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El Asesino del Zodaco

ADMIN 10 OCTUBRE, 2012 18

Entre diciembre de 1968 y octubre de 1969, el Asesino del Zodaco atac siete personas en el norte de California, matando a cinco de ellas. Por aos sembr el terror mandando cartas a los peridicos, en las cuales inclua amenazas y, en cdigos que nunca se descifraron por completo, la informacin sobre quin era. Jams lo capturaron ni supieron con certeza quin fue

Se cree que Zodaco tendra entre 20 y 30 aos al momento de sus crmenes; que era blanco, corpulento, de pelo castao, que saba de lenguajes cifrados y su inteligencia era brillante El Asesino del Zodiaco acech el norte de California entre diciembre de 1968 y octubre de 1969. En una carta supuestamente suya confes asesinar a 37 vctimas, aunque las nicas vctimas confirmadas fueron cuatro hombres y tres mujeres, vctimas de las cuales solo dos sobrevivieron para dar evidencias sobre la identidad an irresuelta de este brillante asesino que, al igual que Jack El Destripador, pas a la historia por burlar a policas e investigadores. De este modo, debido a que su identidad se desconoce, es todava imposible plantear una biografa del asesino. Todo lo que se sabe de l es que es un hombre alto, grueso y corpulento, con anteojos, que tendra entre 20 y 30 aos al momento de cometer sus crmenes. Tambin es sabido que posee una gran inteligencia, que casi seguramente es un aficionado a asuntos astrolgicos, que conoce de cdigos y Criptografa, que tiene un alto grado de egocentrismo y, al igual que muchos otros asesinos seriales, disfruta obteniendo protagonismo y sembrando temor en los dems.

As pues y ya que no hay una historia biogrfica que contar, lo ms propicio en el caso de ste asesino ser exponer su pequea pero magistral carrera criminal, no sin antes advertir que, las historias que vern sobre los crmenes cometidos por el Zodaco, son todas ellas reconstrucciones elaboradas en base a testimonios y a otros elementos de juicio hallados en el curso de las investigaciones efectuadas por detectives, policas, criminalistas y dems expertos.

. Jensen y Faraday, las primeras vctimas

Betty Lou Jensen Fue un 20 de diciembre de 1968 el da en que tuvo lugar el ataque a Betty Lou Jensen de 16 aos y David Arthur Faraday de 17. Al comienzo, Betty y David estaban juntos en los asientos delanteros del auto de David, estacionados en algn camino apartado de la carretera conocida como Herman Road. Era de noche, la calefaccin estaba encendida y los asientos reclinados en ngulo de 45. A unos pocos metros del auto yaca la puerta 10 de la estacin de bombeo del Lago Herman. La nica luz que caa en aquel claro era la luz de la luna, frecuente testigo de las parejas que iban a aquel lugar para fumar marihuana, beber cerveza y hacer otras cosas.

David Arthur Faraday

Pero aquella escapada romntica entr al preludio de su final cuando a eso de las 23:05 otro coche pas por la curva que estaba cerca del auto de David y, en lugar de seguir su camino, se aparc a unos dos metros. El conductor de aquel auto vesta un anorak (un tipo de chaqueta pesada con capucha) oscuro y llevaba gafas, detalle ciertamente inquietante puesto que era de noche. Pasados unos minutos, el extrao baj la ventanilla de su coche y solicit a Betty y David que se bajaran del auto. Ambos se negaron a satisfacer la sospechosa peticin y fue entonces cuando el corpulento desconocido sali de su coche, sac una pistola de su anorak, se acerc a la pareja y, tras mirarlos fijamente un momento, comenz a acecharlos dndole vueltas al auto. La situacin era aterradora, en parte porque la ventana del copiloto (la de Betty) estaba abierta. Sbitamente el silencio se quebr cuando el hombre del anorak oscuro rompi la ventana posterior derecha de un tiro, tras lo cual dio otro tiro ms en la rueda posterior izquierda. Llenos de pnico los jvenes se apiaron del lado del copiloto. El corpulento extrao corri pero Betty ya haba logrado salir del vehculo, por lo que momentneamente se limit a meter el brazo por la ventana abierta y a ponerle a David la pistola en la oreja. Entonces apret el gatillo y la bala atraves horizontalmente la cabeza de David, salpicando de sangre todo el coche a la par que Betty lanzaba un alarido de horror sabiendo que aquel sonido era sinnimo de muerte

Eran las 23:05 cuando un auto se aparc junto al coche (arriba en la foto, tal y como apareci en la escena del crimen) en que estaban Betty y David. El desconocido, que vesta anorak y gafas, les pidi que salieran del auto. Ellos se negaron y entonces l sali de su coche, empez a caminar

alrededor del coche de ellos, dispar para que se corrieran de un lado, mat a David de un tiro en la cabeza y a Betty, que haba salido corriendo, la abati a tiros a pocos metros del carro Pese a los ocho metros y pico que llevaba avanzados, Betty no consigui escapar del Asesino del Zodaco, quin hbilmente le dio cinco tiros, uno tras otro. Instantneamente Betty se desplom sobre su costado derecho: su cuerpo, ya sin vida, yaca baado en sangre a 8.55 metros del parachoques trasero del Rambler (el auto de David). Entretanto, David agonizaba boca arriba en el coche, sintiendo como la vida se le escapaba en la sangre que sala de su crneo perforado. Finalmente el asesino dio por concluida su labor y escap en su coche, por lo cual David consigui vivir un poco ms antes de que la muerte lo sorprendiera camino al hospital.

. Ferrin y Mageau, un romance interrumpido por las balas

Darlene Ferrin Fue un viernes 5 de julio de 1969 cuando Darlene Elizabeth Ferrin de 22 aos y Michael Renault Mageau de 19 fueron atacados por el Asesino del Zodaco. Era un secreto a voces el hecho de que Darlene fuera una esposa infiel que tena varios amantes, uno de los cuales era Michael Mageau. Aprovechando el 04 de julio, Darlene haba quedado en salir con Michael. No faltaba mucho para la media noche cuando Darlene llam a la niera y le pregunt si poda quedarse ms tiempo con su hija Dena, ya que ella tena que salir de nuevo, supuestamente para comprar los fuegos artificiales que su esposo le haba pedido. La niera acept y Darlene fue a recoger a Michael para ir a pasar un buen rato cerca del campo de golf de Blue Rock Springs, lugar donde por las noches era frecuente observar autos estacionados con parejas engolosinadas. No obstante, apenas pasado un rato desde que la pareja arranc rumbo a Blue Rock Springs, de entre las sombras de la calle arbolada surgi un vehculo que empez a seguirlos con inquietante insistencia.

Michael Mageau Eran aproximadamente las 23:55 de la noche y el coche persecutor los segua a gran velocidad. Darlene gir varias veces para despistar al coche pero el Asesino del Zodaco era demasiado hbil como para dejar ir a sus jvenes presas. A pesar de eso Darlene consigui llegar al campo de golf de Blue Rock Springs, mas a causa del nerviosismo que la embargaba choc contra un tronco de rbol y el auto se apag, quedndose estancado a unos veinte metros de la entrada al campo de golf. Normalmente hubiese habido otras parejas en sus coches, pero esa noche era 4 de julio y la gente festejaba en familia, por lo que los dos jvenes adlteros eran los nicos en medio de aquel oscuro y extenso lugar. Solos, en medio de la noche, Darlene y Michael vieron que el auto persecutor se aproximaba y se estacionaba a la izquierda, a unos dos metros y medio. Era como si la muerte se hubiera estacionado a su lado, anunciando as su proximidad. Por un momento la pareja sinti un gran e ilusorio alivio al ver que, tras un momento, el auto intimidante se haba marchado a toda velocidad. Pero, transcurridos unos cinco minutos, el coche acosador volvi, parquendose esta vez en tangente por detrs de ellos, justo como hacan los vigilantes de trnsito para bloquear el paso De pronto una luz brillante e intensa los ilumin desde el otro vehculo. Momentneamente Michael y Darlene se tranquilizaron creyendo que se trataba de algn polica. El sujeto sali del auto y fue hacia ellos, acercndose hacia el lado del copiloto ya que la ventana de ese lado estaba con el vidrio bajado. La luz apunt al rostro de Michael y seguidamente se oy el primer disparo de los cinco que hirieron gravemente a Darlene y Michael, quien cometi el error de gritar de dolor despus de que el Asesino del Zodaco hubiese emprendido la marcha de regreso a su auto. As, al escuchar el grito de Michael, el asesin se volvi y dio cuatro tiros ms: uno que fall, dos que acabaron con la vida de Darlene y un ltimo tiro que hiri a Michael.

Darlene Ferrin y Michael Mageau haban chocado contra un tronco cerca de un campo de golf. El choque fue leve y no les hizo dao pero el auto se averi y Zodaco, que los estaba persiguiendo, fingi que se iba, volvi, se estacion en tangente como vigilante de trnsito, baj, ilumin el rostro de Michael y efectu cinco disparos contra los amantes. Creyndolos muertos empez a retirarse, pero cuando Michael grit el asesino volvi y dispar cuatro veces ms, matando a Marlene e hiriendo an ms a Michael. Despus de que el asesino escapara lentamente en su auto para no llamar la atencin, a duras penas Michael alcanz a arrastrarse fuera del auto con las mejillas y la lengua perforadas por la bala que afortunadamente no atraves su cerebro. Tras un rato aparecieron tres adolescentes que se encargaron de llamar a la Polica y a los servicios mdicos. Michael, que logr sobrevivir, recuerda claramente que el asesino era blanco, corpulento, que usaba gafas, tena entre veintisis y treinta aos y el cabello castao claro, corto, rizado y con estilo militar.

. Macabras llamadas

Tras matar a Darlene y Michael, Zodaco fue a una cabina e inform del crimen a la Comisara de Vallejo. Tambin llam al esposo de Darlene y a sus suegros, aunque no habl y solo emiti jadeos.

No contento con el crimen de Michael y Darlene, esa misma noche el Asesino del Zodaco acudi, a las 00:40 am, a una cabina telefnica ubicada a poca distancia del lugar al cual llamaba: la Comisara de Vallejo. La telefonista Nancy Slover, que fue quien le respondi, cont que la voz del asesino era regular, carente de acentos y altibajos, a la vez que suave pero enrgica. Las palabras iniciales del asesino fueron estas: Quiero informar de un doble asesinato. Si recorren un kilmetro y medio en direccin este por la avenida Parkway hasta el parque pblico, encontrarn a dos jvenes en un coche marrn.Impresionada, Nancy intent interrumpirlo para sacarle datos pero el asesino habl ms fuerte y sigui hasta concluir en un matiz grave y provocador con las siguientes palabras: Han sido abatidos con una Luger de 9 milmetros. Tambin mat yo a los chicos del ao pasado. Adis. Entretanto Dean, el esposo de la fallecida Darlene, acababa de salir del Caesars Palace (ah trabajaba) y se diriga a su casa junto con algunos colegas y unas cuantas botellas adecuadas para celebrar el 04 de julio. Al llegar, Dean vio que Darlene no estaba y poco despus el telfono son a las 01:30 de la madrugada. Un amigo de Dean contest la llamada pero solo escuch unos jadeos. Lo mismo sucedi con los padres de Dean, quienes quince minutos despus recibieron una llamada en la que solo escucharon jadeos. Finalmente el telfono volvi a sonar en casa de Dean y los jadeos volvieron a orse. Dean habra querido que se trate de algn bromista, pero los policas que llegaron a su casa, poco despus de los jadeos en el telfono, le informaron que su querida e infiel esposa haba sido asesinada, quedando as claro que aquellos angustiantes jadeos deban pertenecer al asesino de Darlene

. Las primeras cartas del asesino


Las primeras cartas del misterioso asesino aparecieron un viernes 01 de agosto de 1969, fueron casi idnticas entre s y tuvieron por destinatarios a tres peridicos: The San Francisco Examiner, San Francisco Chronicle y Vallejo Times-Herald. En cada una de esas cartas el remitente se adjudicaba los ataques a los cuatro adolescentes, daba detalles de esos ataques, inclua una seccin escrita en lenguaje cifrado y firmaba con el signo que habra de caracterizarlo: el crculo tachado por la cruz.

El 1 de agosto de 1969 Zodaco mand tres cartas casi idnticas a tres peridicos: The San Francisco Examiner, San Francisco Chronicle y Vallejo Times-Herald. En cada una daba detalles de sus crmenes e inclua una seccin en lenguaje cifrado, firmando adems con el signo que habra de representarlo: el crculo tachado por la cruz. Arriba, una ilustracin sobre las cartas de Zodaco en general. Pero el asesino no solo quera informar sobre sus crmenes: quera protagonismo, exiga atencin y su forma de hacerlo no era nada amable: cada peridico deba publicar la carta que haba recibido ese mismo viernes por la tarde. De lo contrario las consecuencias seran graves: doce personas, elegidas al azar, moriran ese mismo fin de semana. Evidentemente caba la posibilidad de que se tratara de algn farsante ansioso de protagonismo; pero, con las muertes que ya se haban dado supuestamente a manos del remitente de esas cartas, los diarios no podan arriesgarse a dejar que muera gente inocente. Aunque tambin la publicacin de esas cartas era conveniente para los diarios ya que representaba la oportunidad de, sin riesgo a ser mal vistos, brindar una noticia sensacionalista con gran potencial de trascendencia. Por todo eso las cartas se publicaron (aunque no ntegramente por pedido de la Polica) y as comenzaron los intentos por desentraar el sentido de los mensajes cifrados que el asesino haba incluido en sus comunicados.

. Descifrando los cdigos del asesino

Tras 20 horas de trabajo el profesor Donald Harden (arriba) y su esposa consiguieron lo que en ese mismo tiempo no haban logrado la CIA, el FBI o Inteligencia Naval: resolver (casi totalmente) los cdigos de Zodaco Cada peridico se haba encargado de mandar a la Polica fotocopias de la carta recibida con el mensaje cifrado. La tarea no pareca ser fcil pues cada tercio del mensaje cifrado tena ocho lneas con diecisiete smbolos por lnea y, a su vez, los smbolos eran demasiado variados: smbolos griegos, meteorolgicos, smbolos de cdigo Morse, seales martimas, signos astrolgicos y letras del alfabeto ordinario. Al final, la identidad de quienes descifraran los cdigos sorprendera a los expertos de la Inteligencia Naval, la CIA y el FBI. Entretanto ya el jefe de la Polica de Vallejo, Jack E. Stiltz, se haba encargado de solicitar pblicamente al autor de las tres cartas que mandara otra carta con ms datos para demostrar que l era el asesino. La respuesta fue escalofriante y lleg con prontitud el 4 de agosto de 1969, apenas tres das despus de las cartas dirigidas a los diarios. All, en estas nuevas cartas, el asesino revelaba que su identidad estaba en los cdigos anteriores y daba detalles de los crmenes que solo l poda conocer, detalles sobre cuya veracidad la Polica tena certeza, detalles que se haban reservado y no haban sacado a la luz Adems, por primera vez el asesino se autodenominaba como Zodiaco, tal y como se ve en este fragmento de la carta (de 3 pginas en su totalidad) dentro del cual est incluido el inicio: Estimado director, Zodaco al habla. Respondiendo a su peticin de ms detalles sobre lo bien que me lo he pasado en Vallejo, estar encantado de darle ms material. Por cierto, se est divirtiendo la Polica con el mensaje cifrado? Si no, dgales que se animen; cuando lo descifren me tendrn. Con respecto al 4 de julio: no abr la puerta del coche, la ventanilla ya estaba bajada. El chico al principio estaba en el asiento delantero cuando empec a disparar. Cuando le dispar por primera vez a la cabeza, se ech hacia atrs al mismo tiempo y as me estrope el tiro. Termin en el asiento de atrs, luego en el suelo agitando muy violentamente las piernas; por eso le dispar en la rodilla. No me march del escenario del crimen derrapando a toda velocidad como han dicho los peridicos de Vallejo. Me

fui lentamente para que mi coche no llamara la atencin. El hombre que le dijo a la Polica que mi coche era marrn, era un negro de unos 40-45 aos vestido de manera andrajosa. Yo estaba en una cabina telefnica divirtindome con el poli de Vallejo mientras l pasaba. Cuando colgu el telfono, el puto aparato se puso a sonar y eso hizo que l se fijara en m y en mi coche. Las Navidades pasadas: En ese episodio la Polica se preguntaba cmo poda acertar a mis vctimas disparando en la oscuridad. No lo dijeron abiertamente, pero lo dieron a entender diciendo que haba mucha luz esa noche y que yo poda ver siluetas en el horizonte. Una idiotez, esa zona est rodeada de colinas y rboles altos. Lo que hice fue pegar una linternita fina al can de mi pistola. Si se fijan, en el centro del rayo de luz, si lo dirigen a una pared o un techo, vern un punto oscuro o negro en el centro del crculo de luz a unos siete o quince centmetros de distancia. Cuando est pegado al can de una pistola, la bala da directamente en el centro del punto negro de la luz. Yo slo tuve que acribillar a balazos No haca falta destreza. Entre otras cosas, en la citada carta Zodaco haba escrito que le tendran cuando descifrasen el cdigo. No saba que su cdigo ya haba sido revelado casi por completo por los Harden, una brillante pareja. Sin embargo, lo poco que faltaba por descifrar impeda an conocer su identidad.

Donald Harden descubri que estaba frente a una clave de sustitucin, donde cada letra del alfabeto era sustituida por un smbolo, una letra o una figura. La dificultad radicaba en que el asesino haba utilizado tantos y tan variados smbolos que era prcticamente imposible sustituir

uno por uno, por lo que el Harden tuvo que idear su propio mtodo para hallar elementos iguales, patrones y relaciones. En cuanto a la historia de cmo los Harden descifraron el cdigo, esta es como sigue: Donald Gene Harden tena 41 aos, era profesor de Historia y Economa en el instituto North Salinas y adoraba descifrar claves desde que era un nio. l haba ledo las cartas que el asesino oblig a publicar a los tres diarios y, siendo un domingo de maana en el que no tena nada qu hacer, opt por recurrir al criptograma de Zodaco para huir del aburrimiento. Entonces tom su viejo manual de Criptografa y puso a trabajar sus neuronas. Tras mucho cavilar, concluy que se encontraba frente a una clave de sustitucin, donde cada letra del alfabeto era sustituida por un smbolo, una letra o una figura. La dificultad radicaba en que el asesino haba utilizado tantos y tan variados smbolos que era prcticamente imposible sustituir uno por uno, por lo que el profesor Harden tuvo que idear su propio mtodo para hallar elementos iguales, patrones y relaciones. Aparentemente no haba manera de saber el orden entre las diversas partes del mensaje o las interrupciones entre las palabras que el mensaje cifrado representaba. Estuvo as tres horas trabajando intensamente sin descifrar el mensaje, hasta que la curiosidad de su esposa Betty June Harden fue despertada y ella se uni en la bsqueda de la solucin. Con el aporte de Betty las cosas empezaron a marchar ms rpidamente pero an as la noche lleg sin que el misterioso cdigo fuera descifrado. En aquellos momentos Donald se senta cansado y deseaba dejar la tarea para el da siguiente, pero la obsesin y la ansiedad de Betty por descifrar el cdigo eran tales que sta sigui trabajando sola por cierto tiempo hasta que Donald se contagi del inters y se decidi a acompaarla. Entre las diversas hiptesis formuladas en el trabajo indagatorio de la pareja, una que result vlida y de importancia determinante fue aquella que, suscitada en parte por la intuicin psicolgica, formul Betty en relacin a lo que deba ser el inicio de mensaje cifrado: a saber, Betty crea que el asesino, al igual que tantos otros asesinos seriales, deba ser tan egocntrico como para iniciar el mensaje con un yo, y adems, casi de seguro la primera frase sera algo como me gusta matar. En efecto, todo comenz a marchar mejor cuando se prob con I like killing people como frase inicial. A su vez, mientras avanzaban los Harden vieron que la perversidad intelectual del asesino era tal que haba hecho cosas como estas: escribir el smbolo de la Q al revs para hacer pensar que era una E, cometer faltas ortogrficas que casi seguramente eran intencionales, emplear siete smbolos distintos (mediante un sistema de rotacin) para la E y hacer que dos smbolos puedan ser la A o la S indistintamente. Adicionalmente a eso, al parecer el asesino haba aplicado mal su propia clave en ciertos puntos del mensaje, lo cual tambin podra ser intencionado. Pese a tantas dificultades, tras veinte horas de trabajo los Harden llegaron a la conclusin de que la casi totalidad (nunca pudieron descifrar la ltima parte) del mensaje deba ser literalmente (en ingls y con las faltas ortogrficas que cometi el asesino) as: I LIKE KILLING PEOPLE BECAUSE IT IS SO MUCH FUN IT IS MORE FUN THAN KILLING WILD GAME IN THE FORREST BECAUSE MAN IS THE MOST DANGEROUE ANAMAL OF ALL TO KILL SOMETHING GIVES ME THE MOST THRILLING EXPERENCE IT IS EVEN BETTER THAN GETTING YOUR ROCKS OFF WITH A GIRL THE BEST PART OF IT IS THAE WHEN I DIE I WILL BE REBORN IN

PARADICE AND THEI HAVE KILLED WILL BECOME MY SLAVES I WILL NOT GIVE YOU MY NAME BECAUSE YOU WILL TRY TO SLOI DOWN OR ATOP MY COLLECTIOG OF SLAVES FOR MY AFTERLIFE EBEORIETEMETHHPITI. Traducido y sin faltas ortogrficas, el mensaje anterior significara algo como esto: Me gusta matar gente porque es muy divertido. Es ms divertido que cazar animales salvajes en el bosque porque el hombre es el animal ms peligroso de cazar. Algo hace que sea la experiencia ms emocionante, es incluso mejor que coger con una chica. Lo mejor es que cuando muera renacer en el paraso y los que he matado sern mis esclavos. No dir mi nombre porque intentaran reducir o parar mi coleccin de esclavos para el ms all EBEORIETEMETHHPITI . Una vez descifrado el cdigo, Donald Harden llam al director en horario nocturno del San Francisco Chronicle y le inform que haba resuelto el misterio, sin embargo la reaccin del director fue desmotivadora y poco entusiasta ya que muchos otros haban mandado sus supuestas soluciones, por lo cual Harden tuvo que enviar por correo la solucin para que sta, junto con las dems supuestas soluciones, fueran a parar al sargento Lynch, quien se encargara de mandar todo eso a profesionales capaces de determinar si las supuestas soluciones eran adecuadas. Sorprendentemente, los expertos de Inteligencia Naval examinaron el proceso que los Harden haban seguido y concluyeron que la solucin era correcta. De hecho, tan perfecto era el proceso de los Harden que su solucin se public y pas a convertirse en la interpretacin oficial e indiscutida de la parte del mensaje que consiguieron interpretar, cosa que jams sucedi con la secuencia de letras EBEORIETEMETHHPITI, secuencia sobre la cual se han formulado mltiples hiptesis pero ninguna ha triunfado como respuesta segura e indiscutible.

. Shepard y Hartnell, asesinados por el verdugo del Zodaco

Cecilia Ann Shepard El ataque a Cecilia Ann Shepard de 22 aos y Bryan Calvin Hartnell de 20 tuvo lugar un 27 de septiembre de 1969 y fue, de entre todos los crmenes del Asesino del Zodaco, el ms emblemtico de todos en tanto que aquel fue el episodio criminal del que surgi la imagen ms representativa y recordada del Asesino del Zodaco, no solo por su impactante naturaleza sino porque sta era un claro smbolo de la esencia oscura y enigmtica del psicpata que se esconda tras el inquietante y perturbador disfraz empleado ese fatdico 27 de septiembre de 1969

Aquel da, a orillas del Lago Berryessa (cerca de Napa, California), Cecilia y Bryan disfrutaban de un picnic bajo la sombra de dos robles que, aislados del bosquecillo, crecan sobre una pennsula (en este caso, una parte de la orilla que sobresala y se adentraba un poco en el lago). Era de tarde, no haba gente alrededor y la brisa inundaba de frescura la serenidad del paisaje. Sin embargo en medio de toda esa paz algo despert una ligera inquietud en Cecilia: a lo lejos, al otro lado del agua que rodeaba el lado derecho de la pennsula, se vea una silueta que, pese a presentarse borrosa por la distancia, dejaba entrever que se trataba de un hombre corpulento de cabello castao. De momento el hombre desapareci metindose en un bosquecillo, pero poco despus sali del bosquecillo y empez a caminar lentamente hacia ellos

Bryann Hartnell Atemorizada, Cecilia se haba volteado y vea que la figura estaba cada vez ms cerca y que su aspecto no era nada tranquilizante, aunque lo peor estaba por venir. As, de pronto una rfaga de viento le meti polvo en el ojo y ella perdi de vista al desconocido por un momento. Bryan, que estaba relativamente calmado, ni siquiera se haba preocupado por voltearse a ver qu haca el extrao, hasta que un ruido de hojas crujiendo le llam la atencin y entonces not que el extrao se haba parado detrs del otro roble, ubicado a unos seis metros a la derecha de Cecilia, quien tras breves instantes acab con la tranquilidad a la que Bryan haba vuelto: Dios mo, lleva una pistola!, exclam ella y entonces Bryan, mirando por el rabillo del ojo, vio a la izquierda una figura negra que los contemplaba en silencio. En el breve lapso que estuvo parado detrs del otro roble, el hombre corpulento se haba puesto un traje que mostraba con claridad qu era y a qu haba venido Su apariencia era la de un verdugo. Tena una capucha ceremonial negra y cuadrada, cosida por los lados y plana en la parte de arriba. La capucha, que en la parte de la cabeza apenas tena aberturas para ojos (cubiertos por gafas) y boca, le bajaba por los hombros, no tena mangas y le cubra el pecho con una pechera que, sobre el negro de la tela, tena grabado en blanco un crculo tachado con una cruz griega cuyas puntas sobresalan del crculo. Aparte, el hombre llevaba mangas largas atadas en las muecas, pantalones metidos en las botas, una especie de cuchillo de cmo 30cm en el costado izquierdo, una pistolera con la tapa abierta en el costado derecho y, por debajo de la cazadora, se vean sobresalir puntas de varias cuerdas de plstico blanco.

La figura tena el brazo derecho extendido, apuntando con una pistola de color azul metlico. Se aproximaba hacia ellos con lentitud, como dicindoles as que escapar era imposible. Ya bien cerca de ellos, que hasta el momento no se haban movido por el miedo que los consuma, la figura misteriosa habl con una voz monocorde que no era ni aguda ni grave, que denotaba tranquilidad y que pareca pertenecer a un hombre de entre veinte y treinta aos. Quiero el dinero y las llaves del coche. Quiero el coche para ir a Mxico, dijo la figura y Bryan le dio las llaves y el poco dinero que tena, ante lo cual el encapuchado se guard el dinero, tir las llaves y se guard la pistola. Bryan entonces le dijo que no tena dinero, que no lo seguira y que si necesitaba ayuda lo poda ayudar de otra forma, pero recuerda que el encapuchado le respondi algo como: No. Tengo poco tiempo. Soy un preso fugado de Der Lodge, en Montana. Mat a un guardia de la crcel. Tengo un coche robado y nada que perder. Estoy totalmente sin dinero. No te hagas el hroe conmigo. No intentes coger la pistola. Despus, apuntando con el cuchillo, el encapuchado sac cuerda blanca y le orden a Cecilia que atase a Bryan, tras lo cual, una vez atado Bryan, l at a Cecilia y apret los nudos de Bryan para cerciorarse de que ste no huyera.

Zodaco se haba quedado mirando a Cecilia y a Bryann antes de aproximarse a ellos. Era la primera y la ltima vez que utilizara su traje de verdugo (arriba, imagen del film Zodaco), cuya imagen quedara gravada en el imaginario social norteamericano gracias a que, pese a las mltiples pualadas que recibieron Cecilia y Bryann tras ser atados con engaos, Bryann logr sobrevivir para contarlo. Estando atado, Bryan le pregunt a Zodaco si el arma tena balas, a lo que ste respondi abriendo la pistola y mostrndole que solo haba una bala. Voy a tener que apualarlos, dijo Zodaco tras ver la mirada sorprendida de aquellos dos jvenes a los que haba controlado con el temor a un arma que no tena ms que una miserable bala que bien poda haber fallado en caso de ser disparada. Ponindose por detrs de Bryan, Zodaco se arrodill y le empez a apualar la espalda mientras Cecilia observaba aterrorizada e impotente con el rostro salpicado por la sangre de Bryan. Cuando

el asesino levant el pual para atacarla, Cecilia reaccion ponindose boca arriba pero el asesino le hundi con rapidez el pual en el abdomen, luego se lo clav en cada pecho, en la ingle y nuevamente en el abdomen, y sigui as, hasta completar su smbolo (el crculo tachado por la cruz) con veinticuatro pualadas Ya satisfecho con su carnicera, Zodaco se par, tir el dinero y las llaves junto a los cuerpos de las vctimas, se alej caminando calmadamente de la escena del crimen y despus, cuando estaba en la carretera, se detuvo junto al auto de Bryan y grab en la puerta del copiloto su smbolo y abajo del smbolo este mensaje: Vallejo 12 20 68/7 4 69/Sept 27 69 6:30/by knife. Despus desapareci. Entretanto Cecilia, baada en sangre, segua viva y haba recuperado la conciencia. Ambos pidieron socorro a gritos y despus Bryan se dio la vuelta para morder las cuerdas (resbalosas de tanta sangre) que ataban las muecas de Cecilia. Con las manos libres Cecilia pudo desatarle las manos a Bryan y as ambos podran moverse a gatas, aunque el hecho fue que estaban tan heridos que no tenan forma de hacer tal cosa y, si no hubiera sido porque un pescador chino y su hijo pasaron por ah y los escucharon gritar, ambos hubiesen muerto.

Cuando Zodaco se fue, Bryann y Cecilia estaban baados en sangre y Bryann tuvo que llenarse la boca de sangre para desatar las manos de Cecilia y as permitir que ella le desate a su vez las manos. Despus pasaron un pescador y su hijo, gracias a lo cual llamaron a la Polica y los servicios mdicos. En el hospital, Bryann (arriba) fue salvado, pero Cecilia tena 24 pualadas (formando el signo de Zodaco) y ni con toda una noche de intervencin mdica logr sobrevivir. Al ver la escena el pescador y su hijo pidieron ayuda y pronto llegaron dos barcas de los guardabosques, quienes a su vez llamaron a la ambulancia aunque sta tard casi una hora en llegar, tiempo este en el que las vctimas hablaron lo que pudieron sobre lo sucedido, ya que su estado era tan crtico que perdieron algunas veces el conocimiento y Cecilia, que era la que peor estaba, peda con insistencia que la anestesien o le den algo para dejarla inconsciente. Una vez que lleg la ambulancia, Cecilia y Bryan fueron trasladados exitosamente al hospital, aunque una vez all solo sobrevivi Bryan para contar los detalles, ya que Cecilia estaba tan mal con esas veinticuatro pualadas que no pudo ser salvada ni con toda una noche de operaciones.

. Otra vez llamando a la Polica


Mientras sus vctimas agonizaban, Zodaco, que estaba ya lejos, llam a las 19:40 de la noche a la Comisara de Napa. Dijo nicamente esto: Quiero dar parte de un asesinato; no, de un doble asesinato. Se encuentran tres kilmetros al norte del cuartel general del bosque. Estaban en un volskwagen Karmann Ghia blanco. Soy el que lo ha hecho.

. Paul Stine, ltima vctima confirmada de Zodaco


El taxista Paul Lee Stine de 29 aos fue asesinado por Zodaco el da 11 de octubre de 1969. Su historia es la siguiente: Paul Lee Stine estaba parqueado cuando lo llamaron para ir a la Novena Avenida. Era una noche bien iluminada, haba algo de niebla y el trfico avanzaba con lentitud a causa de la congestin. Al pasar por el restaurante Pinecrest un hombre robusto par el taxi. El hombre entr, se sent atrs y le pidi a Stine que lo llevara a la calle Washington y Maple en el barrio residencial de Presidio Heights. Stine arranc. En la calle Washington haba varias mansiones a uno y otro lado. Ya en la interseccin con Maple, el hombre le pidi a Stine que avanzara otra cuadra ms y Stine accedi para finalmente detenerse entre dos rboles, cerca a la esquina de las calles Washington y Cherry, delante de la casa nmero 3898 de la calle Washington.

Zodaco haba trepado al taxi de Stine (a la izquierda, vivo) y, tras hacerle detener el taxi entre las calles Washington y Cherry, le puso la pistola en la mejilla derecha, le hizo un gancho con su otro brazo y, sin darle tiempo a soltarse, le dio un tiro letal la cabeza (a la derecha, Stine ya muerto). Una vez que se hubo detenido, el corpulento pasajero le puso a Stine una pistola en la mejilla derecha y le hizo un gancho en la garganta con el brazo izquierdo. Aterrado en los segundos previos al disparo, Stine intent en vano librarse levantando la mano izquierda por encima de su hombro derecho. Sin demorar la ejecucin, Zodaco le dio un tiro que le perfor cnicamente el crneo, fragmentndoselo en cuatro segmentos Despus de eso, Zodaco sali, entr de nuevo por la puerta del conductor y se puso la cabeza de Stine en el regazo mientras tomaba su cartera y le arrancaba un pedazo de camisa. Tras eso huy, dejando el taxi en el lugar del crimen. Lo que Zodaco no saba es que tres jvenes lo haban visto desde la ventana del segundo piso de la casa que estaba frente al taxi, al otro lado de la calle. A las 21:58 los jvenes llamaron a la Polica y hablaron de lo sucedido, describiendo al asesino como un hombre blanco de 25 a 30 aos de edad, complexin robusta y el cabello cortado de cierta forma. El gran problema fue que, por el nerviosismo que embargaba la comunicacin, el operador de la Polica anot adulto negro en vez de adulto blanco.

Zodaco no saba que, cuando mataba a Stine, tres jvenes lo haban visto (arriba, el punto de vista de los jvenes) desde una casa ubicada al frente de los dos rboles entre los cuales el taxi estaba. As, los jvenes llamaron a la Polica, pero la tensin hizo que el operador anote adulto negro en vez de adulto blanco, de modo que, cuando poco despus la Polica encontr a Zodaco, lo dej ir sin sospechar Con increble velocidad y tras la breve y nerviosa llamada, una patrulla policial que rondaba por el lugar se apareci en Washington y Cherry a las 22:00. Ah la patrulla se detuvo cuando, en medio de la oscuridad y la niebla de aquella hmeda noche, vieron a un hombre robusto que caminaba lentamente hacia Presidio. Los patrulleros Donald Foukes y Eric Zelms llamaron con un grito al desconocido y le preguntaron si haba observado algo extrao o sospechoso, a lo que el hombre robusto respondi diciendo con toda seguridad que haba visto a un hombre que, blandiendo una pistola, corra hacia el este por la calle Washington. Los patrulleros tenan en mente que el criminal al que buscaban era un adulto negro, tal y como erradamente haba anotado el operador cuando los jvenes llamaron. As pues, los patrulleros le creyeron al hombre blanco y robusto de oscuras ropas y se fueron hacia el este por Washington: nunca supieron que ese hombre era Zodaco, el asesino que buscaban Se sabe tambin que no lo llamaron para que se acerque al coche, que lo interrogaron breve y apuradamente y que no se fijaron en la sangre que, disimulada por las tinieblas de la noche y el color oscuro de su ropa, llevaba aquel hombre en su regazo. Despus, cuando el personal lleg (a las 22:55) a la escena del crimen, se interrog a los chicos y estos, ya ms calmados, dejaron bien claro que el asesino no era negro: era blanco. De ese modo y tras que

Donald Foukes y Eric Zelms supieron que el hombre al que dejaron ir era el asesino, en la Polica de San Francisco surgi una enorme obsesin por el llamado hombre corpulento.

. La carta confirmatoria
Justo el da siguiente al crimen, Zodaco envi al diario San Francisco Chronicle una carta que borraba toda duda en cuanto a si l mat o no a Paul Stine: Zodaco al habla. Soy el asesino del taxista en la esquina de Washington con Maple ayer por la noche, para demostrado aqu est un trozo de su camisa manchado de sangre. Soy el mismo hombre que mat a las personas de la zona norte de la baha. La Polica de S.F. me podra haber cogido ayer de noche si hubiera registrado bien el parque en vez de hacer carreras con sus motos a ver quin haca ms ruido. Los conductores de los coches tendran que haber aparcado el coche y quedarse esperando en silencio a que yo saliera de mi escondite. Los escolares son buenos blancos. Creo que una maana me voy a cargar un autobs escolar. Disparar a la rueda delantera y luego liquidar a los nios cuando salgan dando saltitos. Junto a la carta citada estaba un trozo de tela ensangrentada. Tras analizarlo, la Polica confirm que la sangre en el trozo de tela enviado era realmente sangre del taxista Paul Stine.

. Kathleen Johns: realmente vio a Zodaco?

Kathleen Johns afirm que ella y su hija de diez meses haban sido secuestradas por Zodaco, huyendo cuando l se distrajo. Sin embargo, incoherencias de su testimonio y de otros testimonios han hecho dudar a la Polica sobre el supuesto secuestro. Corra la noche de un 22 de marzo de 1970 y Kathleen Johns, con ocho meses de embarazo, iba en su auto junto a su hija de diez meses. Kathleen iba camino a reunirse con su madre cuando de pronto, en la carretera 132 de San Joaquin County, detuvo su auto luego de que el conductor de otro auto se detuviese para decirle que mire la rueda porque sta se tambaleaba y aquello era peligroso. El hombre astutamente se ofreci para ajustarle los tornillos de la rueda, mas en realidad los afloj y luego se march. Todo era parte de un plan.

No pas mucho tiempo antes de que el neumtico (la rueda) de Kathleen se aflojara, y entonces el sujeto, que lo haba tramado todo y estaba cerca, volvi y se ofreci para llevarla a una estacin de servicio. Ella accedi, abandon su coche y se trep en el vehculo del desconocido, pero ste, pese a que ya haban pasado por varias estaciones de servicio, no se haba detenido en ninguna. Todo pareca sugerir que el sujeto la haba secuestrado. El viaje con aquel extrao dur ms de tres horas, llenas de silencio segn cont Kathleen Sin embargo en cierto punto del viaje el conductor se detuvo en una interseccin y entonces Kathleen pudo escapar con su hija, corriendo a travs del campo hasta hallar a un hombre que las ayud llevndolas al departamento de la Polica local, en Paterson. All, en el departamento policial, ella vio un cartel con un retrato robot de Zodaco. Al parecer la chica no haba visto antes el supuesto rostro de Zodaco en parte alguna y, en el momento en que lo vio, se sorprendi porque, segn dijo a los policas, ese era el hombre que haba intentado secuestrarla. Tiempo despus surgi una controversia que an se mantiene en relacin a si realmente Kathleen estuvo o no con Zodaco. Dicha controversia parte de discrepancias como estas: 1) algunos testigos afirman que el auto de Kathleen fue movido e incendiado, mientras que otros afirman que nunca fue movido, 2) Kathleen le dijo al periodista Paul Avery que su secuestrador abandon el auto para bajarse y buscarla a ella y a su beb con una linterna, pero tambin Kathleen rindi dos testimonios ante la Polica y en cada uno de ellos afirm que el sujeto no se baj del vehculo a buscarla a ella y a su beb. En todo caso, tiempo despus Zodaco envi una carta (ms adelante se ver) en la que afirmaba que l era el que haba estado ese 22 de marzo con Kathleen; pero, pese a esto y en parte porque era posible pensar que Zodaco estuviese mintiendo, las dudas persistieron, sobre todo a causa de las mencionadas inconsistencias sobre ciertos puntos de lo sucedido.

. Zodaco y sus agradables botones


Zodaco sigui comunicndose durante 1970 a travs de tarjetas postales y cartas que mandaba a la Prensa. En una de esas cartas, enviada al San Francisco Chronicle y fechada el 28 de abril de 1970, Zodaco amenaz con poner una bomba en un autobs si el peridico no publicaba detalladamente sus escritos; y, adems, expres que quera ver que la gente comenzara a usar algunos agradables botones Zodaco con su smbolo.

Zodaco era un asesino egocntrico que deseaba la fama, por lo que en 1970 envo tres cartas al San Francisco Chronicle exigiendo que la gente use sus agradables botones Zodaco, en cada una se mostraba ms enfadado que en la anterior porque la gente no usaba sus botones, y en cada una se encarg de proferir amenazas que iban desde explotar un autobs escolar hasta torturar esclavos en el Paraso Pero el tiempo pas y al parecer la gente no se tom muy en serio al asesino, de modo que no usaron sus agradables botones Zodaco. Esto molest bastante a Zodaco, por lo que el 26 de junio de 1970 envi otra carta al San Francisco Chronicle: Zodaco al habla. Me he disgustado mucho con la gente de la Baha de San Francisco. No han cumplido mis deseos de verlos usar mis agradables botones Zodaco. Yo promet castigarlos aniquilando un autobs escolar repleto si no cumplan. Pero ahora la escuela est cerrada por el verano, as que los castigu de otra manera. Le dispar con una .38 a un hombre que estaba sentado en un auto estacionado. Lejos de obedecerle y usar sus bonitos botones, la gente de la baha de San Francisco sigui aptica ante el deseo vehemente que el asesino manifestaba por ver personas luciendo sus botones. Por eso Zodaco envi otras cartas ms: Julio 24 de 1970: Zodaco al habla. Me siento bastante infeliz porque ustedes, gente, no usan mis agradables botones Zodaco. As que ahora tengo una pequea lista, comenzando con la mujer y su beb a

las que les di un paseo bastante interesante por un par de horas, hace pocos meses atrs en una tarde que termin conmigo quemando su carro donde las encontr Julio 26 de 1970: Zodaco al habla. Ya que no usarn agradables botones Zodaco, qu les parecera si utilizan asquerosos botones Zodaco. O cualquier tipo de botones Zodaco que se les ocurra. Si no usan ningn tipo de botones Zodaco, yo tendr (por encima de cualquier otra cosa) que torturar a todos mis 13 esclavos que espero para m en el Paraso. A algunos los atar y los ver gritar y retorcerse desde las colinas. Otros tendrn astillas de pino clavadas bajo las uas y luego ardern. Otros sern colocados en jaulas y alimentados con carne salada hasta que estn empachados, entonces yo los escuchar suplicar por agua y me reir en sus caras. Otros sern colgados de sus pulgares y ardern en el sol, despus yo los restregar con profundo calor para que se calienten. A otros los dejar que vivan y corran gritando alrededor. Y a todos los jugadores de billar, yo los dejar jugar en una oscura mazmorra con los pies torcidos y los zapatos virados. S, yo tendr gran diversin infligiendo el ms delicioso dolor a mis esclavos.

. Aterrorizando al periodista Paul Avery antes de callar

El periodista Paul Avery (arriba) fue amenazado de muerte en una carta de Zodaco, a raz de lo cual empez a obsesionarse y a beber, hasta arruinar su carrera El 27 de octubre de 1970 Zodaco envi otra carta al San Francisco Chronicle. En ella amenazaba de muerte al periodista Paul Avery, quien trabajaba en el S. F. Chronicles y haba estado publicando artculos en los cuales insultaba a Zodaco. Aquella carta fue el detonante del inicio del fin de la carrera de Avery. As, el periodista se obsesion con la idea de que en cualquier momento poda ser asesinado por Zodaco, por lo que iba a todas partes con una pistola y, en la profundidad de su angustia, empez a beber en exceso, cosa esta que lo llev a fracasar profesionalmente.

Despus de sacar de juego a Avery mediante la intimidante carta, Zodaco desapareci durante tres aos y pico. Su silencio fue absoluto: no cometi crimen alguno, no envi cartas, no hizo llamadas, no dio seal alguna Era un mutismo calculado y la Polica, sin pistas, termin frustrada.

. Zodaco vuelve a hablar en 1974


El 29 de enero de 1974, Zodaco rompi su silencio de aos cuando envi una carta en que elogiaba la pelcula de El Exorcista y, entre otras cosas, deca que era la mejor comedia satrica que jams haba visto. Despus, el 14 de febrero del mismo ao, Zodaco envi otra carta al San Francisco Chronicle en la cual le explicaba al editor que las iniciales para Ejrcito Simbitico de Liberacin (SLA) significaban mata (de matar) si eran deletreadas en nrdico antiguo. Tras ser examinada, la autenticidad de la carta result dudosa y se pens que lo ms probable era que no haya sido escrita por Zodaco. El 8 de mayo de 1974 el San Francisco Chronicle recibi una carta en la que se presentaban quejas del film Badlands diciendo que constitua una glorificacin del asesinato y que el peridico deba quitar de sus pginas la publicidad del film. La carta no estaba firmada por Zodaco sino por Un ciudadano, pero la letra, el tono y el toque irnico, hicieron pensar que quiz haba sido escrita por Zodaco, aunque era bastante probable que no lo fuera. Finalmente, el 8 de julio de 1974 el San Francisco Chronicle recibi una carta con quejas en las que se peda al editor que pusiera al columnista Marco Spinelli en el agujero infernal de donde vino puesto que tena un serio desorden psicolgico en tanto que siempre necesitaba sentirse superior. La carta estaba firmada por un tal Fantasma Rojo y, si bien se ha sospechado que pudo ser escrita por Zodaco, lo ms probable es que no lo haya sido. Despus de esas cuatro cartas cuya autora an resulta dudosa excepto en el caso de la primera, el silencio volvi a surgir en torno a la figura de Zodaco. Al menos hasta el ao 1978.

. Antes de la desaparicin final


El 24 de abril de 1978 el San Francisco Chronicle recibi una carta que muy probablemente era de Zodaco. El diario la public al da siguiente de recibirla y en ella se poda leer: Querido Editor: Zodaco al habla. Estoy otra vez con vosotros. Dgales a todos que estoy aqu, que siempre he estado aqu. Ese cerdo citadino de Toschi es bueno, pero yo soy ms inteligente y a lo mejor l se cansar y me dejar en paz. Estoy esperando una buena pelcula sobre m. Quin har mi papel? Ahora yo lo controlo todo. Atentamente: adivnelo.

. Planteamientos en torno a un asesino que nunca volvi

Si algn asesino iguala la gloria disuasiva de Jack El Destripador, ese es Zodaco. Ms de 2500 sospechosos se barajaron en el proceso de bsqueda, y la investigacin, que por dificultades fue cerrada en el 2004, tuvo que ser reabierta en el 2007 a causa de la indignada opinin pblica. Su identidad an se desconoce Si algn asesino hace pensar en Jack El Destripador, ese asesino es Zodaco: cinco fueron sus asesinatos confirmados, al igual que los asesinatos confirmados de Jack; ambos mandaban cartas en las hablaban de sus crmenes; y, sobre todo, a ninguno de los dos se captur y de ninguno de ellos se supo jams quin fue con certeza. Las investigaciones que surgieron tras la desaparicin de Zodaco nunca consiguieron nada definitivo y, en una poca en que el ADN y las tecnologas digitales dan a la Polica una ventaja indagatoria brutal frente al potencial evasivo del delincuente, Zodaco prob al mundo que an es posible la existencia de una mente lo suficientemente astuta y brillante como para burlar a los servicios policiales ms avanzados, los de U.S.A. Fue pues por las dificultades halladas que la investigacin sobre el caso Zodaco fue catalogada como inactiva en el 2004, aunque a pedido de la indignada opinin pblica fue reabierta en el 2007 y, al menos hasta la fecha (5 de octubre del 2012) de redaccin de estas lneas, la figura del asesino contina envuelta en el misterio. Muestra de la fracasada labor policial es el hecho de que en varios aos el Departamento de Polica de San Francisco investig a 2500 sospechosos y no pudo confirmar a ninguno como el autor de los crmenes. Se plantearon incluso cosas tan disparatadas como que el terrorista Theodore Kacynski (Unabomber) o el famoso criminal Charles Manson podan ser el Asesino del Zodaco. Por otra parte, el asunto de las vctimas no confirmadas tampoco pudo ser solucionado del todo en el sentido de que no se pudo afirmar con contundencia que tal o cual persona no fue vctima o s fue vctima de Zodaco. De ese modo y debido al caudal que representa todo lo no confirmado que se ha omitido sobre el asesino, resulta til limitarse a una lista de los sospechosos (algunos ya se han barajado) ms importantes y de las vctimas no confirmadas que siempre constan en los textos sobre el asesino:

1-Principales sospechosos Marvin Bernell Marvin se encargaba de programar pelculas en una sala de cine y de proyectarlas. Robert Graysmith, periodista obsesionado con Zodaco, descubri que la marca que Marvin usaba para marcar los rollos de las pelculas era igual al smbolo de Zodaco, que en el techo de la sala de cine haba un zodaco pintado, que Marvin posea una copia de la cinta sobre el Conde Zaroff (personaje asociado a Zodaco) y que su letra se pareca a la del asesino. A la Polica le pareci que el signo para marcar rollos era no solo el de Zodaco sino la representacin estilizada de una mira telescpica, cosa que poda significar aficin a los deportes de tiro u otras cosas. Por otra parte, nunca se pudo demostrar que la letra de Marvin fuese la misma que Zodaco y jams se hall nada que permitiese pensar que el tranquilo Marvin era el psicpata Zodaco. . Lawrence Kane

Lawrence Kane Esta hiptesis fue una de las ms absurdas y surgi de las sospechas de la hermana de Darlene Ferrin (asesinada por Zodaco). Ella sospechaba porque Kane era corpulento como Zodaco y haba seguido a su hermana por meses antes del asesinato. El gran problema con la hiptesis era que Kane haba sufrido un dao cerebral que, segn los mdicos, le quit la capacidad para controlar la auto-gratificacin. Adems nunca se supo que Kane fuera un sujeto de inteligencia sobresaliente. Y entonces: cmo poda mostrar ese autocontrol, esa frialdad, esa actitud planificadora capaz de hacerlo desaparecer y reaparecer, capaz de hacerlo suspender por largo tiempo algo tan gratificante como enviar cartas amenazantes a los diarios, cmo pues, si haba perdido en 1962 la capacidad de controlar la auto-gratificacin? Cmo poda haber construido esos cdigos tan complicados, tan dignos de una mente privilegiada? Nunca se prob que fuera intelectualmente brillante y siempre los hechos apuntaron a que no lo era, de modo que resulta extremadamente fantasioso creer que Kane fuera una mente a la altura de Zodaco. As, la hiptesis cae porque de seguro Kane no tena el autocontrol de Zodaco y casi de seguro no tena una inteligencia brillante.

. Arthur Leigh Allen

Arthur Leigh Allen De todos los sospechosos que ha habido, sin duda ninguno ha dado tantas razones para sospechar como Allen pues: 1) saba de lenguajes cifrados pues los haba aprendido en la Marina, 2) era superdotado ya que tena un IQ de 137, 3) Se sospechaba que haba violado a un nio, cosa que de ser cierta lo converta en alguien malvado, como Zodaco, 4) Su aspecto se pareca al de Zodaco por la semejanza de su cara con el retrato robot del asesino y porque era tambin alguien corpulento y blanco. 5) Le gustaba matar, pues aunque nunca se supo que matara a alguien, adoraba el deporte de la cacera, 6) Dijo que el hombre era el animal ms peligroso de cazar, afirmacin que escalofriantemente se repeta en una de las cartas de Zodaco, aunque bien poda pensarse en otras cosas que lo hicieran llegar a ese pensamiento, 7) Era solitario (como probablemente lo era Zodaco), 8) era mentalmente insano, al punto de que sus parientes mostraban preocupacin. El gran problema con Allen fue que sus huellas dactilares y su ADN no coincidan con los del asesino, factores estos que eran apenas dos pero tenan suficiente peso como para descartarlo. . Bruce Davis

Bruce Davis Bruce haba sido miembro de La Familia, el grupo criminal de seguidores de Charles Manson. Bruce est actualmente en prisin pero en la dcada de los 60 se encontraba en el rea de San Francisco, espacio en el cual Zodaco haba cometido sus asesinatos. Bruce fue descartado como sospechoso porque su letra no coincida con la de Zodaco, porque tena el pelo demasiado largo (el retrato robot lo tena corto) cuando Zodaco cometi sus crmenes y porque no usaba gafas. . Michael OHare Michael era un destacado hombre de negocios y fue sospechoso en parte porque viva cerca del lugar en que se dio el asesinato de Paul Stine. Fue rpidamente descartado debido a una prueba de ADN. . Guy Ward Hendrickson Deborah Prez tena 47 aos y era hija de un difunto (1981) carpintero de Orange llamado Guy Ward Hendrickson. Deborah aprovech la atencin que, a raz de la pelcula Zodaco (basada en el asesino), se gener en torno al asesino: as, en el ao 2009 ella convoc a una rueda de prensa en la sede del diario San Francisco Chronicle, todo para declarar que su padre era el Asesino del Zodaco. Entre otras cosas, Deborah dijo que haba estado con su padre en dos de los crmenes creyendo escuchar dos cohetes cuando en realidad eran dos disparos, que haba escrito una carta a nombre de su padre al abogado Melvin Belli, y que tena en su posesin las gafas del taxista Paul Stine, las cuales realmente s haban desaparecido de la escena del crimen. Posteriormente la Polica analiz las gafas y determin que no coincidan con las de Stine, as como tambin someti a Deborah a la prueba del polgrafo, en la cual ella fall de manera garrafal.

A la izquierda, Deborah Prez dando una rueda de prensa; a la derecha, su padre Guy Ward Hendrickson, quien segn Deborah era el Asesino del Zodaco. Por ltimo era claro que Deborah era una persona un tanto trastornada que intentaba llamar la atencin inventando cosas. As, anteriormente Deborah haba declarado que era hija ilegtima de John F. Kennedy, cosa que evidenciaba lo verdaderas que eran las declaraciones de su hermana segn las cuales Deborah haba pasado aos en terapia psicoanaltica porque, entre otras cosas, se pasaba inventando recuerdos de cosas que nunca sucedieron y estaba obsesionada con el exhibicionismo, poniendo en Facebook y en otras pginas fotos provocativas para llamar la atencin. Sin embargo, pese a lo anterior, Deborah contrat los servicios de una firma de relaciones pblicas y se encuentra preparando un documental en el que muestra las supuestas pruebas de que su padre era Zodaco . Richard Gaikowski

Richard Gaikowski Richard naci en 1936 y fue mdico en el Ejrcito de USA. De l se sospech principalmente porque: 1) algunos investigadores vieron la abreviatura que Richard usaba para su nombre en ciertos cdigos de Zodaco 2) la hermana de Darlene sospechaba de Richard y lo haba visto en el funeral de Darlene, 3) Richard viva cerca de donde se cometieron los asesinatos, 4) Richard supuestamente haba seguido (no se puede saber si fue por otros razones) a Darlene cuando ella se cas y se traslad a Albany; y all, en Albany, trabaj en un peridico que era rival del peridico en el que trabajaba el marido de Darlene, 5) Un operario dijo que la voz de Richard era idntica a la que oy en una llamada de Zodaco durante 1969, 6) el rostro de Richard se pareca al retrato robot, 7) la escritura de Richard era bastante similar a la de Zodaco. Como se ve, no eran pocas las razones para sospechar de Richard, sin embargo la Polica nunca le realiz una prueba de huellas digitales y el proceso de la investigacin sobre Richard fue detenido porque supuestamente no haba razones suficientes para que siga adelante. Una de las principales razones que se esgrimi contra la hiptesis de su culpabilidad fue la de que Richard no tena conocimientos sobre lenguaje cifrado y, si bien era inteligente, al menos aparentemente no lo era en el grado necesario como para construir todo ese complicado sistema de cdigo. Richard muri en el 2004. . Jack Tarrance

Jack Tarrance En el ao 2000 Dennis Kaufman declar que su padrastro Jack Tarrance era Zodaco. Entre otras razones porque su escritura se pareca a la del asesino, porque le haba confesado que l era el asesino y esa confesin haba sido grabada, y porque, entre las posesiones de su padrastro, Dennis haba hallado un disfraz idntico al de Zodaco. El problema fue que esa confesin gravada pudo ser una farsa planificada, que el disfraz pudo ser fabricado para engaar y, sobre todo, que el ADN de Tarrance no coincida con el de Zodaco. . 2-Principales vctimas no confirmadas . Robert Domingos (19 aos) y Linda Evans (17 aos): Ambos fueron asesinados el 4 de junio de 1963 por un arma de fuego. El crimen ocurri en una playa cercana a Lompoc (California) y tuvo fuertes similitudes con el caso de Bryan Calvin Hartnell y Cecilia Ann Shepard, ocurrido un 27 de septiembre de 1969 en Lake Berryesa. . Cheri Jo Bates (18 aos):

Cheri Jo Bates El 30 de octubre de 1966 ella fue asesinada brutalmente (casi decapitada) por arma blanca en el Community College de Riverside (California). Tuvieron que pasar cuatro aos para que el periodista Paul Avery (amenazado de muerte por Zodaco) levantara sospechas sobre la autora de Zodaco, todo en virtud de determinadas similitudes entre las circunstancias de los asesinatos de Zodaco y las circunstancias que rodearon el caso de Bates.

. Kathleen Johns (22 aos): Su caso ya fue expuesto arriba en este mismo artculo. . Donna Lass (25 aos):

Donna Lass Donna desapareci (nunca se supo con certeza que fuera asesinada) el 26 de septiembre de 1970 en South Lake Tahoe (California). Tiempo despus (22 de marzo de 1971) el San Francisco Chronicle recibi una carta de Zodaco en la que deca que llevaba 13 vctimas, aunque Donna debi ser la decimocuarta y no la decimotercera como se indicaba en la postal. Por esa y otras razones la Polica nunca crey que se la pudiera ligar demasiado con el asesino y, en consecuencia, no se efectu una investigacin oficial.

Necromancerorthros17@gmail.com Sparkgap17@yahoo.com

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