Conspiración de Gual y España (1797) Por los principios políticos, económicos y sociales que proclamaba, la conspiración de Gual y España

tuvo un carácter revolucionario. Su foco se ubicó en La Guaira y desde allí se extendió a Caracas. Fue acaudillado por Manuel Gual (1759- 1800) y José María España (1761-1799), hombres instruidos y conocedores del pensamiento ilustrado.

E! movimiento encontró apoyo en los sectores medios de la sociedad, incluyendo a numerosos pardos, principalmente artesanos y militares, algunos blancos criollos y peninsulares y hasta esclavos. Se le atribuye una fuerte influencia de los acontecimientos franceses; lo cual se basa en las informaciones que las autoridades españolas de la Capitanía General de Venezuela enviaban a la Corte, donde se indicaba que en La Guaira las noticias de los éxitos republicanos franceses eran recibidos con alegría y que clandestinamente circulaban libros prohibidos, que defendían las consignas de libertad, igualdad y fraternidad de la Revolución francesa. En la conspiración de Gual y España desempeñaron un importante papel cuatro revolucionarios españoles que, encabezados por Juan Bautista Picornell, habían participado en España en un intento de golpe de Estado contra la monarquía, para instaurar una república al estilo francés. Se trataba de la conspiración de San Blas que debía estallar el 2 de febrero de 1796.Estos revolucionarios habían sido enviados como prisionerosa La Guaira y allí estaban desde enero de 1797.

Con ayuda de unos guardias de la cárcel y de otros descontentos, se estableció comunicación con los prisioneros. Las ideas revolucionarias de Gual y España se vieron reforzadas y se 'organizaron con mayor claridad. Picornell redactó los manifiestos e instrucciones de la conspiración. El primer paso fue lograr la fuga de los prisioneros. Picornell se fue a Curazao y luego a Santo Domingo donde hizo imprimir 8000 ejemplares de la Canción Americana y 2000 folletos titulados Derechos del hombre y del ciudadano, con varias máximas republicanas y un discurso preliminar dirigido a los americanos.

Cumana y Guayana. Gual y España lograron huir a las Antillas y posteriormente se asentaron en Trinidad. Algunos miembros fueron arrestados y se les incautó documentos entre los cuales estaban las Ordenanzas que contenían los principios básicos del nuevo gobierno revolucionario: el movimiento era hijo "de la razón de la justicia y de la virtud".El movimiento estaba fijado para el 16 de julio de 1797. en Caracas se ofrecía recompensa por sus capturas. quien estaba en Londres. hoy Plaza Bolívar. Murió en octubre de 1800. probablemente envenenado. Mientras. libertad. y los textos de la Canción Americana. Maracaibo. Como prueba de ello. sino de otras colonias hispanoamericanas. Importancia de la conspiración Tres aspectos fundamentales demuestran la importancia de la conspiración de Gual y España: • Sus textos influyeron en el movimiento emancipador. Manuel Gual permaneció en Trinidad. y doce fueron absueltos. las constituciones promulgadas en muchos Estados después de 1810 recogen contenidos del texto de los Derechos del hombre y del ciudadano . Fue ejecutado (ahorcado) el 8 de mayo en la Plaza Mayor de Caracas. pardos. la esclavitud quedaba abolida. Muchos de los comprometidos fueron apresados y \lentamente castigados: cuatro implicados fueron condenados a muerte. El número cuatro representaba los cuatro grupos étnicos: blancos. juzgado y condenado a muerte. las Ordenanzas proponían integrar una nación con cuatro provincias: Caracas. pero fue delatado. propiedad y seguridad". y crear una bandera de cuatro colores. cuarenta y dos a presidio o expulsión. donde se incitaba a la rebelión. José María España decidió regresar a La Guaira y en abril de 1799 fue apresado. desde donde estableció comunicación con Francisco de Miranda. indios y negros. los cuatro fundamentos de los derechos del hombre eran "igualdad. También se encontró un manifiesto o alocución dirigido a los Habitantes de la América Española. no sólo de Venezuela. Vinculados con estos cuatro derechos.

la alocución a los Habitantes de la América española es una proclama para la insurrección. los Derechos del Hombre y del ciudadano representaban el código moral y político por el que debía guiarse un buen republicano y contenía las razones de la revolución defendidas con argumentos filosóficos. formaron dos compañías de Cuerpo de Nubles que se alojaron en el Cabildo a fin de vigilar la ciudad y la cárcel donde estaban los prisioneros. históricos y políticos. pues en la violenta represión de la conspiración de Gual y España participaron los rnantuanos de Caracas.• Permitió demostrar que los blancos criollos. e inclusive ratificaron su lealtad al rey Carlos IV. incluso. Los criollos. la Canción Americana y Carmañola americana. . ofreciendo su cooperación al Capitán General. • Fue un verdadero movimiento revolucionario que intentaba cambiar las bases estructurales de la sociedad venezolana. La documentación incautada a los involucrados es una prueba de ello: las Ordenanzas establecían las bases doctrinales. a pesar de su interés por lograr la libertad del yugo español. eran composiciones destinadas a levantar el ánimo del pueblo como cantos revolucionarios. no concebían que "otros" se rebelaran contra el régimen.

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