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Laberintos: trazos de enigma

Qu propsito persigue un laberinto? Con variantes que van desde el simbolismo religioso hasta el mero afn ldico, el laberinto es nico entre los motivos decorativos y los artificios, pues se le encuentra en el mundo entero, en todas las culturas. Las espirales y los laberintos se cuentan entre las figuras abstractas ms antiguas; son las ms primitivas representaciones de ideas, ms que de hechos reales, como la caza y la guerra. Aparecieron simultneamente en partes del mundo tan distantes entre s que su influencia mutua es imposible. Laberintos de poca similar se han descubierto en Arizona, la India, Sumatra y Europa. El laberinto estuvo asociado con ideas religiosas de muerte y resurreccin, y fue convertido en motivo de rituales para asegurar la vuelta de la fertilidad primaveral tras

la prolo ngada muerte del sol durante el invierno. Las comunidades primitivas del sur del Europa tallaron laberintos en las rocas de sus tumbas y monumentos. Otras, como las de Escandinavia, elaboraron laberintos autnticos, delineados con csped o piedras, en los que se escenificaban danzas rituales en el solsticio de primavera.

El laberinto mitolgico ms famoso de Occidente es el del rey Minos de Creta, que sirvi de guarida al Minotauro, criatura mitad hombre y mitad toro, muerto por Teseso, hroe ateniense que sali ileso del combate. En las excavaciones del palacio minoico de Cnosos, en Creta, no se ha hallado rastro del laberinto, aunque s abundantes huellas de culto al toro, cuyo emblema es el hacha de hoja doble, o labrys, trmino del que quiz deriva laberinto.

Se ignora cundo se construy el primer laberinto. En el siglo V a.C., el historiador griego Herodoto visit un famoso edificio de El Faiyum (Egipto), erigido en 1800 a.C. por Amenenhet III; lo describi como laberinto. La construccin era efectivamente irregular, con 12 patios y numerosas cmaras unidas por truculentos pasillos, pero nada indica que su diseo fuera deliberadamente laberntico.

Una de las representaciones de 4est tipo ms antiguas del norte de Europa, de 2500 a.C., es la espiral triple grabada en una roca en un tmulo en New Grange, condado de Meta

(Irlanda), pero en todo el viejo continente se han hallado inscripciones semejantes, desde las espirales primitivas hasta el complejo laberinto tipo cretense, de una sola entrada y siete anillos en torno al centro.

Los laberintos se formaron como elemento decorativo comn en las iglesias europeas a fines del siglo XII, grabados sobre las losas del piso. Abundan en catedrales medievales francesas, como las de Bayeux, Amiens, Chartres y Sens. Estos laberintos se emplearon en los actos de penitencia; el creyente segua de rodillas las vueltas y circunvalaciones de la figura. Solan realizar esta prctica quienes no podan peregrinar a Tierra Santa; por eso los laberintos tambin fueron llamados chemis de Jerusalem, caminos de Jerusaln. En Italia, estas figuras se tallaban en pilares y muros donde podan seguirse con un dedo al orar. Uno de tales laberintos se conserva en la catedral de Lucca. En los ritos populares derivados de prcticas paganas de fertilidad tambin se haca uso de laberintos. En las festividades pascuales y primaverales inglesas se recurra a laberintos de csped, como el Julians Bower de Alkborough (Humberside). Las danzas en espiral, en las que jvenes de ambos sexos giraban hacia un centro para alejarse despus, seguan siendo muy populares en el siglo XIX. Las danzas labernticas que an se practican en Europa descienden del antiguo Baile de la Grulla, o geranos, supuestamente ejecutado en la isla griega de Naxos por Teso y sus amigos para celebrar su salida victoriosa.

El gusto europeo por grandes laberintos en los jardines arraig en el siglo XVI. Formados por grandes setos, muchas de sus veredas culminaban en callejones sin salida, como en el laberinto de Hampton Court. El mayor laberinto de este tipo en el mundo, inaugurado en 1978, se halla en Longleat House (Wiltshire).

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