálculos correspondientes. Mandujano resultados afirma confiables haber para encontrado calcular la densidad. = tasa de defecación (por datos bibliográficos se considera igual a 12. durante períodos largos. la prueba de chi cuadrada y la prueba de t de student permiten calcular no sólo el tipo de distribución. 4. a través del estudio sistemático. la el caso del Desierto de los leones). de rastros (huellas y excrementos). Por ejemplo. en general. debido a causas diversas d = número de venados /Ha = (x) (100) (tp) (td) excrementos por cuadrante 100 = número de cuadrantes de 100 m2 que caben en una hectarea t. ya que el tiempo de permanencia de las heces sobre el suelo en las épocas húmedas es de 30 días (como en características muy importantes -tales como la densidad y estructura por edades de la población-. falta de vías de acceso a la zona.

La cacería furtiva sigue practicándose. Los efectos antropogénicos actúan sobre machos y hembras a cualquier edad de venado. Todos los procesos que se implementen en lo futuro en este bosque -saneamiento forestal. pero estos métodos indirectos. facilidades reales de llevar a cabo el censo. tanto naturales como antropogénicas. permiten obtener información fidedigna acerca de poblaciones animales. Sólo la integración holística de este marco de conocimientos ecológicos podrá plantear alternativas idóneas de manejo integral del Parque Nacional del Desierto de los Leones. reforestación. auge turístico. El perro. (Véase cuadro 4. estos datos permiten lograr inferencias sobre el estado de la comunidad biológica y son básicos para diseñar estrategias de manejo de los recursos faunísticos. etc. carnívoro presente. natural Deben de y la las siguientes conclusiones: La densidad de población de considerarse características hábitat venados decrece entre el otoño y la primavera. a las estudio 346 . áreas las del las muy grandes.) En cuanto a lo que se refiere a la zona especifica Mandujano del en Desierto su de los llego Leones.3. Las causas son diversas.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ Con este tipo de censos poblacionales no se perturba a la especie en cuestión y se muestran especie. ha tenido un impacto negativo en el desarrollo de la población del venado cola blanca. lo que realmente merma a la especie.deben considerar en primera instancia la planeación faunística para no perjudicar especies como la del venado cola blanca. así como de las poblaciones silvestres que aún lo habitan. combinados con programas estadísticos. sobre todo en áreas protegidas y con especies en peligro de extinción.

1991. microbianas..ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ 4. b) Desarrollo de arbustos del desierto de Israel a 44°C. (Tomado de Postlethwait J. New York. 540. el desarrollo. etc. vegetales. McGraw-Hill. Fig. Tal vez muchas de estas adaptaciones se han vuelto ya genotípicas. 4. La adaptación 347 . Biology.). y Veres R.17 Influencia de la temperatura como factor físico que limita la distribución vegetal.1 LA TEMPERATURA LIMITANTE DE COMO LA FACTOR DISTRIBUCIÓN POBLACIONAL L vital sobre a temperatura de es las uno de los principales factores que limitan la distribución poblaciones (animales. Edit. pag.5.C.J.H. la resistencia a las enfermedades. la reproducción o cualquier otra función importante para el desarrollo del individuo.5 FACTORES QUE AFECTAN EL DESARROLLO DE LAS POBLACIONES 4.. también ejerce efectos limitantes la capacidad competitiva. la predación o el parasitismo. suele actuar en cualquier etapa del ciclo y afectar la supervivencia. Hopson L. a) Desarrollo de pinos en los Alpes australianos a 15°C.) Los organismos han desarrollado un conjunto de adaptaciones evolutivas para superar las limitaciones impuestas por las temperaturas altas y bajas.

bacterias enteropatógenas. crecen a 37°C en sus condiciones óptimas de cultivo. Daphnia sp. microbiana.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ a la temperatura óptima de desarrollo. (Véase Fig. desarrollo vegetal. 4. como el pez gato. también ya puede estar ligada a otro tipo de funciones.18. fiebre tifoidea. ejemplo. mientras que en primavera es de 29°C y en invierno de menos de 28°C. ya que aunque muchas de ellas soportan las bajísimas temperaturas soportar las invernales. la las temperatura es un factor fundamental en el poblacional. 4. distinto el cual se refleja en tres diferentes sigmoides que muestran.. este es el caso de la fotosíntesis de los pinos de los Alpes Australianos.18 Influencia sobre del el factor desarrollo físico del (temperatura) organismo crustáceo conocido vulgarmente como pulga de agua. etc. Cuando crecen a 37°C lo hacen en forma levaduriforme. Respecto a otro tipo de animales crustáceos (pulgas de agua). Existen animales que. tienen una resistencia a la temperatura que varia con las estaciones del año. heladas no pueden primaverales tardías (este es el caso de la vegetación forestal de altitudes superiores a los 1650 metros sobre el nivel del mar). una relación específica entre el tiempo y el número de individuos producidos. 4. si este mismo temperatura letal superior.. Con base en lo ya establecido se puede generalizar que a lo largo de la diversidad animal. Fig.) Las plantas pueden presentar La temperatura también afecta a los hongos del grupo taxonómico de los Deuteromicetos. si estas se cultivan a tres diferentes desarrolla temperaturas un crecimiento cada grupo poblacional crecimiento se efectúa a 25°C su desarrollo es filamentoso.17. (Véase Fig. en verano es del orden de 36°C su a nivel de laboratorio. causantes de las enfermedades como la salmonellosis. en cada caso. que es la forma fúngica típica. Por etc.) 348 . cultivados in Vitro variaciones considerables en cuanto a su resistencia al frío. la cual se desarrolla perfectamente a los 15°C mientras que la de las plantas arbustivas del desierto de Israel ocurre a los 44°C.

a nivel mundial.5. esporas similares de al punto además de hay vista ecológico. que es la parte más fría del día el agua que los animales ingieren también existe esta una presente adaptación representando conocida como en los más la el temperaturas cercanas a los 160-170°C. puede señalarse que el rango de temperaturas no abarca ni una banda de -5°C a. este camino se nombra como Metabolismo Acido de las Crasulc ceas. las plantas y animales localizados en hábitat secos presentan adaptaciones específicas para reducir el efecto causado por la insuficiencia de agua. las distribuciones de la vegetación. entre 85-88°C e incluso hasta 140°C microbianas que resisten adaptaciones por considerarse son: las plantas exhiben un ciclo vital corto se desarrollan en la estación de lluvia y sobreviven a la sequía en forma de semillas Los cactus conservan el agua disponible durante la estación seca los animales del desierto compensan la escasez de agua permaneciendo activos. sólo el lapso comprendido entre la puesta y la salida del Sol. Estas adaptaciones permiten a muchos organismos colonizar los ambientes secos. están claramente relacionadas con la humedad.2 LA HUMEDAD. aproximadamente 140°C sólo pocos organismos pueden encontrarse en estado de reposo en las regiones donde la nieve cubre durante meses el suelo y finalmente las semillas germinan y las plantas resurgen. resistencia a la sequía es una característica importante desde el punto de 349 . OTRO FACTOR LIMITANTE alimentos como agua metabólica sorprendente fotosíntesis L La a humedad es el factor primordial que limita la distribución de los seres vivos. y los organismos que podrían considerarse equivalentes tienen un margen de temperatura mayor en la tierra que en el agua. también existen bacterias y algas que viven en manantiales calientes a temperaturas mayores. Incluso la Biogeografía acepta existencia de un tipo especial de camino del CAM para la fijación del C02. los cuales son totalmente inaccesibles para otros.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ En forma universal. para esterilizar el material de cristalería del laboratorio se usan temperaturas entre 160-170°C. 4. algunas de las ebullición del agua. En cuanto al desierto. El margen de variación de temperaturas suele ser más alto en la tierra que en el agua. por ello. las plantas que utilizan esta vía metabólica son las conocidas como suculentas (entre ellas se el planteamiento de que.

la CAM efectua el proceso con 50-55 gramos de agua. Entre las plantas con ruta C3 se cuentan: girasoles. deben considerarse efectos tales como la precipitación pluvial o nivel de lluvias. entre otras. betabel.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ cuentan los cactus). Entre las diferencias que se encuentran en los diversos caminos fotosintéticos tenemos que mientras la planta C3 requiere de 450- precipitación pluvial sobre el tipo de bioma. 950 gramos de agua y la C4 de 250-350.4 Influencia del nivel de con base en los niveles de precipitación pluvial. frijoles. algodón. 4. Las diferencias significativas con las rutas entre se Ca Y los dan C4 ambientes secos. Como dato contrastante agregaremos que la planta C. mostaza. la fuerza de evaporación del aire. si consideramos que esta ultima vive en condiciones de extrema escasez de agua. aparece en el cuadro en el hábitat que se va a (suelo. como las de este tipo que habitan el desierto. Cuando se considera al agua como un factor ecológico cíclico. el maíz y los pastos. como parte de su adaptación a los ambientes secos las plantas de este tipo sólo abren sus estomas para captar el CO2 durante las noches y allí se fija este gas para continuar Al salir con el la Sol ruta los fotosintética. la C4 de 30-40°C y la CAM alrededor de 35°C.. etc. cacahuates. deduciremos que para ellas un mecanismo capáz de desarrollar de nochela captación del una CO2 indispensable para el proceso fotosintético constituye verdadera adaptación evolutiva para la vivencia en estomas se cierran para impedir la pérdida del agua por el calor del día. Cuadro 4. el sorgo. chicharos. para producir en los tres casos Ig de azucares o fotosintetatos. diversos procesos fotosintéticos principalmente (caminos fotosintéticos más generalizados). la humedad ambiental y el nivel del agua disponible considerar etcétera). 350 . Liliaceae y Cactaceae.4. Una clasificación trivial de diversas zonas naturales. zanahoria. requiere de una temperatura óptima para la fotosíntesis de 15-25°C. del a especialmente del los CAM. tropicales. entre las plantas con mecanismo C4 están consideradas: la caña de azúcar. superficie terrestre. las plantas de este grupo con mayor importancia agrícola son la pina y el agave tequilero. en ese momento la luz dispara los procesos de fotofosforilación para la producción necesarios de para ATP y NADPH. a los ligarse procesos de fijación de CO2 y de producción de azúcares. Por lo que respecta a las plantas poseedoras encontramos mecanismo las familias botánicas Crasulaceae.

se ejerce un efecto fotoperiódico en cuanto al estímulo nervioso encargado de promover la formación de una especie de huevo. temperatura y salinidad del agua. actividad estos períodos de los regulan la fisiológica organismos en forma de lluvia) conforman la trilogía primordial para el desarrollo de la vida terrestre. independientemente de la ruta que se siga: C. suspendido. condiciona la sincronía tanto de diversa. (esta fundamentalmente En términos generales. en las zonas templadas la dualidad temperatura-luz es la que regula la actividad metabólica de los organismos que allí habitan. sino que realmente naturaleza. en cuanto a fenómenos de fototactismos y fotoperíodos de floración.3 LA LUZ EN FACTOR EL expresado de la siguiente manera: al final de la primavera e inicios del verano. notable en La fotoperiodicidad insectos es algunos porque son factores reguladores beneficiosos del equilibrio poblacional en la propios de la región. como fenómenos animales y plantas. y ATP) durante la fotosíntesis. la temperatura y el agua. La luz es absolutamente indispensable para alimento disponible.5. etc. en el capitulo 1 se mencionaron los efectos de la luz. el aumento agote capacidad de carga del sistema. proporcionan un control natal sui géneris 4.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ los procesos de fotofosforilación (producción de NADH. 351 . índole para de las temporadas de apareamiento. mientras que la vida marina depende de luz. de que se humedad. lo que conduce a períodos secos y húmedos perfectamente definidos. la distribución de la precipitación pluvial en los trópicos es francamente irregular. como es el caso de su reproducción. La luz. Estos factores físicos y químicos no sólo deben entenderse como limitativos en el sentido perjudicial. cuyo desarrollo finalizará hasta la siguiente condiciones poblacional preventiva. con respecto a estas últimas. sobre la vida vegetal. Así. Estudiemos ahora dos ejemplos reguladores sorprendentes. además. primavera de es antes sin importar las temperatura. en forma la INDISPENSABLE DESARROLLO DE LA VIDA L de a luz es en sí misma un estímulo conductual para los animales y.. según el nivel de horas-luz recibido por el organismo. Ca o CAM.

En el caso de los invertebrados marinos el sustrato puede ejercer considerable influencia. sitio donde viven los microorganismos fijadores de nitrógeno (bacterias del género Rhizobium). Ya que la bacteria de fijadora necesita azúcares derivados de la fotosíntesis como fuente carbono y energía. 4. mientras que ésta es más constante en el mar. además de que la distribución puede resultar afectada por el contenido nutritivo de este. ya que estos organismos cavan túneles en la arena y el lodo de consistencia blanda y conforman así otros habitats. están ligados a la selección de un hábitat local. más suministro se podrá dar al socio microbiano. Este es otro ejemplo indirecta. de regulación fotoperiódica uchos de a los factores mencionados continuación. por algún metabolismo especial. este efecto de selección se debe a que.19. La estructura del suelo o el sustrato es importante para las plantas que crecen en tipos muy distintos de suelo.) vegetal. La sal proveniente del agua y dispersada por el aire ejerce un considerable efecto de selección sobre las plantas de las zonas costeras. además. sólo algunas plantas pueden habitar en zonas de alta concentración sauna (caso de los manglares). El número de nódulos está correlacionado con el fotoperíodo que actúa sobre la actividad fotosintética del vegetal. varía más significativamente la composición química del agua. (Véase Fig.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ 4. El tamaño de los sedimentos también afecta a los organismos que viven en las capas más profundas de las aguas dulces. donde. cuanto más eficiente sea la función de la clorofila.5.4 OTROS FACTORES FÍSICOS Y QUÍMICOS QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN POBLACIONAL M El segundo ejemplo esta relacionado con los nódulos de las plantas leguminosas. 352 .

donde también juega un efecto considerable la escasa humedad del suelo. Los mecanismos reguladores de la población conocidos sección como anterior) mecanismos así como extrínsecos otros de Indice disponibilidad de alimentos presencia de enemigos naturales agentes presentes que causan enfermedades en la población.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ El último factor que citaremos aquí es el fuego. Esta característica se presenta entre los límites de bosque y pradera de América del Norte. como los canguros y los koalas. por lo que la velocidad de crecimiento tenderá a aumentar o a disminuir. los mecanismos intrínsecos son aquellos que dependen de la anatomía. Por el contrario. Otra forma en que disminuye una población es la migración 4. Una relación matemática proceso que pretende como capacidad de crecimiento y sobrevivencia.1. organismos que constituyen la población o especie en cuestión. el cual puede llegar a ser común en zonas de incendios frecuentes donde algunas plantas y otras especies presentan adaptaciones especiales para soportar esta condición adversa.4). Por ejemplo. este comportamiento en la práctica reduce también la densidad de población local. según el caso. en un ambiente donde existe escasez de alimento y sobrepoblación algunos marsupiales. en forma benéfica o perjudicial. lo que implica la disminución de la tasa de crecimiento o también del índice de fertilidad (descritos en la Sección 4. una de ellas o las dos modificaran su resultado al índice de crecimiento en función de la siguiente ecuación: 353 .6 INTERACCIONES BIOLOGICAS QUE AFECTAN A LAS POBLACIONES que se presenta entre los lemmings (un tipo de roedor de cola y orejas cortas y piel fina) cuando escasean las fuentes alimenticias en la región que habitan. fisiológica o comportamiento de los rN = término original (da lugar a la expresión logarítmica del crecimiento de una población donde dT de crecimiento (variación de la incluyen los factores físicos (vistos en la naturaleza biológica como: población respecto al tiempo) o sea dN simbolizar este relaciona E n cualquier caso en el cual una población interactúe con otra. reducen su capacidad fisiológica de fecundación.

20 Una tendencia en la evolución del parasitismo al mutualismo en los líquenes. los efectos reductores de una especie sobre la original (N2 en relación con N) serán menores que si se establece una competencia entre ambas. Si la población de la especie N mantiene una curva de crecimiento exponencial significada por N.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ r N2 = CN. como en el diagrama A. Pero si C es grande. los dos organismos viven en mayor armonía. si el valor de C es pequeño para ambas especies. los hongos penetran realmente en las células de las algas. sin ningún efecto autolimitativo. para beneficio mutuo como en B y C (Según Odum). A esta relación de simbiosis se le llama asociación micorrícica. la distribución local de los organismos está Fig.N = r= N= término que indica los efectos de autohacinamiento de la población interacción tasa de de los efectos perjudiciales de otra población incremento de individuos de de la la población cantidad población original que existen en determinado momento especies podrá generar la nivelación requerida entre la población N y la N2. Es decir. 354 . de tal manera que los efectos de la acción de los depredadores Sean menores que los efectos "autolimitativos" o de autohacinamiento de la propia especie o población. En las especies más avanzadas. y tal vez ambas especies puedan vivir juntas. entonces el índice de crecimiento y la densidad final de las dos especies podrían apenas verse reducidos. 4. probablemente la competencia entre las De acuerdo con la ecuación anterior. entonces la especie que ejerza el mayor efecto eliminará a su competidora o la obligará a emigrar hacia otro hábitat. N2 = K= C= cantidad población capacidad de de individuos carga en de la la población original factor que correlaciona los efectos entre la población N y la(s) original o población nueva(s) población(es) N2. En algunos líquenes primitivos. Los resultados prácticos de esta ecuación pueden ser diversos. debido a que entre las especies que viven juntas no puede existir una fuerte competencia porque esto obligara a emigrar a alguna de ellas.

3). etcétera). J. existen interacciones favorables como las que se manifiestan entre las algas y hongos para formar los líquenes. conjunto de poblaciones que habitan en una zona determinada.C. Cuando más de una especie o población participa conoce en como las interacciones es antes un mencionadas. si dos especies compiten por un recurso limitado una de las dos resultará eliminada. estructura con la que ambas especies resultan beneficiadas. La planta da protección y alimento al insecto y este a su vez.21 Ejemplo de mutualismo. Entre los organismos ejemplo. Si las relaciones se dan a nivel de comunidad se convierten (es en interacciones interespecíficas preciso Fig.21. (Véase. de este tipo de relaciones algunas de las que se consideran sobresalientes depredación y son un la competencia. 355 . New York.. 4. sustancias también pueden presentarse interacciones favorables antibiósis desfavorables. ya que un organismo puede ingerir a otra segunda especie o a la inversa. etc. ser ingerido por una tercera. relaciones pueden ser de diversa índole. Hopson L. estas (Véase Fig. McGrraw-Hill. 4. tipo especial la de mutualismo que se conoce como simbiosis.) Con respecto a la competencia.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ limitada por otros organismos. entra en juego lo que se comunidad. Según el principio de la exclusión competitiva de Gause. la cual suele restringir la distribución local de los organismos y esta basada en la restricción del uso de los recursos disponibles (alimentos. 4.2. entre ellos..20. alelopatías (como el caso de los árboles de eucalipto. H. Hmlogy. Entre la flor de yuca (pobladora del desierto) y la polilla de la yuca. Edit. Fig. decir. Sección 4. contribuye a la polinización vegetal (Tomado de Postlethwait J. (producción por de inhibidoras). 1991. y Veres R. territorios. 553. entre más similares son los organismos más intensa es la competencia. pág. recordar que éstas se dan hacia el seno interno de una población).) Otro tipo de interacción es la competencia directa.

6. en el Paramecium desaparece. esta en las se comunidades donde situación presenta el proceso de selección natural contribuye a remarcar las diferencias entre las poblaciones competidoras.16). Se ha demostrado que si en una comunidad coexisten especies similares los nichos que ocupan no son idénticos.22.22 Representación competitiva mixto gráfica de la relación cultivo entre Paramecium caudatum caudatum y Paramecium aurelia. se establecen en ella cadenas o redes alimenticias (cuando las cadenas son complejas se transforman en redes). Fig. lo que en la práctica se traduce en una diferenciación de nichos. Se define como nicho realizado aquel que la población usa. 356 . Los depredadores pueden ser consumidores primarios si se alimentan de vegetales 1. Cuando los nichos se superponen significa que más de una especie usa un mismo recurso de por si limitado. E l principio de Gause señala que sólo puede subsistir una especie por cada nicho ecológico (obsérvese la Fig. (Véase Fig.) Como todos los organismos de la comunidad reduciéndose así al mínimo la competencia entre las especies. mientras que el nicho fundamental.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ 4. que en realidad es el nicho potencial. Se considera que en una comunidad sólo puede existir un nicho ecológico por especie o población (recuerde que el nicho ecológico de una especie se refiere a la manera en que los miembros de una especie utilizan los recursos del ecosistema). 4. EL PRINCIPIO DE GAUSE Y LA COMPETENCIA ENTRE LAS ESPECIES forman una red alimentaria. sino que se hayan subdivididos.1. 4. se define como la representación de los recursos que una especie o población usaría si no tuviese competidores.

el amensalismo. tro tipo de interacciones se presentan en el parasitismo.5. simbiósis como algunos estudiosos del tema consideran la mutualismo. 4. (Véase Fig. alrededor de las raíces de los pinos.23. el mutualismo y el como un ya caso mencionamos especial de comensalismo.23 Variaciones cíclicas de la densidad poblacional del depredador y la presa. favoreciendo allí la digestión de la madera. la depredación elimina a los individuos peor dotados o enfermos y promueve así la permanencia de los más fuertes o mejor dotados. ya que acrecienta la diversidad de las especies.) Desde el punto de vista de la selección natural.) Deseamos citar en esta sesión algunos casos especiales de relaciones simbióticas: es de llamar la atención la relación simbiótica de los microorganismos fijadores de nitrógeno que viven en el intestino de las termitas. Las micorrizas más estudiadas son de dos tipos: (1) ectotróficas o ectomicorrizas. orden (carnívoros).2 OTRAS RELACIONES BIOLÓGICAS EN UNA COMUNIDAD O Fig. (herbívoros) y secundarios o terciarios si se alimentan de un consumidor de primer o segundo respectivamente. (Véase cuadro 4. lo que finalmente favorece a la población en su conjunto. las que se manifiestan externamente. donde a simple vista puede apreciarse el manto fúngico y (2) las endotróficas o endomicorrizas que penetran a las células de la raíz de los micelios fúngicos.6. proceso del que ambas especies se benefician. Para una población el efecto que causan los depredadores es en cierta forma benéfico porque elimina parcialmente a los miembros de esta especie e impide la sobrepoblación (recuerde que la sobrepoblación no es favorable porque aumenta los niveles de competencia intraespecífica). La simbiósis de los hongos en microorganismos favorece general la activación de los biociclos de nutrientes. por ejemplo.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ 4. Este último tipo de micortizas se han estudiado 357 . así como a las plantas y hongos que participan en esta asociación simbiótica. 4.

soya. a repeler infecciones o nitrógeno este elemento es transformado de su tipo inerte (N2 o nitrógeno atmosférico.) Un caso fisiológico de pecualiar importancia resulta la presencia en la raíz del trébol nodulado de una proteína llamada trifolina.3 del capítulo 2. Es presentan entre y que la acción del hongo se lo hace asequible.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ en plantas como la cebolla y el maíz. como una barrera física. su presencia ayuda al pino. Otra simbiósis significativa es la que se establece etc. cianofitas actinomicetos (sólo algunas especies de estos dos últimos tipos de organismos) los responsables de la fijación biológica del nitrógeno en el planeta. Estas asociaciones fúngicas y las plantas tienen gran relevancia. lo que los convierte en procarióticos en todos estos casos. Estas y otras bacterias son. Una característica sobresaliente que unifica a todos estos organismos es la ausencia de núcleo celular. la planta reconoce a su simbionte especial sin confundirlo con ningún otro organismo por parecido que sea En el proceso de fijación biológica del En el caso de las ectomicorrizas. la cual es sintetizada por la planta y presenta lo que en la Inmunología se llama reacción cruzada con el microorganismo simbionte de este vegetal el Pluzobium trifoli en reacciones de la especificidad que sólo pueden compararse a las que se antígeno-anticuerpo. recuerde que también hay atmósfera en el suelo) a nitrógeno amoniacal.) junto y con entre las las los nódulos del de las leguminosas (frijol. bacterias algas genero y los Rhizobium. haba. el cual es imprescindible para el vegetal ataques de organismos antagónicos. chícharo. esta forma 358 . favoreciendo además en el suelo la activación de los ciclos minerales. (Véase cuadro 2. decir. ya que los hongos son capaces de metabolizar sobre todo fósforo.

la acción de los organismos sobre el suelo se manifiesta. por ejemplo. Además de la interacción competitiva ya señalada. etcétera. el cual es uno de los principales formas organismos ecológica. tienden a alcanzar un estado "equilibrado" donde se exprese la maduración del ecosistema con aumentos de biomas y diversidad de especies.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ química es utilizable por el vegetal en conformación vegetal. los procesos cambios biológicos ejercen diversos fisicoquímicos: ejemplos que evidencian en la que las los tan importantes promueven 4. explosiones volcánicas. trifoli-trebo es de alta especificidad. En la sucesión natural la comunidad y su desintegración de partículas de gran tamaño (rocas).7 TIPOS DE SUCESION La sucesión es un cambio que se presenta a nivel de comunidad y que afecta. cambios en el pH. aunque se presente una disminución en el nivel de productividad neta (definida esta como la productividad resultante del resto de la productividad total menos el costo de las actividades metabólicas del productor e comparable a una tasa de ganancia neta y suele medirse como incremento de energía). las cuales están más cercanas a la fase de "equilibrio" comentada en este párrafo. respecto a este tipo de simbiosis adicionaremos el dato de que Rhizobiurn trifoli sí nodula a otro tipo de plantas diferentes del trébol. entre diversos organismos. Por último. En el caso de la formación del suelo sobre la roca. el ecosistema.1 SUCESIÓN PRIMARIA L en a sucesión primaria se origina a partir de la colonización. estrategas k. de tal forma que las especies oportunistas o estrategas r al paso del tiempo dejan su sitio a las especies 4. pero en ellas es incapaz de desarrollar activamente el proceso de fijación de nitrógeno. como el frijol. a nivel biológico. por lo tanto. La sucesión se lleva a cabo durante períodos prolongados y puede ser de dos tipos: sucesión primaria y sucesión secundaria. por lo que se habla de que la simbiósis R. el mezquite y la pseudoacacia. establecimiento y desarrollo de una comunidad en un sucesión nuevo hábitat. en un caso de sucesión primaria como el proceso de formación del suelo. mientras que la secundaria se inicia cuando la comunidad y/o el medio que se desarrolla han sufrido alteraciones parciales o totales debidas al fuego. a las poblaciones que la constituyen. Los cambios presentes en una sucesión ecológica se originan por la interacción competitiva. bioquímica de proteína ambiente. solubilización de algunos nutrientes (solubilización de fósforo 359 .7. inundaciones.

por ejemplo. 4. las plantas anuales crecen mas rápidamente que las perennes (plantas con un ciclo vital de un año contra las que permanecen siempre en el sistema) y éstas más rápido que los arbustos y estos a su vez con mayor velocidad que los árboles.) Los líquenes son considerados en este proceso como organismos pioneros. pág.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ por parte de los hongos micorricicos). New York.24. 1. orina y desechos en general. y mejoramiento tanto de la capacidad de retención de agua como de la capacidad de intercambio catiónico. la diferencia radica en que si ésta se presenta en un ecosistema perturbado por el fuego.10.) a la presencia de materia orgánica Si a sucesión secundaria es en cierta forma similar a la primaria. (Véase Fig.2 SUCESIÓN SECUNDARIA L Fig. (Tomado de Benton y Werner. por tanto. 1974. conserva la presencia de algunas de las poblaciones originales resistentes al factor físico que causó la perturbación. 1. heces. 1.24 Los líquenes organismos pioneros se adhieren a las rocas como precursores de los demás organismos. es lógico suponer que en un proceso de sucesión secundaria. La velocidad de sucesión. o sea la provocada por el viento.9. Este último proceso se debe acumulada debido a la presencia de restos de los organismos.7. McGraw-Hill. esta materia orgánica también favorece el estado de agregación del suelo en formación. Están formados por la asociación de hongos y algas. 201. además de que el desarrollo de nuevas poblaciones favorecerá el sombreado del área y evitará la erosión eólica. precursores en el proceso de formación del suelo. es mucho más rápida en el caso de sucesiones secundarias. ya que se adhieren a la superficie de las rocas para dar inicio al proceso de formación de suelo. 1. (Véanse Fig. Field Biology and Ecology. 4.) 4.8.7. como ya habíamos 360 .

en último término.1 DEMOGRAFÍA población. pues los seres los humanos de civilizados han tenido el merito de eliminar prácticamente todos enemigos envergadura comparable a la suya.. del ecosistema mismo. en su estado actual. los arbustos y. Se denomina Demografía a la rama de la Antropología o la Sociología que mediante estudios estadísticos se ocupa del estudio de la distribución de la población o de su recuento grupo fiscales. una posición única y predominante en el esquema de la naturaleza. el combate de los seres humanos contra sus propios congéneres ha sido llevado. por Lotka. un juez imparcial. 1925. etcétera).ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ mencionado.. E l tamaño poblacional es la primera característica que se define cuando se analiza Si esta a es una determinada y esta pequeña circunscrita a un espacio físico definido.. por fuerza. la determinación del número de individuos puede hacerse fácilmente por conteo directo. fines estas (censos determinaciones pueden tener. Lotk . A. Con el conflicto contra otras especies una disputa por la energía determinaciones de las tasas de natalidad. mortalidad. . Respecto a los animales. al centro de la escena. Williams v Wilkins.8. I. podría el nexo aplicarse entre intraespecíficamente 4. concedería sin duda a la especie humana. Baltimore. se recurre a la toma de muestras para lograr determinar la magnitud de la población. Elements of physical biology Edit. la noción de que la "lucha por la existencia" es en primera instancia disponible. los árboles. analizarse en términos del aprendizaje del uso de las fuentes de energía. propiamente diversos dicho. se extenderán el primero de las relegado a un segundo plano. 1925. índices de la fecundidad de la población. energética y evolución. éstos dependerán tendiente cambio florístico de la sucesión que se desarrolla establecer especies con estrategia k y lograr así una mayor madurez de la comunidad y. Esto ha tenido como resultado un tipo especial de lucha por la existencia para la humanidad. en cuanto a la vegetación refiere. Si el territorio es muy grande o la población muy numerosa. del a hongos en y el otros patrón microorganismos de la comunidad. en consecuencia. Boltzmann. vendrán después las plantas perennes. para los humanos censos poblacionales. estrategas r. El éxito de la especie humana podría. en caso de que pudiera existir. 1866. por consiguiente. pero.8 ESTUDIO DE LAS POBLACIONES HUMANAS 4.. cit. como diente león. 361 .

al número de nacimientos y muertes en la población. etc. lugar de nacimiento. es importante la: desarrollo. en lo que respecta a los seres humanos se utilizan para evaluar sexo. Planteada en forma metódica nace con Malthus en 1740. nivel escolar. como ya se señalo. tasa bruta de mortalidad. que en las sexo.. características de su vivienda.to) (N.0= número de individuos presentes 362 .) Por medio de la aplicación de censos N.. pero también pueden ser acíclicos. regularidad. Los cambios en una población pueden ser cíclicos si se presentan con cierta N. poblaciones etapa de vegetales altura. Para la Biodemografía. mientras peso. etc. tamaño. edad.' . etcétera. Entre los índices demográficos que permiten realizar una mejor evaluación del tamaño poblacional neta de se hallan: tasa tasa bruta de de natalidad. estos fenómenos vitales de la población pueden cuantificarse a través de censos. Los estudios demográficos se refieren. por ejemplo. sexo. Ya que la Demografía se considera propia del estudio de las poblaciones humanas. (Véase cuadro 4.6. algunos autores proponen utilizar el termino Biogeografía para referirse al estudio de las poblaciones de plantas y animales. Los censos son técnicas de evaluación de las características de los individuos." Velocidad de cambio poblacional = ----------( t .N. en las poblaciones animales se evalúan peso. ya que en sus estudios se hallan precisiones matemáticas de las tendencias del desarrollo poblacional humano. cambio poblacional. estado civil.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ La Demografía y su estudio se remonta a la antigüedad. ) sucesivos a una población puede valorarse tanto el tamaño como los cambios que pudieran ocurrir en ella. tasa migración. etc. en el primer caso se deben a mecanismos de autorregulación y en el segundo a bruscas variaciones ambientales.

las poblaciones características en naturales humanas y como con poseen desarrollo otras poblaciones especiales poblaciones comparación animales o vegetales. fisiológica máxima en que de o de absoluta y la de natalidad ecológica o real. por ejemplo. Es decir. para la las Demografía resultan con las fundamentales su densidad.100)/100) x 100 = 3% anual.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ en el tiempo cero N. la edad de los diversos miembros de la población. . este parámetro compara con respecto al tiempo. mientras que en la segunda se manifiestan ambiental. Para complementar esta visión expondremos a continuación la secuencia histórica del desarrollo poblacional humano. así como la edad a la que estos contraen nupcias.8. hombres y mujeres). Para los núcleos humanos son de gran interés. = número de individuos presentes en el tiempo uno período considerado. por lo tanto. sí como comprender el enunciado "una población crece al 3%". 363 . mientras que otros se consideran respecto a la realidad del proceso. por lo que : [(103 . entre otras características sobresalientes. respecto al volumen total de la población. lo representa el hecho de que 100 personas estaban vivas el día 1 ° de enero y 103 era el número para el siguiente 31 de diciembre. las variaciones numéricas de los integrantes de población confrontando ésta contra la población original (número original de organismos). a número enfermedades. de organismos en edad fecunda. la abundancia de hembras o machos (en nuestro caso.2 DESARROLLO HISTÓRICO DE LAS POBLACIONES HUMANAS generándose así las condiciones presentes C omo se ha venido señalando. Existen algunos para parámetros condiciones que se Un ejemplo sencillo que permite consideran ideales. = t. etcétera.to. el número Dicho en palabras. 4. las relaciones que se manifiestan entre: • • • • mortalidad y alimentación nupcialidad y mortalidad fecundidad y mortalidad edad y mortalidad. apreciaciones de muertes. se dice que hay dos tipos de natalidad: la natalidad capacidad organismos condiciones mecanismos en la realidad. las migraciones. La primera es la reproducción condiciones funcionan regulación en ideales.

El tiempo en que se duplica la población humana se esta exponencial. presentando un patrón que difiere radicalmente del de las otras especies. Desarrollo cronológico (observe la fase exponencial desde la última parte de este siglo). desde la Edad de Piedra hasta nuestros días. como puede observarse en la figura 4. lo que evidencia un tipo de crecimiento después de la mitad del siglo que esta por terminar.) En los últimos años la curva de población humana. Para los demógrafos el tiempo de duplicación esta referido al tiempo necesario para que la población duplique su tamaño.25 Períodos de crecimiento de la población humana.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ El número de seres humanos ha aumentado en una forma especial. 364 .25. como cualquier Fig.7. (Véase cuadro 4. 4. reduciendo sobre todo constantemente. empezó su ascenso vertical logarítmico o exponencial. debido a que la población humana estaba. Antes el crecimiento poblacional era gradual.

como el retraso del matrimonio y la continencia sexual.) El ascenso exponencial. en 1798. la peste. Para Uno una de de sus las el principales planteamientos se resume en el controles resistencia ambiental. humanos y su consumo asociado de energía se muestran en el cuadro 4.1. economista inglés. (Véase Fig. cuando el a hombre ha aprendido científicamente Malthus contradicciones fundamentales entre crecimiento poblacional y la capacidad del medio para sustentarlo radica. Roberto Malthus (1766-1834). culturales.3 CRECIMIENTO POBLACIONAL Y SOBREPOBLACIÓN (EFECTOS DERIVADOS) acelerado crecimiento exponencial? Innumerables cuestiones de diversas Y a desde el siglo XVIII. comienza después de la Revolución Industrial. el hambre. La comparación entre los diversos períodos históricos.26. Las máquinas de vapor representan los primeros ejemplos de esta apropiación de la energía. 4. éticos. se manifestaba índoles se hallan implícitas en la posible respuesta. es decir. sujeta a los morales". para autorregular la expansión cuadro 4.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ otra población de la natural. en su conocido ensayo Essay on Population (Ensayo sobre población) acerca de las implicaciones de múltiples órdenes que se presentan humano.8. ya que aspectos económicos. en el oportuno suministro de alimentos. se estabilizará y regulará en su conjunto (incluyendo a los países explosión industrializados. poblacional. pero surge una pregunta: ¿dejará la humanidad de crecer exponencialmente y adquirirá una forma sigmoide?. 4. sociales. también habló En de ediciones "frenos posteriores en el desarrollo poblacional 365 . morales. demográfica en su vías de ¿su desarrollo Mundo) liberar la energía de las diversas fuentes naturales en que normalmente se halla almacenada.8. 4.) Malthus y sus predicciones han quedado atras hace ya mas de 200 años. por ejemplo. la miseria y el vicio impedían que la población humana creciese más allá de sus límites de subsistencia.9. y del Tercer y. etc. (Véase Sec. En la primera edición de su ensayo Malthus afirmó que la guerra.

Por otro lado. energéticas permitió en el siglo XIX y ha permitido en el XX. fundamentalmente se dedican a 366 . forman una intrincada red de problemas que la condicionarían. geométrico. entre y A) B) curva curva Curva Curva de de de de crecimiento crecimiento crecimiento crecimiento aritmético. que económicas del poco país que se los Finalmente. La explotación de diversas fuentes 4. la contradicción radica en que el mismo crecimiento poblacional limita el área de la tierra cultivable de que se dispone en el mundo entero. la creación de nuevas técnicas agrícolas. en seguida abordaremos brevemente algunas de estas cuestiones. Otro factor que limita la capacidad agrícola son de las condiciones trate. en el caso de países pobres y industrializados.26 Comparación aritmético geométrico.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ Fig. que mejoraron mucho las condiciones económicas de diversas regiones del planeta.

2ª ed. México.28 Zonas densanmente pobladas en América: Zona urbana de Brasil (Fotografía por cortesía de Kent Herman. Las flechas indican en su punta el lugar de trabajo y en su lugar de residencia del trabajador. Pág. Editorial Latinoamericana. 4. Fig. 1984. 168. 4. 367 . et.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ Fig. al. tomada de Turk.27 Tipos de zonas urbanas. Tratado de Ecología.

tomada de Turk et. Ed. las ciudades crecen sin planificación. en esos tiempos el avance de la salud pública permitió un mejor control sanitario en las ciudades. esto ayuda a explicarnos el porque de los problemas de sobrepoblación e impacto ambiental de la ciudad de México y sus alrededores. lo que a la larga tiene efectos severos de deforestación de bosques y destrucción de flora y fauna nativas. donde sólo la recolección de basura (según datos de la desaparecida Secretaría de Desarrollo Urbano y Ecología) en 1982 tuvo un costo de 750 000 000 de pesos. ¿qué problemática se encuentra asociada a la disminución de la tasa de mortalidad y al Fig. combinados frenaron mejor la sustancialmente mortalidad. con el avance en la producción industrial de antibióticos. ya que la región de reserva se perderá y tampoco se logrará una óptima 368 . Respecto a México en particular. En los países en vías de desarrollo. En el siglo XX. incrementar cultivos agrícolas ocasiona la invasión de áreas de reserva o protección ecológica. En el año de 1825 la población mundial alcanzó una cifra de 1000 000 000 de habitantes. Interamericana.) la agricultura.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ producción agraria. la misma necesidad de aumento de la tasa de natalidad? Según datos de censos oficiales.29 Desigual desarrollo urbano en Brasil. 4. (Fotografía por cortesía de Ken Heyman. México. esto al final causará un fracaso en ambas estrategias. el Área Metropolitana de la ciudad de México tiene una población de más de 15 000 000 de habitantes de esta cifra más del 50% son mujeres) distribuidos La en 26 municipios de éstos conurbados. Los avances en este campo. por lo que se redujo la incidencia con una de enfermedades nutrición. el crecimiento poblacional humano se tomó francamente exponencial. A Tratado de Ecología. 1984. tasa de infecciosas. 171. población representa más del 0. 21 edition pag.4 del valor poblacional de todo el país.

*es un laboratorio viviente". Y que el mismo anotó que en "materia de urbanismo el D. permanente etc.. compañías paraestatales. 4.) 369 . estudiantes y otros pobladores del interior del país. Esta falta de planificación y recurso ha convertido pobladas a y las sin gigantescas recursos urbes urbanos latinoamericanas en regiones densamente suficientes para atender a sus pobladores.30 Imagen dominical matutina de la via rápida "Río San Joaquín". están concentradas la mayoría de escuelas.F. por lo que las regiones marginadas y los Fig. el 19 de se septiembre de 1991 en el XXVII Congreso Asociación poblaciones Internacional latinoamericanas Urbanistas..30. cinturones de miseria rodean como collares a estas megalópolis..ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ industrias. El mismo rector de la Universidad Nacional Autónoma de de la las de México señaló. acaba esta por inmigración romper el delicadísimo equilibrio en que se debate la ciudad mas grande del país y una de las mayores en todo el planeta. ya que en el D. (Véanse Fig. oficinas de gobierno. que para el año 2017 el 90% concentran en las grandes ciudades y que éstas carecerían de una planeación urbana adecuada.27 a 4. pues hay hasta 3 carriles (lado izquierdo) A las altísimas cifras poblacionales de la ciudad de México y su zona conurbada se le suma la migración exagerada de campesinos.F. 4. Puede apreciarse que esa avenida es de gran circulación vehicular.

4.) Considerando un aspecto adicional. (Véanse Fig. 4.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ para el año 2010 existirán en el país siete millones de ancianos mayores de 65 años. y así la población mexicana posee el mayor número de individuos en el grupo de edad de 0-20 años. mientras que para el año de Nota.) La interrogante que surge al observar estas piramides poblacionales es: ¿tiene el país los suficientes recursos para sustentar estas pirámides? Nacional Financiera (NAFINSA). entre las que se cuenta el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS).33.31 Comparación de la mortalidad infantil en México. la mortalidad infantil ha decrecido notablemente del siglo pasado al actual. organismo financiero estatal. El descenso es considerable a partir de 1920. según diversas fuentes.31 a 4. reconoce que 370 . Fig. (Fuente: IMSSCoplamar.

4. México. con respecto al número de ancianos mayores de 65 años.34 Aumento en el número de personas mayores de 65 años en México. Estimaciones de Nacional Financiera.33 Piramides. poblacionales en México. 4. Datos del tercer informe de gobierno. 1975.35 Número de trabajadores retirados pensionados por el IMSS. 1991.) Fig. 371 . México. 4. (Fuente: SSA.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ Fig. Fig.

ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ 372 .

n mujeres. se ven obligados a recurrir a la caridad para subsistir. planteamiento con el que concluye este capítulo (con el cual la autora esta de acuerdo. por ejemplo. los cuales fueron probados 4. (Véanse Figs. a cargo de grupos extranjeros que se presentan como institutos lingüísticos.37 Incapacidad de subsistencia. Tratado de Ecología. lo que además. en principio) se vería sujeto a presiones internacionales para lograr su utópica aplicación. el campañas no terminen en circunstancias tan extrañas como de citado esterilización mujeres indígenas. ¿Quién pensiona al resto de ancianos mexicanos? La carencia e insuficiencia de la asistencia social para niños y ancianos que existe en nuestro país los obliga. 1084. Editorial lnteramericana. Resolver el problema de la sobrepoblación implica. Planteamiento de E. la capacitación de la mujer para intervenir activamente en la vida productiva fuera del hogar traerá como consecuencia el deseo de controlar el número de descendientes. México. en cierta medida. formulado en 1912 en el prólogo del libro Malthus (The Malthusian Limit): ".ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ familiar. No es raro que. a subemplearse o a mendigar para poder sobrevivir. tomada de Turk et. 4. económicamente independientes. sobre todo en las áreas urbanas. medidas obligadas en el proceso de planificación familiar. por ello el CRECIMIENTO POBLACIONAL HUMANO Uno de los temas mas candentes de los próximos tendencias disminución años que de será la el análisis de las una las permitan fertilidad lograr entre riqueza y tecnología entre los países pobres grandes potencias.37. o como el caso de las pruebas primarias sobre la validez y efectos secundarios de los anticonceptivos estadounidenses. a corto plazo. sobre todo de los países del Tercer Mundo.4 ÍNDICE ALTERNATIVAS DE PARA EL primero en Puerto Rico.) del Tercer por una legislación Ojalá caso que que estas de la en garantice el derecho al aborto en los países Mundo. al. mejorará la calidad de vida : la pregunta mas 373 . (Tomada por Anton Furok en México. Fig.. donde las pirámides poblacionales son parecidas a las de México. la esterilización y el aborto inducido. a principios de 1992 el Banco Mundial para el Desarrollo se haya pronunciado 1991 el IMSS solo reconocía la existencia de 12 17 000 pensionados por vejez. Isaacson. resolver también la y desigual las distribución de energéticos. A menudo los ancianos no son Algunos La contraconcepción.8. procesos más directos que inciden sobre el crecimiento poblacional serán.34 a 4. regiones del estado de Chiapas. 4.

edad o religión. sin distinción de nacionalidad. 374 .. sexo." Es preciso considerar que el hombre no debe agotar la capacidad de carga de la biósfera..ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ importante de la raza humana corresponde a la forma en que la sociedad humana deberá limitar su número a cifras en las que pueda hacer usos de los recursos naturales del mundo. pero ojalá que de seres los recursos sea naturales que se derivan de ella y la explotación equitativa sustentable entre los éstos humanos. procurando elevar en forma armónica la calidad de vida de todos los habitantes del planeta.

4.7. población? Explique población: territorialidad. k y r de las 4.13.5. 4.12. ¿Cómo las 4. ¿Qué significa el término esperanza media de vida? ¿Qué diferencia existe entre las estrategias poblaciones? 4. crecimiento capacidad de carga indices de natalidad.15. 4. POBLACIONES HUMANAS ¿Qué es la Demografía? ¿Qué son los censos de población? ¿Qué es la velocidad de cambio poblacional? Discuta que relaciones. entre las al distribuciones azar y homogénea. ¿Cómo se diferencian las fases lag y 4. Explique que interrelaciones se presentan entre los diversos colonización y alelopatía.18.16. 4.3.6. entre: se pueden y mortalidad alimentación nupcialidad y mortalidad fecundidad y mortalidad edad y mortalidad. amontonada. mortalidad y fecundidad o fertilidad estructuras piramidales 4.4. se expresa la de Ley de una las tolerancia y que relación tiene con fluctuaciones con 4.10. 4.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ CUESTIONARIO 4. Defina y explique ¿qué son las tasas de natalidad y mortalidad? ¿Qué es una población hipotética y cómo se relaciona con las tablas de vida? 4.9. para los grupos presentar humanos. ejemplos siguientes interacciones en una aislamiento. Mencione y haga esquemas que ilustren cuáles son las diferencias 375 .11.1.8.17. dispersión.14. Defina los siguientes conceptos relativos a una población: potencial biótico resistencia ambiental patrones y densidad de 4. log del desarrollo de de una de población? ¿Cuántos tipos curvas crecimiento conoce? Explíquelas. 4.2. ¿Qué es un censo poblacional y cómo se expresa la densidad de población? Discuta cómo afectan a las poblaciones los siguientes factores: temperatura humedad luz estructura y composición química del sustrato fuego depredación competencia mutualismo simbiósis amensalismo comensalismo Diferencie e ilustre una sucesión primaria y una secundaria. 4. 4. 4.

Discuta encontrar entre ellos: Tiempo población Crecimiento y sobrepoblación Desarrollo concentraciones (megalópolis) Tasas de mortalidad Métodos anticonceptivos y pugnas por un reparto mas equitativo de energéticos.19.ECOLOGIA DE LAS POBLACIONES___________________________________ parámetros poblacionales que a continuación se indican: Densidad de la población Número de muertes Enfermedades Migraciones Número de organismos en edad fecunda Edad de los diversos integrantes de una población Abundancia de hombres o mujeres 4. riquezas y tecnología. de grandes urbanas de duplicación de la detalladamente la relación los siguientes conceptos y trate de existente 376 .

ENERGETICA CELULAR. RESPIRACION______________________________ 377 .

cuya "finalidad" última consiste en sustraer energía de la glucosa u otros materiales alimentarios y emplazarla 378 . En otras palabras. Cabe preguntarse ¿Por qué el proceso de fotosíntesis no se detiene aqui? La respuesta reside en que estas casi invariablemente como combustible. de una célula fungal parásita. una bacteria. de una célula de levadura.. a una planta en crecimiento no le basta disponer de NADPH + y ATP en abundancia. a través de cadenas y tramas alimenticias.ENERGETICA CELULAR. cuyas células deben usar una vía metabólica especialmente diseñada para proveerse del indispensable ATP: la respiración celular.Su programa genético impone producir raíses u una gran o cantidad sintetizar de otras necesidades. no Necesita este azúcar para exportarlo a órganos vitales fotosintéticos. en forma de enlaces covalentes. RESPIRACION______________________________ importantes sustancias representan sólo el dínamo que impulsa el metabolismo pero no constituyen materiales de construcción ni de reserva. no le basta mantenerse viva. en energía química la que es retenida. en la coenzima NADP y en el nucleótido ATP. atrapar casi energía fotónica. Así que necesita glucosa para madera otros almidón. la glucosa no sólo sirve para cubrir necesidades inmediatas en la propia planta que la produce: Tarde o temprano este azúcar queda a disposición. Sin embargo. ¿Cómo ha de estar equipada una célula para degradarla y al mismo tiempo atrapar su energía resultante? Este doble problema se resuelve mediante una consecuencia de reacciones de oxidorreducción (redox) e inversión inicial de energía. la glucosa suele utilizarse En el artículo anterior se señaló que el cloroplasto en está diseñado eléctrica para y. convertirla de inmediato energía instántaneamente. Tal es la esencia de la respiración. un leucocito o una neurona. Pero cualquiera sea el tipo celular al que acceda.

el metabolismo celular logra captar hasta el 40% de la energía libre en forma de de ATP. RESPIRACION______________________________ en el ATP. sustancia que constituye en el metabolismo un depositario de energía inmediata. a de la la pero degradación glucosa bioquímica podemos perfilarlo de una manera sencilla antes de emprender su estudio. Desde luego. (electrotransportadores). Además. las membranas plasmáticas. En las células eucarióticas. coenzimas y membranas que aportan una infraestructura especial y delimitan sitios con particulares condiciones de trabajo. los eventos no se dan espontánea y súbitamente. algo similar a lo anterior. puede faltar aunque. Finalmente y acaso lo más significativo. un de sustancias de que garantizan flujo electrones enzimas. En la figura 3-1 se ofrece un resumen de los eventos. ¿Qué estrategia ejecuta la célula para lograr tan altos rendimientos conversión energética? Es un mecanismo maestro de ENERGIA LIBRE Y METABOLISMO C remoción de electrones y deshidrogenación ada uno de los enlaces químicos de la molécula de glucosa es energía potencial. pueden revertirse. esta condición de anaerobiósis abate la eficiencia del sistema. desde el punto de vista termodinámico. en la célula ocurre E l proceso es que muy conduce complejo. como se verá más adelante.ENERGETICA CELULAR. es 379 . Ahora bien. por lo demás. si bien con ciertas diferencias. PERFIL GENERAL Una parte de la energía de enlace de los sustratos se ha transferido a la de los productos. en las procarioticas. Una vez que el azúcar logra acceder a una célula por lo regular no fotosintética). El equipo con el que la célula logra efectuar esa transferencia energética consta. El oxígeno. en ocurren ciertas de manera escalonada circunstancias. ocurren "en frío". puesto que las enzimas hacen descender la energía de activación de los sustratos orgánicos. El remanente se disipa en forma de calor. La combustión de esta controlada con dos variantes principales: fermentación y respiración. hexosa en presencia de aire constituye un sistema que se puede sintetizar de la manera siguiente: DEGRADACION OXIDATIVA. por tanto. las reacciones de degradación y. tales sitios son las mitocondrias.

sus enlaces interatómicos representan una energía potencial de 2 260 kcal por mol. La química nicotinaminadenindinucleótido 3-2. pues ofrece un rendimiento de alrededor de 34 moléculas de ATP. pues. de una activación (o fosforilación. mitocondria donde se oxida por completo (vía ciclo de Krebs. Un primer fosfato se incorpora mediante la enzima hexocinasa. El ácido pirúvico "desestabilizarla" o predisponerla a la acción del equipo enzimático de la célula. GLUCOLISIS A su ctivación glucosa es e isomerización. también por enzimas específicas. La adición de otro en grupo fructosa fosfato. como han dado en llamarla algunos autores) y se logra mediante la transferencia de grupos fosfato del ATP. sirve como sustrato para la producción láctico leche). la (por Por de la alcohol célula si etílico muscular el (en o la por está a la levadura) o bien se convierte en ácido Streptococcus lactis. 1. el ácido piruvíco sigue la ruta de respiración. Se trata. transporte de electrones y quimiómosis) hasta dióxido de carbono y agua. invierte de y dos la del por moleculas de ATP y cosecha cuatro. En el curso de este evento anaerobio la célula produce estructura NADH y agua. el carbono 6 (fig.6. decir.ENERGETICA CELULAR. a partir de ambas moléculas de ácido piruvíco. Ahora veamos con detalle el curso de estos eventos. bacteria que agria la último. RESPIRACION______________________________ fraccionado en el citoplasma mediante la glucólisis en dos ácidos pirúvicos. El siguiente paso es una isomerización que transforma la glucosa en fructosa mediante la intervención de la enzima fosfoglucoisomerasa. Esta última vía es la eficiente en términos de aprovechamiento energético. Así que los primeros pasos de degradación consisten en 380 . es oxígeno ingresa presente. 3-3). a cargo de la las fosfofructocinasa convierte a este isómero difosfato. una sustancia La muy estable. son Todas subsecuentes reacciones catalizadas adenosintrifosfato se presenta en la figura prosigue cualquiera de tres vías: si no hay oxígeno disponible.

transfiriendo uno de sus fosfatos al ADP. favorable a la célula. en razón de que el combustible original sufre apenas una degradación parcial al término de ésta vía anaeróbia del metabolismo. El resultado es la producción de un ATP adicional y de ácido 381 . Si éste no participa en el proceso. la ganancia neta es de dos moléculas de NADH + y dos de ATP. El fraccionamiento de ADP. Balance de la glucdlisis. entonces el ácido pirúvico constituye para la célula convierte (PEP). van fosfoenolpirúvico transformaciones el final de la acompañadas mediante producción de agua. isomerización que inmediata El ácido pirúvico es aún para la célula una gran reserva energética. RESPIRACION______________________________ de la glucosa hasta ácido pirúvico significa una inversión en términos de costo y beneficio.ENERGETICA CELULAR. Pero el que desempeñe o no su función de combustible depende del oxígeno. El compuesto resultante al lo es el una PGA en ácido ácido estas de la fosfoglicérico. el PEP transfiere su grupo fosfato a una molécula pirúvico. El siguiente paso marca glucólisis: influencia catalizadora de la piruvatocinasa. El balance puede expresarse en los siguientes términos: La producción de ATP mediante glucólisis es un proceso llamado fosforilación a nivel sustrato.

Esbozo general de la oxidación de la glucosa. de manera que el primero se convierte en el segundo. agua. En efecto. Hasta este momento la célula sólo ha invertido energía pero ha predispuesto el sustrato a su proceso de oxidación y de síntesis de ATP. o DPGA. en ácido láctico o en alcohol transformaciones impulsadas. una mitocondria. constituye un reservorio de por lo menos 50 kcal por mol. fosfatogliceraldehido compuesto de tres carbonos. sus Es correspondientes oportuno advertir aquí que la ruta seguida por uno de los PGAL es idéntica a la recorrida por el otro. es Estas convertido. mediante son fermentación. Por ello. por ejemplo. Fraccionamiento. Si hay oxígeno. el destino inmediato de cada PGAL es oxidarse mediante la donación al NAD de dos electrons protones (ions y H'). la descripción de ambas sería una repetición innecesaria. El ácido pirúvico resultante de la glucolisis etílico. 3-1. El lo transforma en ácido 1. enzima mitades: Las la tres reacciones que y anteriores han preparado el camino a una hidrolítica. muy afines desde el punto de vista químico.3-difosfoglicérico. CO2 y calor. 382 . Naturalmente estos eventos conllevan una significativa recuperación de energía de inmediata disponibilidad para la célula. Recuperación de energía. La oxidación deshidrogenación del PGAL y su aceptación de un grupo fosfato adicional Fig. aldolasa. RESPIRACION______________________________ rectángulo grande representa una célula. el ácido pirúvico prosigue la ruta respiratoria en el curso de la cual se convierte en ATP. extiende la glucosa exactamente en dos fosfatodihidroxiacetona (PGAL).ENERGETICA CELULAR. por la energía del NADH. El NAD reducido. el pequeño.

Sin embargo. 3-3. cerveza y otros productos de fermentación nunca 383 . Esquemas de la glucólisis. luego de perder un carbono en forma de COQ. un mero aceptor de hidrógeno y. En la primera. suele ocurrir que el suministro de oxigeno sea incompleto alternativas. si el NADH cede sus electrones a la coenzima-Q. Cuando la concentración en los recipientes de fermentación alcanza niveles de 12 a 17%. siempre y cuando los electrones sean captados por el flavinmononucleótido (FMN). la energía de ambas moléculas de NADH se utiliza para producir hasta 6 moléculas de ATP. el abandonan el citoplasma por difusión. sólo un compuesto intermediario en la fermentación. contacto con las mitocondrias y cede comunes fermentación alcohólica y la fermentación acidoláctica. confinadas Estas en transformaciones ocurren en las levaduras compartimientos cerrados o con muy escasa ventilación. vino. 3-4) que. rendimiento se reduce a cuatro moléculas trifosfatadas.ENERGETICA CELULAR. El alcohol y el CO2 se acumulan en el interior de las células. En presencia de 02. se convierte cuando en se alcohol tienen etílico. por tanto. el proceso se detiene debido a inhibición ejercida por el propio etanol. el NADH se oxida al transferir su hidrógeno y electrón al ácido pirúvico (fig. RESPIRACION______________________________ El DPGA es una molécula suficientemente energizada para inducir la producción de ATP. o las falte obligan más del a todo. utilizar son Estas vías la circunstancias E n células que el reciben NADH suficiente + hace oxigenación. VIAS ANAEROBIAS (si bien no directamente) sus hidrógenos y electrones al oxigeno. Consecuentemente. pero al final Fig.

mediante el NADH. RESPIRACION______________________________ período de reposo permite al hígado procesar el ácido láctico y se restablecen las condiciones normales. por tanto. Por supuesto que el un de Fig. Por otra parte. células musculares o en bacterias que agrian la circunstancias de emergencia. parece si se bajo extenuantes. eficiente recurso que utiliza las marcadas diferencias temperaturas ebullición del alcohol y del agua. suspende el proceso de fermentación puesto que posee el equipo enzimático para oxidar el ácido pirúvico. y la reducción del ácido pirúvico por el NADH conduce inevitablemente a la elaboración de ácido láctico (fig. reconstituir el NADH sin cuya participación se bloquea la glucólisis. considera que célula 3-5. La fermentación ácido láctica es también el camino seguido por muchas bacterias. En estos casos las células reservas oxígeno.ENERGETICA CELULAR. La otra vía anaerobia tiene lugar en células musculares agotan con sometidas prontitud sus a trabajos de Este fenómeno pero la es reversible explicable necesita. alcanzan contenidos alcohólicos superiores a dichas cifras. Reducción sistema del ácido pirúvico en porcentaje de alcohol puede incrementarse con facilidad en mediante las destilación. e incluso en glucosa. El ácido láctico puede seguir. Recuerde el lector que este hongo microscópico es un anaerobio facultativo. cuando la levadura tiene oxígeno a su disposición. Este tiene en lugar condiciones leche. El producto es el ácido láctico. un camino de retoma hasta reconvertirse en ácido pirúvico. anaeróbias. Un razonable injustificado porque implica un desgaste metabólico. 3-5) cuya acumulación explica el cansancio y dolor musculares en personas que han realizado ejercicios prolongados. 384 .

sino también muchos otros productos del metabolismo lipídico y E l ciclo de Krebs. la otra es la que estudiaremos en seguida. llamado así en honor de su descubridor. y se refiere a la utilización del oxígeno como aceptor final de iones de del hidrógeno y electrones oxidativo Fig. para resolver sus necesidades de energía metabólica. como suele designarse en muchos textos) ocurre en las mitocondrias de cada una de las células de un organismo (fig. La respiración (o respiración celular. optarían por otras fórmulas más complicadas para procurarse energía. Están indicadas las membranas celulares (flechas). mitocondrias del epitelio traqueal de rata. Una se identifica con el concepto popular de inhalación y CICLO DE KREBS concatenadas: ciclo Krebs transporte de electrones. metabolismo E l vocablo respiración tiene dos connotaciones. RESPIRACION______________________________ como las que agrian la leche. En la actualidad. Este evento se lleva el a cabo de en dos fases y el 3-6. RESPIRACION exhalación de aire a través de las vías respiratorias. oxidar no sólo el ácido pirúvico resultante de la glucolisis.ENERGETICA CELULAR. en el curso de éste último tiene lugar la mayor parte de la síntesis del ATP con la participación de las enzimas de la membrana interna de la mitocondria. capacita a la célula para 385 . A medida que esas niveles formas más primitivas altos de alcanzaban organización. Hans Krebs. Microfotografía electrónica de procedentes celular. muchos biólogos aceptan la hipótesis de que las primeras formas vivas tuvieron que disponer de la fermentación como única alternativa para potenciar sus actividades metabólicas. 3-6).

(fig. Adviértase que tal compuesto y sus tres carboxilos es Si se considera que por cada NAD que se reduce hay una producción de 3 ATP y que en cada FAD hay energía suficiente para producir 2 ATP. RESPIRACION______________________________ proteico. a cuyas expensas se producen dos moléculas de CO2 Asimismo. sintetiza a nivel sustrato una molécula de ATP. retira sucesivamente cuatro pares de hidrógenos. Así pues. un sistema cíclico incluye los componentes y cifras: balance de siguientes Fig. En cualquier caso. todos estos cambios químicos son catalizados por enzimas de mitocondrias y no participa el oxígeno de manera directa. El paso preparatorio del ciclo se inicia con la remoción de un grupo carboxilo del ácido pirúvico lo que confiere al ciclo de Krebs los otros dos nombres alternativos: ciclo de ácido cítrico y ciclo del ácido tricarboxilico. lo que produce ácido cítrico y liberación de la coenzima hacia la solución acuosa de la cámara interna de la mitocondria (fig. Conversión del ácido pirúvico en acetil-CoA. por los mismos compuestos que intervienen 386 . elaborados a base de la oxidación completa de la glucosa. es decir. de las 24 moléculas de ATP dos son producidas directamente por fosforilación en sustrato. un sencillo cálculo indicará que el ciclo de Krebs contribuye con 24 ATP. Esto produce acetil CoA (el guión ondulado connota un enlace de alta energía). lo cual conduce a la formación inmediata tanto de una molécula de CO2 como a la reducción del NAD.ENERGETICA CELULAR. 3-7. 3-8). tres de los cuales son captados por el NAD y uno por el FAD o flavinadenindinucleotido. 3-7). del total de 38. Esta energía facilita la transferencia del grupo acetilo al ácido oxaloacético. En el ciclo se eliminan por descarboxilación los carbonos remanentes en el acetilo. Como es natural. el carbono orgánico es oxidado hasta convertirse en COs. Como puede verse en la figura 3-9. La energía liberada de esta reacción se utiliza para enlazar el grupo acetilo residual con una sustancia llamada coenzima A. Por último. El ácido cítrico es el compuesto con que se inicia el ciclo propiamente dicho.

entre el NADH y el 02 se interponen sustancias capaces de oxidarse y reducirse alternativamente. en cambio. con lo cual se 387 . Tal es lo que sucede tres veces sucesivas aprovecha a lo parte largo de de las ese 52 flujo kcal intermitente de electrones. se establecerá una especie de cascada de electrones cuya energía puede utilizarse para transferir un fosfato inorgánico (Pi) a una molécula de ADP. el resultado sería agua y NADH2 + 2e.ENERGETICA CELULAR. ¿En qué consiste y donde ocurre este proceso? TRANSPORTE DE ELECTRONES dispendio inútil de energía: S i los electrones y protones del NADH+ fueran cedidos directamente al oxígeno. 3-9.+ 1/2 02 --' H2O + 52 kcal Si. en el ciclo. (GTP) El cede guanosintrifosfato eventualmente uno de sus grupos NADH y el FADH. Ciclo de Krebs o del ácido tricarboxilico. Las restantes proceden de la fosforilación oxidativa. RESPIRACION______________________________ fosfatados al ADP. El resto del ATP se sintetiza por quimiosmosis mediante la energía del Fig. con lo cual se produce una molécula de ATP a nivel sustrato. en la membrana interna de la mitocondria.

Por desgracia el ATP no es un producto "de exportación". 3-11) en la que cada componente representa un nivel oxidorreductor. El esquema propuesto para plasmar la idea del transporte de electrones que la promueve. La fijación de un fosfato contribuye con un insumo de 7. Todos por el los NAD. obligado pensar que sustancias electrotransportadoras no debieran estar suspendidas al azar en la solución de la matríz de la mitocondria. ácido que incorporan al FAD. Tal es el caso de los cianuros. como se sabe. por ejemplo. se consigna en la figura 3-10. sino emplazadas 388 . en tasas lentas de sustracción y transferencia de electrones. de manera que en la caída de cada par de electrones se aprovecha poco más del 40% de la energía del NADH. pues.ENERGETICA CELULAR. la fosforilación suele bloquearse por otros factores que no son la carencia de oxígeno. por tanto. se traduce en bajos niveles de NAD y. Cuando el su potencial redox) que contiene un mol de NADH. Este patrón de generación de ATP recibe el nombre de fosforilacóon oxidativa. Una dieta pobre en niacina. puesto que estas partículas ingresan a la "cascada" en un nivel inferior. Otros bloqueos tienen su causa en deficiencias vitamínicas. flavoproteína. coenzimas y citocromos (fig. oxidaciones son captados. Si tal condición deficitaria se prolonga. es decir. el número de moléculas de ATP. pueden morir las células mas afectadas. excepto los que ban sido liberados succínico conversión fumárico. en en electrones y la cedidos resultantes luego del a de una ácido se proceso fosforilativo no satisface las altas demandas de ATP del metabolismo. ninguna célula puede recibir los excedentes de las demás. Esto es particularmente cierto en el caso del tejido cerebral y del de miocardio. inadecuada. La consecuencia lógica de ello es la conocida sensación de debilidad general. Por otra parte. oxígeno cuyos son requerimientos FOSFORILACION QUIMIOSMOSIS POR S sistema i los electrones el 02 a o han manera de de ser un es transferidos desde el NAD y el FAD hasta de postas de las relevos. cuya toxicidad radica en su capacidad inhibitoria de los citocromos. En este caso. por cada par de electrones transportados. recorren un trecho más corto de la cadena transportadora.3 kcal. Se trata de una cadena de enzimas. El resto se disipa como calor inaprovechable. RESPIRACION______________________________ (equivalentes a 1 140 milivoltios de excepcionalmente oxigenación es altos. disminuye a dos. En los organismos aeróbios la fosforilación oxidativa corre riesgo de funcionar mal o interrumpirse del todo a causa de un suministro deficiente de oxígeno.

cuando Mitchell. En esta teoría se propone que. ciertas cualidades dinámicas. 389 . Cadena transportadora de membrana y concentrados en la cámara externa o compartimiento 0 (fig. al mismo tiempo. 3-10. La membrana interna de la mitocondria es la única entidad que refine ambos requisitos. propuso una hipótesis explicativa que hoy se llama teoría quimiosmótica. que contiene propulsoras casi del todas ciclo las de enzimas Krebs. sin éxito a hasta principios del decenio de 1960. como es posible que se lleve a cabo la elaboración del ATP? Durante muchos años los investigadores responder Peter a esta intentaron pregunta. electrones a lo largo de la cual se sintetiza ATP. Los hidrogeniones y electrones son captados al final del gradiente energético por el oxígeno. Dada la separación física existente entre el ciclo de Krebs y la cadena transportadora de electrones. 3-12). mientras los electrones del NADH son transportados a lo largo de la membrana interna.ENERGETICA CELULAR. dado el buen número de pruebas experimentales que la apoyan. la succinodeshidrogenasa. la membrana interna posee sólo una de ellas. A diferencia de la matríz mitocondrial. bioquímico británico. y se produce agua. RESPIRACION______________________________ ordenadamente en un sitio que ofrezca mínima estabilidad estructural y. los protones correspondientes bombeados a (iones través de H+) esta son misma Fig. pero contiene en cambio todas las sustancias electrotransportadoras.

puesto que la membrana es impermeable a los protones. Naturalmente. La progresiva acumulación de estos en el compartimiento intermembranal electroquímico establece entre un gradiente ambos compartimientos. ésta es de signo negativo en la cara interna de la membrana y de signo positivo en la externa. excepto por la existencia de "pasadizos" de 390 . Fig. RESPIRACION______________________________ Esta travesía es facilitada por un mecanismo especial. electrones afianzan a átomos de fierro. el gradiente electroquímico produce una energía potencial que impulsa el regreso de los protones a la matríz. el camino de regreso esta bloqueado. uno de los eslabones de Los la cadena se electrotransportadora. Se origina asimismo una diferencia de carga eléctrica. Sin embargo.ENERGETICA CELULAR. Moléculas de citocromo C. 3-11.

sobresalen en la cara interna la ATPasa no sólo franquea el paso a los protones. Distribuídos de trecho en trecho. 686 kcal. Es importante aclarar que la cifra de 38 ATP se refiere al rendimiento máximo alcanzado por las células en condiciones óptimas de trabajo. La energía de los enlaces fosfato de las 38 moléculas asciende a 277 kcal (38 X 7. la producción de agua (fig. en la membrana hay cúmulos de adenosintrifosatasa (ATPasa) .13). durante la 391 . L a oxidación secuenciada de la glucosa permite a la célula producir 40 moléculas de ATP. 3.ENERGETICA CELULAR. En el cuadro 3-1 se presenta un resumen del rendimiento global de la respiración. se necesita una inversión inicial de dos moléculas del mismo compuesto trifosfatado. La eficiencia en realidad suele ser inferior a la entidad calculada. cifra que representa alrededor del 40% del total de energía libre de un ml. como ya sabemos. RESPIRACION______________________________ ingreso. Sin embargo. en forma de esferas pediceladas. la membrana cede parte de su energía. sino que actúa como "factor de acoplamiento": mientras el protón traspone.3). glucólisis. Cuando las reservas de carbohidratos se agotan por completo (durante la inanición prolongada) el organismo hidroliza lípidos y proteínas. pues en la obtención de las primeras cuatro. rendimiento neto es de 38. de glucosa.que. El proceso incluye. el en ese orden. es decir. CONFLUENCIA METABOLICAS DE VIAS L BALANCE ENERGETICO a vía respiratoria no está diseñada para oxidar exclusivamente glucosa ya que sirve a la célula para degradar muchos otros alimentos. con la cual esta enzima dirige el enlace de un grupo fosfato (Pi) al ADP.

Confluencia de vís metabólicas. con las rutas metabólicas de aminoácidos. La ruta de la oxidación de la glucosa se conecta. 3-13. RESPIRACION______________________________ Fig. 392 . ácidos grasos y glicerol. a distintos niveles.ENERGETICA CELULAR.

El proceso digestivo de es de naturaleza mecánica y química. la vibración de cuerdas vocales y emisión de sonidos articulados. son todas espermatozoides. hongos. l ATP aporta. ALIZACION DE LA ENERGIA conformidad metabolismo. sustratos combustibles que se procesan y coadyuvan a la fosforilación. las glándulas elaboran proteínas enzimáticas y hormonales que no se recuperan. insectos (luciernagas) e incluso peces. Todos estos trabajo restitución fenómenos anabólico biológicos de lo que implican y significa reemplazo construcción". las dietas a base de carne y pescado (caso etc) para de carnívoros. El impulso nervioso. la bioluminiscencia en bacterias. de y la algunas absorción contragradiente de glucosa. Sin embargo. Otras actividades. peristaltismo. de índole electroquímica. energía inmediata que no suele almacenarse con Su Su sino las producirse es. base de cualquier movimiento. Movimiento. Masticación. puede necesidades inmediato inversión de energía de ATP. esponjas. producción y contracción secreción esfinteres. el pelo se desprende. son todas actividades originadas en impulsos energéticos de los que se encarga el ATP. terminan por oxidarse hasta convertirse en dióxido de carbono y agua. glóbulos rojos sanguíneos se destruyen por millones a cada segundo. de del pues.ENERGETICA CELULAR. previa conversión a ácido pirúvico o grupos acetilo. imperceptibles. son eventos que requieren altos ingresos de ATP. almejas. continúa. el ATP se canaliza hacia la propulsión de muchas de otras ellas actividades. Anabolismo. como en anguilas y otros peces. las células epidérmicas mueren y se desechan continuamente. se debe a de El la desplazamiento ondulación flagelos y rítmica cilios. corales. Los aminoácidos son también un sustrato energético y. caracoles. no aves sólo sino marinas. según quedó dicho. el DNA se duplica a cada instante. "reparación" Un cuerpo vivo Los está en permanente. E inmediata. RESPIRACION______________________________ De esta manera se ponen a disposición ácidos grasos e que de inmediato a la son vía movilizados incorporados contracción muscular. y enzimática elaboración uso destinarse a potenciar la fase inicial de la glucólisis. instantáneo desde hasta un una parpadeo prolongada respiratoria al nivel de la acetil-CoA. el glicerol hace conexión un poco más arriba con el ácido pirúvico. Digestión. los linfocitos patrullan y producen anticuerpos sin interrupción. En consecuencia. "materiales suministran caminata. la bioelectricidad o generación celular de descargas eléctricas. paramecios o bacterias controlada 393 .

Racket. México D. A. Am. Barcelona. Fondo Educativo Interamericano. en un cuerpo vivo las cosas no suceden por inercia o pasivamente. pues. 1975.C. (marzo). La membrana de la mitocondria. RESPIRACION______________________________ actividades en que la participación del ATP es indispensable. 1982. Biologia celular. Bioquímica.E.' Así. y R. Green. How Cells Make ATP. 1981. Metzler. Interamericana. Las actividades biológicas suceden como consecuencia de un flujo continuo de electrones en el seno de las membranas especializadas del interior de las células vivas. 394 . Sc.F. 1979. La mitocondria. México D. Madrid.E. D. Blume. Fisiología celular y general.ENERGETICA CELULAR. 1965. En la célula viva. tampoco merced a una misteriosa "fuerza vital". E. iese. P. LECTURAS RECOMENDADAS G viva.F.C. McCarty. En la célula Blume. 1965. Kimball. D. J. Madrid. Hinkle. Omega.

. Col. D. Miembro de la Cámara Nacional de la Industria Editorial Mexicana. 512.D. LOUIS • SIDNEY • TOKIO • TORONTO Octava edición revisada Prohibida la reproducción total o parcial de Químico Farmacéutico Jefe del Departamento de Farmacología de la Escuela de Medicina del Instituto Politécnico Nacional Adaptación GUADALUPE LOMELI RADILLO Bióloga de la Universidad Nacional Autónoma de México Profesora de carrera titular A de tiempo completo UNAMCCH esta obra. de C. por cualquier medio.06450 México.F. Cedro No. Harvard Medical School Traductor ROBERTO ZARZA PANAMA BOGOTA • • SAN JUAN • • SANTAFE SAO DE SANTIAGO PAULO ESPINOZA AUCKLAND • HAMBURGO • LONDRES • MILAN • MONTREAL • NUEVA DELHI PARIS SAN FRANCISCO • SINGAPUR • ST.V. Unidad Xochimilco de Química University MEXICO • BUENOS AIRES • CARACAS • GUATEMALA • LISBOA • MADRID • NUEVA YORK McGRAW-HILL P DR. Reg. RESPIRACION______________________________ Profesor Titular "C" Tiempo Completo BIOLOGIA CLAUDE A. S. Translated from seven edition in english of Ciencias. N: 970-10-0978-9 Revisor Técnico: AVEDIS APAJIAN AZNAVURIAN Doctor en P. UNAM 395 . 736 N: 970-10-1903-2 P. Atlampa. rofesor Andelot Biológica. Núm.S. respecto a la octava edición en español por GRAWHILL INTERAMERICANA EDITORES. VILLEE División de Ciencias Biológicas y de la Salud Universidad Autónoma Metropolitana. sin autorización escrita del editor DERECHOS RESERVADOS © 1996.ENERGETICA CELULAR.A.

así que puede 396 . así como de su origen evolutivo. que específico. (página 756) caracterizados por conjuntos especiales de fauna y flora. pues la presencia de barreras se interpone a su dispersión. Vamos a considerar ahora el concepto según el cual el flujo de materiales abarque un y energía ecosistema en todos los está organismos vivos en un área dada. conocidos mas detalles de estructura y función de plantas y animales. vamos a considerar de nuevo los problemas ecológicos con más detenimiento. Los biólogos de principios del siglo pasado se dieron cuenta de que cada especie requiere materias precisas para su crecimiento y reproducción. húmedos. el embrión o cualquier fase del ciclo vital. peso impedirá probablemente su reproducción o destruir el huevo. El medio acaso no mate directamente al ser. lo que nos permite trazar los reinos biogeográficos P robablemente no haya vegetal ni animal que se encuentre en todos los puntos de la Tierra. Muchas especies ni siquiera se hallan en todas las regiones del mundo donde podrían sobrevivir. secos o con otros inconvenientes para que un ser vivo pueda prosperar. frías. ahora.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ PRINCIPIOS DE ECOLOGÍA E la En n el capítulo 6 se expusieron ya los principios fundamentales de ecología al estudiar las relaciones 35-1 CONCEPTOS DE EXTENSIÓN Y LÍMITES entre los seres vivos y sus ambientes físico y biótico. los capítulos precedentes hemos son en excesos calientes. regulado por sistemas de control análogos a los que actúan en las células y tejidos de un sólo organismo. Algunas partes estudiado las reacciones que presiden el flujo de materiales y energía a través de las células de vegetales y animales y de organismos aislados.

Es notable la adaptación al frío del pez antártico 397 . lo que le permite remontar los ríos. Además puede haber interacciones entre factores. alterar la cantidad mínima efectiva requerida. Shelford observó que la profusión de ciertos factores podía ser tan limitante como la escasez de los mismos. según la cual la intensidad del crecimiento de todo organismo depende de la presencia. que estudio los factores que afectan al crecimiento de las plantas. en cantidades mínimas. ciertas plantas necesitan menos tinte cuando crecen a la sombra que cuando crecen a la luz solar. Liebig formuló en 1840 la que hoy denominamos "ley del mínimo". E. En 1913. por tanto. a expertos en ecología emplean los prefijos referirse organismos que respectivamente ofrecen tolerancias amplias o restringidas a un factor especial. aunque el cangrejo azul adulto puede sobrevivir en aguas de poca satinidad. La ley de como Liebig dentro de los cuales una especie puede existir. como agua o bióxido boro sólo de o es carbono. de modo que la especie no se adapta definitivamente a la vida fluvial. cantidades manganeso. y que la distribución de cada especie es determinada por sus límites de tolerancia a las variaciones en cada uno de los factores ambientales. de tal modo que una concentración muy elevada de un nutriente puede alterar el índice de utilización de otro (velocidad limitante) y. halló que el rendimiento de estas era a menudo limitado no por un nutriente requerido en grandes cantidades. Liebig. A organismo son muy restringidos para un amplios para otro. Por ejemplo. cosa que ya se conoce en el sentido de que las semillas y larvas son más vulnerables que los animales y vegetales adultos. cuando el ingreso de energía y materiales es igual al egreso. pues soporta temperaturas que fluctúan desde 5 a 45 °C. El ser estenotermo es el que tolera tónicamente ligeras variaciones de temperatura. sus formas larvarias no tienen esa facultad. Por ejemplo. ha sido útil para comprender organismos. conocido por "ley de tolerancia". Algunos organismos tienen muy escasos límites de tolerancia mientras límites muy esteiso de a los otros tolerancia para factores pueden de un Los los ambientales. V. extensamente Se los han límites de estudiado tolerancia sobrevivir en límites mucho más amplios. de los elementos nutritivos esenciales. de Shelford. y este concepto.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ quedar restringido su desarrollo si el medio no proporciona una cantidad mínima de estos materiales necesarios. factor euri y los y la distribución de los estrictamente aplicable en condiciones de estado constante. sino por algo sólo necesario en vestigiales. veces. La mosca doméstica es un animal euritermo. Se ha revelado que ciertas fases del ciclo vital son críticas para la limitación de los organismos.

como se demuestra por la escasa densidad de población en las zonas desérticas y árticas. su distribución por estaciones. es decir. en particular en la parte occidental y sudoccidental secos. Durante períodos energía para la vida en el planeta. animales de faisanes de cuello anillado al sur de Estados Unidos y los adultos han sobrevivido. Luz. y los de peces Estados y otros Unidos. El conocimiento ha de los fenómenos tener de gran fotoperíodo pollos han demostrado importancia económica. a nivel del suelo es de 7°C bajo cero. En diversas ocasiones se han llevado neurohormonal en el cual intervienen el hipotálamo. del desovar de los peces. El agua es una necesidad fisiológica del ser vivo. en vez de emigrar hacia el sur. Las observaciones en Alaska han demostrado que. la fuente La última luz. pero la exposición prolongada de las células a luz de gran intensidad puede causar la muerte. A 1. Agua. la hipófisis. pero los huevos en desarrollo perecen por influjo de las altas temperaturas diurnas. y cambios estacionales de color de algunos pájaros y mamíferos. estenotérmico sólo entre-2°C Es y y mecanismos y respuestas para protegerse contra un exceso (o una falta) de luz. Muchos de los protozoarios sobreviven a la desecación de las lagunas donde 398 . La cantidad de precipitación. cuando la temperatura ambiente es de 55°C bajo cero. tiene gran influencia sobre el tiempo de florecimiento de las plantas de migración de los pájaros. de evidentemente. labrándose galerías en la nieve. con lo cual aumenta el fotoperíodo. animales se defienden del intenso frío del invierno polar.9°C este pez esta inmóvil debido a postración por el calor. periódicamente se vuelven secos o casi acuáticos mueren. La cantidad de luz es factor importante para establecer la distribución y la conducta de plantas y es animales. Plantas y animales han desarrollado agua baja. Los efectos del fotoperíodo depender sobre de los algún vertebrados mecanismo parecen temperaturas +2°C. Los criadores de comprobado que utilizando iluminación artificial en el criadero. la humedad atmosférica y el agua telúrica son algunos de los factores limitantes de la distribución de plantas y animales. a 60 cm debajo de la nieve. la temperatura del agua puede subir tanto que mata las formas acuáticas. y la glándula pineal. conocida como fotoperíodo. La mayor parte de animales que viven en el desierto se han ajustado a los rigores del medio viviendo en madrigueras noche en en busca las de que permanecen Muchos durante el día y que abandonan por la alimento. Algunos lagos y corrientes de agua. Precisamente la temperatura es importante factor de limitación. se estimulan las gallinas para que pongan más huevos. La cantidad de luz diaria. pero es factor limitante primario para los organismos terrestres.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ Trematomus extraordinariamente tolerará bernacchi.

ya sea por sus propios medios. La introducción de conejos es otro de los casos bien conocidos en este mismo sentido. el agua y los animales. vegetales que secan los terrenos por debajo del límite de tolerancia del parásito en estado de larva. aunque la mayoría organismos algunos emigran eliminados. El que una especie no se encuentre en determinado sitio puede deberse a que aún no ha llegado ahí. adquiere singular nuevas protectores de pared gruesa. La introducción de gatos domésticos ha desencadenado en pocos años el establecimiento de razas salvajes que medran y amenazan a otras especies autóctonas de amplias regiones australiana y de otras latitudes. algunos las y formando animales quistes se han tierra. Como ya condiciones viviendo desérticas. Los animales desarrollan variadas y complejas estrategias de dispersión. otro de los factores limitantes que influyen en la distribución y crecimiento de las poblaciones. cuantos pueden desarrollarse con gran éxito y colonizar una 399 . La capacidad de transporte o dispersión es importancia cuando el hombre incide directa deliberadamente introduciendo poblaciones en sitios donde antes no habían llegado estas. requiere estudios y de Difícil de estudiar. Las plantas utilizan principalmente sus semillas y esporas. Los conocimientos de la tolerancia al agua podrán utilizarse para combatir algunas plagas de insectos. pero no necesariamente a que no puede vivir ahí. Por ejemplo. y la lombriz de tierra no puede obtener suficiente oxígeno cuando esta sumergida. o transportados por otros organismos. Las plantas de los desiertos deben permanecer en la superficie. y sus vectores son el viento. períodos pues de depende a su vez de muchos factores y prolongados detallados. El oxígeno es escasamente soluble en el agua. bajo pozos donde la temperatura es más baja y la humedad mayor que en la superficie. son pocas las especies que no pueden vivir excepto en reducidas localidades. las orugas que atacan las cosechas por los estados del Pacífico de la Unión Americana son sensibles a humedad en las fases de larva y pupa. pueden destruirse mediante la inundación de los campos de regadío. Un exceso de agua es mortal para ciertos animales. por lo que crean estructuras que impiden la pérdida de agua y las facultan para resistir temperaturas elevadas. lo mismo que con la siembra de alfalfa o trigo. cuando la registrada en la superficie es de 38°C. adaptado haciendo a viven. Las lombrices de tierra pueden ser expulsadas de sus madrigueras por grandes precipitaciones pluviales.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ normalmente señalamos. Las mediciones efectuadas han demostrado que en las madrigueras '' de una rata llamada canguro situada a 60 cm de profundidad puede gozar de temperatura de 16°C. El de significado los evolutivo que que tiene la son dispersión es importante.

Es conocido el hecho de que muchos selección que los organismos hacen del hábitat donde "deciden" vivir. La forma en que los organismos "escogen" su hábitat es poco conocida. este es uno de los factores que repercute directamente en los procesos de especiación. como la colalba prefieren gris las oenanthe). que y La sutilmente afecta tipo de factores limitantes que condicionan el establecimiento y desarrollo del de las de de las poblaciones. tal es el caso de la penicilina que secretan ciertos mohos y que inhibe el desarrollo bacteriano o la producción de toxinas de vegetales como el pirul y el nogal negro que inhiben el desarrollo alrededor. La especie Anopheles gambiae que porta el parásito que produce el paludismo en Africa.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ nueva área. que la los tipo organismos del que se alimentan (plantas u presencia devoran. sin embargo. Algunas (Oenanthe ayes. depredadores establecimiento enfermedades que otros organismos les ocasionan. y la competencia que entablan por el alimento y por el espacio con otros organismos. La competencia entre especies es un factor que influye de significativamente las especies. impide en ocasiones que se dispersen profusamente en una determinada área. suelen por Los gases factores de la madrigueras de liebres abandonadas para establecer sus nidos mientras que ciertas especies salitrosas. "prefiere" los estanques soleados a las zonas sombreadas por la vegetación. Este factor limitante condiciona que los organismos dejen mayor descendencia en ciertas áreas con respecto a otras.) Otros factores ambientales. Como sabemos. excepto viven muy 400 . La distribución local de plantas depende otros directamente animales). organismos secretan al ambiente sustancias toxinas que inhiben o limitan el crecimiento de otras poblaciones. las menos fuertes tienden a disminuir la zona de competencia restringiéndose a áreas menores o a cambiar ciertos hábitos que son los que agudizan la interacción (cambio de dieta. La conducta que muestra un organismo es otro de los factores la una de limitantes distribución población. este hecho ha permitido que algunos programas de control de la enfermedad se basen en el sombreado de estanques por medio del cultivo de plantas frondosas en la zona. etc. su importancia no es despreciable. en la se evolución Cuando de cualquier planta a su establece cualquier tipo de competencia entre dos o más especies. cambio de preferencia de hábitat. de gaviota de prefieren aguas islas poco rodeadas profundas para la pesca y donde existan muchos otros organismos de la misma especie. Las relaciones entre las especies son otro atmosféricos los que no ser debajo limitantes para los seres terrestres.

protección y alimento. El tipo de suelo. Los elementos infinitesimales necesarios para la vida de muchas especies están a veces en tan precaria cantidad que impiden el crecimiento o reproducción. La tensión de o por oxígeno en aguas en de embalses fluviales albanal y ser pero en el medio líquido la cantidad de oxigeno disuelto. pero que mueren mucho más rápidamente por el fuego. propiedades de retención de agua. Los hermosos bosques de pinos de hoja larga de los estados sudorientales de la Unión Americana se deben a su superior resistencia pequeños al fuego. hasta el punto de que hay vastas extensiones australianas que no pueden servir para mantener a los rebaños. factor limitante para ciertos agua.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ superficie del suelo. La cantidad de bióxido de carbono del aire es muy constante. es de observación común la diferencia en fauna y flora de un agua estancada o de una corriente. y las algas marinas y plantas acuáticas de agua dulce desempeñan un papel similar para los animales acuáticos. la cantidad de capa superior del suelo. Algunos parásitos se han adaptado a la baja tensión de oxígeno dentro del intestino del huesped. pero el disuelto en el agua varía mucho. Un exceso de bióxido de carbono puede ser factor limitante para peces y larvas de insectos. arbustos y árboles proporcionan albergue a ciertas clases de animales terrestres. las carencias relativas de cobalto y cobre producen graves desórdenes en las plantas y animales que se nutren de ellas. puede seres. selenio y boro. La capacidad de muchos animales para sobrevivir en una región dada depende de la presencia de ciertas plantas para proporcionar albergue. en las cimas de las montañas o dentro de los cuerpos de otros animales. cinc. hierro.. etc. En ausencia de incendios terrestres estancados contaminadas corrientes desechos industriales puede ser tan bajo que llegue a ser incompatible con muchas formas de vida. En resumen. guarda relación fisicoquímica con la concentración de bióxido de carbono. que un animal pueda 401 . su pH. muy variable. Aún el fuego puede ser un factor de importancia ecológica. azufre. Hierbas. Otros oligoelementos que pueden ser factores limitantes son manganeso. el pH del ocasionales. La concentración de hidrogeniones. y también puede ser un factor limitante de importancia en ambientes acuáticos Las corrientes son factores limitantes de ciertos vegetales y animales acuáticos. mucho menos valiosos por su madera. pendiente. creando vías metabólicas por las cuales puede liberarse energía biológicamente útil de los alimentos sin la utilización de oxígeno libre. porosidad. estos pinos son subtituídos gradualmente por pequeños árboles de madera dura. son factores limitantes para muchas plantas.

y factores bióticos como las plantas y otros animales de la región que pueden servir como alimento. que brindaron manifiestas cuando el organismo estaba adaptado a un medio diferente. regresaron a la superficie del terreno. la última la fase adaptación de una especializada a cierto género de vida es simplemente cambiante sucesión de adaptaciones. competir por el alimento o por el espacio. cuyos inmediatos antecesores eran arboricolas. Los picos de varias clases de aves (fig. luz. 35-1) y los dientes adquirir de algunos mamíferos para pueden tipos gran adaptación ESTRUCTURALES readaptaciones estructurales cuando el medio cuando emigraron a un nuevo medio ambiente. Por ejemplo Canto el hombre como el babuino. 35-2 ADAPTACIONES Las partes bucales de algunos insectos n el curso de la evolución. de estos derivaron formas que por radiación adaptativa volvieron a los árboles y desarrollaron miembros adaptados para 402 . Los actuales canguros trepadores de Australia son descendientes de marsupiales de vida exclusivamente en el suelo. la adaptación es para chupar sangre por picadura o para mascar vegetales. Las adaptaciones de diversas partes de la boca de algunos animales a los alimentos que ingieren figuran entre las más sorprendentes que puedan citarse. En muchos animales. Como resultado de las readaptaciones sucesivas muchos organismos actuales poseen en un estructuras tiempo le o mecanismos ventajas fisiológicos inútiles e incluso nocivos. los organismos sucesivas ambiente han experimentado y adaptaciones cambio o están adaptadas para aspirar el néctar de ciertas especies de plantas. vientos y sales.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ establecerse o no en una región dada es el resultado de una compleja interacción de factores físicos como temperatura. La readaptación puede ser un proceso muy complejo. E peculiares de alimento. agua. en otros. o actuar como depredadores o parásitos. de modo que se readaptaron a su marcha.

Muchas aves. La aparición de una enzima especial para reducir puentes de disulfuro (-S-S-) dió a las polillas de la tela su capacidad única para digerir la lana. roedores durante y las murciélagos) temporadas se adormecen Es invernales. pero Algunos sus patas de estos estaban canguros ya tan recurrieron por tercera vez a los árboles. adaptados a la marcha a saltos. 35-3 FISIOLÓGICAS ADAPTACIONES C que omo las luchas mas acerbas de los organismos competencia derivan para de obtener la el sustento. lo que le brinda nuevas áreas de espacio vital y nuevas fuentes de alimento. Esto puede lograrse de varias maneras. primero la evolución de miembros especializados. o de una enzima liberadora de energía. acontecimientos fue a la inversa.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ trepar (o quizá el orden de los para casi todos los organismos. las moléculas proteínicas de la lana están unidas transversalmente con muchos puentes de disulfuro. Algunos de estos marsupiales dejaron de nuevo de los las árboles y se readaptaron a la vida del terreno. Otros seres han resuelto el problema de vivir en las regiones polares mediante el recurso de quedar adormecidos durante la estación más fría o por migración. emigran hacia el sur para evitar los crudos meses del invierno. Una mutación de origen de a una nueva capacita enzima a las liberadora energía dudoso si algunos carnívoros como osos y zorrillos realmente hibernan o se trata nada más de que duerman mucho tiempo. en una latitud más alta o en una mayor altitud. de modo que hoy trepan abrazandose a ellos. con alargamiento extremidades posteriores como las conocemos hoy día en los canguros. a la manera de un oso. Otros mamíferos (monotremas. y después la adopción de un medio de vida arborícola). especializadas al salto que no podían asirse a un tronco. Estas mutaciones permiten que un organismo sobreviva más alejado del ecuador. substancia venenosa 403 . una mutación que permite a un ser utilizar un nuevo tipo de alimento es en extremo ventajosa. La comparación de las patas de los marsupiales existentes ahora en Australia revela todas las fases de este proceso gradual y complicado de la adaptación. Cualquier mutación que aumente los límites de tolerancia a la temperatura en una especie -es decir. verbigracia: por evolución de un nuevo sistema digestivo. musarañas. pero sólo unos pocos mamíferos. Otro tipo de mutación favorable es la que abrevia la temporada del crecimiento de un vegetal o el tiempo total necesario para que un insecto llegue a la fase adulta.puede permitirle vivir en una nueva región. bacterias del azufre para obtener energía del ácido sulfídrico. que la haga mas euritérmica.

Estos animales termostáticos se denominan homeotermos (el concepto "de sangre caliente" no es del todo correcto. Los peces de mar están adaptados a sobrevivir dentro de cierta gama de 404 . puesto que su temperatura es casi la misma que la del ambiente (también en este caso no es correcto hablar de "sangre depende fría". Las que se originan en la sangre impiden la circulación y provocan los síntomas de enfermedad del buzo. son sin duda importantes al respecto los presiones. que permite al organismo entonar con el fondo L exclusivamente de la del medio). interna. o "trancazos'. El hombre puede resistir presiones hasta de seis atmósferas si el cambio es lento. Si la presión disminuye repentinamente. al parecer sin inconveniente. animales de En la consecuencia. pues la sangre. más que caliente. y por lo tanto a una profundidad determinada. superficie que los los perecen abisales aplastados por las enormes presiones de la profundidad. por excepción. anfibios. es de temperatura constante). reguladores que se de la temperatura mantiene influyen también determinadas alteraciones en el interior del constante a pesar de grandes fluctuaciones de la externa. lo que da motivo a trastornos equivalentes. los peces. única su y temperatura corporal así como en su estructura y procesos fisiológicos. puede sufrir grandes diferencias de presión. Por contraste. pero seguramente cuerpo del animal. Se supone que los alvéolos pulmonares se colapsan al llegar la presión a cierto punto y los gases no pasan a la sangre. el metabolismo es muy poco activo y los ritmos modo respiratorio que utiliza y cardiaco son en sus extremo lentos. No están claramente dilucidados los factores que inducen al animal a caer en hibernación y a despertar en el momento oportuno. El piloto de un avión rápido puede ascender con tanta rapidez que los gases de la sangre escapen de su solución en el plasma. invertebrados son poiquilotermos. La ballena. época en la que despierta extenuado y probablemente "con un hambre de osos". La presión elevada hace que aumente la cantidad de gases disueltos en la sangre. hasta la de 800 metros.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ En la verdadera hibernación la temperatura del cuerpo desciende y permanece un grado o dos por encima de la del ambiente. estos gases salen de la solución y forman burbujas por todo el cuerpo. reptiles y todos los 35-4 ADAPTACIONES AL COLOR as adaptaciones para supervivencia son evidentes en el color y disposición de plantas y animales. Las aves y mamíferos son los únicos seres con mecanismos. de para sostenerse reservas adiposas hasta llegar la primavera. cambios en la temperatura del medio. mientras estallan en la superficie. El animal no come. Los especialistas en ecología reconocen tres tipos de adaptación al color: coloración protectora o de ocultación.

industrial. las polillas de color obscuro fueron considerablemente menos atrapadas y devoradas. llevados por animales venenosos o de gusto repulsivo para advertir a los posibles enemigos de presa que vale más que no los devoren. como ranas. mecanismos para aguijonear o reservas de productos químicos que les den sabor repulsivo. hoja. y mimetis o con el cual el animal toma el aspecto de otro ser vivo o incluso de un objeto inanimado (rama. D. emparejados terreno. las pieles blancas de los mamíferos potares. este animal sabor dispone muy de unas glándulas cutáneas cuya secreción les comunica desagradable. hierba verde. Después de haber expuesto esos cebos durante 405 . leopardos. por lo que es frecuente que los seres de este tipo exhiben colores de advertencia. lenguados. Kettlewell. La coloración protectora puede servir para ocultar al animal que desea escapar a un enemigo potencial. Algunos animales. o ser adoptada por dicho enemigo con el fin de pasar inadvertido a su posible presa. coloración de aviso. En los bosques de la región Midlands. se confunden con los cambios de sol y sombra de sus paisajes nativos. Son muchísimos los ejemplos de este tipo de coloración. Si un animal está equipado de colmillos distribuidores de ponzoña. rastrojo amarillo y otros. que son muy llamativas en el zoológico. Sirve de ejemplo interesante un sapo europeo con piel abdominal intensamente roja.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ y pasar así inadvertido a sus enemigos. En los bosques de Dorsetshire. cabe citar. entre otros. tierra rojiza. las rayas y manchas de tigres. donde las hojas y los troncos de los árboles están ennegrecidos con hollfn. hiedra. B. o quizá de algún otro animal que por ser venenoso lleva su coloración de aviso). o al cambiar de un fondo uniforme a otro moteado (fig. la cual consiste en tonos brillantes y visibles. Para demostrar unos experimentalmente investigadores a un al el tiempo fijo a las actividades de las aves que se alimentan de los insectos. 35-2). de arena. realizó detenidas observaciones de campo sobre la frecuencia de captura de mutantes de color claro y color obscuro de la polilla Biston betularia por pájaros. se contaron los supervivientes. es ventajoso para ellos que esta cualidad sea bien conocida. las polillas de color claro fueron considerablemente menos atrapadas y devoradas por pájaros. H. de la Universidad de Oxford. camaleones y cangrejos poseen la notable capacidad de cambiar de color al pasar de una zona iluminada a otra obscura. cebras y jirafas. se comprobó que en estos había un porcentaje elevado de los que su color estaba emparejado con el fondo. donde hay poca contaminación y los troncos de los árboles son de color claro. valor de supervivencia de la coloración protectora colores fijaron de del distintos grupo tono saltamontes.

Las callosidades isquiáticas. Los colores brillantes de las posiblemente atraer pájaros e insectos. Muchos insectos tropicales se valen de este engaño protector. Se cree que el aspecto similar de las dos especies aumenta la probabilidad de que apareamiento. cuyas actividades son necesarias para asegurar la polinización de las plantas o la dispersión de sus semillas. como el de los saltamontes. demostrado sea presa muchos que la claramente estudios coloración perceptible para sus enemigos naturales. protectora tiene alto valor de supervivencia. conocido por mimetismo batesiano.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ siempre que un grupo de esos batracios se ve atacado por su enemigo. Colores y formas se emplean también como medio de atraer otros animales cuando es necesario para sobrevivir. experimentales. los depredadores aprendan a evitar dicho tipo particular de forma y color. de algunos monos. Si el animal es bastante nocivo. la ciguena. parecen ser incentivos para atraer al sexo opuesto como sirvan y desempeñan preludio para del importante flores papel Parece que las cigueñas y otras aves se han condicionado a ese color y lo han asociado al sabor nauseoso. 406 . pues ciertos animales quizá tengan ceguera para los colores y otros quizá puedan ver la luz ultravioleta o la infrarroja. se denomina mimetismo de Muller. y en consecuencia bien puede ocurrir que un animal que para el hombre estaría protegido por Sin han su color embargo. sus imitadores tendrán protección considerable aún si superan en número a sus modelos nocivos. de modo que evitan esa variedad de sapos con todo cuidado. algunos animales inofensivos. ambas nocivas. La aparición de tipos de formas y colores marcadamente similares en dos especies. Otros animales sobreviven imitando a los animales provistos de coloración protectora. al ser confundidos por sus enemigos escapan de esta manera a todo ataque. Se apoya tal criterio en el argumento de que la visión animal puede ser muy distinta a la del hombre. por ejemplo. azules y rojas. como el plumaje presuntuoso de ciertas aves. Han sido puestas en duda las ventajas selectivas de las adaptaciones al color. se tumba a la vez panza arriba como advertencia para no ser devorados. indefensos y suculentos son idénticos en forma y color a ciertos animales ponzoñosos de orden o familia completamente distintos.

antes al contrario. La yuca. 35-3. muchas especies ejercen influencia indudable sobre la adaptación de otras. recoge una cantidad de polen y lo lleva a una segunda flor. A). Los experimentos de Karl von Frisch han certificado que por lo menos las abejas se guían indudablemente por esos estímulos en el curso de sus visitas a las flores. en esta forma. probablemente con el fin de atraer aves e insectos que aseguren su polinización. Las plantas en floración brindan fragancias exquisitas y colores brillantes.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ 35-5 ADAPTACIONES MUTUAS son tan precisas que una no podría vivir en una comarca sin la otra. Aves. El resultado ha sido que ciertos organismos vivan en estado de dependencia principalmente necesarios mutua. murciélagos y hasta caracóles se sabe que sirven como vectores del polen. 35-6 HÁBITAT Y NICHO ECOLÓGICO generalizado y simplemente significa lugar donde viven los organismos. no queda perjudicado por las que ofrece al insecto. en para como ocurre de de varios la géneros insectos. polinización muchos vegetales. conceptos El término de hábitat y nicho muy ecológico se expusieron en el capitulo hábitat esta 407 . asegura que será fertilizada y producirá semillas. han llegado a un punto de interdependencia completa (fig. su L os 6. pero sin duda los insectos son en esto los animales más activos. Por ejemplo. Hay otros ejemplos de adaptación entre especies como como las que de existen entre y huésped y parásito. El insecto. Algunas de las adaptaciones entre especies climáticas. 35-3. después coloca cuidadosamente algo de polen sobre el estigma. Esto. La yuca y una mariposa especifica de la misma. productor de mucha semilla. En esta alarga su ovipositor (órgano propio de la postura) a lo largo del ovario floral y deposita un óvulo. por una serie de actos no aprendidos previamente. como acabamos de expresar. así ENTRE ESPECIES L son a evolución y adaptación de cada especie no se ha cumplido en un vacío biológico. la larva de la mariposa se alimenta de las mismas. llega a la flor de yuca. la higuera de Esmirna no pudo prosperar en California. 6). polinizaba los casos comensalismo mutualismo que estudiamos en el capítulo 6 (véase la fig. sino su papel funcional como miembro de la comunidad -es decir. También se ha dudado de que los insectos puedan percibir fragancias y colores. El vegetal. presa y predador. independiente de las otras formas. Nicho ecológico es un término más amplio que abarca no sólo el espacio físico ocupado por un organismo. algunos dependen tanto de los insectos que no podrían sobrevivir sin su presencia. a pesar de el lo favorable insecto que de hasta todas que las se sus condiciones introdujo flores. como la higuera y su insecto a que antes aludimos.

: Botany.) B. usa una más o a menudo para describir suyas diferencias entre especies con relación a varias características importantes. sino también de qué hace -es decir. El nicho ecológico de un organismo depende no sólo de donde vive. La especie a que pertenece la larva se ha adaptado a evitar substancias tóxicas en la planta alimenticia. y las hormigas obtienen la sustancia pegajosa desprendida por la larva cuando rechazan parásitos o depredatores. una de las cuales aparece en la flor abierta de la derecha. siendo cuidada por hormigas. cómo transforma la energía. Ed. pH y otras condiciones del medio ambiente. B. el concepto de nicho ecológico se Fig. 1956. una larva de la familia Lycaenidae de mariposa comiendo una vaina de semilla de altramuz. en 1927. hablando biológicamente. humedad.en respuesta a su medio ambiente físico y biótico y lo modifica. y cómo actúan sobre él otras especies. 35-3. Como esto es muy difícil de obtener. (Según Weatherwax.. P. fue uno de los primeros en usar el término en el sentido de la posición funcional de un organismo en su 408 . Es interesante observar que las hormigas comen la planta en ausencia de orugas y afidos. 3rd. La planta yuca (A) sólo es polinizada por la polilla de la yuca. Philadelphia. Para describir el nicho ecológico completo de una especie se necesitaría y un conocimiento físicas del detallado de gran número de características biológicas propiedades organismo y su medio ambiente. Saunders Co. como se comporta .PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ posición trófica y su posición en los gradientes de temperatura. Una analogía común es que el hábitat es la "dirección" del organismo y el nicho ecológico es la "profesión" del organismo. Charles Elton. W.

surgir son diferente alimenta en en la comunidad. El término tiene significados algo diferentes para los ecólogos. en El número de especies presentes en un tipo dado de diferentes puede No tienden a regiones diferir obstante. Dos especies de insectos acuáticos (fig. el nicho es un espacio multidimensional dentro del cual el medio ambiente permute a un individuo o a una especie sobrevivir indefinidamente. pero 409 . ecosistemas nichos similares ecológicos. fisiológicos y bióicos que un organismo necesita para sobrevivir. En cada uno de los cuatro grandes continentes herbívoros hay pastizales con Estos presentes. de abundante un vegetación. 35-4) pueden vivir en el mismo hábitat. cuales son sus actividades y movimientos. El nicho ecológico es una abstracción que abarca todos los factores físicos. Corixa se parece mucho al anterior. Así. Para describir el nicho ecolóico de cualquier especie dada debemos conocer que come y por que especies es devorada. como las aguas de un pequeño estanque somero. Notonecta es depredador nada cazando devorando otros animales.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ comunidad. un bioma de sabana tiende a surgir donde el clima permita la aparición de extensos pastizales. Para algunos es la unidad de distribución final dentro de la cual cada especie es mantenida por sus limitaciones estructurales y de comportamiento. donde hay hábitat físicos similares. químicos. E. los funcionales equivalentes ocupados por cualesquiera grupos biológicos que existan en la región. Hutchinson. y estos ecólogos destacan las relaciones energéticas de las especies. y que efectos ejerce en otros organismos y en las partes inorgánicas del medio ambiente. Para otros es la posición funcional de un organismo en su comunidad. que pero ocupar y diferentes nichos ecológicos. parte de porque se gran vegetación descompuesta. pero desempeña un papel muy Dos especies de organismos que ocupan los mismos o similares nichos ecológicos en diferentes lugares geográficos se denominan equivalentes comunidades biogeográficas considerablemente. herbívoros son equivalentes ecológicos. pero las especies de pastos y las especies de animales que se alimentan de ellos pueden ser muy diferentes en las distintas partes del mundo. como G. Para otros.

en Eurasia. La acción de la atmósfera sobre la corteza terrestre ha provocado la deposición en ella de una capa cuyas características dependen de la clase de roca progenitora que fue motivo de la acción atmosférica. puede influir en las plantas. a su vez. En las cuatro regiones estos herbívoros nativos han sido subtituídos en mayor o menor extensión por ganado vacuno y ovino domesticado por el hombre. en Africa. 410 . Los como pastadores fueron el bisonte y el antílope cornudo. Comparaciones de tales hábitat y análisis de las similitudes y diferencias en las especies ecológicamente equivalentes de estos diferentes hábitat han sido útiles para aclarar las relaciones mutuas entre estos diferentes nichos ecológicos en cualquier hábitat dado organismos son las fuentes de los grandes combustibles fósiles turba. El suelo de superficie terrestre carece de uniformidad. La corteza terrestre original. La relación inversa es cierta también -es decir. era relativamente uniforme. las especies que ocupan tres nichos ecológicos marinos en cuatro regiones de la costa se representan en el cuadro 35-1. la clase de procesos atmosféricos a que ha sido sometida y su 35-7 MEDIO AMBIENTE FÍSICO E la l número y la distribución de las plantas son influídos por el clima (factores climáticos) y por el suelo. (factores edáficos). y esto. influyen en el número y distribución de las distintas especies de animales. la roca ígnea. la erosión y la sedimentación han producido marcada diferenciación geoquímica de la superficie terrestre. otras especies de antílope y cebra. Las mismas clases de nichos ecológicos suelen estar presentes en hábitat similares de diferentes partes del mundo. hulla y petróleo. La distribución de los organismos es considerablemente afectada por la clase de suelo presente. los canguros grandes. y en Australia. junto con factores climáticos y edáficos. Como ejemplos de equivalentes ecológicos. el antílope de la leyenda y los caballos salvajes. Las especies de plantas.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ en América del Norte los herbívoros pero la acción atmosférica. que los organismos presentes contribución depósitos de hacen a la una clase de importante suelo.

que varían Q desde la tundra ártica hasta los bosques lluviosos tropicales. La naturaleza del clima determina la clase de vegetación presente. el suelo tiende a calcificarse. que depende 411 . pero algunos han sido transportados de su lugar de origen a otro lugar por el viento (dunas de arena o loess). y ésta. por el agua (depósitos aluviales en los deltas de los ríos) o por glaciares. Después de su formación. La mayor parte de los suelos de Canadá y el noreste de Estados Unidos fueron depositados por la acción de glaciares. Los suelos proporcionan plantas de sujeción.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ edad total. y con altos estratificarse. La temperatura y las lluvias determinan la velocidad con que son transportados materiales en solución y suspensión por agua que se filtra por el suelo y llega a lugares donde se acumula. En regiones con escasas lluvias. desigualmente distribuídas durante el año. La Tierra obtiene casi toda su energía del Sol. Al formarse los suelos tienden a experimenta transformaciones controladas directa e indirectamente por el clima. Debajo de esta capa hay otra de materiales acumulados derivados de la capa superior. la cantidad de aire atrapado por él y su acidez y salinidad. arenoso. La capa inferior esta compuesta de material progenitor atmosférica. a su vez. Las diferentes características de los distintos tipos de suelo determinan las clases de plantas que pueden crecer en la región. En regiones frías y húmedas donde las precipitaciones pluviales son mayores que la evaporación. la cantidad de agua presente en el suelo. La capa superior es una de la cual han sido eliminados los nutrientes por el agua que se filtra a través de ella. cenagoso o arcillososu contenido orgánico. agua. un suelo índices de evaporación. no afectado por la acción 35-8 RADIACIÓN SOLAR uizá la característica más importante de la Tierra es la no uniformidad de sus condiciones físicas. Algunas características importantes de un suelo son su textura -si es gravoso. nutrientes minerales y aireación de las raíces. Los océanos son lugares carentes de uniformidad. dando un suelo gris ceniciento llamado podzol. determina que clases de materiales orgánicos habrá en el suelo. La radiación solar que llega a la superficie terrestre varía según la longitud de la trayectoria de los rayos solares por la atmósfera. rico en carbonato cálcico. pero esta energía no esta uniformemente distribuída por la superficie del globo. Muchos suelos siguen en el mismo lugar en que se formaron de la roca progenitora. En regiones tropicales con temperaturas altas y fuertes lluvias hay poca acidez provocada por la descomposición de la vegetación tropical y esto dá por resultado suelo rojo laterítico con alto contenido de hierro. El término suelo se aplica a esta mezcla de roca erosionada por la acción atmosférica más despojos orgánicos. la vegetación produce un humus ácido.

y la energía se distribuye con menor atravesar intensidad. una capa Los rayos deben de mas gruesa La rotación de la Tierra sobre su eje cada 24 horas produce el día y la noche. y los cambios de energía asociados con estos períodos. La atmósfera cambia la distribución de la energía de diferentes longitudes de onda. mientras que el terreno con suelos desnudos lo absorbe. Se estima que 40 por 100 del calor de la atmósfera se deriva de la condensación de vapor de agua proveniente de la evaporación del agua de la superficie del mar. y en consecuencia. la tala de bosques y la contaminación del aire. el cultivo. mojados por la lluvia y de colores claros reflejan el calor. atraviesa la atmósfera con poca disminución. del área de la superficie horizontal sobre la cual se extiende un "haz" de rayos solares de un área transversal dada. Los suelos nevados. Parte de la energía de la luz solar es absorbida por la Tierra. y de la duración total del día (fotoperiódo). Los cambios en la temperatura van a la zaga de los cambios en la cantidad de energía luminosa recibida. 35-5). de la distancia de la Tierra al Sol (que cambia estacionalmente a causa de la órbita elíptica de la Tierra alrededor del Sol). y por consiguiente. La energía radiante de cortas longitudes de onda no es absorbida por el agua o por el vapor de agua. sino porque el ángulo de incidencia de la luz solar se aproxima más a la dirección vertical durante dicho período. se desplaza a atmósfera (fig. de la cantidad de vapor de agua. La temperatura del suelo tiende a cambiar con menos rapidez aunque esto. por ello. Una órbita anual completa de la Tierra alrededor del Sol requiere 365 1 /4 días. 35-6). En las latitudes más elevadas el ángulo de incidencia de los rayos solares es menor que en las latitudes medias. Las principales variaciones en la cantidad de energía solar que llegan se relacionan con los movimientos de la Tierra con relación al Sol (fig. la distribución de energía varía en el curso del año. La temperatura máxima durante el día es generalmente después de mediodía. y la temperatura mínima inmediatamente antes de salir el Sol. de modo que la naturaleza de la luz solar que llega realmente a la Tierra es diferente de la luz solar que llega a una altura de 100 kilómetros de la superficie terrestre. no sólo porque hay más horas de luz. Esta situación ha sido alterada además por las actividades humanas al pavimentar grandes extensiones de la Tierra y por la construcción. parte es reflejada como longitudes de onda más largas o calor. las regiones polares reciben menos energía radiante en el curso de un año que las regiones ecuatoriales. polvo y contaminantes existentes en la atmósfera. El aire cargado de vapor de agua se eleva.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ de si es vertical a oblicua. El eje de la Tierra esta inclinado 23 '/2 grados con relación al piano de su órbita. El hemisferio norte recibe mas energía radiante durante el período comprendido entre el 21 de marzo y 21 de septiembre que en la otra mitad del año. 412 .

hace el efecto de una trampa calorífica. H. F. y espesor de la atmósfera penetrada en la fecha del solsticio de verano.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ mayores altitudes. La proporción de cualquier latitud iluminada Fig. 35-5. Una pequeña proporción 413 . la proporción del día de 24 horas entre la puesta (Según MacArthur. W.: The Biology of Populations. Illinois. desprendiendo su humedad como nubes o lluvia.: Introduction to Weather and Climate. Fig. El calor es absorbido por la atmósfera húmeda. B. La atmósfera calentada por debajo y radiando calor de nuevo a la superficie terrestre. y Powers. Northwestern University Press. H. R. y Connell.. John Wiley and Sons. como el techo de un invernadero cuyo vidrio substituye a las nubes y el vapor de agua. (Según Ward. 35-6. ángulos de rayos solares a diferentes latitudes y diferencias en áreas afectadas.) salida y por la el sol es del también sol.) 35-9 CIRCULACIÓN DE LA ENERGÍA de la energía de la luz solar es absorbida L a mayor parte de la energía solar que llega a la Tierra se pierde finalmente como calor. 1966. Inc. Las partes del hemisferio norte iluminadas por el sol varían de más de la mitad en verano a menos de la mitad en invierno. Evanston. New York. Círculo de iluminación. J. áreas de luz diurna y obscuridad. 1942. donde es enfriado. H.

la superficie es abandonada y más bosque es talado para obtener tierra de cultivo. El resto de la energía abandona la planta y es una parte de la pérdida general de calor de la Tierra. organismos de muchas descomponedores es de gran importancia para prevenir la catástrofe que ocurriría si todos los átomos de carbono o nitrógeno se ligaran a cierta forma de vida y no pudieran usarse ya más. La evolución de los organismos es determinada no 414 . excepto las plantas verdes. son muy difíciles. Cada organismo se encuentra en un estado dinámico y sus constituyentes están siendo degradados y reconstruidos constantemente. que son extraídas del suelo por lixiviación debido a las fuertes lluvias. y muchos de estos. La degradación por de moléculas orgánicas organismos equilibrio inicial de la naturaleza en un número alarmante de casos. pero para muchos organismos este equilibrio es precario. obtienen su energía tomando los productos de la fotosíntesis. Pero. que deben pasar constantemente por un ciclo (pág. 137). si no imposibles. del bosque tropical para campos de cultivo. efectuada por microorganismos. Las distintas clases de organismos de la naturaleza están equilibrados con su medio ambiente. mucho más eficientemente y con resultados igualmente devastadores. de restablecer. y una pequeña parte de esta se transforma en la energía potencial de productos alimenticios almacenados. y luego son devueltos al medio ambiente. El hombre civilizado en los países tecnológicamente más avanzados ha hecho cosas similares. nitrógeno y otros átomos. cada organismo puede considerarse como una especie de armazón durable por el cual fluye energía y materia en este estado dinámico. Sin fertilización la superficie talada puede producir una cosecha durante sólo unos pocos años. producidos por las plantas verdes. una vez trastornados. son sintetizados en los compuestos característicos de dicho organismo. Los miembros de la raza humana han trastornado el vivientes de la naturaleza forman parte de complejas comunidades especies que actúan recíprocamente y no son especies aisladas. Pueden darse muchos ejemplos trágicos de errores equilibrio del hombre al Los trastornar el ecológico. La superficie abandonada puede que nunca vuelva a cubrirse de bosque lluvioso. Las razones de esto serán más evidentes cuando tratemos las sucesiones de comunidades en el siguiente capítulo. Todos los seres vivientes. Los suelos tropicales delgados tienen reservas muy escasas de nutrientes minerales. Toda la Tierra tiene una cantidad finita de carbono. Así. Cuando entran en un organismo átomos de carbono o nitrógeno. Cuando resulta improductiva. o los productos de la quimiosíntesis. una vez roto el bosque está irremisiblemente perdido. El bosque lluvioso maduro está en precario equilibrio con el suelo y sólo puede mantenerse mientras el equilibrio no sea trastornado.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ por las plantas. En el África tropical y en América del Sur los nativos talan parte.

y que sólo 2 por 100 de ésta es utilizada en la fotosíntesis. La producción primaria neta de un campo de caña de azúcar de Hawai fue de 190 Kcal por metro cuadrado por día. gran proporción de la energía se pierde en cada etapa como calor. A causa de esta pérdida progresiva de energía como calor. peculiaridades de la temperatura. sino de una sola vía. Midiendo la cantidad de energía absorbida y desprendida por cada clase de organismos. puede calcular en el cuanta un área. De ésta. la y finalmente. Es cierto que los organismos hacen la comunidad. La cantidad sobrante que es almacenada y expresada la como crecimiento primaria neta. Se estima que sólo 8 por 100 de la energía del Sol que llega a nuestro planeta alcanza las plantas verdes. la cantidad de energía disponible es muy siendo renovada constantemente por la luz solar. el pH. El ciclo del carbono. Cuando un animal come alimento menos de 20 por 100 de el es convertido finalmente en carne del animal que esta comiéndolo. El flujo de energía no es cíclico. un cerdo convertirá 20 por 100 de la masa del alimento que come en chuletas y tocino. sino también por sus relaciones con otros organismos vi - vientes de dicha región. los campos de caña de azúcar tienen una eficiencia de 1.9 por 100 y los bosques representa producción cuántos individuos de cada especie puede Como energía potencial de la luz solar es transferida de las plantas y otros productores primarios. microorganismos desintegradores. Sobre una base general anual. 415 .PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ simplemente por las limitaciones y el flujo de energía en cada nivel sucesivo es cada vez menor. Estos valores sólo pueden alcanzarse por plantas sometidas a cultivo intensivo durante una estación favorable. la salinidad y otros factores del medio ambiente abiótico. De esto podemos calcular que la eficiencia neta de la caña de azúcar es de 4. está En contraste. El cerdo doméstico es uno de los convertidores más eficientes: en las mejores prácticas de alimentación. por los una muerte.8 por 100. Parte de esta energía es usada por la planta misma para impulsar los muchos procesos requeridos para el mantenimiento. área vida puede ser y mantenida mantener determinada la La transferencia de energía a través de una comunidad biológica comienza cuando la energía solar es fijada en una planta verde por fotosíntesis. a través de herbívoros y sus depredadores carnívoros después y de parásitos. el suelo. El aislamiento medio fue de 4 000 Kcal por metro cuadrado por día. del nitrógeno y otros varios ciclos de la naturaleza operan para conservar la cantidad limitada de materia usable grande de y la Tierra. pero lo es también igualmente que la comunidad hace los organismos. el ecólogo puede determinar la estructura funcional de los organismos que viven juntos en una comunidad.

indicada por índices diarios medios de producción bruta en ecosistemas principales. 35-10 CADENAS Y PIRÁMIDES ALIMENTICIAS velocidad de flujo de energía por la parte anual de la biomasa. ejemplo. en gramos de materia seca por metro cuadrado al día. Un pequeño residuo es almacenado en forma de nuevo tejido y nuevos individuos. esta energía almacenada del herbívoro es la que está a disposición de la siguiente capa trófica. Los menos productivos son los desiertos y el mar libre. 1971. los Fig.: Fundamentals of Ecology. (Según Odum. La energía en la madera. sobre una base de energía. la producción de material vegetal en cada área de la Tierra ha alcanzado un nivel óptimo sólo limitado por el suelo y por el clima. B. Parte vuelve a circular cada estación por muerte y descomposición de los organismos. En los pastizales hay una rotación productivos. los carnívoros. pero en los bosques gran parte de la energía esta inmovilizada La transferencia de la energía alimenticia biológica del ecosistema que los incluye. pero ratones asimilan casi 90 por 100. 35-7. Saunders Company. P. Esta enorme reducción de la biomasa en cada etapa es la base del concepto de cadenas alimentarias y la naturaleza piramidal de los sucesivos niveles de la cadena alimentaria. puede variar considerablemente de una estación a otra. Ed. Philadelphia. Los ecosistemas más almacenada se acumula como material vivo o biomasa. Las varias clases de consumidores dependen de la producción de plantas verdes. por supuesto. 100 de su toda asimilada. 35-7). 3rd. un saltamontes sólo asimila 30 por alimento.es determinado por la 416 . En general. la parte que permanece viva se llama biomasa vegetal fija. La mayor parte de esto se invierte en el mantenimiento del organismo y se pierde finalmente como calor en el proceso de la respiración. E l número de organismos de cada especie -o más precisamente su masa total. son los arrecifes de coral y los estuarios de los ríos (fig.) W. E. De la producción neta no disponible es para los Por herbívoros. Esta.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ tropicales de 2 por 100. Distribución mundial de la producción primaria.

vegetales. La magnitud final de la población humana (o la población de cualquier animal) esta limitada por la longitud de nuestra cadena alimenticia. come pescados grandes pequeños. sino que pueden ocupar diferentes posiciones en las distintas cadenas alimenticias. El hombre es el final de varias cadenas alimenticias. consumiendo productores animales. Algunos animales sólo comen una clase de alimento. acortando y la no cadena alimenticia. Este flujo de energía disminuye notablemente en cada paso sucesivo de nutrición por perdida de calor en cada transformación de la energía. comiendo animales herbívoros u otros carnívoros (fig.: Ecological monographs 21: 183-214. V. por ejemplo. lo cual a su vez disminuye los biomas en cada escalón.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ desde su origen en las plantas a través de una sucesión de organismos. El flujo de energía en los ecosistemas. El porcentaje de la energía de los alimentos consumida que se convierte en material celular nuevo (y es así disponible como energía alimenticia para el animal inmediato en la cadena) es el porcentaje eficaz de transferencia de energía. el porcentaje de eficacia de transferencia de energía en cada eslabón de la cadena y la cantidad de energía luminosa que cae sobre la Tierra. (Según Shelford. El número de eslabones de la cadena debe ser limitado a no más de cuatro o cinco. que que comieron se otros peces de alimentaron invertebrados que a su vez se nutrieron de algas. precisamente por la gran degradación de la energía en cada uno. 1951. y a través de los tejidos de herbívoros como consumidores primarios. y muy poco para elevar el porcentaje de eficacia de transferencia de energía. E. comiendo plantas verdes. Diagrama de en las una relaciones cadena mutuas existentes alimenticia de un bosque de árboles de hoja caduca de Illinois. y de carnívoros como consumidores secundarios.) 417 . primarios. Fig. 35-8. pero un consumidor secundario o terciario en otras cadenas. son miembros de una sola cadena alimenticia. Un animal puede ser un consumidor primario en una cadena. es decir. se llama cadena alimenticia. El hombre nada puede hacer para aumentar la cantidad de energía luminosa incidente. determina el peso total y número (biomas) de los organismos en cada nivel del ecosistema. 35-8). cada uno de los cuales devora al que le precede y es devorado a su vez por el que le sigue. procedente de la luz solar por medio de la fotosíntesis en los productores autótrofos. Otros animales comen muchas clases de alimentos y no sólo son miembros de diferentes cadenas alimenticias. y por consiguiente. por lo que sólo podrá aumentar el aporte de energía de los alimentos.

los naturales porque es más son así corta principalmente la y cadena un área vegetarianos alimenticia 100 de la energía puede fluir por rutas de detritos. T. Odum ha calculado que 8 100 kilogramos de plantas de cadenas alimenticias de de alfalfa son necesarios para proporcionar alimento a 1 000 kilogramos de terneras. pero la hamburguesa resulta también un lujo ecológico bistec.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ parasitados por pulgas. Como las bacterial podrían ser parasitadas por virus. antes de ser comido por animales como milípedos y lombrices en tierra firme. Además igualmente importante que el depredadores como hombre-perca-pez de agua dulce usado para cebo-crustáceo. hay cadenas alimenticias de parásitos. o por bacterial y hongos. huéspedes de bacterias. Puesto que en cualquier cadena alimenticia hay una pérdida de energía en cada etapa. caracoles y cangrejoscomen detritos. con una gran biomasa de plantas y una biomasa relativamente pequeña de animales. en el que la mayoría de los animales-crustáceos. detritos. pero en una comunidad forestal. Por ejemplo. en estas viven protozoos que son. Un bistec es un verdadero lujo tanto económica como ecológicamente. a su vez. En un pantano salado situado entre las mareas. los mamíferos y las aves son 418 . las cuales proporcionan alimento suficiente para mantener vivo durante un año a un niño de 12 años de edad y de 48 kilogramos de peso. aproximadamente 30 por 100 de la energía total circula por cadenas de detritos. 90 por En los países superpoblados como China e India. por gusanos marinos y moluscos. Aunque los niños comen muchas alimenticia parasitaria de cinco determinada de terreno puede de esta forma servir de sostén al mayor número de individuos. 90 por 100 o más del flujo de energía se hace por cadenas de detritos. podría haber una cadena etapas. En una comunidad de organismos de mar poco profundo. H. se deduce que hay una biomasa menor en cada etapa sucesiva. Un tercer tipo de cadena alimenticia es aquel en que el material vegetal es convertido en materia orgánica muerta.

la pirámide de número de individuos de cada eslabón de la cadena es aún más notable que la piramide de la masa de individuos en pasos sucesivos: un niño necesita 4. las cuales necesitan 20 millones de plantas de alfalfa. 419 .5 terneras. estos números ilustran el principio como de una cadena cada alimenticia. Como los depredadores generalmente son mayores que los animales en los que hacen presa.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ cosas además de carne. y las terneras otras cosas además de alfalfa. Una cadena alimenticia puede considerarse una piramide. peldaño de la pirámide es mucho menor que el peldaño del cual se alimenta.

6. ¿Qué se entiende por hibernación? ¿Cómo animal puede esta determinarse hibernando si un o simplemente esta dormido? 8. entre autecología y 10. ¿Qué factores lo determinan? 5. Exponga ventaja selectiva para una población los de animales o plantas? impedir que una especie dada de animal o planta se establezca en una región determinada.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ sobre coloración para ocultamiento y Preguntas coloración para advertencia. Ofrezca ejemplos de su experiencia 420 . ¿Qué clase de adaptaciones estructurales son evidentes en un topo? ¿En un ciervo? ¿En un tigre? ¿En un castor? 7. ¿Cómo definiría usted la ecología? Distinga sinecología. Compare el tipo depredador de cadena alimenticia con el que requiere la presencia de detritos como un paso de la misma. ¿Qué es lo que limita el número de eslabones en una cadena alimenticia? 4. ¿Por qué poiquilotérmico es un término mejor para una lagartija que "de sangre fría"? 9. ¿Qué idear experimentos para al color podría si tienen usted las una determinar adaptaciones factores que pueden 2. 1. Defina el termino "biomasa". 3.

de S. 1986). Elton. de D. The Principles of Microbial Ecology por T. P. L. de E. México. de T. Kendeigh. de R. Edit. México. Oosting. y en Growth and Regulation of Animal Populations. McGraw Hill. King. Libros como Ecología (Ramón Margaleff. Gates. Brock. Fundamentos de ecología (E. B. y Sanders. Un texto clásico y completo de la ciencia del suelo es The Nature and Properties of Soil. Ecology and Field Biology. especialmente las relaciones energéticas en la ecología. en su libro A Sand County Almanac. México. de Aldo Leopold. animales Los son aspectos tratados de la en ecología con los Animal Kormondy. C. Nueva Editorial Interamericana. Treshow. Wickler. J. proporciona muchos ejemplos de plantas y animales que se camuflan. Lack. México. 1981). Brady y H. O. de M. Nueva Editorial Interamericana. Un tratado general de la ecología de las plantas es presentado en The Study of Plant Communities. yen The Ecology of Animals de C. 1993). D. G. Un elocuente ensayo sobre la relevancia del ecosistema al hombre es “The Land Ethic”. y en Environment and Plant Response. L. Conducta y ecología (R. Con. Browning. Odum. H. Krebs. es del una amplia y moderna destaca exposición campo que H ay muchos de of excelentes ecología de Ecology generales Concepts relacionados principalmente Populations. Edit. Slobodkin. Odum. P. de L. Animal Numbers. Omega. J. 1991) y Ecología (Ana María Vazquez. 1977). O. Trillas. y Ecology: The Experimental Analysis of Distribution and Abundance de C. Una exposición maravillosamente ilustrada del camuflaje animal se encuentra en Adaptive Coloration of Animals de H. J. son fuentes de consulta adecuadas para profundizar sobre los aspectos relacionados con la biología de las comunidades. 421 . por N. Smith. Tratado de ecología (Turk-Turk y Wittes-Wittes. M. y Animal Ecology. en el que Los vivimos se encuentra en Energy Exchange in Biosphere.PRINCIPIOS DE ECOLOGIA________________________________________ principios de la regulación ecológica son LECTURAS RECOMENDADAS presentados en The Natural Regulation of textos como E. Fundamentals of Ecology. Buckman. Un buen resumen de los principios que regulan el medio the ambiente energético de D. Wallace. P. destaca los aspectos de la ciencia relacionados con la historia natural. España. de H. A. Mimicry in Plants and Animals. B. C. hace resaltar algunos aspectos del papel de los microorganismos en las relaciones ecológicas que se pasan por alto frecuentemente en los textos generales. de W. La ciencia de la vida 4.

Hensen. Esta diversidad explica en parte las numerosas dificultades que presenta el estudio de la ecología. ¿Cuál es. La ecología terrestre es muy diferente de la ecología de agua dulce (limnología) y de la ecología marina. de gran importancia para la industria pesquera. la materia de estudio de la ecología? La palabra-“ecología” fue introducida por Haeckel 1869 en 1866 para designar “la más economía doméstica de la naturaleza”. marina y ecología del comportamiento. tanto el vivo como el no vivo. tal como veremos en las siguientes secciones.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ ¿QUÉ PREGUNTAS SE PLANTEA LA ECOLOGÍA? todas las complejas interrelaciones que Darwin consideraba como condiciones de Casi todo el mundo está de acuerdo en que estudia las interacciones entre los organismos y su ambiente. Par eso existen en la actualidad textos separados de ecología evolutiva. plantas y microorganismos. y en las de diferentes ambientes. limnología. entre ellas las de Cittadino (1990) y Egerton 422 . En propuso una definición completa: Por ecología entendemos el cuerpo de conocimiento referente a la economía de la naturaleza: la investigación de todas las relaciones de los animales con su ambiente orgánico y su ambiente inorgánico. Quien pretenda ser un ecológo completo tendrá que familiarizarse con una enorme variedad de temas. Se han realizado muchas investigaciones sobre los conocimientos de ecología o historia natural en ciertos periodos. La ecología del plancton. ecología paleoecología. diversidad. la ecología es la más heterogénea y la que más abarca. Además de esta biología de poblaciones. pero esta definición permite una enorme gama de posibles inclusiones. En pocas palabras: la ecología es el estudio de E ntre todas las disciplinas la lucha por la existencia. entonces. incluyendo sobre todo los las que relaciones tales amistosas y de en enemistad con los animales y plantas con ambientes entran contacto directo o indirecto. existen enormes diferencias en las ecologías de diferentes grupos de animales. se ha convertido en una ciencia floreciente. fundada por V.>> biológicas. Hace mucho que se reconoce la heterogeneidad de las materias agrupadas bajo el encabezado de ecología.

. En los últimos tiempos se han publicado muchos textos que se titulan simplemente < Ecología evolutiva>>. con razón. existen amplias zonas de solapamiento disciplinas evolutiva. 2 biología comportamiento y la fisiología. la ecología plantea dificultades especiales para el historiador> (Ricklefs 1985:799). el sexo. Pero mirándolo desde otro punto de vista. En este campo es cierto. que todo interacciona con todo. y la ideología dominante en esa época era la teología natural. Aún más reciente es la fundación de sociedades ecológicas y de revistas profesionales dedicadas a la ecología. en definitiva. defensas contra enemigos. la historia natural fue principalmente 423 . naturalista parasitismo. con igual justificación. BREVE HISTORIA DE LA ECOLOGIA Desde Aristoteles hasta Linneo y Buffon. al el el los historia comportamiento las reproductivo. la ecología no es más que la historia natural consciente de si misma». El conjunto. genética. Todas todas las descriptiva. La gran época de la historia natural fue el siglo XVIII y la primera mitad del XIX. Por ejemplo. Ricklefs considera. de un texto de biología evolutiva. 1975). lo que ahora llamamos ecología. casi todos los componentes de su fenotipo y su genotipo han evolucionado para lograr una relación óptima del organismo con su ambiente. que la ecología debe estudiar todas las adaptaciones fisiológicas de los organismos a su modo especializado de vida Todo -la lo que de interesa la vida. y que tratan de cuestiones como la extinción. como por ejemplo “las relaciones de los organismos con su ambiente”.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ (1968. como dijo un ecólogo. como se dice a menudo. A pesar de este bautismo oficiado por Haeckel.tiene automaticamente el mismo interés para un ecólogo. la ecología como la la y otras biología del estructuras sus propiedades fsiológicas. La lucha por la existencia era benigna. pero no sólo eso. los naturalistas también hacían comparaciones y sugerían teorías explicativas. Aunque todo su comportamiento y. la conducta social y la co-evolución. más que por la unidad filosófica o de propósitos. toda la naturaleza esta en armonía. Así pues. Existen muchas definiciones sencillas de la ecología. y el interés por la historia natural se remonta al hombre primitivo . dichos capítulos podrían formar parte. la adaptación. Según esta visión del mundo. ya que Dios no habría permitido otra cosa. organismo. Ricklefs (1990) dedica seis capítulos completos de su extenso texto sobre ecología a cuestiones evolutivas. que. por lo general. Además de sus observaciones. pero esto permite una enorme gama de posibles de un inclusiones. reflejaban el Zeitgeist predominante. etc. En consecuencia. programada para mantener el equilibrio de la naturaleza. la ecología no se convirtió en un campo verdaderamente activo hasta después de 1920. la historia de la vida. la entre biológicas. «se mantiene unido por la adopción de un nombre y por la cohesión de las sociedades profesionales.

bien todo abrumadora importancia de la temperatura como factor que controlaba la composición altitudinal y latitudinal de la vegetación (véase-más adelante). experimento. etc. mecanismos adaptaciones migraciones al adaptaciones de conducta. comprobación de teorías explicativas) se convirtió en ecología. Los de los geógrafos factores vegetales en la en físicos. Existen numerosos fisiológicos ambientales. de es posiblemente el naturalista del siglo XVIII conocido mundo habla inglesa. Hart Merriam: 1894) en su intento de explicar las zonas de vegetación del monte San Francisco. haciendo lo que siempre había hecho observar . Sin embargo. Egerton (1968. William Paley y William Kirby. como En una último máquina término. desde la antigüedad hasta finales del siglo XVIII. I Glacken (1967) nos ofrece una detallada documentación de los conceptos de ambiente. Esto comienzo con la geografía vegetal ecológica (1805). En el posterior desarrollo de la ecología intervinieron dos influencias principales: el fisicismo y el evolucionismo. con el consistente cientificismo. Los factores responsables de esta reducción en cada generación eran causas climáticas. Gilbert más White. depredadores. la adaptación a las condiciones locales queda de manifiesto por el desarrollo de ecotipos. fallos de reproducción. conjeturas. como los ciclos diarios y estacionales. como los desiertos o el Artico (Schmidt-Nielsen 1990). enfermedades. fortalecimiento la Tenía La historia que historia del natural en básicamente descriptiva ya no resultaba convertirse natural siguió ambientes extremos. sobre también en el continente.y describir-. Y también todas las adaptaciones que permiten a los organismos las adaptarse a condiciones y servicio todo otras de en climaticas extremas. 1975) ha investigado Los conocimientos de ecología o historia natural en ciertos periodos. en el norte de Arizona.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ o al ambiente especializado en el que viven. explicativa. la naturaleza funcionaba programada. pero la historia natural floreció importancia especial la temperatura y la humedad. este se reducía a la cantidad precisa para mantener una población en estado estacionario. adecuada. En las plantas. como resultado de la temperatura. Este trabajo pionero fue ampliado por C. más en general. Para los teólogos naturales. pero al aplicar otros métodos científicos a las observaciones (comparación. El gran prestigio de la física como ciencia explicativa inspiró intentos de reducir los fenómenos ecológicos a factores puramente físicos. Este punto de vista aparece reflejado en los escritos de Linneo. vicario en el de Selborne. europeos insistieron igualmente podía atribuirse a la benevolencia del Creador. La segunda gran influencia en la ecología 424 . con el ocaso de la teología natural a mediados del siglo XIX y. de en la Alexander que se Von Humboldt en la insistía Cada pareja de progenitores engendraba un número excesivo de descenientes.

Al mismo tiempo rechazó la teleología. Después de Darwin. todas las adaptaciones fisiológicas y de conducta de los organismos -a su modo de vida especializado o al ambiente especializado en el que viven. Algunas de las preguntas básicas ecólogos se empezaron éstas plantearse los eran: ¿por qué existen tantas especies? ¿Cómo reparten especies recursos del ambiente? ¿Por qué casi todos los ambientes son relativamente estables durante la mayor parte del tiempo? ¿De qué tipo de factores depende más el bienestar y la densidad de población de una especie: de los factores físicos o de los bióticos (las demás especies con las que convive)? ¿Qué propiedades morfológicas fisiológicas. al menos con ese nombre sobrevivir en su ambiente? 3 véase stresemann (1975) 425 . reconociendo la influencia del azar en el destino Darwin de y población los es algo y muy especies. la ecología vegetal. Harper (1977) fue uno de los primeros botánicos. la adaptación. en conjunto. diferente Para la del ecólogos modernos. LA ECOLOGÍA EN LA ACTUALIDAD exclusión de nichos. de los ecosistemas). la fecundidad. Y prácticamente no existe una ecología de los hongos y procariontes. la ecología de la especie (autecología y biología de poblaciones) y la ecología de la comunidades (sinecología y ecología Tradicionalmente. zoólogos se han como competencia. Darwin refutó por completo la teología natural y explicó los fenómenos conceptos de la naturaleza la mediante la La ecología moderna -y sus correspondientes controversias. etc.se consideraron que los objeto de estudio de la ecología. si no el primero. la depredación. de Darwin.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ fue la publicación de El Origen de las especies. que estudio en las plantas los mismos. permiten de a conducta una y especie concentrado en problemas de autecología y los botánicos en problemas de sinecología. problemas autecológicos que habían interesado a los zoólogos. sigue siendo hoy día un campo bastante diferente de la ecología animal.puede ser subdividida en tres categorías: la ecología del individuo. Pero. la coevolución. naturaleza mundo controlado por Dios en el que creían los teólogos naturales.

casi todos los componentes de su fenotipo y su genotipo han evolucionado para lograr una relación óptima del organismo con su ambiente. y Ecología de Robert Ricklefs (1973). que seguramente es el texto más consultado en Estados Unidos. como sucede en el Ártico y los desiertos. el siguiente paso es la ecología de la especie. y desde entonces ha aparecido una larga serie de números de textos de ecología. competidores. cada una de sus propiedades fisiológicas. como prolongación requisitos individuos de las actividades exactos especie de de los los naturalistas. la actividad nocturna y otros muchos mecanismos fisiológicos y de conducta que permiten a los organismos sobrevivir y reproducirse en condiciones que pueden llegar a ser extremas. recursos necesarios y factores de control de la supervivencia enfermedades). mientras que la tercera edición del de Ricklefs (1990) tiene 896. desempeña un papel fundamental en la selección natural. ciclo vital. que está en contacto con las poblaciones de otras especies. los ecólogos investigaron los ambientales de una particular: Estudiaron las adaptaciones que un individuo de una especie debe poseer para vivir con éxito en el ambiente específico de su especie. el físico. tanto el biótico como 4-En 1949 se publicó la obra Principios de ecología animal. Toda estructura de un organismo. escrita por varios autores de la escuela de Chicago (AEPPS). tolerancia climática. En un mismo número de la revista Science (Orians 1973) aparecian reseñados nada menos que seis de dichos textos. Es evidente que en este breve repaso sólo podemos abordar una pequeña fracción de aspectos y problemas de la ecología. la migración. (enemigos. Desde el punto de vista de la ecología del individuo. Buena muestra del crecimiento de este campo es que la primera edición del libro de Odum tuviera 384 páginas. también llamada biología de poblaciones. LA ECOLOGIA DE LA ESPECIE Después de la ecología del individuo. Esto es exactamente lo que esperaría un darvinista. que elimina a todos los individuos que transgreden la variación aceptable en torno a la situación óptima. y que incluyen la hibernación. en general. El ambiente.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ LA ECOLOGIA DEL INDIVIDUO En la segunda mitad del siglo XIX. la principal función del ambiente consiste en ejercer una continua selección estabilizadora. Entre todos ellos destacan Fundamentos de ecología de Eugene Odum. Lo que estudia el ecólogo o 426 . El principal objeto de interés en esta rama de la ecología es la población local. todas sus pautas de conducta y. publicado en 195J y que tuvo gran aceptación hasta los años 70.

dándole a la palabra un significado muy distinto del que tradicionalmente tenía en la literatura en inglés. Pearl. tuvo su equivalente en la historia natural y se reflejo en la insistencia en las relaciones de organismos vivos completos. representada por la proliferación de investigaciones experimentales en fisiología y embriología (Enwicklungsmechanik). donde «biología» era la combinación de zoología y botánica. El volumen dedicado a la vida animal (escrito por Doflein) de la famosa colección Hesse-Doflein. cuando se trata de poblaciones de una misma especie. Mucho más importante para el ecólogo practicante fue la publicación en 1927 de la Ecología animal de Charles Elton. V. biología evolutiva. la tasa de crecimiento (o de disminución) de dicha población en diversas condiciones y. El concepto de población adoptado por casi todos los ecólogos poblaciones de orientación matemática era básicamente tipológico.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ biólogo de poblaciones es la densidad de la población (el número de individuos por unidad de superficie). etcétera. en la Sus en eran “poblaciones” el sentido bien más lo el - como subdisciplina de la no que eran o los genético matemáticos llaman conjuntos. menos lo y el que un complemento de « de la estudio en los estructuras modernos controlan. “la sociología y economía de los animales”. aspecto de los muy fundamental del concepto población es el carácter genéticamente único individuos que la componen. J. se llamaba Biología a todo lo que tuviera que ver con el organismo vivo. ya que no tenía en cuenta la variación genética entre los individuos de la población. En Alemania. Los principales nombres de este movimiento son R. En cambio. Este tipo de “pensamiento poblacionista” es diferente del pensamiento tipológico del muertas». 427 . Su materia de estudio era más o textos aparece bajo los encabezados de ecología del comportamiento y ecología evolutiva. poblaciones evolutivo. la mortalidad. como la tasa de natalidad la expectativa de vida. Volterra y A. Esta Biología se consideraba a sí misma como una alternativa morfología. Lotkab. Este campo se puede remontar a una escuela de y demógrafos en el en los matemáticos de que las lo interesados poblaciones crecimiento factores 5-La rebelión contra el enfoque puramente descriptivo de la sistemática y la morfología. todos los parámetros que controlan el tamaño de una población. estaba muy influido por el pensamiento darvinista. la biología de poblaciones quedó claramente reconocida ecología. A partir de dicha fecha. Esta biología se ocupaba casi exclusivamente de los animales. que era un esplendido resumen de los conocimientos sobre animales y plantas vivos.

su escuela -si es que he entendido sus publicaciones. eso significa que tampoco existe su nicho. En el concepto clásico de nicho. cuando en el suelo falta una sustancia química.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ esencialismo. naturalistas conocen desde hace mucho la existencia de la competencia. la presencia depredadores. donde viven. La existencia de nichos sin ocupar queda también de manifiesto en los casos en que una especie NICHO U na característica fundamental de las especies es que cada una ocupa una subdivisión que satisface concreta todas del sus invasora no parece ejercer impacto en el tamaño de las poblaciones de los miembros anteriores de la comunidad. Los ecólogos lo llaman el nicho de la especie. nicho típico del pájaro carpintero no parece haber sido ocupado -por ninguna otra ave en la zona de Nueva Guinea. formulado por Joseph Grinnell. COMPETENCIA vacíos. sus efectos fueron descritos con gran detalle por Darwin. o cuando hace un calor excesivo-. el C entre uando varios individuos de la misma especie diferentes o de varias del especies misino dependen Los recurso limitado. En ecología no se suele tener en cuenta el carácter genéticamente único de los individuos de una población. respectivamente. Charles Elton tenía una idea similar: el nicho es una propiedad del ambiente. los límites de las especies suelen estar determinados por la competencia con otras especies. Pero cualquier naturalista que estudie una localidad concreta puede descubrir -recursos o nichos insuficientemente aparentemente aprovechados limitantes como la temperatura. Además. Evelyn Hutchinson introdujo un concepto diferente de nicho. como bien sabia Darwin. Cuando uno de los requisitos de una especie no se satisface adecuadamente -por ejemplo. Los limites de la distribución de una especie (cuando no están determinados suelen química estar del por barreras geográficas) por factores de controlados suelo y la ambiente. surge una situación que llamamos competencia. se consideraba que la naturaleza consta de numerosos nichos. La competencia individuos de la misma especie (competencia intraespecífica) es uno de los 428 . Un buen ejemplo es la total ausencia de pájaros carpinteros en los bosques de Nueva Guinea. la lluvia. Si en una zona no existe una especie determinada. En los continentes. cada uno de ellos adecuado para una especie en particular. 28 y 29 especies de pájaros carpinteros. cuya estructura general y composición botánica son muy similares a las de los bosques de Borneo y Sumatra.considera el nicho más o menos como una propiedad de la especie. necesidades. este «recurso limitante>> o «factor limitante>> puede impedir la existencia de la especie en esa zona. Aunque lo definió como un espacio de recursos multidimensional.

como 429 . se pueden explicar revelando que las dos especies. Por lo general. La competencia entre individuos de distintas especies (competencia interespecífica) es una de las principales materias de estudio de la ecología. y de su estudio se ocupa la biología evolutiva. Es uno de los factores que controlan el tamaño de las poblaciones competidoras. la competencia no se puede observar. no ocupan exactamente el mismo nicho. con necesidades similares.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ principales mecanismos de la selección Panamá. cuando América del Norte y América del Sur quedaron conectadas por el istmo de enorme importancia evolutiva. la competencia es más fuerte entre parientes . refiriéndose a especies de animales y plantas nativas de Nueva Zelanda. y si el principal recurso escasea se suelen buscar recursos alternativos. En que medida la competencia determina la composición cuestión de una ha El comunidad provocado problema es y la densidad de especies concretas es una que fuertes que. Basándose en estos experimentos y en observaciones de campo. aunque el fue aumento también un de los factor depredadores importante. Desde entonces se han encontrado numerosas excepciones aparentes de esta “ley”. en los que una de las especies se extinguia cuando sólo se disponía de un recurso homogéneo. que se extinguieron cuando se introdujeron competidores europeos. y en el caso de especies competidoras. controversias. se formula la llamada ley de la exclusión competitiva. que al parecer fueron incapaces de resistir la competencia de las especies invasoras del norte. cada una suele encontrar una alternativa diferente. y en casos extremos puede conducir a la extinción de una de las especies competidoras. El resultado fue el exterminio de gran parte de los mamíferos suramericanos. La competencia selectiva entre especies sobre da tiene las cercanos. pero también puede darse entre formas no emparentadas que compiten por el mismo recurso.' Ejerce una presión especies centrífuga que coexistentes. sino que hay que inferirla a partir de la difusión o proliferación de una especie y la concurrente en su disminución o y desaparición de otra. pero por lo general. si bien compiten por un mismo recurso importante. como sucedió a finales del Plioceno. como los roedores y las hormigas que se alimentan de semillas. Además. Los efectos de esta competencia quedan demostrados muy gráficamente cuando se inicia una competencia entre faunas o floras enteras. según la cual dos especies no pueden ocupar el mismo nicho. normalmente. casi ninguna especie depende exclusivamente de un sólo recurso. El biólogo ruso Gause realizó laboratorio numerosos experimentos con pares de especies. natural. como se observa en los coexistencia herbívoros. Cuando el principal recurso necesario es superabundante múltiples casos no de tiene lugar una de competencia seria. Darwin lo explicó en el Origen.

en realidad. se sabe desde la antigüedad que sólo una fracción de los individuos engendrados en cada importante de los factores dependientes de la densidad que regulan el crecimiento de las poblaciones. es decir. Estas especies tienden a tener una enorme fecundidad. A esto se le llama estrategia de selección-K. cercana a la capacidad y están máxima sometidas de a mantenimiento. La «selección de especies» es. la fecundidad de todas las especies es tan alta que si se llegaran a reproducir todos los descendientes de una pareja. puede ser la luz. Se puede dar competencia por cualquier recurso necesario. el tamaño de la población se iría acercando al infinito. existencia misma de toda la especie. suele ser el alimento. En el caso de los animales. Aún teniendo en cuenta estas diferencias en la estrategia reproductiva. Sin embargo. La competencia suele ser más fuerte cuanto más densa es la población. es el más ESTRATEGIAS REPRODUCTIVAS Y DENSIDAD DE LAS POBLACIONES dos categorías. en el caso de las plantas de bosque. Junto con la depredación. sería más exacto llamarla sustitución de especies. Se puede competir por cualquiera de los factores físicos o bióticos que son esenciales para los organismos. Tienden a tener una vida más larga y en ellas se selecciona el desarrollo lento. a y Por sus un lado estrategias están las a L os biólogos de poblaciones han descubierto que casi todas las especies se pueden clasificar en especies con poblaciones de tamaño muy menudo con poca sometidas competencia intraespecífica. una consecuencia de la selección individual. 430 . fuerte competencia intra e interespecífica. Otras especies tienen una población casi constante año tras año. la reproducción espaciada y el nacimiento de pocas crías. Cuando la competencia conduce a la extinción de una de las especies.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ resultado una divergencia morfológica de las especies simpátridas y una tendencia a extender sus nichos por zonas no coincidentes. Sin embargo. catástrofes. en el caso de los habitantes del sustrato puede ser el espacio. han adoptado una estrategia de selección-r. Darwin llamo a esto “principio de divergencia”. se la ha llamado “selección de especies”. según el tamaño de sus poblaciones reproductivas. porque las presiones aunque selectivas afectan al actúan bienestar sobre o a los la individuos de las especies competidoras. variable. como sucede con muchos organismos marinos bentónicos de aguas poco profundas.

Ya nadie considera en serio la teoría de la autorregulación. Entre los factores responsables de esta reducción en cada generación figuran la competencia las por recursos y el limitados. y controlar él sólo el tamaño de la población independientemente de la densidad. de la hizo pensar que las poblaciones tienen una capacidad de autoregulación . Andrewartha y Birch sostenían que el clima podía dominar sobre todos los factores adversos relacionados con la densidad. y muchos pudiera otros. de las fluctuaciones y de las continuas muertes de individuos.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ generación sobrevive para engendrar la siguiente. pronto (gracias convincentes pruebas aportadas por David Lack) de que gran parte de la mortalidad en las poblaciones densidad. la baja tasa reproductiva. Lack. Sin embargo. bastan para explicar la territorialidad. se demostró que no actúa más que en las especies sociales. un proceso que. tras un período inicial de aceptación. esta que para aceptar que de la funcionar capacidad autorregulación habría existencia de la selección de grupo (véase Capítulo 8). enfermedades fracaso reproductivo. Evidentemente. El resultado es que las poblaciones de casi todas las especies alcanzan un estado estacionario. la depredación. G. enfermedades. Un concienzudo análisis de las variaciones de población no influidas por la densidad ha demostrado que el efecto de la densidad se superpone a las fluctuaciones inducidas por el clima. ejercen mas impacto y provocan frenando población. factores como depredación. los veranos torridos. competencia. las variaciones climáticas. en combinación con la selección de parentesco (véase Capítulo 12). tales como el establecimiento 431 . Como se alcanza este equilibrio es otra cuestión que ha dado origen a numerosas controversias en la literatura ecológica. la escasez de alimentos y de escondrijos. que se ejerce a través de de mecanismos de la limitadores de territorio. como los inviernos rigurosos. pueden tener efectos catastróficos sobre las poblaciones. la dispersión y todos los demás fenómenos conocidos que en otro tiempo se atribuyeron a la autorregulación. en especial las de insectos y otros invertebrados. Williams otros demostraron que la selección natural que actúa sobre los individuos. los naturales Esto depende que de la significa adversos la cuando la las aumenta la densidad de una población. las sequías y las precipitaciones excesivas. el aumento de la crecimiento población. Los ecólogos se dieron a las cuenta muy dispersión en el caso de algunas plantas. a pesar de la variación. una así el Este mortalidad crecimiento descubrimiento 8 mayor. la reducción del volumen de la puesta en el caso de las aves. el tamaño de las poblaciones esta controlado a la vez por factores físicos y biológicos. C. todo el mundo sabe que ciertos factores climáticos. De hecho.

etc. Las liebres. y lo mismo les ocurre a sus depredadores. las presas suelen desarrollar ciertas conductas adaptativas (por ejemplo. y al revés. como ocurrió con la polilla de los cactos (Cactoblastis). tienen poblaciones que apenas varían de tamaño de un año para se caracterizan por las otras fluctuaciones irregulares o cíclicas de sus poblaciones. Elton (1924) demostró que estas fluctuaciones pequeños en las en poblaciones de herbívoros lemmings) similares (ratones. En algunos casos. los depredadores medios de todo van desarrollando superar entre de por estas el selección carrera adquirido para ciertas especies de presas. en los depredadores. Normalmente. y sus depredadores también. La coevolución puede también adoptar la forma de mutualismo o simbiosis. COEVOLUCIÓN PRESAS Y los herbívoros. cuyas de a larvas yuca destruyen para las algunas y semillas alimentarse. y la población de presas se recupera después de que han disminuido la población de depredadores. de sus provocaban fluctuaciones poblaciones depredadores. Muchas plantas han defensas químicas. siempre sobreviven algunos individuos. pero siempre existen unos pocos taxones de herbívoros capaces de adaptarse a estas defensas químicas. El resultado es una escalada o < armamentos» un arsenal depredador y la presa. En respuesta a la presión de los polinizando cambio garantizando así el bienestar de sus larvas y la producción de suficientes semillas para mantener la población de yuca. M ientras que algunas especies Cuando una planta adquiere nuevas sustancias químicas para defenderse de los herbívoros. como el zorro ártico. sabor nauseabundo. otro. zonas. por ejemplo). Las de los múltiples campos interacciones de investigación entre más depredadores y presas constituyen uno defensas. Se han dado incluso casos en los que un predador ha exterminado por completo a la especie que le servía de presa. y los insectos herbívoros desarrollan a su vez nuevos mecanismos de desintoxicación. Los pequeños roedores árticos suelen presentar ciclos de tres o cuatro años. Un ejemplo bien conocido es la polilla de la yuca. liebres. que son más grandes. flores. Ahora sabemos que los ciclos de los herbívoros determinan los ciclos de los depredadores. que prácticamente acabó con las poblaciones de Opzaztia en Queensland (Australia). podemos hablar de “coevolución” de las especies implicadas. buscar refugios) o adquirir mejores protecciones (caparazones más duros. sobre todo alcaloides. han sobre sobre todo si se trataba de especies introducidas ejercido un nuevas efecto devastador depredadores. que las hacen poco apetitosas para la mayoría de 432 . suelen tener ciclos de nueve o diez años.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ DEPREDADORES. A su vez.

ejemplos como el elefante y los grandes ungulados demuestran que también los herbívoros (los pueden elefantes alcanzar y gran tamaño. el siguiente los carnívoros. Por término medio. Casi todos los naturalistas tradicionales. Un gato que se alimente de ratones o una ballena que consume krill (Euphausia) por millones son ejemplos de esta reducción del número en los niveles superiores de la pirámide alimentaria. sino también de carnívoros pequeños. Los carnívoros. y el último los descomponedores (microbios y hongos). De hecho. eran también taxonomistas. A las plantas fotosintéticas se les llama productores. el siguiente son los herbívoros. El número de carnívoros es muy reducido. el tamaño aumenta a medida que se asciende en la cadena alimentaria. sus estudios sobre el modo de vida de los organismos les sirvieron de gran ayuda en sus discriminaciones taxonómicas.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ activos de la ecología. los más grandes no sólo se alimentan de herbívoros. pueden clasificarse según su tamaño. miríadas de Entre los herbívoros (y sus hay insectos larvas). y consumidores a todos los demás miembros de la cadena alimentaria. y otros sobre sobre especies raras. De hecho. alto de la cadena que refleja el son PIRÁMIDE DE NÚMEROS eslabón son las plantas fotosintéticas. 433 . extensión de la distribución campos depredador-presa investigación biología de poblaciones se basan en el conocimiento de las especies taxonómicas existentes y su modo de vida. herbívoros importancia para el control biológico de plagas agrícolas. Esta dualidad de especialidades se volvió mucho más rara después de que la ecología se emancipara mientras que los carnívoros suelen ser más grandes y mucho menos numerosos. contribuyen menos. por lo general. cuyo primer hecho de que los organismos situados en lo alimentaria relativamente escasos. de especial Las plantas fotosintéticas aportan. en comparación con los herbívoros que consumen. a su vez. en especial lose botánicos. y esto da lugar a una «pirámide de números». biomasa la de mayor la contribución los a la Tierra. MODO DE VIDA E INVESTIGACIÓN TAXONÓMICA interacciones muchos T odos los estudios de de comparativos una especie. Sin embargo. con gran diferencia. y los carnívoros mucho LA CADENA ALIMENTARIA Y LA menos aún. E lton hizo notar que los miembros de una comunidad forman una cadena alimentaria. los herbívoros más grandes algunos dinosaurios) suelen ser mayores que los carnívoros más grandes que coexisten con ellos. entomólogos y especialistas en organismos acuáticos.

arácnidos el número e de invertebrados siguieron siendo buenos especies conocidas no llega al 10 por 100 del número de especies que existen en realidad. a medida que ecología iba en creciendo una y ciencia a la «convirtiéndose geografía un independiente nacida de la historia natural vegetal. etc. todavía no sabemos con exactitud cuantas especies existen.3 por ciento del número total. El número de nuevas especies de aves descubiertas en los últimos 10 años no llega al 0.influyen en el éxito reproductivo y en el tamaño de la población y. fecundidad.. esto quiere decir que conocemos aproximadamente un 15 por ciento. y lo mismo sucede con los hongos. Los estudios sobre diversidad de especies en los bosques tropicales y en ciertos ambientes marinos son lamentablemente insufcientes. casi todos los aspectos de su vida -longevidad. tras varios siglos de afanoso trabajo por parte de los taxonomistas. Si existen 10 millones de especies de animales (un cálculo muy moderado) y se ha descrito un millón y medio. inferiores. sino al ascenso de poblaciones aisladas a la categoría de especie. En otras palabras. por lo tanto. Esta es una de las razones de que los ecólogos suscritaban con entusiasmo las peticiones de apoyo a las investigaciones taxonómicas. animales. En cambio. ciclos estacionales. Evidentemente. LA ECOLOGIA DE LAS COMUNIDADES A y la finales del siglo XIX. Existen unas 9300 especies de aves. tienen interés para el biólogo de poblaciones.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ de la historia natural. en muchos grupos de insectos. tipo empezó de desarrollarse ecología completamente diferente de las ecologías de los individuos y las poblaciones. el estudio del modo de vida de los animales y plantas ha interesado siempre a los ecólogos. la división clásica en anuales y perennes se basa en un criterio de modo de vida. conocemos sólo el 5 por ciento. Si el número de especies ascendiera a 30 millones (un cálculo nada desorbitado). En el caso de las plantas. los protistas y los procariontes. El principal interés de esta nueva “ecología de las comunidades” o “sinecología” era la composición y estructura de las 434 . frecuencia de reproducción. pero todos los buenos taxonomistas naturalistas . Por añadidura. y casi todas las adiciones 9 recientes a dicho número no se han debido a nuevos descubrimientos. el nivel de conocimientos que poseemos sobre los diferentes grupos es muy desigual. naturaleza del nicho. y mucho menos sabemos como vive cada una. sistemas de apareamiento. ya se ha descubierto y descrito por lo menos un 99 por 100 de las especies de aves. sedentarismo. arbustos y árboles se basa en un criterio ecológico. y también En la el clasifcación caso de en los hierbas. Sin embargo.

A pesar de su título. Con el tiempo. que se reflejo en obras como Tiergeographie auf Okologischer Grundlage de R. y dado que éstos eran los ejemplos más conspicuos de comunidades. la ecología de las comunidades dió origen a la ecología de los ecosistemas (véase más 435 . con sus análisis de los tipos de vegetación: de la tipos de vegetación creados por climas similares. los desiertos. Pueden referirse a la <población de plancton>> de un lago. El producto más celebre de esta tradición denominándose “ecología geográfica de las con múltiples especies induce a Hubo un interés similar.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ comunidades diferentes . la sal y otras sustancias químicas que influyen en la distribución de los tipos de vegetación. el principal a esta determinante conclusión este tipo eran a las sus acabo precipitaciones. lo mismo ocurre con los desiertos. 10 formadas por especies fue la Ecología de las plantas de Eugene Warming. En la mayoría de los casos. Los ecólogos vegetales. la selva lluviosa tropical. por los animales. En el aspecto taxonómico. no era un tratado de geografía animal que estudiara la distribución de los animales y las causas de dicha distribución. el fósforo. la tundra y las sabanas. aunque menos intenso. independientemente del continente. Todos los miembros de su escuela eran bastante fisicistas en sus explicaciones. 10-En ocasiones. este empleo de la palabra población para designar porciones de un ecosistema equivocos. e insistían en la importancia de la temperatura. 11 Los inicios de este modo de contemplar la naturaleza se pueden encontrar ya en las obras de Buffon. fue sucesora morfología ecológica de Semper (1881). Hesse (1924). desde Humboldt en adelante. Entre los tipos de vegetación figuran la pradera. sino más bien con las plantas de otros tipos de vegetación del mismo continente. o a la <población de herbívoros>> de una sabana. la sinecología se concentró en el estudio de comunidades vegetales y tenía un componente geográfico muy importante. la luz. en contraste con lo que pensaban muchos de sus predecesores. el nitrógeno. tiene un aspecto característico. el agua.. En términos estrictos. independientemente relación taxonómica de las especies componentes. como hizo notar Darwin. las plantas de un tipo concreto de vegetación -por ejemplo. Pero para Warming. de la En algunos aspectos. plantas”. el bosque templado caducifolio. Pero el verdadero fundador de la ecología de comunidades fue Alexander Von Humboldt. Llegó gracias de ecología investigaciones en los trópicos. y no la temperatura.no suelen estar emparentadas con las de otros desiertos. sino más bien una ecología animal basada en factores la geográficos. tanto en la zona de Australia como en la Amazonia. los ecólogos aplican el término <<población>> a conjuntos de varias especies en un ecosistema. pero sobre todo a partir de la segunda mitad del siglo XIX. a quien algunos han llamado “el padre de la ecología”. han intentado caracterizar los diversos tipos de vegetación y sus causas. Una selva tropical.

y en el climax influyen los mismos factores que influyeron en la sucesión. influyen muchos factores: el tipo de suelo. Incluso algunos autores que aceptaban el concepto de climax rechazaron su caracterización como superorganismo. el climax era un bosque. SUCESIÓN Y CLIMAX A principios del siglo XX. efectivamente. que.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ adelante). Uno de los primeros en estudiar las sucesiones fue el naturalista y poeta estadounidense Henry David Thoreau (1993). será invadido herbáceas. La fase final de una sucesión. Muchos autores prefieren el término <asociación>. después de una perturbación --que puede ser una erupción volcánica. las que toleran la sombra sucesión. 436 . que Clements y los primeros ecólogos llamaron climax. que quedo completamente arrasada por una erupción volcánica en 1883 (Thornton 1995). porque su sistema de comunicación está tan organizado que toda la colonia funciona siempre como un conjunto. una entidad orgánica. otro prado cercano puede ser invadido por cedros. la exposición de al sol y al viento. es una metáfora equívoca. En esta y en otras sucesiones se puede reconocer una tendencia general. En la sucesión aparecen mas adelante en la “superorganismo”. No obstante. hasta comunidades maduras suele haber mucha sustitución de especies. una fuerte riada. los ambientes naturales maduros suelen estar en equilibrio y cambian relativamente poco con el tiempo. acabar Las árboles. se desarrolla una sucesión de comunidades sucesivamente arbustos y transformándose vegetales. especies que necesitan más luz son siempre los primeros invasores. ni tiene en una las composición Incluso estadounidense Frederic Clements hizo notar por primera vez que. tampoco es predecible uniforme. adaptándose a las circunstancias. pero esto no se ha demostrado suficientemente. Un prado abandonado de Nueva Inglaterra puede ser ocupado por pinos blancos y abedules. Para Clements. Clements y otros ecólogos de su época creyeron observar una regularidad casi con carácter de ley en el orden de sucesión. pero los detalles suelen ser impredecibles. A una colonia de hormigas se le puede llamar superorganismo legítimamente. Uno de los estudios mejor documentados sobre la sucesión se llevo a cabo durante la repoblación de la isla de Krakatoa. por en plantas un Un campo abandonado. pero no hay evidencias de que exista en una de red similar de comunicación interactiva en una comunidad vegetal estado climax. cerezos silvestres y arces. a menos que cambie el entorno mismo. por ejemplo. el ecólogo colonizaciones casuales y otros muchos procesos aleatorios. la las regularidad las precipitaciones. una tormenta de viento o un incendio forestal-.

La descripción de las comunidades superorganismos vegetales siempre ha como tenido D adas las críticas que. Lindeman (1942) insistió en la función transformadora de energía de dicho sistema. R. Algún tiempo después. por una razón u otra. existen enormes zonas de bosque de abetos sin alces. designa a todo el sistema de organismos asociados. lo que más le interesa al ecólogo son “las cantidades de materia y energía que circulan a través de un ecosistema dado. G. ECOSISTEMA Por desgracia. De hecho. y no sólo a las plantas. herbivorismo. superorganismo y otras expresiones técnicas aplicadas a la asociación de plantas y animales en una localidad. La oposición a las ideas de Clements sobre ecología vegetal la inició Herbert Gleason (1926). la palabra ecosistema fue ganando cada vez más aceptación. Su principal argumento era que la distribución de una cierta especie estaba controlada por los requisitos de nicho de dicha especie y que. A la comunidad de abetos no le afecta ni la presencia ni la ausencia de alces. Así pues. y parasitismo connotaciones algo místicas. La principal misión del Programa Biológico Internacional (IBP) consistía en obtener estos datos cuantitativos. junto con los factores físicos de su entorno. bioma. De ahí surgió el “bioma”. Este término. Aunque es cierto que muchos animales están estrictamente asociados con ciertas plantas. y la velocidad a la que lo hacen” (Evans 1956). a quien pronto se unieron otros ecólogos. Aún menos afortunada fue la extensión de esta manera de pensar para incluir a los animales. parece que este enfoque 437 . recibían los términos climax. por lo tanto. ya que no existe cohesión interna en su asociación como la que existe en un organismo. Tansley (1935). Otro ecólogo la describió acertadamente de la siguiente forma: “Un ecosistema implica la circulación. propuesto por el ecólogo vegetal inglés A. transformación y acumulación de energía y materia a través del medio formado por los La el el seres vivos y sus la la otras actividades”. especies individuales de plantas.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ para insistir en el carácter ligero de la interacción. depredación. fotosíntesis. los tipos de vegetación de eran las una simple de las consecuencia ecologías actividades simbióticas son algunos de los principales procesos biológicos responsables del transporte y almacenamiento de materiales y energía. una combinación de la flora y la fauna que coexisten en una zona. hablar por ejemplo del “bioma abeto-alce” induce a confusión. descomposición.

Cuanto más pequeña sea la isla. dominante. Pero esto no es todo. en gran medida. casi todos los ecólogos jóvenes consideran más interesantes los problemas ecológicos referentes a las adaptaciones de conducta y modo de vida que la medición de constantes físicas. isla. por lo general sin prestar mucha atención a los aspectos energéticos. Por ejemplo. Aunque el concepto de ecosistema tuvo mucha aceptación en los años 50 y 60. también influyen mucho los factores históricos. Los argumentos de Gleason en contra del climax y el bioma. En una zona inhospita como un desierto. Evidentemente. ¿qué factores controlan el número de especies que coexisten en un lugar determinado? La una comunidad. porque esto parece depender de sucesos fortuitos. Un ecosistema no posee el carácter unitario e integrado que cabría esperar de un auténtico sistema. Por último. cuya composición específica puede variar de un lugar a otro. Esto puede explicar que una cierta zona de Malasia tenga el triple de especies de árboles de bosque que una zona equivalente en la selva amazónica. interacciones es tan grande que resultan muy difíciles de analizar. el contra número el de ecosistema. otra de tamaño mediano y otra pequeña. se sigue hablando de ecosistemas para referirse a asociaciones locales de plantas y animales. que llegaron a formularlo matemáticamente como “ley de la biogeografía de las islas”. ya no es el paradigma.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ fisicista no representó una gran mejora con respecto a sus predecesores. o una tundra ártica. son también válidos. medianas y pequeñas se encontraran en una cierta. Dos especies pueden excluirse mutuamente en una localidad y coexistir pacíficamente en otra. Además. DIVERSIDAD generalización más obvia que podemos hacer es que cuanto más severo sea el entorno. y a la inversa: cuanto más lenta sea la sustitución. por ejemplo. o las facilidades para la especiación que presente una zona (por tener. más rápida es la sustitución de especies. Los primeros que comprendieron esto con claridad fueron los que estudiaban las poblaciones de las islas. mayor 438 . Sin embargo. como el origen de un biota a consecuencia de la fusión de dos biotas anteriormente separados. No obstante. debido sobre todo al entusiasmo de Eugene y Howard Odum. habrá muchas menos especies que en un bosque subtropical o tropical. incluso con la ayuda de potentes ordenadores. Competidores potenciales pueden formar «gremios». muchas posibles barreras geográficas). en las pequeñas islas situadas al este de Nueva Guinea se pueden encontrar una paloma frugivora grande. menos especies formarán la comunidad. en realidad representa un equilibrio entre la extinción y una nueva colonización. no se puede predecir que especies concretas de palomas grandes. E Por muy relativamente estable que parezca ntonces.

“más eficientes funcionalmente”. la extinción de los trilobites. más estable es. un grupo casi igualmente dominante en el Mesozoico? Si la desaparición de uno de estos grupos coincide con uno de los grandes períodos de extinción masiva de la historia de la Tierra. comunidades sedimentación preservación se investigan con los métodos paleoecología es la extinción completa de grandes taxones. Los factores que influyen en la composición. físicos y bióticos. 3 conchas esqueletos presentan considerables diferencias de preservación. como las características físicas del ambiente y y la presencia suelen de ser competidores enemigos. Lo evidente es que la composición de una comunidad es el resultado de una complejisima interacción de factores históricos. La extinción de los trilobites se atribuye con frecuencia a la competencia con los moluscos. MacArthur sostenia en 1955 que cuanto más diversa sea una comunidad. comunidades bien de la de locales enteras (por Las y aparentemente circunstancias de la tafonomía. El campo de mayor ¿Qué interés en la por preservadas arrecife). Esto se aplica. Cuanto más tiempo sobreviva una población aislada en una isla. May (1973) llegó a la conclusión contraria. a la extinción de los dinosaurios. que coincide con el fin del Cretácico y -en esto existe ya un cierto consenso. se cada vez más atención a la ecología de los ecológicos manifiestan especial en los biotas fósiles. los fueron Muchos prestando problemas de manera las paleontólogos del pasado. se puede achacar a la misma causa que la extinción general. PALEOECOLOGiA A biotas medida que avanzaba el estudio de comunidades fósiles. por ejemplo. La vida en la Tierra se originó en el agua. provocó. aunque las conclusiones obtenidas en estos estudios están condicionadas por el problema de la preservación diferencial.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ es el porcentaje de especies endémicas. mayor es la probabilidad de que se transforme en una especie aparte' . ergo propter hoc. Pero así como los trilobites y los ammonites fueron bastante aparentes. primero por las plantas y después por los animales. ejemplo. Los organismos de cuerpo blando sólo fosilizan en condiciones muy especiales. y una de las principales revoluciones ecológicas fue la conquista de la tierra firme. el taxón de invertebrados dominante en el Paleozoico? O la de los ammonites. pero la importancia relativa de estos factores puede estar muy influida por contingencias históricas. pero incluso los que poseen 439 .con el impacto del asteroide Alvarez en Yucatán. y los estudios posteriores no han logrado conseguir un acuerdo. A veces se encuentran ejemplo. pero ésta es en gran medida una inferencia post hoc. que en la mayoría de los casos sólo se puede predecir de manera aproximada.

pero también una oposición minoritaria. ¿Cómo se controla la densidad de población. El pluralismo parece ser la respuesta correcta en muchas controversias ecológicas. como sucede en otros campus de la biología. si no en casi todas. Lo más interesante de esta explicación es que el cambio no se atribuye a factores fisiologicos o climáticos. la competencia o la depredación? ¿Qué factores son más importantes. esto no significa necesariamente que uno de los dos este equivocado. por una las consistente equisetos con (1977) en y pasar de una a otra con mucha rapidez. sino a factores ecológicos.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ sustituidos en el agua. Es más: algunas partes de la ecología. los dependientes de la densidad o los que no dependen de ella? ¿Tienen las sucesiones una fase terminal predecible? ¿Qué grado de rigidez tiene la < ley> de la exclusión competitiva? En todas estas controversias existe una opinión dominante. aunque menos completo. Cuando dos autores discrepan acerca de la solución a un problema ecológico. como ocurrió con la cuestión de si los biotas más diversos son o no los más estables. son consecuencia de la incapacidad de distinguir entre casas próximas y causas evolutivas. Y a veces se puede P ocas controversias ecológicas importantes se han resuelto de manera decisiva. Se suele mencionar con frecuencia el auge de los mamíferos tras la extinción de los dinosaurios. como la ecología evolutiva. Puede tratarse de un caso de pluralismo. dominantes pueden cambiar con la latitud. Diferentes tipos de organismos terrestres factores pueden pueden seguir diferentes diferentes factores normas. si es que se ha 440 . si se quiere desentrañar las causas y los efectos. pero entre las plantas terrestres tuvo lugar un cambio mucho más drástico. En el estudio de fenómenos ecológicos es muy importante distinguir entre los dos tipos de causaciones. CONTROVERSIAS EN ECOLOGÍA Otras controversias de la ecología. explicación verosímil. arborescentes. La vegetación helechos Cretácico sugerido dominante. fue sustituída durante el plantas Regal flores ha (angiospermas). están dominadas por un intrincado sinergismo de causaciones próximas y remotas. En los ambientes acuáticos y en los predominar Los determinantes. La ecología se diferencia de casi todas las demás disciplinas biológicas en que no encaja perfectamente en el esquema de causaciones próximas o evolutivas. basada en la polinización por insectos (en lugar de por el viento) y en la dispersión de semillas por aves y mamíferos. resuelto alguna. gimnospermas. también en tierra tuvieron lugar importantes sustituciones.

el problema del futuro de la humanidades. Al parecer. complejos control de poblaciones) para reducir los futuros daños. etc. ya sea deliberada o accidental. suele tener efectos catastróficos inesperados. 2). En ocasiones. por parte de las cabras) en muchas zonas subtropicales. por que el ha Esto ha sido las el denunciado medidas movimiento indicado también a todas nuestras relaciones con el ambiente. Al igual que cualquier otra especie.¿QUE PREGUNTAS PLANTEA LA ECOLOGIA?___________________________ Si para encontrar la respuesta a los naturalistas maneras en han explicado los las muchas han problemas evolutivos hay que pensar en términos de poblaciones. Los principales campos de interés para el ecólogo son cuatro: 1) la dinámica y consecuencias del detallados. pero si una parte. término. que tendrían consecuencias desastrosas. puede mitigar o invertir los efectos. Perkins Desde las comunidades anteriormente tipos de George los Leopold. la actual deforestación de las selvas tropicales y el forrajeo excesivo (sobre todo. La aparición del hombre todas los y civilizado ha crecimiento de la población humana. incluyendo todas las cuestiones económicas relacionadas con la política forestal. La investigación ecológica no puede predecir ni evitar todo esto. necesarias (principalmente. La deforestación de las montañas de la zona mediterránea. Las interacciones ecológicas suelen generar resultado después reacciones final de sólo análisis en muy cadena. la humana tiene su ecología específica. en último influído en casi vegetales existentes. Tal como han indicado a menudo ecólogos y ecologistas. un problema ecológico. sino que humanos provocado cambios' generalizados en la vegetación natural. La introducción de flora o fauna exótica (como el conejo en Australia). han tenido efectos drásticos y muchas veces catastróficos sobre el ambiente natural y sus habitantes humanos. la agricultura. las pesquerías. cuyo y resulta aparente conservacionista. el pensamiento ecológico cuestiones no de se debe aplicar sólo a conservacionismo. Y siempre hay que tener presente que en muy pocos casos se puede aplicar una receta simple.el empleo de los recursos 3) el impacto de los seres humanos sobre su entorno 4) las complejas interacciones entre el crecimiento de la población y el impacto ambiental. nadie se esperaba que la destrucción de las colonias de aves marinas de Novaja Zemlya por materiales radiactivos provocara un colapso en las pesquerías de la zona. naturales Marsh Aldo 441 . un análisis ecológico oportuno puede impedir actos concretos. como la construcción de una presa. como mínimo.

ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ 442 .

y los cambios que ocurren debido a los acontecimientos naturales y las actividades humanas. Los siguientes dos capítulos considerarán los principales tipos de zonas de vida y ecosistemas.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ ¿QUE ORGANISMOS VIVEN en un campo o en un estanque? de ¿Cómo y obtienen energía los para recursos materia permanecer vivos? ¿Cómo interactúan estos organismos entre sí y con su ambiente físico y químico? ¿Qué cambios podría experimentar este campo o estanque a través del tiempo? La ecología es la ciencia que intenta responder a dichas preguntas acerca de como funciona la naturaleza. el biólogo alemán Ernst Haeckel acuñó el termino ecología a partir de dos palabras griegas: oikos. La ecología es así el estudio de cómo interactuan los organismos entre si y con su ambiente no vivo de energía y materia (Fig. Este capítulo considerar para los principales componentes vivos y no vivos de los ecosistemas y su interacción. es decir. La palabra clave es interactúa. 4-1). Los científicos estudio grupos de generalmente examinando especies realizan este diferentes diferentes que ecosistemas. 443 . y logos. En 1869. comunidades con interactúan entre sí y con su ambiente no vivo físico y químico. que significa "casa" o "lugar para vivir ". que significa "estudio de".

La segunda capa de la atmósfera que se extiende de 17 a 48 km (11 a 30 mi) sobre la superficie de la Tierra. conocida como tropósfera (o tropósfera). Cerca de 95% de la masa de aire del Figura 4-1 La ecología es el estudio de como los organismos interactúan con otros seres vivos y no vivos. como la luz solar. vegetales y degradadores (principalmente bacterias y hongos) para su sobrevivencia. Cuando la nieve se derrite durante el breve verano ártico. agua congelada (casquetas polares. mares. el agua y el suelo. de modo que puede SUSTENTACIÓN mezclarse mejor con su ambiente. 444 . lagos y otros cuerpos de agua superficial y subterránea). 4-3). con su blanco abrigo de invierno que lo ayuda a esconderse en la nieve. la cubierta o abrigo de piel del zorro Hidrósfera (o hidrósfera) -el agua líquida (océanos. el agua. el aire. y otros animales dependen del sol. que se extiende unos 17 km (11 mi) sobre el nivel del mar. Este zorro ártico. se llama estratosfera (o estratósfera). 4-2).ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ 4-1 SISTEMAS DE DE LA se vuelve café. Son: Atmósfera -una delgada envoltura gaseosa que rodea al planeta (Fig. témpanos planeta se encuentra en la capa más interna de la atmósfera. VIDA EN LA TIERRA: UNA VISIÓN GENERAL L A TIERRA: UN PLANETA DINAMICO Varias importantes partes que interactúan desempeñan un papel en el sostenimiento de la vida sobre la Tierra (Fig.

en respuesta a las cambiantes condiciones ambientales causadas por los procesos naturales y por nuestras actividades. CICLAMIENTO DE MATERIA L a vida en la Tierra depende en gran parte de dos procesos fundamentales (Fig. (que Los como de permafrost de agua o en de la congelación permanente). La biosfera es una zona de vida relativamente delgada. y cantidades vapor El conjunto de organismos vivos de la Tierra (existentes en la biosfera) que interactúian entre si y con su ambiente no vivo (energía y materia) en todo el mundo. que se extiende desde el lecho mas profundo de los océanos hasta la cúspide de las montañas más altas.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ de hielo flotantes y hielo en el suelo conocido pequeñas atmósfera. combustibles fósiles y los minerales que usamos.* Si la Tierra fuera como una manzana. y como se sustenta a sí misma. la ecosfera no sería mas gruesa que su cáscara. y el término ecosfera para representar la interacción de la bioslera (vida) con la energía y la materia en el ambiente no vivo circundante. agua. conocidos como litosfera (o litósfera). 4-4): * Muchas fuentes usan el término biosfera de este modo. Hablamos de la Tierra como un planeta dinámico. se encuentran en la corteza en el manto superior de la Tierra. Esta consta de varias placas gigantescas que han estado moviéndose muy lentamente FLUJO DE ENERGIA Y durante cientos de millones de años. Consta de partes de la atmósfera (la tropósfera). la hidrósfera (principalmente el suelo y el las agua rocas superficial y subterránea) y la litosfera (principalmente superficiales y los sedimentos en el fondo de mares y océanos y otras masas de aguas donde se encuentra la vida. de 20 km (12 mi). suelo y organismos. existiendo entre el calor de materia fundida del interior de la Tierra y el frío sin vida del espacio sideral. se llama ecosfera (o ecósfera). contiene el el manto suelo y y la las corteza rocas). El autor emplea el término biosfera para indicar dónde se encuentra la vida de la Tierra. La meta de la ecología es aprender como funciona esta delgada piel terrena de aire. La biosfera (o biósfera) -todo el dominio donde se encuentra la vida. 445 . porque estas regiones o esferas principales del planeta experimentan cambios a corto y largo plazo. La geosfera (o geósfera) -formada por el núcleo.

a 5% en los trópicos húmedos. El aire de la troposfera tambien contiene vapor de agua en cantidades que varian de 0. La 446 .: Wadsworth. donde las temperaturas disminuyen rápidamente con la altitud. and Applications. Belmont. Esta pantalla solar planetaria también evita daños a algunos vegetales y organismos acuáticos. Cerca de 95% de la masa de aire del planeta circula en la troposfera. Calif. Casi 99% del volumen de aire limpio y seco en la troposfera consta de dos gases: nitrógeno (78%) y oxígeno (21 %).35% de dióxido de carbono. donde las temperaturas ascienden al aumentar la altitud. entre 17 y 26 km (11 y 16 mi) sobre el nivel del mar. (Utilizado con permiso Biology: Concepts de Cecie Starr.) Figura 4-3 La atmósfera de la Tierra. Esta acción filtrante por la delgada gasa de ozono en la estratosfera. quemaduras incidencia en cáncer de la piel. aumento de nos protege contra por el un sol. cáncer ocular y cataratas oftálmicas. 1991. La mayoría de este ozono se encuentra en lo que se llama la capa de ozono.01 % en volumen en los polos helados.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ mayor parte de la radiación ultravioleta de Sol es absorbida por pequeñas cantidades de ozono gaseoso (0) en la estratosfera. El volumen restante del aire troposférico tiene un poco menos de 1 % de argón y aproximadamente 0.

luego en el entorno ambiental (principalmente como calor de baja calidad disperso. o en un sentido de energía de alta calidad proveniente del Sol. Esta visión general enormemente simplificada. aire o moléculas de agua a baja temperatura eventualmente en el espacio como radiación infrarroja. muestra sólo unos pocos de los muchos elementos que se reciclan.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figura 4-4 La vida sobre la Tierra depende del ciclamiento de elementos críticos (líneas de trazo continuo alrededor de los círculos) en un sentido de la energía y el flujo solar a través de la ecosfera (líneas de trazo punteado). 447 . a través de materia y cosas vivas sobre o cerca de la superficie de la tierra. Movimiento de materia requerido por los organismos vivos a través de partes de la ecosfera.

calienta la troposfera y la tierra o suelo. los rayos gama. gran parte de ella es reflejada o absorbida por sustancias químicas en partes de la atmósfera. los rayos X y la radiación ionizante ultravioleta. 45). es reflejada inmediatamente al espacio por las nubes. La energía radiante que alcanza la troposfera esta principalmente burdamente en forma de de luz cantidades (radiación iguales LA VIDA verdes E nergía que sostiene la vida en la Tierra cobra y calienta la Tierra y suministra la caída por las plantas y algunas - para sintetizar los compuestos que sirven como alimento para casi todos organismos. weather) evita la confusión frecuente "tiempo" (concepto meteorológico) y físico referente al instante y la duración. y recorren la distancia de 150 millones de kilómetros (93 millones de millas) hacia la Tierra en unos 8 minutos.P. sustancias químicas y polvo. Estas formas de energía radiante viajan hacia el exterior en todas direcciones a través del espacio.I Cerca de 34% de la energía solar que llega a la troposfera. Las temperaturas y presiones en su núcleo interno son suficientemente altas para que los núcleos de hidrógeno que se encuentran allí experimenten fusión nuclear para formar núcleos de helio (Fig. Este gigantesco y lejano reactor de fusión nuclear irradia energía en el espacio según un espectro de radiación electromagnética (Fig. lleguen hasta la superficie terrestre. 3-12). y genera los vientos.023 bacterias. evapora agua y la cicla a través de la ecosfera. %) y es capturada. La energía solar también activa de formas clave de materia. Del término temperie para designar el estado único (en inglés. y dirige clima y la temperie (o tiempo atmosférico) constribuyen el calor y agua pura sobre la terrestre. La Tierra. y por la superficie terrestre de tierra y agua (Fig. La mayor parte del 66% restante. recibe sólo cerca de un mil millonésimo de la energía total que emite el Sol. en los principalmente por las plantas verdes y por utilizada procesos de fotosíntesis para producir los 448 . Una gigantesca bola de fuego compuesta de los gases hidrogeno (72%) y helio (28%). más una cantidad pequeña de radiación ultravioleta no absorbida por moléculas de ozono en la estratosfera. [F. Una fracción minúscula algunas (0. Cuando tal espectro de visible) y de radiación infrarroja (que la mayoría de los organismos experimentan como calor).ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ SOL: FUENTE DE ENERGÍA PARA energía electromagnética llega a nuestro planeta. un minúsculo objetivo en la vastedad del espacio. Esto evita que la mayoría de los nocivos rayos cósmicos de alta energía. y liberen constantemente cantidades enormes de energía radiante. 3-4).

Son ejemplos: el hierro. posiblemente. magnesio y potasio. la hidrosfera y la corteza de la Tierra) hasta los organismos vivos. óxido nitroso y ozono. calcio. 4-5). oxígeno. alteraría los esquemas de crecimiento de los recursos alimentarios y los hábitats de la vida silvestre y. dióxido de carbono. se En general. La mayor parte de las sustancias químicas de la Tierra no ocurren en formas útiles para los organismos que viven en el planeta. se degrada en radiación infrarroja de baja como calidad calor) (que cuando experimentamos estos elementos. de nutrimento elementos nutriente. Las actividades humanas están agregando a la troposfera grandes cantidades de dióxido de esto carbono podría y varios aumentar natural de otros el la gases efecto Tierra. Los o 30 o más se elementos requeridos por los organismos cantidades pequeñas. Cerca de 40 los son organismos.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ compuestos orgánicos con los que muchas plantas y organismos se alimentan para sobrevivir. son ciclados continuamente en vías complejas a través de las partes vivas y no vivas de la ecosfera. y más del 95% de la masa de todos en los organismos. La mayor parte del 66% de la radiación solar no reflejada. en la troposfera. aunque el número y tipos de 449 . La intensidad a la que fluye el calor a través de la troposfera y eventualmente hacia el espacio es afectada por la presencia de gases atrapantes de calor. y convertidas en formas útiles por una combinación de procesos biológicos. hidrógeno. Pueden variar con los distintos nutrientes compuestos. elevaría los niveles medios del mar en las costas. llama Este ciclamiento de los nutrientes desde el ambiente no vivo (depósitos en la atmósfera. azufre. y de regreso al ambiente no vivo. tiene lugar en los ciclos biogeoquímicos [literalmente. fósforo. Los científicos advierten que invernadero modelos en computadora de los sistemas climáticos de la Tierra. los elementos y sus compuestos necesarios como nutrientes para la vida sobre la Tierra. llaman micronutrientes. geológicos y químicos. zinc. como vapor de agua. Estos elementos y sus compuestos constituyen el 97% de la masa del cuerpo humano. interactúa con la Tierra (Fig. metano. que de Los atrapan calor. Son ejemplos: el carbono. Afortunadamente. trazas. cobre. nitrógeno. CICLOS BIOGEOQUIMICOS C ualquier organismo crecer o y elemento necesite reproducirse esenciales que para se para un vivir. Los elementos en requeridos grandes por los se organismos. en tales encuentran diversos organismos cantidades denominan macronutrientes. indican que tal efecto alteraría los patrones de los climas. cloro y yodo.

comunidades. 4-4). oxígeno. Todas las células están encerradas Cada en membrana material (ácido otros vida. fósforo. Tut.5 millones de los 40 a 80 millones estimados de especies existentes. pero la mayoría de los organismos son multicelulares. nitrógeno. Otras partes internas no están encerradas por membranas. Las células se clasifican como eucarióticas o procarióticas. ser de de una una años. La unidad viva más en pequeña una de o de un organismo es la célula. Las membranas 4-2 LOS ECOSISTEMAS: TIPOS Y COMPONENTES EL DOMINIO DE LA ECOLOGÍA encierran también varias otras partes de una célula eucariótica. hace Por puede miles alguno ejemplo. En forma semejante. Un organismo es forma organismos se clasifican en especies que constituyen la biodiversidad del planeta (véase Nota Ilustrativa de la pág. y la DNA externa. los o de las moléculas de oxígeno que usted acaba de inhalada por un de anteriormente por usted. Tienen un núcleo. una sustancia química puede ser parte de un organismo en un momento y parte del ambiente del organismo en otro momento. Los L a tierra contiene una variedad de vegetales o plantas con estructuras que acentúan su sobrevivencia y 450 .ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ la vida (bio) en la tierra (geo)]. ESTRATEGIA DE SOBREVIVENCIA DE LAS PLANTAS L a ecología esta relacionada en primer lugar con las interacciones entre cinco de los niveles de organización poblaciones. son eucarióticas. inhalar. genético célula forma que contiene ADN) para desoxirribonucleico. incluyen los del carbono. excepto las bacterias. cualquier ecosistemas y la ecosfera. activados directa o indirectamente por la energía que proviene del Sol. Todos los de la materia mostrados en la Figura 3-1: organismos. átomos carbono de la piel que cubre su mano derecha puede haber sido parte de la hoja de una planta. estructura sobre la Todas base las de su interna. células. De este modo. Se dice que las células bacterianas son procarióticas porque no tienen un núcleo bien definido. una región de material genético rodeada por una membrana (que contiene el protoplasma). componentes especializadas efectúan funciones necesarias Organismos como las bacterias constan de una sola célula. azufre y del agua (hidrológicos) (Fig. biólogos han clasificado solamente 1. Estos ciclos.11. de vida. su abuela o el rey dinosaurio hace millones de años. la piel de un dinosaurio o de una capa de roca caliza.

Algunas plantas tienen una combinación profundas.otras poseen agujas o tallos delgados minimizar limitada. 4-8). Otras plantas de tierra sobreviven sin tener de raíces someras y siempre verdes . como los pastos y la mayoría de los cactus.piceas. como los cactos del ambiéntales. como el diente de león. llamadas epifitas. para evaporación en áreas donde la humedad es condiciones climáticas diferentes.que retienen algunas de sus hojas o agujas durante todo el año . tienen raíces bastante someras. Otras plantas. a prueba de agua. Comprenden los 451 . tipos principales terrestres Algunas plantas tienen grandes hojas que desierto sobreviven en los climas secos por no tener hojas. (maple).Almacenan este liquido y utilizan luz solar para producir el alimento que necesitan.càlidos aprovechar al máximo una estación para crecimiento breve en climas fríos. arboles altos de hojas anchas que proliferan en los bosques lluviosos calidos y húmedos. las plantas con hojas o agujas pueden perder grandes cantidades de calor. Estas plantas. pinos gigantes y secoyas (secoias)Las hojas o agujas de estas plantas confieras en los climas las capacitan para o efectuar la fotosíntesis durante todo el año tropicales.Tres arbustos y pasto. recubiertos de líquidos por materia cèreo.Son ejemplo:los helechos.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ creciemiento vegetales bajo varias son condiciones de los árboles.Las deciduas. en utilizan los sus raíces para fijarse a ramas altas de los especialmente bosques tropicales (Fig. Perder agua por evaporación a través de las hojas es una desventaja durante la estación seca del año o en una sequía Durante las épocas de frió. Algunas plantas son de hojas perennes(o la prueba de hojas pequeñas. Las plantas tienen diferentes sistemas de raíces para anclarse al suelo y suministrar agua y nutrientes de suelo en áreas con capturan la luz solar en bosques densos o evaporan agua en áreas con humadas abundante. Algunas plantas. árboles.pinos . plantas como de el hojas roble caducas o el o arce raíces que se extiendan en el suelo.sobreviven durante las estaciones secas o frías por desprendimiento o caída de sus hojas. Las plantas carnosas. o por el viento. el grueso tejido carnosos de sus tallos y ramas verdes. haciéndolas más susceptibles al frio. reduciendo así la perdida de la escasa agua. y árboles provistos de conos(confieras)como abetos pinabetes. el roble o encino. Estas plantas tienen semillas pequeñas que son llevadas a las ramas de los árboles por las aves y otros animales. el nogal y el mezquite. poseen raíces profundas que los fijan al suelo y adquieren humedad subterránea de la profundidad. con múltiples ramas que se esparcen para asirlas al suelo y absorber rápidamente el agua donde la lluvia es poco frecuente.

cactos y bromeliáceas apiñadas o con forma de piña. tienen hojas. “plantas helechos. líquenes incluyen y plantas diversas floridas. aéreas”. por carecer de hojas y tener poros (estomas) que sólo abren por la noche. Ciertas plantas acuáticas que se hallan cerca de las playas. tallo y raíz. Algunas viven en el agua dulce (lirios acuáticos) y otras en agua salada (algas) Algunas otras más emergen de la superficie del agua (juncos espadana). a veces llamadas. Estas últimas. Las plantas a acuáticas también están adaptadas variadas condiciones ambientales. Sus espinas ayudan a alejar a los depredadores 452 . Figura 4-7 Estos cactos saguaros (o pitahayos) de Arizona son plantas verdes carnosas que almacenan agua y producen alimento en el tejido carnoso de sus tallos y ramas. orquídeas. Algunas plantas mantienen su posición en el agua que fluye rápidamente. pardas y verdes). fijándose a superficies como el fondo de las corrientes o sobre piedras o rocas (musgos). mientras que las que viven bajo el agua (algas marinas).ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ musgos. pero otras carecen de esta última y flotan a la deriva en la superficie del agua (jacintos acuáticos y algas rojas. Reducen la pérdida de agua en el caliente clima del desierto.

comunidades serpientes aéreos. Las epifitas proporacionan muchos sitios para que se oculten de aves. La vistosa cola sirve también para asustar a los depredadores.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figure 4.8 La epifita orquídea blanca que crece en la horqueta u horcadura de un árbol en este bosque topical de América Latina. carece de columna vertebral y se clasifica como invertebrado. algunos de los entre las cuales viven toda su vida en estos jardines interacción epifitas y su árbol hospedador. pequeños--ranas. sobrevive utilizando sus raíces para fijarse al árbol más que al suelo. y apareen animales roedores.esta Figura 4-9 Este pavo real con su adorno de cortejo desplegado es un vertebrado porque tiene columna vertebral. Las epifitas usan su follaje y sistemas de raíces para obtener agua del aire húmedo y las gotas que caen y atrapan. En e enteras insectos. aquellas tienen acceso al agua y otros nutrientes. nutrientes de la materia orgánica que cae del dosel densamente poblado e hojas que se halla arriba. y el árbol aparentemente no es dañado. Figura 4. Otros invertebrados son los 453 .10 Esta estrella de mar de color azul cobalto que se encontró en una barrera de arrecifes coralinos en Indonesia.

92). (ranas. reptiles aves y inorgánicas sin la presencia de luz. para producir los nutrientes orgánicos que requieren (quimiosíntesis). (canguros. algas químicas producir los como cianobacterias multicelulares. camarones. protozoarios y mohos. esponjas y moluscos. anteriormente sustancias a fin de verdiazules). sustancias Algunas químicas mismos y para otros organismos que se alimentan con ellos. Muchas son degradadoras. como las algas musgos. usan la luz solar para frijoles. murciélagos. lagartijas. y del agua. unicelulares. Algunas la protistas producen Otros sus son propios nutrientes orginicos mediante fotosíntesis. amibas. medusas. Los hongos en son su organismos mayoría eucarioticos. medusas. arroz y árboles (véase Nota Ilustrativa en la pág. mamíferos multicelulares. El agua y otros nutrientes inorgánicos son obtenidos del suelo por los vegetales de tierra. otros protistas. 454 . cactos. almejas. • células de organismos multicelulares. eucarioticos. o de moluscos (caracoles. por los vegetales acuáticos. materia Luego. helechos. tejidos de otros organismos vivos o absorben nutrientes que resultan. (llamadas combinar inorgánicas necesitan combinan inorgánicos las nutrientes.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ insectos. como las setas. (tortugas. sapos. pulpos). En este libro los organismos de la Tierra se clasifican en cinco reinos principales: • Las bacterias. Son degradadores que adquieren sus nutrientes secretando las enzimas que descomponen orgánica de o los los degradan muertos. mohos y levaduras. ostras. en compuestos Otras.. que son organismos unicelulares procarióticos. pastos. cocodrilos. Estos organismos para utilizan la fotosíntesis para si producir nutrientes compuestos orgánicos nutrientes que (fotosíntesis). algunas algas (pardidoradas y verdiamarillas). • Los animales son organismos como artrópodos langostas). o que obtienen los los nutrientes que necesitan degradando descomponiendo compuestos • orgánicos complejos en los tejidos de los organismos vivos o muertos. degradadores y algunos se alimentan de bacterias. peces. trigo. Los vegetales (o plantas) en son su organismos (rojas. • Los protistas en como son su las organismos mayoría diatomeas. mayoría multicelulares. serpientes). azules eucarioticos y verdes). anfibios salamandras).lagartos. eucarióticos esponjas. flores. (insectos. cangrejos.

es decir. las condiciones medias de la (carnívoros) o de ambos (omnívoros). 4-12). humanos). Las porciones marina y de agua dulce de la biosfera también se pueden dividir en zonas de vida. desiertos y praderas.* Ejemplos de estas zonas de vegetación a gran escala son los bosques. ella 4-9). o la que lo hace en el mundo. que ocupa un área dada al mismo tiempo (Fig. Son ejemplos de poblaciones los peces rueda de un estanque. o comunidad biológica.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ gatos. 4-11). (Fig. de sangre caliente (aves y mamíferos). ballenas. tanto plantas animales llamados que otros. vertebrados. Cada bioma consta de gran número de ecosistemas cuyas comunidades se han adaptado a diferencias pequeñas en el clima. El lugar donde una población (o un organismo) vive. especialmente vegetación (Fig. Adquieren sus nutrientes orgánicos alimentándose (herbívoros). de otros animales. Grandes áreas de la superficie de la Tierra (terrestres) tienen el mismo clima general. dividido la encuentran en un área de tierra particular. Un ecosistema es una comunidad de especies diferentes que interactúan entre temperie de una zona en un tiempo prolongado. carecen de Algunos sangre fría (invertebrados. conejos. monos. peces. y con los factores químicos y físicos que constituyen su ambiente no vivo. la gente que habita en un país. en 4-10). químicas y físicas que sustentan una comunidad. Como el de una comunidad. y le permiten responder a cambios en las condiciones ambientales. se especialmente Los biólogos vegetales. regiones ecológicas de gran extensión habitadas por ciertos tipos de vida. una parte o claro del bosque o un sólo árbol o tronco como comunidad. el tamaño de un ecosistema es arbitrario y se define en términos de lo que desea estudiarse en tal sistema. anfibios y reptiles) y otros. las ardillas grises de un bosque. suelo y otros factores ambientales dentro del bioma. Todos los ecosistemas de la Tierra constituyen en conjunto la ecosfera (o ecosfera). Lo que constituye una comunidad depende del tamaño del sitio que se desea enfocar. Por ejemplo. porción terrestre de la biosfera en biomas. tienen columna vertebral llamados invertebrados. El clima general de una región es el factor primario que determina los tipos y abundancia los han de la que vida. simios. son de si. es su hábitat. Un ecosistema es una red siempre cambiante (dinámica) de interacciones biológicas. elefantes. cada una 455 . podríamos estudiar todo un bosque. Una población es un grupo de individuos de la misma especie. Algunos (Fig. marsopas. Las poblaciones de todas las especies que ocupan un lugar particular constituyen lo que se llama comunidad.

componentes no vivos (abioticos) y grandemente vivos (bióticos). se describen con más detalle en el Capitulo 5. Las Figuras 4-13 y son diagramas simplificados que muestran unos pocos de los componentes de los ecosistemas en un estanque de agua dulce y en un campo. en los ecosistemas acuáticos • nivel de sustancias tóxicas naturales o artificiales disueltas en la humedad del suelo en los ecosistemas • • luz solar y sombra temperatura media y oscilación de la temperatura • acuáticos salinidad y agua para los ecosistemas acuáticos • nivel de oxígeno disuelto en los • precipitación media y su distribución a través del año ecosistemas acuáticos • • viento latitud (distancia angular desde el ecuador) • altitud (distancia vertical sobre el nivel del mar) 456 . y en el agua. Los factores físicos que efecto mayor sobre ecosistemas son: disueltos en la humedad del suelo en los ecosistemas terrestres.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ constituida por numerosos ecosistemas. de ecosistema el incluyen varios factores los físicos y químicos. • naturaleza del suelo (para ecosistemas terrestres) • incendio terrestres) (para ecosistemas COMPONENTES ABIOTICOS DE LOS ECOSISTEMAS • corrientes de agua (en los sistemas acuáticos) • cantidad de material sólido suspenso (para los ecosistemas acuáticos) Los factores químicos que tienen el mayor efecto sobre los ecosistemas son: • • nivel de agua y aire en el suelo nivel de nutrientes vegetales L 4-14 un tienen os ecosistemas consisten en diversos . Los principales ecosistemas y zonas de vida terrestres y acuáticos. Los componentes no vivos o abióticos.

las monarcas de las costas este y oeste de Estados Unidos vuelan al sur para pasar el invierno. a lo largo del paralelo 39 que atraviesa Estados Unidos. estando amenazados muchos de estos hábitats por las ciudades en expansión. Los brillantes colores de esta mariposa de hacen que el tales virrey. después de la metamorfosis.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ quedan protegidas por su parecido con la monarca. Las de la costa este migran a las laderas de las montañas volcánicas cercanas a la ciudad de México. pero no a as orugas de monarca.11 Población de mariposas monarca en hibernación durante el invierno en el estado de Michoacán. las orugas de esta especie comen algodoncillo. depredadores se mantengan lejos. ecológicas por el gobierno mexicano. Este artificio protector se denomina mimetismo. que han sido designadas reservas Figura 4-12 Transición gradual de un bioma principal a otro. Las del litoral oeste hibernan en pocos lugares a lo largo de la costa del sur de California. México. Estos venenos se incorporan al cuerpo de las orugas y. como 457 . Figura 4. Antes de que lleguen al estado adulto. Estas transiciones son causadas en primer lugar por cambios en el clima. Otras especies mariposa. la mariposa monarca adulta es de un gusto desagradable y venenosa para algunos de sus depredadores. que se deben principalmente a diferencias en la temperatura y precipitación medias. Cada otoño. que contiene sustancias químicas que envenenan algunos de los depredadores del mismo.

el cambio químico neto total puede ser resumido como sigue: clasifican consumidores. de la comida proporcionada por los productores. con base en la manera en que obtienen la comida o los nutrientes orgánicos que necesitan para sobrevivir (Fig. organismos consumidores directa o indirectamente.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ COMPONENTES BIOTICOS DE LOS ECOSISTEMAS extraen para del agua) con el agua (como (que la obtienen del suelo o el agua que los rodea) formar y carbohidratos compuestos glucosa) otros orgánicos L Los os organismos que constituyen los componentes vivos o bióticos de un ecosistema. Los productores fijan otros nutrimentos. este complejo proceso convierte la energía radiante del Sol en la energía química almacenada en los enlaces químicos que mantienen unidos la glucosa y otros compuestos orgánicos nutrientes. obtienen de su ambiente. 4-13 y 414): productores que a -llamados pueden partir de a veces son los autótrofos organismos nutrientes. En la mayoría de los ecosistemas plantas. El gas oxígeno es eliminado como un subproducto de la fotosíntesis. que los necesitan En este productores fotosíntesis. En los ecosistemas acuáticos. son Todos los y demás viven. La mayoría de los productores obtienen los nutrientes mediante complicado orgánicos la proceso. productores. especializadas. Aunque cientos de cambios químicos tienen lugar en secuencia durante la fotosíntesis. Algunos organismos bacterial productores. inorgánicos terrestres. Sólo los productores elaboran su propio alimento. la mayoría de los productores forman parte del fitoplancton. (autoalimentantes)elaborar dióxido de carbono + agua + energía solar -3 glucosa + oxígeno 6C02 + 6H20 + energía solar -3 COH1206 + 602 compuestos orgánicos que necesitan como compuestos de son su los En esencia. que consta de varias especies de bacterias de protistas flotantes a la deriva. que incluyen nitrógeno y fósforo. principalmente pueden extraer compuestos inorgánicos de su ambiente y convertirlos en absorben energía del Sol y la usan para combinar el dióxido de carbono (que los productores atmósfera y terrestres los obtienen de la productores acuáticos 458 . como generalmente productores se y nutrimentales. en el de los que compuestos disueltos agua simples las obtenidos verdes ambiente.

459 . heterótrofos (hetero alimentantes). las bacterias sulfuro de productoras hidrógeno especializadas en nutrientes efectúan la quimiosíntesis convirtiendo el orgánicos utilizados por las bacterias y los organismos que se alimentan con ellas. alimenticias: • Los consumidores se primarios alimentan Hay varias clases de consumidores.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figura 4-14 algunos componetes principales de un ecosistema en un campo compuestos orgánicos nutrientes sin la presencia de la luz solar. dependiendo de sus fuentes (herbívoros) otros productores. pero algunos son plantas. Por ejemplo. que no pueden sintetizar los nutrientes orgánicos que necesitan y que obtienen sus nutrimentos orgánicos alimentándose con los tejidos de los productores o de otros consumidores. • Los directamente de los vegetales o de consumidores secundarios (carnívoros) se alimentan sólo de los consumidores primarios. Todos los otros son organismos de los o Figura 4-13 de Algunos un componentes en un principales ecosistema ecosistemas consumidores estanque de agua dulce. en el ambiente oscuro. Este proceso se llama quimiosíntesis. La mayoría de los consumidores secundarios son animales. como "boca de lobo”: alrededor de las salidas hidrotérmicas en algunas partes del océano profundo.

Los cientos de cambios químicos que tienen lugar en sucesión durante este complejo proceso. a su vez son fuente importante de alimento para organismos como los gusanos e insectos que viven en el suelo y el agua. en la que los organismos aeróbicos utilizan el oxígeno producido en sus células o transferido a estas desde su ambiente para descomponer o degradar la glucosa y los compuestos orgánicos nutrientes que sintetizan (productores) o comen (consumidores). como tierra. energía y química otros almacenada en la glucosa compuestos orgánicos nutrientes es utilizada por los productores y consumidores para realizar sus procesos vitales. Son ejemplos: los cerdos. los cangrejos. los hormigas de carpinteras. son estos y digieren los detritos degradando o descomponiendo orgánicas materiales. 4-16). insectos. el 460 . • Los consumidores terciarios o los de mayor nivel (carnívoros) sólo se alimentan de animales que devoran otros animales. Los las en más degradadores moléculas de simples. Los comedores de detritos. Esta energía es liberada por el proceso de respiración aeróbica. organismos muertos y fragmentos desprendidos y desechos de los organismos vivos (Fig.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ como la llamada Venus atrapadora de moscas. degradadores diversas La respiración aeróbica (que no es igual al proceso que llamamos simplemente respiración) es un proceso de oxidación (o combustión) lento en el que se utiliza oxígeno para liberar la energía almacenada en los enlaces Aunque del químicos difieren de los los pasos de la carbohidratos y otros compuestos orgánicos nutrientes. en dióxido de carbono y agua. inorgánicos Los complejas glucosa + oxígeno -4 dióxido de carbono + agua C6H1206+602 + energía 6CO2 + 6H20 + energía compuestos absorbiendo los nutrientes solubles. termitas y lombrices de extraen nutrientes partículas parcialmente fotosíntesis y la respiración aeróbica. 4-15). • Los detritívoros partes (degradadores de y que captura y digiere La descompuestas de materia orgánica. • Los omnívoros (comedores de todo) pueden consumir vegetales y animales. cucarachas y humanos. zorras. se pueden resumir en el siguiente cambio químico neto total: comedores de detritos) viven de los detritos. Las bacterias y los hongos degradadores. detallados complejo proceso bacterias y hongos (en su mayoría setas) (Fig. ratas.

La sobrevivencia de cualquier organismo individual depende del flujo de materia y del flujo de energía a través de su cuerpo. Si no hubiera muerte en los ecosistemas. en su ambiente (Fig. a excepción de los degradadores. somos una parte innecesaria de la ecosfera. viven a costa de la muerte de los organismos. como la temperatura. en una forma o en otra. El 461 . pues todos los organismos. podría no haber vida. pueden tener intervalos E l motivo de que los organismos no se dispersen por todas partes. el mundo entero pronto estaría "metido hasta las rodillas" en una gruesa capa vegetal. desechos animales y basura. Los ecosistemas se sustentan por este ciclamiento constante de vida y muerte. Figura 4-15 Algunos de detritivoros (o comedores detritos) consumen directamente fragmentos de este tronco. La Figura 4-17 también indica que la ecosfera y sus ecosistemas sólo y necesitan que existan productores degradadores. Esto significa que nosotros y todos los demás consumidores. es que las poblaciones de especies degradadores completar responsables muerte. 4-17). lugar la por comunidad una de los del organismos en un ecosistema sobrevive en primer combinación reciclamiento de materia y el flujo de energía en un sentido (Fig. 4-18).ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ cambio químico neto en la respiración INTERVALOS TOLERANCIA 0 DE MARGENES LAS DE aeróbica es el opuesto del de la fotosíntesis. con cuerpos de animales muertos. Sin embargo. La Figura el 4-17 son ciclo de muestra vida y que los de ESPECIES ANTE LOS FACTORES ABIOTICOS tienen un intervalo de tolerancia particular ante las variaciones de los factores químicos y físicos. que pueden ser utilizados por los productores. Sin los degradadores. degradando en nutrientes inorgánicos los compuestos orgánicos de los detritos. Los organismos individuales dentro de una gran población de especies.

los fragmentos de materia orgánica que son detritivoros. Si estas químicas inorgánicas no son deslavadas o retiradas del sistema de otra manera. insectos. y detritivoros. sustancias en y nutrientes simples. pueden utilizarse otra vez como nutrientes por los productores.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ pájaro carpintero de por mostrado pica en En y este su extrae Otros diagrama no es un búsqueda comidos detritivoro. complejas más absorben los nutrientes solubles. inorgánicos en degradadores bacterias). (principalmente digieren químicas fragmentos químicos sustancias y llamados hongos descomponen orgánicas del tronco. setas boletus 462 . Figura 4-16 dos tipos de de gradadores son los hongos de repisa y las iuridus .

FACTORES Figura 4-18 Intérvalo una o margen de de tolerancia para población LIMITANTES EN LOS ECOSISTEMAS organismos de la misma especie ante un factor ambiental abiótico en este caso. Para tal efecto estamos a 10 o 20 años demasiado tarde para evitar el daño. no puede ser transmitida a la siguiente generación. Súbitamente.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ El efecto de umbral explica parcialmente por que muchos problemas ambientales parecen originarse de súibito aún cuando se han estado constituyendo durante un tiempo largo. O abiótico. Generalmente se advierte el problema sólo cuando muere todo el bosque como esta ocurriendo en partes de Europa y Norteamerica. El efecto de umbral también explica por que hay que enfatizar los plantamientos de entrada para impedir que los umbrales de contaminación sean excedidos. de una advertencia. Por ejemplo. cerca más de su límite de tolerancia. la temperatura. a diferencia de la adaptación evolutiva. Un sólo factor hallado que limite el crecimiento de una especie en un ecosistema. La alimentación. se llama factor limitante. tro principio ecológico relacionado con la ley de la tolerancia es el principio puede de del limitar una factor o limitante: impedir de el una Demasiado o muy poco de cualquier factor crecimiento población determinada especie en un ecosistema. Ejemplos de factores limitantes en los biomas y ecosistemas terrestres son la 463 . una o mas especies de árboles de ciertos bosques empiezan a morir en gran número. después de una exposición prolongada a numerosos contaminantes del aire. cuando el límite de tolerancia es excedido -como agregar la delgada paja que rompería la espalda de un camello ya sobrecargado. aún si todos los otros factores están en o cerca del intervalo o margen de tolerancia de la especie. desenlaza un sin ninguna de señal umbral. el siguiente cambio pequeño efecto reacción nociva o incluso fatal.

potasio y otros nutrientes el haya es de maíz usado el esa graminea de el son satisfechas. 464 . Los productores nivel consumidores primarios. cuando del dejará todo crecer fósforo que 4-3 EL FLUJO DE ENERGÍA EN LOS ECOSISTEMAS CADENAS Y REDES ALIMENTARIAS disponible. como los mares y en ecosistemas de agua dulce como ríos y lagos. son a su vez consumidos por los degradadores. se llama cadena alimentaría (Fig. la disponibilidad fósforo factor limitante determina cuanto el maíz crecerá en el campo. un petirrojo se come a la oruga y un halcón hace lo mismo con el petirrojo. suponga que un agricultor siembra maíz en un campo donde el suelo tiene demasiado fósforo. Por ejemplo. En los ecosistemas acuáticos. la salinidad (las cantidades de varias sales disueltas en un volumen dado de agua) es un factor limitante. sustento). cuando fluye a través de un ecosistema. Todos los organismos. 4-19). pertenecen al segundo nivel trofico. la luz y los nutrientes del suelo. el petirrojo y el halcón mueren. si se alimentan de productores vivos o muertos. El crecimiento también puede ser limitado por la presencia en demasía de un factor abiótico particular. oxígeno agua a contenido de disuelto una cantidad y demasiados muertos o vivos. descompone o degrada en un ecosistema. obtiene energía oxígeno disuelto en un volumen dado de temperatura presión particulares). clase consumidores detritivoros. Una oruga devora una hoja. las plantas pueden agua ser o arruinadas por por demasiada fertilizantes. Cuando la planta. Los ecólogos asignan todo organismo en un ecosistema a un nivel trófico o de alimentación (del griego trophos. los consumidores secundarios (comedores Una de carne) especial son de asignados al tercer nivel trofico. N o ocurre desperdicio alguno en el funcionamiento de los ecosistemas naturales. de en los medio o del y luz fondo. Por ejemplo. 4-19). pertenecen al y de primer lo que come trófico. Determina las especies encontradas en ecosistemas marinos. Estas relaciones muestran como se transfiere energía de un organismo a otro. dependiendo de si es un productor o un consumidor. y así sucesivamente. Los ecosistemas acuáticos también pueden ser divididos en capas o zonas de vida de la superficie. La secuencia general de quien come. nitrógeno. En este caso.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ temperatura. el agua. Aún si las necesidades de agua. la oruga. o los descompone (Fig. tipos solar (la Tres de y factores limitantes de importancia que determinan números organismos de gas encontrados en estas diferentes capas son temperatura. son fuentes potenciales de alimento para otros organismos.

red simplificada en la Antártida se presenta en el diagrama de la Figura 4-20. niveles troficos en las redes alimentarias. Algunos animales se alimentan a varios niveles troficos. Se pueden asignar tipo. Una y que se de llama esta red clase alimentaría. Es difícil encontrar en los ecosistemas. son alimento de varios tipos de organismos. como en las cadenas de tal Figura 419 Una cadena alimenticia. 465 . en Esto la significa mayoría que de los los organismos ecosistemas están involucrados en una red compleja de muchas relaciones alimentarías unidas entre si. segun la segunda ley de la energía. a su vez.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ y materiales de los detritos acumulados de todos los niveles troficos. siendo degradada la mayor parte de la energía química de alta calidad a calor de baja calidad. La mayoría de los consumidores se alimentan de dos o más tipos de organismos y. Las flechas muestran como la energía química de los alimentos fluye a través de diversos niveles troficos. cadenas alimentarias simples como la mostrada en la Figura 4-19.

PIRAMIDES DE FLUJO DE ENERGIA cantidades químicos L a biomasa es la materia orgánica producida por los vegetales y otros productores fotosintéticos. es menor que la disponible de los productores. la biomasa es transferida de un nivel trofico a otro. Una cadena o una red alimentaría empieza transfiriendo a los consumidores primarios algo de la biomasa creada por los productores. muy simplificada existen muchos más participantes. incluyendo un conjunto de organismos degradadores. parte de esta biomasa es degrada y utilizada por los productores. También. como con al alguna energía Esto liberada calor ambiente. parte de la biomasa disponible siguiente para nivel los organismos no es en el trofico comida. cuando dicha materia orgánica En es una degradada cadena por o la red respiración aeróbica de las células de los organismos. significa que la cantidad de energía de alta calidad disponible para los consumidores primarios.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figura 4-20 red alimentaria en la antártida. Este potencial de energía puede ser liberado. Antes de ser transferida. alimentaria. digerida o absorbida. Una pérdida adicional de energía de alta calidad de la biomasa ocurre en cada nivel 466 . Grandes de energía química de alta que unen los compuestos calidad son almacenadas en los enlaces orgánicos en la biomasa.

4-22). que indica la disminución en la energía de alta calidad utilizable en cada nivel trofico sucesivo de una cadena o una red alimentarias. transferido de un nivel trofico a otro. de la es principalmente el resultado del inevitable impuesto calidad energía aplicado por la segunda ley de la energía. dichas pérdidas varian de 5% a 20% P odemos contar el colectar número muestras de cada de tipo organismos en los ecosistemas y 467 . En este diagrama se supone que hay un 10% de pérdida de la energía utilizable en cada transferencia de un nivel trofico a otro. Esta reducción en la LAS PIRAMIDES NUMERICAS Y LA BIOMASA energía de alta calidad disponible para los organismos en cada nivel trofico sucesivo de una cadena de la o red alimentaria. El diagrama piramidal de la Figura 4-21 ilustra esta pérdida de la energía de alta calidad utilizable en cada paso en una cadena alimentaria simple. encontrado en cada nivel trofico. La pirámide del flujo de energía explica por que una población mayor de humanos puede ser sustentada si la gente come a niveles tróficos inferiores consumiendo granos directamente (por ejemplo. La piramide del flujo de energía de la Figura 421. Luego. suponiendo un 10% de pérdida de la energía utilizable con cada transferencia de un nivel trofico a otro. esta información puede ser utilizada para construir las piramides de números de los ecosistemas (Fig. en vez de comer animales que se alimentan con granos (grano -> res -> humano). muestra que cuanto mas grande es el número de niveles tróficos o pasos en una cadena o una red alimentarias. varía de 5% a 20%. tanto mayor es la perdida acumulativa de energía de alta calidad utilizable. Por ejemplo. El porcentaje de energía de alta calidad disponible. un millón de fitoplancton en un estanque pequeño Figura 4-21 Piramide generalizada del flujo de energía. arroz -> humano). En la naturaleza. dependiendo de los tipos de especies involucrados y el ecosistema en el que tiene lugar la transferencia.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ trofico sucesivo.

se secan y pesan. 468 . las piramides distintas tienen una formas forma pueden asumir invertida (der. Las pirámides numéricas para una pradera y muchos otros ecosistemas disminuyen de tamaño desde el nivel del productor. A continuación. mayor que de número primarios pequeños (insectos). el peso en seco de toda la materia orgánica contenida en sus organismos. los cuales se alimentan en los puede sustentar 10 000 zooplancton. 4-23). Esto puede ser estimado cosechando en franjas seleccionadas al azar de zonas estrechas de un ecosistema. que a su vez pueden sustentar 100 percas. un bosque de pinos gigantes tiene un número pequeño de productores sustentan consumidores árboles. Luego. los organismos de las muestras se clasifican según los niveles tróficos conocidos. Sin embargo.). grandes un (árboles). Por ejemplo. que podrían alimentar a una persona durante un mes más o menos. hasta los niveles troficos de y superiores números (izq. Cada nivel trófico de una cadena o una red alimentaría contiene una cierta cantidad de biomasa.). estos datos son graficados en una pirámide de biomasa para el ecosistema (Fig.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figura 4-22 Piramides generalizadas de números en los ecosistemas. para algunos ecosistemas.

través de la La que productividad sale de un área primaria neta.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ PRODUCTIVIDAD PRODUCTORES DE LOS productores durante un cierto período o intervalo de tiempo (Fig. productividad = neta primaria intensidad a la que los productores producen la energía química almacenada en biomasa la a Intensidad a la que los productores usan energía química almacenada en biomasa respiración aeróbica. El tamaño de cada elemento representa el peso en seco por su a la través de la fotosíntesis. 4-24 y 4-25). de metro cuadrado de todos los organismos en ese nivel trófico. La aeróbica) diferencia para en permanecer estas dos L a tasa o intensidad a la que los de un ecosistema productores capturan y almacenan una cantidad ecosistema. La Figura 4-24 muestra que los ecosistemas con el promedio más alto de productividad primaria neta son los estuarios. en un intérvalo de tiempo dado. La productividad primaria neta se puede considerar ingreso" como de los la fuente básica en o " un consumidores dada de energía química como biomasa. marismas y bosque tropical lluvioso. intensidades o tasas es la productividad primaria neta de un ecosistema. pantanos. La cantidad real de energía depende del equilibrio entre la intensidad a la que la biomasa es producida por los productores de un ecosistema. Figura 4-23 Pirámides generalizadas de biomasa en ecosistemas. para los principales ecosistemas terrestres y acuáticos. el mar abierto y el desierto. Los ecólogos han estimado el promedio de la producción primaria neta por metro cuadrado de productores. los más bajos son la tundra (pastizales árticos). la biomasa total en generalmente se evalúa como la energía especificada 469 . y la intensidad a la que los productores usan algo de esta biomasa (generalmente por respiración vivos. Para la mayoría de los ecosistemas terrestres. se llama productividad primaria.

plantas que y crezcan en los para pantanos marismas. Los valores se Se podría concluir que deberíamos talar los bosques tropicales para hacer cultivos y cosechar estuarios. Figura 4-25 Productividad primaria neta total estimada anual del mundo. los productores son el fitoplancton microscópico que crece y se reproduce rápidamente. coronada por una serie de niveles vez troficos de consumidores cada más pequeños dan en kilocalorías de energía producida por metro cuadrado y por año. de los productores en los principales tipos de zonas de vida y ecosistemas. En los ecosistemas acuáticos. generalmente disminuye. siendo la biomasa de los consumidores mayor que la de los productores (der.). (izq. la pirámide de biomasa puede estar invertida.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ cada nivel trófico sucesivo de una cadena o red alimentaria. En los ecosistemas acuáticos. Esto produce una pirámide de biomasa con una gran base de productores. y no plantas grandes que crecen y se reproducen con lentitud. Figura 4-24 Promedio anual estimado de la productividad neta de los productores por unidad de área en los principales tipos de zonas de vida y ecosistemas. Los valores se dan en miles de millones de kilocalorías de energía producida por año. ayudar a alimentar la población humana en 470 .).

y no talar. De modo que deberíamos proteger. Biology: Concepts and Applications. Belmont. Por tanto. nutrientes pierden en los ecosistemas maduros. Como su área total es pequeña. Por otra parte.: Wadsworth. del para mundo los de tipos productores principales de ecosistemas. la mayoría de los nutrientes son almacenados en los árboles y otra vegetación. Esa conclusión sería Los nutrientes al se mueven en desde los el incorrecta. Se estima que 59% de la productividad primaria neta anual en el planeta tiene lugar en tierra. Calif. 1991. y el 41 % restante en los mares y otros sistemas acuáticos. Los sistemas más jóvenes. pero la mayoría son reciclados. aunque son extremadamente importantes como fuentes de sustento y áreas de desove para peces. los estuarios están abajo en la lista. los alimentos sólo pueden cultivarse por un tiempo corto sin enormes y caras cantidades de fertilizantes comerciales. estos bosques.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ crecimiento.) son talados. Por tanto. Cuando los árboles ambiente a través de los organismos. deberíamos proteger y no cosechar o destruir estas plantas: En los bosques tropicales. más que en el suelo. Figura 4-26 Modelo generalizado del ciclo de nutrientes en un ecosistema maduro. en desarrollo. (Utilizado con permiso de Cecie Starr. los bajos niveles de nutrientes en el suelo expuesto se agotan rápidamente por las lluvias frecuentes y los cultivos desarrollados.en los estuarios. Esto puede ser engañoso. La Figura 4-25 muestra la productividad primaria neta por total año. camarones y otras formas de vida acuática que proporcionan proteínas para nosotros y otros consumidores. Una razón es que las plantas principalmente pastos. obtienen muchos de ellos en otros ecosistemas. La productividad primaria neta del mundo es alta para los 471 . y regresan ambiente Algunos ciclos se biogeoquímicos. pantanos y marismas no pueden ser alimento para los humanos. los ecosistemas de mar abierto del mundo encabezan la lista. debido a que un 71 % de la superficie del mundo esta cubierta por los mares y océanos.

Los principales ciclos gaseosos son los del carbono.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ mares y océanos porque cubren gran parte del globo. los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera (agua) y los organismos vivos. rocas y sedimentos sobre la tierra y sobre el fondo marino). no porque tengan una alta productividad media por metro cuadrado de productores por año. y de regreso al medio. Ya estamos alimento consumiendo. En los ciclos sedimentarios. También. 4-4) y 472 . los nutrientes circulan principalmente entre la corteza terrestre (suelo. Todos son dirigidos.son ciclados en la ecosfera (Fig. cerca de desviando 27% de y la hidrosfera y los organismos vivos. En estos ciclos. En los ciclos gaseosos. ¿Qué pasará si duplicamos la población humana dentro de los siguientes 40 años? 4-4 CICLAMIENTO DE LA MATERIA EN LOS ECOSISTEMAS CICLOS BIOGEOQUIMICOS en los ecosistemas maduros en los ciclos biogeoquímicos (Fig. cosechar algas marinas ampliamente dispersas en el océano. que muestra el ciclamiento de energía y el flujo energético en un sentido. los nutrientes se mueven desde el ambiente. la disponible cosechado. a través de los organismos. 4-26). las sustancias químicas esenciales para la vida:. requiere cantidades enormes de energía -mas del que la energía que química seria En la mayoría de estos ciclos. Figura 4-27 Diagrama simplificado de una porción gaseosa del ciclo del carbono. con frecuencia en horas o días. oxígeno y nitrógeno. directa o indirectamente. Hay tres tipos de ciclos biogeoquímicos interconectados. a través del L os nutrientes. Los elementos en estos ciclos. por la energía del Sol y por la gravedad. los elementos son reciclados rápidamente. generalmente son reciclados mucho malgastando productividad primaria neta potencial del mundo. y un 40 % de la producida en tierra.

Los productores absorben el dióxido de carbono de o y la atmósfera del usan agua la (productores (productores para terrestres) acuáticos). el agua circula entre el océano. y no tienen una fase gaseosa. La fotosíntesis absorbe dioxido de carbono y libera oxígeno. convertir el carbono del CO2. cuando esta disponible la luz solar. se ciclan casi al ritmo del carbono. cerca de la mitad del carbono que entra a la atmósfera (como CO2) es tomado por los productores. otros El oxígeno y de el la hidrógeno. y la respiración aeróbica toma oxígeno y libera dioxido de carbono. Cada año. Luego las células de los productores que consumen oxígeno y de los consumidores efectúan la respiración orgánicos aeróbica. Este movimiento cíclico de materia a través de los ecosistemas y la ecosfera es también una parte importante de los ciclos del oxigeno y el hidrógeno. que y descompone o degrada la glucosa y otros compuestos convierte el carbono de nuevo a dióxido de carbono en la atmósfera o agua. El ciclo del carbono se basa en el gas dióxido de carbono. proteínas. más lentamente que los de los ciclos atmosféricos. los 4-27). para reutilización por los productores. El fósforo y el azufre son dos de los 36 elementos reciclados de esta manera.03 % en volumen de la troposfera. Este enlace entre la fotosíntesis en los productores y la respiración aeróbica en los productores y los consumidores. el aire. complejos. orgánicos ácidos nucleicos (como el DNA y compuestos necesarios para la vida. Este ciclo también distribuye el calor solar sobre la superficie del planeta. porque los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo tiempo. y otros grasas. La respiración aeróbica se efectúa durante el día y la noche.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ proceso de la fotosíntesis y la respiración aeróbica. en carbono de compuestos orgánicos como la glucosa. y también esta disuelto en el agua. los mares y océanos (como biomasa). durante y a gas la l carbono es el elemento básico de carbohidratos. con frecuencia de miles a millones de años. que constituye sólo el 0. En el ciclo hidrológico. La Figura 4-28 muestra otras partes del ciclo mundial del carbono y los en los ecosistemas retenido en terrestres sus marinos. hace circular el carbono en la ecosfera y es una parte importante del ciclo mundial del carbono (Fig. Revela que parte del carbono de la Tierra es profundidades petróleo liberado períodos largos en los combustibles fósiles principalmente naturalhasta carbón. la tierra y los organismos vivos. La fotosíntesis tiene lugar durante el día. que es fotosíntesis 473 . elementos CICLO DEL CARBONO RNA) E glucosa y otros nutrientes orgánicos.

ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ atmósfera como dióxido de carbono cuando los combustibles fósiles son extraídos y quemados. podrían intensificar el efecto de invernadero natural de la Tierra. El carbono en estos sedimentos profundos del océano reingresa cuando se disuelvan al parte y ciclo de formen muy los el carbono. El gas dióxido de carbono es rápidamente soluble en agua. y son enterradas durante eones (o tiempos muy largos) en los sedimentos del fondo (Fig. Esto organismos toman moléculas disueltas de CO2 o iones carbonato (CO32 -) del agua del océano conchas. y forman rocas y carbonato el de calcio de los los caen ligeramente soluble (CaCO3) para elaborar esqueleto desde organismos protozoarios finas de marinos. alterar la producción mundial de alimentos y Los hábitats de la vida silvestre. y organismos aconchados mueren. exponiendo el carbonato de las rocas al ataque químico y a la conversión al CO2 gaseoso. partículas sus conchas lentamente a las profundidades del océano. mayor es la cantidad de los gases dióxido de carbono y oxígeno disueltos que regresan a la atmósfera. algunos geológicos a largo plazo también pueden llevar los sedimentos del fondo a la superficie. En los ecosistemas marinos. ciclo del hemos carbono intervenido principalmente en dos maneras: • Eliminación vegetaciones suficiente. permanece en el mar. lo de bosques sin que deja y otras menos replantación vegetación para absorber CO2. • Utilización de combustibles fósiles que de lo contienen que CO2 que carbono volver 428). y parte es removido por los productores fotosintetizantes. que este Algunos reproducirse produce proyectan atmósfera. Especialmente ha desde 1950. cuando la población del mundo y el uso de recursos aumentado en el rápidamente. 4-28). junto con otras sustancias químicas que se están adicionando a la atmósfera. fluye a y a la de combustión de madera más rápido puede (Fig. ácidos nucleicos 474 . El dióxido de carbono también es emitido a la atmósfera por la respiración aeróbica y las erupciones volcánicas. hasta minúsculos Cuando huesos científicos dióxido corales. sedimentos dióxido de carbono disuelto que puede entrar a la atmósfera. Algo de este CO2 disuelto. Los acontecimientos L os organismos requieren nitrógeno en varias formas químicas para sintetizar proteínas. CICLO DEL NITROGENO lentamente. que liberan carbono de las rocas profundas de la corteza terrestre. Cuanto más caliente este el agua.

Sin embargo. que son tomados por las raíces de las plantas como parte del ciclo del nitrógeno. Por fortuna. y por las bacterias rhizobium que viven en pequeños engrosamientos. chicharo. llamados nódulos. que vuelven a la Tierra como comiendo vegetales u otros animales que comen plantas. el gas nitrógeno es convertido en compuestos iónicos solubles en agua que contienen iones nitrato (NO3) e iones amonio (NH. que es liberado a la atmósfera para empezar el ciclo otra vez. como el gas amoniaco (NH3) y sales solubles en agua que contienen iones amonio(NH4'). frijol y otras plantas leguminosas (Fig. otros grupos especializados de bacterias convierten estas formas inorgánicas de nitrógeno en iones nitrito (NO2) y nitrato N03) en el suelo y después en el gas nitrógeno. y como partículas sólidas de nitratos. sobre las raíces de la alfalfa. en compuestos inorgánicos más simples. Estos gases reaccionan con el vapor de agua de la atmósfera y son convertidos en iones nitrato. convirtiendo los gases nitrógeno y oxígeno de la atmósfera en óxido nítrico (NO). partículas desprendidas y cuerpos de organismos muertos. Luego. 430). cianobacterias) en el suelo y agua. esta forma abundante de nitrógeno. o que se encuentran en los desechos.'). Los vegetales convierten los iones inorgánicos nitrato y amonio obtenidos del agua del suelo. suele escasear el del suelo. nutrientes orgánicos Los que animales grandes. directamente no puede ser utilizada por los como nutriente ácido nítrico (HNO3) disuelto en la precipitación.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ (como DNA y RNA) y otros compuestos orgánicos que contienen nitrógeno. obtienen que sus contienen nitrógeno. El depósito (o reservorio) de nitrógeno más grande de la Tierra es la troposfera. pero también 475 . nitrato y nitrito son solubles en agua significa que pueden ser tomados por raíces de los vegetales. trebol. Es efectuada principalmente por ciertos tipos de bacterias (en especial. se llama fijación del nitrógeno. en proteínas. Después de que el nitrógeno ha realizado su función en de los organismos vivos. Parte de este gas se combina con el oxígeno de la atmósfera para formar dióxido de nitrógeno (NO). El hecho de que los iones amonio. La conversión del nitrógeno atmosférico en otras formas químicas útiles para las plantas.. DNA y otros compuestos necesitan. ya que un 78 % de su volumen es de este gas (N). y que las plantas contienen nitrógeno vegetales o animales multicelulares. ejércitos bacterias degradadoras especializadas convierten los compuestos orgánicos que contienen nitrógeno. Este ciclo se muestra en forma simplificada en la Figura 4-29. La iluminación también tiene un papel en la fijación del nitrógeno. A pesar de este ciclamiento del nitrogeno. necesario para las plantas.

También. Además. Agotamiento de los iones nitrato y amonio del suelo por la cosecha de cultivos ricos en nitrógeno. 424) o donde las corrientes oceánicas arrastran los nutrientes desde el fondo. escurrimientos de nitrato de fertilizantes en tierras de cultivo.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ significa que pueden infiltrarse puede reaccionar con el vapor de agua de la atmósfera para formar ácido nítrico (HNO3). La degradación de las algas muertas por degradadores aeróbicos agota el 476 . parte de este nitrógeno del suelo es convertido en N2 gaseoso por las bacterias. El nitrógeno también es escaso cerca de las aguas superficiales del océano abierto y los Lagos profundos. que alimenta el ganado. Este suministro excesivo de nutrientes vegetales estimula el crecimiento rápido de algas y otros vegetales acuáticos. y descarga de aguas negras municipales tratadas y no tratadas. porque la mayoría de el se halla en los sedimentos del fondo. que se pierde cuando se cosechan aquellos. Entonces. Los humanos intervenimos en el ciclo del nitrógeno en varias maneras: La emisión de grandes cantidades de óxido nítrico a la atmósfera cuando se quema madera o cualquier combustible. Esto explica por que la más alta productividad primaria neta por área de productores en los océanos está en los estuarios someros. donde el nitrógeno y otros nutrientes del fondo están disponibles fácilmente (Fig. La emisión del gas óxido nitroso (N20) atrapa calor de la atmósfera por la acción de ciertas bacterias sobre los fertilizantes inorgánicos comerciales y desechos del ganado. que está dañando peces en árboles partes y del matando mundo. el óxido nítrico se combina con el gas oxígeno de la atmósfera para formar el gas dióxido de nitrógeno (NO2). los cultivos toman nitrógeno del suelo. La extracción minera de depósitos de compuestos que contienen iones nitrato y iones amonio para su uso como fertilizantes inorgánicos comerciales. También algo se transfiere de un ecosistema a otro por la erosión causada por el viento o agua corriente. La mayoría de este (NO) se produce cuando moléculas de nitrógeno y oxígeno del aire se combinan a las altas temperaturas involucradas cuando los combustibles son quemados en el aire. Este ácido es un componente de la lluvia ácida. Adición de exceso de iones nitrato y amonio a los ecosistemas acuáticos en los desagües de con desechos donde se animales sitios profundamente en el suelo.

Es una parte de las moléculas de DNA. ciertas grasas de las membranas envuelven las celulas animales y 477 . que llevan la información genética. a y muestra través la el de movimiento los derecha del su ecosistemas porción movimiento a través de los ecosistemas terrestres. principalmente en forma de ciertos tipos de iones fosfato (PO43y HP042-).) CICLO DEL FOSFORO E que l fósforo. 1991. Calif. Biology: Concepts and Applications. moléculas de ATP y ADP.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ agua del gas oxígeno disuelto. es un nutriente esencial para vegetales y animales. Belmont. Figura 4-28 Diagrama simplificado del ciclo mundial del carbono gaseoso. que almacenan energía química para el uso de los organismos en la respiración celular. La porción izquierda carbono marinos.: Wadsworth. matando así gran número de peces. (Utilizado con permiso de Cecie Starr.

a corrientes fluviales y eventualmente al fondo del océano.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ vegetales. como los pelícanos. Por tanto. Las bacterias son menos importantes en el ciclo del fósforo que en el del nitrógeno. El fósforo liberado por la degradación lenta. de los depósitos de fosfato en las rocas. es disuelto en el agua del suelo y tomado por las raíces vegetales. Los desechos animales y los productos de descomposición de los animales y productores muertos. y los huesos y dientes de los animales. comparado con las cantidades mucho más grandes del fosfato transferido de la tierra a los mares cada ano por los procesos naturales y las actividades humanas.rico en fosfato producido por aves comedoras de peces. Algo de fosfatos es devuelto a la tierra Diversas formas de fósforo son cicladas principalmente a través del agua. En este ciclo. la corteza de la Tierra y los organismos vivos por el ciclo del fósforo sedimentario. Aunque este retorno es pequeño. En el transcurso de millones de años. como depósitos de roca con 478 . mostrado en forma simplificada en la Figura 4-31. o intemperismo. el fósforo se mueve lentamente desde los depósitos de fosfato en tierra y los sedimentos de los mares someros a los organismos vivos. el fósforo es el factor limitante para el crecimiento de plantas en muchos suelos y ecosistemas acuáticos. El viento también puede transportar partículas a grandes distancias. Los animales obtienen su fósforo comiendo productores o animales que han ingerido productores. los procesos geológicos pueden levantar y exponer el fondo encuentran en pocas clases de rocas. plangas y cormoranes. devuelven mucho de este fósforo al suelo. y luego de regreso a tierra y al océano. La mayoría de los suelos contienen sólo cantidades pequeñas de fósforo porque solubles los en fosfatos agua y son se ligeramente como guano -el abono. fosfatos ligeramente solubles.

Las bacterias capturan nitrógeno atmosférico y lo convierten en una forma utilizable por las plantas. La interacción mutua entre estas plantas y bacterias beneficia a ambas especies. 479 . Company.29 Diagrama simplificado del ciclo gaseoso permiso del de nitrógeno. Carolina (Utilizado con del mar. Entonces el intemperismo libera fósforo lentamente de las rocas expuestas y permite que el ciclo empiece otra vez. Figura 4.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figura 4-30 Las plantas de la familia de las leguminosas tienen nódulos en las raíces donde las bacterias rhizobium fijan el nitrógeno convirtiéndo el de la atmósfera (N2) en amoniaco (NH). Los humanos intervienen en el ciclo del fósforo principalmente en dos maneras: • Extrayendo por minería grandes Biological Supply las leguminosas proporcionan azúcar a las bacterias. 4-32) para producir fertilizantes inorgánicos comerciales y compuestos detergentes. que en el agua del suelo forma iones amonio (NH4') que son tomados por las raíces de las plantas.) cantidades de rocas que contienen fosfatos (Fig.

el de fertilizantes fosfatados comerciales cultivo. of life. biology: The Unity diversity 5º. belmont. calif. un suministro causa excesivo un de este nutriente crecimiento explosivo de cianobacterias. gas incoloro y altamente venenoso con huevos podridos.a los ecosistemas acuáticos en el escurrimiento de desechos animales desde terrenos donde se alimenta ganado. algas y diversas plantas acuáticas que alteran la vida de los ecosistemas acuáticos.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ • Añadiendo exceso de Tones fosfato. Figura 4-31 diagrama simplificado de ciclo del and fósforo sedimentario. CICLO DEL AZUFRE principalmente sedimentario E l azufre se transforma en diversos compuestos y circula a través de la ecosfera en el ciclo del azufre. Entra en la atmósfera desde fuentes naturales como: • sulfuro olor a de hidrógeno (H2S). y desde la las tierras de de descarga aguas negras municipales tratadas o no. 4-33). Como con los iones nitrato y amonio.. 1989 (Fig.ed. desde 480 . (utilizado con permiso de Cecie Starr.:wadsworth.

por humanos de dióxido de azufre a la atmósfera. que colecta. ciénagas y llanuras cubiertas por las mareas. CICLO HIDROLÓGICO muestra simplificado en la Figura 4-34. porque el agua es un medio importante para el movimiento de los nutrientes dentro y fuera de los ecosistemas. el aire. el dióxido de azufre reacciona con vapor con de gotas oxígeno agua de para para ácido producir producir sulfúrico tiróxido de azufre (SO). y la desplazan entre el océano. como el sulfato de amonio de la aspersión marina (H2SO4). son Los la del agua procesos principales en este reciclamiento y ciclo purificador evaporación (conversión del agua en vapor acuoso). provienen La de las de actividades carbón y combustión ciclos biogeoquímicos. representa cerca de dos tercios de la emisión. azufrosos minerales metilicos en metales libres como el cobre. transpiración (proceso en el cual el agua es absorbida por los sistemas de raíces de las plantas y pasa a través de los poros (estomas) En la atmósfera. gas incoloro y sofocante proveniente de volcanes activos • partículas de sulfatos (SO42 ). Estas gotículas de ácido sulfúrico y partículas de sulfato caen a la Tierra como componentes de la lluvia ácida. También reacciona con otras sustancias químicas de la atmósfera para originar partículas pequeñas de sulfatos. la tierra y los organismos del agua. se petróleo que contienen azufre. que daña los árboles y la vida acuática. causada por degradadores aeróbicos • dióxido de azufre (SO2). El ciclo hidrológico esta enlazado con los otros Cerca de un tercio de todos los compuestos de azufre y 99% del dióxido de azufre que llegan a la atmósfera desde todas las fuentes. el cual reacciona minúsculas 481 . humanas. vivos. vapor de condensación agua en (conversión de gotículas E l ciclo hidrolóico o ciclo del agua. líquida). destinada a producir energía eléctrica.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ volcanes activos y la descomposición de la materia orgánica en pantanos. La energía solar y la gravedad convierten continuamente el agua de un estado físico a otro. purifica y distribuye el abasto fijo del agua de la Tierra. El tercio la restante proviene (por de procesos de industriales como la refinería del petróleo y conversión fundición) de compuestos plomo y zinc.

482 .ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figura 4-32 minería superficial de rocas que contiene fosfato en Illinos.debido a que el fósforo es reciclado lentemente en la tierra. es probable que sea el principal nutriente a plazo corto para uso como más fertilizante alimento comercial para cultivar destinado a la población del mundo que aumenta rápidamente.

nieve) y escurrimiento de regreso al mar para empezar el ciclo de nuevo. Los vientos y masas de aire transportan este vapor acuoso sobre varias partes de la superficie terrestre. corrientes fluviales. aguanieve. hacia la atmósfera. atmósfera. Este ciclo tiene también una fase gaseosa más corta y menos pronunciada.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Figura 4-33 Diagrama simplificado del ciclo del azufre principalmente sedimentario. lagos. La energía solar incidente evapora el agua de los mares y océanos. 483 . la para evaporarse precipitación luego (rocío. La disminución de la temperatura en partes de la atmósfera hacen que el vapor de agua se condense y forme gotículas de agua que se aglomeran como nubes o niebla. suelo y vegetación. lluvia. de sus hojas u otras en partes. granizo.

En los nutrientes casos. completando el ciclo. • Retirando acuíferos. Eventualmente. los retiros han conducido al agotamiento del agua freática. son desplazados de un lugar a otro por el flujo de agua. Parte del agua dulce que regresa a la superficie de la Tierra como precipitación atmosférica queda detenida en los glaciares. La intensidad media de circulación del agua subterránea en el ciclo hidrológico cientos es de extremadamente lenta (en años). dicha agua. En algunos casos. fluye cuesta abajo y se vierte en corrientes y lagos. y también causa erosión . comparada con la de la superficie (10 a 120 días) y la de la atmósfera (10 a 12 días). como el agua de superficies. que llevan el agua de regreso a los mares. se evapora o llega al mar para iniciar el ciclo de nuevo. como el agua superficial. Este escurrimiento de agua superficial desde la tierra reabastece corrientes y lagos. o aflora en manantiales. y es descargada en lagos y en ríos. Eventualmente. Gran parte de ella se colecta en charcos y arroyos. Los humanos intervenimos en el ciclo del agua de dos maneras principales: 484 . tales gotículas se combinan y llegan a ser lo suficientemente pesadas para caer a la tierra y a masas de agua.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Una gran parte del agua que regresa a la tierra penetra o se infiltra en las capas superficiales del suelo. son los transportados cuando se disuelven en el agua corriente. como precipitación. y parte se resume en el terreno. Allí. es almacenada como agua freática o subterránea en los poros y grietas de las rocas. o a la intrusión de agua salada del océano en los cúmulos de dicha agua. lagos y áreas densamente pobladas o irrigadas. Esta agua. otros compuestos nutrientes ligeramente solubles o insolubles del suelo o del fondo del mar.del suelo. lo cual impulsa a varias sustancias químicas a través de porciones de otros ciclos biogeoquímicos. Figura 4-34 Diagrama simplificado del ciclo hidrológico. grandes En cantidades de agua dulce de las corrientes.

lo cual aumenta la erosión del suelo y los deslaves o derrumbes de tierra. como el DDT. Algunas especies indicadoras. 2-10). 117). Esto reduce la infiltración que recarga las reservas subterráneas. 2-8) y el aguila calva americana (Fig. cuyas concentraciones aumentan en los tejidos de los organismos en cada nivel trófico sucesivo. sitios para vehículos. aumenta el riesgo de inundaciones y acentúa la intensidad del escurrimiento en la superficie. Especies indicadoras. Especies clave. sapos. que migran hacia un ecosistema. caminos. se alimentan en niveles tróficos altos de las cadenas y redes alimentarias. minería. pueden servir como especies indicadoras (véase Nota Ilustrativa en la pág. Por ejemplo. mientras que otras pueden enfrentarse y eliminar a muchas especies nativas. y parte en tierra. Algunas especies de ranas. que normalmente viven y proliferan en un ecosistema particular. La pérdida de una especie clave puede conducir a una caída brusca Especies nativas. que desempeñan funciones que afectan a muchos otros organismos en un ecosistema. Esto las hace vulnerables a niveles altos S i observa varios ecosistemas. que sirven 485 . como advertencias tempranas de que una comunidad o un ecosistema está siendo degradado. desapareciendo que están en rápidamente. indica una pérdida del hábitat en sus hogares de verano en América del Norte y en sus hogares de invierno en los bosques tropicales. o que son introducidas deliberada o accidentalmente en un ecosistema por los humanos. estacionamiento construcción y otras actividades. salamandras y otros anfibios que viven parte de su vida en el agua. de sustancias químicas tóxicas encontrará que pueden tener cuatro tipos de especies: solubles en grasa. la declinación presente de aves canoras migratorias de Norteamérica que se alimentan de insectos. como el pelicano pardo o café (Fig. América Latina y en las Antillas o 4-5 FUNCIONES E INTERACCIONES DE LAS ESPECIES EN LOS ECOSISTEMAS TIPOS DE ESPECIES ENCONTRADAS EN ECOSISTEMAS islas del Caribe. Especies inmigrantes (o ajenas).ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ • Talando vegetación en la tierra para abrir campos a la de agricultura. Algunas de estas especies son benéficas.

Algunas especies especialistas poseen nichos estrechos. químicas y biológicas que una especie necesita para vivir y reproducirse en un ecosistema. las nutrias de mar en la costa occidental desde de Estados hasta Unidos California especialistas o generalistas. La destrucción de varias especies de bambú en regiones de China. dióxido de carbono. y los pájaros carpinteros con franjas rojas. las enfermedades que tiende a contraer. Otras especies. Otra especie altamente especializada es el panda gigante. en la pág. Los factores biológicos incluyen los tipos de alimento que necesita. agua. salamandras tigre. o usar únicamente uno o pocos tipos de alimentos. 486 . La tala ampliamente extendida y la degradación de tales bosques. Pueden vivir sólo en un tipo de hábitat. los lugares donde encuentra alimento. los depredadores que se alimentan de él. Los factores físicos y químicos que determinan el nicho de una especie comprenden la cantidad de luz. Las especies pueden ser clasificadas como E l nicho ecológico de una especie es su modo total de vida o su función en un ecosistema. ha conducido a esta especie animal casi a la extinción. acidez. 4-37). tolerar sólo un reducido margen de climas y otras condiciones ambientales. y los competidores que rivalizan por los mismos recursos limitados que necesita. principalmente en pinos de hoja larga que deben tener por lo menos 75 años de edad. pueden cruzarse en estanques carentes de peces para evitar que sus larvas sean ingeridas. y a la extinción de otras especies que dependen de ella para ciertos servicios. La Figura 4-38 muestra los diversos nichos de alimentación de diferentes especies de aves en un terreno pantanoso. y los márgenes de temperatura. Son ejemplos de especialistas que sólo las Washington. que obtiene 99% de su alimento consumiendo plantas de bambú. 118). salinidad y otros factores que puede tolerar (Fig. Un ejemplo es el lagarto (véase Estudio de un Caso. Incluye todas las especializados distintas capas de la vegetación forestal (Fig. En un bosque tropical lluvioso. 418). de acuerdo con sus nichos. está sentenciando a la extinción a millones de especies especializadas. oxígeno y otros nutrientes que necesita. Otros son las tortugas de Florida y otros estados del sur de EU.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ de la población. que construyen sus cavidades para anidar. un conjunto increíblemente sobrevive nichos diverso una de especies de en ocupando ecológicos diversidad NICHO condiciones físicas. llamadas generalistas. y diversas especies de murciélagos que polinizan las flores y dispersan las semillas de las plantas en los bosques tropicales. donde se encuentra el panda.

ayuda a atraer la pareja. La hembra de esta especie es multicolor. Cuando los ambientes sensiblemente tienen constantes. ingerir gran variedad de alimentos y tolerar una gama amplia de condiciones ambientales. indican un deterioro ambiental producido por las actividades humanas. en las montanas de Costa Rica. pueden interactuar en cierto grado. Esta fotografía muestra una pareja de estos animales en apareamiento. Los sapos dorados tienen glándulas que excretan un veneno que mata algunos de sus depredadores. dorados han decaído notablemente en años recientes. de especies generalistas ratas. El deslumbrador color anaranjado zanahoria a rojo del macho. ratones. condiciones como en un bosque tropical lluvioso. Pero cuando los el ambientes adaptable cambian generalista. Dos especies cualesquiera pueden interactuar en formas que es posible beneficien. igualmente está mejor adaptado que el inadaptable especialista. incluso en Áreas protegidas de bosque tropical como la Reserva Forestal Monteverde Cloud.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ tienen un nicho amplio. ¿Es mejor ser una especie generalista que una especialista? Esto depende. Son ejemplos moscas. las el cucarachas. los especialistas poseen una ventaja porque tienen pocos competidores (Fig. Figura 4-35 Las poblaciones de sapos rápidamente. LAS PRINCIPALES FORMAS EN QUE INTERACTUAN LAS ESPECIES C uando dos especies cualesquiera en un ecosistema tienen actividades o requerimientos en común. 4-37 y 4-38). venado cola blanca y los seres humanos. Pueden vivir en muchos lugares diferentes. Si no interactúan su relación 487 . Los científicos creen que la extinción grandemente aumentada y la declinación poblacional de cientos de especies de sapos y otros anfibios en muchas partes del mundo. dañen o no afecten a una o a ambas especies.

en la cual aglomeramiento del hozo en la estratosfera 488 . y se los rápidamente. Tres de estas interactiones -parasitismo. Primera. comensalismo y mutualismo comensalismo. El hecho de que los anfibios vivan parte de su vida en el agua y parte en tierra. parasitismo. Además de la contaminación. depredación. Sin embargo.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Los anfibios aparecieron por primera vez en la tierra hace unos 350 millones de años. donde las ancas de ranas son alimento muy apreciado la en la sobrecabeza puede tener una parte declinación de muchas especies de ranas A los científicos preocupa la desaparición y declinación de muchos anfibios por dos razones. expuestos les a contaminantes en el agua. Algunos científicos consideran que la piel de los anfibios también los hace susceptibles al daño por los pequeños aumentos por de el radioación utravioleta causados anfibios que exceden en el número y comen más insectos que las aves tienen un papel importante en los ecosistemas del mundo es neutra. para obtener más tierras de cultivo y construir grandes centros comerciales y desarrollo habitacionales. suelo y aire. insectos les garantiza comida pero también significa que ingieren insecticidas. Los de tipos las y En el principales especies de son interacciones competición. significa piel suave que y están permeable. silvestre y parques con protección. Los científicos no han identificado una sola razón para esta declinación. mutualismo interespecíficos. ninguna de las especies es dañada por la interacción. de la declinación de los anfibios la perdida de hábitats. en las que dos tipos de organismos viven juntos en una asociación íntima. señalan que la salud ambiental deteriora del mundo es pobre Segunda.son relaciones simbióticas. pero creen que las numerosas causas resultan principalmente de la degradación ambiental causada por los humanos. Esta perduración de largo plazo es testimonio de la adaptabilidad de estos organismos a los cambios en las condiciones ambientales. son posibles causas. recientemente centenares de las 5 100 especies de anfibios estimadas en el mundo. han estado desapareciendo o experimentando caídas bruscas en sus poblaciones en una variedad de hábitats en por lo menos 16 países (Fig. En asia. 4-35). La desaparición ocurriendo y aún declinación en ha de estado vida reservas su dieta de abundante. Su permite absorber el oxígeno del agua. Los registros fósiles indican que las ranas y sapos los más viejos de los anfibios de hoy. como bosques que han sido talados y el desecamiento o drenado de tierras húmedas y estanques. pero también las hace extremadamente sensibles a los contaminantes contenidos en tal líquido. vivieron hace 150 millones de años. mutualismo y comensalismo.

un pez que hace presa en otros peces. En la mayoría de los ecosistemas. los cazadores mataron grandes números de estos animales por su carne exótica y su suave piel del vientre. Con un promedio de 40 huevos de por nido y La gente tiende a dividir los vegetales y animales. anidamiento de los lagartos también sirven para aves. o "guaridas de lagartos". los cazadores eliminaron el 90% de los lagartos de Luisiana. como garzas y airones. Esto significa que tales reptiles ayudan a mantener las poblaciones de peces que se usan para la pesca deportiva. hacia 1975 la población regiones con lagartos había de que experimentado una fuerte recuperación en muchas acuerdo demasiado fuerte algunas personas naturales. Estos agujeros son refugios para la vida acuática y suministran agua dulce y comida a las aves y otros animales. cada especie enfrenta la competición con una o más especies por M ientras los recursos son especies utilizados pueden comúnmente diferentes abundantes. Una especie que se ha llevado cerca de la extinción en muchos de sus hábitats de marisma y pantano. como los terrenos pantanosos. también fue amenazada. La población de lagartos de los COMPETENCIA ENTRE ESPECIES terrenos pantanosos de Florida. La gente que dice "¿Y eso que?".ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ los miembros de una o de ambas especies se benefician de la misma. Entre 1950 y 1960. cinturones y otros encontraron lagartos en sus patios traseros 489 . objetos. Los lagartos cavan depresiones profundas.-excepto los humanos. químicos y biológicos que podría usar. En cierto tiempo. utilizada para hacer zapatos. 436). que colectan agua dulce durante las temporadas secas. como la lobina y la brema. Los grandes montículos de POR RECURSOS LIMITADOS. También devoran grandes cantidades de lucio. el gobierno de Estados Unidos colocó al lagarto americano en la lista de especies en peligro. En 1967. en especies "buenas” y “malas” y a suponer que tenemos el deber de eliminar a los villanos. o usarlos para satisfacer nuestras necesidades y deseos. esta pasando por alto el papel clave que el lagarto desempeña en los ecosistemas de tierras húmedas subtropicales. Cuando los lagartos se mueven de sus agujeros a los montículos de de anidamiento ayudan a mantener abiertos los caminos. si no hubiese competición con otras especies. compartirlos. Los lagartos no tienen depredadores protegido contra los cazadores. Esto permite a cada una estar más cerca de ocupar su nicho fundamental: el margen o gama potencial total de los factores físicos. es el lagarto americano (Fig.

excepto los lagartos todavía tienen protección contra una caza excesiva pero la caza limitada se permite en algunas áreas para evitar que la población crezca demasiado. los americano es una especie clave en los pantanos y marismas que son sus hábitats en el sureste de Estados Unidos. luz solar. partes de los nichos fundamentales de especies distintas se sobreponen significativamente. esta expuesta a ser atacada En 1977. pero peces una Figura 4-36 El lagarto o cocodrilo mascota o una persona que cae o nada en un canal. En 1967. esta especie no tiene depredadores naturales.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ y pisinas o albercas. suelo. uno o mas de los recursos limitados que necesita (como alimento. Debido a su gruesa piel. El problema es que la poblaciones de humanos y de lagartos están. Luisiana y Texas. un estanque o algunas otras áreas donde vive el lagarto. nutrientes o espacio). permite 7000 muertos por año. Debido a dicha competición interespecífica. Tal protección permitió a esa población animal recuperarse. aumentando rápidamente y los humanos se estan apoderando de los hábitats naturales del lagarto la dieta fundamental de los lagartos incluye: enfermos. Florida con al menos 1 millón de lagartos o cocodrilos. velocidad de nado en el agua y sus poderosas humanos. En 1987. La recuperación del lagarto americano es un éxito importante en la actividad de conservación en la vida silvestre. patos y manzanas. ocupar algunos demostrado que dos especies no pueden exactamente fundamental por tiempo indefinido en un hábitat donde no hay suficiente de un recurso para satisfacer las necesidades de 490 . experimentos el mismo Sin han nicho embargo. tortugas. caracoles. donde vive el 90% de estos animales. fue clasificado como especie en peligro en ese país. el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos reclasificó al lagarto americano de en peligro a amenazado en Florida. mandíbulas. Como una especie amenazada. agua. tal reclasificación se extendió a otros siete estados. hasta el punto en que su estado ha cambiado de en peligro a amenazada.

proceso para dividir estos de manera que 491 . y animales de Estos especializados un bosque en capas tropical nichos especializados permiten a las especies evitar o hacer mínima la competición por los recursos con otras. que obtienen más alimento o energía solar. defendiéndose mejor así.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ ambas especies. Esto puede causar que una especie sea eliminada de un área. Esta especialización de nicho ha sido promovida por la adaptación de los vegetates a los diferentes niveles disponibles de claridad o luz en las capas del bosque. Cuando los nichos fundamentales de dos especies competidoras se traslapan. Otro modo en que se reduce el grado de traslape fundamental. y cientos de miles de años de adaptación y evolución en un clima sensiblemente constante. una especie puede ocupar más de su nicho fundamental que la otra. Figura 437 Estratificación de nichos de plantas diversas lluvioso. y conducir a la coexistencia de una gran diversidad de especies. o limitando o evitando que la otra especie emplee un recurso. Esto se llama principio de exclusión competitiva. o forzar a una especie animal a emigrar a otra. por la producción de más elementos jóvenes. es por la repartición de los recursos.

) Aunque suele llamarse "huesped" (en biología) al animal o planta en que vive o se hospeda un parásito. llamadas 492 . DEPREDACION Y PARASITISMO: INTERACCIONES VICTIMA CONSUMIDOR- L a forma mas obvia de interacción de las especies en las cadenas y redes alimentarias es la depredación.] Inglaterra. Juntos. formas o lugares que distintos. y no como la que hospeda o da alojamiento. herbívoro-planta. y los leopardos. 4-19 y 4-20. pero no vive en o sobre esta. animales menores. se dice que tienen Algunas especies depredadoras cazan y matan presas vivas. conviene utilizar el término hospedador (que equivale al del ingles. en tiempos. especies de los como bosques de Nueva una relación depredador-presa. los halcones y los búhos se alimentan con presas semejantes. * (N. denominado depredador. la presa. se muestran ejemplos de depredadores y sus presas. Ello evita la confusión con el uso común de huésped como la persona o entidad hospedada.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ las especies con requerimientos semejantes usen los escasos recursos. se alimenta de partes o de todo un organismo de otra especie. como leones y cebras. f F. Donde se encuentran juntos leones y leopardos. ocupa En un efecto. Por ejemplo. los dos tipos de organismos involucrados. Otras. las relaciones mencionadas incluyen interacciones carnívoro-presa. nicho "comparten la riqueza" con cada especie competidora especializado. Definidas ampliamente. de R. como el presas. los halcones cazan durante el día y los búhos por la noche. 4-14. Un organismo de una especie."que sólo es una parte de su nicho fundamental.P. los primeros toman principalmente Diferentes cerrojillo animales de grandes aves. evitan la competición por el alimento cazando insectos en diferentes partes de los mismos árboles coniferos. parásito-hospedador En las Figuras 4-13. host) para este caso.

4-6). y otras tienen la vista o el sentido del olfato altamente desarrollados. Fig. o bien a depredadores de alguna especie Otras viviendo de en presa grandes (oruga obtienen grupos serpiente). Muchos depredadores jóvenes. serán capturadas y comidas fácilmente. como lo hacen las hienas manchadas. Fig. protección depredadas mecanismos protectores. manadas de antelopes). de R. Fig. 4-11).) Este término puede usarse como sinónimo de presa y en oposición a depredador. nadar o volar rápidamente. o mezclarse en su ambiente (lobo ártico. y el depredador (predator) y depredado o depredada (prey). y otros tienen una mirada penetrante que inmoviliza (águila calva americana. o la aptitud de de cambiar modo de que color con (el su camaleón). comen organismos muertos que fueron matados por otros organismos. Los buitres. Otros carnívoros cooperan en la captura de su presa cazando en grupos. Fig. Fig. Algunos carnívoros. mariposa monarca. Algunas poseen piel gruesa o muy dura (el lagarto. 4-7). Algunas especies de presa o depredadas* secretan sustancias químicas de mal olor (el zorrillo y hierbas fétidas). 4-35). y otras están provistas de espinas (el puerco espín) o los cactos (Fig. Las especies de presa tienen diversos sapo dorado). saben mal a sus depredadores (ranúnculo). que se asemejan a la venenosa. 2-10). leones africanos.1 493 . como el chita. algunos depredadores usan camuflaje para esconderse y esperar presas que no sospechan. Algunas pueden correr. 4-11. terminología: Se complementa así la depredación (predación). lo que las alerta de la presencia de un depredador. atacan presas que son entremezclándose ambiente. 4-36). Fig. concha (las tortugas) o corteza (la secoya gigante. o murieron naturalmente. esconderse puedan (cardúmenes o agrupamientos de peces. (N. 122). Los depredadores también tienen una variedad de métodos que les ayudan a capturar presas. irritan (escarabajos bombarderos). capturan su presa por ser capaces de correr muy rápido. 4-9). chacales y perros de caza. o envenenan (ranas flecha envenenada y sapos dorados. Todavía otras tienen coloración protectiva (la planta piedra que parece una roca gris). Los tiburones son de los depredadores más importantes existentes en los mares y océanos del mundo (véase Estudio de un Caso en la pág. Ciertas presas intentan alejar o intimidar a sus depredadores extendiendo esponjándose ampliamente. [F. De otra manera. Los brillantes colores de algunas depredadas avisan a los depredadores que son un manjar nocivo (como la mariposa monarca. 4-1). súbitamente parte de su plumaje (pavo real. pareciéndose (mimetismo) a especies venenosas (la mariposa virrey. moscas y cuervos son ejemplos de devoradores de carroña. lobos. Fig. Fig. viejas.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ devoradoras de carroña. Como las especies de presa.P.

ha la pesca comercial del tiburón. Un resultado es un aumento Los tiburones varían en tamaño desde 0. muy acrecentada en reducido abruptamente las poblaciones de algunas especies de tiburones. agua. aún cuando este diluído a sólo 1 parte por millón de partes de agua de mar. como el zooplancton y el camarón. en los bañistas que sufren lesiones al pisar sobre mantarrayas en la arena. y son una amenaza sólo para las personas que nadan desde botes o lanchas en aguas profundas. vegetales y animales acuáticos pequeños. 4-39). el tiburón perro enano. Los Otros depredadores marinos llamados tiburones. con los que contamos para el comer. y que algunos tiburones comían. Ahora hay unas 360 especies tiburones. Estos peces intimidantes prefieren el agua profunda. México. y apreciar la dirección desde la cual vienen los sonidos bajo el Figura 4-39 Este tiburón azul y otros tipos de tiburones son depredadores clave en los océanos del mundo. Golfo de Recientemente. También sienten impulsos eléctricos débiles radiados por los músculos y corazones de los peces. Los tiburones han vivido en los mares y. océanos durante 450 millones de años. tiburón ballena: el pez más grande del mundo. El tiburón ballena. que ayudan a controlar el número.1 m (6 pulg) de largo. Este es uno de un número pequeño de especies de tiburón que ocasionalmente ataca a los nadadores. Algunos tiburones pueden detectar el olor de peces en descomposición o de sangre. características comportamiento Los tiburones son depredadores clave en los mares y océanos del mundo. Los tiburones tienen órganos sensoriales extremadamente sensitivos. los océanos están atestados de peces muertos y con descomposición y carentes de muchos sanos. 494 .ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ hasta 18m (60 pies). mucho de antes de que aparecieran los dinosaurios. porque son se inofensivos alimentan para diatomeas microscópicas. haciendo difícil para sorpresa escapar a la detección: difieren ampliamente (fig. como otras dos especies grandes de tiburón -el cetorrino de y el la megabocagente. Probablemente pueden oír sonidos que se originan a 3 km (2 mi) de distancia. y cuyo otras tamaño.

Las aletas de tiburón secas. y miles de veces más probable automóvil Los tiburones ayudan a salvar vidas que fallezca al conducir un humanos. investigación que algún día podría ayudar a prolongar nuestra vida o la de un ser querido. como piel artificial para víctimas de quemaduras. Influenciada por el cinema y las novelas populares. Cada año. Además de proporcionar alimento a las personas. Es más probable que sea muerto por un cerdo que por un tiburón. especialmente si están tiburón usando trajes negros húmedos. principalmente los llamados blanco grande. desde nacientes. tigre. permite a las heridas sanar rápidamente si llegar a infectarse y su sangre está siendo estudiada en relación con la investigación sobre el sida. y sólo producen pocos. principalmente para alimento y por sus aletas. efectivo. que se vende hasta en 50 dólares un tazón en los restaurantes carol de Hong Kong. Su sistema inmunológico altamente. Si usted es un paseante típico del mar sus posibilidades de ser muerto por un tiburón aproximadamente 1 en 100 millones. ayudarnos a mejorar la salud humana. azul y punta blanca oceánico. Aunque no nos necesitan. Los tiburones son muy saludables y tienen procesos de envejecimiento semejantes a los nuestros. de ocurren en aguas de estados unidos (la mayoría en la Florida y el sur de California). y algunas veces confunden a los nadadores humanos con su presa normal. Los tiburones son necesarios en los ecosistemas oceánicos del mundo. sirven para hacer "sopa de aleta de tiburón". unos cuantos tipos de tiburón. La mayoría de los ataques son por los grandes tiburones blancos. Esto se halla lejos de la verdad. gris de arrecifes. Otros tiburones son vulnerables a ala sobre pesca. sólo 10 o 12 ataques. Los tiburones se encuentran entre los pocos animales en el mundo que case nunca padecen de cancer o cataratas en los ojos: es importante saber que puede.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ Cada año. matan a unas 25. la mayoría de las personas ve los tiburones como monstruos que devorangente. se capturan y matan 100 en un ataque no provocado son millones de tiburones. nosotros si los 495 . En un año típico. hieren a unas 100 personas en todo el mundo. Las sustancias químicas extraídas del cartílago del tiburón han aniquilado células cancerosas en animales de laboratorio. Se esta utilizando una sustancia química extraída del cartilago. que se venden a 117 dólares por kilogramo (53 dólares por libra) en los mercados de Asia. porque la mayoría de la especies necesita 10 a 15 años para empezar a reproducirse. ayudan a aprender como luchar contra el cáncer. siendo fatales uno de estos dos ataques. que con frecuencia se alimentan de alcones marinos y otros mamíferos de mar. bacterias y virus.

Figura 441 Mutualismo. Los conservacionistas privados y del gobierno están tratando de proteger los rinocerontes contra la caza ilegal en vedado. y debido a la pérdida del hábitat. Estos esfuerzos han conducido a un lento marinas son parásitos que usan su boca como ventosa para adherirse a los lados de los peces que son sus presas. El rinoceronte se beneficia porque estos parásitos son retirados de su cuerpo. y propiciando el apareo de poblaciones cautivas de todas las especies. Somos mucho más peligrosos para los tiburones. los humanos matan 1 millón de tiburones. creando santuarios y haciendas privadas. Las lampreas aves se benefician por tener una fuente segura de alimento. Sólo quedan unos 3 500 rinocerontes negros en África. especie en peligro de Kenya. y las Figura 4-40 Parasitismo.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ necesitamos a ellos. Por cada tiburón que muerde a una persona. Estos espulgabueyes se estan alimentando de las garrapatas que infestan este rinoceronte negro. 496 . que se pueden vender hasta en 44 000 dólares el kilogramo (20 000 dólares la libra). Luego hacen un agujero en el pez con sus dientes y se alimentan con su sangre. cercados o fuertemente vigilados. que ellos para nosotros. Estas y otras especies de rinocerontes enfrentan la extinción porque son muertos ilegalmente por sus cuerpos. África. relocalizando algunos animales en áreas protegidas.

El parasitismo es una forma especial de depredación en la que el depredador (parásito) es mucho menor que su presa (hospedador) y vive sobre o en su presa viva. como hacen las pulgas de los perros. hospedado (o su huesped) sobre organismo hospedante por toda o la mayor parte de la vida del mismo. especializados de diversas especies de aves húmedo. compartir recursos limitados. Las tenias. Otros pueden pasar su vida adulta adheridos o insertados en un sólo Esto permite adhieren (patógenos) garrapatas. 4-40) hospedadores. enfermas. Esto puede o no matar a este último. Otro tipo de interacción depredador-presa es el parasitismo. en algunos casos. se Figura en un 4-38 terreno Nichos de alimentación Algunos parásitos pueden moverse de un hospedador a otro. Otros depredadores. Esta supresión natural de individuos enfermos y débiles también beneficia a la especie depredada. organismo vivo. El parásito se nutre del hospedador. pero es una lucha cara y cuesta arriba. invalidas o. exterior causan otros sus enfermedades hospedadores. organismos viven Los al que y de dentro piojos. muerlago y lampreas (Fig. como los humanos. 497 . Los funcionarios de la vida silvestre también están cortando y quemando los cuernos de los rinocerontes sobrevivientes. que se hallan incapacitadas. han inventado armas y trampas para capturar presas. para proteger a los animales contra su caza. evitando la diseminación de una enfermedad. de sus mosquitos. parásitos. al que debilita gradualmente. que se o Un parásito es de un otro consumidor viviendo alimenta en el protegidas y en cautividad.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ aumento en el número en las áreas débiles. y dejando a los individuos mas fuertes y saludables para el apareamiento.

y a su vez ayuda a este a absorber mucho más. absorber agua y nutrientes bastantes para soportar su crecimiento? La respuesta está en el hongo diminuto que infecta las raíces de la secoya y hace penetrar miles de millones de finas extensiones capilares dentro del suelo alrededor de las raíces de una secoya. que se alimenta y vive en las ramas de los robles. Son ejemplos: el muerdago. ¿Cómo puede dicho sistema de raóces somero y relativamente pequeño.8 (3 a 6 MUTUALISMO Y COMENSALISMO participantes se benefician en común. Otra relación mutualista tiene lugar entre las secoyas gigantes (Fig. Otros ejemplos son las relaciones mutualistas entre rinocerontes y espulgabueyes (Fig. que se hospedan y alimentan en los intestinos de los humanos y otros animales. y entre las plantas leguminosas y las E l mutualismo es un tipo de pies) de profundidad. generalmente. Las raíces de estos grandes árboles masivos. El hongo obtiene la nutrición que necesita del árbol. La abeja se alimenta del néctar de las flores y en el proceso recoge el polen y fecunda (o poliniza) las flores femeninas cuando se introduce en ellas. interacción de especies en el que. generalmente sólo tienen 0. dos especies 498 . bacterias rhizobium que viven en nódulos sobre las raíces de estas plantas (Fig. 411). y las tenias o solitarias.9 a 1. y se extienden hacia afuera solo unos 15 m (50 pies). La abeja y ciertas flores tienen una relación mutualista.ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE____________________________________ organismo hospedante. 430). 4-6) y una especie de hongo que infecta sus raíces.

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