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24/12/12 Pgina/12 :: Verano12 :: DEL BIG BANG A LOS AGUJEROS NEGROS

Imprimir | Regresar a la nota Verano12 | Jueves, 10 de enero de 2008

DEL BIG BANG A LOS AGUJEROS NEGROS


Por Stephen W. Hawking

GALILEO GALILEI
Tal vez ms que ninguna otra persona, Galileo fue el responsable del nacimiento de la ciencia moderna. Su clebre conflicto con la Iglesia Catlica afectaba al ncleo de su pensamiento filosfico, ya que Galileo fue uno de los primeros en sostener que el hombre poda llegar a comprender cmo funciona el mundo, y, adems, que podra hacerlo observando el mundo real.

Galileo haba credo en la teora copernicana (que los planetas giraban alrededor del Sol) desde muy pronto, pero slo cuando encontr la evidencia necesaria para sostener la idea comenz a apoyarla pblicamente. Escribi sobre la teora de Coprnico en italiano (no en el latn acadmico usual), y rpidamente sus puntos de vista fueron respaldados ampliamente fuera de las universidades. Esto molest a los profesores aristotlicos, que se unieron contra l intentando convencer a la Iglesia Catlica de que prohibiese el copernicanismo. Galileo, preocupado por ello, viaj a Roma para hablar con las autoridades eclesisticas. Arguy que la Biblia no estaba pensada para decirnos nada sobre las teoras cientficas, y que era normal suponer que cuando la Biblia entraba en conflicto con el sentido comn estaba siendo alegrica. Pero la Iglesia estaba temerosa de un escndalo que pudiese debilitar su lucha contra el protestantismo, y, por tanto, tom medidas represivas. En 1616, declar al copernicanismo falso y errneo, y orden a Galileo no defender o sostener la doctrina nunca ms. Galileo se someti. En 1623, un antiguo amigo de Galileo fue hecho papa. Inmediatamente, Galileo trat de que el decreto de 1616 fuese revocado. Fracas, pero consigui obtener permiso para escribir un libro discutiendo las teoras aristotlica y copernicana, aunque con dos condiciones: que no tomara partido por ninguna de ellas y que llegara a la conclusin de que el hombre no podra determinar en ningn caso cmo funciona el mundo, ya que Dios podra producir los mismos efectos por caminos inimaginados por el hombre, el cual no poda poner restricciones a la omnipotencia divina.
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El libro, Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo, fue terminado y publicado en 1632, con el respaldo absoluto de los censores, y fue inmediatamente recibido en toda Europa como una obra maestra, literaria y filosfica. Pronto el papa, dndose cuenta de que la gente estaba viendo el libro como un convincente argumento en favor del copernicanismo, se arrepinti de haber permitido su publicacin. El papa argument que, aunque el libro tena la bendicin oficial de los censores, Galileo haba contravenido el decreto de 1616. Llev a Galileo ante la Inquisicin, que lo sentenci a prisin domiciliaria de por vida y le orden que renunciase pblicamente al copernicanismo. Por segunda vez, Galileo se someti. Galileo sigui siendo un catlico fiel, pero su creencia en la independencia de la ciencia no haba sido destruida. Cuatro aos antes de su muerte, en 1642, mientras estaba an preso en su casa, el manuscrito de su segundo libro importante fue pasado de contrabando a un editor en Holanda. Este trabajo, conocido como Dos nuevas ciencias, ms incluso que su apoyo a Coprnico, fue lo que iba a constituir la gnesis de la fsica moderna.

ISAAC NEWTON
Isaac Newton no era un hombre afable. Sus relaciones con otros acadmicos fueron escandalosas, pasando la mayor parte de sus ltimos tiempos enredado en acaloradas disputas. Despus de la publicacin de los Principia Mathematica (seguramente el libro ms influyente jams escrito en el campo de la fsica), Newton haba ascendido rpidamente en importancia pblica. Fue nombrado presidente de la Royal Society, y se convirti en el primer cientfico de todos los tiempos que fue armado caballero. Newton entr pronto en pugna con el astrnomo real, John Flamsteed, quien antes le haba proporcionado muchos de los datos necesarios para los Principia, pero que ahora estaba ocultando informacin que Newton quera. Newton no aceptara un no por respuesta; l mismo se haba nombrado para la junta directiva del Observatorio Real, y trat entonces de forzar la publicacin inmediata de los datos. Finalmente, se las arregl para que el trabajo de Flamsteed cayese en las manos de su enemigo mortal, Edmond Halley, y fuese preparado para su publicacin. Pero Flamsteed llev el caso a los tribunales y, en el ltimo momento, consigui una orden judicial impidiendo la distribucin del trabajo robado. Newton se encoleriz, y busc su venganza eliminando sistemticamente todas las referencias a Flamsteed en posteriores ediciones de los Principia. Mantuvo una disputa ms seria con el filsofo alemn Gottfried Leibniz. Ambos, Leibniz y Newton, haban desarrollado independientemente el uno del otro una rama de las matemticas llamada clculo, que est en la base de la mayor parte de la fsica moderna. Aunque sabemos ahora que Newton descubri el clculo aos antes que Leibniz, public su trabajo mucho despus. Sobrevino un gran escndalo sobre quin haba sido el primero, con cientficos que defendan vigorosamente a cada uno de los contendientes. Hay que sealar, no obstante, que la mayora de los artculos que aparecieron en defensa de Newton estaban escritos originalmente por su propia mano, y publicados bajo el nombre de amigos! Cuando el escndalo creci, Leibniz cometi el error de recurrir a la Royal Society para resolver la disputa. Newton, como presidente, nombr un comit imparcial para que investigase, casualmente compuesto en su totalidad por amigos suyos! Pero eso no fue todo: Newton escribi entonces l mismo los informes del comit e hizo que la Royal Society los publicara, acusando oficialmente a Leibniz de plagio. No satisfecho todava, erano12/subnotas/23-30734-2008-01-10.html www.pagina12.com.ar/imprimir/diario/v escribi adems un anlisis annimo del informe en la propia revista de la Royal Society.
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No satisfecho todava, escribi adems un anlisis annimo del informe en la propia revista de la Royal Society. Despus de la muerte de Leibniz, se cuenta que Newton declar que haba sentido gran satisfaccin rompiendo el corazn de Leibniz. En la poca de estas dos disputas, Newton haba abandonado ya Cambridge y la vida universitaria. Haba participado activamente en la poltica anticatlica en dicha ciudad, y posteriormente en el Parlamento, y fue recompensado finalmente con el lucrativo puesto de director de la Real Casa de la Moneda. All pudo desplegar su carcter taimado y corrosivo de una manera socialmente ms aceptable, dirigiendo con xito una importante campaa contra la falsificacin de moneda que llev incluso a varios hombres a la horca. Este retrato est incluido en Historia del tiempo de Stephen Hawk ing. (Editorial Crtica).
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