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LA APLICACION DE LOS TRATADOS INTERNACIONALES SOBRE DERECHOS HUMANOS EN EL ORDEN INTERNO.

ESTUDIO DE DERECHO CONSTITUCIONAL COMPARADO LATINOAMERICANO*


Allan R. Brewer-Caras Profesor, Universidad Central de Venezuela Adjunct Professor of Law, Columbia Law School, New York

Una de las caractersticas ms destacadas del derecho de los derechos humanos en Amrica Latina, sin duda, es el de la progresiva aplicacin por los tribunales nacionales y en particular por los tribunales constitucionales, de los instrumentos internacionales de derechos humanos a los efectos de su proteccin en el orden interno. Ello es consecuencia, por supuesto, del carcter meramente declarativo de las declaraciones constitucionales de derechos humanos, en las cuales, en definitiva, slo se reconoce la existencia de los mismos, los cuales son considerados en las Constituciones y en los propios tratados internacionales como derechos inherentes a la persona humana. Esta aplicacin de los tratados y convenciones internacionales de derechos humanos en el mbito interno de los pases de Amrica Latina, puede decirse que se ha desarrollado en las ltimas dcadas, a travs de las siguientes cuatro tcnicas: en primer lugar, mediante la progresiva incorporacin en las Constituciones de las clusulas abiertas de derechos humanos, sobre derechos inherentes a la persona humana; en segundo lugar, mediante la aplicacin inmediata de las previsiones constitucionales sobre derechos humanos, sin necesidad de reglamentacin legislativa, con base en lo regulado en instrumentos internacionales; en tercer

Documento preparado para el Curso sobre El sistema interamericano de proteccin de los derechos humanos y su repercusin en los rdenes jurdicos nacionales, organizado por la Corte Suprema de Justicia de la Nacin de Mxico y la Corte Interamericana de Derechos Humanos, Mxico, 16 de marzo de 2006.

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lugar, mediante la constitucionalizacin progresiva de los instrumentos internacionales sobre derechos humanos, con la consecuente aplicacin directa en el orden interno; y en cuarto lugar, mediante la insercin en las Constituciones de reglas de interpretacin constitucional de los derechos, sea de acuerdo con lo establecido en tratados internacionales o con lo declarado en los instrumentos internacionales, o conforme al principio de la progresividad en la aplicacin e interpretacin de los derechos humanos, permitiendo la aplicacin de las normas ms favorables contenidas en tratados o convenciones internacionales.

I.

LAS CLUSULAS ABIERTAS SOBRE DERECHOS HUMANOS Y LA

APLICACIN DE LOS INSTRUMENTOS INTERNACIONAL EN EL MBITO INTERNO La inclusin de clusulas abiertas sobre derechos humanos en las Constituciones latinoamericanas, sin duda tiene su origen remoto en el texto de la Enmienda IX de la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica (1791), en la cual se dispuso que La enumeracin de ciertos derechos en la Constitucin no debe construirse como la negacin o desecho de otros que el pueblo conserva. Con ello se buscaba confirmar que la lista de los derechos constitucionales no termina en aquellos expresamente declarados en los textos constitucionales. Esta tcnica, enriquecida en el constitucionalismo latinoamericano, ha permitido considerar como derechos humanos todos los otros inherentes a la persona humana, e incluso, aquellos declarados en los instrumentos internacionales sobre derechos humanos, con lo que se ha permitido la aplicacin de los tratados internacionales sobre derechos humanos en el orden interno. En este aspecto, se puede decir que casi todas las Constituciones de Amrica Latina, con slo escasas excepciones (Cuba, Chile, Mxico y Panam), contienen clusulas abiertas conforme a las cuales expresamente se dispone que la declaracin o enunciacin de los derechos contenida en la Constitucin, no debe ser entendida como la negacin de otros no enumerados en el texto constitucional, que son inherentes a la persona humana o a la dignidad humana. Clusulas de

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este tipo se encuentran, por ejemplo, en las Constituciones Argentina (Artculo33), Bolivia (Artculo 33), Colombia (Artculo 94), Costa Rica (Artculo 74), Ecuador (Artculo 19), Guatemala (Artculo 44), Honduras (Artculo 63), Nicaragua (Artculo 46), Paraguay (Artculo 45), Per (Artculo 3), Uruguay (Artculo 72) y Venezuela (Artculo 22). En efecto, por ejemplo, en la Constitucin de Ecuador se indica que Los derechos y garantas sealados en esta Constitucin y en los instrumentos internacionales, no excluyen otros que se deriven de la naturaleza de la persona y que son necesarios para su pleno desenvolvimiento moral y material (Artculo 19). Esta provisin se complementa, adems, con el artculo 18 de la misma Constitucin, en el cual se indica que los derechos y garantas establecidos en la misma y en los tratados internacionales son directamente aplicables por y ante cualquier tribunal o autoridad; y que la ausencia de leyes reglamentarias de los mismos no puede alegarse para justificar su violacin o la ignorancia de los derechos declarados en la Constitucin, o para rechazar las acciones de proteccin de los mismos o para negar el reconocimiento de tales derechos. En Nicaragua, la Constitucin es ms detallada en relacin con la referencia a los instrumentos internacionales, resultando a la vez relativamente ms limitativa, cuando el artculo 46 establece:
Articulo 46.- En el territorio nacional toda persona goza de la proteccin estatal y del reconocimiento de los derechos inherentes a la persona humana, del irrestricto respeto, promocin y proteccin de los derechos humanos, y de la plena vigencia de los derechos consignados en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos; en la Declaracin Americana de Derechos y Deberes del Hombre, en el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, en el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos de la Organizacin de las Naciones Unidas y en la Convencin Americana de Derechos Humanos de la Organizacin de Estados Americanos.

En otros casos, como sucede con la Constitucin de Brasil, la clusula abierta, sin hacer mencin a los derechos inherentes a la persona humana, indica que la enumeracin de los derechos y garantas en la Constitucin no excluye otros derivados del rgimen y de los principios por ella adoptados, o de los tratados internacionales en que sea parte la Repblica federativa de Brasil (Artculo 5,2).
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Sin embargo, de acuerdo con la mayora de los instrumentos internacionales, los derechos enumerados en los mismos son considerados como atributos del hombre y, en consecuencia, puede decirse al aplicarse esta clusula, los efectos son los mismos que lo antes indicado. Otras Constituciones latinoamericanas tambin contienen clusulas abiertas, tambin permitiendo la extensin de los derechos humanos declarados en el texto de la Constitucin, an cuando sin embargo, con un mbito ms reducido en relacin con los ejemplos antes mencionados. Es el caso de la Constitucin de Costa Rica, en la cual se indica que la enunciacin de los derechos y beneficios contenidos en la misma no excluye otros que se deriven del principio cristiano de justicia social (Artculo 74); expresin que, sin embargo, debera interpretarse en el sentido occidental de la nocin de dignidad humana y justicia social. En otras Constituciones, las clusulas abiertas se refieren a la soberana popular y a la forma republicana de gobierno, haciendo ms nfasis en relacin con los derechos polticos que con los inherentes a la persona humana, tal como ocurre en Argentina, donde la Constitucin establece:
Artculo 13. Las declaraciones, derechos y garantas que enumera la Constitucin, no sern entendidos como negacin de otros derechos y garantas no enumerados; pero que nacen del principio de la soberana del pueblo y de la forma republicana de gobierno.

Una regulacin casi exacta est contenida en el artculo 35 de la Constitucin de Bolivia. Adems, en otras Constituciones se hace referencia, adems de a los derechos derivados de la forma republicana y del carcter representativo del gobierno, a los derivados de la dignidad del hombre. Es el caso de la Constitucin de Uruguay cuyo artculo 72 establece que La enumeracin de derechos, deberes y garantas hecha por la Constitucin, no excluye los otros que son inherentes a la personalidad humana o se derivan de la forma republicana de gobierno. Tambin en Per, el artculo 3 de la Constitucin se refiere a que la enumeracin de los derechos establecidos en la misma no excluye los dems que la Constitucin garanDr. Allan Brewer Caras 4/59

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tiza, ni otros de naturaleza anloga o que se fundan en la dignidad del hombre, o en los principios de soberana del pueblo, del Estado democrtico de derecho y de la forma republicana de gobierno. Igualmente en Honduras, el artculo 63 de la Constitucin dispone que:
Las declaraciones, derechos y garantas que enumera esta Constitucin, no sern entendidos como negacin de otras declaraciones, derechos y garantas no especificadas, que nacen de la soberana, de la forma republicana, democrtica y representativa de gobierno y de la dignidad del hombre.

En el caso de la Repblica Dominicana puede decirse que la Constitucin es menos expresiva, indicando solamente que la lista de derechos establecida en ella (Artculos 8 y 9) no es limitativa y, por consiguiente, no excluye otros derechos y deberes de igual naturaleza. (Artculo 10). Ahora bien, en relacin con el significado de estos derechos inherentes a la persona humana indicados en estas clusulas abiertas de derechos, la antigua Corte Suprema de Justicia de Venezuela, en una sentencia de 31 de enero de 1991, seal lo siguiente:
Tales derechos inherentes de la persona humana son derechos naturales, universales, que tienen su origen y son consecuencia directa de las relaciones de solidaridad entre los hombres, de la necesidad del desarrollo individual de los seres humanos y de la proteccin del medio ambiente.

En consecuencia, la misma Corte concluy disponiendo que:


Dichos derechos comnmente estn contemplados en Declaraciones Universales y en textos nacionales o supranacionales y su naturaleza y contenido como derechos humanos no debe permitir duda alguna por ser ellos de la esencia misma del ser y, por ende, de obligatorio respeto y proteccin1.

Precisamente, de acuerdo con ello, el artculo 22 de la Constitucin de Venezuela, siguiendo la tradicin establecida en la Constitucin de 1961 (Artculo 50), establece que:

Caso: Anselmo Natale. Consultada en original. Vase el texto en Carlos Ayala Corao, La jerarqua de los instrumentos internacionales sobre derechos humanos, en El nuevo derecho constitucional latinoamericano, IV Congreso venezolano de Derecho constitucional, Vol. II, Caracas 1996, y La jerarqua constitucional de los tratados sobre derechos humanos y sus consecuencias, Mxico, 2003..
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La enunciacin de los derechos y garantas contenidos en esta Constitucin y en los instrumentos internacionales sobre derechos humanos no debe entenderse como negacin de otros que, siendo inherentes a la persona, no figuren expresamente en ellos. La falta de ley reglamentaria de estos derechos no menoscaba el ejercicio de los mismos.

Este artculo, como el artculo 94 de la Constitucin de Colombia de 1991 y el artculo 44 de la Constitucin de Guatemala, tambin se refiere a los derechos inherentes a la persona humana, incorporando, en consecuencia, la nocin de derechos naturales en el sentido de derechos del hombre que preceden al Estado y a las mismas Constituciones. La Constitucin del Paraguay, incluso, se refiere en el mismos sentido a los derechos inherentes a la personalidad humana (artculo 45). Pero en el caso de la las Constituciones de Colombia y Venezuela, como en otras antes indicadas, la clusula abierta permite la identificacin de derechos inherentes a la persona humana, no slo refirindose a los no enumerados en el texto de las Constituciones, sino incluso a los no enumerados en los instrumentos internacionales, ampliando considerablemente el mbito de los mismos. Estas clusulas han sido las que han permitido a los tribunales nacionales poder identificar como derechos inherentes a la persona humana no expresamente regulados en las Constituciones, a los declarados en los instrumentos internacionales. Esta es, precisamente, la primera tcnica que ha conducido a la aplicacin directa de los tratados internacionales sobre derechos humanos por los tribunales nacionales en el orden interno. Tal fue el caso de la antigua Corte Suprema de Justicia de Venezuela, la cual desde la dcada de los ochenta, estando en vigencia la Constitucin de 1961, en ejercicio de sus poderes de control directo de la constitucionalidad de las leyes, anul diversas disposiciones legales basando su decisin en la violacin de los derechos establecidos en la Convencin Americana de Derechos Humanos, considerados de acuerdo con lo establecido en el artculo 50 de la Constitucin (equivalente al articulo 22 de la Constitucin de 1999), como derechos inherentes a la persona humana. En otros casos, la antigua Corte Suprema decidi sobre el ejercicio directo de derechos constitucionales que antao se haban considerado coDr. Allan Brewer Caras 6/59

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mo de regulacin programtica, basndose tambin el los instrumentos internacionales. En efecto, en 1996, la antigua Corte Suprema de Justicia, al decidir la accin popular de inconstitucionalidad que se haba intentado contra la Ley de Divisin Poltico Territorial del Estado Amazonas, por no haberse respetado los derechos de participacin poltica de las comunidades indgenas, decidi que siendo dicho Estado de la federacin uno mayormente poblado por dichas comunidades indgenas, la sancin de dicha Ley sin previamente haberse odo la opinin de las mismas, mediante consulta popular, signific la violacin del derecho constitucional a la participacin poltica. An cuando dicho derecho no estaba expresamente enumerado en la Constitucin de 1961, la Corte fundament su decisin en la clusula abierta del artculo 50 constitucional (equivalente al artculo 22 de la Constitucin de 1999), considerando que el derecho a la participacin poltica era un derecho inherente a la persona humana, como principio general de rango constitucional en una sociedad democrtica; agregando, en relacin al caso decidido, que por ser un derecho de las minoras (los indgenas, en el presente caso), era susceptibles de la tutela judicial conforme al artculo 50 ejusdem, los grandes tratados y convenciones internacionales sobre los derechos humanos y las leyes nacionales y estadales. En dicha sentencia del 5 de diciembre de 1996, la Corte seal que:
En el presente caso no se demostr el cumplimiento cabal de la normativa en cuanto a la participacin ciudadana, restndole al acto impugnado la legitimacin originaria conferida por la consulta popular. Alegan los oponentes al recurso intentado que fueron consultados los rganos oficiales, como el Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables y el Servicio Autnomo Ambiental de Amazonas y se recibieron observaciones de diferentes organizaciones indgenas, asimismo, antes de la promulgacin de la Ley, el Gobernador explic a la Organizacin Regional de Pueblo Indgenas las razones de la Ley. Estima la Corte que este procedimiento constituye una expresin tmida e insignificante del derechos constitucional de participacin ciudadana en la formacin de la ley. Tal participacin debe manifestarse antes y durante la actividad legislativa y no tan solo en el momento de su promulgacin por parte del Gobernador del Estado. Por otra parte, el hecho que se consultaron los referidos organismos nacionales (actuacin idnea) no exime la obligatoriedad de cumplimiento de la consulta popular sobre todo en una materia en la cual est involucrada: el rgimen de excepcin de las comunidades indgenas (de rango constitucional) el carcter multitnico y pluricultural, la biodiversidad, la cultura, reliDr. Allan Brewer Caras 7/59

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gin y lengua propia de las comunidades indgenas, el derecho a la tierra que respecto a dichas comunidades es de inters social e inalienable, en definitiva, la organizacin municipal (como lo es el acto impugnado) constitutivo del marco institucional de tales realidades preexistentes, permanentes y objetivas. La participacin es un fenmeno de la vida democrtica, que al manifestarse antes de dictarse la norma, instruye a la autoridad sobre los intereses legtimos y necesidades de la comunidad y produce, a posteriori, consecuencias positivas, que se revelan en el respaldo democrtico de su aplicacin2.

Y al analizar en concreto la Ley de Divisin Territorial del Estado Amazonas, la Corte estim que en la formacin de la misma:
Con la cual se modifican las condiciones econmicas y sociales de la regin, se cambia el entorno vital del individuo, se establecen los municipios y sus lmites, se modifica la normativa jurdica (consecuencia de la mencionada divisin), se cambia el entorno vital del individuo, se establecen los municipios y sus lmites, se modifica la normativa jurdica (consecuencia de la mencionada divisin), se afecta la tenencia de las tierras, se ordena el territorio bajo un nuevo rgimen, se cambia la vida cotidiana voluntad de los mismos indgenas. Ms an, su participacin debe ser considerada con especial atencin, en vista de que los indgenas constituyen uno de los grupos sociales ms expuestos a la violacin de sus derechos humanos, por sus condiciones socio-econmicas, culturales y aislamiento, por cuanto en su habitat intervienen intereses distintos y a veces contrarios a los legtimos derechos de la poblacin autctona, porque, lamentablemente, la historia de la humanidad, evidencia un largo y triste padecer de las minoras, en algunos casos por el desconocimiento de sus legtimos derechos, en otros, por la cultura del odio y el perjuicio. Es entonces, en este contexto, que los derechos humanos de los indgenas, cobran mayor fortaleza y esta Corte as lo reconoce expresamente. Asimismo, precisa el alto tribunal, que la lesin de los derechos humanos de las minoras no les atae slo a esas comunidades sino a la nacin entera, en virtud de la solidaridad y proteccin de los intereses superiores del gentilicio venezolano (artculos 57 y 51 de la Carta Magna) 3 .

De acuerdo con esta decisin, la antigua Corte Suprema venezolana decidi que en el caso sometido a su consideracin, haba ocurrido una violacin a los derechos constitucionales de las minoras establecidos en la Constitucin y en los tratados y convenciones internacionales, en particular, al derecho a la participacin poltica en el proceso de elaboracin de leyes, debido a la ausencia de consulta popular a las comunidades indgenas, como consecuencia de lo cual declar la nulidad de la ley estadal impugnada.
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Caso: Antonio Guzmn, Lucas Omashi y otros, en Revista de Derecho Pblico, No. 67-68, Editorial Jurdica venezolana, Caracas, 1996, pp. 176 ff. Idem.
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El ao siguiente, en 1997, la antigua Corte Suprema dict otra importante decisin, en este caso anulando una ley nacional, la llamada Ley de Vagos y Maleantes, por considerarla inconstitucional, basndose de nuevo en el proceso de constitucionalizacin de los derechos humanos de acuerdo con el artculo 50 de la Constitucin, y considerando que dicha ley vulnera ipso jure, Convenciones Internacionales y Tratados, sobre los derechos del hombre, en la medida en que dichos instrumentos adquieren jerarqua constitucional4. En efecto, en su sentencia del 6 de noviembre de 1997, la antigua Corte Suprema consider a la ley impugnada como infamante, al permitir detenciones ejecutivas o administrativas de personas consideradas como vagos o maleantes, sin garanta alguna del debido proceso, basando su decisin en el artculo 5 de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos y en la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, la cual se ha incorporado a nuestro Derecho Interno como norma ejecutiva y ejecutable reforzada por la jurisprudencia, la cual le ha dado el carcter de parmetro de constitucionalidad. Ello entraa la incorporacin a nuestro ordenamiento jurdico interno del rgimen previsto en convenciones internacionales5. La Corte consider que la ley impugnada era inconstitucional en virtud de que omita las garantas de un juicio justo establecidas en los artculo 7 y 8 de la Convencin Americana y en los artculos 10 y 14 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, y porque, adems, era discriminatoria, violando el artculo 24 de la misma Convencin Americana cuyo texto ntegro se transcribi en la sentencia. La Corte se refiri en su decisin anulatoria, adems, a la existencia de:
Informes de instituciones defensoras de los Derechos Humanos. Dichos documentos censuran abiertamente la ley venezolana sobre vagos y maleantes. Son muchas las recomendaciones orientadas a poner fin a su vigencia. Conviene observar que se ha exhortado al Gobierno venezolano a adoptar e implementar una serie de recomendaciones, a los efectos de reducir las violaciones a los derechos humanos, derivadas de la aplicacin de la Ley sobre Vagos y Maleantes. Sobre todo se he hablado de la necesidad de impulsar la discusin de Ley de Proteccin a la Seguri4

Vase en Revista de Derecho Pblico No. 71-72, Editorial Jurdica Venezolana, Caracas, 1997, pp. 177 y ss. Idem.
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dad Ciudadana, que supuestamente se encontraba en ese proceso6.

Ms recientemente, en relacin con las dudas que se haban planteado, en 1998, en varios recursos de interpretacin, sobre la posibilidad de que el Presidente electo de la Repblica convocara un referndum consultivo para resolver sobre la convocatoria de una Asamblea Constituyente que no estaba regulada en la Constitucin de 1961, como mecanismo para la reforma constitucional, la antigua Corte Suprema de Justicia en Sala Poltico Administrativa dict sendas decisiones de 19 de enero de 1999, admitiendo la posibilidad de que se convocara dicho referndum consultivo, fundamentando su decisin en el derecho a la participacin poltica de los ciudadanos, para lo cual se bas, de nuevo, en el artculo 50 de la Constitucin, conforme al cual consider tal derecho como uno derecho implcito y no enumerado, inherente a la persona humana. La Corte entonces consider al referndum como un derecho inherente a la persona humana, decidiendo lo siguiente:
Ello es aplicable, no slo desde el punto de vista metodolgico sino tambin ontolgicamente, ya que si se considerara que el derecho al referendo constitucional depende de la reforma de la Constitucin vigente, el mismo estara supeditado a la voluntad del poder constituido, lo que pondra a ste por encima del poder soberano. La falta de tal derecho en la Carta Fundamental tiene que interpretarse como laguna de la Constitucin, pues no podra admitirse que el poder soberano haya renunciado ab initio al ejercicio de un poder que es obra de su propia decisin poltica7.

La conclusin de la decisin de la Corte Suprema fue que no era necesario que se reformara previamente la Constitucin a los efectos de reconocer como un derecho constitucional el referndum o la consulta popular sobre la convocatoria a una Asamblea Constituyente, con lo que se abri la posibilidad judicial de convo-

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Idem. . Vase en Revista de Derecho Pblico, No 77-80, Editorial Jurdica Venezolana, Caracas 1999, p. 67

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car la Asamblea nacional Constituyente sin previsin constitucional expresa8, con todas las consecuencias institucionales que ello produjo y contina produciendo9.

II.

LA APLICACIN INMEDIATA DE LOS DERECHOS CONSAGRADOS EN

TRATADOS INTERNACIONALES, COMO DERECHOS CONSTITUCIONALES, AN EN AUSENCIA DE LEYES REGLAMENTARIAS Por otra parte, en relacin con la aplicacin en el mbito interno de los tratados internacionales sobre derechos humanos, tambin debe hacerse referencia a las clusulas complementarias de las clusulas abiertas, conforme a las cuales los derechos constitucionales son directamente aplicables, independientemente de su regulacin legislativa o desarrollo mediante leyes reglamentarias, lo que ha permitido la aplicacin directa de aquellos. En este sentido, por ejemplo, la Constitucin de Venezuela de 1961 dispona en el mismo artculo 50 antes citado (en sentido similar a lo que establecece el artculo 22 de la Constitucin de 1999), que la falta de ley reglamentaria de estos derechos (los derechos inherentes a la persona humana) no menoscaba el ejercicio de los mismos, en el sentido de que no es necesario que se dicte legislacin reglamentaria alguna para el ejercicio de los derechos constitucionales, tal como se indica en muchas otras Constituciones (Argentina, Bolivia, Paraguay, Venezuela, Ecuador). Este principio, por supuesto, responde al de la aplicacin directa de la Constitucin en materia de derechos humanos, lo que excluye el concepto tradicional derivado de las llamadas clusulas programticas configuradas en el constitucionalismo de hace unas dcadas, particularmente en relacin con los derechos sociales, tendientes a impedir su ejercicio hasta que no se produjese su regulacin legal, en la cual se deba precisar las modalidades de su ejercicio y de su justicia8

Vase los comentarios en Allan R. Brewer-Carias, La configuracin judicial del proceso constituyente o de cmo el guardin de la Constitucin abri el camino para su violacin y para su propia extincin, en Revista de Derecho Pblico, No 77-80, Editorial Jurdica Venezolana, Caracas 1999, pp. 453 y ss. Vase Allan R. Brewer-Caras, Golpe de Estado y proceso constituyente en Venezuela, Instituto de Investigaciones Jurdicas, UNAM, Mxico 2002
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bilidad. Estas clusulas abiertas, por ejemplo, han permitido reconocer y reforzar el derecho constitucional al amparo, invocndose adems lo dispuesto en la Convencin Americana, como sucedi en Venezuela, superndose la clsica nocin de las normas programticas. En efecto, fue la clusula abierta del artculo 50 de la Constitucin de 1961 (ahora artculo 22 de la Constitucin de 1999), la que sirvi de base para admitir el ejercicio de la accin de amparo en Venezuela, la cual haba sido inicialmente consagrada en el artculo 49 de la Constitucin de 1961, en la siguiente forma:
Artculo 49. Los Tribunales ampararn a todo habitante de la Repblica en el goce y ejercicio de los derechos y garantas que la Constitucin establece, en conformidad con la ley. El procedimiento ser breve y sumario, y el juez competente tendr potestad para establecer inmediatamente la situacin jurdica infringida.

La redaccin de esta norma, sin embargo, hasta la dcada de los ochenta fue interpretada por los tribunales de instancia en el sentido de considerar que la admisibilidad de la accin de amparo estaba condicionada a que previamente se dictara la legislacin correspondiente; y ello, en particular, debido al hecho de que la propia Constitucin haba regulado expresamente, en forma transitoria y mientras se dictaba dicha legislacin, el procedimiento para el amparo a la libertad personal o habeas corpus, precisamente, a fin de no dejar en suspenso su eficacia hasta la promulgacin de la ley respectiva. (Disposicin Transitoria Quinta). De esta regulacin transitoria, los tribunales interpretaron que, en consecuencia, la intencin del constituyente en la redaccin del artculo 49 de la Constitucin haba sido establecer como condicin para la admisibilidad de las acciones de amparo, el que se dictase previamente la legislacin que las regulara, incluyendo la regulacin sobre la competencia judicial y el procedimiento. De otra forma, no se encontraba justificacin para la regulacin transitoria del amparo a la libertad personal (habeas corpus). Es decir, esta interpretacin encontraba su sustento en el hecho de que en la propia Constitucin solo se haba previsto en forma

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excepcional y transitoria sobre el procedimiento y competencia para la admisibilidad inmediata de la accin de habeas corpus (amparo a la libertad personal)10. Fue por ello que, incluso, la antigua Corte Suprema de Justicia, en 1970, en relacin con la accin de amparo, consider que el mencionado artculo 49 de la Constitucin era una norma de las llamadas programticas, en el sentido de que no eran directamente aplicables, siendo necesario que se dictara previamente la legislacin reglamentaria a los efectos de que se pudiera ejercer la accin de amparo prevista en la norma. La antigua Corte, en sentencia de 14 de diciembre de 1970, sobre el artculo 49 citado, seal que:
No es una norma directa e inmediatamente aplicable por los jueces, sino un precepto programtico, solo parcialmente reglamentado para la fecha en que la Constitucin fue promulgada, y dirigido particularmente al Congreso, que es el rgano al cual compete la reglamentacin para las garantas constitucionales Tal es la interpretacin que da la Corte al artculo 49 al analizar sus previsiones aisladamente con el fin de desentraar la mente del constituyente del lenguaje usado por ste para expresar su voluntad. Pero esta interpretacin gramatical se robustece con la observacin adicional de que el constituyente se habras abstenido de regular el procedimiento de habeas corpus, si hubiera considerado que para hacer efectivo el amparo bastaba lo dicho en el artculo 49 respecto del procedimiento, no siendo indispensable su reglamentacin legal para determinar el fuero competente y el modo de proceder11.

Esta interpretacin constitucional, negando la posibilidad del ejercicio de la accin de amparo sin que antes se dictara la legislacin correspondiente, comenz a cambiar en 1977 y 1978, precisamente despus que se sancionaron las leyes aprobatorias de la Convencin Americana de Derechos Humanos de 1969 y del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, en los cuales se regulaba, en particular, la accin de amparo como un medio judicial simple y rpido para la especfica proteccin de los derechos constitucionales.

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See Allan R. Brewer-Caras, Instituciones Polticas y Constitucionales, Tomo V, Derecho y Accin de Amparo, Caracas, 1998 pp. 111 y ss. Vase el texto en Gaceta Forense, No. 70, Caracas, 1970, pp. 179 y ss; y en Allan R. BrewerCaras, La reciente evolucin jurisprudencial en relacin a la admisibilidad del recurso de amparo, en Revista de Derecho Pblico, No. 19, Editorial Jurdica Venezolana, Caracas, 1984, pp. 207 y ss.
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En consecuencia, contrariamente a lo que la antigua Corte Suprema haba resuelto e interpretado con anterioridad lo que para entonces no tena carcter vinculante-, los tribunales de instancia, a partir de 1982 comenzaron a admitir el ejercicio de acciones de amparo, pero fundamentando su decisiones directamente en la Convencin Americana de Derechos Humanos12. Ello condujo finalmente a la propia antigua Corte Suprema a cambiar su anterior criterio y aplicando la clusula abierta sobre los derechos humanos inherentes a la persona humana, particularmente en cuanto a la no necesidad de leyes reglamentarias previas para poder ejercer dichos derechos, admiti la posibilidad de ejercicio de la accin de amparo. As, en una decisin del 20 de octubre de 1983, la antigua Corte Suprema admiti la posibilidad de que se pudieran ejercer acciones de amparo para la proteccin de los derechos constitucionales sin necesidad de la correspondiente ley reglamentaria, no sin antes advertir que:
Al admitir la posibilidad del ejercicio actual del recurso de amparo, no puede la Corte dejar de advertir que los Tribunales de la repblica deben hacer un uso prudente y racional de la norma contenida en el artculo 49 de la Constitucin, tratando de suplir por medio de la analoga y dems instrumentos de interpretacin de los que provee el sistema jurdico venezolano, la lamentable ausencia de una ley reglamentaria de la materia13.

Con posterioridad, en 1988, se sancion la Ley Orgnica de Amparo sobre derechos y garantas constitucionales14, con la cual se abri definitivamente el camino para la utilizacin de este recurso judicial para la proteccin de los derechos humanos, particularmente debido a la ineficacia de los medios judiciales ordinarios para asegurar tal proteccin. Sin embargo, antes de que entrara en vigencia la Ley Orgnica, fue mediante la interpretacin constitucional de la clusula

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Vase las referencias en Allan R. Brewer-Caras, La reciente evolucin jurisprudencial en relacin con la admisibilidad del recurso de amparo, Revista de Derecho Pblico, No. 19, Editorial Jurdica Venezolana, Caracas, 1984, pp. 211 Vase en Revista de Derecho Pblico, No 11, Editorial Jurdica Venezolana, Caracas 1983, pp. 167-170 Gaceta Oficial No. 33891 de 220-01-1988. Vase en general sobre dicha Ley, Allan R. BrewerCaras y Carlos Ayala Corao, Ley Orgnica de Amparo sobre derechos y garantas constitucionales, Caracas, 1988.
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abierta y la aplicacin de las convenciones internacionales que la accin de amparo se acept en Venezuela.

III. LA APLICACION DE LOS TRATADOS INTERNACIONALES SOBRE DERECHOS HUMANOS EN EL ORDEN INTERNO, EN VIRTUD DE LA CONSTITUCIONALIZACIN DE SUS REGULACIONES La declaracin y proteccin de los derechos humanos hasta la Segunda Guerra Mundial, puede decirse que haba sido un tema exclusivamente del derecho constitucional interno. Durante el Siglo XIX y la primera mitad del Siglo XX, por tanto, en relacin con los derechos humanos, puede decirse que lo que hubo fue un proceso de constitucionalizacin de los mismos, incluso amplindose sucesivamente en las denominadas generaciones de derechos. Esta primera etapa en la proteccin de los derechos humanos fue seguida de una segunda etapa, de internacionalizacin de la constitucionalizacin de los mismos, precisamente despus de la Segunda Guerra Mundial, con la aprobacin en 1948, en las Naciones Unidas y en la Organizacin de Estados Americanos de las Declaraciones Universal y Americana de derechos humanos, as como con la sucesiva aprobacin de tratados multilaterales en la materia. Sin duda, fueron las diablicas y aberrantes violaciones de derechos humanos que quedaron en evidencia al terminar la Segunda Guerra mundial las que provocaron tal reaccin internacional, buscando asegurar la proteccin mundial de los derechos humanos en el futuro, al haberse tomado conciencia de que la sola proteccin nacional no haba resultado suficiente. Para tal fin, incluso, una reformulacin del concepto mismo de soberana fue necesaria a los efectos de permitir y aceptar la imposicin de los tratados internacionales en relacin con el orden legal interno de los pases, al punto de que como resultado de nuevos compromisos internacionales destinados a preservar la paz, el derecho internacional progresivamente ha venido imponiendo lmites al propio derecho constitucional.

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De all que no sea sorpresivo que haya sido despus de la Segunda Guerra mundial, cuando comenzara el proceso de internacionalizacin de los derechos humanos, como se dijo, con la adopcin, en 1948, tanto de la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre de la Organizacin de Estados Americanos, como de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas. Dichas declaraciones fueron seguidas, dos aos despus, con la adopcin del primer tratado multilateral en la materia, en 1950, la Convencin Europea de Derechos Humanos que entr en vigor en 1953. Este proceso de consolidacin de la internacionalizacin de los derechos humanos se consolid en 1966, con la adopcin de los Pactos Internacionales de Derechos Civiles y Polticos y de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de Naciones Unidas, en vigor desde 1976; y en 1969, con la adopcin de la Convencin Americana de Derechos Humanos, que entr en vigor en 1979. Esta ltima ha sido ratificada por todos los pases latinoamericanos, los cuales han reconocido la jurisdiccin de la Corte Interamericana de Derechos Humanos. El nico pas americano que no firm la Convencin fue Canad, y en cuanto a los Estados Unidos, si bien firm la Convencin en la Secretara General de la OEA en junio de 1977, an no la ha ratificado. De todos estos instrumentos internacionales sobre derechos humanos, como se ha dicho, puede apreciarse claramente que siguiendo el proceso inicial de constitucionalizacin de los derechos humanos que se produjo antes de la Segunda Guerra Mundial, consistente en la progresiva ampliacin de las declaraciones constitucionales, a partir de la finalizacin de dicha guerra se produjo una segunda fase, caracterizada por la internacionalizacin de dicha constitucionalizacin, mediante la adopcin de las declaraciones y tratados internacionales en la materia. Sin embargo, en tiempos ms recientes, el mundo ha sido testigo de una tercera fase en el proceso de proteccin de los derechos humanos, caracterizada por un nuevo proceso de constitucionalizacin, pero ahora de la internacionalizacin de los derechos humanos, que se ha desarrollado precisamente por la incorpora-

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cin al derecho constitucional interno de los sistemas internacionales de proteccin de los derechos humanos. Este proceso se puede caracterizar, primero, por la progresiva tendencia a otorgarle determinado rango constitucional o legal en el orden interno a las declaraciones o tratados internacionales sobre derechos humanos, es decir, estableciendo en el texto de las mismas Constituciones el valor que debe darse a tales declaraciones y tratados en relacin con las normas constitucionales y legales relativas a derechos humanos, incluso estableciendo cual norma debe prevalecer en caso de conflicto. Y tambin, estableciendo en las Constituciones criterios de interpretacin constitucional de acuerdo con lo establecido en las regulaciones internacionales. En ambos casos ello ha permitido tambin la aplicacin de los tratados y convenios internacionales en materia de derechos humanos, directamente por los tribunales internos. En todo caso, esta es una materia que tiene que estar regulada expresamente en los textos constitucionales, sea otorgando un determinado rango a los tratados internacionales, o estableciendo en las Constituciones las reglas de interpretacin constitucional en materia de derechos humanos en relacin con los instrumentos internacionales referidos a los mismos. Son esas previsiones constitucionales las que han permitido, precisamente, la aplicacin de dichos instrumentos internacionales por los tribunales nacionales en el derecho interno 1. La aplicacin de los instrumentos internacionales de derechos humanos en el mbito interno como consecuencia del rango y valor otorgado a los mismos en el derecho interno En algunas Constituciones latinoamericanas, el tema del valor normativo y rango de los instrumentos internacionales en materia de derechos humanos y por tanto de su aplicabilidad en le orden interno, ha sido resuelto expresamente en cuatro diferentes formas al otorgarse a dichos instrumentos rango supra constitucional, constitucional, supra legal o simplemente rango legal15.
15

En relacin con esta clasificacin general, vase: Rodolfo E. Piza R., Derecho internacional de los derechos humanos: La Convencin Americana, San Jos 1989; y Carlos Ayala Corao, La jerarqua de los instrumentos internacionales sobre derechos humanos, en El nuevo derecho
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A.

El rango supra constitucional de los tratados internacionales en materia

de derechos humanos su aplicabilidad inmediata y preferente En primer lugar, ciertas Constituciones latinoamericanas han otorgado rango supra constitucional a los derechos declarados en instrumentos internacionales, en particular, en los tratados ratificados por los Estados. Ello ha implicado otorgar a las regulaciones internacionales un rango superior a las normas constitucionales, las cuales deben prevalecer sobre las mismas. Es el caso de la Constitucin de Guatemala, en cuyo artculo 46 se establece el principio general de la preeminencia del derecho internacional, al disponer que Se establece el principio general de que en materia de derechos humanos, los tratados y convenciones aceptados y ratificados por Guatemala, tienen preeminencia sobre el derecho interno, dentro del cual debe incluirse adems de las leyes, la Constitucin misma. Con fundamento en esta prevalencia de los tratados internacionales, la Corte Constitucional de Guatemala ha decidido en sus sentencias aplicar la Convencin Americana de Derechos Humanos, como fue el caso decidido con motivo de una accin de amparo ejercida en relacin con la libertad de expresin del pensamiento y el derecho de rectificacin. En la sentencia de 27 de mayo de 1997, en efecto, la Corte Constitucional resolvi una accin de amparo presentada por una persona buscando proteccin judicial en relacin con las noticias publicadas en dos peridicos que se referan a la ella como formando parte de una banda de criminales. El accionante solicit a la Corte que se respetara su derecho a exigir rectificacin de las noticias por parte de los peridicos; y an cuando el derecho constitucional a la rectificacin y respuesta en casos de noticias en peridicos que afecten el honor, reputacin o vida privada de las personas no estaba expresamente establecido en la Constitucin Guatemalteca, la Corte Cons-

constitucional latinoamericano, IV Congreso venezolano de Derecho constitucional, Vol. II, Caracas 1996 y La jerarqua constitucional de los tratados sobre derechos humanos y sus consecuencias, Mxico, 2003; Humberto Henderson, Los tratados internacionales de derechos humanos en el orden interno: la importancia del principio pro homine, en Revista IIDH, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, No. 39, San Jos 2004, pp. 71 y ss. Vase tambin, Allan R. Brewer-Caras, Mecanismos nacionales de proteccin de los derechos humanos, Instituto Internacional de Derechos Humanos, San Jos, 2004, pp.62 y ss.
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titucional aplic directamente los artculos 11, 13 y 14 de la Convencin Americana que garantiza el derecho de las personas afectadas por informaciones o noticias publicadas en peridicos, a la rectificacin o respuesta por el mismo rgano de difusin, considerando tales previsiones como formando parte del ordenamiento constitucional de Guatemala16. En Honduras, el artculo 16 de la Constitucin tambin dispone que todos los tratados suscritos con otros Estados (y no slo los relativos a derechos humanos) forman parte del derecho interno; y el artculo 18 del mismo texto establece que en caso de conflicto entre las leyes y los tratados, estos tienen preeminencia sobre aquellas. Adicionalmente, la Constitucin de Honduras admite la posibilidad de que se puedan incluso ratificar tratados internacionales contrarios a lo dispuesto en la Constitucin, en cuyo caso aquellos deben aprobarse conforme al procedimiento para la reforma constitucional (Artculo 17). Una regulacin similar se establece en el artculo 53 de la Constitucin del Per. En Colombia, la Constitucin tambin ha establecido una previsin similar a las de las Constituciones de Guatemala y Honduras, al establecer en el artculo 93 que: Los tratados y convenios internacionales ratificados por el Congreso, que reconocen los derechos humanos y que prohben su limitacin en los estados de excepcin, prevalecen en el orden interno. En este caso, por derecho interno tambin debe entenderse como comprendiendo no solo las leyes sino la Constitucin misma. La norma ha permitido a la Corte Constitucional, aplicar directamente los tratados internacionales en materia de derechos humanos para la solucin de casos. As sucedi, por ejemplo, con la decisin No. T-447/95 de la Corte Constitucional de 23 de octubre de 1995, en la cual se reconoci como derecho inherente a la persona humana el derecho de toda persona a la identidad, para lo cual la Corte se fundament en lo establecido en los tratados y convenios internacionales, respecto de los cuales la Corte reconoci su rango supra constitucional y supra legal.
16

Vase en Iudicum et Vita, Jurisprudencia nacional de Amrica Latina en Derechos Humanos, No. 5, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, San Jos, Costa Rica, Diciembre 1997, pp. 45 y ss.
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En dicho caso, al decidir, la Corte Constitucional comenz por referirse a una decisin previa de la anterior Corte Suprema de Justicia, en la cual se haba determinado el valor supra legal de los tratados, sealando lo siguiente:
A partir de 1928 la jurisprudencia de la Corte Suprema de Justicia otorg un valor prevalente a los tratados Internacionales sobre el ordenamiento jurdico legal. Normas estas ltimas de naturaleza internacional, que por voluntad del Estado Colombiano entraron a formar parte del ordenamiento jurdico con carcter supra legal. Establecindose as la fuerza coercitiva de preceptos a los cuales el Estado firmante, tiene el deber de garantizar su plena efectividad. Valor supra legal expresamente contenido en el artculo 93 de la Constitucin poltica de Colombia y que tambin tenan pleno valor supra legal, como lo reconoci la Corte Suprema de Justicia: Agregase a ello contina- que esa superioridad ha sostenido como doctrina invariable que es principio de Derecho Pblico, que la Constitucin y los Tratados Pblicos son la ley suprema del pas y sus disposiciones prevalecen sobre las simplemente legales que les sean contrarias aunque fuesen posteriores (cursivas no originales)17.

En la misma decisin, la Corte Constitucional se refiri adems al rango supra constitucional de los tratados en materia de derechos humanos, lo que implica la obligacin del Estado de garantizar el efectivo ejercicio de los derechos humanos, con fundamento en los artculos 2.2 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, y en el artculo 2 de la Convencin Americana de Derechos Humanos. La Corte, en efecto, resolvi que:
La Convencin Interamericana y los pactos de Derechos Humanos de las Naciones Unidas sealan que es deber de los Estados no slo respetar los derechos civiles y polticos sino, adems, garantizar, sin discriminacin alguna, su libre y pleno goce a toda persona sujeta a su jurisdiccin (Convencin Interamericana art. 1; Pacto de derechos civiles y polticos art. 2 ord. 1). Por ello, estos pactos, que han sido todos ratificados por Colombia y por ende prevalecen en el orden interno (Constitucin Poltica, art. 93), sealan que los Estados Partes se comprometen a adoptar, con arreglo a sus procedimientos constitucionales, las medidas legislativas o de otro carcter que fuesen necesarias para hacer efectivos (cursivas no originales) los derechos humanos (Convencin Interamericana art. 2; Pacto de Derechos Civiles art. 2 ord. 2). Ahora bien, la Corte Constitucional, en acuerdo con una doctrina muy autorizada en este campo, considera que entre las medidas de otro carcter deben incluirse las sentencias de los jueces, y muy particularmente las decisiones de esta Corporacin, pues la rama judicial es uno de los rganos del Estado colombiano, y
17

Vase en Derechos Fundamentales e interpretacin Constitucional, (Ensayos-Jurisprudencia), Comisin Andina de Juristas, Lima, 1997; y en Carlos Ayala Corao, Recepcin de la jurisprudencia internacional sobre derechos humanos por la jurisprudencia constitucional en Revista del Tribunal Constitucional, No. 6, Sucre, Bolivia, Nov. 2004, pp. 275 y ss.
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ste se ha comprometido a tomar las medidas que sean necesarias para hacer efectivos los derechos de las personas. Es pues legtimo que los jueces, y en particular la Corte Constitucional, integren a la normatividad, al momento de tomar sus decisiones, los derechos reconocidos en la Constitucin y en los Pactos18.

Con fundamento en lo anterior, la Corte Suprema consider que el artculo 29,c de la Convencin Americana de Derechos Humanos prohiba que se interpretasen sus disposiciones de manera de excluir otros derechos y garantas inherentes a la persona humana, dando un sentido muy amplio a la interpretacin de los derechos, concluyendo su decisin sealando que:
El derecho a la identidad como derecho inherente a la persona humana para la poca de ocurridos los hechos estaba plenamente garantizado, por cuanto la fuerza vinculante de pactos internacionales as lo determinaba al igual que la consagracin del derecho a la dignidad y el libre desarrollo de la personalidad19.

Hasta cierto punto, la Constitucin de Venezuela de 1999 tambin puede ubicarse en este primer sistema que permite la aplicacin directa de los tratados internacionales en el orden interno, al otorgarle jerarqua supra constitucional a los derechos humanos declarados en dichos tratados internacionales cuando contengan previsiones ms favorables. El artculo 23 de dicho texto constitucional, en efecto, dispone lo siguiente:
Artculo 23. Los tratados, pactos y convenciones relativos a derechos humanos, suscritos y ratificados por Venezuela, tienen jerarqua constitucional y prevalecen en el orden interno, en la medida en que contengan normas sobre su goce y ejercicio ms favorables a las establecidas en esta Constitucin y en las leyes de la Repblica, y son de aplicacin inmediata y directa por los tribunales y dems rganos del Poder Pblico.

Al establecer esta norma que los derechos humanos declarados en los tratados, pactos y convenciones internacionales prevalecen respecto de las normas del orden jurdico interno si contienen disposiciones ms favorables al goce y ejercicio de dichos derechos, se est refiriendo no slo a lo que est establecido en las leyes, sino a lo dispuesto en la propia Constitucin, otorgndole en consecuencia

18 19

Idem. Idem
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rango supra constitucional a dichos derechos declarados en instrumentos internacionales. Este artculo de la Constitucin venezolana, sin duda, es uno de los ms importantes en materia de derechos humanos20, no slo por establecer el mencionado rango supra constitucional a los derechos declarados en tratados internacionales, sino por establecer la aplicacin inmediata y directa de dichos tratados por los tribunales y dems autoridades del pas. Su inclusin en la Constitucin, sin duda, fue un avance significativo en la construccin del esquema de proteccin de los derechos humanos. Sin embargo, desafortunadamente, esta clara disposicin constitucional ha sido interpretada por la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia, en una forma abiertamente contraria tanto a su texto como a lo que fue la intencin del constituyente. En efecto, en la sentencia No. 1492 del 7 de julio de 2003, al decidir una accin popular de inconstitucionalidad intentada contra varias normas del Cdigo Penal contentivas de normas llamadas leyes de desacato por violacin de relativas a la libertad de expresin y, en particular, de lo dispuesto en tratados y convenciones internacionales, la Sala Constitucional de dicho Tribunal Supremo, resolvi en la siguiente forma: En primer lugar, la Sala comenz sealando que el artculo 23 de la Constitucin contiene dos elementos claves: En primer lugar, indic respecto de los derechos referidos en la normas, que se trata de derechos humanos aplicables a las personas naturales; y en segundo lugar, que el artculo constitucional se refiere a normas que establezcan derechos, no a fallos o dictmenes de instituciones, resoluciones de organismos, etc., prescritos en los Tratados, sino slo a normas creativas de derechos humanos; agregando que se se trata de una prevalencia de las normas que conforman los Tratados, Pactos y Convenios (trminos que son sinnimos) relativos a derechos humanos, pero no de los informes u opiniones de or-

20

La incorporacin de este artculo en el texto de la Constitucin, se hizo a propuesta nuestra. Vase Allan R. Brewer-Caras, Debate Constituyente, (Aportes a la Asamblea Nacional Constituyente), Fundacin de Derecho Pblico, Caracas 1999, pp. 88 y ss y 111 y ss.
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ganismos internacionales, que pretendan interpretar el alcance de las normas de los instrumentos internacionales 21. La Sala Constitucional luego concluy sealando que del artculo 23 de la Constitucin, es claro que:
La jerarqua constitucional de los Tratados, Pactos y Convenios se refiere a sus normas, las cuales, al integrarse a la Constitucin vigente, el nico capaz de interpretarlas, con miras al Derecho Venezolano, es el juez constitucional, conforme al artculo 335 de la vigente Constitucin, en especial, al intrprete nato de la Constitucin de 1999, y, que es la Sala Constitucional, y as se declara.

Y ms adelante insisti en sealar que:


Al incorporarse las normas sustantivas sobre derechos humanos, contenidas en los Convenios, Pactos y Tratados Internacionales a la jerarqua constitucional, el mximo y ltimo intrprete de ellas, a los efectos del derecho interno es esta Sala Constitucional, que determina el contenido y alcance de las normas y principios constitucionales (artculo 335 constitucional), entre las cuales se encuentran las de los Tratados, Pactos y Convenciones suscritos y ratificados legalmente por Venezuela, relativos a derechos humanos22.

Con fundamento en esta proposicin, la Sala Constitucional concluy su decisin sealando que es la Sala Constitucional quien determina cules normas sobre derechos humanos de esos tratados, pactos y convenios, prevalecen en el orden interno; al igual que cules derechos humanos no contemplados en los citados instrumentos internacionales tienen vigencia en Venezuela; concluyendo de la siguiente manera:
Esta competencia de la Sala Constitucional en la materia, que emana de la Carta Fundamental, no puede quedar disminuida por normas de carcter adjetivo contenidas en Tratados ni en otros textos Internacionales sobre Derechos Humanos suscritos por el pas, que permitan a los Estados partes del Tratado consultar a organismos internacionales acerca de la interpretacin de los derechos referidos en la Convencin o Pacto, como se establece en el artculo 64 de la Ley Aprobatoria de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, Pacto de San Jos, ya que, de ello ser posible, se estara ante una forma de enmienda constitucional en esta materia, sin que se cumplan los trmites para ello, al disminuir la competencia de la Sala Constitucional y trasladarla a entes multinacionales o transnacionales (internaciona-

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Vase en Revista de Derecho Pblico, No 93-96, Editorial Jurdica Venezolana, Caracas 2003, pp. 136 y ss. Idem.
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les), quienes haran interpretaciones vinculantes 23.

La Sala Constitucional concluy su decisin fundamentndose en los principios de soberana, argumentado que las decisiones de los tribunales internacionales pueden ser aplicados en Venezuela slo cuando estn conformes con lo que dispone la Constitucin. En consecuencia, el rango supra constitucional de los tratados cuando establezcan regulaciones ms favorables en relacin con el goce y ejercicio de los derechos humanos, puede considerarse que fue eliminado de un solo golpe por la Sala Constitucional, al asumir el monopolio absoluto de la interpretacin constitucional, lo que de acuerdo con la Constitucin no solo corresponde a dicha Sala. En todo caso, el principal problema en relacin con este criterio restrictivo de la Sala Constitucional en relacin con la interpretacin del valor de las decisiones de los organismos internacionales, es que la misma fue dictada como una interpretacin vinculante de la Constitucin, limitando as el poder general de los jueces al ejercer el control difuso de la constitucionalidad, de poder aplicar directamente y dar prevalencia en el orden interno a las normas de la Convencin Americana. La interpretacin restrictiva, por otra parte, se adopt en una decisin de la Sala Constitucional que fue dictada para negarle todo valor o rango constitucional a las recomendaciones de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, rechazando en consecuencia a considerar que los artculos impugnados del Cdigo Penal limitativos de la libertad de expresin del pensamiento en relacin con funcionarios pblicos, eran inconstitucionales por contrariar las recomendaciones de la Comisin Interamericana, que el accionate haba argumentado que eran obligatorias para el pas. La Sala Constitucional, al contrario, consider que de acuerdo con la Convencin Americana, la Comisin puede formular recomendaciones a los gobiernos a los efectos de que adopten en su derecho interno medidas progresivas a

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Vase en Revista de Derecho Pblico, No 93-96, Editorial Jurdica Venezolana, Caracas 2003, pp. 136 y ss.
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favor de los derechos humanos, al igual que tomen provisiones para promover el respeto de los derechos (art. 41,b) considerando que:
Si lo recomendado debe adaptarse a la Constitucin y a las leyes de los Estados, es porque ello no tiene naturaleza obligatoria, ya que las leyes internas o la Constitucin podran colidir con las recomendaciones. Por ello, el articulado de la Convencin nada dice sobre el carcter obligatorio de la recomendacin, lo que contrasta con la competencia y funciones del otro rgano: la Corte, la cual -segn el artculo 62 de la Convencin- puede emitir interpretaciones obligatorias sobre la Convencin siempre que los Estados partes se la pidan, lo que significa que se allanan a dicho dictamen. Si la Corte tiene tal facultad, y no la Comisin, es forzoso concluir que las recomendaciones de sta, no tienen el carcter de los dictmenes de aqulla y, por ello, la Sala, para el derecho interno, declara que las recomendaciones de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, no son obligatorias. Ahora bien, a juicio de esta Sala, las recomendaciones de la Comisin como tales, deben ser ponderadas en lo posible por los Estados miembros. Estos deben adaptar su legislacin a las recomendaciones, siempre que ellas no colidan con las normas constitucionales, pero para esta adaptacin no existe un trmino sealado y, mientras ella se practica, las leyes vigentes que no colidan con la Constitucin o, segn los tribunales venezolanos, con los derechos humanos contemplados en las Convenciones Internacionales, siguen siendo aplicables hasta que sean declaradas inconstitucionales o derogadas por otras leyes24.

En definitiva, la Sala concluy resolviendo que las recomendaciones de la Comisin en relacin con las leyes de desacato, solo eran puntos de vista de la Comisin sin efectos imperativos u obligatorios, es decir, manifestaciones de alerta dirigida a los Estados para que en el futuro derogasen o reformasen dichas leyes a los efectos de su adaptacin al derecho internacional. Lamentablemente, la Sala Constitucional olvid tomar en cuenta lo que los Estados estn obligados a hacer en relacin con las recomendaciones, que es adoptar las medidas para adaptar su derecho interno a la Convencin; medidas que por supuesto no se agotan con la sola derogacin o reforma de leyes, siendo una de dichas medidas, precisamente, la interpretacin judicial que poda y deba ser dada por el juez consti-

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Vase en Revista de Derecho Pblico, No 93-96, Editorial Jurdica Venezolana, Caracas 2003, p. 141

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tucional conforme a las recomendaciones, que fue lo que la Sala Constitucional venezolana eludi hacer. Al contrario, en la misma materia, en la Argentina, por ejemplo, luego de que la Comisin Interamericana de Derechos Humanos considerara que las leyes de amnista (Punto Final y Obediencia Debida) dictadas en ese pas, as como las medidas de perdn aprobadas por el gobierno en relacin con los crmenes cometidos por la dictadura militar eran contrarias a la Convencin Americana, los tribunales comenzaron a considerar tales leyes como inconstitucionales por violar el derecho internacional siguiendo lo recomendado por las instancias internacionales25. En todo caso, la Sala Constitucional de Venezuela, en la antes mencionada sentencia, al contrario concluy su aproximacin restrictiva sealando que
Una interpretacin diferente es otorgarle a la Comisin un carcter supranacional que debilita la soberana de los Estados miembros, y que -como ya lo apunt la Sala- lo prohbe la Constitucin vigente. Consecuente con lo sealado, la Sala no considera que tengan carcter vinculante, las recomendaciones del Informe Anual de la Comisin Interamericana de los Derechos Humanos, correspondiente al ao 1994 invocado por el recurrente. Dicho Informe hace recomendaciones a los Estados Miembros de la Organizacin de los Estados Americanos para derogar o reformar las leyes, para armonizar sus legislaciones con los tratados en materia de derechos humanos, como lo es la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, Pacto San Jos de Costa Rica; por lo que el Informe con recomendaciones no pasa de ser esto: un grupo de recomendaciones que los Estados acatarn o no, pero que, con respecto a esta Sala, no es vinculante, y as se declara26.

La verdad, sin embargo, es que despus de la sentencia de la Sala Constitucional de Venezuela, el Cdigo Penal fue efectivamente reformado, pero no en relacin con las normas que encajan dentro de las llamadas leyes de desacato no se produjo adaptacin alguna.
25

26

Sentencia de 4-03-2001, Juzgado Federal No. 4, caso Pobrete Hlaczik, citado en Kathryn Sikkink, The transnacional dimension of judicialization of politics in Latin America, en Rachel Sieder et al (ed), The Judicalization of Politics in Latin America, Palgrave Macmillan, New York, 2005, pp. 274, 290 Sentencia No 1942 de 15 de Julio de 2003, en Revista de Derecho Pblico, No 93-96, Editorial Jurdica Venezolana, Caracas 2003, pp. 136 y ss.
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De nuevo, en contraste con esta desatencin del Estado a las recomendaciones de la Comisin Interamericana, se encuentra en cambio el caso de Argentina, donde en 1995, el Congreso decidi en relacin con las mismas materias pero derogando las normas que establecan los mismos delitos sobre leyes de desacato, precisamente en cumplimiento de las recomendaciones de la Comisin Interamericana en la materia27 La mencionada aproximacin restrictiva de la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia de Venezuela en relacin con el valor en el derecho interno de las decisiones de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, en todo caso, ya haba sido adoptada con anterioridad por la misma Sala Constitucional en una sentencia de 17 de mayo de 2000, en la cual objet los poderes cuasijurisdiccionales de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos. El caso, referido a la Revista Exceso, fue el siguiente: El director y una periodista de dicha Revista intentaron una accin de amparo constitucional contra una sentencia de un tribunal penal dictada en un proceso por difamacin e injuria contra ellos, pidiendo proteccin a su derecho a la libre expresin del pensamiento y a la libertad de informacin. Ante la falta de decisin de la accin de amparo, los accionantes acudieron ante la Comisin Interamericana denunciando el mal funcionamiento del sistema judicial venezolano, solicitando proteccin internacional contra el Estado venezolano por violacin al derecho a la libre expresin del pensamiento y al debido proceso, as como contra las amenazas judiciales penales contra el director y la periodista de la Revista. La Comisin Interamericana, en el caso, adopt algunas medidas preventivas de proteccin. La Sala Constitucional, en su momento, al decidir sobre la accin de amparo intentada, consider que este caso efectivamente se haban violado los derecho
27

Caso Verbistky, Informe No 22/94 de la Comisin de 20-09-1994, caso 11.012 (Argentina). Vase los comentarios de Antonio Cancado Trindade, Libertad de expresin y derecho a la informacin en los planos internacional y nacional, en Iudicum et Vita, Jurisprudencia nacional de Amrica Latina en Derechos Humanos, No. 5, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, San Jos, Costa Rica, Diciembre 1997, pp.194-195. Vase el Informe sobre la compatibilidad entre las leyes de desacato y la Convencin Americana sobre Derechos Humanos de 17 de febrero de 1995, en Estudios Bsicos de derechos Humanos, Vol. X, Instituto Interamericano de Derechos Humanos., San Jos 2000.
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de los accionantes al debido proceso, pero no as su libertad de informacin; y en relacin con las medidas cautelares adoptadas por la Comisin Interamericana, las calific de inaceptables, sealando que:
Igualmente considera inaceptable la instancia de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos de la Organizacin de los Estados Americanos en el sentido de solicitar la adopcin de medidas que implican una crasa intromisin en las funciones de los rganos jurisdiccionales del pas, como la suspensin del procedimiento judicial en contra de los accionantes, medidas que slo pueden tomar los jueces en ejercicio de su competencia e independencia jurisdiccional, segn lo disponen la Carta Fundamental y las leyes de la Repblica Bolivariana de Venezuela, aparte lo previsto en el artculo 46, aparte b) de la Convencin Americana de Derechos Humanos o Pacto de San Jos (Costa Rica), que dispone que la peticin sobre denuncias o quejas de violacin de dicha Convencin por un Estado parte, requerir que se haya interpuesto y agotado los recursos de jurisdiccin interna, conforme a los principios del derecho internacional generalmente reconocidos, lo cual fue pretermitido en el caso de autos, por no haber ocurrido retardo judicial imputable a esta Sala segn lo indicado en la parte narrativa de este fallo28.

Esta desafortunada decisin puede considerarse como contraria al artculo 31 de la Constitucin de Venezuela, que consagra expresamente el derecho constitucional de toda persona de poder acudir ante los organismos internacionales de derechos humanos como la Comisin Interamericana, solicitando amparo respecto de sus derechos violados. Por tanto, es difcil imaginar cmo es que este derecho constitucional se podra ejercer, si ha sido la misma Sala Constitucional la que ha rechazado la jurisdiccin de la Comisin Interamericana. En contraste con esta reaccin de la Sala Constitucional venezolana, en otros pases la situacin es la contraria, como es el caso de Costa Rica, donde la Sala Constitucional de la Corte Suprema en su sentencia 2313-95, fundament su decisin declarando la inconstitucionalidad del artculo 22 de la Ley Orgnica del Colegio de Periodistas que estableca la colegiacin obligatoria de los mismos al Colegio de Periodistas para poder ejercer dicha profesin, en lo que previamente haba resuelto la Corte Interamericana de Derechos Humanos en la Opinin Con28

Caso Faitha M.Nahmens L. y Ben Ami Fihman Z. (Revista Exceso), Exp. N: 00-0216, Sentencia No. 386 de 17-5-2000.. Consultada en original. Vase en Carlos Ayala Corao, Recepcin de la jurisprudencia internacional sobre derechos humanos por la jurisprudencia constitucional en Revista del Tribunal Constitucional, No. 6, Sucre, Bolivia, Nov. 2004, pp. 275 y ss.
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sultiva No OC-5 de 198529, sealando que: ...si la Corte Interamericana de Derechos Humanos es el rgano natural para interpretar la Convencin Americana sobre Derechos Humanos (Pacto de San Jos de Costa Rica), la fuerza de su decisin al interpretar la Convencin y enjuiciar las leyes nacionales a la luz de esta normativa, ya sea en caso contencioso o en una mera consulta, tendrn -de principio- el mismo valor de la norma interpretada30. Por ello, la Sala concluy en el caso concreto, que como Costa Rica haba sido el pas que haba requerido la Opinin Consultiva:
Cuando la Corte Interamericana de Derechos Humanos, en su OC-05-85 unnimente resolvi que la colegiacin obligatoria de periodistas contenida en la Ley N 4420, en cuanto impide el acceso de las personas al uso de los medios de comunicacin, es incompatible con el artculo 13 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, no puede menos que obligar al pas que puso en marcha mecanismos complejos y costosos del sistema interamericano de proteccin de los derechos humanos.

Por lo dems, debe indicarse que conforme a la jurisprudencia de la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Costa Rica, el sistema constitucional de ese pas tambin puede ubicarse entre los que otorgan rango supra constitucional a los tratados en materia de derechos humanos, si contienen normas ms favorables en la materia. As, en la mencionada sentencia No. 2313-95, la Sala precis lo siguiente:
Sobre esto debe agregarse que en tratndose de instrumentos internacionales de
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Opinin Consultiva OC-5/85 de 13 de noviembre de 1985. La colegiacin obligatoria de periodistas (arts. 13 y 29 Convencin Americana sobre Derechos Humanos). En la misma, la Corte Interamericana fue de la opinin: "que la colegiacin obligatoria de los periodistas, en cuanto impida el acceso de cualquier persona al uso pleno de los medios de comunicacin social como vehculo para expresarse o para transmitir informacin, es incompatible con el artculo 13 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos"; y "que la Ley N 4420 de 22 de septiembre de 1969, Ley Orgnica del Colegio de Periodistas de Costa Rica, objeto de la presente consulta, en cuanto impide a ciertas personas el pertenecer al Colegio de Periodistas y, por consiguiente, el uso -pleno- de los medios de comunicacin social como vehculo para expresarse y transmitir informacin, es incompatible con el artculo 13 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos". Sentencia No. 2312-05 de 09-05-1995. Consultada en original. Citada adems en Rodolfo Piza R., La justicia constitucional en Costa Rica, San Jos 1995; y en Carlos Ayala Corao, Recepcin de la jurisprudencia internacional sobre derechos humanos por la jurisprudencia constitucional en Revista del Tribunal Constitucional, No. 6, Sucre, Bolivia, Nov. 2004, pp. 275 y ss
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Derechos Humanos vigentes en el pas, no se aplica lo dispuesto por el artculo 7 de la Constitucin Poltica, ya que el 48 Constitucional tiene norma especial para los que se refieren a derechos humanos, otorgndoles una fuerza normativa del propio nivel constitucional. Al punto de que, como lo ha reconocido la jurisprudencia de esta Sala, los instrumentos de Derechos Humanos vigentes en Costa Rica, tienen no solamente un valor similar a la Constitucin Poltica, sino que en la medida en que otorguen mayores derechos o garantas a las personas, priman por sobre la Constitucin (vid. sentencia N 3435-92 y su aclaracin, N 5759-93).

Por ello, en la misma sentencia de la Sala Constitucional, al precisar su competencia para ejercer el control de constitucionalidad de normas, precis que: La Sala Constitucional no solamente declara violaciones a derechos constitucionales, sino a todo el universo de derechos fundamentales contenidos en los instrumentos internacionales de derechos humanos vigentes en el pas. Desde ese punto de vista, el reconocimiento por la Sala Constitucional de la normativa de la Convencin Americana de Derechos Humanos, en la forma en que la interpret la Corte Interamericana de Derechos Humanos en su Opinin Consultiva OC-05-85, resulta natural y absolutamente consecuente con su amplia competencia. De tal manera, sin necesidad de un pronunciamiento duplicado, fundado en los mismos argumentos de esa opinin, la Sala estima que es claro para Costa Rica que la normativa de la Ley N 4420 es ilegtima y atenta contra el derecho a la informacin, en el amplio sentido que lo desarrolla el artculo 13 del Pacto de San Jos de Costa Rica, tanto como de los artculos 28 y 29 de la Constitucin Poltica. Ahora bien, volviendo al caso de Venezuela, antes de que se adoptara la interpretacin restrictiva de la Sala Constitucional antes referida, debe decirse que muchos tribunales inferiores en otras materias aplicaron la Convencin Americana de Derechos Humanos, declarando la prevalencia de sus normas en relacin con normas constitucionales y legales. Fue el caso, por ejemplo, del derecho a la revisin judicial de sentencias, o derecho a la segunda instancia o derecho de apelacin. En efecto, la Ley Orgnica de la Corte Suprema de Justicia de 1976, al regular transitoriamente los tribunales de la jurisdiccin contencioso administrativa31, dispuso que en los casos de impugnacin de algunos actos administrativos como los emanados de institutos autnomos o Administraciones desconcentradas o independientes, la competencia

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Vase los comentarios en Allan R. Brewer-Caras y Josefina Calcao de Temeltas, Ley Orgnica de la Corte Suprema de Justicia, Editorial Jurdica Venezolana, Caracas 1978.
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para decidir de la accin corresponda en nica instancia a la Corte Primera de lo Contencioso Administrativa, sin apelacin ante la Sala Poltico Administrativa de la Corte Suprema. La Constitucin de 1999 solo regul como derecho constitucional el derecho de apelacin en materia de juicios penales a favor de la persona declarada culpable (art. 40,1); por lo que en otros casos, como el mencionado de los juicios contencioso administrativos, no existe una garanta constitucional expresa a la apelacin, por lo que en los casos de las decisiones de la Corte Primera de lo Contencioso, conociendo en nica instancia, la apelacin haba sido siempre declarada inadmisible. Despus de la entrada en vigencia de la Constitucin de 1999, sin embargo, en algunos casos se ejercieron recursos de apelacin contra decisiones de la Corte Primera de lo Contencioso Administrativa para ante la Sala Poltico Administrativa del Tribunal Supremo, alegndose la inconstitucionalidad de la norma de la Ley Orgnica que limitaba el derecho de apelacin en ciertos casos. Como consecuencia de ello, en algunos casos los tribunales contencioso administrativos, en ejercicio del control difuso de constitucionalidad, admitieron la apelacin basndose en el derecho de apelar las decisiones judiciales ante el tribunal superior que se establece en el artculo 8,2,h de la Convencin Americana de Derechos Humanos, la cual se consider como formando parte del derecho constitucional interno del pas. El tema finalmente tambin lleg a decisin por la Sala Constitucional del Tribunal Supremo, la cual en una decisin No. 87 del 13 de marzo de 2000, resolvi lo siguiente:
Puesta en relacin esta norma con la disposicin prevista en el artculo 49, numeral 1, de la Constitucin de la Repblica, en la cual el derecho a recurrir del fallo se atribuye nicamente a la persona declarada culpable, y se autoriza el establecimiento de excepciones al citado derecho, cabe interpretar que la norma de la convencin es ms favorable al goce y ejercicio del citado derecho, puesto que consagra el derecho de toda persona a ser oda, no slo en la sustanciacin de cualquier acusacin, penal, sino tambin en la determinacin de sus derechos y obligaciones de orden civil, laboral, fiscal o de cualquier otro carcter, establece el derecho a recurrir del fallo, sin excepcin alguna; le atribuye la naturaleza de garanta mnima; otorga su titularidad a toda persona, con independencia de su condicin en el proceso; y

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establece que el titular del citado derecho ha de ser tratado bajo el principio de igualdad plena. Puesta en relacin esta norma en referencia con la disposicin prevista en el ltimo aparte del artculo 185 de la Ley Orgnica de la Corte Suprema de Justicia, cabe interpretar que esta ltima es incompatible con aqulla, puesto que niega, en trminos absolutos, el derecho que la convencin consagra, siendo que el ordenamiento constitucional no atribuye a la Corte Primera de lo Contencioso Administrativo el rango de tribunal supremo 32.

Con fundamente en lo antes mencionado, la Sala Constitucional concluy su decisin, sealando que:
reconoce y declara, con fundamento en la disposicin prevista en el artculo 23 de la Constitucin de la Repblica, que el artculo 8, numerales 1 y 2 (literal h), de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, forma parte del ordenamiento constitucional de Venezuela; que las disposiciones que contiene, declaratorias del derecho a recurrir del fallo, son ms favorables, en lo que concierne al goce y ejercicio del citado derecho, que la prevista en el artculo 49, numeral 1, de dicha Constitucin; y que son de aplicacin inmediata y directa por los tribunales y dems rganos del Poder Pblico33.

La Sala Constitucional incluso resolvi el caso estableciendo una interpretacin obligatoria, que exiga la re-redaccin de la Ley Orgnica, disponiendo lo siguiente:
En consecuencia, visto que el ltimo aparte, primer prrafo, del artculo 185 de la Ley Orgnica de la Corte Suprema de Justicia, dispone lo siguiente: Contra las decisiones que dicto dicho Tribunal en los asuntos sealados en los ordinales 1 al 4 de este artculo no se oir recurso alguno; visto que la citada disposicin es incompatible con las contenidas en el artculo 8, numerales 1 y 2 (literal h), de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, las cuales estn provistas de jerarqua constitucional y son de aplicacin preferente; visto que el segundo aparte del artculo 334 de la Constitucin de la Repblica establece lo siguiente: En caso de incompatibilidad entre esta Constitucin y una ley u otra norma jurdica, se aplicarn las disposiciones constitucionales, correspondiendo a los tribunales en cualquier causa, aun de oficio, decidir lo conducente, sta Sala acuerda dejar sin aplicacin la disposicin transcrita, contenida en el ltimo aparte, primer prrafo, del artculo 185 de la Ley Orgnica en referencia, debiendo aplicarse en su lugar, en el caso de la sentencia que se pronuncie, de ser el caso, sobre el recurso contencioso administrativo de anulacin interpuesto por la parte actora ante la Corte Primera de lo Contencioso
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Caso: C.A. Electricidad del Centro (Elecentro) y otra vs. Superintendencia para la Promocin y Proteccin de la Libre Competencia. (Procompetencia), en Revista de Derecho Pblico, No. 81, Editorial Jurdica Venezolana, Caracas 2000, pp. 157 y ss Idem, p. 157
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Administrativo (expediente N 99-22167), la disposicin prevista en el ltimo aparte, segundo prrafo, del artculo 185 eiusdem, y la cual es del tenor siguiente: Contra las sentencias definitivas que dicte el mismo Tribunal ... podr interponerse apelacin dentro del trmino de cinco das, ante la Corte Suprema de Justicia (rectius: Tribunal Supremo de Justicia). As se decide34.

2.

La aplicacin directa de los instrumentos internacionales de derechos humanos debido a su rango constitucional Pero en segundo lugar, otro de los mecanismos para que se produzca la

aplicacin directa de los tratados sobre derechos humanos en el orden interno, es el derivado del otorgamiento de rango constitucional a los mismos, con lo cual adquieren igual jerarqua que la Constitucin. En este grupo se pueden distinguir dos tipos de regmenes constitucionales: los que confieren rango constitucional a todos los instrumentos internacionales sobre derechos humanos, o los que slo otorgan dicho a un determinado grupo de tratados enumerados en las Constituciones. En el primer grupo se destaca el caso de la Constitucin del Per de 1979, derogada en 1994, en cuyo artculo 105 se estableca que los preceptos contenidos en los tratados sobre derechos humanos, tienen jerarqua constitucional y en consecuencia, no pueden ser modificados excepto mediante el procedimiento vigente para la reforma de la Constitucin. En el segundo grupo se puede ubicar la Constitucin de Argentina, en la cual se otorga a un importante grupo de tratados y declaraciones internacionales que estaban vigentes en 1994, especficamente enumerados en el artculo 75.22 de la Constitucin, una jerarqua superior a las leyes, es decir, rango constitucional:
La Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre; la Declaracin Universal de Derechos Humanos; la Convencin Americana sobre Derechos Humanos; el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales; el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y su Protocolo Facultativo; la Convencin sobre la Prevencin y la Sancin del Delito de Genocidio; la Convencin Internacional sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin Racial; la Convencin sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer; la Convencin contra la Tortura y otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o De34

Idem. p. 158.
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gradantes; la Convencin sobre los Derechos del Nio.

Estos instrumentos internacionales conforme se indica en el texto constitucional en las condiciones de su vigencia, tienen jerarqua constitucional, no derogan artculo alguno de la primera parte de esta Constitucin y deben entenderse complementarios de los derechos y garantas por ella reconocidos. Aparte de ello, el mismo artculo precisa que solo podrn ser denunciados, en su caso, por el Poder Ejecutivo nacional, previa aprobacin de las dos terceras partes de la totalidad de los miembros de cada Cmara. En relacin con los otros tratados en materia de derechos humanos diferentes a los enumerados en el artculo 75,22, la Constitucin estableci que luego de ser aprobados por el Congreso, requerirn del voto de las dos terceras partes de la totalidad de los miembros de cada Cmara para gozar de la jerarqua constitucional. De acuerdo con todas estas previsiones constitucionales, la Corte Suprema de Justicia de la Nacin ha aplicado la Convencin Americana de Derechos Humanos, dando prevalencia a sus previsiones en relacin con las leyes, como sucedi respecto del Cdigo de Procedimiento Penal. Al contrario de lo que se establece en la Convencin Americana, dicho Cdigo exclua el derecho de apelacin respecto de algunas decisiones judiciales de acuerdo a la cuanta de la pena. La Corte Suprema de la Nacin declar la invalidez por inconstitucionalidad de dichas normas limitativas de la apelacin, aplicando precisamente el artculo 8,1,h de la Convencin Americana que garantiza, como se ha dicho, el derecho de apelar las decisiones judiciales por ante un tribunal superior35. Por otra parte, tambin en Argentina, los tribunales han considerado las decisiones de la Comisin Interamericana y de la Corte Interamericana como obligato-

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Sentencia de 04-04- 1995, Caso Giroldi, H.D. y otros. Vase en Aida Kemelmajer de Caqrlucci and maria Gabriela Abalos de Mosso, Grandes lneas directrices de la jurisprudencia argentina sobre material constitucional durante el ao 1995, en Anuario de Derecho Constitucional latinoamericano 1996, Fundacin Konrad Adenauer, Bogot, 1996, pp. 517 y ss.; y en Carlos Ayala Corao, Recepcin de la jurisprudencia internacional sobre derechos humanos por la jurisprudencia constitucional en Revista del Tribunal Constitucional, No. 6, Sucre, Bolivia, Nov. 2004, pp. 275 y ss.
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rias, incluso antes de que los tratados internacionales de derechos humanos fueran constitucionalizados en la reforma constitucional de 1994. En una sentencia de 7 de julio de 1992, la Corte Suprema aplic la Opinin Consultiva OC-7/8636 de la Corte Interamericana, sealando que: la interpretacin del Pacto debe, adems guiarse por la jurisprudencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, uno de cuyos objetivos es la interpretacin del Pacto de san Jos (Estatuto, artculo 1)37. En 1995, la misma Corte Suprema de Argentina consider que debido al reconocimiento por el Estado de la jurisdiccin de la Corte Interamericana para resolver casos de interpretacin y aplicacin de la Convencin Americana, sus decisiones deben servir de gua para la interpretacin de los preceptos convencionales38. En otras decisiones, la Corte Suprema revoc decisiones de tribunales inferiores por considerar que las interpretaciones que las sustentaban eran incompatibles con la doctrina de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos39. Debe mencionarse, por otra parte, que en el caso de Panam, a pesar de que no se indica en el texto Constitucional expresamente, el rango constitucional de los tratados, de la jurisprudencia de la Corte Suprema ello puede deducirse, al considerar que cualquier violacin a un tratado internacional es una violacin del artculo 4 de la Constitucin.

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Opinin Consultiva OC-7/86 de 29 de agosto de 1986. Exigibilidad del derecho de rectificacin o respuesta (arts. 14.1, 1.1 y 2 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos). Sentencia caso Miguel A. Ekmkdjiam, Gerardo Sofivic y otros, en Ariel E. Dulitzky, La aplicacin de los tratados sobre derechos humanos por los tribunales locales: un estudio comparado en La aplicacin de los tratados sobre derechos Humanos por los tribunales locales, Centro de Estudios Legales y Sociales, Buenos Aires, 1997; y en Carlos Ayala Corao, Recepcin de la jurisprudencia internacional sobre derechos humanos por la jurisprudencia constitucional en Revista del Tribunal Constitucional, No. 6, Sucre, Bolivia, Nov. 2004, pp. 275 y ss Sentencia caso H Giroldi/ recurso de casacin, 17-04-1995. Vase en Jurisprudencia Argentina, Vol. 1995-III, p. 571; y en Carlos Ayala Corao, Recepcin de la jurisprudencia internacional sobre derechos humanos por la jurisprudencia constitucional en Revista del Tribunal Constitucional, No. 6, Sucre, Bolivia, Nov. 2004, pp. 275 y ss Caso Bramajo, September 12, 1996. Vase en Jurisprudencia Argentina, Nov. 20, 1996; y en Carlos Ayala Corao, Recepcin de la jurisprudencia internacional sobre derechos humanos por la jurisprudencia constitucional en Revista del Tribunal Constitucional, No. 6, Sucre, Bolivia, Nov. 2004, pp. 275 y ss
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En efecto, la Constitucin de Panam slo dispone que La Repblica de Panam acata las normas del Derecho Internacional (art. 4); ello, sin embargo, ha permitido a la Corte Suprema de Justicia, considerar como una violacin constitucional la violacin a normas de tratados internacionales. En una sentencia del 12 de marzo de 1990, en efecto, se declar la inconstitucionalidad de un decreto ejecutivo que estableca un condicionamiento arbitrario de carcter global al ejercicio de las libertades de expresin y de prensa, para lo cual la Corte Suprema estableci que:
Con ese proceder se viola el artculo 4 de la carta magna, que obliga al acatamiento de las normas de Derecho internacional por parte de las autoridades nacionales. En el caso bajo examen, tal como lo seala el recurrente, se trata de la violacin del pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y de la Convencin Americana sobre Derechos zhu8manos, aprobados por las leyes 14 de 1976 y 15 de 1977, respectivamente, convenios que rechazan el establecimiento de la censura previa al ejercicio de las libertades de expresin y de prensa, en tanto que derechos humanos fundamentales40

3.

La aplicacin de los instrumentos internacionales de derechos humanos en el orden interno dado su rango y valor supra legal En tercer lugar, la aplicacin en el orden interno de los tratados y convenios

internacionales de derechos humanos, se ha logrado en los casos en los cuales las Constituciones han atribuido rango supra legal a los tratados y convenciones internacionales en general, incluyendo los relativos a derechos humanos. En estos sistemas, los tratados estn sujetos a la Constitucin pero prevalecen sobre lo dispuesto en las leyes. Esta fue la modalidad que se sigui por ejemplo en las Constituciones de Alemania (artculo 25), Italia (artculo 10) y Francia (artculo 55), y Amrica Latina, es la solucin adoptada en la Constitucin de Costa Rica (reforma de 1968), en la cual se dispone que: Los tratados pblicos, los convenios internacionales y los concordatos, debidamente aprobados por la Asamblea Legislativa, tendrn desde su promulgacin o desde el da que ellos designen, autoridad superior a las leyes
40

Vase en Iudicum et Vita, Jurisprudencia nacional de Amrica Latina en Derechos Humanos, No. 5, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, San Jos, Costa Rica, Diciembre 1997 pp. 80-82
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(Artculo 7). Como antes se dijo, sin embargo, la jurisprudencia de la Sala Constitucional le ha otorgado a los tratados internacionales en materia de derechos humanos, rango constitucional e incluso supra constitucional de contener disposiciones ms favorables al ejercicio de los mismos. La Sala Constitucional de la Corte Suprema de Costa Rica , en todo caso, ha aplicado directamente la Convencin Americana de Derechos Humanos, con prevalancia sobre las leyes, al considerar que las normas legales que contradigan [un tratado] deban tenerse simplemente por derogadas, en virtud precisamente del rango superior del tratado41. En esta forma, al considerar que el artculo 8.2 de la Convencin americana reconoce como derecho fundamental de todo ser humano, imputado en una causa penal por delito, el de recurrir del fallo la Sala consider que el artculo 472 del Cdigo de Procedimientos Penales que limitaban el ejercicio del recurso de casacin deban tenerse por no puestas y entender que el recurso de casacin a que ah se alude est legalmente otorgado a favor del reo condenado a cualquier pena en sentencia dictada en una causa panal por delito. La Sala Constitucional, en una sentencia posterior No. 719-90 declar con lugar el recurso de inconstitucionalidad intentado contra el artculo 474 del Cdigo de Procedimientos Penales, anulndolo y considerando en consecuencia, como no puestas las limitaciones al derecho a recurrir en casacin a favor del imputado contra la sentencia penal por delito, establecidas en el artculo. Para ello, la Sala parti de la consideracin de que:
Lo nico que, obviamente, impone la Convencin Americana es la posibilidad de recurso ante un Tribunal Superior contra la sentencia penal por delito, de manera que al declararse inconstitucionales las limitaciones impuestas por el artculo 474 incisos 1) y 2) del Cdigo de Procedimientos Penales, los requerimientos del artculo 8.2 inciso h) de la Convencin estaran satisfechos, con la sola salvedad de que el de casacin no fuera el recurso ante juez o tribunal superior, en los trminos de dicha norma internacional42.

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Sentencia 282-90, caso violacin del artculo 8.2 de la Convencin Americana por el derogado artculo 472 del Cdigo de Procedimientos Penales. Consultada en original. Consultada en original.
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Se destaca, sin embargo, que en otra sentencia No. 1054-94, la Sala Constitucional declar sin lugar la impugnacin por inconstitucionalidad del artculo 426 del Cdigo de Procedimientos Penales, por las mismas razones antes sealadas de negativa del recurso en materia de contravenciones y no de delitos, por considerar que en su jurisprudencia, lo que ha establecido la Sala con claridad es que la citada Convencin Americana establece la doble instancia como derecho fundamental de todo ser humano, imputado en una causa penal por delito, de recurrir del fallo ante un superior, y no indistintamente en todas las materias43. Ahora bien, en cuanto al rango supra legal de los tratados y su prevalencia respecto de las leyes en caso de conflicto, en sentido similar, el artculo 144 de la Constitucin de El Salvador dispone que: Los tratados internacionales celebrados por El Salvador con otros estados o con organismos internacionales, constituyen leyes de la Repblica al entrar en vigencia, conforme a las disposiciones del mismo tratado y de esta Constitucin agregando que La ley no podr modificar o derogar lo acordado en un tratado vigente para El Salvador y que En caso de conflicto entre el tratado y la ley, prevalecer el tratado. De acuerdo con estas previsiones, la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia de El Salvador tambin ha aplicado los tratados internacionales en materia de derechos humanos, decidiendo casos en los que ha considerado que las regulaciones internacionales prevalecen sobre la legislacin interna. Es el caso de la sentencia de 17 de noviembre de 1994, dictada en un proceso en el cual un tribunal penal decidi la detencin preventiva de un antiguo comandante de las fuerzas armadas irregulares, en un juicio que se le segua por el delito de difamacin. La Sala decidi que para la adecuada comprensin de las instituciones de la detencin provisional en nuestro sistema, debemos tener en cuenta adems con fundamento en el artculo 144 de la Constitucin, los tratados internacionales ratificados por El Salvador44; en consecuencia, pas a analizar el artculo 11,1 de la
43 44

Idem. Vase en Iudicum et Vita, Jurisprudencia nacional de Amrica Latina en Derechos Humanos, No. 5, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, San Jos, Costa Rica, Diciembre 1997, p. 157
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Declaracin Universal de Derechos Humanos y el artculo 9,3 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos que se refieren al derecho a la presuncin de inocencia y al carcter excepcional de la detencin preventiva, la cual no debe considerarse como la regla general. La Sala Constitucional tambin analiz el artculo XXVI de la Declaracin Americana de Derechos Humano, que tambin se refiere a la presuncin de inocencia, y a los artculos 7,2 y 8,2 de la Convencin Americana de Derechos Humanos los cuales regulan los derechos de las personas en relacin con las detenciones, particularmente el principio nulla pena sine lege. Conforme a todo ese anlisis del derecho internacional de los derechos humanos, la Sala concluy sealando que Es en ese contexto constitucional e internacional- que se ha de encuadrar el examen de la detencin provisional, por cuanto tales normas, dada su superior ubicacin en la jerarqua normativa, obligan a su cumplimiento45 En consecuencia, y fundamentndose en las regulaciones internacionales en relacin con la detencin preventiva y los derechos de las personas, la Sala concluy que sta no puede nunca constituir la regla general de los procesos penales circunstancia adems expresamente prohibida en el artculo 9,3 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos- por lo que la misma , no puede funcionar automticamente46, porque no puede entenderse como una sancin anticipada. Al contrario, a los efectos de decretar la detencin, el juez en cada caso necesita evaluar las circunstancias sobre la necesidad y conveniencia de la privacin de la libertad para proteger el inters pblico fundamental. Con fundamento en lo anterior, la Sala Constitucional concluy en relacin con el caso que como en el mismo se haba decidido la detencin provisional, y no se consign justificacin alguna para dicha orden, esta deviene en inconstitucional47. En otra sentencia de la Sala Constitucional de la Corte Suprema de El Salvador de 13 de junio de 1995, la Sala declar la inconstitucionalidad de una Orde45 46

Idem, p. 157 Idem, p. 158


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nanza municipal que haba establecido restricciones al ejercicio del derecho de reunin y manifestacin, fundamentndose en lo dispuesto en los artculos 15 de la Convencin Americana de Derechos Humanos y 21 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, conforme a los cuales las limitaciones a dichos derechos slo poda establecerse por ley. A tal efecto, la Sala parti de la consideracin de que Los tratados internacionales vigentes en nuestro pas, con supremaca respecto de las leyes secundarias, entre ellas, el Cdigo Municipal, reconocen la libertad de reunin y manifestacin pblica y establecen que este derecho solo podr estar sujeto a limitaciones o restricciones previstas por la LEY, que sean necesarias en una sociedad democrtica, la cual tiene que se emitida por la Asamblea Legislativa observando el formalismo establecido en la Constitucin; y adems dispuso la Sala, que dicha ley, de acuerdo con el artculo XXVIII la Declaracin Americana de Derechos Humanos solo puede establecer limitaciones sujetas al principio de razonabilidad de manera que sea intrnsecamente justa: es decir, que debe responder a ciertas pautas de valor suficientes, o sea dar el contenido material de justicia consagrado en la Constitucin Concluy la Sala en el caso concreto, declarando la inconstitucionalidad solicitada, al considerar que:
Ninguno de estos componentes encontramos en el instrumento cuya inconstitucionalidad se demanda: es decir, que se trata de un caso tpico de abuso de autoridad, pues no solo se entra en reglar el ejercicio de un derecho constitucional sin autorizacin bastante, sino que usurpa una funcin reservada al legislador.

La Constitucin de Mxico, al referirse a los tratados internacionales, puede considerarse como la que en Amrica Latina sigue ms de cerca el texto de la Constitucin Norteamericana, a disponer:
Artculo 133.- Esta Constitucin, las leyes del Congreso de la Unin que emanen de ella y todos los Tratados que estn de acuerdo con la misma, celebrados y que se celebren por el Presidente de la Repblica, con aprobacin del Senado, sern la Ley Suprema de toda la Unin. Los jueces de cada Estado se arreglarn a dicha Constitucin, leyes y tratados, a pesar de las disposiciones en contrario que pueda haber en las Constituciones o leyes de los Estados.

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Idem, p. 158
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Se trata de la misma llamada clusula de supremaca, conforme a la cual, tradicionalmente se haba considerado que los tratados tenan el mismo rango que las leyes. As lo decidi la Suprema Corte de la Nacin en sentencia de Pleno C/92, de 30 de junio de 1992, al sealar que ocupando las leyes y los tratados internacionales, el mismo rango inmediatamente inferior a la Constitucin en la jerarqua de las normas en el orden jurdico mexicano, un:
tratado internacional no puede ser criterio para determinar la constitucionalidad de una ley ni viceversa. Por ello, la Ley de las Cmaras de Comercio y de las de Industria no puede ser considerara inconstitucional por contrariar lo dispuesto en un tratado internacional.48

Pero este criterio ha sido abandonado por la propia Suprema Corte, en una sentencia de revisin de amparo No. 1475/98, en la cual, al interpretarse el artculo 133 constitucional conforme a la Convencin de Viena sobre Derecho de los Tratados de 1969, se determin que en virtud de que los compromisos internacionales son asumidos por el Estado mexicano en su conjunto y comprometen a todas sus autoridades frente a la comunidad internacional los tratados internacionales se ubican jerrquicamente por encima de las leyes federales y, en un segundo plano, respecto de la Constitucin Federal, adquiriendo entonces rango supra legal49. En este grupo de pases que otorga rango supra legal a los tratados en materia de derechos humanos tambin se puede ubicar el caso de Paraguay. La Constitucin contiene una clusula de supremaca similar a la mexicana, con el siguiente texto:
Artculo 137 - De la supremaca de la Constitucin. La ley suprema de la Repblica es la Constitucin. Esta, los tratados, convenios y acuerdos internacionales
48

49

Tesis P. C/92, publicada en la Gaceta del Semanario Judicial de la Federacin, No. 60, diciembre de 1992, p. 27. Vase la referencia en Guadalupe barrena y Carlos Montemayor Incorporacin del derecho internacional en la Constitucin mexicana, Derechos Humanos. Memoria del IV Congreso Nacional de Derecho Constitucional, Vol. III, Instituto de Investigaciones Jurdicas, UNAM, Mxico 2001; y en Humberto Henderson, Los tratados internacionales de derechos humanos en el orden interno: la importancia del principio pro homine, en Revista IIDH, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, No. 39, San Jos 2004, p. 82, nota 15.
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aprobados y ratificados, las leyes dictadas por el Congreso y otras disposiciones jurdicas de inferior jerarqua, sancionadas en consecuencia, integran el derecho positivo nacional en el orden de prelacin enunciado.

Dicha clusula, sin embargo, tiene la peculiaridad de indicar el orden de prelacin de las fuentes, por lo que los tratados si bien estn por debajo de la Constitucin, estan por encima de las leyes. Adems, esta norma se complementa con el artculo 141 de la misma Constitucin que dispone que los tratados internacionales validamente celebrados, aprobados por ley del Congreso, y cuyos instrumentos de ratificacin fueran canjeados o depositados, forman parte del ordenamiento legal interno con la jerarqua que determina el Artculo 137. Conforme a estas previsiones, por ejemplo, el Tribunal de Apelaciones en lo Criminal, Primera Sala de Paraguay, en sentencia de 10 de junio de 1996, revoc una sentencia de un tribunal inferior que haba dictado una condena por el delito de difamacin en el cual el querellante era una persona poltica y pblica, argumentando que en una sociedad democrtica los polticos estn ms expuestos a la crtica de la ciudadana, por lo que en ningn caso el inters de los particulares primar sobre el inters pblico, invocando para la sentencia revocatoria, las normas constitucionales pertinentes as como el artculo 13 de la Convencin Americana de Derechos Humanos50 4. El rango legal de los tratados internacionales sobre derechos humanos y su aplicacin en el mbito interno En cuarto lugar, en relacin con la jerarqua de los tratados internacionales sobre derechos humanos en el mbito interno y su aplicacin por los tribunales, otro sistema, quizs el ms comn, es el de la atribucin a los mismos del mismo rango que las leyes. Es el sistema clsico del constitucionalismo moderno, generalizado segn lo que dispuso la Constitucin de los Estados Unidos en su artculo VI. 2:

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Vase en Iudicum et Vita, Jurisprudencia nacional de Amrica Latina en Derechos Humanos, No. 5, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, San Jos, Costa Rica, Diciembre 1997 pp. 82-86.

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Esta Constitucin y las leyes de los Estados Unidos que deben sancionarse conforme a la misma; y todos los tratados suscritos o que deban suscribirse bajo la autoridad de los Estados Unidos, sern la suprema ley del pas; y los jueces en cada Estado se sujetarn a la misma, an cuando exista algo en contrario en la Constitucin o leyes de los Estados.

En estos sistemas, en consecuencia, los tratados son parte de la legislacin del pas, teniendo entonces el mismo rango que las leyes. Estn sujetos a la Constitucin, y en su aplicacin en relacin con las leyes se rigen por los principios de la ley posterior y de la ley especial a los efectos de su prevalencia o efectos derogatorios. En el caso de Uruguay, el artculo 6 de la Constitucin slo hace referencia a los tratados internacionales a los efectos de indicar que se debe proponer la clusula de que todas las diferencias que surjan entre las partes contratantes, sern decididas por el arbitraje u otros medios pacficos; no haciendo referencia alguna ni a la jerarqua en el derecho interno ni al tema de los derechos humanos. Ello, sin embargo, no ha sido impedimento para que la Corte Suprema de Justicia, por ejemplo, en la sentencia de 23 de octubre de 1996, al resolver sobre una excepcin de inconstitucionalidad opuesta por el Ministerio Pblico contra normas de la Ley de Prensa que permiten ser juzgado en libertad por delitos de prensa, fundamentara su argumento en lo dispuesto en tratados internacionales, para desestimar la excepcin. El caso concreto trat sobre un delito de imprenta por crticas formuladas al Presidente del Paraguay, en el cual el denunciante fue el Embajador del Paraguay en el Uruguay. El Ministerio Pblico denunci violaciones al principio de igualdad contenidas en normas constitucionales y en los artculos 7 de la Declaracin Americana de Derechos Humanos y 24 de la Convencin Americana de Derechos Humanos. La Corte Suprema para decidir analiz extensivamente el derecho humano a la libre expresin del pensamiento haciendo referencia, precisamente, al artculo 19 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y el artculo 13.1 de la Convencin Americana de Derechos Humanos; a la Opinin Consultiva OC-5 sobre incompatibilidad del derecho a la libre expresin del pensamiento y la colegiacin obligatoria de los periodistas; y al derecho a la presuncin de inocencia consagrado expresamente, en todo caso, en las Convenciones
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y Declaraciones internacionales a las que ha adherido el pas o que de otro modo le obligan (Declaracin Universal de los Derechos del Hombre, art. 11; Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, art. 14.4 y Convencin Americana de Derechos Humanos, art. 8.2..), lo que permita al querellado en el caso, el ser juzgado en libertad51. El sistema constitucional de la Repblica Dominicana tambin puede ubicarse en este grupo constitucional, donde los tratados tienen el mismo rango que las leyes. Por ello, y precisamente por el hecho de que la Repblica Dominicana es uno de los pocos pases de Amrica Latina que no tiene consagrado en el texto constitucional el recurso o accin de amparo como medio judicial de proteccin de los derechos humanos, la Corte Suprema aplic la Convencin Americana de Derechos Humanos para admitir jurisprudencialmente la accin o recurso de amparo. En efecto, el artculo 3 de la Constitucin de la Republica Dominicana establece que La Repblica Dominicana reconoce y aplica las normas del Derecho Internacional general y americano en la medida en que sus poderes pblicos las hayan adoptado. Conforme a ello, en 1977 el Congreso aprob la Convencin Americana de Derechos Humanos, en cuyos artculo 8,2 y 25,1 se regulan los principios generales del debido proceso y, en particular, la accin o recurso de amparo para la proteccin de los derechos humanos declarados en la Convencin, en las Constituciones y en las leyes de los Estados miembros. De acuerdo con estas previsiones, si bien era cierto que la Constitucin no regulaba expresamente la accin o recurso de amparo, el mismo estaba consagrado en la Convencin Americana, por lo que dicho recurso poda ejercerse por toda persona en proteccin de sus derechos. El problema, sin embargo, radicaba en la ausencia de las reglas de procedimiento relativas al amparo, incluyendo la ausencia de normas legales atributivas de competencia judiciales para conocer de

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Vase en Iudicum et Vita, Jurisprudencia nacional de Amrica Latina en Derechos Humanos, No. 5, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, San Jos, Costa Rica, Diciembre 1997 pp. 72-79.

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la accin, las cuales slo se establecieron en la Ley de Amparo de 2006. Ello explica por qu hasta 1999 no se haban intentado acciones de amparo. Ese ao, sin embargo, una empresa privada, la empresa Productos Avon S.A., intent un recurso de amparo ante la Corte Suprema contra una sentencia dictada por un juzgado con competencia en materia laboral, alegando violacin de derechos constitucionales, y fue dicha accin la que origin la admisibilidad jurisprudencial de la accin de amparo en la Repblica Dominicana sin que hubiera disposicin constitucional o legal sobre la misma. En efecto, la Corte Suprema en su sentencia del 24 de febrero de 1999, admiti la accin de amparo intentada por la mencionada empresa Avon, declarando al amparo como una institucin de derecho positivo y prescribiendo en la decisin las reglas bsicas de procedimiento para el ejercicio de tales acciones de amparo52. El caso se desarroll como sigue: 1. La empresa demandante aleg que la decisin judicial del tribunal laboral haba violado su derecho a ser juzgado por el juez natural, a cuyo efecto solicit a la Corte Suprema que: primero, declarara en su sentencia que el amparo deba considerarse como una institucin dominicana de derecho pblico; y segundo, que la Corte Suprema, de acuerdo con las disposiciones de la Ley Orgnica Judicial que le atribuye a la Corte el poder de resolver sobre el procedimiento aplicable en caso de que no exista uno legalmente prescrito, disponiendo las normas respectivas, que en consecuencia estableciera dichas normas en relacin con los recursos de amparo. Adicionalmente, el recurrente solicit a la Corte que dictara una medida cautelar suspendiendo los efectos de la sentencia laboral impugnada mientras durase el juicio de amparo. 2. La Corte Suprema, a los efectos de decidir, estableci el criterio que los tratados internacionales invocados por el recurrente, particularmente los artculos
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Vase en Vase en Iudicum et Vita, Jurisprudencia nacional de Amrica Latina en Derechos Humanos, No. 7, Tomo I, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, San Jos, Costa Rica, Diciembre 2000 p. 329 y ss. Vanse los comentarios a dicha sentencia en Allan R. BrewerCaras, La admisin jurisprudencial de la accin de amparo en ausencia de regulacin constitucional o legal en la Repblica Dominicana, idem, pp. 334 y ss; y en Revista IIDH, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, San Jos, 2000.
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8 y 25,1 de la Convencin Americana de Derechos Humanos, eran parte del derecho interno de la Repblica Dominicana, y tenan la finalidad de garantizar la proteccin judicial de los derechos fundamentales reconocidos en la Constitucin, en la ley y en la indicada Convencin, contra todo acto violatorio de dichos derechos, cometido por cualquier persona actuando o no en el ejercicio de funciones pblicas, por lo que incluso se admita contra actuaciones de particulares. En este aspecto, la Corte Suprema resolvi que:
Contrariamente a como ha sido juzgado en el sentido de que los actos violatorios tendran que provenir de personas no investidas con funciones judiciales o que no acten en el ejercicio de esas funciones, el recurso de amparo, como mecanismo protector de la libertad individual en sus diversos aspectos, no debe ser excluido como remedio procesal especfico para solucionar situaciones creadas por personas investidas de funciones judiciales ya que, al expresar el artculo25.1 de la Convencin, que el recurso de amparo est abierto a favor de toda persona contra actos que violes sus derechos fundamentales, an cuando tal violacin sea cometida por personas que acten en ejercicio de sus funciones oficiales, evidentemente incluye entre stas a las funciones judiciales .

Igualmente, la Corte resolvi que la va del amparo:


Queda abierta contra todo acto u omisin de los particulares o de los rganos o agentes de la administracin pblica, incluido la omisin o el acto administrativo, no jurisdiccional. Del poder judicial, si lleva cualquiera de ellos una lesin, restriccin o alteracin, a un derecho constitucionalmente protegido53

En relacin con este tema, la decisin de la Corte Suprema de la Repblica Dominicana puede considerarse como muy importante en virtud de admitir claramente que la accin de amparo tambin procede contra particulares, siguiendo en tal sentido la concepcin amplia del amparo iniciada en Argentina y que se sigue en Uruguay, Chile, Per, Bolivia y Venezuela. La concepcin restringida, en cambio, que excluye el amparo contra particulares, es la que se sigue en Mxico, Brasil, Panam, El Salvador y Nicaragua. La decisin de la Corte Suprema de la Repblica Dominicana tambin sigui la concepcin amplia del amparo, al admitirlo contra decisiones judiciales, tal como est aceptada en la Convencin Americana, y en contra de la tendencia observa-

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Idem. p. 332
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da en otros pases latinoamericanos que excluyen la accin de amparo contra sentencias o decisiones judiciales, como es el caso de Argentina, Uruguay, Costa Rica, Panam, El Salvador, Honduras y Nicaragua. En la Ley de Amparo de 2006, sin embargo, se excluyeron los actos judiciales de la accin de amparo. En Colombia, el decreto de 1999, regulador de la accin de tutela tambin admiti la accin de amparo contra decisiones judiciales, pero la Corte Constitucional rpidamente anul el artculo 40 que lo consagraba, considerando que violaba el derecho a la cosa juzgada de las decisiones judiciales definitivas54. Sin embargo, posteriormente, la tutela fue admitida contra decisiones judiciales fundamentndose en el control de la va de hecho judicial como instrumento para enfrentar y someter la arbitrariedad judicial 55 3. En relacin con la decisin de la Corte Suprema de la Repblica Dominicana de 1999, adicionalmente decidi que incluso en ausencia de reglas de procedimiento respecto del trmite del recurso de amparo, contrariamente a lo que suceda con el recurso habeas corpus que en cambio si dispona de una regulacin legal que estableca el juez competente y el procedimiento respectivo; tratndose el amparo de un medio judicial simple, rpido y efectivo para la proteccin de todos los otros derechos constitucionales distintos a los protegidos mediante el habeas corpus, ningn juez podra rechazar su admisin aduciendo la ausencia de regulacin legal. A tales efectos, la Corte Suprema, conforme se establece en el artculo 29,2 de la Ley Orgnica Judicial, y a los efectos de evitar la confusin que podra ocasionar la ausencia de reglas de procedimiento, invoc su potestad de establecerlas, resolviendo en definitiva: Declarar que el recurso de amparo previsto en el artculo 25,1 de la Convencin Americana de Derechos Humanos DE SAN Jos, Costa Rica, del 22 de noviembre de 1969, es una institucin de derecho positivo dominicano, por haber sido adoptada y aprobada por el Congreso Nacional, mediante Reso-

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Sentencia C.543 de 24 septiembre de 1992. Vase en Manuel Jos Cepeda Espinosa, Derecho Constitucional Jurisprudencia, Legis, Bogot 2001, p. 1009 y ss. Sentencia T-213 de 13 de mayo de 1994. Idem, p. 1022 y ss
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lucin No. 739 del 25 de diciembre de 1977, de conformidad con el artculo 3, de la Constitucin de la Repblica56. Como consecuencia, la Corte Suprema pas a resolver los problemas prcticos que podra originar la aceptacin del amparo, estableciendo las reglas de procedimiento, as: primero, determinando que la competencia para conocer en materia de amparo corresponde a los tribunales de primera instancia en el lugar donde se haya producido la accin u omisin cuestionada; y segundo, estableciendo las reglas de procedimiento, en sentido similar a las dispuestas en los artculos 101 y siguientes de la ley No. 834 de 1978, agregando algunas referencias respecto de los plazos para intentar la accin ante los tribunales, de la audiencia que debe tener lugar para decidir, de los plazos para decidir y del lapso de apelacin. La Corte Suprema, finalmente, a los efectos de evitar los abusos que podra producir la admisin del amparo, record que dicho recurso no deba entenderse como la introduccin de una tercera instancia en los procesos judiciales57. Esta sentencia de la Corte Suprema de la Repblica Dominicana, adoptada en ausencia de regulaciones constitucionales y legales sobre la accin de amparo, admitiendo este medio judicial de proteccin de los derechos humanos de acuerdo con lo establecido en la Convencin Americana de derechos Humanos, sin duda, fue una de las ms importantes sentencias de dicha Corte en la materia, no slo en relacin con la admisibilidad de la accin de amparo58, sino en cuanto a la aplicabilidad directa en el orden interno de las disposiciones de la Convencin Americana de Derechos Humanos. La materia, como se dijo, luego se regul en la Ley de Amparo de 2006.

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Idem. p. 333 Vase en Iudicum et Vita, Jurisprudencia nacional de Amrica Latina en Derechos Humanos, No. 7, Tomo I, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, San Jos, Costa Rica, Diciembre 2000 p. 329 y ss. Vanse los comentarios a dicha sentencia en Allan R. Brewer-Caras, La admisin jurisprudencial de la accin de amparo en ausencia de regulacin constitucional o legal en la Repblica Dominicana, idem, pp. 334 ff. Idem, p. 334 ff.

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IV.

LA APLICACIN EN EL MBITO INTERNO DE LOS INSTRUMENTOS IN-

TERNACIONALES DE DERECHOS HUMANOS EN VIRTUD DE REGLAS CONSTITUCIONALES DE INTERPRETACIN DE LOS DERECHOS En los supuestos anteriormente analizados, nos hemos referido a la aplicacin de los instrumentos internacionales sobre derechos humanos en el orden interno como consecuencia del otorgamiento a los mismos, en las Constituciones, de un determinado rango supra constitucional, constitucional, supra legal o legal en relacin con la Constitucin y las leyes. Sin embargo, en ausencia de tales previsiones constitucionales, los tratados y convenciones internacionales pueden tambin adquirir rango constitucional y aplicarse directamente en los Estados en virtud de diferentes reglas de interpretacin constitucional. En otras palabras, los derechos declarados en los tratados internacionales tambin pueden considerarse derechos constitucionales en virtud de otras tcnicas o regulaciones establecidas en las propias Constituciones, como las siguientes: en primer lugar, mediante la previsin expresa de que la interpretacin de los derechos declarados en la Constitucin, deben interpretarse de acuerdo con lo establecido en los instrumentos internacionales; en segundo lugar, mediante la incorporacin en los prembulos o declaraciones generales de las Constituciones de referencias a las declaraciones universales de derecho humanos; y en tercer lugar, mediante la regulacin del principio de la progresividad en la interpretacin de los derechos humanos. 1. La interpretacin de los derechos constitucionales de acuerdo con los instrumentos internacionales En primer lugar, algunas Constituciones disponen expresamente como principio, que la interpretacin de sus normas relativas a derechos humanos debe hacerse de atendiendo a lo establecido en los instrumentos internacionales sobre la materia. Esta es la tcnica seguida por la Constitucin de Espaa, en cuyo artculo 10,2 se dispone que:
Artculo 10,2. Las normas relativas a los derechos fundamentales y a las libertades que la Constitucin reconoce se interpretarn de conformidad con la Declaracin Universal de Derechos Humanos y los tratados y acuerdos internacionales sobre las
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mismas materias ratificados por Espaa

En sentido similar, la Constitucin de Portugal dispone lo siguiente:


Artculo 16,2. Las previsiones de la Constitucin y de las leyes relativas a derechos fundamentales deben ser ledas e interpretadas en armona con la Declaracin Universal de Derechos Humanos.

Esta norma interpretativa sobre derechos humanos inserta en estas dos Constituciones, sin duda influy en la redaccin de la Constitucin de Colombia de 1991, cuyo artculo 93 dispone que Los derechos y deberes consagrados en esta Carta, se interpretarn de conformidad con los tratados internacionales sobre derechos humanos ratificados por Colombia. De acuerdo con esta previsin constitucional, los rganos del Estado y no solo los tribunales, estn obligados a interpretar las regulaciones constitucionales sobre derechos humanos de conformidad con lo dispuesto en los tratados internacionales sobre la materia; siendo el resultado de ello, tanto el reconocimiento de los derechos declarados en dichos tratados como teniendo igual rango y valor constitucional que los derechos declarados en la Constitucin misma como su aplicabilidad directa en el mbito interno, ya que aquellos son los que deben guiar la interpretacin de estos. Esta tcnica interpretativa, en todo caso, ha sido utilizada frecuentemente por los tribunales en Colombia al interpretar el mbito y extensin de los derechos constitucionales, como fue el caso de la sentencia de la Corte Constitucional de 22 de febrero de 1996, dictada con motivo de decidir la impugnacin por inconstitucionalidad de la ley de destinada a regular las trasmisiones de televisin, que el impugnante consider contraria al derecho constitucional a informar. La Corte Constitucional, en la sentencia, comenz su argumento sealando que:
La validez interna de una norma consagrada por el legislador no solamente est supeditada a la adecuacin de su preceptiva a os postulados y mandatos constitucionales, sino que tambin depende del acatamiento de los compromisos internacionales de Colombia, pactados en tratados pblicos aprobados por el Congreso y ratificados por el Jefe del Estado de acuerdo con la Constitucin (artculos 9; 159 numeral 16; 189, numeral 2 y 226).

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La conformidad de la legislacin interna con los tratados internacionales y con las obligaciones contradas por el Estado colombiano con otros Estados o con entidades supranacionales es exigida con mayor rigor por la Constitucin Poltica cuando se trata de la aplicacin y el ejercicio de los derechos fundamentales, segn resulta con nitidez meridiana drel artculo 93 de la carta Poltica, a cuyo tenor los tratados y convenios internacionales que hubiere aprobado el Congreso y ratificado el Ejecutivo, mediante los cuales se reconocen los derechos humanos y en los que se prohbe su limitacin en los estados de excepcin, prevalecen en el orden interno. La norma constitucional declara sin rodeos que los derechos y deberes consagrados en el Estatuto Fundamental se interpretarn de conformidad con los tratados internacionales sobre derechos humanos ratificados por Colombia59

Con fundamento en lo anterior, la Corte Constitucional luego pas a referirse a la libertad de expresin del pensamiento y al derecho constitucional a informar de acuerdo con lo establecido en el artculo 19,2 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y en el artculo 13,2 de la Convencin Americana de Derechos Humanos, particularmente en relacin con la universalidad del ejercicio de tales derechos, sin consideraciones de fronteras; concluyendo que:
Prohibir en el territorio nacional se instalen o pongan en funcionamiento estaciones terrenas destinadas a la captacin y posterior difusin, transmisin o distribucin de seales de satlites, bien que su procedencia sea nacional o internacional, implicara flagrante vulneracin del derecho a la informacin, que cobija a toda persona en los trminos del artculo 20 de la Constitucin60.

2.

Las referencias constitucionales generales a las declaraciones universales de derechos humanos. Una segunda tcnica interpretativa que conduce a la aplicacin de los trata-

dos internacionales en el orden interno, adquiriendo adems rango constitucional, resulta de las declaraciones generales contenidas en los Prembulos de los textos constitucionales en los cuales se hace referencia a las declaraciones internacionales de derechos humanos o a los derechos humanos como valor universal. En esta forma, muchos de los Prembulos de las Constituciones dictadas despus de la Segunda Guerra Mundial, hacen referencia a los derechos huma59

Vase en Iudicum et Vita, Jurisprudencia nacional de Amrica Latina en Derechos Humanos, No. 5, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, San Jos, Costa Rica, Diciembre 1997 pp. 34-35.
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nos y en particular a las declaraciones internacionales, como valores fundamentales de la sociedad. El ejemplo ms clsico es el de la Constitucin francesa de 1958 en la cual, sin que en su texto se haya incorporado una declaracin de derechos humanos, se establece la siguiente declaracin general contenida en el Prembulo:
El Pueblo Francs proclama solemnemente su dedicacin a los Derechos del Hombre y a los principios de soberana nacional definidos en la Declaracin de 1789, reafirmados y complementados en el Prembulo de la Constitucin de 1946.

Con fundamento en esta declaracin, el Consejo Constitucional francs ha extendido el bloque de la constitucionalidad61, atribuyendo rango y valor constitucional a los derechos humanos consagrados en la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de 178962. Como lo dijo el profesor Rivero, ello contribuy a que de un soplo, la Declaracin de 1789, el Prembulo de la Constitucin de 1946 y los principios fundamentales reconocidos por las leyes de la Repblica, hayan sido integrados en la Constitucin francesa, incluso si el Constituyente no lo quiso. La Constitucin francesa, as, doblo su volumen con la sola voluntad del Consejo Constitucional63. En Amrica Latina, muchas Constituciones tambin contienen declaraciones generales en las cuales se definen los propsitos de la organizacin poltica y de la sancin de la propia Constitucin, estableciendo una orientacin general para la actuacin de los rganos del Estado en relacin con el respeto y garanta de los derechos humanos. Por ejemplo, la Constitucin de Venezuela declara que dicho texto se ha sancionado con el fin de que se asegure el derecho a la vida, al trabajo, a la cultura, a la educacin, a la justicia social y a la igualdad sin discriminacin
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Idem, p. 37

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Vase L. Favoreu, Le principe de constitutionalit. Essai de dfinition d'aprs la jurisprudence du Conseil constitutionnel, en Recueil d'tudes en 1'honneur de Charles Eisenmann, Paris 1977, p. 33.
Vase Allan R. Brewer-Caras, Judicial Review in Comparative Law, Cambridge University Press, 1989.

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Vase J. Rivero, Rapport de Synthse en L. Favoreu (ed.), Cours constitutionnelles europennes et droit fondamentaux, Aix-en-Provence 1982, p. 520.
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ni subordinacin alguna, promoviendo la garanta universal e indivisible de los derechos humanos. La Constitucin de Guatemala, por su parte, tambin expresa en su Prembulo que dicho texto se ha dictado afirmando la primaca de la persona humana como sujeto y fin del orden social y decididos a impulsar la plena vigencia de los Derechos Humanos dentro de un orden institucional estable, permanente y popular, donde gobernados y gobernantes procedan con absoluto apego al derecho. Siendo en estos casos el objetivo general de las Constituciones el garantizar, promover e impulsar el efectivo goce y ejercicio de los derechos humanos referidos en el contexto universal, los derechos incorporados en las declaraciones y tratados internacionales poden ser considerados o interpretados como teniendo el mismo rango y valor de los que se han incorporado en el texto de las declaraciones constitucionales. Otras Constituciones contienen declaraciones de principio similares, an

cuando no el sus prembulos, sino en el propio texto constitucional, al regularse aspectos especficos del funcionamiento de los rganos del Estado, imponindoseles como obligacin, por ejemplo, el garantizar efectivamente el derecho de todas las personas para el goce y ejercicio de sus derechos constitucionales. En estos casos, al establecerse como obligacin estatal el necesario respeto a los derechos humanos o el garantizar que puedan ser efectivamente ejercidos, ello se ha interpretado como reconociendo el valor universal de los derechos, y su rango constitucional, an cuando no estn en el texto constitucional. Es el caso de la Constitucin de Chile, en la cual, en la reforma de 1989, se incorpor una declaracin general en la cual se reconoci que el ejercicio de la soberana est limitado por el respeto a los derechos esenciales que emanan de la naturaleza humana, prescribiendo adems, como un deber de los rganos del Estado respetar y promover tales derechos, garantizados por esta Constitucin, as como por los tratados internacionales ratificados por Chile y que se encuentren vigentes (art. 5). En consecuencia, si es un deber de los rganos del Estado el respetar y promover los derechos humanos que estn garantizados en los tratados

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internacionales, dichos derechos adquieren igual rango y valor constitucional que el de los derechos constitucionales enumerados en el texto fundamental. Incluso la referencia constitucional a los derechos esenciales que emanan de la naturaleza humana permite y exige que no solo los declarados en el texto constitucional tengan el carcter de derechos constitucionales, sino los enumerados en los tratados internacionales, e incluso, por ejemplo, que tambin tengan tal carcter aquellos no enumerados en texto expreso pero que sean esenciales a la naturaleza humana. La Constitucin de Ecuador tambin prescribe en su artculo 16, en el misma orientacin, que El ms alto deber del Estado consiste en respetar y hacer respetar los derechos humanos que garantiza esta Constitucin, garantizando el Estado a todos sus habitantes, sin discriminacin alguna, el libre y eficaz ejercicio y el goce de los derechos humanos establecidos en esta Constitucin y en las declaraciones, pactos, convenios y ms instrumentos internacionales vigentes; obligndose el Estado, adems, a adoptar mediante planes y programas permanentes y peridicos, medidas para el efectivo goce de estos derechos (Art. 17). En consecuencia, en estos casos, las obligaciones del Estado se refieren no solo a garantizar el ejercicio de los derechos enumerados en la Constitucin, sino en los instrumentos internacionales, los cuales por tanto puede considerarse que adquieren el mismo rango y valor que aquellos. En este sentido, tambin debe hacerse especial referencia a la Constitucin de Nicaragua, en la cual se incorpor una declaracin general en el artculo 46, conforme a la cual, en el territorio nacional, toda persona goza no solo de la proteccin estatal y del reconocimiento de los derechos inherentes a la persona humana, del irrestricto respeto, promocin y proteccin de los derechos humanos sino adems, de la proteccin del Estado respecto de la plena vigencia de los derechos consignados en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos; en la Declaracin Americana de Derechos y Deberes del Hombre, en el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, en el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos de la Organizacin de las Naciones Unidas y

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en la Convencin Americana de Derechos Humanos de la Organizacin de Estados Americanos. En este caso, la referencia constitucional a ciertos tratados internacionales de derechos humanos, dada la dinmica internacional en la materia, debe entenderse como una enumeracin no restrictiva, particularmente por la referencia previa a los derechos inherentes a la persona humana. Ahora bien, con fundamento en este artculo 46 de la Constitucin de Nicaragua, y alegndose la violacin de derechos consagrados en tratados internacionales, por tanto, se han impugnado leyes por inconstitucionalidad, como fue el caso de la Ley General sobre los medios de la Comunicacin Social (Ley. No. 57) de 1989. En la sentencia respectiva de la Corte Suprema de Justicia de Nicaragua de fecha 22 de agosto de 1989, si bien se declar sin lugar el amparo por inconstitucionalidad que se haba intentado, para resolver la Corte consider extensivamente las violaciones denunciadas no slo respecto de artculos constitucionales como el artculo 46, sino a travs del mismo, de normas de la Declaracin Universal de Derechos Humanos, del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y de la Convencin Americana de Derechos Humanos64. Finalmente, tambin debe hacerse mencin a la Constitucin de Brasil, en la cual se proclam que el Estado en sus relaciones internacionales se rige por el principio de la prevalencia de los derechos humanos (Artculo 4,III); y se indic que como el Estado es un Estado democrtico de derecho, tiene como uno de sus fundamentos la dignidad de la persona humana (Artculo I, III). En relacin con los derechos humanos, en particular, el artculo 5,2 de la Constitucin dispone que los derechos y garantas establecidos en esta Constitucin no excluye otros que pueden resultar del rgimen y de los principios por ella adoptados, o de los tratados internacionales en que la Repblica Federativa del Brasil sea parte(Art. 5,2).

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Vase el texto de la sentencia en Iudicum et Vita, Jurisprudencia nacional de Amrica Latina en Derechos Humanos, No. 5, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, San Jos, Costa Rica, Diciembre 1997, pp. 128-140. Vanse los comentarios de Antonio Cancado Trindade, Libertad de expresin y derecho a la informacin en los planos internacional y nacional, Idem, p.194.
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Este artculo tambin se ha interpretado, en la misma lnea general de las otras Constituciones latinoamericanas, como un mecanismo para reconocer en el orden interno, el rango y valor de los derechos humanos declarados en los instrumentos internacionales, que por ello, pueden tener aplicacin directa por los tribunales65. 3. La interpretacin de los derechos humanos conforme al principio de la progresividad. Por ultimo, tambin debe hacerse mencin al principio de la progresividad como mecanismo de interpretacin de los derechos humanos, mediante el cual, como cuestin de principio no se puede admitir una interpretarse o aplicacin de una norma relativa a derechos humanos que resulte en una disminucin de su goce, ejercicio y proteccin efectivos; y adems, que en caso de que existan varias previsiones reguladoras de derechos, la que debe aplicarse con prelacin es la que disponga la regulacin ms favorable66. Tal como lo haba resuelto la antigua Corte Suprema de Justicia de Venezuela, el principio jurdico de progresividad envuelve la necesidad de aplicar con preferencia la norma ms favorable a los derechos humanos, sea de Derecho Constitucional, de Derecho Internacional o de derecho ordinario67. En consecuencia, la interpretacin de las leyes relativas a derechos humanos siempre debe guiarse por el principio de progresividad, en el sentido de que siempre debe resultar una interpretacin ms protectiva en relacin con los mismos. El principio de la progresividad, por otra parte, se incorpor expresamente en el texto constitucional de Venezuela 1999, en cuyo artculo 19 se dispone que el

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Antonio Cancado Trindade ha considerado que con estas normas, la Constitucin de Brasil le otorga a los tratados de derechos humanos, naturaleza constitucional, inmediatamente exigibles en el derecho interno. Vase, Directo internacional e directo interno: Sua Interaco dos dereitos humanos, San Jos, 1996 citado por Humberto Henderson, Los tratados internacionales de derechos humanos en el orden interno: la importancia del principio pro homine, en Revista IIDH, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, No. 39, San Jos 2004, p. 78, nota 12. Vase Pedro Nikken, La proteccin internacional de los derechos humanos. Su desarrollo progresivo, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, Ed. Civitas, Madrid, 1987 Sentencia de 30-07-1996, en Revista de Derecho Pblico, No. 67-68, Editorial Jurdica Venezolana, Caracas 1996, p. 170
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Estado garantiza a toda persona el goce y ejercicio irrenunciable, indivisible e interdependiente de los derechos humanosconforme al principio de progresividad y sin discriminacin alguna. Ahora bien, en relacin con este principio de progresividad, en particular en cuanto su implicancia respecto de la aplicacin preferente de la norma que contenga regulaciones ms favorables al ejercicio del derecho (favor libertatis), en una importante sentencia de amparo dictada por la antigua Corte Suprema de Justicia de Venezuela de 3 de diciembre de 1990, dicho supremo tribunal lo aplic al referirse a los derechos de la mujer embarazada. En efecto, el caso se trat de una funcionaria pblica quien durante su embarazo, fue despedida de su cargo sin causa justificada. Para la fecha, la Ley del Trabajo no estableca derecho alguno de la mujer embarazada a no ser despedida de su cargo sin causa justificada, lo que sin embargo si estaba regulado en el Convenio No, 103 de la Organizacin Internacional del Trabajo y en la Convencin eliminando toda forma de discriminacin contra la mujer. En cuanto a la normativa constitucional, el artculo 74 de la Constitucin de 1961 solo contena una previsin general relativa al derecho de proteccin de la maternidad. La Corte Suprema, sin embargo, en el caso concreto, despus de analizar la proteccin solicitada por la funcionaria despedida, que le impeda gozar de su derecho al descanso pre y post natal, declar con lugar la accin de amparo que haba sido intentada, resolviendo que:
El derecho a la inamovilidad en el trabajo de la mujer embarazada y el derecho a disfrutar del descanso pre y post natal constituyen derechos inherentes a la persona humana los cuales se constitucionalizan de conformidad con el artculo 50 de nuestro Texto Fundamental, segn el cual la enunciacin de los derechos y garantas contenidos en esta Constitucin no debe entenderse como negacin de otros que, siendo inherentes de la persona humana, no figuren expresamente en ella. La falta de ley reglamentaria de estos derechos no menoscaba el ejercicio de los mismos. De modo que de toda esta normativa de carcter Supranacional, y en particular el mandato contenido en el artculo 74 de la Constitucin, consagra la proteccin de la maternidad y de la mujer trabajadora, materializando tal proteccin a travs de la consagracin de la inamovilidad en el trabajo de la mujer embarazada y el derecho a disfrutar del descanso pre y post-natal.

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Con fundamento en tan claras y terminantes disposiciones, esta Corte considera que cual2quier intento del patrono o empleador de cercenar el derecho a ;la inamovilidad en el trabajo de la mujer embarazada sin que medie causal de despido por de retiro por razones disciplinarias y al no permitir el disfrute del derecho al descanso pre y post natal, constituye una evidente y flagrante violacin al principio constitucional consagrado en los artculos 74 y 93 de la Constitucin68

En este caso, por tanto, el principio interpretativo de la progresividad condujo a la aplicacin directa por los tribunales de las normas internacionales ms favorables en materia de derechos humanos. Otras Constituciones como la de Ecuador, no slo establecen el principio de que los derechos y garantas determinados en esta Constitucin y en los instrumentos internacionales vigentes, sern directa e inmediatamente aplicables por y ante cualquier juez, tribunal o autoridad, sino que se dispone expresamente la progresividad como principio de interpretacin, al prescribir que en materia de derechos y garantas constitucionales, se estar a la interpretacin que ms favorezca su efectiva vigencia. Este principio de la progresividad en la interpretacin de los derechos humanos puede decirse que equivale al tambin denominado principio pro homine, el cual ha sido definido como un criterio hermenutico que informa todo el derecho de los derechos humanos, en virtud del cual se debe acudir a la norma ms amplia, o a la interpretacin ms extensiva, cuando se trate de reconocer derechos protegidos; y que implica que en materia de derechos humanos, la interpretacin estar siempre a favor del hombre (pro homine)69. El principio se ha deducido como incorporado en las Constituciones, como las ya mencionadas de Chile y Per, cuando precisan como fin esencial del Estado el respeto de los derechos
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Caso: Mariela Morales de Jimnez. Vase en Revista de Derecho Pblico, N0. 45, Editorial Jurdica Venezolana, Caracas, 1991, pp. 84-85. Vanse las referencias en la sentencia de 3007-1996 en Revista de Derecho Pblico, No. 97-98, Editorial Jurdica Venezolana, Caracas 1996, p 170. Vase Mnica Pinto, El principio pro homine. Criterio hermenutico y pautas para la regulacin de los derechos humanos, en La aplicacin de los tratados sobre derechos Humanos por los tribunales locales, Centro de Estudios Legales y Sociales, Buenos Aires, 1997, p. 163. Vase adems, Humberto Henderson, Los tratados internacionales de derechos humanos en el orden interno: la importancia del principio pro homine, en Revista IIDH, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, no. 39, San Jos 2004, p.92.
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humanos. Era el caso de la Constitucin del Per de 1993, en la cual se dispona que la defensa de la persona humana y el respeto de su dignidad son el fin de la sociedad y del Estado(art. 1); y es el caso de la Constitucin de Chile en la cual se dispone como deber de los rganos del Estado respetar y promover tales derechos, garantizados por esta Constitucin, as como por los tratados internacionales ratificados por Chile y que se encuentren vigentes (art. 5)70. Como lo ha precisado Henderson, el principio pro homine tiene varias formas de aplicacin, entre las que se destacan: en primer lugar, en los casos en los cuales esta en juego la aplicacin de varias normas relativas a derechos humanos, debe aplicarse aquella que contenga protecciones mejores o ms favorables para el individuo; en segundo lugar, en casos en los cuales se est en presencia de una sucesin de normas, debe entenderse que la norma posterior no deroga la anterior si esta consagra protecciones mejores o mayores que deben conservarse para las personas; y en tercer lugar, cuando se trate de la aplicacin de una norma, debe siempre interpretarse en la forma que mejor tutele a la persona71. Por ltimo, en relacin con el principio de la progresividad en materia de derechos humanos, tambin debe hacerse mencin a su incorporacin en la Convencin Americana de Derechos Humanos, al disponerse en su artculo 29, que ninguna disposicin de la Convencin puede ser interpretada en el sentido de permitir a alguno de los Estados Partes, grupo o persona, por ejemplo, suprimir el goce y ejercicio de los derechos y libertades reconocidos en la Convencin o limitarlos en mayor medida que la prevista en ella. New York, enero 2006

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Vase Ivn Bazn Chacn, Aplicacin del derecho internacional en la judicializacin de violaciones de derechos humanos en Para hacer justicia. Reflexiones en torno a la judicializacin de casos de violaciones de derechos humanos, Coordinadora Nacional de Derechos Humanos, Lima, 2004, p.27; Humberto Henderson, Los tratados internacionales de derechos humanos en el orden interno: la importancia del principio pro homine, en Revista IIDH, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, no. 39, San Jos 2004, p.89, nota 27. Vase Humberto Henderson, Los tratados internacionales de derechos humanos en el orden interno: la importancia del principio pro homine, en Revista IIDH, Instituto Interamericano de Derechos Humanos, no. 39, San Jos 2004, pp. 92-96.
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