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INFORME 2 : ROCAS GNEAS Rocas Podemos considerar a una roca como un slido compuesto por ms de un mineral o mineraloide, as un solo

cristal no se considera como una roca, sin embargo la unin de dos cristales si, incluso si son del mismo mineral tcnicamente es una roca. Los minerales o mineraloides pueden ser lo suficientemente grandes como para ser fcilmente identificados, como en algunos granitos, apenas distintivos como en un esquisto, o en una mezcla de grnulos microscpicos como en una pizarra. Una roca ni siquiera tiene la necesidad de presentar cristales, ya que puede presentar un estado slido no cristalino, una mezcla amorfa en la que los productos qumicos no se cristalizaron en minerales, como en la obsidiana. En general se considera que las rocas slo son objetos naturales, pero a veces sustancias artificiales se incluyen como rocas. Existen tres clases principales de rocas, clasificadas de acuerdo a la forma en que se originaron, primero encontramos las rocas gneas, formadas a partir del enfriamiento del magma. Con el tiempo, los distintos procesos de meteorizacin y erosin de las rocas dan lugar a partculas que pueden asentarse en camas, luego son comprimidas y cimentadas dando lugar a las rocas sedimentarias. Si estas rocas son enterradas, calentadas y altamente comprimidas, se transformaran en rocas metamrficas. Si estas rocas siguen siendo calentadas y comprimidas hasta el punto en que se funden, entonces la roca fundida podra eventualmente formar otra roca gnea. Esto se conoce con el nombre del ciclo de las rocas. Se forma un crculo completo cuando una roca se puede transformar en otra. Pueden incluso dar lugar a una roca diferente de su propia clase, una roca sedimentaria, como una arenisca puede ser erosionada y degradada y los fragmentos podran eventualmente transformarse en un esquisto. Clasificacin Geolgica de las Rocas y los Ciclos Geolgicos Como se ha visto, las rocas son materiales slidos que hacen parte fundamental de la superficie terrestre de la tierra, la cual a su vez tiene un orden de clasificacin que le permite funcionar de acuerdo a los antecedentes que hayan tenido y su estructura. Esta clasificacin se puede dar a cabo por muchos criterios tales como la composicin qumica, la textura, la permeabilidad, etctera. Pero en geologa las rocas se clasifican debido a sus orgenes en gneas, sedimentarias y las rocas metamrficas. Estas clasificaciones se dan a su vez por que las rocas estn sometidas a continuos cambios por las acciones de los agentes geolgicos que se llevan a cabo en el interior y exterior de la estructura terrestre por lo que son llamados los ciclos geolgicos. De estos tres tipos de rocas, las que se originan primero son las rocas gneas, las cuales son formadas en el interior de la corteza terrestre con una alta presin de gases disuelto, los cuales generan una expulsin a travs de las grietas hasta la superficie terrestre en forma de erupcin volcnica por lo que despus llega a un proceso de enfriamiento donde el magma y los materiales expulsados se cristalizan cuando hace contacto con el agua y el anhdrido carbnico. Estas rocas suelen ser muy duras, precisamente por que estn formadas de la masa magma.

Debido a estos efectos, estos materiales se desintegran y se descomponen llamndose as el proceso de meteorizacin por lo que despus son transportados y depositados por accin del agua, del viento, las races de las plantas y del hielo generando erosiones y formando concentraciones de elementos slidos o lquidos en el fondo de los ros y lagos donde con los aos, se van acumulando fragmentos de material formando gruesas capas de sedimentos. Los sedimentos que se convierten en rocas, sufren cambios por lo que al principio el agua es extrada de cada capa. Un cambio se da cuando se acumulan capas de sedimentos, la capa ms profunda es aplastada por el peso de la arena o el barro que tiene encima. Los granos se comprimen cada vez ms, por lo que el agua es expulsada hacia arriba y se mezcla con la del lago o el mar que hay encima. Otro cambio se produce cuando el material se convierte se convierte en una especie de cemento y al pasar de los aos el agua queda alrededor de los granos conteniendo minerales disueltos. Al perder el agua las disoluciones de los minerales se cristalizan en el espacio formando fragmentos de rocas sedimentarias. Despus de que las rocas gneas y sedimentarias queden sometidas a una alteracin y se modifiquen en su estructura slida por temperaturas y presiones elevadas y tambin por estar en contacto con una masa magmtica, estn dando lugar a la formacin de rocas metamrficas llamadas as porque las rocas cambian de forma. Adems en este proceso se crean otros minerales. Pese a la conformacin de cada una de las rocas anteriores, los expertos en rocas aseguran que para clasificar una roca ya sea gnea, sedimentaria y metamrfica, se deben tener en cuenta cada uno de los elementos que le permiten su funcionamiento y conformacin, toda vez que sus minerales varan de acuerdo a su textura, forma y tamao. Por estos motivos cada roca requiere un tratamiento especial de examinacin, para poder identificar su composicin qumica que se utiliza para la definicin y estudio de los tipos de suelo. Tiene aplicaciones en agricultura y ganadera, y sirve para determinar el grado de fertilidad de las tierras y su mejor aprovechamiento. 2

Otro de los aspectos a comprobar es su origen, como se dijo anteriormente, para poder determinar el proceso de formacin y su mayor parte de caractersticas. En la clasificacin de una roca se deben tener cuenta varios factores que tienen que ver con obtener una muestra de la roca a estudiar, definir su orden, su tipo de textura e identificarla en el grupo a que pertenece. De igual manera para obtener mayor informacin de la roca, es preciso consultar una tabla que permita ubicar el nombre de la roca y as saber a qu clase pertenece. Para comprobar la clasificacin de la roca, es necesario investigar sobre ella. Rocas gneas Las rocas gneas (del latn igneus que proviene de ignis fuego) o magmticas constituyen la mayor parte de la porcin slida de la Tierra, por lo menos en su zona exterior. Las rocas gneas se forman a partir del enfriamiento y solidificacin de un fundido silicatado o magma (masa rocosa/viscosa cuyos principales elementos son slice y oxgeno, adems de potasio, sodio, calcio, magnesio, aluminio y hierro). La solidificacin del magma y su consiguiente cristalizacin puede tener lugar en el interior de la corteza, tanto en zonas profundas como superficiales, o sobre la superficie exterior de sta. Si la cristalizacin tiene lugar en una zona profunda de la corteza a las rocas as formadas se les denominan rocas intrusivas o plutnicas (de Plutn, el dios del mundo inferior en la mitologa clsica). Por el contrario, si la solidificacin magmtica tiene lugar en la superficie terrestre a las rocas se las denomina rocas extrusivas o volcnicas (de Vulcano, dios del fuego en la mitologa clsica que tenia su residencia bajo el volcn Etna). Por ltimo, si la solidificacin magmtica se produce cerca de la superficie de la tierra, de una manera relativamente rpida y el magma rellena pequeos depsitos (p.ej. diques, filones, sills, lacolitos, etc.) a las rocas as formadas se las denomina subvolcnicas o hipoabisales. Estas rocas tambin reciben el nombre de rocas filonianas, ya que habitualmente estn rellenando grietas o filones. Las rocas gneas estn constituidas principalmente por: Feldespatos 50% Cuarzo 20% Olivino, piroxenos y anfibol 17% Micas 7% Los dems minerales se encuentran en pequeas proporciones. Las rocas gneas, pueden ser clasificadas, de acuerdo a parmetros qumicos, mineralgicos: De acuerdo al contenido de silicio las rocas gneas se clasifican as: cido rocas gneas con alto contenido de silicio, mayor al 63%, de SiO2 (ejemplos riolita y dacita). intermedio rocas gneas conteniendo entre 52 63%, de SiO2 (ejemplo andesita). bsico rocas gneas que tienen bajo silicio, 45 52%, y tpicamente alto contenido de hierro magnesio (ejemplo basalto). ultrabsico rocas gneas, con menos de 45% silicio. (ejemplos picrita y komatita). Cristalizacin, minerales y elementos qumicos Las rocas gneas estn compuestas fundamentalmente por silicatos, los cuales estn constituidos mayoritariamente por silicio (Si) y oxgeno (O). Estos dos elementos, junto con el aluminio (Al), calcio (Ca), sodio (Na), potasio (K), magnesio (Mg) y hierro (Fe), constituyen ms del 98% en peso de la mayora de los magmas que al solidificarse forman las rocas gneas. Adems los magmas contienen pequeas cantidades de muchos otros elementos como azufre (S), oro (Au), plata (Ag) uranio (U), tierras raras, gases en disolucin, 3

etc. La composicin de una roca gnea depender, por tanto, de la composicin inicial del magma a partir del cual se ha formado. Los diferentes silicatos que constituyen las rocas gneas cristalizan en un orden determinado, que est condicionado por la temperatura. La serie de cristalizacin de Bowen (Norman L.) (1928) nos muestra el orden de cristalizacin de los distintos silicatos conforme disminuye la temperatura de un magma.

En este esquema evolutivo se pueden distinguir tres grupos de minerales: Los ferromagnesianos denominados as por su alto contenido en hierro y magnesio (olivino, piroxenos, anfboles, biotita). Debido a su composicin son minerales de colores ms oscuros. Forman una serie de cristalizacin discontinua, ya que los minerales cambian por pasos discretos, y cristalizan en un rango de temperaturas altas. Las plagioclasas. Forman una serie de cristalizacin continua, ya que las transformaciones ocurren progresivamente, entre la anortita y la albita. Cristalizan tambin en un intervalo de temperaturas altas medias . Silicatos no ferromagnesianos (cuarzo, moscovita y ortosa). Son los minerales que cristalizan a menor temperatura. Estos minerales contienen una mayor proporcin de aluminio (Al), potasio (K), calcio (Ca) y sodio (Na), que de hierro y magnesio. A las rocas con un alto contenido en minerales ferromagnesianos se les denomina mficas (mficos, del latn magnesium y ferrum). Suelen tener un ndice de color alto (tonalidades oscuras). Y a las rocas con alto contenido en minerales no ferromagnesianos (cuarzo, moscovita, feldespato K, plagioclasa y feldespatoides) se les denomina flsicas (flsico, proviniente de feldespato y slice). Son rocas con un ndice de color bajo (tonalidades claras). La importancia de la serie de Bowen radica en que en la clasificacin de las rocas gneas, la composicin sigue dicha serie, los grupos de rocas coinciden con los diversos pasos de la diferenciacin del magma segn la serie. De sta correlacin se puede deducir que parte de la terminologa que se refiere a la composicin de las rocas gneas puede indicar su gnesis.

Textura La textura revela muchas cosas sobre la historia del enfriamiento de una roca gnea, sta se refiere al tamao de los granos de los minerales que componen la roca, ste tamao depende de la velocidad del enfriamiento y cristalizacin del magma. As: Un grado de enfriamiento y cristalizacin lento origina granos grandes, visibles a simple vista ya que se establecen pocos centros de cristalizacin. Un grado de enfriamiento y cristalizacin rpido origina granos pequeos, ya que se establecen muchos centros de cristalizacin. Las siguientes son las principales texturas de las rocas gneas: Fanertica. (Granular, del griego phanerosvisible) Es aqulla roca en la que los cristales pueden reconocerse a simple vista. Este tipo de textura se da en rocas que han sufrido un proceso lento de enfriamiento, es decir que han perdido calor de una forma gradual y lenta. Es tpica de rocas intrusivas 4

(plutnicas). Se pueden distinguir varios tamaos de grano dentro de este grupo: Grano muy grueso, cuando los granos tienen un tamao mayor de 30 mm Grano grueso, cuando los granos tienen tamaos entre 30 y 5 mm Grano medio, cuando los granos tienen tamaos entre 5 y 2 mm Grano fino, cuando los granos tienen un tamao menor de 2mm, pero son visibles Es denominada tambin holocristalina ya que est compuesta por ms de 90% en volumen de vidrio. Afantica. (Microgranular, aphanerosno visible) Es aqulla roca en la que los cristales no pueden reconocerse a simple vista y es necesario una lupa o un microscopio. Una textura afantica siempre indica que el proceso de enfriamiento se produjo de forma ms o menos rpida. Esta textura es tpica de rocas volcnicas y subvolcnicas.Se pueden distinguir dos clases dentro de este grupo: Microcristalinas, cuando los cristales son reconocibles con el microscopio Criptocristalinas, cuando los cristales no son reconocibles con el microscopio Vtrea. Es una textura propia de rocas extrusivas que han tenido un enfriamiento muy rpido en la superficie, lo cual determina que se formen vidrios y no cristales. Porfirtica. Es una textura compuesta por dos tamaos de grano diferentes, lo que refleja un cambio brusco en la velocidad de enfriamiento en el momento en que se estaba cristalizando el magma. Pegmattica. Es una textura constituida por cristales de tamaos mayores a 3cm. En este grupo puede presentarse tambin una textura vesicular de cavidades formadas por gases que salen de la roca en el proceso de enfriamiento. Tambin se puede clasificar a las texturas, segn el tamao de los granos o gradacin, de la siguiente manera: Muy gruesa. (3cm aprox.) Gruesa. (1cm a 3cm aprox.) Media. (1mm a 10mm aprox.) Fina. (<1mm aprox.) Densa. (Minerales muy pequeos) Igualmente las rocas gneas se distribuyen de acuerdo al tamao de sus cristales, as: Equigranular. El tamao de todos los cristales es parecido. Inequigranular. En la roca existe una distribucin de tamaos de grano muy amplia. Si se representa el tamao de los cristales frente a su frecuencia se pueden distinguir varios tipos de distribuciones. Unimodal, cuando la distribucin es una campana de Gauss; bimodal, cuando se pueden distinguir dos mximos dentro de la distribucin y seriada. Porfdica. Cuando se observa una serie de cristales de gran tamao englobados en una matriz compuesta por granos de un tamao sensiblemente menor, es decir, existen dos poblaciones distintas de cristales. Clasificacin de las rocas gneas La clasificacin de las rocas gneas se realiza en funcin de la textura y de la composicin qumica que presentan: Mtodo de reconocimiento DE VISU de rocas gneas Para poder reconocer de visu y clasificar una roca gnea deberemos basarnos fundamentalmente en las siguientes caractersticas: 5

Textura (grado de cristalinidad y tamao de los cristales) para establecer si es una roca intrusiva o extrusiva. Composicin minerlgica (ndice de color y reconocimiento de minerales). Estableciendo estos parmetros en una roca gnea podemos clasificarla en los principales grupos de rocas gneas que podemos establecer: Flsicas (granticas), Intermedias (andesticas), Mficas (baslticas) y Ultramficas (peroditticas).

Principales Rocas gneas Rocas Intrusivas Granito: Es una roca gnea de origen intrusivo, con formacin y estructura cristalina visible, esta roca esta compuesta asi: Minerales esenciales: Cuarzo: 25% 40% Feldespatos: mayor al 50 % (ortosa, plagioclasa) Otro mineral esencial es la moscovita. Minerales accesorios: Hornblenda, biotita, pirita, apatito, entre otros. Es una roca cida por su alto contenido en silicio (6080%) y la ms abundante de la corteza terrestre. El granito suele ser blanquecino o gris y con motas debidas a cristales ms oscuros. El feldespato puede dar a la roca un tono rojo o de color carne. Son rocas de baja absorcin y porosidad, y una alta resistencia a la compresin, se usa en la base y la subbase en la construccin de carreteras, no es muy favorable su uso en concretos por la presencia de pirita. La excavacin de estas rocas debe hacerse mediante explosivos y su resistencia a la compresin hace que las estructuras construidas sobre granito se comporten de forma estable. Granodiorita: Al igual que el granito es una roca intrusiva de textura granular, Compuesta por un alto porcentaje de biotita y menor contenido en, feldespatos (con predominio de las plagioclasas) y cuarzo que el granito. El porcentaje de feldespatos es mayor que el porcentaje de cuarzo. Esta roca se considera como una transicin entre granito y 6

diorita. En cuanto a la ingeniera a la granodiorita se le considera como un granito. Diorita: Roca intrusiva, de color intermedio y estructura parecida al granito, del que se diferencia por la poca cantidad de cuarzo que contiene, su textura es fanertica y esta constituida por hornblenda, oligoclasa o andesina, la augita y el cuarzo aparecen como mineral accesorio. La ingenieria le considera como semejante al granito pero los triturados de diorita pueden tener buena adherencia con el asfalto. Sienita: Roca gnea intrusiva, con textura similar a la del granito, esta constituida de anfiboles, albita, se puede encontrar tambin piroxenos y olivino, se comporta de manera semejante a la diorita y es de color gris con puntos negros o verdes. Gabro: Roca intrusiva de color oscuro, de grano muy grueso desprovista de cuarzo. Es el equivalente intrusivo del basalto, se constituye principalmente de olivino, augita, anortita, bitownita, labradorita, los minerales accesorios que se pueden encontrar en esta roca son hornblenda y apatito. Peridotito: Roca intrusiva que esta conformada casi solo por olivino y que es muy oscura, puede presentar feldespatos y hornblenda. Rocas extrusivas Estas rocas se forman cuando el magma fluye hacia la superficie de la tierra y hace erupcin o fluye en forma de lava, luego al enfriarse da lugar a las rocas. Hay dos tipos de erupciones volcnicas: las calmadas y las explosivas y la lava puede ser cidas o bsicas segn el contenido de slice. Riolita Esta roca extrusiva se origina a partir del magma de la misma estructura qumica que el granito cuando este llega a la superficie terrestre. Este magma es rico en slice, lo que le hace viscoso. Podemos encontrar la denominada riolita a rayas compuesta de remolinos de cristal y sustancias vtreas. Los cristales son de grano fino y contienen cuarzo, feldespato y mica. Los minerales presentes son cuarzo, biotita y ortosa. Generalmente presenta color gris o rojo. La mayor abundancia de esta roca la podemos ubicar en Nueva Zelanda Dacita Esta es una roca con un alto contenido de slice y hierro, superior al 63 %, por lo que se considera como un cido segn clasificacin qumica. Su composicin es una composicin intermedia entre la de la andesita y la de la riolita constituida principalmente por feldespato plagioclase con biotita, hornblenda, y piroxeno (augita y/o enstatita).

La palabra dacita proviene de Dacia, una provincia del Imperio romano que se encontraba entre el ro Danubio y los montes Crpatos (actualmente Rumania), que es donde primero se describi la roca. Andesita Presenta una composicin intermedia, textura microltica. Generalmente encontramos presentes minerales como plagioclasa, piroxeno y/u hornblenda. Frecuentemente estn asociados biotita, cuarzo, magnetita y esfena. Su nombre deriva de los Andes, cordillera montaosa que corre paralela a las costas desde Venezuela hasta Patagonia. Por tal razn es una de las rocas de mayor presencia en nuestro pas. Basalto Presenta un alto contenido de hierro. Se compone mayormente de piroxeno y olivino, aunque en menores cantidades se encuantra feldespato y cuarzo. Su estructura es afantica, microltica o vesicular. Es la roca extrusiva ms abundante en la corteza terrestre, formada por enfriamiento rpido del magma expulsado del manto por los volcanes. Cuando no presenta meteorizacin, es decir procedente de bancos sanos esta roca constituye un muy buen material de sustentacin. Rocas Extrusivas Piroclsticas Nombre que reciben los fragmentos slidos de material volcnico arrojado al aire durante una erupcin. Petrolgicamente los piroclastos son fragmentos de roca gnea volcnica, solidificados en algn momento de la erupcin, lo ms a menudo durante su recorrido areo. Dichos materiales pueden ser transportados por agua y paulatinamente adquirir las caractersticas de una roca sedimentaria. En el sentido amplio del trmino, los piroclastos pueden tener tamaos muy variados, desde metros a m (micrmetros, millonsimas de metro). Por su dimetro se distinguen clsicamente tres categoras: * Cenizas. Partculas de menos de 2 mm * Lapilli. 4 y 32 mm * Bombas volcnicas. Fragmentos de ms de 64 mm. Referencias CELIS C. A., Nociones geolgicas bsicas para ingenieros. Bogot, 1989. TREFETHEN J.M., Geologa para ingenieros. Editorial Continental. Bogot, 1983. BLYTH, F.G.H., FREITAS, M.H., Geologa para ingenieros. Editorial Cecsa. Ciudad de Mxico, 2005. Amethyst Galleries, Inc., GALLERIES, <http://www.galleries.com/default.htm> 20002007, Consultado el 24 de Febrero de 2008. DUQUEESCOBAR G., Manual de geologa para ingenieros. Universidad Nacional de Colombia, 8

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