Conspiración de Gual y España (1797) Por los principios políticos, económicos y sociales que proclamaba, la conspiración de Gual y España

tuvo un carácter revolucionario. Su foco se ubicó en La Guaira y desde allí se extendió a Caracas. Fue acaudillado por Manuel Gual (1759- 1800) y José María España (1761-1799), hombres instruidos y conocedores del pensamiento ilustrado.

E! movimiento encontró apoyo en los sectores medios de la sociedad, incluyendo a numerosos pardos, principalmente artesanos y militares, algunos blancos criollos y peninsulares y hasta esclavos. Se le atribuye una fuerte influencia de los acontecimientos franceses; lo cual se basa en las informaciones que las autoridades españolas de la Capitanía General de Venezuela enviaban a la Corte, donde se indicaba que en La Guaira las noticias de los éxitos republicanos franceses eran recibidos con alegría y que clandestinamente circulaban libros prohibidos, que defendían las consignas de libertad, igualdad y fraternidad de la Revolución francesa. En la conspiración de Gual y España desempeñaron un importante papel cuatro revolucionarios españoles que, encabezados por Juan Bautista Picornell, habían participado en España en un intento de golpe de Estado contra la monarquía, para instaurar una república al estilo francés. Se trataba de la conspiración de San Blas que debía estallar el 2 de febrero de 1796.Estos revolucionarios habían sido enviados como prisionerosa La Guaira y allí estaban desde enero de 1797.

Con ayuda de unos guardias de la cárcel y de otros descontentos, se estableció comunicación con los prisioneros. Las ideas revolucionarias de Gual y España se vieron reforzadas y se 'organizaron con mayor claridad. Picornell redactó los manifiestos e instrucciones de la conspiración. El primer paso fue lograr la fuga de los prisioneros. Picornell se fue a Curazao y luego a Santo Domingo donde hizo imprimir 8000 ejemplares de la Canción Americana y 2000 folletos titulados Derechos del hombre y del ciudadano, con varias máximas republicanas y un discurso preliminar dirigido a los americanos.

en Caracas se ofrecía recompensa por sus capturas. Mientras. la esclavitud quedaba abolida. libertad. desde donde estableció comunicación con Francisco de Miranda. las constituciones promulgadas en muchos Estados después de 1810 recogen contenidos del texto de los Derechos del hombre y del ciudadano . El número cuatro representaba los cuatro grupos étnicos: blancos. Fue ejecutado (ahorcado) el 8 de mayo en la Plaza Mayor de Caracas.El movimiento estaba fijado para el 16 de julio de 1797. cuarenta y dos a presidio o expulsión. hoy Plaza Bolívar. propiedad y seguridad". José María España decidió regresar a La Guaira y en abril de 1799 fue apresado. pardos. las Ordenanzas proponían integrar una nación con cuatro provincias: Caracas. Gual y España lograron huir a las Antillas y posteriormente se asentaron en Trinidad. Murió en octubre de 1800. sino de otras colonias hispanoamericanas. no sólo de Venezuela. Manuel Gual permaneció en Trinidad. y doce fueron absueltos. Maracaibo. Importancia de la conspiración Tres aspectos fundamentales demuestran la importancia de la conspiración de Gual y España: • Sus textos influyeron en el movimiento emancipador. También se encontró un manifiesto o alocución dirigido a los Habitantes de la América Española. Muchos de los comprometidos fueron apresados y \lentamente castigados: cuatro implicados fueron condenados a muerte. juzgado y condenado a muerte. indios y negros. quien estaba en Londres. los cuatro fundamentos de los derechos del hombre eran "igualdad. Como prueba de ello. y crear una bandera de cuatro colores. Vinculados con estos cuatro derechos. Cumana y Guayana. probablemente envenenado. donde se incitaba a la rebelión. y los textos de la Canción Americana. pero fue delatado. Algunos miembros fueron arrestados y se les incautó documentos entre los cuales estaban las Ordenanzas que contenían los principios básicos del nuevo gobierno revolucionario: el movimiento era hijo "de la razón de la justicia y de la virtud".

Los criollos.• Permitió demostrar que los blancos criollos. los Derechos del Hombre y del ciudadano representaban el código moral y político por el que debía guiarse un buen republicano y contenía las razones de la revolución defendidas con argumentos filosóficos. la alocución a los Habitantes de la América española es una proclama para la insurrección. a pesar de su interés por lograr la libertad del yugo español. históricos y políticos. eran composiciones destinadas a levantar el ánimo del pueblo como cantos revolucionarios. pues en la violenta represión de la conspiración de Gual y España participaron los rnantuanos de Caracas. la Canción Americana y Carmañola americana. formaron dos compañías de Cuerpo de Nubles que se alojaron en el Cabildo a fin de vigilar la ciudad y la cárcel donde estaban los prisioneros. no concebían que "otros" se rebelaran contra el régimen. e inclusive ratificaron su lealtad al rey Carlos IV. ofreciendo su cooperación al Capitán General. • Fue un verdadero movimiento revolucionario que intentaba cambiar las bases estructurales de la sociedad venezolana. . incluso. La documentación incautada a los involucrados es una prueba de ello: las Ordenanzas establecían las bases doctrinales.