Está en la página 1de 5

Revista Taller | Sociedad, cultura y poltica, 2007, No.

24 Artculo revisado el 24/11/2007

Eduardo Basualdo. Estudios de Historia Econmica Argentina (desde mediados del siglo XX hasta la actualidad), Siglo XXI, Buenos Aires, 2006.
Sebastin Rodrguez
Resumen A primera vista, Estudios de Historia Econmica Argentina es un trabajo slido, bien conducido, bien estructurado y mejor argumentado. No obstante, una lectura ms atenta devela algunas sensaciones un tanto ambiguas.

La primera de ellas podra referirse a la escasa originalidad del trabajo, teniendo en cuenta anteriores escritos del mismo autor, o inclusive del centro de estudios econmicos que l mismo co-dirige (FLACSO). Basta leer las conclusiones del ya clsico Nuevo Poder Econmico, o sus trabajos ms recientes sobre los noventa y la convertibilidad, para encontrar all, en buena medida, muchas de las reexiones y conceptos que vertebran este nuevo libro. Quizs s sea una novedad que, esta vez, el autor retrotrae la mirada hacia la dcada del 40 y parte desde all, para trazar un derrotero que tiene su punto culminante en los ltimos treinta aos de la historia argentina. No obstante, persiste la sensacin de que Estudios. . . , es un libro ya ledo. En este sentido, los captulos se van sumando unos a otros, con una lgica conductora, pero que permiten a su vez una lectura fragmentada e individual de cada uno de ellos, no por eso carente de coherencia. Esto puede deberse, quizs, a la intencin de construir un libro pasible de ser compartimentado para su mejor abordaje, o tal vez denote que el producto nal es una clsica en la profesin sumatoria aumentada y corregida de trabajos anteriores. La segunda cuestin de forma que sera interesante sealar, es una ambicin que se queda en una declamacin un tanto pretensiosa. El libro lleva como subttulo Desde mediados del siglo XX hasta la actualidad, cuando la argumentacin se cierra en la crisis de la convertibilidad y la transformacin econmica y poltica de diciembre del 2001. No es poco, claro, pero mucha agua a corrido bajo el puente, y un lector vido de un anlisis sobre la actualidad avidez alimentada por el subttulo deber esperar una eventual nueva publicacin para enterarse qu piensa Basualdo del perodo que nos toca vivir. Amn de las formalidades sealadas, el trabajo de Eduardo Basualdo es un intento satisfactorio en trminos generales de abordar la historia econmica de la Argentina de los ltimos 60 aos. La nota que diferencia a ste, de otros similares, es que Basualdo escapa a los rgidos esquemas econmicos y se mete de lleno en los vericuetos de las lgicas sociales y sectoriales que determinan el devenir de la economa argentina. La intencin del autor se expresa con claridad a lo largo de todas las pginas, y es la de indagar en el comportamiento de las clases dominantes los por qus de la Argentina actual. Para esto, se apoya en un arsenal emprico de indudable solvencia y contundente argumentacin, que denota aos de investigacin y de preocupacin por comprender la dinmica de estos sectores, sus camalenicas transformaciones y su capacidad de manipulacin de las instituciones estatales para su benecio. El libro est estructurado en siete captulos. Sin embargo, claramente pueden diferenciarse dos ncleos histricos que evidencian los desvelos del autor. El primero, ms escueto comparativamente en sustento emprico, recorre los primeros gobiernos peronistas y traza los lineamientos econmicos del tercer cuarto del siglo. All, Basualdo discute los tpicos ms comunes y ms frecuentes, que tendieron a simplicar la dinmica de las capas sociales, y que desnudaron de su real complejidad los aos ms controvertidos de la historia argentina. Por ejemplo, el autor se encarga de demostrar la real incidencia del capital trasnacional en la economa argentina ya desde los primeros gobiernos peronistas. Asimismo, destaca que difcilmente podra simplicarse el enfrentamiento sectorial de esos aos en la dicotoma campo vs industria. Complejizando esa ecuacin, Basualdo insiste en el peso de la oligarqua diversicada, con un pie en el agro y sus muchos otros, no slo en la industria sino fundamentalmente en el comercio y las nanzas, jugando verstil y estratgicamente a ganador.

Sin embargo, el inters de Basualdo pasa fundamentalmente por discutir las hiptesis clsicas del perodo que se abre en 1955 y se cierra en 1976, que l dene como la segunda fase del ciclo sustitutivo de importaciones. En la vereda de enfrente de la teora del empate hegemnico de Juan Carlos Portantiero, y nuevamente a fuerza de series y datos incontrovertibles, el autor seala con justeza que el ciclo de la industrializacin nunca estuvo tan vivo como hacia nes de la dcada del 60, a punto de un despegue denitivo en la conformacin de una economa integrada. As, Basualdo sale al cruce de una interpretacin que ha tenido vigencia desde su publicacin en los tempranos aos setenta y rebate el ncleo de la explicacin de Portantiero, quien sealaba que la situacin de suma cero en el juego de fuerzas polticas, se basaba fundamentalmente en el agotamiento denitivo del ciclo sustitutivo. No obstante, nuestro autor muestra como contracara de su solidez emprica, una relativa aqueza conceptual. Si como demuestra Basualdo, el ciclo sustitutivo haba logrado consolidarse en la segunda fase, si la industrializacin estaba en marcha, eso no necesariamente debiera invalidar la idea del empate. De hecho, las distintas fracciones de la burguesa, as como la clase obrera y los sectores populares en general, mantuvieron el poder de veto que se manifest claramente como indica el mismo Basualdo en mayo del 69 para el caso de los ltimos, y mucho ms drsticamente en marzo de 1976 de acuerdo con los intereses de la oligarqua diversicada. Cierto es que esta situacin de impugnaciones cruzadas no podra deberse ya al agotamiento de una industrializacin incompleta, pero no menos cierto es que la situacin de empate persisti en la Argentina hasta 1976. En este sentido, tal vez Portantiero debera revisar el sustento de su hiptesis, as como Basualdo debera, quizs, revisar las implicancias conceptuales de su material emprico. El segundo ncleo histrico que aborda el libro, y que se lleva sin duda la parte del len del trabajo, es el giro copernicano que vive la Argentina en 1976 a partir de la instauracin de lo que Basualdo llama un nuevo rgimen social de acumulacin, basado en la Valorizacin Financiera. All, el autor nos gua a travs de la compleja lgica econmica que comienza con la reforma del sistema nanciero de 1977 y se extiende, con sus marchas y contramarchas, hasta diciembre del 2001. La masa documental no deja dudas sobre los efectos del ciclo perverso del endeudamiento y fuga de capitales, la desindustrializacin con sus devastadoras consecuencias sociales, la licuacin de las deudas privadas desde un estado totalmente cooptado y desguazado por el poder econmico, y la apropiacin de una ingente masa de recursos nancieros por parte de los sectores diversicados de una oligarqua pampeana remozada. Basualdo exprime con inteligencia y ductilidad la documentacin emprica, convence a fuerza de pruebas y de un impecable manejo tcnico de los mecanismos econmicos, y suma al anlisis una interpretacin profundamente social del derrotero de la Argentina desde 1945 hasta el n del siglo XX. Evidentemente los dos momentos que estructuran el trabajo de Basualdo, no estn disociados. La historia misma no est disociada, es una y continua. Los cortes son, en todo caso analticos. Sin embargo, entender los giros tan bruscos en la implementacin de proyectos de largo plazo, comprender la naturaleza de los actores que impulsan estas transformaciones, es un trabajo que requiere mucho ms que de una masa de datos y de variables estadsticas. Es quizs, en este punto nodal del trabajo de Basualdo, la articulacin de los dos ncleos, donde nos deja un sinsabor de respuesta, cuando menos, ambigua y de escasa resolucin. Toda la argumentacin acerca de por qu se establece un patrn de acumulacin tan regresivo termina reducindose en la rpida mencin de la idea no liviana, por cierto de la revancha oligrquica. Persiste un bache explicativo, que no termina de rellenarse con la nocin de una fraccin que, con la intencin de destruir las bases materiales de la alianza peronista, imprime un giro en la poltica econmica que se lleva consigo el proceso de acumulacin de capital de los ltimos treinta aos de la Argentina. Esta caracterizacin, que dista de explicarse en toda su dimensin, presupone algo tan discutible como que la alianza peronista clase obrera y burguesa nacional se halla, en plena dcada del 60, si no intacta, por lo menos con fuerza suciente para impulsar a una oligarqua diversicada a optar por la implantacin de la valorizacin nanciera, antes que subirse a la ola de la industrializacin ya en marcha (proceso que, segn el mismo Basualdo, colocaba a la oligarqua diversicada como un sector no dominante en trminos cuantitativos, pero si estratgicamente ubicado). Por otra parte, aqullas bases materiales de la alianza peronista de los aos 40, haca tiempo que vena transformndose lo suciente como para dejar a una clase obrera hurfana de las conquistas que supiera obtener durante los dos primeros gobiernos de Pern. Es difcil sentar las bases del golpe

de estado de 1976 en la intencin de destruir algo que haca tiempo funcionaba, como bien menciona Basualdo, con una lgica que ya no podra reconocer su liacin en el proyecto de industrializacin de Pern y su burguesa nacional. En todo caso, s es viable pensar ese golpe como la decisin de la clase dominante en su conjunto de cerrar denitivamente la crisis orgnica que desangraba su capacidad de dominacin por lo menos desde mayo de 1969. Pero, esta idea presenta un problema de acuerdo con la argumentacin de Basualdo, quien arma a caballo de su hiptesis revanchista, que el giro de la poltica econmica respondi tambin al enfrentamiento interburgus, donde una fraccin del capital local diversicado termin de imponer sus condiciones por sobre los monopolios y oligopolios extranjeros, imprimiendo el rumbo de la valorizacin nanciera como una maquinaria perfecta de expoliacin no solo hacia los trabajadores y sectores populares, no slo hacia la burguesa de capital nacional sino fundamentalmente hacia los grandes consorcios industriales trasnacionales. Revancha clasista o conicto interburgus? O quizs ambos elementos? Sin duda que Basualdo acierta al manejar estas variables, pero no termina de dejar en claro una articulacin clara entre ellas, lo cual redunda en una descripcin impecable e indiscutible, pero en una explicacin que dista de ser satisfactoria. Ms bien, escudndose en una masa de datos de abrumadora consistencia, olvida por momentos la tarea de la conceptualizacin. Asimismo, se desprenden algunas cuestiones que denotan un dejo de despreocupacin a la hora de denir y precisar una serie de nociones tericas. Quizs el problema ms discutido/discutible sea la propia idea de valorizacin nanciera, concepto de por s complejo y que puede suscitar discrepancias sustanciales. La valorizacin, para Basualdo, no se dene sino por su funcionamiento. Sin embargo, el autor se arriesga a caracterizarla como la manifestacin de un cambio en el rgimen social de acumulacin incurriendo en una contradiccin que pone en riesgo el nudo gordiano de su argumentacin. Basualdo sostiene que el excedente no surge en realidad del endeudamiento, ni del aumento diferencial de las tasas de inters internas, sino de la transferencia regresiva de los obreros hacia el capital. Tal distribucin interna del ingreso que es lo que permite, segn el autor, hablar de una revancha clasista, y que l mismo sustenta indicando la progresin de los porcentajes segn el reparto del ingreso entre los distintos sectores sociales, remite sin ms al viejo concepto acuado por Marx sobre la forma en que se valoriza el capital, entindase, en la esfera de la produccin y a travs de la creacin de valor mediante la aplicacin de trabajo humano. Si esto es as, si el excedente no se genera en la esfera de las nanzas (de acuerdo con la teora del valor trabajo, y de acuerdo con lo que arma el propio Basualdo), si el excedente surge, de la apropiacin de trabajo no retribuido en la esfera de la produccin, entonces se hace necesario repensar si efectivamente ocurre una transformacin en el rgimen social de acumulacin a partir de la valorizacin nanciera. Por lo dems, una cosa es referirse a la forma histrica especca en que una fraccin de la burguesa se apropia del capital, acumula capital (ya sea en su forma dineraria o de medios de produccin), y otra muy distinta es el problema mucho ms complejo que remite al proceso de creacin del valor, al proceso de valorizacin propiamente dicho, proceso que es, segn Marx, inseparable de la produccin material de mercancas. En otras palabras: o bien el valor se crea en la circulacin nanzas y hablamos de valorizacin nanciera, o bien el capital se valoriza en la produccin, lo cual impugna y hace caer en un oxmoron insalvable las ideas contrapuestas de valorizacin por un lado y el mundo nanciero por otro. O bien, una tercera alternativa quizs dentro de la cual podramos ubicar al autor de este libro es que no se utiliza la idea de valorizacin en su cabal dimensin, y se utiliza livianamente como una forma de mencionar un mecanismo econmico especco. No parece que Basualdo se proponga discutir la teora del valor trabajo, pero la utilizacin de ciertos conceptos, habitados por una densidad de sentidos y referencias obligadas, fuerza necesariamente a quien lo hace a emplear cierta rigurosidad metdica de la que Estudios. . . parece, por momentos, adolecer. Esto no inhabilita, por cierto, y en honor a la verdad, la manera impecable en que Basualdo da cuenta de los circuitos monetarios y nancieros, a travs de los cuales la oligarqua diversicada pasa a embolsar sumas astronmicas de dinero merced la lgica de entradas y salidas de divisas del pas. Tambin en el caso del transformismo gramsciano, concepto que permite para Basualdo, entender los mecanismos por los cuales los sectores dominantes se apropian del Estado colonizndolo, aparecen elementos que no terminan de ser utilizados con la precisin que requieren. En primer lugar, el uso

del transformismo slo es nominativo. No se desarrolla en absoluto, y apenas si se mencionan sus implicancias. Gramsci no es precisamente un intelectual liviano de conceptos y un tratamiento ms exhaustivo de la poltica y su relacin con los sectores econmicos se hace necesaria. Si no es lo que Basualdo se propone en el libro, cuando menos una aclaracin hubiera sido elocuente. Sin embargo, el autor se vale del tranformismo como nocin fundamental y es por eso que se hace ms notoria an la ausencia de un desarrollo ms minucioso. Por otra parte, el autor abre una puerta pero no cruza el umbral, obviando la discusin que se desprende casi groseramente de las evidencias que presenta. No se discute en todo el trabajo una conceptualizacin del Estado como manifestacin de una relacin social, Estado que muestra a partir de 1976 su carcter instrumental ms notorio y pronunciado de todo el siglo XX argentino. Nuevamente, no es lo que Basualdo se propone en el libro, sin dudas. El trabajo no tiene pretensiones tericas ms all de lo efectivamente desarrollado. La obra se sustenta en la solidez emprica, y es, en ese sentido inobjetable. La crtica, en todo caso, surge claramente de los baches que el autor deja sin cubrir, pero que son sugeridos en su misma argumentacin. Por esto mismo, quizs una mirada constructiva sobre lo que el libro nos deja, deba orientarse a sistematizar una serie de interrogantes que el autor nos muestra y nos provoca a pensar, pero que tendremos que esperar de una prxima publicacin. Por ltimo, es interesante sealar la evidente porque el propio autor se encarga de aclararlo, adems deuda de Basualdo con autores como Jorge Sbato y Milcades Pea1 en su conceptualizacin de las clases dominantes multiimplantadas en la Argentina, y su predominio en el mundo de las nanzas por encima de cualquier actividad productiva de cierto riesgo. Todo el libro est teido de la tesis sabatina y en denitiva, persiste entre lneas aqul dejo moralista que tanto perturb al autor de La clase dominante en la Argentina moderna2 en su denicin de la burguesa local. Es, de acuerdo con esta interpretacin, en el comportamiento especulativo y parasitario, paradjicamente poco burgus de ese sector que no responde a la denicin clsica del buen capitalista (es decir, el que incurre en riesgo, el innovador, el entrepreneur) donde radican las miserias de la economa argentina. Esa fraccin de la clase dominante, que por ansias revanchistas para con una alianza populista asentada en el peronismo de antao, termina por interrumpir y dilapidar un proceso de acumulacin de capital que se encontraba en vsperas de un verdadero take off industrial proceso que no encabezaba esa fraccin, en trminos cuantitativos, como bien lo demuestra Basualdo, pero que conduca en forma estratgica en alianza con otras fracciones de los sectores dominantes y en enfrentamiento con los sectores populares. Vale aclarar que esto no implica que Basualdo se coloque como un apologista de las polticas econmicas del perodo, que tiene su momento de clmax en la gestin de Krieger Vasena, ni que el autor desconozca la regresiva distribucin del ingreso de la argentina de los aos 60 y 70. De hecho, las crticas para con ese perodo son contundentes y no hacen dudar del posicionamiento del autor. Sin embargo, subsiste en la caracterizacin de esa fraccin que interrumpe el proceso de industrializacin, la vieja y tradicional nocin de una burguesa con racionalidad improductiva y especuladora lase una burguesa que no invierte en capital jo y que no arriesga, perdiendo de vista, por momentos, que lo que caracteriza el comportamiento de la burguesa como tal, no es su espritu de riesgo, sino su afn maximizador. En este ltimo sentido, el comportamiento de la oligarqua diversicada, es sin dudas lo que la constituye en la ms burguesa y eciente de todas las fracciones del capital, no solamente por ese afn que la lleva a devastar a los sectores populares sin miramientos, sino por su capacidad para subsumir en su lgica al sector ms concentrado del capital trasnacional. No es por el comportamiento anmalo de la burguesa local que la Argentina padece un atraso relativo, porque su burguesa se comporta como cualquier otra burguesa, maximizando sus benecios. No obstante, es quizs uno de los mritos ms destacables del trabajo de Basualdo, que este escurridizo actor, que fuera presentado por Jorge Sbato casi como una entelequia omnisciente, sagaz y verstil merced su posicin estratgica, tanto en la economa, como fundamentalmente en la cooptacin de un sistema po1. Es de notar la honestidad intelectual de Basualdo citando a Milcades Pea, de quien muchos han bebido, y no han tenido la deferencia de citarlo por considerarlo polticamente incorrecto o por calicarlo peyorativamente como un autodidacta sin profesin. 2. Jorge F. Sbato. La clase dominante en la Argentina moderna. Formacin y caractersticas, Buenos Aires, Imago Mundi, 1991.

ltico moldeado a su imagen y semejanza, comience a cobrar forma y a delinear sus diluidos contornos y aparezca, sin eufemismos, con nombre y apellido.