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CARACTERSTICAS GENERALES 1.

Nombre del libro El nombre salmos de nuestra tradicin literaria cristiana se remonta al trmino griego psalmoi, canciones para instrumentos de cuerda, utilizado por la traduccin griega de los LXX. En el NT encontramos varias menciones del biblos psalmon referidas a la obra cannica (Lc 20,42; Lc 24,44; Hch 1,20; Hch 13,33). El trmino tambin griego psalterion, instrumento de cuerdas o coleccin de cantos, sobrevive en nuestro salterio. Entre los judos, el libro de los salmos era conocido como sefer Phillim, libro de cantos, ttulo que sirvi de base a la tradicin griega. 2. La numeracin en TM y LXX A pesar de contener idntico nmero de salmos, TM (texto masortico) y la versin griega de los LXX, no siguen la misma numeracin. La razn es simple. Sal 9 y 10 TM, as como 114 y 115 TM, comprenden en cada caso un solo salmo en los LXX; por otra parte, Sal 116 y 147 TM son divididos en dos partes en los LXX. De tales desajustes se deduce el siguiente esquema: TM 1-8 9-10 11-113 114-115 116 117-146 147 148-150 LXX 1-8 9 10-112 113 114-115 116-145 146-147 148-150

Tales inconsistencias son normales si tenemos en cuenta que, a pesar de que TM y los LXX coincidan de hecho, puede que la extensin de un salmo haya sido incorrectamente transmitida. As, los Sal 42 y 43, considerados dos poemas distintos en ambas versiones, constituyen en realidad un solo salmo. O viceversa, el Sal 19, transmitido como una unidad por TM y los LXX, puede ser dividido probablemente en dos poemas menores: vv. 2-7 (himno a Yahv creador) y vv. 8-15 (himno a la Tora). 3. Texto y versiones a) Texto Los salmos fueron compuestos en hebreo. Los manuscritos son relativamente tardos, hacia finales del primer milenio d.C. El texto de numerosos salmos, defectuoso en mltiples ocasiones -como revela el aparato crtico de BHS- refleja un complicado proceso de transmisin. A las dificultades extrnsecas tpicas de toda transmisin textual escrita, como pueden ser las dudas relativas a la lectura del texto consonantico y a las alteraciones voluntarias o negligentes de copistas inexpertos o distrados, habr que aadir las dificultades intrnsecas relativas al origen y utilizacin del Salterio. En efecto, los salmos cannicos, compuestos en un arco de tiempo de unos seis u ocho siglos, fueron en su momento cantados y transmitidos oralmente. Tras su puesta por escrito, se vieron sometidos a un proceso interminable de copiado y de adaptacin a las condiciones histricas y litrgicas del pueblo de Israel. Todo ello contribuye a hacer del Salterio el libro del AT con el que ms comprometido se siente el crtico textual.

b) Versiones La traduccin ms antigua e importante es la griega de los LXX, de finales del s. II a.C. Importante ms por lo que respecta a su naturaleza de testigo de un primitivo texto hebreo que por la calidad de la traduccin. Aparte de su servilismo literario respecto al original, parece que los traductores no conocan bien ni el hebreo ni el griego: incorrecciones esticomtricas, errores en la comprensin del sistema verbal hebreo, desplazamientos reiterados en los elementos de la frase. Sin embargo, muchos de los supuestos desajustes de los LXX respecto a nuestro TM pueden explicarse si pensamos, como sospecha ms de un especialista, que el texto hebreo que utilizaron los traductores griegos era ligeramente diferente de TM. Las grandes recensiones del texto de los LXX, en torno al 300 d.C., fueron obra de Luciano, en Antioqua, y de Hesiquio, en Alejandra. Por las citas de algunos Padres, y en especial por el testimonio de Jernimo, sabemos que hubo al menos otras tres versiones griegas: la de Aquila (primera parte del s. II), la de Teodocin (segunda parte del s. II) y la de Smmaco (en torno al 200). Es probable que por aquella poca hubiesen empezado a caer en descrdito los LXX. La primera traduccin latina a partir de los textos originales se debe a Jernimo. Antes de proceder a esta tarea, se dedic a la recensin de la Vetus Latina, sirvindose en un primer momento del texto de los LXX y ms tarde de los Hexaplas de Orgenes. La traduccin, llevada a cabo en Palestina, se conoce como Psalterium juxta hebraeos o Salterio de san Jernimo. Por lo que se refiere a su utilidad para la crtica del texto hebreo, siguen en importancia la versin siriaca (Peshitta) y la aramea (Targum), caracterizada sta por la frecuencia de las parfrasis. c) Transmisin textual La crtica especializada distingue cuatro estadios de transmisin textual. El primero, objeto de estudio de la crtica literaria, corresponde a la composicin del texto en su forma original; se pretende reconstruir ste limpindolo de las alteraciones a que ha podido verse sometido en el transcurso del tiempo. El segundo, campo de trabajo de la crtica textual, corresponde a la forma textual ms antigua. Como el texto, editado con carcter normativo para una funcin determinada, ha sido copiado en numerosas ocasiones, el crtico debe tratar de establecer la forma ms antigua a partir de un estudio minucioso de las variantes textuales. En el tercer estadio, los rabinos llevan a cabo la regulacin del texto consonantico a partir del 70 d.C. (textus receptus). La importancia de este texto protomasortico ha sido evaluada comparndolo con la tradicin textual griega y con los textos de Qumrn. Este tercer estadio es fruto de la conviccin de que los Salmos son Sagrada Escritura y de que, en tal sentido, slo puede existir una forma. El cuarto estadio corresponde a la tarea de los masoretas (especialmente en Tiberades, ss. IX-X d.C.): un sistema de vocalizacin y de acentos que pretende proteger el texto sagrado de eventuales manipulaciones. Los ms antiguos testigos de dicha tarea son los cdices de Alepo y de Leningrado. 4. Las cabeceras de los salmos Antes del comienzo de un salmo propiamente dicho, el lector se encuentra con una serie de indicaciones que, durante siglos, han requerido la atencin de numerosos especialistas en el campo. En la actualidad se ha llegado a cierto consenso respecto al alcance significativo de algunos de los trminos de esas cabeceras. Sin embargo, otros muchos slo se prestan a hiptesis o conjeturas. Con ciertas reservas, las indicaciones

que encabezan los salmos pueden concentrarse en cinco apartados: a) trminos referentes a colecciones; b) trminos tcnicos musicales y meldicos; c) instrucciones para el uso litrgico; d) nombres propios; e) datos histricos. a) Trminos referentes a colecciones Los ms comunes son ir y mizmor, usados en treinta y cincuenta y siete ocasiones respectivamente, a veces juntos en el mismo salmo (30; 65; 75; etc.). El primero, cancin, hace referencia probablemente al canto cultual del templo de Jerusaln, lugar por excelencia de la presencia de Yahv. Como sugieren algunos textos extraslmicos, este tipo de canciones era acompaado por instrumentos musicales (Am 6,5; 1 Cr 16,42; 2 Cr 23,13). El trmino ir aparece en ocasiones acompaado de especificaciones: ir hammaalot, cancin de las subidas, p.e. 123. No se percibe con claridad la diferencia entre ir y mizmor. A juzgar por la traduccin que ofrecen los LXX (psalmos), mizmor era un canto o salmo. Basndonos en el significado bsico de la raz zmr, especialmente en el uso acdico, podemos conjeturar que mizmor subraya el acompaamiento instrumental, mientras que ir alude preferentemente a la interpretacin vocal; o bien que ambos trminos tienen valor intercambiable. Un tercer trmino referente a las colecciones del salterio est restringido al grupo 120-134: ir hammaalot canciones de las subidas (ir lammaalot en Sal 121). Se han ofrecido varias explicaciones de este ttulo. Subida no implicara un desplazamiento en el espacio, sino ms bien un escalonamiento (canciones en serie o canciones en secuencia). Una interpretacin histrica relaciona maalot con la subida a Jerusaln de los exiliados en Babilonia, a tenor del significado de ld en Esd 2,1 y 7,9. Una interpretacin cultual traduce maalot por escalones; se tratara de la referencia a alguna escalinata del templo o sus aledaos donde se recitara este tipo de salmos. Pero ms razonable parece la interpretacin, ampliamente consensuada, de que el trmino subidas (e.d. a Jerusaln) se refiere a las actividades de los peregrinantes o romeros que suban procesionalmente al santuario de Jerusaln con ocasin de ciertas festividades21. El trmino makil aparece trece veces en las cabeceras de los salmos (32; 42; etc.). Basndose en la forma hifil de kl que acusa este trmino, algunos autores lo traducen por cancin artstica o cancin didctica. Sin embargo, ante la falta de caracterizacin sapiencial de la mayor parte de los salmos definidos como makil, y en vistas de 2 Cr 30,22, hemos de pensar que nos hallamos ante un trmino tcnico referente a la calidad del salmo en cuestin: cancin artsticamente concebida. Menos probable es la interpretacin que subraya el elemento didctico. Respecto a miktam (Sal 16; 56-60), los especialistas ofrecen dos interpretaciones bsicas posibles. Segn el significado cubrir/ocultar de la raz ktm en acdico, habra que traducirlo por salmo expiatorio, que expa o cubre los pecados o plegaria secreta, no publicada. Otra lnea interpretativa se apoya en la traduccin LXX de miktam por stelographia, inscripcin ptrea. En Jr 2,22 hallamos el nico uso de ktm en la Biblia: tu culpa sigue inscrita (niktam) ante m. Se deducira de ah el significado ser imborrable? En tal caso nos encontraramos con la mencin del salmo escrito, un exvoto, por contraposicin a la prctica habitual, consistente en la recitacin. A pesar de todo, el significado de este trmino sigue siendo oscuro. Otro trmino de significado dudoso es siggayon. Por analoga con el acdico, suele traducirse por lamentacin o splica. Tehillah, que aparece en la cabecera de Sal 145 y en el primer versculo de 33; 34; 65; 147 y 149, se refiere tanto al canto de alabanza individual (ver 22,25; 65,1; 119,171) como al himno (as 100,4). Aunque tepillah, de la raz pll, est bien atestiguado en el AT en relacin con la splica (cf. 1 Re

8,38; Sal 35,13) y la ofrenda (cf. 142,2), dicho trmino puede referirse a los salmos en general (ver 72,20), pues desarrolla el carcter bsico de la mayora de ellos: la plegaria. b) Trminos tcnicos musicales y meldicos Binginot, que hallamos en las cabeceras de Sal 4; 6; 54; 55; 67 y 76, proviene de neginah, instrumento de cuerdas. Respecto a el hanneilot (Sal 5), pueden aventurarse dos hiptesis: o nos encontramos ante una indicacin meldica, de cuyo esquema no tenemos noticia, o, por su parentesco con el trmino alil, flauta, traducimos con acompaamiento de flauta. La indicacin al maalat, presente slo en Sal 53 y 88, nos obliga tambin a situarnos en el terreno de las hiptesis. Si el trmino deriva de la raz lh, estar enfermo, sentir pena, podra traducirse con melancola; si est emparentado con maol, danza en corro, hara referencia a una danza cultual. Aunque no aparezca en las cabeceras de los salmos, el trmino selah, por su frecuencia (71 veces), merece cierta atencin. La Vulgata lo traduce por semper; en tal caso, estaramos ante una especie de doxologa. Si nos atenemos a la etimologa, las hiptesis se multiplican. Quien lo relaciona con la raz sll, alzar/levantar, lo interpreta como una interrupcin con elevacin de la voz, un interludio doxolgico. Si alzar se matiza como volver a lo alto/al principio, entonces el trmino equivaldra a nuestro da capo, es decir, repeticin. Si la raz est emparentada con el arameo sl, inclinarse, selah hara referencia a la inclinacin reverencial en la oracin. En fin, hay intrpretes que ven en esta indicacin una seal de intervencin coral. Bajo el epgrafe de melodas contamos con al yonat elim reoqim, segn la paloma de los terebintos lejanos (Sal 56); al ayyelet haaar, segn la cierva de la aurora (Sal 22); al oannim, segn las azucenas (Sal 45 y 69); al taet, no destruya (Sal 57-59; 75), al haggitit, segn la de Gat (Sal 8; 81; 84). Las indicaciones al alamot, para las doncellas o para los secretos (Sal 46) y al haeminit, segn/sobre la octava (Sal 6; 12) se refieren, como las anteriores, a melodas de significado desconocido. c) Instrucciones para el uso litrgico Del trmino lamenaea, que ocupa la cabecera de 55 salmos, no se ha ofrecido hasta el momento una explicacin satisfactoria. Si nos basamos en algunos textos tardos (1 y 2 Crnicas y Esdras), la raz n significa sobresalir, ir a la cabeza o dirigir. En tal caso nuestro trmino podra hacer referencia al maestro del coro o a quien sobresale (por poeta o cantor), letodah (Sal 100,1) apunta a la ofrenda de accin de gracias. leannot (Sal 88) est relacionado con la raz nh, cantar o tocar. Por lo que se refiere a lehazkir (Sal 38 y 70), podemos pensar en la raz zkr, recordar o en el texto de Is 66,3 con valor de ofrecer: cancin para rememorar o cancin para una ofrenda. d) Nombres propios Con mucha frecuencia nos encontramos con nombres propios de persona en las cabeceras de los salmos: David (en 73 ocasiones), doce veces Asaf (50 y 73-83), once los hijos de Cor (42-49; 84s; 87s), dos veces Salomn (Sal 72; 127), una ocasin Hernn (Sal 88), Etn (Sal 89) y Moiss (Sal 90). La mayor parte de ellos llevan prefijada la preposicin lamed (ledawid, leasap, etc.). Con frecuencia se ha discutido sobre el valor de ese lamed en las cabeceras de los salmos hebreos. Los LXX le confirieron un valor material de dativo (para David, etc.); la Vulgata, en cambio, al utilizar el genitivo (de David), confiere al lamed un valor de autora (lamed auctoris). En opinin de los expertos, el lamed no se refera originalmente al autor del salmo en

cuestin, sino a su categora o a su pertenencia a una coleccin determinada. El problema no se plantea respecto a Asaf, Hernn y Etn, mencionados entre los cantores del templo (1 Cr 15,19), ni respecto a los hijos de Cor, a quienes se relaciona con los levitas (Esd 3,10; 1 Cr 9,31; 2 Cr 20,19) y con los porteros del templo (1 Cr 26,1.19). Los salmos encabezados con estos nombres estn relacionados, en consecuencia, con los gremios y los msicos del segundo templo, fueran autores, recopiladores o supervisores de las tareas de composicin o adaptacin. El problema se plantea en realidad con el ttulo ledawid:de David?, para David?, al estilo de (lo que escriba) David?, o simplemente de (la coleccin de) David? Es seguro que David no compuso todos los salmos que llevan su nombre; rechazan su autora especialmente los salmos que dejan entrever algn acontecimiento histrico o algn rasgo teolgico ciertamente posteriores a su poca. Verdad es que algunos textos antiguos reconocen las dotes musicales o poticas de David (1 Sm 16,16-18; 2 Sm 1,1927; 3,33-34), motivo por el que no se puede excluir a priori al menos el mecenazgo de este tipo de actividades. Sin embargo, a la hora de aventurar un juicio sobre el alcance de la implicacin davdica en la tradicin slmica, no podemos apoyarnos en los datos suministrados por el cronista, donde la figura de David es sospechosamente idealizada (autntico fundador del templo y su liturgia) y las vicisitudes de la puesta en marcha del ceremonial del segundo templo son interesadamente retroproyectadas a la poca davdica. e) Datos histricos Existe un buen nmero de salmos en cuyas cabeceras se formulan las supuestas situaciones histricas que dieron origen a dichos poemas. En Sal 3, despus de su adjudicacin a David se dice: Cuando huy de Absaln, su hijo; en Sal 51: Cuando se present a l el profeta Natn a causa de su pecado con Betsab; en Sal 57: Cuando huy de Sal en la caverna. De manera anloga en 7; 18; 34; 52; 54; 56; 59; 60; 63; 142. Por idnticas razones a las ya expuestas a propsito de la autora davdica, hemos de decir que estas cabeceras histricas no se corresponden con la poca de composicin de dichos salmos. Ms bien se trata de adiciones posteriores, obra de exegetas judos postexlicos, que pretendan as ayudar a su comprensin. Tengamos adems en cuenta que el gnero midrsico que asocia acontecimientos o personajes histricos con determinados textos bblicos puede tener en parte su origen en esta praxis interpretativa. f) Valor de las cabeceras de los salmos Una vez expuestas en lneas generales, conviene que nos preguntemos ahora por el valor de estas indicaciones para la comprensin de un salmo. Para empezar, tengamos en cuenta que originalmente los salmos carecan de cabeceras, que slo son fruto de iniciativas particulares de recopiladores. Sin embargo, constituyen estas indicaciones indicios-gua que ayudan al lector a situarse en la historia de la transmisin y coleccin de los salmos, o le ayudan en la comprensin de su contenido? Digamos de momento que trminos como mizmor, makil, miktam, no pretenden ser designaciones de gneros literarios, pues dos salmos de idntico gnero pueden ser denominados con cualquiera de esos tres trminos. Respecto al significado de las indicaciones musicales o litrgicas, el actual desconocimiento de su alcance por parte de la ciencia bblica imposibilita determinar su grado de utilidad para una mejor comprensin de los salmos. Otro tanto puede afirmarse en lo concerniente al uso de nombres propios. En consecuencia, dicha terminologa designa como mucho distintas colecciones. Si damos por sentado que las cabeceras de los salmos provienen de la pluma de miembros de crculos levticos del

segundo templo, su contenido carece de importancia tanto para la clasificacin de los salmos cuanto para su comprensin. Sin embargo, y por lo que al uso de nombres propios se refiere, hemos de decir que probablemente responde a un proceso de reinterpretacin histrica de los salmos en el seno de la comunidad juda. Se trataba con ello no slo de identificar al presunto autor, sino de suministrar una clave hermenutica. Pero tal proceso de historizacin no se limitaba a los ttulos de los salmos. As, 18,2-21 se convirti en un salmo davdico cuando se le aadi el ttulo y los vv. 32-51.