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Animales

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08/06/2013

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Seguro que conoces muchas clases de animales y, a lo mejor, tienes alguna mascota que vive contigo.

Los perros, los gatos, los periquitos, las tortugas o los hámsters son algunos de los animales que puedes tener en tu casa. Todos ellos tienen huesos y columna vertebral; sin embargo, otros animales, como las mariposas, los caracoles o los gusanos, no tienen columna vertebral. A pesar de ser tan distintos ¡todos los animales tienen algunas cosas en común! CARACTERÍSTICAS DE LOS ANIMALES Los animales, al igual que las plantas, son seres vivos, porque nacen, crecen, respiran, se alimentan y se reproducen. Algunos son tan diminutos que no se pueden ver a simple vista; otros, en cambio, alcanzan grandes tamaños. La ballena azul es el animal más grande y ¡puede alcanzar 30 metros de longitud! Los animales pueden vivir prácticamente en cualquier lugar. Algunos nadan en el agua, tanto en los lagos y los ríos como en las aguas saladas de los océanos. Otros vuelan por el aire. Muchos animales habitan en el medio terrestre, incluso algunos viven enterrados bajo la tierra. Hay más de dos millones de animales diferentes conocidos, y se cree que todavía quedan muchos más por descubrir. Las medusas o las esponjas son animales; pero también lo son los elefantes y las abejas. Parece increíble que una medusa y un elefante puedan parecerse en algo, pero así es; a pesar de sus diferencias, ¡todos los animales tienen cosas en común! 1. Los animales no pueden fabricar su propia comida como hacen las plantas. Se alimentan de vegetales o de otros animales. 2. Muchos animales tienen dentro de su cuerpo una cavidad digestiva donde introducen el alimento y lo digieren o parten en sustancias muy pequeñas, que pueden absorber y utilizar. 3. A diferencia de las plantas, que no pueden moverse, casi todos los animales pueden desplazarse de un sitio a otro. En general, todos necesitan moverse para obtener comida, buscar pareja y reproducirse o para escapar de sus depredadores. 4. Casi todos los animales tienen órganos de los sentidos, que les sirven para obtener información del medio que los rodea. En algunos animales son muy sencillos, pero otros cuentan con unos órganos de los sentidos casi tan complicados como los tuyos. 5. La mayoría de los animales se reproduce sexualmente. En la reproducción sexual se produce la unión de una célula creada por un individuo masculino con otra célula proveniente de otro individuo femenino; la unión de estas dos células origina un nuevo organismo. Algunos animales se pueden reproducir asexualmente. Recuerda que en la reproducción asexual un solo organismo crea otro nuevo que será idéntico a él mismo. La ciencia que estudia los animales se denomina Zoología.

las cebras. que no la tienen. De hecho. los lobos. Algunos mamíferos. Los leones. carne y pescado. como las esponjas. pero también. Los invertebrados tienen el cuerpo blando. los caballos. Estos se pueden alimentar de animales vivos o de otros que ya están muertos. carnívoros y omnívoros. Los peces. La columna está formada por varios huesos unidos que sostienen y protegen el cuerpo. los tiburones. Se pueden distinguir tres tipos de animales según sea su alimentación: herbívoros. Las abejas. los ciervos o las ovejas. y los invertebrados. aunque algunos lo protegen con conchas o caparazones duros. necesitan alimentarse para vivir. los conejos. las vacas. Muchos tienen garras y dientes afilados. como las hienas o los buitres. los elefantes. las medusas. tronco y extremidades. LA FORMA DE NACER . los insectos y los moluscos. solo se alimentan de plantas. Las extremidades pueden ser muy diferentes de unos animales a otros: casi todos tienen patas. los osos grises o las hormigas son omnívoros. aunque las serpientes. hay muchos más animales invertebrados que vertebrados. Los animales que se alimentan tanto de plantas como de otros animales se denominan omnívoros. las aves. como las jirafas. otros. Las plantas son organismos autótrofos porque fabrican su propia comida utilizando la luz del Sol. Los seres humanos también somos omnívoros. sin embargo. los leopardos. Muchos carnívoros son depredadores. comemos verduras y frutas. VERTEBRADOS E INVERTEBRADOS Los animales se dividen en dos grandes grupos: los vertebrados. eso significa que cazan las presas de las que se alimentan. como los guepardos y los lobos. Los animales. prefieren permanecer escondidos o quietos esperando a que alguna presa se les acerque para lanzarse sobre ella. los osos pardos.¿CÓMO SE ALIMENTAN LOS ANIMALES? Los animales. como los caracoles o los cangrejos. son organismos heterótrofos porque no son capaces de fabricar su propia comida y tienen que alimentarse de vegetales y de otros animales. y las aves cuentan con alas. Los animales que solo comen plantas se llaman herbívoros. carecen de ellas. Los animales que solo comen carne se llaman carnívoros. los murciélagos y los colibríes chupan el néctar de las flores. Algunos son muy rápidos y persiguen a sus presas corriendo. Algunos insectos. Los peces tienen aletas. los osos panda. los gusanos. El cuerpo de los vertebrados está dividido en cabeza. Los ratones. las mariposas. los anfibios y los mamíferos tienen una columna vertebral parecida a la tuya. Muchos otros animales. los tigres. por ejemplo. estos reciben el nombre de carroñeros. las águilas o las arañas son animales carnívoros. como todos los seres vivos. como las termitas. que tienen columna vertebral. Algunos carnívoros se alimentan de animales muertos o carroña. los reptiles. son herbívoros. son invertebrados. en cambio.

Todos los animales tienen crías que crecen y se parecen a sus padres. Los lobos abren la boca y enseñan sus afilados dientes para amenazar a otros lobos y demostrar que son superiores. y otras. Las abejas realizan una especie de baile para decir a otras abejas dónde han encontrado flores. para defenderse de sus enemigos y para buscar alimento y cazar. gestos de la cara o movimientos de alguna parte del cuerpo. que proporcionan información a otros animales. son animales vivíparos porque nacen del vientre de su madre. es una manera de avisar a los demás de que no son comestibles. Los mamíferos suelen cuidar de sus crías. aunque estos se encuentren a mucha distancia. Los animales no hablan. abren sus colas de vistosos colores para impresionar a las hembras. los otros animales saben que ese terreno ya tiene dueño. También sirven para asegurar la reproducción. las alimentan con la leche de sus mamas y las protegen hasta que son mayores. pero pueden comunicarse mediante sonidos. por ejemplo. al igual que casi todos los invertebrados. Las hormigas utilizan las feromonas para marcar los senderos y permitir que otras hormigas encuentren el alimento. También los olores son muy importantes. los cuidan hasta que nacen las crías. Los chimpancés y los gorilas son capaces de comunicarse con sus compañeros combinando gestos de la cara y sonidos. llamadas feromonas. pueden encontrarlos rápidamente. por lo que se llaman ovíparos. Tú también estuviste unos nueve meses en el interior de tu mamá antes de nacer. También utilizan los colores y los olores para decirles cosas a sus compañeros y ¡a veces. El olor emitido por algunas hembras de mariposa atrae a los machos. Algunas especies. Las aves y muchos peces. anfibios y reptiles son ovíparos. Algunos de ellos ponen huevos. Muchos animales liberan sustancias olorosas. de ese modo. Los mamíferos. como haces tú. en cambio. al olerlas. en cambio. como muchas aves. alimentan y cuidan a los recién nacidos hasta que son grandes y pueden valerse por sí mismos. Muchos animales ponen los huevos y los abandonan a su suerte. LOS ANIMALES SE COMUNICAN ¿Sabías que los animales pueden comunicarse unos con otros? Tienen que relacionarse entre ellos para buscar pareja. Las gaviotas hembras son capaces de reconocer los ruidos que hacen sus pollitos y. también. Muchos animales venenosos tienen colores muy llamativos. . El cricrí de los grillos también significa que buscan pareja. para cuidar de sus crías. Así. en cambio. Los perros erizan los pelos de la espalda cuando creen que se acerca un enemigo. Los pavos reales. Algunos expulsan feromonas con la orina para marcar su territorio. Muchas aves cantan para buscar pareja o para avisar de un peligro. las gatas liberan feromonas para informar a los machos de que se encuentran en un periodo fértil. a sus enemigos! Los elefantes marinos machos lanzan fuertes rugidos para indicar a las hembras que quieren aparearse. ¡Las ballenas son capaces de emitir sonidos que pueden escucharse a cientos de kilómetros! Los gestos también tienen su significado.

se trituran los alimentos. dos orificios que se comunican con el exterior: uno de entrada de los alimentos. donde se trituran y descomponen los alimentos. ocurre en el interior del cuerpo de los animales y que consiste en romper los alimentos en sus elementos más pequeños y simples. A diferencia de las plantas. Esto se consigue mediante la digestión. la mayoría de los animales pasa gran parte de su vida buscando alimento. que elaboran la bilis y el jugo pancreático. ¿POR QUÉ NECESITAN ALIMENTARSE LOS ANIMALES? ¿Qué ocurriría si no tuvieses comida? ¿Qué les pasaría a los animales? Tu perro o tu gato necesitan que les des de comer todos los días. la mayoría de los animales cuenta con un tubo digestivo. ese alimento se convierta en sustancias muy. existe una serie de glándulas que producen líquidos que también ayudan a la digestión. El tubo digestivo tiene. el intestino grueso y el ano. Además. El cuerpo de cada animal está preparado para que. y otro de salida de los excrementos. el intestino delgado. Los animales comen para obtener la energía que su cuerpo necesita. el esófago. Sin embargo. Los alimentos nos proporcionan energía. que crean la saliva que llega a la boca. ¿QUÉ ES EL APARATO DIGESTIVO? Como ya has leído. Tienen que alimentarse de plantas y de otros animales. los animales no pueden fabricar su propia comida. carnívoros u omnívoros. el ano. Igual que tú. En los vertebrados. ¿QUÉ ES LA DIGESTIÓN? La digestión es un proceso que. los animales necesitan convertir los alimentos en nutrientes. ¿QUÉ COMEN LOS ANIMALES? ¿Sabías que hay animales que solo comen plantas y otros que solo se alimentan de carne? Los animales se clasifican en herbívoros. el estómago. realizan la digestión de los alimentos en la única cavidad interna que tienen. y esta es necesaria para estar vivos. en su interior. se machacan o se mezclan con otras sustancias. Los animales más sencillos. la boca. generalmente. hasta que se obtienen los nutrientes. o el hígado y el páncreas. generalmente. que pueden ser absorbidos y utilizados. son heterótrofos. según el tipo de alimentos que toman. . en nutrientes. el tubo digestivo está formado por la boca. como las medusas. Durante la digestión. como son las glándulas salivares. El aparato digestivo es el lugar en el que se produce la digestión de los alimentos. los animales tienen que alimentarse para poder vivir. muy pequeñas. Los residuos que no pueden aprovecharse se expulsan al exterior. Estos aportan la energía que el cuerpo de cada animal necesita.¿Cuántas veces has visto a las hormigas recogiendo alimento? Igual que las hormigas trabajan sin descanso un día tras otro para recolectar comida. en el que se distinguen diferentes compartimentos.

que utilizan para desgarrar la carne. Las dos extremidades posteriores son las patas. huevos y pescado.  El cuerpo de las aves se divide en cabeza.Los animales que solo comen plantas se llaman herbívoros. los lobos o los tiburones lo son. El esqueleto también contribuye a hacer posible el vuelo. Los pájaros carpinteros se alimentan de insectos que encuentran dentro de los troncos de los árboles. en el pecho tienen unos fuertes músculos que les permiten batir las alas. Aunque hay especies que no vuelanTodo su cuerpo parece estar diseñado para ello. Los colibríes son pequeños. Las aves tienen picos. podemos comer verduras. frutas. Los animales que comen tanto plantas como animales se denominan omnívoros. en vez de mandíbulas con dientes. los conejos o las ovejas son herbívoros. leche. Por tanto. tronco y extremidades. Los huesos de las aves están huecos y pesan muy poco. Esta es la respuesta correcta: un ave es un animal que tiene plumas y alas. Los animales que solo comen carne se llaman carnívoros. El movimiento de las alas es lo que hace que las aves vuelen. Los seres humanos también somos omnívoros. Muchos carnívoros son depredadores que cazan para alimentarse. Los ratones. cuatro dedos.7 m y un peso de hasta 150 kilogramos. los caballos. Los gorriones y los pinzones tienen picos fuertes y cortos para romper las semillas. La especie más diminuta es el colibrí abeja de Cuba. que solo mide unos 5 cm de longitud y pesa 1.8 gramos. pero no pueden volar. Algunos insectos. Si te preguntaran qué es un ave. Los picos pueden tener distinta forma. Además. ¿qué contestarías? Piensa bien la respuesta. Todas las aves tienen el cuerpo cubierto de plumas. según sea su comida. además de servir de ayuda en el vuelo. Además. generalmente. Las jirafas. como las hienas o los buitres. ¿Sabes cómo los capturan? Tienen un pico recto y puntiagudo que utilizan como si fuera un taladro para abrir agujeros en la    . se alimentan del néctar de las flores. las vacas. Las dos extremidades anteriores están transformadas en alas. si un animal tiene plumas. pero las mariposas y las abejas también pueden volar. haciendo su cuerpo más ligero. ¿Dirías que un ave es un animal que puede volar? Tal vez sí. Otros carnívoros se alimentan de animales muertos o carroña. los leones. los osos pardos o las hormigas lo son. Estos se pueden alimentar de animales vivos o de otros que ya están muertos. ¡es un ave! ¿CÓMO SON LAS AVES? Hay aves de distintos tamaños. carne. con una altura de unos 2. los pingüinos. no puedes equivocarte. que presentan. Las aves más grandes son los avestruces. como las mariposas o las abejas. y no son aves. las cebras. Los halcones cuentan con un pico fuerte y en forma de gancho. que. mantienen su cuerpo caliente. los avestruces y los kiwis son aves.

al menos una vez al año. Las aves son animales de sangre caliente u homeotermos. realizando un viaje de casi 20. Las plumas protectoras. Estos desplazamientos que realizan las aves se denominan migraciones. ¿Has cogido alguna vez una pluma? ¿Te has fijado en ella? Las plumas están formadas por un tubo central. ¿Sabes para qué sirven? Las plumas protegen a las aves del frío. El charrán ártico emigra. GRUPOS DE AVES . situadas en las alas. ¿Has observado el colorido plumaje de los loros? ¿Sabías que el color rosa de los flamencos se debe a las pequeñas gambas de las que se alimentan? Las plumas que recubren el cuerpo reciben el nombre de coberteras. todos los años. al igual que los mamíferos.000 kilómetros. suave y esponjoso. aunque fuera haga frío. en cambio. Las plumas de algunas especies son de colores muy variados: rojas. también llamadas plumón. desde el Ártico.  ¿DÓNDE VIVEN? Las aves viven prácticamente en todas las regiones del mundo. que reciben el nombre de barbas. solo se encuentran en las zonas tropicales. las pierden y las reemplazan. y las timoneras. y de esa manera. las cigüeñas se desplazan todos los años desde Europa. hasta África.   Las aves respiran por pulmones. hasta la Antártida. ¿Te has fijado en los pollitos? Están cubiertos por un abrigo de plumón.. por ejemplo. del que salen unos filamentos muy finos. o los loros. azules. Hay dos tipos de plumas coberteras: las remeras. ¿CÓMO SON LAS PLUMAS? Ya sabes que si un animal tiene plumas es un ave. donde se reproduce. cálidas. como los pingüinos. donde se reproducen y crían a sus polluelos. les sirven para volar y les dan un toque de color. Los pelícanos tienen en el pico una especie de bolsa que utilizan como una red para pescar. que. La mayoría de las aves adultas mudan sus plumas. es decir. Las aves nacen de huevos con cáscara dura. Algunas solo pueden estar en determinados lugares. son más pequeñas y suaves. Así.corteza. amarillas. Son capaces de producir calor. y se sitúan debajo de las plumas coberteras. donde pasa el invierno. verdes. que forman la cola. Muchas aves viven en un lugar durante el verano y en otro distinto en el invierno. su cuerpo está siempre a la misma temperatura. donde pasan el invierno. que solo viven en sitios fríos.. llamado raquis.

los emúes. las gaviotas. los pelícanos. algunas aves calientan . hojas. ¡Seguro que conoces muchas aves paseriformes! Los jilgueros. corren. los gavilanes. algas. Algunas especies viven en el agua o se alimentan en el medio acuático. las águilas y los halcones descienden rápido y en picado para atrapar a sus presas con sus robustas garras. telas de arañas. Los albatros y las pardelas pasan la mayor parte del tiempo en el mar. y tienen picos fuertes en forma de gancho.¿Cuántas aves conoces? Hay unas 10. tres de ellos orientados hacia delante y un cuarto. ramitas. ¿Sabes cómo llamamos normalmente a las paseriformes? ¡Son los pájaros! Los pájaros son aves de pequeño tamaño. Tienen cuatro dedos en cada pata. Las aves presentan fecundación interna y ponen huevos. ¿Has oído cantar a los jilgueros? ¡A que lo hacen bien! Casi todas las aves paseriformes son aves canoras. los ruiseñores. como las grullas canadienses. la hembra deposita los huevos en un nido. incluso. Las aves corredoras. Otros grupos de aves incluyen a los loros. los frailecillos y los pingüinos son algunas de las aves que viven en el agua o cerca de ella. los ibis. lo que les permite agarrarse a las ramas. líquenes. los ñandúes. cortezas. porque cazan por la noche. REPRODUCCIÓN Y CUIDADO DE LAS CRÍAS Para aparearse. los colibríes y los pájaros carpinteros. los gorriones y los petirrojos seguramente te serán familiares. guijarros e.000 especies de aves. porque tienen patas largas para andar por el agua. y muchas aves los hacen en los agujeros de los árboles. los mirlos. En mitad del vuelo. Los patos. Los avestruces. Los búhos y las lechuzas son rapaces nocturnas. alejados del medio terrestre. ¿Has visto alguna vez un nido? ¿Te has fijado de qué materiales está hecho? Los nidos se construyen con una gran variedad de elementos fáciles de conseguir: hierba. ¿Has visto alguna vez un pavo real con su cola abierta? ¡Lo hace para presumir delante de las hembras! Muchos machos cantan para atraerlas. Sin embargo. en otras especies. y beben agua salada. algunos muestran sus plumas llenas de colores. capaces de posarse. hacia atrás. donde estarán protegidos y calentitos. y se pueden distinguir varios grupos. Otras aves viven en las playas o en las orillas de los ríos y los lagos. Estas aves reciben el nombre de aves de presa o rapaces. los casuarios y los kiwis son aves corredoras que no pueden volar. los gansos. La mayoría de las aves pertenecen a un grupo denominado paseriformes. saliva de los propios pájaros. bailan alrededor de ellas. Los huevos de las aves son más duros que los de los reptiles. las cigüeñas. los cucos. son capaces de cantar. conchas. las palomas y las tórtolas. pelos de mamíferos. Para ello. que ha sido preparado por uno o por los dos padres. al igual que los reptiles. En la mayoría de las especies. Reciben el nombre de zancudas. los machos intentan atraer a las hembras o llamar su atención. Las águilas construyen nidos enormes hechos con palos. en lugar de volar. Se alimentan de peces y otros animales acuáticos. plumas. las espátulas y los flamencos son aves zancudas. Las garzas.

cuando llega la época de la reproducción. se reproducen . moverse y encontrar parte de su propio alimento. que remonta los ríos para poner sus huevos. Una de las dos regiones es el lugar donde se reproducen y crían a los recién nacidos. durante el invierno. los pollitos rompen el cascarón y salen del huevo. llamadas precoces. y finalmente. tienen crías altriciales. Algunos se reproducen en un medio totalmente diferente a aquel en el que viven los adultos. Hay animales que migran durante la época de la reproducción. en pocos días. Las aves incuban los huevos durante dos semanas o más. salen del huevo con los ojos abiertos. por ejemplo. mientras que otros realizan migraciones más largas. se desplazan de un lugar a otro. En las regiones templadas. pueden caminar. recorriendo todos los años unos 30. para dirigirse a un lugar donde la vida resulte más sencilla: una región donde haga calor o una región donde llueva. estos viajes reciben el nombre de migraciones. del norte al sur: se reproduce en el Ártico (alrededor del polo norte) y pasa el resto del año en la Antártida (alrededor del polo sur). los vencejos y los pelícanos. Numerosos animales realizan viajes de ida y vuelta entre dos regiones diferentes del mundo. atraviesa el planeta de un extremo a otro. Pero. los patos y los cisnes tienen crías precoces. Todas las aves canoras. las codornices. Estas crías reciben el nombre de altriciales o nidícolas. los faisanes. atraviesan después todo el océano Atlántico. Cuando son adultas viven en los ríos.sus huevos sin tener que colocarlos en un nido. otros migran. Generalmente. El pingüino emperador. los gansos. de decenas de kilómetros. y necesitan muchos cuidados. sujeta el huevo sobre sus patas. Es el caso del salmón del Pacífico. están cubiertas con un plumón denso y. Las crías de algunas aves no tienen plumas al nacer. por ejemplo. Es el caso de las anguilas. algunas especies solo emigran una vez en su vida. de varios miles de kilómetros. por agotamiento. DIFERENTES MIGRACIONES La mayoría de los animales pasan toda su vida en un lugar. Cuando han terminado su desarrollo. no pueden ver y tienen que ser alimentadas por sus padres. Sin embargo. Otras crías. los animales migratorios ‘hacen sus maletas’. Cuando llega la estación difícil. los animales migratorios hacen un viaje de ida y vuelta todos los años. descienden por los ríos hasta llegar al mar. las aves de corral. ¿POR QUÉ EMIGRAN ALGUNOS ANIMALES? Los animales viajan de un lugar a otro para adaptarse a los cambios climáticos que se producen con las estaciones. Los pavos. y se acuclilla sobre él para que un repliegue de su piel lo cubra y lo caliente. pero durante la estación seca. El charrán ártico. la otra región es el lugar donde habitualmente viven. poco después.000 kilómetros. Sucede lo mismo en las regiones tropicales. un pájaro marino. y muere. Sin embargo. Algunos animales recorren distancias pequeñas. las condiciones de vida son difíciles y el alimento escasea.

los ñúes y las cebras. Los crustáceos: las hembras de numerosos crustáceos. Las aves: son los principales animales migratorios. Se conocen más de 250 tipos de mariposas migratorias. las únicas especies realmente migratorias son las tortugas marinas. Pero llegado el momento de poner sus huevos. Los reptiles: en este grupo. principalmente. tanto los invertebrados como los vertebrados.  Los insectos: en este grupo. pero se reproducen en el mar. donde pasan el verano. pasa el verano en el Ártico. Muchas aves que viven en Europa se van a pasar el invierno a África. ya que si se quedaran en sus lugares de residencia. emigrando luego hacia el sur para pasar el invierno en los bosques. Nacen en una playa. las langostas y las mariposas son los que realizan las migraciones más espectaculares. donde ponen sus huevos. pero luego remontan los ríos para poner sus huevos precisamente en el mismo río donde nacieron. que vive en América del Norte. En África. Numerosas aves de las regiones frías o templadas del hemisferio norte migran en otoño hacia países tropicales. Otros peces emigran para reproducirse. hasta México. ¿CUÁLES SON LOS ANIMALES MIGRATORIOS? Todos los grupos de animales tienen especies migratorias. para después retornar a aguas más profundas. en medio del océano. Allí se reproducen y ponen los huevos. El caribú. Los bacalaos. en las costas noruegas. aunque algunas especies sí realizan grandes viajes. hacen el camino de vuelta y son capaces de encontrar la playa donde nacieron. y luego se van a vivir a miles de kilómetros. Las tortugas de mar nadan miles de kilómetros para encontrar la playa en la que nacieron. al norte de Canadá. las de América del Norte se dirigen a América Central y a América del Sur.      . pasan el verano en el océano Ártico. Por ejemplo. los saltamontes. donde sus madres pusieron los huevos. como las langostas. no encontrarían nada de comer durante el invierno. con las aves que se alimentan de insectos. por ejemplo. y el invierno. pueden recorrer muchos kilómetros para aproximarse a las costas. Esto sucede. donde pasan el invierno.en el mar de los Sargazos. Los mamíferos: el fenómeno de la migración es menos frecuente entre los mamíferos. formando grandes rebaños en busca de nuevos pastos. Los peces: numerosos peces marinos emigran según las estaciones. Las anguilas viven en los ríos. al norte de las Antillas. dispersos durante la estación de las lluvias. los salmones viven durante un tiempo en el mar. ¡Las mariposas monarcas realizan un asombroso viaje! Forman nubes de mariposas que vuelan miles de kilómetros desde el norte de Canadá. se desplazan cuando llega la estación seca.

Por ejemplo. para poder soportar el frío invernal. la naturaleza resurge y el alimento vuelve a estar disponible. ¡La hibernación es una buena manera de pasar la estación fría sin dificultades! Con el calor de la primavera. probablemente. experimentos con palomas viajeras han puesto de manifiesto que ellas se orientan sobre todo gracias a la vista. En cambio. parece que utilizan. En ese tiempo no se alimentan: sobreviven gracias a las reservas de grasas acumuladas durante el otoño. una y otra vez. Hace frío. Al llegar el invierno. Algunas aves y ballenas en los meses fríos viajan hasta zonas más cálidas. pero no todos los animales pueden hacer esos viajes. en las regiones templadas y frías. Los animales que han hibernado durante el invierno vuelven a su estado normal. principalmente roedores. pero es. puedes abrigarte y poner la calefacción. o guiándose por el olor. que es precisamente lo que buscan estos herbívoros. el suelo se cubre de nieve.¿CÓMO SE ORIENTAN LOS ANIMALES MIGRATORIOS? Las migraciones se efectúan habitualmente en grupo y siguiendo generalmente las mismas rutas. Se cree que los animales se pueden orientar: por el Sol. se piensa que los ñúes. Los salmones usan el sentido del gusto y del olfato para localizar los ríos en los que nacieron. la naturaleza permanece como dormida. ¿POR QUÉ HIBERNAN LOS ANIMALES? Durante el invierno. al mismo lugar. las plantas reposan (algunas han perdido las hojas) y los insectos no abundan: las condiciones de vida se vuelven difíciles y el alimento escasea. En vez de eso. por la vista o por el oído. cuando el alimento empieza a escasear. apoyándose en diferentes referencias (el Sol. por la posición de las estrellas o de la Luna. Muchos animales utilizan. el olor. cuando vuelven a su nido. . las gacelas o las cebras se orientan por el ruido de las tormentas. la Luna y las estrellas) y en variaciones del campo magnético terrestre. las regiones en las que llueve son también aquellas que tienen grandes cantidades de hierba. principalmente. algunos hibernan: duermen en un refugio durante los meses fríos. varios de estos medios de orientación. precisamente. No se sabe exactamente cómo los animales encuentran su camino de un año para otro. consiguiendo llegar exactamente. ¿QUÉ ANIMALES HIBERNAN? Los animales que hibernan son pequeños mamíferos. Por ejemplo. pero ¿sabes qué hacen los animales cuando bajan las temperaturas? Es el momento en que más necesitan comer. por el campo magnético de la Tierra.

como las marmotas. Por ejemplo. el lirón duplica su peso antes de empezar la hibernación. en los agujeros de las rocas. solo late una o dos veces por minuto. Además. no hibernan. Estos pájaros pasan el invierno ‘dormidos’. la marmota solo inspira una vez cada cinco minutos. generalmente. todas las funciones vitales se reducen al mínimo:  La temperatura del cuerpo disminuye mucho. la de los muscardinos puede bajar hasta los 0. son capaces de aletargarse y pueden llegar a ese estado de letargo en cualquier momento. es una de las pocas aves que realmente hibernan. sin embargo. pero realizan largas migraciones hasta zonas más cálidas. En la madriguera. El chotacabras pachacua o chotacabras de Nattal. los hámsters. y la de los murciélagos. los animales adoptan la forma de una bola para protegerse mejor del frío. hasta los 10 ºC. por ejemplo. como el vencejo común o la golondrina. Cuando varios hibernan juntos. donde pasan el invierno. los animales que van a hibernar empiezan a comer mucho más que antes. cuando el alimento empieza a escasear. La de las marmotas puede descender hasta los 5 ºC. como el erizo y algunos murciélagos. En climas muy fríos los lirones pueden hibernar durante seis meses. ¿Alguna vez has oído la expresión “duermes como un lirón”? Se dice eso porque los lirones son unos mamíferos pequeños que duermen durante todo el invierno. como el agujero de un árbol y lo tapiza con plantas. La cantidad de energía que necesita el cuerpo para funcionar es muy baja. ¡Seguro que tú nunca has dormido tanto! Además de los roedores.    ¿SE DESPIERTAN REGULARMENTE LOS ANIMALES QUE HIBERNAN? . también hibernan otros mamíferos. El de las marmotas. ¿QUÉ SUCEDE EN EL CUERPO DE LOS ANIMALES QUE HIBERNAN? Durante la hibernación. Otros pájaros. no se considera una verdadera hibernación. las ardillas de tierra o los muscardinos. ¿CÓMO SE PREPARAN LOS ANIMALES PARA HIBERNAR? Durante el verano y comienzos del otoño.Muchos roedores hibernan durante todo el invierno. se apelotonan unos junto a otros. Por ejemplo. el lirón elige una cavidad. El corazón late mucho más despacio.5 ºC. Engordan y acumulan reservas en forma de grasas. y el consumo de oxígeno disminuye enormemente. el erizo acondiciona un nido con hojas o hierbas. Las aves. que vive en América del Norte. La respiración se realiza a un ritmo muy lento. los animales preparan cuidadosamente el refugio donde van a pasar esos meses: la marmota excava una madriguera en el suelo y la recubre con hierbas.

que ha adelgazado mucho. como la marmota. es cuando los animales consumen la mayor parte de sus reservas de grasa. . los animales que hibernan no se pasan todo el tiempo durmiendo. de vez en cuando. Los ritmos cardiacos y respiratorios se aceleran. se lanza inmediatamente a buscar comida. los animales salen de su hibernación y vuelven a la vida normal. El muscardino. su temperatura corporal aumenta hasta los 37 ºC. a otros animales que hibernan. Su cuerpo retoma su temperatura corporal habitual. si se le molesta. El lirón se ‘levanta’ cada 15 días. da pequeños gritos y luego se despierta. LA SALIDA DE LA HIBERNACIÓN En la primavera. incluso puede levantarse y marcharse a otro refugio. se les puede sacar de su madriguera y cambiarlos a otro lugar sin que se despierten. que exigen mucho gasto de energía. y después se vuelven a dormir. El animal.Contrariamente a lo que mucha gente cree. Cuando se despiertan. sino que. Precisamente durante esos despertares. durante un día. Los hámsters se despiertan cada 5 o 6 días. Muchos de los animales que hibernan son capaces de despertarse en cualquier momento si son importunados. En cambio. y las marmotas lo hacen entre los 7 y los 15 días. se despiertan. La salida de la hibernación suele ser también el momento en que comienza la época de apareamiento. por ejemplo.

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