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Jorge Abelardo Ramos

Historia de la Nacin Latinoamericana

Aos vendrn con el transcurso de los siglos, en que el Ocano, abriendo sus barreras, nos dejar ver un pas de extensin inmensa, un mundo nuevo que aparecer dentro de los dominios de Thethis; y no ser Tule el lmite del Universo. Sneca, que era espaol. Siglo I, a. de C.

INTRODUCCIN

El propsito de este libro es estudiar de cerca un gran naufragio histrico. Descifrar el secreto de una inmensa Atlntida velada por el tiempo: nada menos! Nos propusimos averiguar si Amrica Latina es un simple campo geogrfico donde conviven veinte Naciones diferentes o si, en realidad, estamos en presencia de una Nacin mutilada, con veinte provincias a la deriva, erigidas en Estados ms o menos soberanos. El concepto de Nacin es anacrnico para la mayor parte de los europeos, slo en el sentido de que han realizado hace ya mucho tiempo su unidad nacional en el marco del Estado moderno. El nacionalismo de los europeos es tan profundo, arraigado y espontneo, bajo su manto imperial de generoso universalismo, que nicamente se advierte cuando otros pueblos, llegados ms tarde a la historia del mundo, pretenden realizar los mismos objetivos que los europeos perseguan en los siglos XVI, XVII, XVIII y XIX. Resulta cosa de meditacin percibir entonces su afectada indiferencia (teida de un sutil desprecio) hacia los importunos brotados en las mrgenes del mundo civilizado. Es el momento que los europeos eligen para subrayar en los nacionalismos de los pases coloniales su fosforescencia folklrica, su pintoresca filiacin religiosa o sus evidentsimos rasgos semi-brbaros. De la virtuosa derecha a la izquierda neurtica en Europa se manifest -educativo ejemplo- un sentimiento general de repudio hacia el abominable Khomeini. El Ayatollah ha puesto el dedo en la llaga del prspero Occidente. No faltaron a la cita ni el feminismo marxista ni el liberalismo imperial: el comn horror hacia la teocracia islmica los encontr unidos. Apenas el irredentismo irlands permanece como una mancha sangrienta en la rbita declinante de Inglaterra. Pero aquellos grandes momentos del nacionalismo decimonnico, desde Marx a Lord Byron hasta Garibaldi, ya son vetustas reliquias. A nadie le interesa recordar en el Viejo Mundo que la rapidez prodigiosa con que avanz Europa Occidental hacia la civilizacin tcnica (y EE.UU., desde la guerra civil de 1865) se produjo gracias a la formalizacin jurdica y arancelaria del Estado Nacional unificado, luego de eliminar el poder social de las clases pre-capitalistas.
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Al permitir una desenvuelta interrelacin econmica, poltica y financiera entre todas las partes constituyentes de la Nacin, el capitalismo remont un asombroso vuelo. Desarroll tal poder multiplicador del aparato productivo con el invalorable auxilio de un expansivo mercado interno, unido a una lengua nacional que procuraba la frontera poltico-cultural de un Estado, que bien pudo considerarse al siglo XIX como el siglo del movimiento de las nacionalidades. Al mismo tiempo y a la inversa, Amrica Latina perdi la posibilidad de reunirse en Nacin y avanzar hacia el progreso social, tal como lo hacan los Estados recin unidos en el norte del continente americano. Los norteamericanos libraron una cruel guerra civil para abolir la esclavitud. As unieron su pas contra el separatismo esclavista del sur agrcola, sostenido por los ingleses. En una direccin opuesta, las oligarquas agro-comerciales de los puertos se imponan en Amrica Latina sobre las aspiraciones unificadoras de Bolvar, San Martn, Artigas, Alamn, Morazn. La generacin revolucionaria de la independencia pereci en las reyertas aldeanas. Fue la ocasin que los hbiles diplomticos ingleses y norteamericanos, los Poinsett o los Ponsonby, aprovecharon para aliarse a la burguesa comercial y a los hacendados criollos, "la hacienda y la tienda". Y premiaron con un silencio sepulcral a los hambrientos soldados de Ayacucho. Estos soldados criollos haban expulsado de Amrica Latina un Imperio que mantena unidas a sus colonias, slo para ver insertarse en ellas a otros ms poderosos, que ayudaron a su independencia a condicin de que permanecieran desunidas. Seran Repblicas solitarias con soberana formal, y economas abiertas. En cuanto al inmenso Brasil, ocurri algo muy curioso. Por un sorprendente giro de la historia, se transform de colonia del imperio portugus, en capital del imperio, pero sin Portugal, en poder de los franceses. Sacudido por incesantes levantamientos y revoluciones, produjo republicanos, msticos, rebeldes y hasta socialistas, pero ninguno de ellos reclam la abolicin de la esclavitud, que haba sido suprimida en el resto de Amrica Latina en la primera dcada de la independencia. Entre el librecambismo britnico y el sudor de los negros parasitaba el Brasil Imperial: todos los integrantes de esa sociedad, "hasta los ms pobres y desamparados", como dice Decio Freitas, vivan a expensas del trabajo de los esclavos. El antagonismo de siglos entre el Reino de Portugal y el Reino de Espaa, se traslad a la Amrica revolucionaria hasta nuestros das, gracias a los diligentes britnicos, el "mximo comn divisor" en la integridad de pueblos ajenos. Argentina y Brasil heredaron esa rivalidad, que era prestada. Por esa razn se elev un muro entre ambos pases, que afortunadamente ha sido derribado para siempre con el promisorio nacimiento del Mercosur. Por su parte, Cuba era colonia espaola (hasta 1898), y como en el caso de Brasil, no particip de las guerras de la Independencia, que haban
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forjado lazos de sangre entre las patrias chicas de los viejos Virreinatos y Capitanas Generales. Como resultado de todo lo dicho, la independencia respecto de Espaa, al no lograr mantener simultneamente La unidad, eclips por un siglo y medio a la gran nacin posible. En otras palabras, Amrica Latina no est corroda solamente por el virus del atraso econmico. El "subdesarrollo", como dicen ahora los tcnicos o cientficos sociales, no posee un carcter puramente econmico o productivo. Reviste un sentido intensamente histrico. Es el fruto de la fragmentacin latinoamericana. Lo que ocurre, en sntesis, es que existe una cuestin nacional sin resolver. Amrica Latina no se encuentra dividida porque es "subdesarrollada" sino que es "subdesarrollada" porque est dividida. La Nacin hispano-criolla, unida por el Rey, creada en realidad por la monarqua espaola, se convirti en un archipilago poltico, una polvareda confusa de islas mltiples, gobernadas por los antiguos oficiales de Bolvar o San Martn. Los jefes bolivarianos se haban sumido en la decepcin o se haban corrompido en el poder; se dejaron mimar por los exportadores y hacendados. Estos se relaman los labios al atrapar, despus de la sangre, las pequeas soberanas, trocadas en prsperas satrapas. Esa historia se narra aqu. A diferencia de las "historias" usuales de Amrica Latina, que reproducen en la literatura el drama formal, pues describen las historias particulares de cada Estado a partir de la muerte de Bolvar, pas por pas, sin rastrear sus vnculos de origen, sin considerarlos como parte de una Nacin desmembrada, que omiten evocar a los pensadores iberoamericanos que fueron la conciencia despierta de una Amrica Latina entrevista como una totalidad histrica, por el contrario, este libro aspira a recrear como un conjunto todo lo que fue, lo que es y lo que ser. Durante dcadas aparecieron libros sobre la "argentinidad", la "peruanidad", la "bolivianidad" o la "mexicanidad", en cantidades ingentes. Todos andaban a la busca de su propia identidad nacional o cultural, pero pocos se consagraron a redescubrir la identidad latinoamericana, que era la nica capaz de permitir que Amrica Latina, con todas sus partes, se delimitara como un poder autnomo ante un mundo codicioso y amenazante. En tal situacin, no poda extraar que desde el ocaso de los grandes unificadores, y hasta nuestros das, se reiteraran polticas y emprendimientos tendientes a hipertrofiar las diferencias o ahondar las particularidades. Como caba esperar, producida la Independencia de Espaa, las nuevas estructuras contaron con sus obvios ejrcitos, escudos, emprstitos ingleses, Constituciones, Cdigos Civiles, hroes y villanos, y, por aadidura, con una literatura preciosa, hija de los puertos cosmopolitas y hasta con una
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historia para "uso del Delfn". Todo era chiquito, mezquino, provincial, pero cada Estado miraba por el rabillo del ojo hacia las nuevas Metrpolis anglosajonas, buscando en ellas las seales de aprobacin. Relataba el dramaturgo mexicano Rodolfo Usigli, que los intelectuales de su poca acostumbraban referirse a s mismos como miembros de la generacin de "postguerra". Ahora bien, deca Usigli, en Mxico no hemos tenido una guerra, sino una Revolucin. Pero aunque en Europa haban sufrido una guerra y no una Revolucin, los cultores del espritu en Mxico se sentan hijos de una guerra vivida por otros, en lugar de serlo de una Revolucin que haba conmovido su pas hasta los cimientos. Todo resultaba una copia miserable. Slo as poda concebirse que el historiador boliviano Alcides Arguedas, alquilado por el magnate minero Simn Patino, como historiador "con cama adentro", fuera el vocero de la cultura boliviana en el mundo o un anglo-bizantino del gnero de Borges hiciera de arquetipo de la literatura argentina. El darwinismo social hizo furor y an domina el pensamiento inconfeso de las "lites" criollas. El programa de Borges no adoleca de oscuridad. Lo resumi en dos epigramas: "Amrica Latina no existe"; y la segunda: "Somos europeos en el destierro". Desde que Europa tom posesin de Amrica Latina a partir de la ruina del Imperio espaol, no solo control el sistema ferroviario, las bananas, el caf, el cacao, el petrleo o las carnes. Consum una hazaa mucho ms peligrosa: influy sobre gran parte de la intelligentsia latinoamericana y tendi un velo sutil entre la trgica realidad de su propio pas y sus admirados modelos externos. As, hasta los rebeldes de aldea, y hasta las doctrinas de "liberacin", llevaban la marca del amo al cuello. Con el sello de Occidente, eran como cartas de navegacin errneas, preparadas para extraviar a los viajeros. Todo lo latinoamericano o criollo fue despreciado o detestado. Desde la Ilustracin o an antes, no faltaban antecedentes para ello. Desde Buffon o el Abate de Paw, hasta el ms lozano egresado de alguna Facultad de Sociologa o Historia en la ltima parroquia, desdeaban la inmensa tierra brbara. Los europeos en tiempos de la Conquista, la Ilustracin luego, no podan siquiera imaginar que otros mundos no recorriesen, ni en su fauna, flora o historia, diferentes caminos que los que haba conocido el continente-modelo. Aplicaban al Nuevo Mundo su propia clasificatoria: as, para Buffon o Voltaire, en Amrica Nueva pululaban leones calvos y tigres minsculos. Por el contrario, los reptiles y alimaas eran de tamao gigante. Indios asexuados e insectos enormes, la Terra Nova, era para algunos, demasiado joven; para otros, demasiado vieja. A Hegel se le antojaba que aqu no haba historia, sino pura naturaleza, que como se sabe, aborrece al Logos. Marx y Engels, por su
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parte, cuando no encontraban manipulaciones de hierro en alguna sociedad extra europea, la situaban en el "estadio medio de la barbarie", lo que les vena de perilla a incas y aztecas. El conde de Keyserling explicaba todava en 1930! a las bellas propietarias de tierras de la refinada Buenos Aires, que Amrica era el continente del tercer da de la creacin, ardua jornada que Dios emple en crear el mar, la tierra, las plantas y la flora. Tambin, segn el noble germnico, ste era el asombroso suelo de la "sangre fra". Don Po Baroja no iba a quedarse atrs: juzgaba al americano del Sur como "un mono que imita" y a Amrica Latina como un "continente estpido". La denigracin europea se fundaba en la necesidad de ignorar y desacreditar aquello que esquilmaba. La auto denigracin de la intelligentsia latinoamericana reposaba, por su parte, en el hecho de que estaba obligada a vivir de la clase directamente dominante, la oligarqua, que no era una clase nacional sino por su residencia e intereses. Cuando la intelligentsia en las ltima dcadas, observa la desespiritualizacin y codicia del mundo occidental, se "izquierdiza" por un momento y ronda en la periferia del stalinismo, al que supone ambiguamente encarnacin del ideal socialista. La catstrofe de la sociedad burocrtica inicia otro movimiento pendular hacia la "democracia" capitalista. "Occidentales" o "marxistas", gran parte de los intelectuales pierden su antigua seguridad cientfica. Pero conservan su aversin acadmica {acadmica burguesa o marxista) hacia la sociedad criolla tal cual brot de manos de la historia. Su utilitario objetivismo la mantiene distante del movimiento histrico vivo en nombre de "un rigor" puramente verbal, que le permite, por lo dems, conservar su "universalidad" y los medios de vida. En el ltimo de los intelectuales latinoamericanos de tipo universitario resuena un eco del Abate Paw. Excepcin hecha de los grandes latinoamericanistas del 900 -Manuel Ugarte, Jos Vasconcelos, Joaqun Edwards Bello, Jos Ingenieros, Manuel Gonzlez Prada, Rufino Blanco Fombona y muchos otros- gran parte de la intelligentsia consuma sus vigilias torturada por las obsesivas modas de la Grande Europa. Por ejemplo: a fines del siglo XIX resurga el helenismo en Francia y en toda Europa. La crisis entre la burguesa liberal y la Iglesia Catlica, asuma la forma indirecta de una revalorizacin esttica de los nobles modelos de la antigedad. Y como no poda ser menos, en Amrica Latina aparecieron puntualmente los helenistas nativos: en el Altiplano boliviano, un profeta tonante y barroco, Franz Tamayo, a la vez indio y terrateniente de indios, escriba Las Ocenidas; Lugones, en la Argentina ganadera, publicaba Estudios Helnicos y El ejrcito de la Riada en Mxico, la ms grande figura intelectual de la Revolucin nacida en 1910, Vasconcelos, inverta por una
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senda propia el legado franco-griego: exaltaba la bsqueda de un camino nacional en Prometeo vencedor. A su turno, Alfonso Reyes conceba refinadsimas tragedias griegas; Ricardo Jaime Freyre soaba brumosas mitologas escandinavas. La patente francesa "imprima carcter" a la inteligencia latinoamericana y la esterilizaba en el acto; y el librecambismo anglosajn cegaba enseguida toda cultura industrial nativa. En la historia latinoamericana, sobre todo a partir de 1880, aparecieron una veintena de microsociedades en cada una de las cuales no faltaban ni una "burguesa nacional", ni un "proletariado", ni una "pequea burguesa", segn estatua la prestigiosa clasificacin marxista europea. Claro est que todo lo latinoamericano apareca en un nivel ms bajo, bajo una forma monstruosa o inslita, sea como un Tirano Banderas o un puado de coroneles-terratenientes que desafiaban todas las clasificaciones. Si Europa produca un arte simblico, inspirado en las formas del hombre primitivo, en ciertas partes de Amrica Latina esto era pura pintura figurativa, ya que el exquisito saln de arte moderno de Lima, pongamos por ejemplo, no estaba demasiado lejos del selvcola de Iquitos o del cazador de caimanes del Amazonas. Estas sociedades imitativas ofrecan asombrosos contrastes. A partir de la "balcanizacin", se dictaron cdigos burgueses que deban servir a estructuras latifundistas fundadas en la servidumbre personal. Tales cdigos haban sido en Europa el resultado de una revolucin que haba dividido las tierras de la nobleza para entregarlas a pequeos propietarios. En Amrica Latina esos cdigos eran empleados para garantizar la estructura agraria arcaica. Se importaban, asimismo, las formas vacas de un liberalismo formal para pueblos que no haban conocido sino dictaduras semi-seculares o el parloteo incontenible de Parlamentos elegidos por el fraude, integrados por diputados venales. Todo se acarreaba de afuera, pero todo era pacotilla, pues nada se adaptaba a la realidad latinoamericana, como aquellos gruesos abrigos de piel que usaba el patriciado de Ro de Janeiro en el siglo XIX, sudando a chorros en el trpico y harto satisfecho de que tambin se usaran en Londres, de donde se importaban. Calurosos abrigos para tierras clidas resultaron ser los productos socialistas, liberales y marxistas que llegaron desde lejos. En su primera etapa, unos respondan al preclaro modelo del laborismo de su Majestad Britnica; otros a la inescrutable poltica sovitica, ya muy lejano del brillo gneo de aquel Octubre. Los demcratas profesionales, empapados de juricidad y de las polvorientas premoniciones de Alexis de Tocqueville, por su parte, diseaban un pequeo Capitolio blanco para cada parroquia, trocada en Repblica.
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Esta combinacin sincrtica de cultura liberal inautntica y de marxismo importado para intelectuales "enva de desarrollo", segn Augusto Cspedes, dio sus frutos. Pues junto a los ferrocarriles o usinas*, los grandes imperios introdujeron en estas sociedades indescifrables un estilo de pensamiento que model la historia, las ideas polticas, la sociologa, el proceso cultural, las artes y las costumbres. No pocas particularidades de Amrica Latina encontraron obstculos para desenvolverse por un camino propio bajo la insinuante y deslumbrante presin occidental. Desde la derecha o la izquierda, la extranjera rein soberanamente, tanto en las estadsticas de exportacin como en el modo de interpretarlas. De tal suerte, Amrica Latina result ser el suelo ideal de politiqueros, terratenientes y expertos extranjeros. La ciencia social se alej todo lo posible del drama real, an en aquellos casos que pareca estudiarlo. Envanecida por un supuesto "rigor cientfico", la ciencia social se vio impregnada hasta la mdula del empirismo sociolgico de cuo norteamericano, con su ficticio carcter neutro, o del marxismo-leninismo, petrificado en una escolstica indigerible, fundada en un "homo-economicus" archi-metafsico. La coincidencia entre ambos se manifestaba en el desconocimiento comn de la cuestin nacional de Amrica Latina. Reducan todo el drama, segn los casos, a: * 1) Un supuesto duelo entre la burguesa y el proletariado, en el interior de cada Estado. 2) Fundar el crecimiento econmico mediante la repeticin nativa del capitalismo europeo, en el marco poltico de una "democracia" formal de dudoso cuo. 3) Repetir de un modo elptico la versin provincial de una historia falsificada. Si el Dr. Jos Gaspar Rodrguez de Francia, del Paraguay, era un dictador neurtico para Carlyle, era natural que tambin lo fuera para la historiografa latinoamericana; la condenacin legendaria de Juan Manuel de Rosas era de oficio; para los calvinistas de Nueva Inglaterra, el catlico Lucas Alamn era un "reaccionario" puro y simple. Deba serlo sin duda para los mexicanos! La tentativa de reproducir las "formas" de los conflictos polticos, jurdicos o religiosos europeos o yanquis en Amrica Latina, prescindiendo de sus contenidos histricos reales, tuvo pleno xito. Un ejemplo notable: el enfrentamiento del despotismo ilustrado borbnico con la Compaa de Jess, asumi un significado muy claro en Europa, aunque invirti su signo en Amrica Latina. En el Nuevo Mundo se expres contra las Misiones jesuticas. Pero aqu todo era diferente. Pues los jesuitas defendan a los indios, en lucha constante contra los "bandeirantes" del Brasil que los cazaban
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en las Misiones, para reducirlos a la esclavitud en las tierras del Oeste. El anticlericalismo, bajo este aspecto, y en Amrica del Sur, era una simple mscara de esclavistas y latifundistas. Tal es otro de los temas de esta obra. A propsito de la contradiccin entre forma y contenido, es educativo recordar que en la sociedad esclavista del Brasil Imperial o Republicano, los propietarios de negros eran positivistas y gramticos sutiles. El escudo brasileo lleva an la divisa de Augusto Comte: "Ordem e Progreso". En la avanzada Argentina del siglo XX, matar de un balazo a un indio "colla", pen en una finca del Norte Argentino, careca de consecuencias penales para el asesino, dueo de la finca, probablemente Senador nacional por su provincia, y, naturalmente, firmante de leyes y proyecto de leyes. En Mxico, no eran los "cientficos", y sus amigos plutcratas del porfiriato, la crema de la inteligencia, en un ocano de peones sin tierra y de indios sin destino? No fue Sarmiento y no lo es todava, uno de los venerados prceres de Amrica Latina (sobre todo de la oligarqua argentina) aclamado hasta en la Cuba de Fidel Castro? Pero no es Sarmiento el ms indudable degollador de gauchos, y propagandista literario del degello? No han circulado, acaso, en Amrica Latina sus cartas al General Mitre, otro semidis del Parnaso Oligrquico, en las que le aconseja que "no ahorre sangre de gauchos que es lo nico que tienen de humano"? En su favor, es preciso reconocer que fund la Sociedad Protectora de Animales, entidad que an subsiste, pues el clebre educador era ms compasivo con los perros que con los gauchos. Numerosos "marxistas" de nuestro tiempo rinden culto a Sarmiento, a Mitre y a otros Santos Padres de la historia que se cree. Escojo al azar algunas perlas; pero toda la historia de Amrica Latina ha corrido por las manos de monederos falsos. En definitiva, acaso el carcter semi-colonial de la Amrica Latina disgregada y la prdida de su conciencia nacional no se prueba en no pocas de sus Universidades? Muchas han sido sensibles como la cera para grabar en ellas la tipologa de las preferencias u ocurrencias europeas o norteamericanas, acadmicas o iconoclastas, en materia sociolgica, econmica o poltica. Aunque esta influencia deformante se expresara en el pasado desde una ptica de respetabilidad conservadora y luego asumi la atrevida mscara de un "izquierdismo abstracto", en sustancia no ha variado el espritu cortesano, ya que los grandes temas de la Nacin inconclusa, permanecen intocados para ellos. Esa coincidencia esencial entre unos y otros, radica en ignorar que slo se devela el enigma histrico de Amrica Latina con la frmula de su unidad nacional. Resulta irrelevante que unos se consagren a plantear el "desarrollo" de cada una de las Repblicas latinoamericanas mediante los auxilios del

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capital extranjero; o mediante el crecimiento independiente del capitalismo nacional; o a travs de la revolucin socialista, si cada uno de los arbitristas rehsa considerar a Amrica Latina como el espacio poltico de una Nacin no constituida. Jos Stalin haba pretendido transformar el inmenso imperio zarista en un "socialismo en un solo pas". Sus herederos, y los adversarios de sus herederos (los trotskistas) as como los adversarios de ambos, herederos a su vez de Mao, fantasearon hacer de Amrica Latina el paraso de veinte socialismos, de veinte gobiernos obreros y campesinos, de veinte dictaduras proletarias, es decir, concibieron todos los requisitos prcticos y tericos para fracasar puesto que estos veinte Estados no tenan y no pueden tener un destino singular. Son "naciones no viables". Pero forman, entre todas una Nacin formidable. De otro modo, vase el destino actual de Cuba, encerrada entre el monocultivo y el mar, entre la venta de azcar y su insularidad sofocante. No era por cierto el "fantasma del comunismo" el que recorra Europa, segn las palabras de aqul ardiente joven Marx. Lo que recorra Europa en 1848 era el fantasma del nacionalismo, de la revolucin burguesa, que segua su hacia el este y sur y ante la que se abra un largo camino histrico. Es bastante significativo a este respecto que al da siguiente de redactar con Engels el Manifiesto Comunista, estallara la revolucin antifeudal en Europa y Marx viajara al sur de Alemania para redactar la Nueva Gaceta del Rhin, rgano de la burguesa democrtica alemana. Si la burguesa ha resuelto ya en el Occidente capitalista su cuestin nacional hace siglos (puede aadirse hoy la unificacin alemana), en el mundo colonial y semi-colonial el problema contina en pie. La divisin de Corea, artificialmente creada por el imperialismo; los problemas por constituir una Confederacin Indochina; la incumplida unidad nacional del pueblo rabe; la inmensa cuestin africana, fragmentada en Estados que no responden a ninguna realidad econmica, poltica, geogrfica, ni siquiera tribal; la necesidad de una Federacin Balcnica que armonice los antagonismos tnicos; en suma, la propia cuestin nacional irresuelta en Amrica Latina dice bien a las claras que solo el imperialismo, fundado en sus gigantescos Estados nacionales, puede oponerse, como se opone, a la unidad nacional de los pueblos dbiles. Divide et Impera: la formula romana sirve an a quienes la emplean en nuestro tiempo. De donde se deduce que las frmulas del "internacionalismo obrero" o del estril "marxismo leninismo", constituyen reglas funestas para entender y obrar en la vida contempornea de Amrica Latina. Como ha sido posible que un instrumento tan fino y dctil como el pensamiento de Marx haya adquirido semejante tosquedad al atravesar el Atlntico?. Baste sealar que la creacin de "marxistas leninistas" en tubos de ensayo se manifest, por ejemplo, en Mxico, cuyo Partido Comunista fue fundado por el japons

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Katayama, el hind Roy y el norteamericano Wollfe. En la Argentina, el italiano rusificado Codovilla imprimi al partido respectivo un indeleble sello de ajenidad y lo instal en el ltimo medio siglo en la rbita oligrquica. En Amrica Latina el nacionalismo no es separable del socialismo ni de la democracia. Tales aspiraciones indisociables reflejan de modo combinado las claves de su necesario salto histrico hacia la Revolucin unificadora y la liberacin social de toda explotacin; sin ellos no podemos reconocer ni explorar la historia enterrada en nuestra tierra dolorosa y dividida.
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Para concluir: el presente libro es una tentativa para examinar la vida de Amrica Latina desde mltiples ngulos. Se trata de penetrar en su ncleo interior atravesando la espesa capa de prejuicios que lo ocultaron durante un dilatado perodo histrico. El autor se dio como objetivo escrutar "la Nacin sin historia", analizar su olvidada trama, verla como un todo sufriente y viviente y estudiar las fuerzas nacionales que ha engendrado. Procur llamar a las cosas por su nombre propio o inventarle uno adecuado a su especfica naturaleza, pues, como deca el padre Acosta en una carta al Rey: "A muchas destas cosas de Indias, los primeros espaoles les pusieron nombres de Espaa". Buena leccin para no* repetirla con la historia, la sociologa y las ideas de la Amrica Criolla: el lector no contemplar aqu leones calvos, sino la bestia soberbia que los quechuas llamaron puma.

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CAPTULO 1

LA ESPAA CABALLERESCA
"Si Don Quijote atribuye a encantamiento de la realidad la inconciliabilidad del mundo y de sus ideales y no puede comprender la discrepancia de los rdenes subjetivo y objetivo de las cosas, ello significa slo que se ha dormido mientras que la historia universal cambiaba ". Arnold Hauser.

1. Orgenes del particularismo espaol.


La historia de Espaa, en el ltimo milenio, comprende dos grandes momentos. Uno de ellos es el feroz combate, que se prolonga durante siete siglos, contra la civilizacin rabe, incrustada en el territorio de la antigua Hspanla romana. El segundo, es el descubrimiento y colonizacin de Amrica. La cada de Granada, ltimo bastin musulmn en suelo espaol, corona la soberana territorial de las Espaas. Queda eliminado as el poder poltico de los rabes, justamente en 1492. En ese mismo ao sorprendente, tan solo nueve meses ms tarde, el Almirante de la Mar Ocano incorpora Amrica a la geografa mundial. Estos dos grandes acontecimientos se producen bajo el reinado de Isabel y Fernando, los insignes monarcas de Castilla y Aragn. La pareja real encarna la hora ms decisiva de la historia hispnica. Por aadidura, el nombre de Isabel la Catlica est profundamente vinculado a la creacin de la Nacin Latinoamericana, como ya empieza a llamrsela a fines del siglo XX. De tal suerte, la ansiada unidad poltica de Espaa, que apenas era un dscolo puado de reyecas y baronas, haba costado la sangre de generaciones sin cuento. La constitucin del Estado Nacional, an dbil y aquejado de toda suerte de flaquezas, se haba alcanzado, al fin, como fruto de una guerra de religin. Para lograr la plena soberana espaola, se impuso hacerla bajo el signo de la cruz. Esa poderosa inspiracin forj un ideal heroico, que perdu-

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r como rasgo psicolgico de los espaoles a travs de las edades, cuando ya todos los hroes haban desaparecido. Tal grandioso objetivo, la unin de los reinos con la fe, requiri un inmenso esfuerzo. Lo dicho permite explicar las causas que transformaron a Espaa en una sociedad militar, capaz de velar y emplear sus armas durante setecientos aos. Esa interminable guerra nacional y religiosa, dejara huellas profundas en la sociedad espaola, en sus particularidades regionales, en sus lenguas y en su estilo de vida. La historia de Espaa, de alguna manera, nace en dicha cruzada y se impregna hasta la mdula de esta agotadora prueba. Bajo la luz cruel de tal historia, naci la raza de hierro que descubri, conquist y coloniz las Indias, as llamadas por Coln bajo la influencia arcaica de los mapas de Ptolomeo. El matrimonio de Isabel y Fernando constitua, a su vez, un paso ms hacia la unidad nacional de Espaa: Castilla y Aragn, por los azares dinsticos, constituan una diarqua. Reunan en la pareja real a reinos hasta entonces separados.1 Como convena a la marcha general de la historia europea y a los progresos del capitalismo en Occidente (que no es lo mismo que decir a la historia de Amrica Latina), con los Reyes Catlicos la monarqua feudal esboz su voluntad de marchar hacia una monarqua absoluta. En otras palabras, a establecer la preeminencia de la monarqua sobre la insularidad feudal de la nobleza, opuesta a la constitucin de la Nacin. Estos particularismos y esta nobleza hundan sus races en la cruzada contra los moros. De esas luchas Espaa haba heredado un encarnizado individualismo. Ah medraba un sistema de fueros, que cada ciudad o reino defenda celosamente, tanto frente a la nobleza de espada, como ante las tentativas reales de sujetar a los pequeos reinos a un poder centralizado. Los reinados y baronas que componan la Espaa del siglo XV, se haban ido creando en la Reconquista contra los musulmanes, sobre cada pedazo de tierra conquistada. Aquellos fragmentos tnicos que en el curso de los siglos llegaran a constituirse en el pueblo espaol, libraron con los moros una guerra de inigualable crueldad donde el derecho a la tierra y la fe jugaron el papel principal. El historiador Oliveira Martins escribe: "El movimiento de la Reconquista haba empezado en Asturias de un modo cabalmente brbaro; fue un retroceso a la vida primitiva. Las partidas de Pelayo no constituan un ejrcito ni se reunan en una corte; eran una horda, y he aqu como un cronista rabe describe al Rmulo espaol y a sus compaeros: 'Viven como fieras, nunca se lavan ni cambian de ropa, que conservan hasta que de puro vieja se les cae apedazas'. Y agrega Oliveira Martins: La impresin que produciran a los rabes estos feroces y brbaros campeones, sera anloga a la que

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sufrieron, sin duda, los galo-romanos refinados al ver a los salvajes compaeros de Atila".2 Pero ya en los siglos X y XI, se incorporarn a la lucha elementos de civilizacin cristianas, nuevas tcnicas de guerra, se esbozan los rasgos de clases sociales ms definidas y se perfila el ideal heroico. Esa lucha secular, adquiere o parece adquirir un sentido. Se entiende entonces al Poema del Cid y al Cid mismo, que prolongar por siglos en el alma espaola la visin caballeresca de la vida. El Quijote ser su reencarnacin tarda y burlesca. El Cid hablar de este modo: "Embaracan los escudos delante los corazones abajan las laucas abuestos de los pendones: idanlos a ferir de fuertes coracones. Ferid los cavalleros por amor de Caridad; Yo so Ruy Daz, el Cid Campeador de Bivar". Cada una de las reyecas catlicas estaba separada de las dems: se erigan sobre los ms diversos accidentes y relieves geogrficos. La disgregacin del latn medieval, entretanto, y el aislamiento de los pueblos cristianos, facilit la creacin de lenguas y dialectos regionales como el castellano, el portugus, el cataln y el gallego, que permanecieron individualizados hasta hoy (caracterizados hasta por notables y singularsimas literaturas), pese a la lenta y progresiva influencia de la lengua castellana. El triunfo general de esta ltima, traduca en la esfera idiomtica la hegemona de la monarqua castellana sobre las restantes, que, por lo dems, no retrocedan sin luchar. As se formaron durante siglos, leyes y costumbres populares, al tiempo que un estilo militar de existencia, donde la nobleza adquiri privilegios nacidos de su papel en las guerras. Estas prerrogativas marcaron toda la historia posterior de Espaa. El poder real se vio constantemente limitado por la resistencia armada de los dominios seoriales. "Espaa se encontr en la poca de la resurreccin europea -escribe Marx, con que prevalecan costumbres de los godos y vndalos en el norte y de los rabes en el sur".3 Al mosaico racial y cultural de Espaa, deba agregarse la presencia de los judos. Poderoso grupo tnico-religioso, este pueblo-clase, segn la definicin de Abraham Len, era actor dominante en la ciudad medieval, donde floreca el capital comercial. Anlogamente, los rabes constituan la porcin ms laboriosa y tcnicamente eficaz de su economa agrcola. Esa "aglomeracin de repblicas mal administradas con un soberano nominal a la cabeza",4 encontr la primera posibilidad de marchar hacia una unidad nacional gracias al poder central que comienzan a encarnar los Reyes Catlicos. La misma monarqua expresaba claramente el precario

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carcter de esa unidad: mientras que en la Castilla de Isabel predominaban los intereses seoriales, en el Aragn y Catalua de Fernando prosperaba la burguesa de los puertos martimos, vinculados al comercio con Europa y Oriente. As, en su propio seno, la monarqua que buscaba la organizacin de una sola nacin, asuma simblicamente un carcter bifronte. Las dos Espaas se enlazaban y disputaban con Isabel y Fernando.

2. La nobleza enfrenta a la monarqua nacional.


La oposicin de la nobleza castellana a la unidad de Espaa, se haba manifestado de manera inequvoca al difundirse la noticia de que la heredera del trono de Castilla, Isabel, contraera enlace con Fernando, heredero del trono de Aragn. La furia de Enrique el Impotente, rey castellano y hermano de Isabel, no tuvo lmites. Los cortesanos, expertos intrigantes de Corte, sugieren al odo del Rey la idea de aprisionar a Isabel. Al mismo tiempo, la infanta demostrara su inteligencia poltica, luego proverbial, al decidirse, entre todos los pretendientes, por la persona de Fernando. As podran unirse las dos Coronas, incluida la poderosa Catalua, asegurando, quizs, de modo decisivo, la unidad de las Espaas. La conspiracin de los feudales estaba en marcha; haba que actuar rpidamente. Ante el peligro inminente que las tropas de su hermano el Rey puedan aprisionar a Isabel, el Arzobispo Alonso Carrillo de Acua, consejero de la infanta, rescata a la futura Reina de su Castillo de Madrigal de las Altas Torres. Protegida por 300 lanzas, Isabel huye de su castillo, escoltada hasta Valladolid. Desde all, el Arzobispo convoca urgentemente a Fernando de Aragn. Es preciso celebrar la boda de inmediato. Los peligros que acechan a los futuros contrayentes son enormes. La levantisca nobleza se opone a todo poder centralizado que pueda recortar sus privilegios. Los Grandes de Espaa, en su aturdida soberbia, y por el goce del verdadero poder alcanzado, consideraban al Rey, antes de Isabel y Fernando, "primum inter pares". Hasta el rey de Francia, Luis XI, observaba con alarma el futuro gran poder espaol, que podra nacer de la unin de Castilla y Aragn. Por cierto que, a su vez, poderosos intereses aragoneses trabajaban dentro de la nobleza castellana en favor del matrimonio, o sea de la unin de ambas coronas. Escribe Elliott: "Parece ser tambin que poderosas familias judas de Castilla y Aragn deseaban consolidar la vacilante posicin de la judera castellana y trabajaban por el matrimonio de Isabel con un Prncipe que haba heredado sangre juda, a travs de su madre".5 El matrimonio, dictado por razones de Estado, adquiere, por imperio de las circunstancias, un sesgo romntico: disfrazado de arriero, el Prncipe

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Fernando avanza lentamente por la meseta castellana, conduciendo las muas que ocultan las insignias de su rango, mezclado a una caravana de comerciantes. Viajan de noche, por caminos poco transitados. Al llegar a las murallas del burgo de Osma, "no es reconocido y por poco lo matan si no se da a conocer".6 Los novios no se haban visto nunca. Isabel slo contaba 18 aos; Fernando tena uno menos. Parece que la muy juvenil infanta, y ya mujer de Estado, experiment un flechazo, al contemplar por primera vez a Fernando. Dice un historiador, que los ojos de Isabel se miraron en los "bellos, grandes, rasgados y rientes" de Fernando.7 El matrimonio, tan azaroso, y tan rodeado de acechanzas y confusas pasiones, seguramente no slo de pasiones polticas, se celebr el 18 de octubre de 1469, bendecido por el Arzobispo de Toledo. El pueblo de Valladolid bail en las calles durante una semana. Amor a primera vista aparte, la naturaleza poltica de esta unin conyugal resulta evidente. Fernando de Aragn acepta sin chistar las condiciones del contrato matrimonial que le impone el crculo castellano de Isabel. Como la perspectiva de llegar al trono no era dudosa, escribe un historiador: "Fernando se comprometa a respetar las leyes y costumbres de Castilla, a residir con la infanta y ano abandonarla sin su consentimiento y ano hacer nombramientos militares o civiles sin contar con su aprobacin. Igualmente dejaba en manos de la infanta los nombramientos de beneficios eclesisticos y se comprometa a no enajenar las propiedades de la Corona, todo lo cual aluda directamente a la futura situacin y jerarqua de Isabel de Castilla".8 Asimismo, Fernando jur continuar la Cruzada contra los moros. Consinti, por aadidura, en que si Isabel sucediera a su hermano Enrique IV el Impotente en el reino, "Don Fernando ostentara el ttulo de Rey como una cortesa de su esposa".9 Muy otras cortesas debera brindar la gran Isabel a su marido. Ya monarca, Fernando de Aragn despertara frecuentes celos de la Reina por sus irresistibles galanteos a no pocas damas de la Corte. A lo largo del reinado de la clebre pareja, tales galanteos tuvieron felices consecuencias. Isabel la Catlica, cuando los benditos nios nacidos fuera de los lechos reales, resultaban ser nias, las introducan, a su debido tiempo, en un convento, en el mayor de los secretos. En cuanto a un hijo natural, Don Alfonso, habido con Doa Aldonza Iborra de Alamn, resuelta dama que sola acompaar en pblico al Prncipe Fernando vestida de hombre, el ms tarde Rey (y amoroso padre) lo design Arzobispo de Zaragoza a la tierna edad de 10 aos. Si dejamos de lado tales intimidades conyugales, conviene echar una mirada al estado poltico de los reinos espaoles al da siguiente de la resonante boda. Conviene tener presente que Isabel, al preferir a Fernando, haba desdeado al Rey de Portugal. Alfonso V, el monarca portugus, era un
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viudo otoal, incomparable con el seductor adolescente aragons. Lo que era polticamente ms decisivo: su enlace con Isabel supona una arriesgada postergacin o abandono de la unin entre los dos reinos ms poderosos de Espaa. Rechazado por la infanta, Alfonso V, volvi sus ojos hacia Juana, hija del rey Enrique el Impotente. La opinin pblica, siempre piadosa, pona en duda la paternidad del rey, cuya discutida virilidad clamaba al cielo. Por esa causa, se llamaba a la Princesa Juana, la Beltraneja, apellido de un atractivo cortesano, Beltrn de la Cueva, privado del rey. La pasin dinstica en la disputa sucesoria invent otro apodo para la Beltraneja: algunos se referan a ella como "la hija de la Reina". La posibilidad de un matrimonio entre ambos, permiti establecer una alianza entre Portugal y el partido de la hija del Rey Enrique IV. El fallecimiento de este ltimo, el 11 de diciembre de 1474, desencaden una guerra civil. Isabel se proclam reina de Castilla; la Beltraneja, por su lado, hizo lo propio algunos meses despus. Con la ayuda de los Grandes de Castilla y las tropas portuguesas, Juana reclam el trono castellano. Se hizo inevitable un enfrentamiento armado. En esa ocasin Fernando recibi un apoyo capital de los expertos militares de Catalua. El partido de la nobleza castellana, en definitiva, result vencido. Al fallecer, en ese mismo ao de 1479 Juan II, rey de Aragn, Fernando cie la corona de su padre. Y de este modo, Isabel y Fernando unen, al fin, los dos grandes reinos. No era poca cosa, en la marcha hacia la unidad nacional de las Espaas. Ahora bien, quin era y cmo era Isabel la Catlica? Hernando del Pulgar, un intelectual converso o "marrano", secretario real y diplomtico, autor del libro Claros varones de Castilla, record a la joven reina en estos trminos: "Era de mediana estatura, bien compuesta en su persona y en la proporcin de sus miembros, muy blanca e rubia; los ojos entre verdes y azules, el mirar gracioso y honesto, las facciones del rostro bien puestas, la cara muy hermosa e alegre" El mismo cronista anota otras dos observaciones significativas: "Amaba mucho al Rey su marido e celbale fuera de toda medida... Era mujer muy aguda y discreta... hablaba muy bien y era de tan excelente ingenio, que en comn de tantos e tan arduos negocios como tena en la gobernacin de sus Reynos, se dio el trabajo de aprender las letras latinas, e alcanz en tiempo de un ao saber en ellas tanto que entenda cualquier habla e escritura latina". Contaba la biblioteca privada de la Reina Isabel con 250 volmenes, cantidad muy considerable para la poca, en particular para la nuestra. No slo la Reina lea los libros de santos, o las obras de San Agustn, as como los textos bblicos, sino que en su biblioteca se encontraban obras de historia y libros de derecho civil y eclesistico. Un ejemplo notable son las

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Partidas -una especie de enciclopedia jurdica del siglo XIII que inspir Alfonso X de Castilla. Si curioso resulta encontrar en la biblioteca personal de Isabel los grandes autores antiguos, como Tito Livio, Plutarco y Virgilio, todava ms sugerente y punzante aparece el atrevido y-sensual Renacimiento con la presencia de un libro de Bocaccio. El ruborizado bigrafo de la Reina Catlica omite informarnos sobre su ttulo. Isabel tambin pudo deleitarse con el Arcipreste de Hita -Juan Ruiz-, cuyos osados poemas amorosos corren parejos con su acida crtica a las costumbres de la poca. En fin, recorrer el catlogo de la Reina, en el que no faltan tratados de medicina y hasta de astrologa, permite asomarse a la cultura intelectual y artstica de esta mujer singular que Espaa dio al mundo en la hora de su unidad nacional.10 La gran Reina haba nacido en 1451, casi con la invencin de la imprenta. A Isabel se debe, precisamente, la incorporacin a Espaa de numerosos talleres de impresin, algunos de gran calidad tipogrfica, como los importados del centro de Europa y de Venecia, destinados significativamente a imprimir las Partidas.11 Fue la Mecenas de su tiempo, protectora de humanistas como el siciliano Marineo Sculo, trado a Espaa en 1484, y de Pedro Mrtir de Anglera, natural de Miln, llegado a Castilla en 1487. Sacerdote mundano, humanista y letrado favorito de la corte vaticana, Mrtir de Anglera ser el apuntador vivaz y curioso de todas las maravillosas novedades que los navegantes, aventureros y exploradores de Amrica traen a la corte de Isabel. Es el primer historiador del descubrimiento y creador de la feliz expresin del" Orbe Novo". Designado cronista de Indias por Isabel la Catlica, redacta las Dcadas del Nuevo Mundo, en las que describe las "cosas nuevas de Amrica. En una carta al Conde de Borromeo, escrita el 14 de mayo de 1493 desde Barcelona, Pedro Mrtir de Anglera comenta a su amigo, como de paso, lo siguiente: "Ha vuelto de las antpodas occidentales cierto Cristbal Coln, de la Liguria, que apenas consigui de mis reyes tres naves para ese viaje, porque juzgaban fabulosas las cosas que deca. Ha regresado trayendo muestras de muchas cosas preciosas, pero principalmente oro, que cran naturalmente aquellas regiones".12 El sibartico prelado (el Pontfice, devotsimo lector de sus frecuentes cartas con novedades de Indias, lo designa Abad de Jamaica, isla paradisaca que no visitar jams) siempre se cuida de estar cerca del poder. As, asiste a la toma de Granada y frecuenta a Cristbal Coln. Con total desenvoltura y naturalidad, despojada de nfasis, narra las curiosidades de las gentes, la flora y la fauna de Indias, recogidas de primera fuente, que despertarn la estupefaccin de toda Europa.13 Pues bien, es en ese ao simblico de 1492, que el gran humanista Elio Antonio de Nebrija publica su Gramtica castellana. La ofrece a Isabel la Catlica como una demostracin de que la lengua es el Imperio. Interrogado por la Reina respecto a la utilidad prctica de una gramtica castellana,
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Nebrija le responde: "Despus que Vuestra Alteza metiese debajo de su yugo muchos pueblos brbaros e naciones de peregrinas lenguas, e con el vencimiento aquellos tenan necesidad de recibir las leyes quel vencedor pone al vencido, e con ellas nuestra lengua; entonces por est mi Arte podran venir en el conocimiento della, como agora nosotros deprendemos el arte de la gramtica latina para deprender el latn". En suma, lengua e Imperio.14 A fin de que el lector perciba la gravitacin castellana en la inminente aventura americana, se tendr en cuenta que Castilla abrazaba los dos tercios del territorio total de la Pennsula Ibrica, o sea unos 350.000 kilmetros cuadrados. Contaba con una poblacin aproximada de 7 millones de habitantes, (cifra controvertida por muchos historiadores). Despus de 1492, incluyendo a Granada, ejerca su soberana sobre Len, Galicia, Asturias, el Pas Vasco, Extremadura y Murcia, adems de los reinos de Sevilla, y Jan. Por su parte, el reino de Aragn contaba con 110.000 kilmetros cuadrados, incluida Mallorca, con 1 milln de habitantes aproximadamente. Quedaban fuera de la unin, Navarra (que ser incorporada por Fernando despus de la muerte de Isabel) con 10.000 kilmetros cuadrados y, finalmente, Portugal, con unos 90.000 kilmetros cuadrados.15 Resultaba abrumadora la preponderancia de Castilla respecto a los otros reinos y baronas espaolas. Esto explica el papel de Isabel en la pareja real, por lo menos al principio, y luego, el rol decisivo de los castellanos en el descubrimiento y conquista de Amrica. Aunque unidos en las personas de sus monarcas, en ambos reinos permanecan inalterables las instituciones administrativas, los fueros y las clases sociales. Ni los esfuerzos enrgicos de Isabel podan barrer con las costumbres y prerrogativas heredadas de la Espaa medioeval. En Castilla, aunque en voz baja, Fernando era llamado "el catalanote". Y lo era, sin duda, como lo atestigua su biblioteca personal y la formacin recibida en sus aos mozos.16 Pues Catalua, con sus judos, cartgrafos, burgueses, humanistas y artesanos, era la provincia capitalista por excelencia en la tradicin espaola, 17 el ncleo social dinmico de la Pennsula. Vencida la resistencia nobiliaria por el nuevo poder monrquico, todo pareca indicar que los castillos destruidos, las tierras seoriales confiscadas y la creacin de un ejrcito nacional, iniciaran triunfalmente el perodo absolutista, cuya misin histrica deba poner trmino a la resistencia feudal. Isabel jug un papel decisivo en esta unidad. Plena de juventud y resolucin ardiente, estableci la autoridad de la Corona sobre las rdenes militaresreligiosas. Herencia de la Edad Media, constituan un poderoso bastin poltico y econmico de la nobleza castellana. Entre ellas se destacaba la Orden

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de Santiago, que mantena bajo su control hasta un milln de vasallos. Prcticamente se haba erigido como un Estado dentro del Estado. Cuando la Orden, en manos de unos pocos grandes seores, se dispona a elegir en 1476 el reemplazante del gran maestre, con motivo del fallecimiento del anterior titular, lleg la noticia a Valladolid: "Isabel, con su audacia caracterstica, tom un caballo y sali hacia el convento de Ucls, donde los dignatarios de la Orden se disponan a elegir un sucesor. Despus de tres das de duro galopar, lleg al convento justo a tiempo de ordenar que los preparativos fuesen suspendidos y que el cargo fuese concedido a su marido".18 Emple la misma energa para terminar con otras rdenes, tan arrogantes como vetustas, las de Calatrava y Alcntara, por ejemplo.19 Las Ordenes militares tenan detrs de s, en la agotadora guerra de Reconquista contra la ocupacin musulmana, un grande y heroico pasado; pero como siempre ocurre en la gran aventura humana, los antiguos hroes se haban vuelto anacrnicos. Cabe aadir que al terminar la guerra de Sucesin, bien afirmada la pareja real en el trono, se impona establecer el orden en toda Espaa, asolada por el bandidaje ms feroz. Los caminos y la seguridad de las aldeas se haban convertido en el dominio de bandas de incontrolables forajidos, entre los que figuraban no pocos hijosdalgos. De hecho, los malhechores haban establecido una anarqua agobiante y sembrado una intranquilidad general. Los Reyes Catlicos, tampoco vacilaron en este caso. La Corona organiz una vieja institucin, ya olvidada: las Hermandades, milicias encargadas del orden pblico. Se llam La Santa Hermandad. Financiada por las ciudades, derog de hecho el antiguo privilegio de la nobleza de que los guardias del Rey no podan ejercer justicia ni penetrar en los dominios seoriales. La Santa Hermandad actu directamente contra los nobles pendencieros y espadachines mltiples que alborotaban con sus reyertas ciudades y aldeas. Tales incidentes sangrientos, frecuentemente motivados por cuestiones de procedencia o por la investigacin puntillosa del honor recproco, para no hablar de las frecuentes rebeldas nobiliarias contra el poder central, haban desencadenado la proliferacin de un bandidaje general en todo el Reino. Isabel actuaba directamente con la fuerza as creada. Las normas fueron de dureza ejemplar. As, por ejemplo, el robo de 500 a 5.000 maravedes era castigado con la amputacin de un pie. Otros delitos, con la prdida de la nariz o de una mano. Los casos ms graves, con la confiscacin de bienes o la pena de muerte. Los pueblos de Espaa respiraron con alivio: apreciaron en su valor la accin de una Reina que pona en su sitio a los arrogantes matamoros y a su secuela de bandidos. En el orden de la poltica econmica y ante la inquietud y disgusto de la parsita nobleza militar, Isabel y Fernando

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protegen desde 1484 a la industria manufacturera. No vacilan en otorgar facilidades a obreros italianos y flamencos. Adems, los eximen de impuestos durante diez aos, para estimular su radicacin en Espaa y apliquen en ella sus artes mecnicas. Tradicionales industrias espaolas son revividas: las armas de Toledo, las papeleras y sedas de Jan y los cueros de Crdoba, conocen una poca de prosperidad. Durante dos aos se prohbe la importacin de paos en el reino de Murcia y los hilados de seda napolitanos en el reino de Granada. En Barcelona recobran su impulso las industrias, en Zaragoza trabajan 16.000 telares. En Ocaa florecen las jaboneras y sus clebres guanteras.20 Andaluca era una huerta esplndida, creacin exclusiva de los rabes, que con su laboriosidad e ingenio, haban establecido un notable sistema de riego. La pragmtica de 1496 tendiente a unificar en todo el reino las pesas y medidas, en un pas donde el ocio era dignificado y el trabajo envileca, muestra bien a las claras la tendencia de los Reyes Catlicos a transformar la Espaa medieval y someter a los nobles ociosos.

3. El vuelco de la historia: 1492.


Pocas veces la infatigable Clo result tan fecunda en prodigar acontecimientos asombrosos como en ese gran ao de 1492. Enumeremos los hechos: en dicho ao cae la Granada musulmana y se concluye la Reconquista espaola del suelo peninsular; se expulsa a la minora juda; el humanista Antonio de Nebrija publica su "Gramtica Castellana" y la presenta a la Reina Isabel; y, en fin, se descubren las tierras del Nuevo Mundo. Conviene; a los fines del relato, describir la primera escena que tiene lugar en Granada. Espaa es, en ese ao, el teatro central de la historia del mundo. Entre las aclamaciones de una colorida multitud, rodeados de banderas y estandartes, estremecido el aire por chispeantes clarines, avanzaron a caballo, por las calles de Granada, la bellsima y clara ciudad morisca, los juveniles Reyes de Espaa. Era el 5 de enero de 1492. Las esplndidas mezquitas del Islam se elevaban en el horizonte como marco oriental de la victoriosa cristiandad. El propio Rey moro, Boabdil, debilitado por reyertas familiares, que facilitaron al hbil Rey Fernando las negociaciones preliminares de la rendicin, entreg las llaves de la Alhambra a los Reyes Catlicos.21 Momentos despus, las insignias espaolas, la Cruz y el estandarte real, suban a las altas torres de Granada. Con ese acto, conclua la guerra de

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Reconquista. La invasin rabe de la pennsula, iniciada haca 7 siglos, haba concluido.22 Pocas semanas ms tarde, el 3 de marzo de 1492, los reyes catlicos firmaban un decreto de expulsin de los judos. El decreto se hizo pblico el 29 de abril del mismo ao. Su texto era muy claro. Se otorgaba un plazo de cuatro meses a los devotos de la fe mosaica para abrazar la fe catlica o para "vender su hacienda y salir para siempre del territorio espaol, bajo pena de confiscacin de sus bienes". Despus de la disolucin del Imperio romano, los judos llegaron a Espaa y se consagraron a la artesana, al comercio y a las finanzas. Al parecer, gozaron de la tolerancia de los reyes visigodos y se convirtieron en banqueros de los sucesivos dueos del poder peninsular. A pesar de la proteccin de los prncipes y monarcas, siempre necesitados de prstamos, los judos despertaron el odio popular por la actividad de no pocos de ellos como recaudadores de impuestos, "agentes fiscales de la nobleza" o prestamistas. Aunque su papel econmico en Espaa era muy considerable, no lo era menos en la esfera del arte y de la ciencia, as como, particularmente, en la prctica de la medicina. No debe olvidarse que las leyes medievales establecan la prohibicin de los matrimonios mixtos. Asimismo, las Partidas negaban a los judos "yacer con cristianas ni tener siervos bautizados". En la prctica, no obstante, muchos judos se haban convertido al cristianismo, y hasta se haban integrado a la sociedad espaola como eclesisticos, miembros de la aristocracia cortesana o administradores del Reino. Ms an, haban contrado eficaces matrimonios con familias aristocrticas, aunque arruinadas, cuyos "infanzones tronados" no tenan a menos casarse con hermosas judas ricas. Y as se "doraban los blasones". A tales miembros de la comunidad juda se los conoca como conversos o "marranos". Pero las sospechas de la Inquisicin, feroz guardiana de la fe, en un mundo peligroso para el catolicismo, no descansaba nunca. La unidad polticomilitar-dinstica, obtenida por Isabel y Fernando, se revelaba demasiado frgil en una sociedad rebajada por mltiples conflictos y tendencias hacia la desintegracin: la nobleza conspirativa, la minora musulmana, la minora juda, los pequeos reinos an no sometidos a la autoridad central, la rivalidad con Francia, la cercana lanza del Imperio Otomano, dominante en el Cercano Oriente, desde la cada de Constantinopla, y cuya sombra amenazante llegaba hasta el Mediterrneo. Isabel vacil durante aos ante el rigor de esta medida. Su propio marido, Fernando, tena sangre juda. El Tesorero de la Santa Hermandad, Abraham Senior, era judo practicante. No obstante, en el curso de las dcadas anteriores haban tenido lugar violentas explosiones populares de carcter antisemita, frecuentemente de carcter sangriento. Segn los tradicionalistas espaoles, esta discriminacin careca de tinte racista, sino que era esencialmente religiosa.
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Se acusaba a sectores de la comunidad juda, convertidos bajo presin al cristianismo, de practicar en secreto su antigua fe. El decreto de expulsin conmovi a Espaa e influy en su historia posterior. Hasta muchos conversos, ante la medida, decidieron emigrar con sus capitales y la mayor parte de los judos espaoles hicieron lo propio. Los investigadores son muy prudentes en la evaluacin del nmero real de expulsados. La estadstica (ms bien asimilable al arte que a la ciencia) justifica esa plausible actitud. Si nadie puede sensatamente fiarse de las estadsticas contemporneas, mucho menos podra depositar gran confianza en las de hace 500 aos. De todos modos, se estima en 120.000 los judos que abandonaron Espaa a raz del decreto. Otros autores calculan ms de 200.000 judos expulsados. Los daos ocasionados a la economa espaola fueron enormes. Al recibir en su reino a numerosos judos expulsados de Espaa, el Sultn otomano Bayaceto dijo: "Este que llamis rey poltico, que empobrece su tierra y enriquece la nuestra !".25 En cuanto a los rabes espaoles, el proceso de su expulsin fue ms complejo. Numerosos dignatarios espaoles, entre ellos Hernando de Talavera, primer Arzobispo de la Granada cristiana, profesaba una gran admiracin por la civilizacin musulmana y sus obras de caridad. Era partidario de una asimilacin gradual, en la cual los rabes adoptaran voluntariamente la fe cristiana y los cristianos incorporaran a su vida social instituciones caritativas creadas por los musulmanes*. Pese a todo, el temor de la monarqua castellana-aragonesa ante el poder social, econmico y religioso de los musulmanes radicados por siglos en el Sur de Espaa, los decidi, despus de muchas vacilaciones, a decretar la expulsin de los moros, en febrero de 1502.26 El 12 de octubre de 1492, el ligur Cristbal Coln descubre a Europa la existencia de un Orbis Novo. No slo fue el eclipse de la tradicin tolomeica y el fin de la geografa medieval. Hubo algo ms. Ese da naci la Amrica Latina y con ella se gestara un gran pueblo nuevo, fundado en la fusin con las culturas antiguas. Fuera el Descubrimiento de Amrica, o doble Descubrimiento o Encuentro de dos Mundos, o genocidio, segn los gustos, y sobre todo, segn los intereses, no siempre claros, la proeza colombina parece brindar a Espaa, por un momento, la posibilidad de consolidar la nacin y dotarla de una formidable acumulacin de capital. Errabunda, inesperada, sombra y deslumbrante a la vez, como siempre, la historia ofrecera a los ojos hipnotizados de la Espaa medieval la tierra prometida, desbordante de dicha. Pero apenas entrevista, Amrica, como una maligna Circe, precipitara a la gran nacin descubridora, casi inmediatamente, a una inexorable declinacin. Fernando el aragons, por otra parte, haba atacado la clsica autonoma de las ciudades espaolas para moderar el poder creciente de la burguesa. Entre la Edad Media y la Edad Moderna, la pareja real encarnaba en s misma la contradiccin viva de dos pocas.27
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En la lucha simultnea contra la nobleza y la burguesa de las ciudades, el absolutismo naciente de los Reyes Catlicos encontr un aliado poderoso, al que debi pagar, sin embargo, un tributo: la Iglesia Catlica. Los monarcas no podan unificar a Espaa en nombre del capitalismo, ni de la Nacin, ni del pueblo. Pero la unificacin reclamada por la historia de ese siglo y de cuya consumacin, en caso de realizarse, slo podran beneficiarse, ante todo, las clases modernas en formacin, era tambin una exigencia ntima de la monarqua. Si quera elevarse por la gracia de Dios hacia el poder genuino, ste deba ser absoluto. En tal carcter, deba chocar contra el particularismo, los derechos personales y territoriales de la nobleza voraz. De este modo, las necesidades de la monarqua se combinaban con las aspiraciones de la Nacin, que en esa poca slo poda alcanzar su unidad mediante el poder personal. Para lograrlo, sin embargo, Isabel y Fernando deban enfrentar un complejo universo de clases, castas, razas, nacionalidades y religiones, que eran la herencia de siete siglos de sangrienta historia. Slo caba en ese momento un mtodo de unificacin, la unificacin religiosa. La expulsin de los musulmanes y judos demostr que la unidad de Espaa se realizaba ante todo en el plano espiritual, aunque debiera sufrir, como efectivamente sufri, un grave dao en su desarrollo econmico y social. Si se expuls a moros*y judos, no se elimin a la nobleza ni se establecieron realmente las condiciones para un desenvolvimiento de la produccin capitalista, nico cimiento, en dicho perodo, de la unidad nacional. Al reducir la unidad espaola a la pura unidad religiosa, los reyes dejaron en pie los factores internos del particularismo feudal. Como la historia inminente habra de probar, estos factores empujaron al Imperio espaol, desde su posicin excepcional en la historia del mundo, hasta una trgica decadencia. La unidad consumada con la ayuda de la Inquisicin, caracteriza el absolutismo real de los Reyes Catlicos como un absolutismo religioso que multiplicar todos los problemas que pretenda resolver. Pero como la historia es lo que realmente es, y es todo lo contrario de la Ucrona, forzoso resulta concluir que la unidad religiosa, an con los mtodos crueles que se adoptaron para realizarla, ech los cimientos de la unidad nacional de Espaa.

4. La casa de los Austria en el trono espaol.


Los dos factores que conducirn a la paradjica decadencia espaola se producen simultneamente y desencadenan efectos devastadores. El primero de ellos es el inverosmil descubrimiento que los europeos llamarn

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Amrica. El ascenso al trono de Espaa de Carlos I, hijo de Juana La Loca y de Felipe el Hermoso, es el segundo. Su madre demente, era hija de Fernando el Catlico. La gran Reina Isabel, resuelta herona de una excepcional poca histrica, haba muerto. El padre imbcil, perteneca a la dinasta de los Habsburgo. Carlos de Gante, el muy joven heredero del trono, de la gran Reina Isabel, muerta en 1503, haba nacido en Flandes. Se educ como flamenco. Ignoraba la lengua castellana. Se haba formado en la idea del Imperio Catlico Universal, inspirado por su abuelo, el Emperador Maximiliano. Al morir sus abuelos espaoles, el joven de 16 aos, con su arrogante belfo hmedo, pis el suelo espaol con el nombre de Carlos I. Lleg a Espaa rodeado de una banda rapaz de favoritos flamencos y borgoones, de uas largas y afilados dientes. Detrs, mezclados con los soldados alemanes, marchaban confundidos en su squito, prestamistas y usureros germnicos, los banqueros Fugger y Welser, de Augsburgo. Quince aos ms tarde mora su abuelo, el Emperador Maximiliano. Carlos, despus de sangrar las rentas de Espaa y enajenar a los usureros el oro proveniente de Amrica, pudo comprar los votos de los Prncipes Electores de Alemania. De este modo, asumi el ttulo de Emperador de Alemania y rey de Espaa bajo el nombre de Carlos V.28 Se postulaba as la tesis de un Imperio catlico universal, dentro del cual Espaa era un reino secundario, aunque productivo. Pues del fabuloso descubrimiento de Amrica y de la sangre de sus indgenas, provenan los metales preciosos para alimentar las guerras religiosas de Carlos V, fortalecer la estructura feudal europea en disolucin y forrar los bolsillos de la banda flamenca. El rey extranjero de Espaa se converta en un Emperador que gobernaba varios Estados italianos y alemanes, adems de Flandes y las Indias. En apariencia, era el mayor poder mundial, un nuevo Carlomagno. La nobleza castellana vea en Carlos V a su salvador, dispensador de sueldos y prebendas, a las que no haba sido muy afecto el prudente Fernando. La idea de la "unidad cristiana universal" era mucho ms satisfactoria al particularismo feudal que la idea de la "unidad nacional" espaola. Esto era fcil de comprender!. Pero el pueblo espaol recibi al flamenco con una piedra en cada mano. Las Cortes comenzaron por negarle fondos, siguieron por rogarle que aprendiera el castellano "a fin de que Vuestra Majestad comprenda mejor a sus sbditos y sea mejor comprendido de ellos", continuaron por que respetase las leyes del reino y concluyeron pidindole que no otorgase cargos a los extranjeros. Pero el Emperador universal, juguete en manos de los avariciosos flamencos, atropello los fueros municipales e ignor las tradiciones espaolas. Nombr arzobispo de Toledo al sobrino de su favorito de Chevres, que ni siquiera se dign viajar a Espaa para hacerse cargo de su apetitosa

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dicesis. Los restantes cargos de la Corte fueron distribuidos entre los flamencos importados. Los tributos excesivos, para colmo, concluyeron por desencadenar un vasto movimiento de insurreccin popular en 1520, conocido como el levantamiento de los Comuneros de Castilla. Encabezados por un noble, Juan de Padilla, el movimiento se dividi entre los elementos plebeyos y la pequea nobleza y fue derrotado. "Con las cabezas de los conspiradores desaparecieron las viejas libertades de Espaa.29 Era la postrera rebelin de las ciudades burguesas contra la putrefaccin feudal, extranjera por aadidura. Simultneamente, se levantaban las Hermandades de Valencia, compuestas por artesanos. Fueron a su vez vencidas y exterminadas sin piedad por el cristiano Emperador del mundo. Pudo as reinar sobre una Espaa desangrada, exprimir a las Indias, guerrear con Francia y presenciar la agona de la sociedad espaola, nunca ms grande que durante su funesto reinado y nunca ms miserable.

5. La influencia de las Indias en Espaa.


Con la cada de Constantinopla en manos musulmanas en 1453, la burguesa martima de Catalua vea cerradas las puertas para el desarrollo del comercio con Oriente. La bsqueda de un camino hacia el Asia era el resultado no slo de esta necesidad espaola, sino de la creciente exigencia de metales preciosos y de una expansin del comercio mundial que se evidencia a fines del siglo XV. Las formas capitalistas de produccin se abran paso irresistiblemente. El descubrimiento de Amrica se inserta en ese ciclo de aventuras geogrficas de la poca. El teatro martimo de la historia se traslada al Atlntico. En la ciudad medieval europea se haba engendrado una sociedad nueva: "En todos los Estados el orgullo crece cada vez ms. Los burgueses de las ciudades quieren vestirse a la manera de los gentilhombres, los gentihombres tan suntuosamente como los prncipes. El labrador quiere hacer de su hijo un burgus. Todo obrero quiere comer carne, como los ricos".30 Una amplitud sin precedentes adquiere la circulacin del dinero, el empleo de la letra de cambio, la fundacin de bancos, el intercambio de productos industriales diversos, las relaciones comerciales. Es el Renacimiento, que se expresar en todas partes, desde el interior de la sociedad europea, a diferencia de Espaa donde se manifiesta desde el exterior, con el descubrimiento de Amrica. A la dinmica capitalista de la economa europea, corresponda a fines del siglo XV una exigencia mayor de los medios de pago, al mismo tiempo

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que un relativo agotamiento de los metales preciosos. El oro y la plata se acumulaban en las grandes iglesias y catedrales, en los joyeros de la nobleza, en manos de los prestamistas y sobre todo, en el fondo del Oriente hacia donde se escurran a cambio de especias raras o de productos exquisitos. A comienzos del siglo XVI el oro y la plata del Nuevo Mundo inundan Europa. Es una conmocin que conduce a la revolucin de los precios y que trastorna la economa europea. Espaa saquea, en primer lugar, el oro acumulado a lo largo de siglos en los palacios incaicos y aztecas. En los primeros aos de la conquista atraviesan el Atlntico 200 toneladas de oro. 31 Luego de la rapia inicial, el descubrimiento hacia 1555 del procedimiento de la amalgama por el mercurio, permite extraer econmicamente la plata. Comienza un sistema de remesas a Europa de unas 300 toneladas de plata anuales. De este modo, puede evaluarse la plata enviada por las Indias a Espaa entre 1521 y 1660 en unas 18.000 toneladas. Segn clculos de Alexander von Humboldt, fueron de las Indias a Espaa 5.445.000.000 de pesos fuertes (plata) en tres siglos. Se omiten de esta cifra, por imposibles de verificar, los caudales de particulares, los que quedaron en poder legal o ilegal de espaoles en las Indias y los que emigraron directamente de Amrica a las Filipinas o al Oriente de contrabando. Afirma el historiador Manuel Colmeiro que: "el Asia y an el frica eran el sepulcro de las riquezas de nuestras Indias... que iban] a esconderse en los reinos de la China y del Japn, en la India oriental, la Persia, Constantinopla, Gran Cairo y Berbera, paradero de la mayor parte de la plata de Espaa, porque apenas corra entre aquellas gentes remotas otra moneda que reales de a ocho y doblones castellanos. Gozbamos los tesoros de las flotas y galeones por tan poco tiempo, que humedecan nuestro suelo sin regarlo".32 En 1618 se estimaba en ms de 500 millones de ducados el oro y la plata recibidos por la Corona desde las Indias.33 El tesorero mexicano enva a Espaa en 1587, 1.343.000 ducados, la mayor remesa del siglo XVI. El jesuita Pedro de la Gasea, al regresar a la metrpoli, llev en ocho galeones un milln y medio de ducados. Es un ro de metal restallante que inunda a la Espaa estupefacta. Cules son sus resultados?. Carlos V derrama ese oro en sus interminables guerras religiosas o dinsticas. Pasea las legiones espaolas por Europa, lo mismo que su hijo, el sombro Felipe II, que hace de toda Espaa un Escorial. La aristocracia despilfarra el oro importando del extranjero sus tapices, sedas, armas y hasta cereales. La decadencia de la industria espaola y de su agricultura, reanimados un instante por el descubrimiento de Amrica, se acenta profundamente y se prolonga durante tres siglos. Los Habsburgo y la estructura arcaica de la sociedad espaola

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sobre la que se apoyan, constituirn la maldicin histrica de Espaa. La corriente de oro de las Indias pasa por Espaa sin detenerse. Va a parar a los bolsillos de los industriales de Inglaterra, Italia, Francia, Holanda y Hamburgo, que venden su quincallera y artesanas a los espaoles.34 Los encajes de Lille y Arras dominan el mercado espaol; la loza de Talavera declina con la competencia extranjera. La industria textil est en ruinas. Emperador extranjero y extranjerizante (y su digno hijo, ms tarde) aplastan econmicamente a la burguesa espaola. Las Cortes de Castilla slo piensan en asegurar un precio bajo para los productos que Espaa consume. Mientras triunfa el mercantilismo en toda Europa, los espaoles ignoran la economa. Se prohbe la exportacin de paos finos. Con Carlos V se prohbe, asimismo, la fabricacin de paos, para importarlos de Flandes. Los ociosos espadachines del flamenco, slo desean importar telas holandesas, tapices de Bruselas, brocados de Florencia. Esa enorme importacin es preciso pagarla con el oro de los galeones rebosantes. Ni siquiera con el martirio de los indios de Amrica logra Espaa retener y acumular su capital, como las potencias capitalistas de la poca. La poltica d*e pillaje asitico llega a tal grado en la historia de Espaa, que Carlos V y Felipe II confiscan a menudo los envos de metales preciosos dirigidos desde Amrica a capitalistas particulares; de este modo, en lugar de expropiar a los terratenientes feudales, la monarqua despoja a la burguesa en germen.35 Castilla exportaba lana en lugar de paos. En el centro de este cuadro, alemanes, genoveses y franceses se apoderaban del monopolio virtual de las ferias espaolas y de los asuntos rentsticos. Las remesas de oro de las Indias, tales eran los aprietos de los Austria, eran hipotecadas con anticipacin a los banqueros y usureros extranjeros, los Fugger y los Grimaldi.36 Los especuladores y comerciantes metropolitanos, enriquecidos con las Indias y la revolucin de los precios, compraban tierras para colocar sus capitales. Dciles a la poca, los nuevos ricos buscaban adquirir un blasn, ttulos de nobleza, hbito de alguna orden militar o alguna patente de hidalgua para elevarse en el nivel social de las viejas clases. Slo podan hacerlo a condicin de inmovilizar su capital en bienes inmuebles y vivir de sus rentas, pues hasta la era de los Borbones, en el siglo XVIII, todo aqul que se dedicase a la actividad industrial perda automticamente su carta de hidalgua.37 Aquellos indmitos soldados de ocho siglos de guerra se haban trocado en parsitos de espada mellada. El odio al trabajo encuentra su eco en Amrica. Recurdase el caso de un caballero espaol,

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residente en Buenos Aires a fines del siglo XVIII, que inici en la Audiencia de Charcas un juicio por calumnias, pues el demandado haba afirmado pblicamente que el caballero trabajaba. En su demanda, y con justa indignacin, sostena que tena recursos e hidalgua suficientes como para vivir sin degradarse trabajando.38 Con semejante ideal de vida en Espaa, la riqueza adquirida con la sangre americana, robustece la gran propiedad territorial y sustrae esos capitales de toda actividad econmicamente productiva. As se eleva el valor artificial del suelo y se consolida el latifundismo.

6. El rgimen servil.
En el perodo del descubrimiento de Amrica la produccin agrcola de Espaa se fundaba bsicamente en la condicin servil o semiservil de los campesinos. Esto ocurra tanto en Castilla como en Aragn, reino este ltimo del que formaba parte Catalua, el sector ms dinmico de la economa espaola. Con sus grandes sublevaciones peridicas, los siervos o semisiervos de Castilla haban originado la adopcin de una nueva poltica. Los Reyes Catlicos sancionaron una ley en 1480, por la que se conceda a los campesinos de Castilla el derecho de cambiar de residencia con todos sus bienes, ganados y frutos. Este cambio de seoro constitua sin duda un avance, pero no existe todava documentacin fehaciente acerca del carcter generalizado y prctico que obtuvo esta medida. Es bastante dudoso que la liberacin de los siervos castellanos y su transformacin en campesinos libres se realizara en esa poca. Las disposiciones reales, como en su caso la inmensa literatura jurdica de Indias, rara vez tena comienzos de ejecucin, y para ser completamente ecunimes, resulta bastante rara en el mundo, de ayer y de hoy, la aplicacin escrupulosa de las leyes. La arcaica sociedad espaola conservaba un poder orgnico cotidiano mucho mayor que la decisin personal de algn rey enrgico. Las insurrecciones de payeses en Catalua y la floracin del bandidaje, obligaron al rey a suprimir parte de los insoportables tributos que recaan sobre los campesinos y que alimentaban el ocio seorial: estos tributos se conocan con el nombre significativo de malos usos. Por aadidura, se permiti a los campesinos emanciparse mediante el pago de una suma de dinero, lo que facilit la formacin en el siglo XVII de una pequea burguesa agraria.39

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Queda en pie, pese a todo, el carcter que presentaba el campo espaol cuando se produce la conquista y colonizacin americana. La sociedad colonizadora que se manifestar en las Indias, no difera del sistema de pillaje organizado que padeca el propio pueblo conquistador en la tierra de su nacimiento.

7. Extranjerizacin del reino y ruina de la industria.


En Sevilla haba 3.000 telares que daban ocupacin a 30.000 obreros. Cien aos ms tarde, slo quedaban 60 telares.40 De aquella Toledo prspera en la que zumbaban 13.000 telares, nada quedaba en pie: las calles desiertas, las tierras incultas, las casas cerradas y sin habitantes. Los freneros, armeros, vidrieros y otros oficios que ocupaban calles enteras, haban desaparecido. Ni siquiera los artilleros e ingenieros al servicio de la monarqua eran espaoles. Quedaban pocos hombres de aquella industriosa Sevilla del siglo XVI. Ciudad de melanclicas mujeres pues los hombres emigraban a las Indias! En 1655 un autor enumera 16 gremios que han desaparecido por completo de Espaa. Mientras que en la Francia del mercantilista Colbert las telas espaolas eran perseguidas hasta ser incineradas, de esta tarea se encargaban en Espaa sus propios reyes.41 "Toda hereja deba ser extirpada inmediatamente, pues si era ignorada, el mundo podra imaginarse que se trataba de la verdad, y si una doctrina falsa era verdadera, no podan ser falsas todas las doctrinas verdaderas?".'12 Felipe II, naturalmente, al intentar perseguir las creencias religiosas de los flamencos ("Preferira reinar en un desierto antes que en pas poblado de herejes" era su piadoso aforismo)*3 provoc la huida de miles de artesanos flamencos que se refugiaron en Inglaterra. All multiplicaron la industria inglesa con nuevas manufacturas. Si los monarcas ingleses penaban con la pena de muerte a los artesanos y tcnicos ingleses que llevaban sus artes y secretos de fabricacin a otro pas, los Austria practicaban exactamente el mtodo inverso: ms de 600 artfices emigraron de Sevilla y otras ciudades de Espaa y se instalaron en Lisboa, donde el Prncipe de Portugal los protegi. As fabricaron ricos paos, bayetas y sederas con materia prima que importaban de Espaa, su propia y desventurada patria. A los raros extranjeros que traan su industria a Espaa no les iba mucho mejor que a los espaoles industriosos. Slo se admitan en la Espaa de los Austria a dos clases de extranjeros: los comerciantes y usureros que

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traficaban con la riqueza espaola y los mendigos y peregrinos de Europa que haban hecho de Espaa la Meca continental de la limosna. Espaa importaba cristales de Venecia, listonera de Gnova.-armas de Miln, papel, libros y bujera de Holanda, tejidos, vinos y lienzos de Francia. Por el contrario, en Inglaterra, Enrique VIII prohiba la salida del oro y la plata y monopolizaba las letras de cambio; Isabel impeda la extraccin de lana y arrojaba de sus puertos a los hanseticos.44 Antes del descubrimiento de Amrica era ms importante el comercio interior que el exterior. Despus, desaparecieron las ricas ferias de Castilla. Los comerciantes se trasladaron a la proximidad de los puertos. No era para menos. Felipe II quit los negocios a los castellanos y los puso en manos de los genoveses: "Gnova se edificaba de nuevo y con el dinero de los espaoles se fundaban obras pas y mayorazgos".45 En los pueblos de Espaa no poda comerciarse libremente, pues los seores mantenan estancos a cargo de sus protegidos. Nadie poda abrir un mesn, comercio, hospedar a los caminantes o vender cualquier tipo de artculo por ese privilegio. Los Reyes Catlicos abolieron los estancos que dificultaban la libre circulacin de las mercancas por el mercado interno espaol; pero sus disposiciones no prosperaron. La perduracin de los gremios y corporaciones medievales tambin dificultaban la creacin He la libre competencia y el desarrollo de una industria. Reunase en Espaa en la poca del Descubrimiento un feudalismo que no se resignaba a morir, abrazado a un capitalismo enclenque que slo aspiraba a sobrevivir. Pero el absolutismo era tan impotente para concluir con el primero, como para infundirle oxgeno al segundo. De ah el carcter de peculiar rapacidad que distingue a la monarqua espaola, fiel reflejo de la Nacin en ruinas. Salvo raros perodos (los grandes Reyes Catlicos, Carlos III), ese estigma rebrotar en la historia de Espaa con Felipe II o un Fernando VIL Cernase de este modo sobre el comercio interior de Espaa una red mohosa de prohibiciones, aduanas interiores, tasas y gabelas, pesos y medidas diferentes, escasez de caminos y medios de comunicacin, una moneda envilecida y frecuentemente adulterada por los monarcas. Este sistema constitua en su conjunto la base de sustentacin de la nobleza terrateniente y la palanca de su resistencia a la unidad nacional. "A partir de 1580 -escribe Brennan-, las pocas fbricas de paos que existan en el pas desaparecieron, y los espaoles se convirtieron en un pueblo rentista, una nacin de caballeros, que vivan en parasitaria dependencia del oro y la plata que les llegaba de las Indias y de la industria de los Pases Bajos".46 Espaa se vio arrastrada por la poltica europea de los Habsburgo al borde de su destruccin nacional. Lejos de lograr un nuevo imperio

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carolingio, los Austria, despus de cada derrota, entregaban mediante los tratados, jirones del imperio y an de la propia Espaa. La debilidad estructural de la Nacin espaola se pone de relieve con la prdida de Portugal y la tendencia separatista de Catalua, que slo logra ser vencida por una sangrienta guerra civil. Portugal, en cambio, pide ayuda a Inglaterra y queda destruida as la unidad ibrica. Espaa reconoce esa independencia en 1668. "Apenas rota la unidad ibrica, Portugal entr en la rbita angloholandesa", dice Jos Larraz. Con el tratado de Methuen, firmado en 1703, Portugal renunciaba a industrializarse, prometa "admitir para siempre jams los paos y dems manufacturas de lana de fbrica de la Gran Bretaa", mientras que el rey de Gran Bretaa "quedaba obligado por siempre jams" a admitir los vinos de Portugal. Con el oro del Brasil y sus vinos, pagaba Portugal a su srdido aliado las manufacturas inglesas. Adam Smith dijo que ese tratado leonino era "ventajoso en favor de Portugal y contra Gran Bretaa". Como para confiar en ciertos clsicos!.

8. Auge de los arbitristas.


Felipe II escriba a su hermana que estaba dispuesto a quemar 60.000 70.000 hombres "si fuera necesario para extirpar de Flandes la hereja" .47 Adems de esta absorbente preocupacin del monarca por los herejes, caracterstica de una poca en que las guerras religiosas y conflictos dinsticos incesantes exhiban la historia de Europa bajo una luz poco envidiable, cabe aadir la importancia que Felipe II atribua a los "arbitristas". La crisis crnica de la economa y las finanzas espaolas engendr un gnero o profesin curiosa, la del "arbitrista", o sujeto fecundo en "arbitrios" y frmulas que ofreca al rey como solucin radical para curar tantas desgracias nacionales. En su inmensa mayora, se trataba de maniticos dominados por una idea, o apasionados mesinicos, desesperados por su propia situacin, que pretendan mitigarla mediante el recurso grandioso de mejorar los asuntos generales. Se produjo as, durante tres siglos, una ingente literatura, por as decir, econmica, que agobiaba las cmaras reales, el tiempo de los monarcas y de los ministros. Algunos reyes, como Felipe II, reciban con placer e inters los memoriales de los arbitristas. Al parecer, la moda de los arbitristas provino de Flandes y de Italia, pero fue en Espaa donde hicieron

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escuela. Surgieron a mediados del siglo XVI y prosperaron a lo largo de los reinados de los Austria, como caba esperar. Un arbitrista, por ejemplo, propona remediar la decadencia del erario espaol mediante la sustitucin en la labranza de las muas por bueyes. Otro sostena la necesidad de establecer en toda Espaa de piedad. Ofreca otro engrosar las arcas reales mediante el establecimiento de una armada espaola en el Pen de Gibraltar que cobrara un impuesto a todas las naves que atravesaran esas aguas. Otro, an, imagin remediar la escasez de numerario mediante el reemplazo de la moneda metlica por un grano de cacao; otro, en fin, sugera la idea de reemplazar la moneda de plata por moneda de hierro. Cuando los ministros y consejeros de Felipe II le rogaban, respondiendo a! clamor pblico, que no perdiera su tiempo atendiendo los consejos de la legin de arbitristas, y fuesen arrojados de la corte, el monarca se excusaba con la necesidad que tena de los arbitrios. Tales eran los curanderos que la monarqua extranjera impona a la mortal enfermedad de la postrada Espaa. Los mejores ingenios de la nacin no dejaron de afilar su stira ante los arbitristas. En su Coloquio de los perros Cervantes pone en boca de un personaje: 'Yo seores, soy arbitrista, y he dado a S. M. en diferentes tiempos muchos y diferentes arbitrios, todos en provecho suyo y sin dao del reino; ahora tengo hecho una memorial donde le suplico me seale persona con quien comunique un nuevo arbitrio que tengo, tal que ha de ser la total restauracin de sus empeos. Hase pedir en Cortes que todos los vasallos de S.M. desde edad de catorce a sesenta aos sean obligados a ayunar una vez en el mes a pan y agua, y esto ha de ser el da que se escogiere y sealare, y que todo el gasto que en otros condumios de fruta, carne y pescado, vino, huevos y legumbres que se han de gastar en aquel da, se reduzca a dinero y se d a S.M. sin defraudalle un ardite so cargo de juramento; y con esto en veinte aos queda libre de socalias y desempeado". Bien saba Cervantes que gran parte de los espaoles no necesitaban de ese arbitrio para ayunar. Tampoco escaparon los arbitristas a la mirada burlona de Qucvedo. As, relata que un prncipe de Dinamarca, aquejado de males de dinero, pidi consejo a los arbitristas. Cuando platicaban, estall un incendio en el palacio. Los arbitristas pidieron al prncipe no inquietarse, que ellos tenan la frmula para sofocar el fuego. Comenzaron por arrojar los muebles por las ventanas, luego demolieron las paredes y terminaron por aniquilar el palacio hasta sus cimientos. El prncipe, dice Quevedo, en La fortuna con seso, los increp as: "Infames! Vosotros sois el fuego; todos vuestros arbitrios son de esta manera; ms quisiera, y me fuera ms barato, haberme quemado que haberos credo; todos vuestros remedios son de esta suerte, derribar una casa, porque no se caiga un rincn. Llamis defender la hacienda echarla en la calle y socorrer el rematar. Dais de comer al prncipe sus pies y sus manos, y decs que le sustentis, cuando hacis
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que se coma a bocados a s propio. Si la cabeza se come todo su cuerpo, quedar cncer de s misma, y no persona. El anticristo ha de ser arbitrista: a todos os he de quemar vivos y guardar vuestra ceniza para hacer de ella cernada y colar las manchas de todas las repblicas. Los prncipes pueden ser pobres; mas entrando con arbitristas, para dejar de ser pobres, dejan de ser prncipes". Los arbitristas no han muerto con el paso de los siglos. Al releer a Quevedo, vemos sin estupor que los afamados tcnicos del Fondo Monetario Internacional en el siglo XX, con sus tenebrosas y destructivas recetas, nada tienen que aprender de sus maestros, los arbitristas del Siglo de Oro.

9. Las clases improductivas.


Gozando del espectculo viva la nobleza de Espaa. "Los grandes son altaneros para con los extraos y menospreciadores de los que poseen un rango inferior al suyo; pero rastreros y aduladores de os Reyes y sus favoritos... suean con laureles guerreros, pero particularmente con los laureles de genefal, pues creen que ellos no han nacido para obedecer sino solamente para mandar. Pero lo que es ms de admirar en todos ellos es el despilfarro y valentonera con que disipan sus haciendas", deca un embajador veneciano.48 El famoso Imperio engendra la picaresca, el hambre secular y msticos devorados por sus iluminaciones. Mientras Europa crea una economa burguesa moderna, la Espaa de los Austria espiritualiza su miseria en un Quijote sarcstico y suea con novelas de caballera. Nobleza y prestamistas dominan a sus tristes reyes: uno, enfermo de grandeza, sumido por alguna tara orgnica en un misticismo guerrero; su hijo, vctima de una hipocondra criminal. Por abajo, vaga una muchedumbre de campesinos sin tierra, artesanos sin artesanas, letrados sin pan y vagabundos sin destino. La sociedad espaola refuerza sus rasgos ms parasitarios con el descubrimiento del Nuevo Mundo. La preeminencia de los seores haba inducido a los Reyes Catlicos a reducir el poder de aqullos. Limitaron a 20 familias el nmero de Grandes de Espaa y se estableci una jerarqua nobiliaria. Pero con los Habsburgo sucesivos, la venta de hidalguas prosigui sin cesar. Las necesidades militares de los Habsburgo eran inagotables. Las aventuras blicas de Espaa hacan la desesperacin de los Tesoreros Reales. Jams faltaron arbitristas en la Corte del rey para sugerir nuevos medios de abastecer el Tesoro. As, la venta de patentes de nobleza, se revel uno de los recursos favoritos de los monarcas. Mediante dicho expediente recreaban sin cesar las clases ociosas, a las que ingresaban los comerciantes o especuladores enriquecidos. Como la patente de nobleza exima a su

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beneficiario de impuestos y diversas gabelas, el peso de la tributacin Fiscal recaa invariablemente sobre las clases ms humildes y productivas de la nacin. Con una mano, Carlos V aplastaba la rebelin de los Comuneros; con la otra, estableca una distincin entre Grandes y Ttulos que llegaban a 63 en 1525 aunque alcanzaron el centenar en 1581.49 En ese ao los seores ms prominentes de Castilla se clasificaban en 10 duques, 11 marqueses y 42 barones que sumaban entre todos 1.100.000 ducados de rentas anuales.50 En 1581, 22 duques, 47 condes y 36 marqueses gozaban de 3 millones de ducados de renta; entre ellos, tan slo el duque de Medina Sidonia embolsaba 150.000 ducados. Este ejrcito de znganos con ttulos nobiliarios gozaba, a su vez, de un squito innumerable de sirvientes y aclitos, que en su conjunto supona la sustraccin a la vida econmica de centenares de miles de brazos. Para ofrecer un solo ejemplo demostrativo, diremos que en el siglo XVII figuraban adscriptos en el palacio de Oropesa 74 criados. El duque de Alburquerque, por su parte, slo disfrutaba de 31, entre los que figuraban cocineros, lacayos, cocheros, enana, criada de la enana y otros parsitos del parsito magno. Ms todava, personas sin ttulo nobiliario figuraban con nmina de 5 10 criados. Por la mera pitanza, o semi pitanza, en la Espaa imperial se reclutaban ejrcitos de sirvientes ms numerosos que los Tercios de Flandes.51 De recurrirse a la literatura picaresca, evoquemos aquella pattica escena del misrrimo Buscn de Quevedo, que viaja acompaado por su criado, tan hambriento como su amo. Esta inmensa servidumbre dependa de la nobleza, a la que serva como una verdadera clientela romana. Sus amos dependan, a su vez, de las tributaciones de los campesinos agobiados, o de los favores del rey. Este ltimo, por su parte, alimentaba su boato gracias a las tributaciones de toda la Espaa productiva y del martirio de las Indias. El sistema de pillaje era tan perfecto que las clases ricas, precisamente por privilegio de linaje, no pagaban impuesto.52 A lo largo del siglo XVI se eleva el nmero de religiosos. Entre franciscanos y dominicos sumaban 32.000 individuos. Los clrigos de las dicesis de Calahorra y Pamplona eran 24.000; en la de Sevilla revistaban 12.000. De acuerdo a las Cortes de 1626, el nmero de conventos de religiosos se elevaba a 9.088. Entre el monarca, el clero y la nobleza posean el 95% del suelo hispnico.53 Cuando finaliza el siglo XVII pesaban sobre esta desventurada tierra 625.000 nobles, cuatro veces el nmero de parsitos anlogos a los que contaba Francia, que sumaba mayor poblacin que Espaa. Si Felipe II haba multiplicado las aduanas interiores, Felipe III falsificaba moneda para procurarse recursos. Resulta curioso pensar que los Habsburgo buscaran demonios y herejes por toda Europa. Si algn demonio perverso deba buscarse en aquella Espaa "donde no se pona el sol", seguramente lo habran encontrado en el ms

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profundo rincn del Escorial, en el fantico coronado que estrujaba las entraas de la Nacin o en esos 600.000 duelistas de espada a la cintura, que luego de siglos de lucha intrpida para defender su religin haban degradado a una vida oscura. Seran estos monarcas, los que cederan a los vidos Fugger el monopolio de la exportacin de las lanas, de las maderas y el hierro espaoles. Jos Mara Pemn sostiene la opinin contraria, desde el ngulo del tradicionalismo espaol: "Frente a los Comuneros, tena toda la razn Carlos V. Con su acento extranjero, con su visin europea de las cosas, el Rey senta mejor que los comuneros el verdadero destino de Espaa, que no haba de ser cosa pueblerina y estrecha, sino cosa ancha e imperial".5* Los argentinos Rmulo D. Carbia y Vicente D. Sierra55 aprueban la naturaleza de la Conquista, y exaltan a los Habsburgo. Sierra sostiene una visin puramente religiosa de la historia espaola: "Espaa, con su vieja moral catlica fortalecida por la Contrarreforma, no manifiesta nunca, a pesar de tener en sus manos el mayor podero martimo de Europa y el dominio sobre los nuevos mercados de Amrica, es decir, a pesar de poseer mayores elementos tcnicos quepis alguno, inters por abandonar los rutas de la Teologa para seguir las de la Economa... Para salvar su alma expulsa de su seno a los industriosos moriscos y judos que eran el sostn de sus manufacturas. Inglaterra, en cambio, pierde el alma, pero se gana a esos y otros judos. Las luchas de los siglos XVI y XVII arruinan a la madre patria tanto como las mismas guerras crean la preponderancia de la Gran Bretaa; y cuando ambas naciones entran a tratar, durante el siglo XVII, siempre es Espaa la que concede Tratados comercialmente beneficiosos para la isla y en los que muestra la amplitud de concepto con que consideraba los problemas de la economa. Con ese Tratado, ya en 1604 consigui Inglaterra poder colocar artculos de sus manufacturas en Amrica a travs de la pennsula. Es el oro y la plata de Amrica lo que cre el podero econmico de la Gran Bretaa. La manufactura fue el medio para captar toda esa riqueza que se escapaba de las manos de Espaa por no tener industrias que le permitieran prescindir de las extranjeras y por creer que la colonizacin no era cuestin de 'intereses' sino tarea misional impuesta por la conciencia de una obligacin y por los imperativos de una fe irrenunciable". Es una singular e infrecuente defensa de la ruina nacional en nombre de la fe. An en 1700, la municipalidad de Santander firma acuerdos particulares con armadores britnicos, nacin que ya posea, con los alemanes y flamencos, tribunales especiales de comercio en Sevilla. Ni siquiera la burguesa catalana haba podido disfrutar de tales categoras. Al iniciarse el siglo XVII, 160.000 extranjeros acaparaban el comercio exterior.

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10. El privilegio de la Mesta.


Si la nobleza apenas se interesa en explotar sus tierras, pues es ocupacin de villanos y an la menor productividad le asegura sus rentas, tampoco la Iglesia explota sus inmensas propiedades territoriales. Ese patrimonio eclesistico no hace sino aumentar con los legados. As se acumula en "manos muertas" una gigantesca renta potencial, que paraliza el desarrollo agrcola de Espaa. Sobre la base de los dominios seoriales y eclesisticos, de la indiferencia general hacia la legislacin hidrulica y de la indefensin del pequeo campesino, otro flagelo castiga a Espaa. Se llama la Mesta. Desde los tiempos de la cruzada contra los moros rega en Espaa una disposicin que prohiba cercar las tierras, ni siquiera las tierras cultivadas. Era preciso preservar a los rebaos de carneros de todo peligro militar y permitir rpidamente desplazarlos ante la menor alarma. Posteriormente, los campos ridos y la incuria de los terratenientes, as como el atraso agrcola, permiti que perdurara dicha disposicin. Desde el siglo XTV, los grandes ganaderos propietarios de rebaos se organizaron en una todopoderosa e implacable entidad llamada la Mesta, que impuso su ley en los campos espaoles. Obtuvieron inauditos privilegios reales. Consistan, esencialmente, en el derecho de sus rebaos de atravesar el reino "bebiendo el agua, pisando la hierba", sin sujetarse a limitaciones de tierra cultivada alguna. La legislacin protega a los ganaderos contra las represalias de los campesinos, que vieron durante siglos arruinados sus cultivos por el paso del ganado trashumante. La Mesta posea poderosas protecciones oficiales. Para colmo, contaba con sus propios tribunales, jueces y personal judicial. En la produccin de lana y la proteccin de la Mesta, se resumi toda la ciencia econmica de la Espaa Imperial. Los ganaderos dominaban en las Cortes y las Cortes los eximan de todo impuesto. La Mesta se elev como un formidable obstculo para el desarrollo de la agricultura espaola, a la que destruy con las patas de sus carneros y la benevolencia real hasta el siglo XVIII. "Los pastores de la Mesta tenan el derecho de talar los bosques para sus necesidades y la construccin de puentes".56 Segn Colmeiro, la Mesta consideraba una usurpacin manifiesta todo intento de extender y mejorar la labranza. "La mxima de la hermandad era: slvense nuestros ganados y perezcan todos los labradores del reino. Nunca las algaras de los moros hicieron tanto dao a la agricultura como el honrado Concejo de la Mesta".57 La Mesta tena el derecho de "formar una milicia disciplinada compuesta de alcaldes de cuadrilla, alzadas y mayores entregadores,

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contadores, procuradores fiscales, fiscal general, relatores comisarios, agentes, escribanos, alguaciles y otros oficios instituidos para velar sobre la custodia del sagrado depsito que llamaban cuaderno de la Mesta".5S

11. La Espaa que no viaj a las Indias.


El clima se vuelve ms seco y rido. Espaa est ms desolada que nunca. No puede asombrar que la poblacin descienda verticalmente en tres siglos de unos 10 millones de habitantes a 5 millones.59 Los que no emigran por hambre, se incorporan a los ejrcitos que luchan en toda Europa, se lanzan a las Indias, mueren en tierra extraa o se radican para trabajar all donde pueden. En cierto perodo, la emigracin anual llega hasta 40.000 hombres jvenes. Los espaoles que se quedaban, tenan, sin embargo, un recurso final: refugiarse en la penumbra de un convento o entregarse a la mendicidad. Es el gran tema de la historia de Espaa. Ya las Cortes de 1518 y 1523 suplicaban al bondadoso Carlos V que "no anduviesen pobres por el reino, sino que cada uno pidiese limosna en el pueblo de su naturaleza".60 Los ricos, dice Colmeiro, gozaban el ocio "de las rentas de las casas y tierras" y los hidalgos pobres "remediaban su necesidad acogindose a la Iglesia con la esperanza de la prebenda o de la mita o seguan la profesin de las armas y tal vez alcanzaban una modesta pensin en premio de sus buenos servicios en las campaas de Italia o de Flandes".61 En Espaa haba tantos hidalgos, que provincias enteras "blasonaban de hidalgua". Un autor cuenta que los mendigos de oficio celebraban sus juntas a manera de cofradas, donde hacan "sus conciertos y repartimientos". En la villa de Mallen se reunieron en cierta oportunidad 3.000 mendigos, hombres y mujeres, donde celebraron una especie de congreso, con grandes gastos y fiestas. No quedaba en Francia, Alemania, Italia y Flandes cojo, manco, tullido o ciego que no fuese a Castilla a mendigar "por ser grande la caridad y gruesa la moneda". Alrededor de 70.000 pordioseros pasaban cada ao por Espaa. Y tan lucrativa era la temporada "alta" como la "baja". En el siglo XVII se calculaba que haba en Espaa 60.000 pobres legtimos, 200.000 vagabundos que vivan de limosna y "2 millones que no ganaban nada por falta de empleo o por su inclinacin a la ociosidad". Ante esta situacin, el Estado puso orden y estableci una polica de mendigos. La agona espaola haba puesto a prueba la voluntad de sobrevivir a cualquier costo. Haba mendigos que fingan un sinnmero de enfermedades o inmundas llagas. Otros, en fin "se torcan los pes, se

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hinchaban las piernas, se desconyuntaban los brazos y con hierbas se abran llagas asquerosas para ablandar los corazones ms empedernidos y si alguna persona de lstima se ofreca a recogerlos y curarlos, respondan: No quiera Dios que tal consienta, que la llaga del brazo es una India y la de la pierna es un Per.!.62 Algunos padres cuidadosos del porvenir de sus hijos, cegaban o tullan a los nios recin nacidos "para que los ayudasen a juntar dinero o quedasen con aquella... granjera despus de su muerte, bien heredados".65 Entre los vagabundos y pordioseros de la altiva Espaa caballeresca, podan distinguirse, en algn rincn de una taberna, a covachuelistas o leguleyos, "oidores de ropa luenga y mangas arrocadas",m junto a estudiantes sucios, sarnosos y hambrientos y filsofos cubiertos de harapos. De aquella admirable Espaa de hierro que descubri Amrica y recibi este premio, slo agregaremos que el ms ilustre de sus hijos era un aventurero fracasado de 58 aos, que concibi su obra maestra en la crcel, mientras purgaba el crimen de una deuda. En 1590 haban rechazado su pedido de uno de los cuatro cargos vacantes en las Indias. En ese cubil de presidio naci Don Quijote y su triste risa es la stira feroz del hijodalgo que no pudo viajar a Amrica, y se qued en Espaa para retratarla.

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NOTAS
1 Cfr. Soldevila, Historia de Espaa, T'. IV, Ed. Ariel, Barcelona, 1959; y Altamira, Historia de Espaa y de la civilizacin espaola, T. III, Barcelona, 1913. -

J. P. Oliveira Martins, Historia de la civilizacin ibrica, p. 189, Ed. El Ateneo, Buenos Aires, 1951. Marx, La revolucin espaola, p. 8. Ed. en lenguas extranjeras, Mosc. 4 Marx, ob. cit, p. 13. 5 J.H. Elliott, La Espaa imperial, p. 15, Ed. Vicens-Vives, Barcelona, 1969. 6 Ibid. 7 Ibid 8 Manuel Ballesteros Gaibrois, Isabel de Castilla, Reina Catlica de Espaa, p. 104, Ed. Nacional, 2o Edicin, Madrid, 1970. 9 Ibid 10 Inventario de los libros de la Reina Doa Isabel que estaban en el Alczar de Segovia a cargo de Rodrigo de Tordesillas, vecino y regidor de dicha ciudad en el ao de 1503: V. Ballesteros Gaibrois, ob. cit., p. 211. En dicho inventario, preparado por mano indiestra, el libro del peligroso Bocaccio figura sin ttulo, aunque el meticuloso cataloguista nos informa que la obra est encuadernada en unas tablas de cuero colorado "e dos cerraduras de latn en cada tabla con cinco bollones de latn". 1 1 Ibid \ 12 Alberto M. Salas, Tres cronistas de Indias, p. 28, Ed. Fondo de Cultura Econmica, 1986, Mxico. 13 Carlos Blanco Aguinaga, Julio Rodrguez Purtolas, Iris M. Zavala, Historia social de la literatura espaola, Volumen 1, p.216, Ed. Castalia, Madrid, 1979. 14 Jos L. Lopid y Miguel Ferrer, Espaa, literaturas castellana, catalana y vascuence, p.196 Ed. Daimon, Barcelona, 1977. * 15 V. J. Vicens Vives, Historia de Espaa y Amrica, social y econmica. Volumen 2 p. 359 Ed. Vicens Vives, Barcelona 1979. Ver Elliott, Ibid., p.81. 17 Pierre Vilar, La Calalogne dans l'Espagne moderne, Recherches sur les fondaments conomiques des estructures nationales, p.573, TISEVPEN, Pars, 1962; y Rodolfo Puigrs, La Espaa que conquist el Nuevo Mundo, p.40 Ed. Siglo Veinte. 18 Ver Elliott, ob. cit., p.90 19 Ibd. 20 Los reyes catlicos ordenaron que el comercio de extranjeros que se efectuaba por el Seoro de Vizcaya sacara su importe en gneros y frutos del reino, prohibiendo la extraccin del oro y plata en pasta, vajilla o moneda. 21 V. C. Brockelmann, Hstoire des peuples et des tats islamiques, depuis les origines jusqu' nos jours, Payot, Pars, 1949, y Colonel Lamouche, Histoire de la Turquie, Payot, Pars, 1934; Cari Grimberg, Le dclin du Moyen Age et la Renaissance, Histoire Universetle, Vol. V, Marabout Universit, Verviers. 22 Ibid, p. 96 23 Ballesteros Gaibrois, ob. cit, p. 138, Vicens Vives, ob. cit., p. 363; Elliott, ob. cit., p. 113. 24 Elliott, ob. cit, p 110. 25 Historia social de la literatura espaola, ob. cit., p. 118. 28 Esta pragmtica orden la expulsin de todos los moros adultos no convertidos. Se produjo entonces, la curiosa situacin de que la gran mayora musulmana, en particular los campesinos y clases sociales muy humildes, se convirtieron de hecho al cristianismo. 27 Sin embargo, en Catalua, centro manufacturero moderno de Espaa, a fines del siglo XV la "guerra social" obtiene algunas ventajas para los campesinos, en el orden puramente poltico. Concluyen los "malos usos ", la "remensa", y los malos tratos personales. V. Vilar, ob. cit. T.I., p. 509. 28 Carlos V "fue espada del Catolicismo contra la Reforma", dice Carlos Pereira, Breve historia de Amrica, p. 301. cuarta edicin, Ed. Aguilar, Mxico, 1958. En otras palabras, encam la contrarreforma feudal contra la secularizacin religiosa del capitalismo europeo.
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Marx, ob. cit., p. 9. G. Renard y G. Weulersse, Historia econmica de la Europa moderna, p. 15, Ed. Argos. Buenos Aires, 1950. 31 Regine Pernoud, Histoire de la bourgeoise en France, p. 378, tomo I, Ed. du Seuil, Pars 1960. Pueden consultarse estadsticas sobre el oro y la plata extrados de las Indias, en Clarence H. Haring, El Imperio Hispnico en Amrica, p. 273, Ed. Hachette, Buenos Aires, 1966; en J. Vicens Vives, Historia social y econmica de Espaa y Amrica, T. IV, Ed. Teide, Barcelona, 1957, y en Jos Larraz, La poca del mercantilismo en Castilla, Madrid, 1944. 32 Manuel Colmeiro, Historia de la economa poltica en Espaa, T. II, p. 1027, Ed. Taurus, Madrid, 1965. Quevedo escriba que el dinero "nace en las Indias honrado y es en Gnova enterrado". 33 El ducado vala en Espaa 375 maravedes y el escudo 350. El peso de plata de las colonias valubase en 272 maravedes y el peso de oro en 450. 34 "Mientras rebosaban los metales preciosos en Francia y Holanda, faltaban entre nosotros" (Colmeiro). Se deca en la poca que Espaa era el paladar de Europa, porque gustaba los metales preciosos, pero los dems reinos el estmago, pues se nutran con la sustancia. "Si vais a Gnova, Roma, Amberes, Npoles o Venecia, se deca, veris en la calle de los banqueros y cambiadores sin exageracin tantos montones de escudos acuados en Sevilla, como hay en San Salvador o el Arenal de melones". Un autor de la poca, Ceballos, dice: "Y asi no se halla ya en Espaa moneda de oro ni de plata, porque con la mercanca que se mete de fuera, las sacan": Colmeiro, p. 1031. 35 "Espaa se convirti en distribuidora en Europa de la riqueza metalizada de Amrica, pues produca poco y fabricaba menos. En la mayor prosperidad y a despecho de todas las leyes, el dinero hua del pas. Las manufacturas y an los cereales, Espaa los reciba de Francia, Inglaterra y Holanda, adonde en cambio iban a parar el oro y la plata": C. H. Haring, El comercio y la navegacin entre Espaa y las Indias en poca de los Habsburgos, p. 204, Pars-Brujas, Descle De Brouwer, 1939. 36 Bajo los Habsburgo, el comercio exterior de Espaa, en particular el comercio con la Indias, cae en manos de los europeos pertenecientes a las naciones capitalistas. A fines del siglo XVII los franceses controlan el 25% del comercio con las Indias, los genoveses el 22%; los holandeses el 20%; los ingleses el 10%; los alemanes el 8% y los orgullosos espaoles, dueos del Imperio, slo el 5%. V. Los siglosXVIy XVII, Roland Mousnier, T. IV, p. 308. Ed. Destino, Barcelona, 1959. 37 V. Vicens, ob. cit.T. III, p. 35. 38 Puiggrs, Rodolfo, Historia critica de los partidos polticos argentinos, p. 273. Ed. Argumentos, Buenos Aires, 1957. En esa poca, sin embargo, ya gobernaba Espaa Carlos III, quien declar que las artes manuales "no envilecan ni perjudicaban las prerrogativas de la hidalgua". 39 V. Vilar, ob. cit; Altamira, Manual de Historia de Espaa, p. 289. Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 1946; Puiggrs, La Espaa que conquist el Nuevo Mundo, p. 46. 40 Colmeiro, ob. cit, T. II, p. 776. 41 Colmeiro, ob. cit., p. 769. 42 Thomas Hope, Torquemada, p. 83, Ed. Losada, Buenos Aires, 1946. 43 Espaa se haba convertido "en una especie de colonia econmica francesa por el rgimen librecambista de la paz de los Pirineos (1659)", dice Mousnier, ob. cit, p. 310. El arbitrista, en su obra Abusos de las rentas reales, sostiene que las dems naciones trataban a Espaa "como a las Indias de Europa". 44 Ya las Repblicas italianas medievales protegan su comercio exterior y su industria, estableciendo aranceles, prohibiendo a los artfices expatriarse bajo pena de muerte y concediendo grandes privilegios a la navegacin. Cfr. Colmeiro, ob. cit, p. 783; y Federico List, Sistema nacional de la economa poltica, p. 23 Ed. Aguilar, Madrid. 1955. 45 Colmeiro, ob. cit, p. 843. 43 Gerald Brennan, El laberinto espaol, _p. 11, Ed. Ruedo Ibrico, Pars, 1962. 47 Altamira, ob. cit., p. 384. 4S Soldevila, ob. cit, Tomo V, p. 11. 49 Vicens, ob. cit, T. III, p. 23. 50 Ibid. 51 Elliott, ob. p. 115 116.
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"A fines del reinado de Felipe II no se hallaba el dinero en Espaa a un 30% mientras en el resto de Europa no se pagaba ni el 3%: Alvaro Florez Estrada, Examen imparcial de las disensiones de la Amrica con la Espaa, de los medios de su reconciliacin, y de la prosperidad de todas las naciones, p. 87, 2a. edicin, Cdiz, 1812. 53 Vicens, ob. cit, V. T. III. A mediados del siglo XVI se compraron en Espaa 1.500 vasallos por 150.000 ducados, o sea a razn de 100 ducados por cabeza. Por lo dems en Sevilla y Lisboa haba mercados de esclavos blancos: rusos, servios y otros eslavos. 64 Jos Mara Pemn, Breve historia de Espaa, Ed. Cultura Hispnica, Madrid. 1950, p. 210. 55 Rmulo D. Carbia, Historia de la leyenda negra hispanoamericana, Ed. del Consejo de la Hispanidad, Madrid, 1944; y Vicente D. Sierra, El sentido misional de la conquista de Amrica, Ed. del Consejo de la Hispanidad, Madrid, 1944, p. 468. 56 Renard, ob. cit, p. 44. 57 Colmeiro, ob. cit., p. 749. 5S Ibd. 59 Inglaterra, por el contraro, haba doblado su poblacin en el mismo perodo: de 2 1 /2 millones a 5 millones en 1700. 60 Los mendigos "reconocidos" estaban provistos de una "licencia" otorgada por el cura de su lugar de origen y que les permita pedir limosnas a seis leguas a la redonda. Los limosneros privilegiados eran los ciegos, agrupados en cofradas. S alguno de ellos caa enfermo, la cofrada peda limosna en su nombre a los protectores habituales "porque tal devocin de los dichos parroquianos no se haya de perder". V. Marcelin Defourneaux, La vida cotidiana de Espaa en el siglo de Oro, p. 262, Ed. Hachette, Buenos Aires. 61 Colmeiro, ob. cit, p. 605. En un manuscrito annimo del siglo VIII, vale decir en la poca de la lucha contra el moro, se lee lo siguiente: El holgar es cosa mui usada en Espaa, y el usar oficio mui desestimada, y muchos quieren ms mantenerse de tener tablero de juego en su casa o de cosa ""-semejante, que usar un oficie mecnico, porque dicen que por esto pierden el privilegio de la hidalgua, y no por lo otro". 62 Colmeiro, ob. cit., p. 597. 63 Ibd. 64 Soldevilla, ob. cit, p. 61. "En Sevilla, especialmente, era pcaro o apicarado cuando menos hasta el aire que se respiraba".

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CAPTULO II

LOS ASTRNOMOS SALVAJES


"Todos aqullos que difieren de los dems tanto como el cuerpo del alma o el animal del hombre (y tienen esta disposicin todos aqullos cuyo rendimiento es el uso del cuerpo, y esto es lo mejor que pueden aportar) son esclavos por naturaleza ". Aristteles

1. Geografa o Historia?
Los Espaoles no descubren en el continente nuevo una "Nacin" constituida. Por el contrario, aparecieron ante sus ojos incontables grupos tnico-culturales, con profundas diferencias lingsticas, tcnicas, productivas, religiosas o artsticas. Para emplear una categora occidental, diremos que en dicho ocano de razas y culturas se destacaban tres de ellas por su importancia dominante, presente o pasada, las sociedades azteca, incaica y maya. Por cierto que este hecho no justificaba la observacin desdeosa de Hegel de que Amrica era un puro hecho geogrfico, y que en consecuencia no poda incluirse en la historia universal: "En la poca moderna, las tierras del Atlntico, que tenan una cultura cuando fueron descubiertas por los europeos, la perdieron al entrar en contacto con stos. La conquista del pas seal la ruina de su cultura, de la cual conservamos noticias; pero se reducen a hacernos saber que se trataba de una cultura natural, que haba de perecer tan pronto como el espritu se acercara a ella. Amrica se ha revelado siempre y sigue revelndose impotente en lo fsico como en lo espiritual. Los indgenas, desde el desembarco de los europeos, han ido pereciendo al soplo de la actividad europea".l Amrica tena su propia historia, ms precisamente, sus propias historias, aunque los europeos la desconocieran todava, y aunque los "americanos" carecieran de una autoconciencia integral de su existencia comn. El imperio espaol y portugus unificaron poltica y administrativamente al continente desconocido, lo incorporaron a la historia de Occidente y a la geografa mundial. En la nueva forma que crea Europa, Amrica se transfigura de objeto en s en objeto

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para s, pues si es cierto que la orgullosa Ecumene europea extiende su poder, tambin se universaliza y se mundializa la tierra y los hombres recin descubiertos. Se efecta un reconocimiento recproco y se opera una sangrienta fusin; de ella brotar la historia latinoamericana. Cuando el mestizaje no se opera y el aborigen permanece puro, su norma cultural y su existencia social sern influidas por las condiciones europeas, por la lengua europea, por la universalizacin europea. Del gigantesco encuentro, el Nuevo Mundo surgir como un producto original de esta historia, ni americano ni europeo. Revestira un carcter puramente acadmico disertar sobre la hiptesis de que los diversos Imperios y confederaciones tribales precolombinas hubieran llegado, con el tiempo, a constituir una "unidad nacional". La nocin misma de "Nacin" era una categora europea, fruto de una evolucin secular de las fuerzas productivas del capitalismo y de la consolidacin de un pueblo sobre la base de una lengua, una economa y un territorio comn. Ni siquiera posean estas organizaciones precolombinas un mismo nivel cultural. El continente descubierto por Espaa era un conjunto incoherente de sociedades, tribus y grupos tnicos, alejados entre s por distancias inmensas, separados por siglos o milenios de culturas, antagnicos con frecuencia y casi siempre incomunicados por centenares de lenguas y dialectos. En el interior de este caos, sin embargo, se dibujaba cierto orden. Incas y aztecas no eran individuos "en estado de naturaleza". Constituan, por el contrario, sociedades organizadas, aunque en decadencia, cuya complejidad slo fue advertida por la codicia espaola al destruirlas, luego de despojarlas de su plata y su oro. Al margen de ambos Imperios, slo quedaban ruinas memorables de civilizaciones ms antiguas o varios miles de grupos tnicos que vagaban por las llanuras patagnicas, por el Gran Chaco, las Antillas o el Alto Amazonas, cazando o pescando, temerosos del rayo o adoradores del Sol, y cuyo inescrutable pasado pertenece antes al campo de la etnologa ms que al de la historia. "No hay mejor gente, ni mejor tierra -dir Coln deslumbrado-ellos aman a sus prjimos como a s mismos y tienen su habla la ms dulce del mundo, y mansa, y siempre con risa".2 A la mirada ansiosa de los conquistadores se presentaba un mundo asombroso donde convivan, frecuentemente sin conocerse, el hijo del Sol y el buen salvaje, las matemticas y el canibalismo.

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2. La hegemona castellana en la conquista.


Amrica haba sido fruto de un error: Coln muri persuadido que haba tocado en su proeza las tierras del Asia. La lectura de Marco Polo encendi su imaginacin: en la Espaola crey ver las costas del fabuloso Cipango. Pero su hazaa slo poda lograrse a travs de errores semejantes. El capitalismo europeo en crecimiento, buscaba el camino de las especieras asiticas. El descubrimiento confirm las predicciones de los antiguos y trastorn la ciencia geogrfica. Al cabo, result evidente que el Orbe Novo, segn denomin Pedro Mrtir de Anglera a la tierra nueva, no era el Asia. En seguida se advirtieron las consecuencias inmensas del descubrimiento. Como no poda ser de otro modo, las promesas ilimitadas otorgadas en las capitulaciones reales al Almirante de la Mar Ocano, se olvidaron rpidamente con indiferencia regia. Amrica resultaba ser un premio excesivo para su descubridor. Los reyes limitaron enseguida los derechos otorgados. Al comenzar la conquista en gran escala, la monarqua traz, sin prdida de tiempo, su poltica de centralizacin en el Nuevo Mundo. Aunque la Corona rehusaba comprometer al Tesoro real en las expediciones, procuraba preservar sus derechos en los mares y tierras por descubrirse y colonizarse. Toda la conquista asumi, por ese motivo, un carcter privado, costeada por particulares, aunque regido por mltiples disposiciones administrativas que aseguraban los privilegios de la monarqua castellana. Las capitulaciones otorgadas a los Adelantados les cedan privilegios de ndole seorial, entre los que se estableca la facultad de distribuir tierras y solares, repartir indios, erigir fortalezas y proveer oficios pblicos. "Fue as como la vieja Edad Media castellana, ya superada o en trance de superacin en la Metrpoli, se proyect y se continu en estos territorios de las Indias".3 La tradicin de las guerras religiosas infundi a la Conquista, por lo dems, un marcado carcter de evangelizacin. Se estableci la obligacin en las capitulaciones de incluir a clrigos en la flotas para el "mejor cumplimiento de los fines espirituales". Dicha disposicin real plante ante los telogos, burcratas y juristas el problema del "justo ttulo", alegado por la Corona para conquistar las Indias. La conquista fue obra de la Corona de Castilla, aunque hubiera sido impulsada, ante todo, en la persona de Fernando, por los intereses de la burguesa espaola de los puertos mediterrneos. No obstante, los castellanos se reservaron para s, durante largos aos, el usufructo de las

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Indias, excluyendo a los "extranjeros" de toda autorizacin para pasar a las Indias. Entre los "extranjeros" se incluan a todos los espaoles no pertenecientes a la Corona de Castilla. Pero la nobleza castellana, formada en la lucha contra el moro y que parasitaba en la metrpoli, cuando no guerreaba por Europa, no recibi la noticia del descubrimiento, precisamente, con ardor. Por el contrario, temi que sus tierras quedasen sin labradores, atrados por el vellocino de oro de las Indias. La proeza sobrehumana del reconocimiento geogrfico, el combate con las sociedades precolombinas y la despiadada victoria final, fue realizada al margen de los grandes de Espaa. Terratenientes y nobles, en consecuencia, no participaron del esfuerzo de la conquista y colonizacin.4

3. Los Segregados de Espaa en Amrica.


La institucin del mayorazgo en Espaa dejaba en la mayor miseria a los hijos no primognitos de la nobleza. La contradiccin entre su rango social y sus medios econmicos, proporcionar a la literatura de la poca sus tipos ms grotescos y trgicos. Los hijosdalgo (hijo de algo) formaban una clase numerosa y desdichada en la Espaa de principios del siglo XVI. El noble hambriento de "capa rada", seguido de cerca por su escudero ms hambriento an, ser el soldado endurecido de la gran infantera espaola en las guerras por sobrevenir: esos soldados de Flandes, que al desfilar parecan todos capitanes, haran soar a las mujeres de Europa. Pero ya nada tenan que hacer en Europa. El hijodalgo ms empobrecido integra la tripulacin de las expediciones que se lanzan a la conquista del Nuevo Mundo. Con l marchan los frailes evangelizadores o dispuestos a la apostasa, los frailes no menos famlicos o prevaricadores, los funcionarios de Rey, los marineros de las grandes aventuras y la clientela de los presidios. Por Reales Cdulas de 1492 y 1497 (derogadas en 1505) se autoriz el reclutamiento de delincuentes y condenados para integrar las expediciones descubridoras. Pero ni labradores, ni artesanos pasan al Nuevo Mundo, a pesar de los esfuerzos reales en la primera etapa. Tambin se prohiba viajar a las Indias a los descendientes de moros o judos, a los gitanos, negros ladinos y herejes en general. Caro est, como ocurrir durante tres siglos en la legislacin indiana, la ley escrita poco tena que ver con la vida social. "Los individuos que vivan en la Pennsula, desheredados y desesperados, sin otra hacienda que una capa andrajosa, sin tener

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seguridad ni de un bocado de pan ni de un trago de vino, se resolvan con frecuencia a exponerse a los golpes de los indios brbaros, o a los rigores de una naturaleza exhuberante e ignorada, a trueque de remediar la insoportable miseria que los afliga. Estos de quienes hablo haban inventado una frase muy expresiva para indicar el objeto de su viaje. "Vamos a las Indias, decan, para hallar qu comer.5 Al Nuevo Mundo pasaron judos, herejes, negros y hasta aqullos que al principio rehusaron hacerlo. Tambin algunos artesanos y menestrales, acorralados por la ruina de la industria espaola despus de Carlos V, llegarn a las tierras nuevas.6 Las "naos" en que se embarcaban para la increble aventura los "desheredados", no tenan sino 20 o 25 metros de quilla. En su miserable interior, convivan interminables meses, hacinados y mutuamente asqueados, damas de alcurnia, frailes, mercaderes, obispos y la ms brutal marinera. Un cronista de las navegaciones ultramarinas, Fray Antonio de Guevara, redacta un tratado sobre el "Arte de marear" donde describe los trabajos y penurias de las travesas: "Es privilegio de galera que nadie al tiempo de comer pida all agua que sea clara, delgada, fra, sana y sabrosa, sino que se contente, y aunque no quiera, con bebera turbia, gruesa, cenagosa, caliente, desabrida. Verdad es que a los muy regalados les da licencia el capitn para que al tiempo de bebera, con una mano tapen las narices y con la otra lleven el vaso a la boca". Para mayor inquietud, deban tomar en cuenta la desagradable sorpresa de un encuentro con la piratera, desplegada al paso de los navos espaoles. La fama del oro y la plata trada de Indias propag las correras de los piratas hasta extremos que se volvi muy peligroso viajar hacia Amrica y, sobre todo, volver de Amrica. Tampoco la piratera estaba exenta de riesgos. En el cdigo de los bandoleros del mar, fielmente cumplido entre ellos, se establecan indemnizaciones por prdidas fsicas producidas en los atracos martimos. Vase el siguiente cuadro: PIRATAS PIEZAS DE 8 REALES Brazo derecho 600 Brazo izquierdo 500 Pierna derecha 500 Pierna izquierda 400 Un ojo 100 Un dedo 100 Como el tiempo se meda por relojes de arena, los hambrientos viajeros a Indias soportaban un cambio de guardia cada cuatro horas y una vuelta

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de ampolleta cada media hora. Los pajes del barco, al dar vuelta la ampolleta, entonaban cantinelas. He aqu una de ellas: "Bendita la hora en que Dios naci, Santa Mara que lo pari. San Juan que le bautiz. La guardia es tomada: la ampolleta muele; buen viaje haremos si Dios quiere". Al desarrollarse la colonizacin y establecer la monarqua espaola un aparato poltico ms arraigado, los ms altos cargos seran ocupados por aquellos individuos de la aristocracia peninsular que no haban participado en la fase heroica de la conquista. El poblamiento de Amrica hispnica se produce, en definitiva, por un desdoblamiento de la poblacin espaola: el sector ms desesperado y marginado de la sociedad peninsular, emigra a Amrica para enriquecerse y permanecer en ella. En pocas generaciones, el cruzamiento del espaol con las indgenas origina la aparicin del tipo criollo y mestizo, el aumento de la poblacin y la formacin de una sociedad colonial estable. La introduccin de nativos del frica negra, esclavizados para trabajar en la economa de plantacin, incorporar nuevas etnias al formidable crisol de razas del nuevo pueblo latinoamericano. Todo lo cual significa que los modos de produccin, las instituciones sociales y las ideas dominantes de Espaa y Portugal, van a fusionarse en el Nuevo Mundo con las particularidades econmicas, naturales y polticas de la tierra desconocida: de ese hecho brota la originalidad americana. Si los naturales de Aragn, a casi cien aos del descubrimiento de Amrica, apenas logran pasar a las Indias, los catalanes, es decir el sector ms burgus y moderno de Espaa, se ven excluidos por la hegemona castellana de toda intervencin en Amrica. Recin en 1702, Felipe V les concedi facultad para enviar cada ao a las Indias dos bajeles cargados de sus productos con retorno a Barcelona, a condicin de "no ofender los derechos y prerrogativas del comercio de Sevilla".7 Aragoneses, catalanes, valencianos, eran extranjeros para la nobleza castellana. Y esta nobleza era precisamente la misma que se haba opuesto a la formidable empresa y que la usufructu luego para hacer del Nuevo Mundo un Mundo Viejo, a su imagen y semejanza, un espejo de esa Espaa que los seores haban petrificado. Si el pensamiento renacentista, los conocimientos geogrficos, as como la expansin del mercado mundial y las incesantes invenciones constituan

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el marco histrico del Almirante, tras su proeza, y a su sombra, descender sobre la tierra recin descubierta la bandada de usurpadores seoriales. Los caballeros de Castilla dejarn a un lado, con mano de hierro, y guante de terciopelo, no slo a los soldados de la conquista, sino tambin a aquellos espaoles que pretendan crear una nacin burguesa en Amrica, puesto que ya no podan hacerlo en Espaa.8 De este modo, la conquista y colonizacin llevar el sello indeleble de la sociedad castellana, durante los tres siglos de su decadencia; y si logra crear algunos focos industriales, ser justamente a causa de la insuficiencia productiva de la metrpoli. nicamente cuando Espaa intenta dbilmente reubicarse en la corriente de la historia universal, con el advenimiento de los Borbones, el Nuevo Mundo experimenta cierto progreso. Pero era demasiado tarde.

4. Los Incas y Aztecas descubren Europa.


Al desembarcar el porquero trujillano Francisco Pizarro en las costas peruanas, al frente de 179 hombres y 37 caballos, ni sospechaba siquiera la magnitud del enfrentamiento histrico pronto a desencadenarse. Una civilizacin y una cultura lo esperaban. Era la exacta oportunidad -no soada, ni entrevistapara hacerse de un imperio, casi sin perder el aliento. Hernn Corts no haba sido tan afortunado. Pues el Imperio de los Incas estaba trabajado por graves disensiones internas. El conflicto entre los dos hermanos, Atahualpa y Huscar, sucesores del poder legado por el monarca incaico Huaina Capac, facilit el audaz golpe de los soldados de fortuna, y lo eran, sin duda. Francisco Pizarro y sus camaradas conquistaron un imperio inmenso en descomposicin. Con entera justicia, podr escribirse que nada haban heredado de la Hispania romana, pues hicieron todo lo posible para dificultar con su ciego pillaje el conocimiento posterior de la civilizacin que destruan. Cuando los soldados espaoles ingresaron al Templo del Sol, en el Cuzco, les pareci haber llegado a la Ciudad de los Csares, tales eran las maravillas all reunidas. El deslumbramiento fue breve: "Sin piedad, los preciados smbolos fueron arrancados de sus sitios, derribadas las momias reales... deshechos en pedazos y arrancados de cuajo sus ornamentos. Las vasijas sagradas fueron golpeadas y destrozadas; indignamente rasgadas en pedazos las inapreciables tapiceras. Las magnficas alfombras y los ms hermosos tejidos jams vistos, fueron cortados en tiras con espadas y dagas para envolver la carga del ureo botn. Forcejeando, luchando entre ellos, cada

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cual procurando llevarse del tesoro la parte del len, los soldados, con cota de malla, pisoteaban joyas e imgenes, golpeaban los utensilios de oro o les daban martillazos para reducirlos a un formato ms fcil y manuable. Desnudaban as al templo y las maravillas del jardn, de toda pieza preciosa y metales. Ajenos a la belleza, al arte, al incalculable valor del botn, arrojaban al crisol para convertir el metal en barras, todo el tesoro del templo: las placas que haban cubierto los muros, los asombrosos rboles forjados, pjaros y otros objetos del jardn".9 As procedieron los hombres de Pizarro en todo el Imperio. Todo lo que podan destruir, lo destruyeron. "Cuando los espaoles quitaron las llaves de metal que sostenan las losas de piedra de Tiahuanaco, las construcciones que hasta entonces se haban mantenido intactas durante mil aos, se desmoronaron para convertirse en ruinas. Incontables millares de toneladas de antiguos edificios, monumentos e dolos de piedra fueron destruidos".10 Pese a la desatada furia, el genio civilizador del Incario haba elevado tales muestras de su energa que no pudieron arrasarlas ni siquiera los viejos saqueadores de Flandes o de Roma. El propio Templo del Sol, indemne al hacha espaola, fue convenientemente arreglado para servir al culto cristiano. El pillaje continu durante los ltimos cuatro siglos, aunque es justo decir que durante la mitad de ese extenso perodo en el saqueo de las viejas y nuevas culturas tuvieron parte decisiva las nuevas oligarquas criollas y los imperios anglosajones. No constituye una irreverencia histrica dejar sentado que el ncleo de los conquistadores del Per constitua una gavilla de bandidos, realmente dignos del infierno, cuya ocupacin favorita consista en acuchillarse recprocamente y en traicionar a su rey. Hubieran hecho buena figura como condenados a galera en cualquier prisin del mundo. En este preciso sentido, un Francisco Pizarro, muerto por sus aclitos en Lima, Diego de Almagro, asesinado por los pizarristas, Carvajal, un criminal de alma helada o Lope de Aguirre, posedo de demencia homicida, no diferan de los conquistadores ingleses, holandeses y franceses de su poca. Haba un abismo entre tales strapas y Hernn Corts, un ilustrado y notabilsimo poltico, cuya medida crueldad, y rasgos de inspiracin, hubiera aprobado el florentino Nicols Maquiavelo. Si se deja por un momento de lado el nivel de civilizacin tcnica y de utilaje militar que manejaba el feroz Pizarro, y que consagr su inverosmil victoria sobre los Incas, este gran pueblo americano empleaba para su expansin imperial una inteligencia poltica que los espaoles omitan en sus mtodos de conquista. Cuando el Inca se propona ensanchar su Imperio "se informaba primero

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de la situacin general de la tribu que ocupaba ese territorio y de sus alianzas; se esforzaba en aislar al adversario obrando sobre los jefes de los pueblos vecinos mediante dones o amenazas; despus encargaba a sus espas el estudiar las vas de acceso y los centros de resistencia. Al mismo tiempo, enviaba mensajeros en distintas ocasiones, para pedir obediencia y ofrecer ricos presentes. Si los indios se sometan, el Inca no les haca ningn dao; si resistan, el ejrcito penetraba en el territorio enemigo, pero sin entregarse al pillaje ni devastar un pas que el monarca pensaba anexionar".11 t Como para prestarle crdito a la clasificacin de Morgan, que Engels hizo suya, acerca de que los Incas vivan en el "estadio medio de la barbarie" por el hecho de que desconocan la rueda y carecan de fundiciones de hierro! Los eruditos europeos, enfermos de presuncin, se han esmerado en ensear a los indgenas del mundo cul es el lugar exacto que les corresponde en la escala jerrquica de la historia. 12Todo lo que era diferente, lo consideraban inferior. En cuanto a los soldados de las conquista, nada ms claro y verdadero, ms tristemente humano, que la explicacin de Mariano Picn- Salas: "A qu asombrarnos de que esa masa de pecheros, de pequeos hidalgos empobrecidos, de bastardos sin herencia que formaban el aluvin conquistador anhelen forjarse sus nsulas de metales preciosos? El sueo de Sancho Panza, que Cervantes incorpor en el ms representativo libro espaol, sueo de buena comida, de eterna boda de Camacho en que se voltea sin cesar el asador y se derraman las botas de vino, representa uno de los temas y los sueos del pueblo espaol, cuando desde Carlos V sobre la vieja y pequea economa agrcola prevalece en Castilla el latifundio ganadero de la 'mesta' y el pas hispano se vierte en empresas exteriores que arruinan su economa interna"13.

5. La propiedad colectiva de la tierra.


El Imperio incaico ejerca su influencia sobre el actual Per, Bolivia, Ecuador, parte de Chile, un sector del norte argentino, cierta fraccin de la selva brasilea, y hasta parte de Colombia, donde se manifiestan numerosos testimonios en la toponimia y la cultura sobrevivientes. El saqueo de los conquistadores ha contribuido a dificultar un estudio completo de la sociedad incaica y de sus orgenes. Los incas no haban llegado todava a la escritura. Desconocan la rueda, el manipuleo de metales (hierro), el vidrio, el trigo y el caballo. La civilizacin incaica se fundaba en la propiedad colectiva de la tierra, en el cultivo del maz y en la domesticacin de la

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llama. El desarrollo y apogeo del Imperio dur cuatro siglos. Constitua, por lo dems, una confederacin altamente centralizada de tribus. Se consolid en ella una sociedad estratificada, cuya poblacin agrcola, con sus caciques locales, produca la alimentacin fundamental de la comunidad, que era vegetal, pues la carne era prcticamente desconocida como alimento. Las clases sociales se erigan a partir de las comunidades nucleadas alrededor del "ayllu"; la aristocracia, rodeada por los jefes militares, los sabios o "amantas" y los artesanos reales, culminaba en la persona divina del Inca, hijo del Sol. La reglamentacin estricta y planificada de la vida econmica y social estaba determinada por la escasez de los recursos naturales y el grado de la tcnica alcanzada por los Incas. Para sobrevivir en medio de una naturaleza que todava no poda dominar, esta sociedad original haba creado un ingenioso sistema de irrigacin agrcola, superior en muchos aspectos al romano, y un conjunto de carreteras digno de comparar al concebido por la civilizacin clsica, que an se emplea parcialmente. Nos encontramos aqu con un tipo de civilizacin americana que reviste cierta afinidad formal con el "modo de produccin asitica-" descrito por Marx.14. Prevengo al lector, sin embargo, contra la propensin inconciente de todo latinoamericano de emplear prestigiosos estereotipos de factura europea para clasificar todos los fenmenos del mundo entero, y en consecuencia, a rehusarse el examen de la elusiva realidad americana sin intermediarios. Digo esto sin orgullo: conozco el pao "porque he sido sastre". El rgimen hidrulico del Incario, en cierto sentido anlogo a las viejas civilizaciones del Nilo y sus grandes obras pblicas, exigan una disciplina rigurosa y un rgimen poltico vertical que deja poco lugar a las ilusiones socialistas de algunos autores como Maritegui,15 a la poesa nostlgica de Haya de la Torre o a las libertades terminolgicas de ciertos profesores europeos.16. La palabra "socialista" o "comunista" poco tienen que hacer aqu en su sentido clsico, sea "utpico" o "cientfico", frente a este notable ejemplo de propiedad colectiva de la tierra y de subordinacin ciega al hijo del Sol y a su burocrtico despotismo. Las lenguas incaicas, sobre todo el quechua y el aymar, puesto que el uru estaba en completa decadencia al llegar los espaoles, poseen una estructura simple y lgica. Su evolucin, en caso de que esa civilizacin hubiera dispuesto del tiempo necesario para lograr una lengua escrita, habra consolidado una "unidad nacional" ms efectiva que la vigente cuando el Imperio sucumbi. En cuanto a la historia, los Incas sumieron en el olvido deliberado ms absoluto a las antiguas civilizaciones, de las

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que sin duda procedan y de las que, obviamente, haban heredado parte considerable de sus mtodos econmicos y polticos. Frente a su propio pasado, el Imperio adoptaba, con toda desenvoltura historiogrfica, el criterio de fijar en sus "quipus", as como inscribir en planchas de oro, los acontecimientos ms memorables o meritorios de los monarcas anteriores, con cierta salvedad. Si algn antepasado hubiera cometido lo que se juzgaba, de algn modo, un crimen, error o falta grave, era silenciado por completo, borrado de la historia incaica e ignorado por las generaciones posteriores. Tal mtodo crtico revela que los Incas, si no pretendan ser fundadores de la ciencia histrica burguesa, o de los atormentados cronistas de Stalin, podan al menos aspirar a figurar entre los ms cautos profesantes de la historia17. Semejante sociedad, geometrizada y apasionada por la estadstica, que someta a sus miembros a una existencia pasiva y ordenada, junto a la cual los jesuitas de las Misiones parecern bohemios incorregibles, exhalaba un aire faranico por todos sus poros. Su clebre frase cotidiana: "No robes, no mientas, no haraganees" era la cifra de una comunidad militar, en la cual la falta ms leve era penada con la muerte y donde una disciplina de hierro se impona para arrancar a la tierra difcil, apenas abierta por el arado de mano, el sustento de todos sus miembros.18 El conjunto del Imperio era imponente. Sus ejrcitos llevaron la zozobra al puado de espaoles que se atrevi a desafiarlo. Pero la sociedad esttica y doblegada, se disip como el humo ante el primer golpe. Luego, las rebeliones sucesivas fueron aplastadas sin piedad y sin esfuerzo por el escudo de hierro, el arcabuz y el caballo, que, pinsese lo que se quiera, fueron no slo la primera muestra que la cultura de Europa ofreci al "buen salvaje" sino tambin, en definitiva, la expresin cruel, pero expresin al fin, de la superior tcnica de Occidente.

6. Toltecas, aztecas y mayas.


Muy lejos de la cultura andina, haban florecido notabilsimas sociedades prehispnicas. La profeca azteca que anunciaba la llegada de los blancos, asociada a un perodo de miseria y dolor, result confirmada. Una cancin mexicana muy posterior, La maldicin de la Malinche, evoca el acontecimiento: "Del mar los vieron llegar mis hermanos emplumados/ eran los hombres barbados de la profeca esperada/
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se oy la voz del monarca de que Dios haba llegado/ y les abrimos la puerta por temor a lo ignorado". Los dos grupos sociales que posean un nivel notable en sus civilizaciones respectivas cuando llegaron los espaoles, eran los incas y los aztecas. Estos ltimos, por lo dems, cuando el conquistador Hernn Corts arrib a Mxico, slo dominaban una confederacin inorgnica de tribus, mal avenidas al poder central y cuyas disputas interiores amenazaban gravemente la dbil unidad de un rgimen mucho menos integrado que el Incaico. Los aztecas slo controlaban y haban impuesto su sello cultural a una reducida parte del actual territorio de Mxico, sobre todo en las altas planicies y en los valles, donde resida su capital. Tambin existan otras culturas, como la de los zapotecas, hostiles a los aztecas y que colaboraron con Hernn Corts contra aqullos, as como la de los tlascaltecas, que procedieron del mismo modo. Las decenas de tribus y razas de Mxico no constituan en modo alguno nada que pudiera asimilarse a una "unidad nacional". El nmero de dialectos en Mxico era incontable, lo mismo que sus creencias religiosas, sus estilos artsticos y sus hbitos.19 Los aztecas tean tras de s un gran pasado histrico. La vieja civilizacin tolteca, de la cual eran su expresin ms decadente, integra parte de esa tradicin que los investigadores an no han terminado de estudiar y que dejara su rastro notable no slo en la cultura azteca, sino tambin sobre los restos de la cultura maya, en la actual Guatemala y parte de Yucatn. Debe establecerse desde ya, que la conquista espaola enfrent a un gran Imperio, cuyo ncleo dominante se encontraba asentado en una pequea isla, desde la cual el podero militar nahua (o azteca) ejerca el control global sobre parte de 38 provincias, tributarias de los aztecas. Estos ltimos, establecidos en el valle de Mxico, ejercan una suerte de satrapa oriental sobre todas ellas. Aunque sobre los aztecas se dispone de informacin ms abundante que con respecto a las viejas culturas mexicanas, puede considerarse que la conquista espaola, como en el caso del Imperio inca, ejerci una devastacin de tal magnitud sobre los monumentos, templos, archivos y manuscritos, que gran parte del pasado prehispnico resulta en gran parte indescifrable a la moderna investigacin. Para escoger tan slo dos ejemplos, diremos que Juan de Zmarraga, primer arzobispo de Mxico, se envaneca en una carta de 1547, de que sus sacerdotes haban destruido, hasta ese momento, ms de 500 templos mexicanos y quemado ms de 20.000 dolos. Con sus propias manos, el ardoroso prelado ayud a incinerar los archivos de Texcoco; imit su celoso ejemplo el obispo de Yucatn, Diego de Landa, que en 1562 entreg al fuego
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purificador los manuscritos mayas, el nico pueblo de Amrica precolombina que haba logrado crear una escritura y cuyos principales testimonios histricos y literarios se han perdido, en gran parte, por estos diligentes pastores.20 Numerosos clrigos, y hasta conquistadores como Hernn Corts y, sobre todo, Bernal Daz del Castillo, remediaron en parte la devastacin, recogiendo en sus crnicas y recuerdos los testimonios vivientes de la civilizacin que agonizaba, bajo sus ojos.21 No en vano Hernn Corts, muy superior en todos los respectos a Pizarro, dir luego, para justificar en cierto modo el vandalismo conquistador: "Porque es notorio que la ms de la gente espaola que pasa, son de baja manera, fuertes y viciosos de diversos vicios y pecados".22 Si se tiene en cuenta que Corts y sus soldados, inmediatamente despus de su victoria sobre Moctezuma, Cuitlhuac y Cuauhtmoc, destruyeron por completo Tenochtitln, la capital azteca, sobre la cual se edific la actual ciudad de Mxico, puede comprenderse que su reflexin sea, al mismo tiempo, una confesin. Mientras que los habitantes de Atenas y Roma, dice Krickeberg, descienden de los griegos y romanos que vivieron hace tres mil aos, pues las dos grandes capitales se fueron construyendo sobre sus antecesoras sin destruirlas, la actual Mxico est edificada sobre las ruinas de la ciudad azteca: de un solo tajo se destruy la vieja cultura y se escindi la historia de lo que los europeos llamaran el Nuevo Mundo, aunque era ms antiguo que muchas de las grandes naciones de Occidente. En lo que hoy conocemos como Mxico, se hablaban 82 lenguas, que formaban 11 12 grupos y que se agrupaban en 4 5 familias lingsticas. 23 La lengua nhuatl era en el siglo XVI, con la maya y la quechua, una de las tres lenguas literarias de la vieja Amrica. En ella se haban compuesto himnos a los dioses, poemas picos y obras histricas. Observemos, desde ya, que pese a todas las analogas que los fillogos puedan encontrar entre las lenguas mexicanas o mesoamericanas, estamos en presencia de mundos culturales e idiomticos prcticamente incomunicables: basta sealar las distancias, las lenguas y las culturas que separaban a las dos grandes civilizaciones americanas para comprender el papel histrico unificador que desempearon los espaoles desde el punto de vista de la creacin de una nacionalidad. Anlogamente a los incas, los aztecas carecan de cereales panificables. Su cultivo fundamental era el maz. La inexistencia de grandes cuadrpedos les vedaba una alimentacin completa, con la leche y la carne. Por aadidura, la carencia de transporte mecnico y animal, esto es, de la rueda, el buey y el arado, obstaculizaba el aumento de la productividad

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agrcola. Estos factores tcnicos crearon su dficit alimentario y limitaron el nivel cultural.24 Se tendr presente que si los incas utilizaban la llama como animal domstico (que soporta, a lo sumo, un peso de 55 kilos) los aztecas o los mayas, en cambio, no conocieron animales domsticos semejantes. El transporte, en consecuencia, se haca a lomo de indio. El fundamento de la organizacin social y econmica azteca era el calpulli, equivalente al ayllu incaico y que distingua a la propiedad colectiva de la tierra. Una casta de guerreros, sacerdotes y ricos comerciantes, que traficaban productos con la costa, servan de base al Jefe o Emperador, cabeza de una sociedad ms o menos militar. Las clases aztecas privilegiadas vivan en palacios suntuosos. Los ritos religiosos, que incluan sacrificios humanos, estaban ntimamente vinculados al bajo nivel productivo de su agricultura y ala ferocidad del rgimen tributario y esclavista que asolaba ms all del valle de Mxico.25 Las carreteras, el sistema veloz de comunicaciones, la dureza extrema de la vida, el saqueo de las tribus sometidas, aproximaban ms literalmente a los aztecas al tipo de despotismo oriental, combinado con el modo de produccin de las sociedades agrcolas antiguas. Contaban con una escritura jeroglfica, un calendario y nociones de aritmtica y astronoma. No trabajaban los metales industriales pero descollaban en la orfebrera, el dibujo, el delicado arte del trabajo en plumas y la arquitectura monumental. Eran excelentes cartgrafos. Cuando Corts destruy la capital azteca, Tenochtitln contaba con 60.000 casas y 300.000 habitantes. Sus ferias comerciales deslumbraron a Bernal Daz del Castillo, el cronista. Le pareca encontrarse, por su animacin, variedad de artculos e intensidad del intercambio, en una feria europea. Los oficios y artesanas aztecas han perdurado hasta hoy y, de algn modo, las culturas prehispnicas, impregnan el espritu y la sociedad del Mxico contemporneo.

7. Fin y comienzo.
En cuanto a los mayas, haban desaparecido cuando se produjo la conquista. A lo largo de una historia prolongada y misteriosa, haban llegado a crear una escritura perfecta y el calendario ms preciso que se haba conocido hasta la adopcin del calendario gregoriano en Occidente. Sus clculos astronmicos eran rigurosos, no menos que la maravilla de su arquitectura y sus artes monumentales.26 Si se considera en su conjunto, tanto la escritura maya, como la arquitectura preincaica chimu, los indios

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nascas y su arte cermico, sin olvidar los calendarios aztecas o toltecas y las carreteras y tejidos incaicos, la vieja Amrica que deslumbr a los cronistas espaoles, ofreca un maravilloso cuadro cultural que no ha podido ser exterminado por completo. Algunos de sus elementos sobreviven y forman parte del grandioso proceso de fusin entre los europeos y autctonos en los ltimos siglos.27 Fuera de estos centros de cultura, algunos a punto de disolucin, otros al cabo de su apogeo o prximos a su crisis, la ms variada gama de tribus y grupos tnicos viva en el Nuevo Mundo al aparecer los espaoles en su horizonte. Desde el nomadismo hasta formas primitivas de agricultura, poblaban la "trra incgnita" indios desnudos o nativos cubiertos con piel de venado, alfareros o tejedores de mimbre, pescadores o cazadores de bisontes, sedentarios cultivadores de mandioca en las Antillas o en el rea amaznica. Continente tan inmenso como lo haba soado Sneca, rodeado de dos ocanos, acariciado por el Golfo de Mxico y el mar Caribe, y sostenido por los Andes, cruzado por los ros ms extensos del mundo, habitado por todas las razas y culturas, la estupefaccin de los conquistadores, al encontrar un universo habitado por astrnomos y canbales, fue breve. La colonizacin comenzaba, el oro reluca all y el Reino de los Cielos estaba en este mundo.

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NOTAS
I

Hegel, Lecciones de filosofa de la historia universal, p. 176, Ed. Anaconda, Buenos Aires, 1946. Slo mediante el lenguaje hegeliano es posible admitir la identificacin del arcabuz de Pizarro, el cuidador de puercos, con el "Espritu".
2

Del Diario del descubrimiento, cit. por Pedro Henrquez Urea, Las corrientes literarias en la Amrica Hispnica, p. 12, Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1964. J. M. Ots Capdequi, El Estado espaol en las Indias, p. 17, Ed. fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1965.
4

"Los individuos que vivan en la Pennsula, desheredados y desesperados, sin otra hacienda que una capa andrajosa, sin tener seguridad ni de un bocado de pan ni de un trago de vino, se resolvan con frecuencia a exponerse a los golpes de los indios brbaros, o a los rigores de una naturaleza exuberante e ignorada, a trueque de remediar la insoportable miseria que los afliga. Estos de quienes hablo haban inventado una frase muy expresiva para indicar el objeto de su viaje. -Vamos a las Indias, decan, para hallar qu comer": Miguel Luis Amuntegui, La Crnica de 1810, p. 8, Santiago de Chile, 1911. Despus empez la emigracin de la "gente llana o vulgar": durante el siglo XVIII pasaban a las Indias 14.000 espaoles por ao. V. Colmeiro, ob. cit., p. 968. Miguel Luis Amuntegui, La crnica de 1810, p. 8, Santiago de Chile, 1911.
6

En 1681 emigraban 6.000 espaoles en un solo viaje, por "no poder vivir en Espaa": Renard, ob. cit., p. 44.
7 8

Colmeiro, ob. cit., p. 987. Cfr. Puiggrs, Ots Capdequi, Vilar, ob. cit. A. Hyatt Verril, Viejas civilizaciones en el Nuevo Mundo, p. 249, Ed. Argonauta, Buenos Aires, 1947.

9
10

Ibd.,p. 55. Louis Baudin, El Imperio Socialista de los Incas, p. 341, Ed. Zig-zag, Santiago de Chile, 1945.
12

Federico Engels, El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 196, Ed. en Lenguas Extranjeras. Mosc, 1955. Un punto de vista menos "eurocntrico" puede estudiarse en Racismo e Historia, de Claude Lvi-Strauss, Antropologa Estructural, Vol. II, Ed. Eudeba.
13

Mariano Picn-Salas, De la conquista a la Independencia, p. 58, Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1965.
14

La aparicin y desaparicin del debate sobre el modo de produccin asitico posee una curiosa historia que no corresponde examinar aqu. Constituyen uno de los aspectos menos conocidos de la decadencia del pensamiento marxista, durante el ciclo stalinista, las curiosas vicisitudes sufridas por la categora del modo de produccin asitico. El ex comunista Karl A. Wittfogel ha estudiado el problema desde un ngulo reaccionario. Con las debidas reservas, pueden consultarse algunos elementos de juicio acerca de la discusin en la Internacional Comunista en 1931, en dicho autor: Despotismo Oriental, p. 454, Ed. Guadarrama, Madrid, 1964. Tanto Eric J. Hobsbawn, en su introduccin a Formaciones econmicas precapitallstas, de Marx, Ed. Platina, Buenos Aires, 1965, como Maurice Godelier, en su estudio preliminar a la antologa de textos de Marx y Engels (El modo de produccin asitico, Ed. Eudecor, Crdoba, 1966), han reactualizado la importante cuestin. El eurocentrismo capitalista haba supuesto tradicionalmente que la historia de la humanidad deba reproducir naturalmente todas las fases por que haba atravesado la evolucin de Europa, el continente ejemplar. Gran parte de la historiografa marxista se inclin ante esa tradicin, aunque no el mismo Marx. La posibilidad de desarrollos histricos originales en los pases excntricos aparece sugerida en la categora del "modo de produccin asitico". Del mismo modo, la discusin de este problema desarrolla la hiptesis de una evolucin de la comunidad primitiva hacia el feudalismo, sin pasar por la fase de esclavismo. Se plantea la viabilidad contempornea de una transformacin de dichas comunidades en organizaciones prximas al socialismo, sin la necesidad rigurosa de "suicidarse para renovarse", como lo seala Marx a Vera Zasulich, acerca de la comuna rusa. Bajo este mismo aspecto, cabe sealar las opiniones de Len Trotsky sobre la probable evolucin de las comunidades indgenas de Bolivia dentro de un rgimen socialista, que figuran en el libro de Alfredo Sanjins, La Reforma Agraria en Bolivia, pg. 21, 2a. ed., La Paz, 1945.
15

"Sobre las ruinas y los residuos de una economa socialista, echaron las bases de una economa feudal": Jos Carlos Maritegui, Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana, p. 10,

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Volumen II, de Obras Completas, Ed. Amauta, Lima, 1959. Excepto por este juicio errneo, esta obra es una de las raras contribuciones originales del socialismo latinoamericano.
16

Con el objeto de desacreditar al socialismo, identificndolo al stalinismo, el profesor Louis Baudin califica como tal al rgimen incaico. Su libro, hay que admitirlo, resulta ms til que las ideas polticas de su autor.
17

Con mayor razn podran ser considerados precursores de la historiografa stalinista de la Unin Sovitica, cuyo gobierno prefera suprimir de los anales a sus adversarios cuando tema polemizar con sus libros, despus de haber fusilado a los autores. Como se ve, no hay nada nuevo bajo el sol, se trate del Sol incaico o de aquel "Sol padre de los pueblos", como se llamaba en sus das a Stalin, hoy tambin borrado del "quipu" burocrtico. Baudin, ob. cit., p. 15, y Salvador Cais Frau, Las civilizaciones prehistricas de Amrica, p. 326, Ed. Sudamericana, Buenos aires, 1959.
19

Walter Krickeberg, Las antiguas culturas mexicanas, p. 16 y ss. Ed. Fondo de cultura Econmica, Mxico, 1961.
20

Bernal Daz del Castillo, Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa, p. 202, en Cronistas de las culturas precolombinas, Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1963.
21

Verril, ob. cit., y Krickeberg, ob. cit. Picn-Salas, ob. cit., p. 57. 23 Krickeberg, ob. cit., p. 35.
22 24 25

Carlos Malpica, Crnica del hambre en el Per, p. 38, Francisco Moncloa Editores, S. A., Lima, 1966. Canals Frau, ob. cit., p. 417.

26

Wittfogel establece una estrecha correlacin entre los conocimientos matemticos y astronmicos y las necesidades de las primitivas comunidades agrarias de vigilar exactamente la redistribucin de los campos inundados, medir las estaciones, controlar los ciclos anuales y contar con un calendario exacto para prevenir catstrofes naturales. Herdoto atribuye los comienzos de la geometra en Egipto a la necesidad de medir cada ao la tierra inundada. V. Wittfogel, ob. cit., p. 49.
27

V. Edmundo O'Gorman, La invencin de Amrica, Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1958.

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CAPTULO III

COLONIZACIN Y NACIONALIZACIN DE LAS INDIAS


"Hay tantos mestizos en estos reinos, y nacen cada hora, que es menester que Vuestra Majestad mande enviar cdula que ningn mestizo ni mulato pueda traer arma alguna ni tener arcabuz en su poder, so pena de muerte, porque esta es una gente que andando el tiempo ha de ser muy peligrosa y muy perniciosa en esta tierra". Licenciado Castro, al Rey, siglo XVI.

1. El gran crisol racial.


Durante trescientos aos se producir un lento proceso de fusin entre los espaoles en Amrica y los sobrevivientes de la poblacin autctona. La fusin engendrar al mestizo, que ser a su vez discriminado de los puestos fundamentales de la vida poltica colonial, constituyndose en ciudadano de tercera categora. La oleada inmigratoria posterior a la conquista, pasado el perodo de hierro, gozar de los frutos del asalto. Los nuevos espaoles sern encomenderos, propietarios de gigantescas haciendas, funcionarios reales, oidores, cabildantes, jefes militares. Hacia abajo, ms all de la sociedad espaola virreinal, que se enriquece lejos de Espaa y de los criollos o americanos espaoles insertados profundamente en la estructura econmica, vegeta un mundo petrificado de indios mansos, razas vencidas, transformados en mineros-siervos, jornaleros, labradores inamovibles del dominio seorial, capataces de plantaciones o cmplices de los amos en el trfico de esclavos. En el mejor de los casos el miembro de las "castas" ser artesano, domstico, trabajador de los servicios y transportes, domador, resero, acarreador de hacienda. La importacin generalizada de mano de obra esclava procedente de frica, mezclar ms an las razas originales de Amrica: aparecern as el mulato, el zambo, el tercern, el cuartern, el quintern. El espaol vena de su patria generalmente sin mujer. Su vaga hidalgua, su total pobreza, su hambre devoradora, la exaltada ambicin, haca de cada uno de ellos un Corts que encallaba sus naves. Era un espaol sin regreso. As, con la india y la prodigiosa naturaleza, ech linaje nuevo. El fenmeno ya alarmaba en 1567, cuando el Licenciado Castro se dirige al Rey, desde Lima, alertando al monarca sobre los peligros

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del mestizo en Amrica: "Hay tantos mestizos en estos reinos, y nacen cada hora, que es menester que Vuestra Majestad mande enviar cdula que ningn mestizo ni mulato pueda traer arma alguna ni tener arcabuz-en su poder, so pena de muerte, porque esta es una gente que andando el tiempo ha de ser muy peligrosa y muy perniciosa en esta tierra".1 Por lo dems, el mestizo ser llamado criollo con el tiempo, y segn sean sus caudales y legitimidad de filiacin, estar integrado a clases econmicamente privilegiadas, aunque persista para l la segregacin de la vida poltica. El criollo ilegtimo o desprotegido, ser "mestizo" y vegetar en las capas profundas y expoliadas de la sociedad colonial.

2. La poltica colonizadora.
Con esa particular mezcla de misticismo y codicia que distingua a los conquistadores, bien provistos de los formulismos jurdicos redactados por los ceremoniosos letrados de Castilla, se confeccion un complejo discurso que los soldados espaoleas lean a los indios antes de someterlos por la fuerza. Este discurso llambase "requerimiento". Si su atropellada lectura no decida a los indios absortos a prestar su aprobacin al vasallaje que se les peda y a adoptar la fe ofrecida, quedaban notificados, por una lengua que no comprendan y por unos extranjeros a los que no haban visto nunca, que seran obligados a ceder a golpes de espada. El requerimiento se haca a la buena de Dios, al pie de un rbol tropical, con el lector leyendo rpidamente, rodeado de indios curiosos y de aclitos con las armas desenfundadas. As procedan los soldados del Rey y devotos del Seor, en los primeros aos de la conquista. Recurdase la respuesta de unos indios de Colombia, al entender, por la traduccin que tuvieron a bien hacerles unos frailes, que el Papa haba hecho merced de aquella tierra al Rey de Espaa y que todos le deban obediencia: "Dixeron que el Papa debiera estar borracho cuando lo hizo, pues daba lo que no era suyo. Y que el Rey que peda y tomaba tal merced deba ser algn loco, pues peda lo que era de otros. Y que fuese all a tomarla, que ellos le pondran la cabeza en un palo como tenan otras que me mostraron de enemigos suyos puestos encima de sendos palos ".2 , Como haba que respetar las formas y observar, al mismo tiempo, las leyes de la tctica, muchos "requerimientos" eran ledos a los indios una vez que ya estaban encadenados, sin intrprete y abrumados a palos. Estos mtodos expeditivos complacan a Pedro de Valdivia, conquistador de Chile:

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"Matronse hasta mil e quinientos o dos mil indios y alanceronse otros muchos, y aprendironse alguno, de los cuales mand cortar hasta doscientos las manos y narices, en rebelda de que muchas veces les haba enviado mensajeros y hcholes los requerimientos que V.M. manda".3 Iniciada la colonizacin, medio siglo despus, hacia 1550, la poblacin indgena de las Antillas dejaba de pagar tributos en su totalidad porque haba sido exterminada en los lavaderos de oro. La ruina acarreada a la industria espaola por la poltica de los Habsburgo y el escaso poder de control real en el inmenso mundo colonial, facilitaron la formacin de diversas industrias y cultivos, formalmente prohibidos por la Corona. No pocas de dichas industrias seran destruidas por el libre comercio que impondrn los regmenes polticos de la revolucin hispanoamericana. Tambin haba artesanas y pequeos talleres en las ciudades principales organizados bajo la forma de "corporaciones". De ellas estaban excluidos los indios, mulatos y negros, en la categora de "maestros". Es que los indios se revelaron hbiles artesanos. Su destreza era herencia de muchas generaciones. Eran competidores peligrosos. Esto no impeda que fueran los artesanos indgenas los principales oficiales de dichos talleres. Las corporaciones de artesanos carecan de toda analoga con las corporaciones de oficios de Europa. Ms bien ejercan las funciones de una "polica del trabajo", con el fin de controlar la vida econmica colonial 4. Sin embargo, la gran maquinaria del capitalismo colonial exportador {cacao, azcar, minerales, algodn, etc.), que alimenta la formacin del capitalismo europeo, facilita la introduccin del mestizo artesano de los centros urbanos a un "mundo monetario y racional" que constituye una introduccin al capitalismo, an bajo su forma mercantil.5 Pero se trataba en todo caso de una minora. Los millones de indgenas, negros y "castas" que producan en la Indias, se distribuan entre los encomenderos de Mxico, Per o el Alto Per, trabajaban para los grandes ganaderos mejicanos o venezolanos, jadeaban en el fondo de las minas, plantaban azcar, algodn y cacao o agonizaban bajo el ltigo en los ingenios del Brasil. En cuanto al "proletariado", Humboldt describa, en la primera dcada del siglo XIX las fbricas textiles: "Los hombres libres, indios y gente de color, se confunden con los delincuentes distribuidos por la justicia entre las fbricas para obligarlos a trabajar. Todos aparecan semidesnudos, cubiertos por harapos, magros y deformados. Cada taller parece una obscura prisin. Las puertas, que son dobles, permanecen constantemente cerradas y no se permite a los obreros dejar la casa. A los casados slo se les permite ver a sus familias los domingos. Todos son azotados sin piedad, si cometen el menor desliz respecto del orden imperante en la fbrica".6

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3. La "destruccin de las Indias".


Los tres siglos de dominacin colonial espaola, salvo las alteraciones de la poltica borbnica a fines del siglo XVIII, se fundan en la encomienda y en la mita, esto es, en la esclavizacin virtual del indio americano, all donde poda ser sometido, y de los negros africanos. En la realidad social, ya que no en la legislacin formalista, el rgimen de las encomiendas concebido originalmente como forma de "proteger" al indio y a su familia, recin decae a fines del siglo XVIII. Este rgimen pareca esencial "para la perpetuacin en Amrica de una sociedad aristocrtica organizada en la misma forma que la del Viejo Mundo".7 Quien no tena encomiendas, no tena recursos y quien no contaba con stos, no poda "desarrollar comercio". En aquellos lugares de Amrica en que no hubo indios domesticables, como el Ro de la Plata, estall un escndalo recogido por los cronistas. Los ediles de Buenos Aires se quejaron al Rey "que la situacin era tan mala que los espaoles tenan que cavar la tierra y sembrarla para poder comer".8 Haba que trabajar! En 1536 algunos hidalgos se moran de hambre en Honduras. Un testigo estupefacto, declara haber visto a caballeros espaoles echar la simiente "con sus propias manos", para no morir de inanicin. A mediados del siglo XVIII, Juan de Delgado escriba: "Quines son los que nos sustentan en estas tierras y los que nos dan de comer? Acaso los espaoles cavan, cogen y siembran en todas estas islas? No, por cierto: porque en llegando a Manila, todos son caballeros".9 El palurdo de Espaa ascenda de situacin social al llegar a Amrica: se ennobleca dejando de trabajar. A lo largo de trescientos aos, con el desarrollo de la minera, la agricultura y las industrias, la situacin de los indios no haba cambiado. En el Per, los caciques indios se convertan en cmplices de la explotacin espaola. Un ordenanza de 1601 prohbe expresamente en las tejeduras la mano de obra indgena, que debe ser reemplazada por negros, pues los nativos estaban en va de extincin. Los productos exportados al mercado mundial desde las Indias, que ciertos autores consideran expresin caracterstica de la produccin capitalista, eran manifestacin directa del rgimen esclavista-servil instaurado por los espaoles durante la era feliz del capital mercantil. La condicin de "obrero" en la Amrica espaola, slo tena existencia real en la ordenanzas, lo mismo que el cobro de salarios y la libertad personal. Al desenvolverse la economa espaola y comenzar el siglo XVIII, la situacin en Amrica Hispnica tiende a reflejar el cambio. Junto a la

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mano de obra servil o semi-esclava aparece una clase de trabajadores asalariados libres, que se ocupan de sus oficios en las ciudades, y que como es natural, constituyen una parte nfima de la poblacin trabajadora. Lentamente, a medida que aumentaba el mestizaje, aparece en Chile, por ejemplo, el "inquilino" de los grandes establecimientos rurales.10 Cuando Ulloa viaja por Amrica, a principios del siglo XVIII, observa que las leyes de Indias no se cumplen. Se cobraba tributo a indios menores de 18 aos y mayores de 50, y an a los invlidos y deformes. Durante el primer perodo de la conquista y colonizacin, se procedi a la "destruccin de las Indias", segn la expresin clebre del Padre Bartolom de las Casas. La pasin urea, largo tiempo contenida, por un lado, y la torpeza de un sector de los frailes evangelizadores, por el otro, equivalen al arrasamiento virtual de las religiones autctonas, con sus templos e imgenes y al despojo de todos los metales preciosos elaborados con fines de culto o lujo de las aristocracias nativas. Posteriormente, se impuso la necesidad de organizar la explotacin de las minas, all donde las hubiera. La exigencia de una mano de obra servil o esclava se impuso, a pesar de todas las disposiciones legales previstas por los Reyes de Espaa. De este modo apareci el servicio personal forzoso, llamado en el Per mita y en Mxico quatequil.11 Las condiciones monstruosas del trabajo en las minas y los cambios climticos (en el Per se transportaba a los indios de la sierra a la costa o viceversa, provocando su tuberculizacin), redujeron la poblacin a cifras de mortalidad trgicas.12 Por lo dems, al arrancar a la poblacin nativa de sus seculares labores agrcolas y sumergirla en el horror minero, destruan sus vnculos familiares. As, la "familia cristiana" de los evangelizadores, era sustituida por la mano de obra esclava para alimentar el Tesoro real y las arcas de los grandes mineros espaoles. La primera manifestacin de la poltica de servidumbre fue dada por los "repartimientos de indios". En Mxico se llamaron "congregas". La Corona, despus de muchas vacilaciones, autoriz a los encomenderos a emplear en el trabajo agrcola o minero a los nativos: "Podrn valerse de negros, mestizos y mulatos, de que tanta canalla hay ociosa... as como de los espaoles de condicin servil que hubiere".13 No podra decirse que Espaa export a las Indias su feudalismo putrefacto, puesto que el feudalismo espaol era un rgimen social filantrpico, si se lo compara con el capitalismo mercantil-colonial con fuertes rasgos de parasitismo seorial que implant el Imperio hispnico en el Nuevo Mundo. Si el encomendero se comprometa a "proteger" al indio y su familia, a cambio del trabajo prestado por ste y si el rgimen del salario figura en la

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Legislacin de Indias, para consuelo de todos los juristas, y an de algunos historiadores, el rgimen de encomiendas otorgado por el Rey a sus fieles vasallos que organizaban el Imperio de las Indias, fue la designacin, de la explotacin y succin ms brutal y cnica. "Las obligaciones del encomendero como patrn y protector se convirtieron en mera frmula. Los salarios eran nominales y la instruccin se limitaba a las formalidades del bautismo".14 La avidez espaola por el oro era tan intensa, que los indios de Cuba y de Mxico llegaron a creer al principio que el Dios adorado por los extranjeros barbudos era el oro. Los espaoles hacan transportar sus caballos en hamacas a hombro de indio, dice Miguel Luis Amuntegui: "Marcaban a stos en la cara y contramarcaban para registrar su donacin, venta, etc. Generalmente moran abandonados, agotados, en el campo. Cerca de las minas haba un ftido olor de muerte, con aves de rapia revoloteando. Muchos se mutilaban o suicidaban".15 Considerados "vasallos libres" por las burlescas ordenanzas del Rey en Espaa, y bestias de trabajo por los espaoles en Amrica, humillados, exprimidos, vejados y castigados hasta la desesperacin, muchos hijos de Moctezuma o Atahualpa beban, al fin, unos sorbos de yuca amarga para liberarse por la muerte del yugo espaol.16 Doscientos aos despus del descubrimiento, Amrica pareca un desierto.17 En el siglo XVIII escribe Ulloa: "Es constante que en Amrica no existe la octava parte de poblacin que haba cuando se descubri".18 A todo lo dicho, la mortandad indgena tena otro agravante: las enfermedades, viruela entre ellas, tradas a Amrica por los espaoles y que diezmaron la poblacin. El pago de los salarios era una ficcin, los horarios horriblemente extensos. En las fbricas se obligaba a trabajar, contra las reglamentaciones vigentes, a nios de 6 a 8 aos de edad. Un siglo ms tarde, la Inglaterra industrial y "civilizada" exterminaba a miles de nios de la misma edad, ms exactamente, de 5 a 6 aos, menos an que en las colonias espaolas del siglo XVII, en sus talleres infernales. La "acumulacin" capitalista ya estaba en marcha, as como la eficaz campaa inglesa sobre la crueldad espaola. Y ya pululaban los anglfilos en el mundo entero.19 Como los indios se fugaban, eran frecuentes las prcticas de organizar pequeas expediciones para cazarlos. Claro que el implacable pillaje no logr establecer una paz perpetua. Baste sealar que tres siglos ms tarde del descubrimiento, cuando la sociedad colonial pareca definitivamente arraigada y estructurada y las razas americanas irremediablemente vencidas, una formidable sublevacin, encabezada por Tupac Amar en 1780, slo 30 aos antes de la emancipacin americana, puso de pie a decenas de miles de indios peruanos.

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4. La ruina de la industria espaola.


Los espaoles importaron de la metrpoli los animales domsticos que faltaban en Amrica: caballos, vacas, ovejas, cerdos y cabras, que se multiplicaron prodigiosamente. Medio siglo despus, enormes rebaos vagaban por las llanuras del Orinoco, del Ro de la Plata o las Antillas. Los cereales, hortalizas y legumbres, el olivo, las naranjas y la caa de azcar, aclimataron en Amrica, modificaron su rgimen alimenticio y su vida social. Por cierto que Espaa variaba continuamente su poltica econmica en Amrica. A veces, prohiba establecer nuevas plantaciones, por temor a la competencia con productos de la metrpoli. Otras, vedaba exportar vinos americanos a otras regiones de Indias que podan ser provistas por Europa. En el siglo XVII se prohiba la plantacin de olivares y la exportacin de aceite. Pero estas prohibiciones, as como las que restringan la implantacin de industrias manufactureras en las colonias, pocas veces se verificaban en la prctica, como ocurra con el resto de la legislacin indiana. De ah que la recopilacin de la jurisprudencia espaola tenga un puro valor abstracto, delicia para juristas. Todo era ilegal en Amrica. Llega a ser prctica generalizada el aforismo: "las rdenes del Rey se acatan y no se cumplen". La industria espaola haba sido abandonada o arruinada por el descubrimiento de Amrica. El oro era empleado por los Habsburgo para importar artculos de consumo de otros pases europeos y hacer guerras. Amrica, en consecuencia, no poda ser provista por la metrpoli de los artculos manufacturados que la propia Espaa ya no produca ni siquiera para abastecer su propio consumo interno. De este modo, el monopolio de Cdiz, que impeda el comercio de las colonias entre s y con otros pases extranjeros, slo superficialmente era espaolista, ya que el comercio exterior de ese monopolio estaba en manos de los proveedores europeos de Espaa. Los monopolios espaoles slo remarcaban esas mercaderas europeas y las revendan a las colonias. La violacin de las disposiciones que prohiban montar fbricas en Amrica, a su vez, vena a constituirse en una verdadera poltica nacional, puesto que reduca el mercado interno a las mercaderas extranjeras que entraban a las Indias. Los monopolios de Cdiz eran, en realidad, un sector de la burguesa importadora de Espaa y virtuales agentes comerciales de la industria inglesa, holandesa, francesa o italiana. Amrica incorpora al consumo de Occidente productos desconocidos hasta ese momento: papa, tomate, maz, man, tabaco, coca, quina, anan, caucho, maderas tintreas, cacao, y como derivado de ste, el chocolate. Por lo dems, la industria textil, la ms importante de Amrica Hispnica,

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se extiende a pesar de todas las restricciones. Deber entenderse que las telas rsticas que produca eran vestidas por las clases inferiores de la poblacin, pues, en general la "gente decente" o de "limpieza de linaje", como en Lima, slo usaba trajes de seda.20 Aquella orden del Rey, en las primeras horas de la conquista, de prohibir el uso de brocatos y sedas a los plebeyos enriquecidos, se haba olvidado un siglo ms tarde, por las crueles necesidades del erario. Esta gente decente era de reciente data. Los apuros financieros de los reyes obligaban con frecuencia a vender hidalguas a bajo costo. Felipe II orden la venta de 1.000 hidalguas sin mirar siquiera a quines las compraban. As, en la Lima del siglo XVIII, ya haba cuarenta familias de condes y marqueses, entre ellos numerosos mestizos enriquecidos.21 Las clases privilegiadas de la colonia tenan su base econmica en la propiedad de la tierra. El concepto seorial de las haciendas, dice Haring, pas de Espaa a Amrica, robustecido por el derecho de la herencia al hijo mayor o pariente ms cercano, para impedir la desintegracin de la propiedad. Otras familias explotaban la gran minera. Pero, en general, el rasgo distintivo de las clases dominantes en la Colonia era la propiedad lisa y llana. La inepta poltica que trasladaba a Amrica el retardo espaol, se complementaba con la suicida destruccin de la propia industria espaola, an en una fecha tan prxima como el siglo XVIII. Por el Tratado de Utrecht (1713) el pomposo reino espaol conceda al detestado protestante ingls el derecho de asiento y el navo de permiso por treinta aos. Los ingleses, se introducan as, legalmente, en el Ro de la Plata para la trata de negros, mscara de su organizacin continental de contrabando. Ward se preguntaba cmo todava exista actividad econmica alguna en Espaa.22 En tanto deformaba el desarrollo econmico de sus colonias, impidindoles la creacin de industrias, Espaa capitulaba ante su ms poderoso enemigo europeo. Cabe aadir que anualmente llegaban a los puertos espaoles entre 800 y 1.000 naves de Inglaterra, Holanda y Hamburgo, cargadas de productos industriales, las que recogan el fruto y la plata americana. La exportacin de la lana espaola, a su vez, era estimulada por los Austria. Los preciados vellones se dirigan a Inglaterra para ser manufacturados y retornaban a Espaa bajo la forma de productos textiles. Los mercaderes espaoles embarcaban las lanas "en bajeles extranjeros y las dirigan a Londres o Amsterdam, tomando sobre s los riesgos de la mar. Llegaban a su destino, los vendan y cobraban su importe, no en dinero, sino en telas y bujeras, corriendo otra vez de su cuenta los siniestros de la navegacin y el gasto de los fletes" .2S

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Indias de Europa! Este sistema lo veremos reproducido en nuestra Amrica Latina, por los mismos imperios que en su tiempo saquearon a Espaa, sucedidos hoy por los Estados Unidos.

5. Capitalismo o feudalismo?
La disputa sobre el carcter de la colonizacin espaola en Amrica reviste un particular inters histrico y poltico.24 Por supuesto, el tema en discusin no reviste un carcter acadmico ni de "pura doctrina". Se trata de saber, en" esencia, las consecuencias polticas que se inferiran si, en efecto, el pasado colonial de Hispanoamrica ha dejado tareas nacionales y democrticas por resolver en nuestro tiempo o si, por el contrario, el avanzado carcter de la colonizacin de tipo capitalista, los ha resuelto todos y en consecuencia, en el presente, Amrica Latina enfrentara una lucha de clases de acuerdo al modelo clsico de Europa: burguesa y proletariado. Si realmente la colonizacin hispano-portuguesa revisti un carcter feudal, cabra discutir cundo Amrica Latina perdi ese carcter, pues es obvio que actualmente carece de l. Por otra parte, si esa colonizacin posea rasgos capitalistas en el siglo XVI, XVII y XVIII, podra desprenderse lgicamente que el capitalismo como modo de produccin ha terminado en el siglo y medio siguiente por imponerse en la sociedad latinoamericana. Los problemas polticos y las soluciones emergentes estn vinculados, como es natural, a la realidad de tales enjuiciamientos histrico-econmicos. A nuestro juicio an hoy el capitalismo nacional no ha triunfado plenamente en esta parte del mundo, de donde no se infiere en modo alguno el carcter feudal de la colonizacin. En ese hecho reside justamente su carcter semicolonial. Los espaoles no podan traer al Nuevo Mundo sino las instituciones y los modos de produccin que conocan y en cuyo seno se haban formado. Naturalmente que ya en el siglo XVI el "feudo" no exista en Espaa. Slo sobrevivan en proceso de desintegracin, bajo el absolutismo de los Austria, caracteres del feudalismo heredados de la guerra secular contra los moros. El descubrimiento de Amrica prorrog esa decadencia y lejos de robustecer la influencia burguesa en la sociedad espaola, la redujo a su mnima expresin. La historia de Espaa es explcita a este respecto. Pero Amrica espaola ya no era un asunto puro y simple de Espaa. Se elevaba en el mundo a partir del siglo XVI un "sistema mundial", esto es, el capitalismo. En el centro de este sistema estaba Inglaterra. Espaa se convierte, a partir del siglo XVII, en el intermediario ruinoso entre el Nuevo Mundo y el

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capitalismo pujante de Gran Bretaa, que absorbe, industrializa y distribuye gran parte de las riquezas latinoamericanas, seguido por Holanda y Francia.25 Los terratenientes, ganaderos, fazendeiros, mineros o dueos de plantaciones con productos exportables destinados al mercado mundial, eran espaoles o americanos enriquecidos, que con mano de obra esclava o servil se insertaban en el nuevo mercado internacional controlado por Inglaterra. El azcar, los minerales diversos, el tasajo, el sebo, las astas, los cueros, el tabaco, el trigo, el cacao o el caf o algodn de los Virreynatos del Per, Ro de la Plata, Nueva Espaa, Nueva Granada o el Imperio portugus en Amrica o las Antillas, eran extrados con la sangre y el sudor del trabajo forzado y se transformaban en capital comercial.26 Cmo se distribua ese capital comercial? Parte de l quedaba en manos de los propietarios seoriales, espaoles o americanos; en su mayor caudal se volcaba al proceso de acumulacin primitiva del capitalismo europeo, en particular del capitalismo ingls. Qu destino tena el capital mercantil que permaneca entre las uas de los plantadores o propietarios negreros de Amrica? Generaba, acaso, un proceso anlogo de acumulacin primitiva, al que se verificaba en Europa? Al contrario, ese capital no se reinverta Sino en los gastos suntuarios propios de clases parasitarias o improductivas. La inmovilidad de la tierra en "manos muertas", como en Espaa y la indivisibilidad de las grandes propiedades por la institucin del mayorazgo, creaba un obstculo para las transacciones. Asimismo debe sealarse que las prohibiciones y limitaciones, por lo menos formales, de la Corona, quitaban a los grandes plantadores o hacendados toda veleidad de una reinversin productiva en la industria. Ese mismo capital comercial permaneca en "manos muertas" y se derivaba a la construccin de grandes palacios, casas de campo, adquisicin de joyas, mantenimiento de una numerosa servidumbre y todo gnero de boato muy poco "burgus".27

6. Las clases rentistas.


En el siglo XVIII las colonias hispanoamericanas haban alcanzado un desarrollo relativamente importante. El hecho de que Mxico, Lima o Potos disfrutaran de un lujo esplendoroso, de grandes iglesias y residencias imperiales, en comparacin con Nueva York y Filadelfia en la misma poca, debe buscarse en el carcter seorial e improductivo de la sociedad espaola

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en Amrica.28 Es "una sociedad aristocrtica que mira con desdn el trabajo manual y lo confa a su abundante servidumbre negra, india o mestiza".29 Pero en Amrica del Norte no haba mano de obra abundante. Por lo dems, aquellos puritanos procedan de una sociedad capitalista, con sus propios hbitos y relaciones de produccin. An en nuestro siglo, cuando la esclavitud y las condiciones de trabajo servil o forzado han desaparecido casi por completo, sustituidas por el "trabajador libre" y asalariado, los mismos plantadores, gamonales, hacendados, ganaderos o productores de azcar, algodn o productos tropicales de Amrica Latina, cuando no se trata de empresas imperialistas extranjeras, conservan una conducta de consumo oligrquica y una psicologa rentstica no burguesa. Si en nuestros das podemos calificar a esta clase social en Amrica no como "feudal" sino como "capitalista agraria", sin duda que no podramos incurrir en el error de juzgarla como "clase burguesa". En definitiva, el rasgo diferencial de los diversos ncleos de clases dominantes en la Amrica de la colonizacin hispnica no era feudal, sin duda, pero aunque conservaba toda la psicologa de una clase ya en lenta disolucin en Espaa, y muchos de' sus hbitos, normas jurdicas e instituciones, debe ser considerada como parte de un capitalismo mercantil fundado en la esclavitud y el trabajo servil, natural agente hispanoamericano del verdadero capitalismo en formacin, el capitalismo europeo. Si bien es cierto que la creacin del capitalismo industrial europeo se nutri en gran parte de las riquezas de Amrica Latina, ese crecimiento capitalista del Viejo Mundo frustr el desarrollo autnomo del capitalismo en el mundo nuevo. La relacin interna de Amrica Latina con Europa en el "sistema mundial" reside en esa distribucin desigual de funciones. De otra manera, no existira el antagonismo entre naciones oprimidas y naciones opresoras, la ley del desarrollo desigual sera una licencia potica y Amrica Latina la metrpoli de la tecnologa.

7. La leyenda negra y la leyenda rosa.


La violencia de la conquista y colonizacin espaolas en Amrica origin dos tesis antagnicas: aqulla que condena esa conquista en nombre de los principios humanitarios y la que elogia su misin evangelizadora. En cuanto a la primera, fundada sobre todo en la denuncia del Padre Las Casas y su famoso

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debate con Juan Gins de Seplveda, fue utilizada por los competidores polticos y comerciales de Espaa para desacreditarla, en particular por Inglaterra y Holanda. Parecera redundante explicar las piadosas razones britnicas para asumir la defensa de los indios americanos. De las 66 factoras de esclavos establecidas en las costas de frica en esa poca, 40 eran propiedad de los ingleses, cuya experimentada venalidad y feroz dominio en las colonias slo admiten un paralelo con el demostrado por los holandeses. Ni Las Casas ni los indios necesitaban ese tipo de defensores. El juicio objetivo que merecen los mtodos de colonizacin espaola en Amrica debe incluirse en todo el proceso sangriento de expansin del capitalismo moderno en el mundo colonial, cuyo centro fue justamente Inglaterra. Slo as es posible considerar el problema. La leyenda rosa pretende, por el contrario, envolver la colonizacin en una niebla mstico-imperial. Sus sostenedores son los mismos apologistas de la funesta dinasta de los Habsburgo, cuando no los refinados admiradores de la legislacin de Indias, cuya realidad no pas nunca del papel apergaminado de la poca. Esta versin curialesca de la colonizacin abstrae todo el proceso social de Espaa, su estructura econmica, las causas de su decadencia interna y la particularidad de la penetracin y arraigo en Amrica. As, un autor justifica la expoliacin y defiende a los conquistadores contra el rey, "frente a la legislacin defensora del indio, poco menos que despojados de riquezas que haban conquistado con su esfuerzo, con su sangre y sin apoyo alguno de la Corona".30

8. Aristteles auxilia a los encomenderos.


Un gran debate se desenvuelve desde el descubrimiento de Amrica hasta la Ilustracin. Este debate sirve de prlogo, por decir as, al sistema de valores que Europa y Estados Unidos opondrn luego desde su altura imperial al pueblo de Amrica Latina. Es revelador recordarlo. Al da siguiente del descubrimiento, el Padre Bartolom de Las Casas asombra a Europa con su denuncia elocuente de la conquista espaola. Ya sabemos el empleo que de su protesta harn los habilidosos britnicos, seguidos de cerca por holandeses y franceses. La acusacin de Las Casas pona en tela de juicio, en la metrpoli, la naturaleza y los fines de la conquista. Esta tormenta doctrinaria divide a los mejores espritus espaoles y esconde, en

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realidad, el mismo antagonismo que enfrentar histricamente a las dos Espaas. No resulta ocioso anotar que no apareci en Inglaterra un Padre Las Casas ingls, ni en Holanda un Padre Las Casas holands. En su Brevsima relacin de la destruccin de las Indias, y luego en su Historia General de las Indias, el Padre Las Casas ofreci una versin, exagerada por su pasin y frecuentemente plagada de inexactitudes dictadas por los peores recursos polmicos, de la crueldad espaola en la Conquista. La destruccin crtica de su Brevsima es sencilla y los hispanfilos ya la han realizado. Pero la esencia de su acusacin es indesmentible. Importa reiterar aqu que los rivales europeos de Espaa, famosos genocidas y vampiros de pueblos enteros, como los ingleses y holandeses, se lanzaron sobre la obra de Las Casas como moscas sobre la miel. En las prensas de Alemania, Holanda y Gran Bretaa, se difundieron enseguida las traducciones. Al parecer, Espaa en sus conquistas empleaba mtodos sangrientos. Sus rivales, en cambio, eran filntropos rebosantes de piedad. La refinada perversidad inglesa en Irlanda, la India o los mercados de esclavos, para no hablar de los esquilmadores holandeses en las Indias Orientales, vuelve intil hoy toda disgresin sobre el tema. En cuanto a la "intolerancia catlica" de los espaoles y la "tolerancia protestante" de sus rivales, es justo sealar que toda Europa pasaba por un perodo de caza de brujas, inmolaciones, persecuciones religiosas y hogueras que envuelven en sus llamas siniestras a unos y a otros. Un apologista de la Espaa imperial ofrece interesantes testimonios de la persecucin religiosa anticatlica en la democrtica Inglaterra, para no mencionar el suplicio de Miguel Servet en manos de los pulcros calvinistas de Suiza.31 El propio clero se divide ante el problema. Juan Gins de Seplveda, terico de los encomenderos, sale al encuentro de la denuncia de Las Casas. Seplveda eleva a las alturas del pensamiento aristotlico el dilema de si los espaoles en Amrica deban o no considerar a los indios como seres humanos. Con su recta mano puesta sobre los textos del Estagirita, reformula la teora aristotlica de la "esclavitud natural". El griego haba sostenido la existencia de esclavos por naturaleza: "Todos aqullos que difieren de los dems tanto como el cuerpo del alma o el animal del hombre (y tienen esta disposicin todos aqullos cuyo rendimiento es el uso del cuerpo, y esto es lo mejor que pueden aportar) son esclavos por naturaleza".32 A pesar de ser casi una hereja, Las Casas se atrevi a cuestionar la inmaculada autoridad de Aristteles que "no era sino un pagano que se estaba asando en el infierno".

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El Padre Oviedo, historiador de las Indias y adversario de Las Casas, arga despreciativamente que los espaoles deban cuidarse en sus escaramuzas con los indios, pues stos tenan una cabeza tan dura que podan mellrseles las espadas. Seplveda sentenciaba: "Los que sobresalen por su prudencia y por su ingenio, pero no por sus fuerzas corporales, stos son seores por naturaleza; al contrario, los tardos y torpes de entendimiento, pero corporalmente robustos para llevar a cabo las tareas necesarias, stos son siervos por naturaleza".33 Peligrosa distincin, si se considera el hato de soldados cerriles y hercleos delincuentes que derram Espaa por sus puertos atlnticos hacia el continente de los astrnomos mayas y de los ingenieros incaicos! Sea como fuere, la polmica discurri sobre un mar de equvocos. Las Casas, para rebatir a Seplveda y sus tesis aristotlicas, contribuy a crear en Europa la idea del indio dbil, apocado y digno de proteccin, lo que por una va humanitaria conduca a la generalizada conviccin de su inferioridad. Seplveda, el famoso defensor de los encomenderos y de la esclavitud indgena fundaba en Aristteles, no slo tena preocupaciones filosficas, como podra suponerse. Segn su bigrafo, Seplveda era "un hombre entregado con alma y vida a los negocios". De acuerdo a las constancias que obran en el Archivo de Protocolos de Crdoba, los esclavistas tenan el mejor abogado posible: "no hizo otra cosa en su vida que comprar, vender, arrendar y acumular sobre s beneficios eclesisticos".34 La marcha de la colonizacin y la integracin parcial de los indios al sistema econmico-social creado por los espaoles, si debilita el ardor inicial de la polmica, no la concluye. La supuesta inferioridad de Amrica y del indio americano habr de rebrotar en el siglo XVIII. Pero el debate ya no se entablar entre telogos e invocando la autoridad de los antiguos, sino entre los filsofos de la Ilustracin bajo el solemne amparo de las Ciencias Naturales.

9. La poca de la calumnia cientfica.


De siglo en siglo, en realidad, la cuestin tiende a formularse de diversas maneras. De un modo u otro, los argumentos se modifican y modernizan, pero no cambian su ntima esencia. La Espaa que recin abandona el Medioevo, la Francia, Alemania o Inglaterra de la Ilustracin, la Europa burguesa del siglo XIX y los Estados Unidos del siglo XX, manejarn la idea

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de la inferioridad de Amrica Latina con anlogo designio poltico al que perseguan los caballeros del viejo Sur cuando juzgaban inferiores a los negros de Virginia. Esclavo de plantacin, jornalero del tabaco e guarda de tren, ese negro del Norte constituye para sus explotadores, la viva prueba de la idea aristotlica. La tradicin del "buen salvaje" americano permaneca para Europa fijada en aquel Sur desdeado por Hegel y que careca de historia. Buffon abrir el fuego contra los naturales de Amrica: "El salvaje es dcil y pequeo por los rganos de la generacin; no tiene pelo ni barba, y ningn ardor para con su hembra, quitadle el hambre y la sed, y habris destruido al mismo tiempo el principio activo de todos sus movimientos; se quedar estpidamente descansando en sus piernas o echado durante das enteros".35 Por lo dems, todo en Amrica es monstruoso. Los grandes animales feroces son de pequea talla; en cambio, los reptiles son enormes, los insectos descomunales, lo mismo que gigantescas las ranas y los sapos. Los pantanos y la humedad cubren todo el continente; as, esa tierra lgubre no puede sino engendrar "hombres fros y anmales endebles". Amrica es un inundo de aguas putrescentes, donde las especies europeas degeneran y se corrompen. Dice Gerbi que "con Buffon se afirma el europeocentrismo en la nueva ciencia de la naturaleza viva. Y no es ciertamente mera casualidad que esto haya ocurrido en los momentos mismos en que la idea de Europa se estaba haciendo ms plena, ms concreta y orgullosa".36

10. El continente de los leones calvos.


Pero, detrs de Buffon, avanza el abate De Paw, un ambiguo alsaciano de lengua acida y de soberbia ingenua. Va mucho ms all que Buffon. Afirma sin cautela que en el clima americano muchos animales pierden la cola, que los perros ya no saben ladrar, que la carne de vaca es incomible y, sobre todo, que el camello se vuelve impotente. Este ejemplo lo transporta de jbilo analgico, pues le impulsa a aadir que lo mismo ocurre con los peruanos, que son impberes, "muestra de su degeneracin, como ocurre con los eunucos". El tema de los Incas lo muestra igualmente certero. Rechaza las aserciones del Inca Garcilaso sobre el papel desempeado por los "amautas". Dice que en Cuzco haba una casucha "donde ciertos ignorantes titulados,

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que no saban leer ni escribir, enseaban filosofa a otros ignorantes que no saban hablar". Este abate divagador era clebre en Europa, es preciso decirlo, y sus obras an se comentan. Voltaire, por su parte, es tributario de la teora climtica de Hume: ("Hay alguna razn para pensar que todas las naciones que viven ms all de los crculos polares o entre los trpicos son inferiores al resto de la especie"), cuando afirma que "los pueblos alejados de los trpicos han sido siempre invencibles, y que los pueblos ms cercanos a los trpicos han estado sometidos a monarcas",37 Tambin para Voltaire, con su volubilidad caracterstica, en Amrica hay pocos habitantes, en virtud de los pantanos que hacen malsano el aire y porque sus naturales son perezosos y estpidos. No le asombrara, dice, enterarse que en Amrica hay ms monos que hombres. Su indignacin es pattica cuando informa al mundo que en Amrica no se ha encontrado sino un solo pueblo dotado de barba. Su ciencia an sorprende: en Mxico, los puercos tenan el ombligo en el espinazo. Aunque cuenta con corderos grandes y robustos, los leones de Amrica en cambio son enclenques, cobardes y calvos. De este modo, Voltaire presenta una Amrica fantstica, pero cuyo mnimo comn mltiplo ser la regla de oro de la ignorante fatuidad europea en los dos siglos prximos. Al escptico Voltaire, sucede el piadoso abate Raynal: "La ruina de este mundo est grabada todava en la frente de sus habitantes. Es una especie de hombres degradada y degenerada en su constitucin fsica, en su estatura, en su gnero de vida, en su ingenio poco avanzado para todas las artes de la civilizacin".38 La lista es interminable: Bacon, De Maistre, Montesquieu, Hume, Bodin, tambin se "negaron a reconocer como semejantes a los hombres degradados que poblaron el Nuevo Mundo".39 Para resumir este debate con una frase concluyente, que slo poda provenir de un abate como el abate Galiani, he aqu lo que en sustancia se discuta, segn Galiani se lo hace saber a su amante, Madame D'Epinay: "Mi opinin es que prosigamos nuestros estragos en las Indias mientras esto nos resulte bien, a reserva de retirarnos cuando nos peguen".40 Los telogos catlicos del siglo XVI o los naturalistas escpticos del siglo XVIII, todos ellos vean en el hijo de Amrica un til objeto de dominio. Esa gran tradicin intelectual de los pases opresores ha dejado en ellos

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hondas huellas. Aunque esas huellas no pueden registrarse en la estadstica, poseen una persistente fuerza y actan como un estereotipo psicolgico que ha sobrevivido siglos en la conciencia de los dominadores europeos. En definitiva, la cuestin se resolver como deca el abate Galiani. Todos los conquistadores de la historia desaparecieron cuando los pueblos sometidos resolvieron terminar con su prehistoria.

11. El plido despertar borbnico.


A principios del siglo XIX Alejandro de Humboldt recorre Mxico. Descubre una asombrosa analoga entre el virreinato de la Nueva Espaa y el imperio zarista. Humboldt comparar a los grandes terratenientes mexicanos con los seores boyardos de la estepa brbara: la opulencia de las clases privilegiadas de Mxico ofreca un amargo contraste con la miseria abyecta del pueblo rural descendiente de los Moctezuma. Pues al concluir el fatdico ciclo de la Casa de los Austria, poda hacerse un balance de la obra de Espaa en Amrica, estrechamente enlazada a la lentitud del avance histrico de la metrpoli. Recin con el advenimiento de los Borbones, Espaa consuma su unificacin jurdico-poltica, crea una moneda y un territorio aduanero nico.41 A dos siglos del descubrimiento, el comercio espaol con Amrica era inferior al tonelaje de 1506-15. En 1700 Cdiz estaba mucho ms sojuzgada por los extranjeros que la Sevilla del siglo XVI. La poblacin de Espaa haba descendido en varios millones de habitantes. Amrica estaba despoblada; pueblos indgenas se haban extinguido por completo, como los de algunas islas antillanas.42 El podero martimo espaol era una sombra. Toda la legislacin exhiba una farsa completa en cuyo cumplimiento nadie crea, ni an sus graves redactores. La vanidad y el orgullo de la aristocracia espaola y colonial no conocan lmites: el duque de Osuna, para humillar al zar de Rusia, haca vestir a sus lacayos con los mismos tapados de piel que el autcrata. A esto reduca su vida una nobleza de parasitismo legendario. Desde haca tres siglos que el desarrollo capitalista exiga una poltica mercantilista. El proteccionismo del francs Colbert se exhiba como el mejor modelo econmico de la poca mientras los Austria semejaban reyes dementes, cuyo proclamado monopolio hacia Amrica era incapaz de enfrentar el contrabando y disimular su

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franco librecambismo hacia las restantes potencias europeas, que succionaban a Espaa. Al mismo tiempo, la Corte viva agitada por una vociferante legin de charlatanes, magos y arbitristas, cuya, nica funcin era la de sugerir a los monarcas mil remedios para la enfermedad que mantena postrado al coloso ibrico. Decadente como lo era, sin duda, el coloso haba desplegado en la Indias, pese a todo, una energa colosal. Se buscar en vano, en el resto del mundo colonial sometido al pillaje britnico, holands o belga, una obra semejante a la establecida por Espaa en Amrica.

12. El clero americano.


En las colonias habanse construido 70.000 iglesias y 500 conventos con ms de 3.000 religiosos. Espaa haba fundado ms de 200 ciudades a slo cien aos del descubrimiento. A pesar de su monstruoso atraso, la metrpoli era o haba sido la ms alta expresin poltica y militar del Occidente cristiano. Por medio de sus hombres ms enrgicos y desesperados, haba construido una sociedad ms o menos equivalente a la que conocan en la vieja metrpoli. La lengua espaola, el precioso vnculo de unin nacional, encontraba el ms vasto espacio geogrfico, humano e histrico de la poca para su expansin. Una abundante y con frecuencia maliciosa literatura se complace en ofrecer un retrato burlesco de los clrigos que pasaron a las Indias. Pero no todos los clrigos eran viciosos y holgazanes, como indican ciertas crnicas. Por el contrario, fueron ms numerosos los sacerdotes de diversas rdenes que llevaron al continente desconocido no slo la doctrina catlica, sino el latn y con l las resonancias de la cultura clsica que el latn contena. A diferencia de las otras potencias colonizadoras, Espaa haba desdoblado su sociedad; una de sus partes se asent en Amrica, dibujando as el rasgo positivo de la europeizacin. A medida que la fusin racial se verificaba, la lengua espaola alcanzaba mayor amplitud. Las nuevas clases artesanas, sobre todo en las ciudades, compuestas en general por indios o mestizos (declaremos desde ya que el mestizo era el criollo pobre, mientras que el mestizo rico ser el criollo en la era colonial), ingresaban al orbe de la lengua a medida que eran integrados a la economa mercantil, ensanchando as la estructura de la sociedad iberoamericana. Con la llegada de los Borbones al trono se producen cambios notables en Espaa y en las colonias. El espritu burgus del siglo XVIII y las

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necesidades de una sociedad capitalista en crecimiento dominan las ideas de la Corte. La cien veces vencida burguesa espaola encuentra en la dinasta francesa en el poder espaol la posibilidad de manifestarse e influir en la poltica econmica del Imperio. Poderosas corrientes de la Ilustracin impregnan la opinin pblica espaola, entumecida por una dinasta gangrenada que pareca inextinguible tanto como su imbecilidad hereditaria. Espaa parece renacer. En todas partes se fundan Sociedades Econmicas. Desde las alturas del poder se alientan las invenciones mecnicas. La pequea nobleza aburguesada posee "libros y gabinetes de historia natural". Los campesinos comienzan a sembrar las tierras estriles con nuevos mtodos, pues los Borbones, por la vigorosa iniciativa de Jovellanos, que da un golpe de gracia a la Mesta con su Ley agraria, concluyeron para siempre con la fatdica corporacin que haba inhibido durante tres o cuatro siglos el progreso de la agricultura espaola. Las aduanas interiores son suprimidas y protegida la industria.43 La propia nobleza es sometida a la crtica, aunque perdura su poder econmico. Las burlas son pblicas, las viejas costumbres son puestas en tela de juicio. Con Carlos III, la modernizacin de Espaa encuentra un nuevo impulso. Por lo dems, se impone reconocer que este "despotismo ilustrado" slo roza la superficie de la sociedad espaola* Jovellanos justifica en su Ley Agraria la institucin del mayorazgo (l mismo, era un noble de arraigo en Asturias), pero seala que la riqueza y la pompa de la nobleza antigua eran la recompensa del mrito personal en hechos de armas, no "la casualidad del nacimiento". La aristocracia "ha de ser ejemplar o, sino, debe desaparecer". Se conceden premios a los obreros que perfeccionan su oficio y a los industriales que construyen mquinas "como los mejores fabricantes de Inglaterra"44; a un artesano que fabrica tipos de imprenta, an siendo analfabeto, se lo incorpora a la Academia de Ciencias de Barcelona. Las ciencias exactas reciben la simpata del rgimen. Los puertos de Cdiz y Sevilla pierden su monopolio con el comercio con las colonias americanas. Castilla es despojada de su privilegio trisecular. Comienza un libre intercambio comercial con los diversos puertos y ciudades de Espaa y las colonias. Finalmente, en 1790, la Casa de Contratacin de Sevilla es abolida, despus de 287 aos de monopolio. Los efectos de tales medidas, en el desarrollo comercial interno del Imperio americano-espaol, fueron sorprendentes. Entre 1778 y 1788, el valor total del comercio con las Indias aument en un 700%. Al abolirse el sistema de flotas que partan de Espaa en espaciadas frecuencias, el comercio se articul sobre nuevas bases. El Imperio pareca revivir. Desde el siglo XVI haba desaparecido del vocabulario espaol la palabra "prosperidad", como no fuera para ironizar sobre ella.

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13. El humanismo colonial.


Las condiciones generales del trabajo indgena en los ltimos das coloniales tendan a mejorar, sin desaparecer la explotacin del indio ni la condicin servil. Las manifestaciones culturales, a cargo del clero ms esclarecido, contribuyen a iluminar este perodo y a preparar las condiciones revolucionarias. El encuentro del antiguo arte indgena con el culto catlico produce la pintura cuzquea, con sus vrgenes vestidas de cholas, la escultura en Ecuador, la arquitectura en Mxico, Per o Guatemala, donde el barroco espaol se transfigura, por la mano y la imaginacin nativas, produciendo as un arte americano que brota del grandioso conflicto y dilogo histrico del recproco descubrimiento.45 El Padre Acosta y los jesuitas del Paraguay son los primeros historiadores y humanistas en suelo americano, al mismo tiempo que inventores, estos ltimos, de una original organizacin social, cuyas huellas perdurarn ms all de su expulsin. El arraigo de los jesuitas, en el orden econmico, los vincula estrechamente a la vida propia de las Indias. Su expulsin no ser la nica razn de la simpata de muchos de ellos hacia las luchas de emancipacin que se preparan. Algunos jesuitas, como Vizcardo y Guzmn y Pozo y Sucre, actuarn en la etapa precursora iniciada por Francisco de Miranda. El humanismo jesutico es esencialmente criollo y contribuye a conformar la atmsfera intelectual de los futuros levantamientos. Picn-Salas ha estudiado magistralmente en su obra, la influencia intelectual de este humanismo de inflexin verncula.46

14. Los Jesuitas en Europa y las Indias.


Ignacio de Loyola, un antiguo soldado vasco, fund la Compaa de Jess en 1540. Haba devorado en su juventud disipada los libros de caballera y entregado su corazn al imposible amor de la reina francesa de Espaa; segn se ve, constitua el tipo perfecto del espaol en el siglo XVI. Una pierna paralizada por heridas recibidas en el sitio de Pamplona, lo sumergi en la literatura hagiogrfica de la poca. Esa conversin lo llev a abjurar de su antigua existencia. Practic en s mismo las normas que volveran clebre a la Compaa. Someti su espritu y su cuerpo a un ascetismo completo, viaj a Pars para consagrarse al estudio y decidi entregar su vida a la Iglesia y al Papa. Seguido de siete discpulos, entre

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ellos Francisco Javier, otro mundano convertido por la palabra inflamada del terrible vasco, jur en la iglesia de Montmartre su devocin a Roma.47 El pensamiento de Loyola apareca en un momento trgico de la historia de la Iglesia: el catolicismo presenciaba la ms peligrosa hereja y el cisma ms profundo que haba conocido jams. Los peligros no provenan de afuera sino de adentro. El Renacimiento europeo, su vehemente carnalidad, la propagacin del capitalismo y el apogeo de las ciudades, ponan en tela de juicio no slo la autoridad papal y el mundo medieval declinante, sino que contaminaba a la vieja iglesia, donde desfallecan el rigor y las costumbres antiguas. La Reforma protestante se levantaba como una rplica a la sensualidad y el burocratismo eclesisticos. Pero tambin era una manifestacin religiosa de una tendencia secularizante en el corazn de las iglesias nacionales. Reflejaba teolgicamente el cisma abierto entre el mundo feudal y la nueva poca capitalista. Loyola encabeza la contrarreforma catlica y funda una orden militar, cuyo primer,,General, con carcter vitalicio, ser l mismo. Se trataba de salvar el Papado, la unidad de la Iglesia y el poder espiritual del catolicismo en el orden temporal. Tal es el programa de la Compaa. Estos sacerdotes-soldados, advierten que en la disolucin del estratificado universo de la Edad Media, la Iglesia corre hacia su prdida si no extrae energas de s misma y se remodela para contraatacar al mundo hostil. La primera regla de la Orden ser la obediencia total. La burocracia vaticana y las restantes rdenes observarn con sospecha, desde el comienzo, a esta Compaa fantica que selecciona rigurosamente a sus miembros y rene en sus filas implacables a los mejores talentos y organizadores de su tiempo. Para enfrentar al protestantismo y al espritu moderno, Loyola crea una formacin cerrada cuyas reglas, personal y mtodos estn impregnados hasta la mdula del espritu militar. Los "ejercicios espirituales", concebidos por Loyola, someten a los jesutas a una estricta disciplina y a una entrega total del yo. La penetracin psicolgica del fundador no deja lugar a dudas: los "ejercicios" remueven hasta el fondo del alma todas las resistencias y cumplen un papel de "autoanlisis mstico". El poder del general sobre los jesutas ser absoluto. La exclusin de la orden, inapelable. Se convierte as en la "guardia negra del Papa", segn la califican sus enemigos.48

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15. Los Jesutas y el Estado nacional.


La orden gana adeptos rpidamente y se extiende por el mundo, donde obtiene asombrosos xitos: el contramovimiento iniciado por el guerrero espaol contra el cisma protestante retoma la influencia catlica hasta en Alemania y el Austria protestantes, se prolonga hacia Oriente, en el Japn, y la India y llega finalmente a las Indias espaolas. Estos antiguos soldados y hombres de mundo, matemticos, msicos, tcnicos y humanistas, estn agrupados bajo una omnipotente jefatura, con sede en Roma. Su fe es una fe blica y administradora. Se enfrentar enrgicamente al proceso de transformacin de las monarquas feudales a monarquas absolutas, en que se anuncia el poder naciente de los Estados nacionales. El poder temporal del Papado declina. Por su parte, los jesutas luchan en las cortes europeas para conservar este poder sin mengua. Su organizacin secreta, su habilidad poltica y su total falta de escrpulos terrenos, convierten a la Orden en una fuerza tan clebre como temible. No es difcil comprender que el absolutismo real encuentre en los discpulos de Loyola a un enemigo encarnizado: la tica ignaciana no se funda en las convenciones humanas. De su lgica de hierro, nacen las doctrinas polticas de dos padres jesutas: Juan de Mariana y Francisco Surez. Ambos espaoles, formulan las tesis del poder papal indirecto y la teora del "regicidio". Adversarios de las monarquas nacionales absolutas, que tienden a vulnerar las prerrogativas de la Iglesia, los jesuitas retoman la defensa de las viejas libertades medievales espaolas, bajo la forma de un poder papal superior a la monarqua, en todas las cuestiones temporales de ndole religiosa o moral. Esta peligrosa teora se funda con otra, en la que afirmaban que el poder monrquico es secular y en modo alguno derivado de Dios; por el contrario, la monarqua es fruto de un contrato y proviene del pueblo. Si el monarca no cumple los fines justos de la monarqua, el pueblo tiene derecho a derrocarlo. Se crea as una doctrina jesutica sobre la legitimidad de la rebelin contra un poder tirnico, donde el "pueblo", naturalmente, tiene un agente ejecutor, que es la Orden, La Iglesia tena un derecho divino a controlar a los monarcas seculares para fines espirituales.49 Como es obvio, estas doctrinas se oponan directamente a las necesidades polticas del absolutismo, que se diriga hacia la mayor
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concentracin posible del poder, dentro de las fronteras nacionales. Por el contrario, toda limitacin a este poder slo poda favorecer al particularismo de la nobleza. La lucha entre los jesuitas, instrumento poltico del papado romano y los monarcas absolutos, se desenvolvi speramente. El asesinato de Enrique III de Francia por un sacerdote (defendido por el padre Mariana) no contribuy a reforzar la reputacin de los tiranicidas entre las cabezas coronadas de Europa.

16. El absolutismo y la Compaa de Jess.


Por lo dems, los hbiles hermanos habanse iniciado en las finanzas y los negocios. Infortunadamente, sus especulaciones haban terminado con una catstrofe. La bancarrota del padre jesuta La Vallette, arrastr consigo a las fortunas y ahorros de miles de inversores de la clase media francesa, que haban depositado sus capitales en rnanos de La Vallete, fundados en la creencia general que se trataba de la Compaa de Jess. Ante la quiebra, la Compaa neg todo vnculo y su prestigio sufri un rudo golpe. El parlamento de Pars conden a la Compaa; del mismo modo, la pualada recibida por Luis XV fue atribuida a los jesuitas. A mediados del siglo XVIII el conflicto se hizo bruscamente agudo; la universalizacin del capitalismo y de la nacin burguesa abrazaba ya las principales naciones catlicas. Se trataba, en definitiva, de consolidar los derechos de la monarqua absoluta con la centralizacin del poder nacional, ante la tentativa de los jesuitas de conservar los poderes papales con la ayuda de la nobleza. El dilema no ofreca dudas. La Compaa se haba propuesto derribar a Carlos III, pues el monarca gobernaba con un ncleo de hombres de la Ilustracin burguesa, todos catlicos, pero nacionalistas, a la inversa de los jesuitas, que reunan en su torno al ultramontanismo feudalizante, mucho ms interesado en la unidad catlica de Europa, capaz de mantener intactos los intereses de la nobleza dentro de Espaa, que dispuesto a aceptar la unidad nacional del Estado espaol. Esto ltimo, significaba para la nobleza el comienzo de su ruina. La actividad jesutica descollaba tambin en Portugal, en Francia, Npoles y Parma, en suma, en los pases ms catlicos de Europa.

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El padre Maladriga y otros jesutas haban sido ejecutados en Portugal por una tentativa de asesinato que se les atribuy contra el rey Jos I. Finalmente, se descubri una carta del General de la Orden, padre Lorenzo Ricci, en la que intentaba probar la ilegitimidad de Carlos III, por ser hijo adulterino.50 Las convulsiones azuzadas por los jesutas entre el mundo desclasado de los mendigos, ladrones y prostitutas de los bajos fondos madrileos contra Carlos III, adems de la clebre carta aludida, culminaron con un decreto de expulsin de la Compaa, que fue seguido por las principales cortes europeas y que se extendi, tambin, a las misiones jesuticas en las Indias.

17. Las misiones jesuticas en Amrica.


La creacin de las Misiones jesuticas en Amrica Hispnica debe juzgarse en el marco de las relaciones entre la monarqua europea, la situacin del clero americano y la Compaa de Jess. Durante los Habsburgo, el estado disoluto del clero en las Indias haba llegado a su nivel ms bajo. En Noticias secretas de Amrica Jorge Juan y Antonio Ulloa describen la corrupcin completa de las rdenes religiosas en las Indias: "Los Conventos estn reducidos a pblicos burdeles..." los religiosos "viven en ellos con sus concubinas dentro de las celdas". La concupiscencia, el ocio y la simona eran normas tan generales que el arzobispo Lobo Guerrero del Nuevo Reino de Granada pide urgentemente al rey el envo de "la mayor cantidad de padres de la Compaa de Jess que se pudiere".51 Notoriamente durante los dos primeros siglos de su fundacin, la Compaa apareca como el brazo militante de la Iglesia, y sus hombres, como los sacerdotes inflexibles de una Fe que el Renacimiento haba quebrantado en Europa y las delicias tropicales desintegrado en Amrica. La originalidad histrica de los jesutas en Amrica merece una atencin especial. Se trata de una obra audaz, profundamente diferente que la llevada a cabo por la Compaa en el Viejo Mundo. Aterrados por la Reforma protestante con una profunda repugnancia por la venalidad y parasitismo de sus colegas en Europa, entregados ellos mismos a una poltica de intrigas dinsticas y conspiraciones polticas, los jesuitas enviados a las Indias descubren un mundo nuevo. Aparecen ante sus ojos millones de almas para convertir y la posibilidad de adquirir un

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poder espiritual y temporal que en Europa comenzaban a perder. El largo brazo de la monarqua perda vigor al extenderse sobre el Atlntico. En Amrica vivan dispersos, enredados en eternas luchas jurisdiccionales, los virreyes, los corregidores, las Audiencias, los funcionarios menores de la rama militar, los encomenderos voraces y los terratenientes sumidos en el ocio. El concentrado poder de actividad prctica que despliega la Compaa en Amrica, obtuvo prodigiosos resultados en ese continente despoblado y con enemigos directos tan dbiles. La energa evangelizadora de los jesutas suscit una inmediata desconfianza. Se explica el alarmado recelo de las clases dominantes de las colonias americanas. Los padres de la Compaa, sin dudar un instante, abrazaron la causa de los indgenas y se atrajeron, en consecuencia, el odio de los encomenderos y esclavistas. La vieja idea medieval de reunir en un solo haz el poder temporal y el poder espiritual, dualizado por la marcha general de la historia europea y la formacin de los absolutismos nacionales, rebrota en Amrica por la accin jesuta.

18. Encomenderos contra jesutas.


A la independencia de este nuevo poder, contribuye la hostilidad de los encomenderos, que presionan sistemticamente para impedir a los jesutas su incmoda prdica en las encomiendas: "Tanto en el Nuevo Reino, como en Mxico, el Per y Buenos Aires, escribe Livano Aguirre, los jesuitas se vieron obligados a retirarse gradualmente hacia las fronteras geogrficas de la civilizacin colonial, hacia los territorios que, por sus caractersticas salvajes y la belicosidad de los indios -como California, Mainas, el Amazonas y el Paraguay-, no haban despertado todava el inters de los pobladores espaoles y criollos".52 Entre los siglos XVII y XVIII los jesuitas se internaron en las profundidades de la Amrica Hispnica, hasta all donde ningn espaol o portugus haba llegado todava y constituyeron las clebres Misiones. En el Paraguay, las Misiones alcanzaron su forma ms evolucionada, despus de medio siglo de experiencia en Nueva Granada. Estas Misiones han sido juzgadas de muy diverso modo. Autores catlicos han pretendido ver en ellas "formas socialistas" o "comunistas" de convivencia y de sistema econmico.53 Otros autores, como Oliveira Martins y Lpez, las condenan como la manifestacin de un Estado teocrtico oscurantista: "Convertir el mundo en un Paraguay: he aqu el pensamiento de los padres".54

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Los brutales mtodos de los colonizadores no ofrecieron a los naturales del Paraguay una idea atrayente de la civilizacin europea. Tenan razn los guaranes: los conquistadores extranjeros no les proponan nada-mejor que destruir su propio modo de vida tradicional. Los jesutas, en cambio, comenzaron por tratarlos como seres humanos. Mediante el encantamiento de la msica lograron que los indios guaranes se acercaran a ellos. La organizacin de las Misiones, luego, proporcion a los guaranes "en estado de naturaleza" inmediatas ventajas materiales y tcnicas. Se constituy un tipo especial de sociedad que podra, en resumen, ser descrito de la manera siguiente: la tierra estaba dividida en dos partes: una, era el "Campo de Dios" y la otra "el Campo del hombre": separado en lotes, este ltimo era explotado individualmente por los indgenas para satisfacer sus necesidades. El capital acumulado en el "Campo de Dios" era invertido en las obras de inters general, instrumentos mecnicos, edificios, semillas, vestidos, etc. Los instrumentos de produccin, bestias de carga, arados, etc., eran de propiedad pblica. No exista, naturalmente, el latifundio. La transformacin de las costumbres y hbitos indgenas en una actitud productiva fue estudiada magistralmente por los jesuitas y estimulada con los ms diversos mtodos. Se multiplicaron los oficios y tcnicas ms diversas, las escuelas y talleres, el funcionamiento de fraguas, sierras, tornos, telares, carpintera, escultura y sastreras. El excedente econmico era vendido por los jesuitas en el mercado iberoamericano o europeo. Dichos recursos se volcaban en nuevas inversiones productivas. Los indios se hicieron msicos, artesanos, agricultores, relojeros, textiles, fundidores, pintores y orfebres, artistas de teatro y cantores.55

19. El rgimen social de las Misiones-Estaba abolida la pena de muerte


y graduados suavemente los diversos castigos para aqullos que incurran en delitos. No se conoca el dinero en las Misiones. Se empleaba un sistema de trueque con los comerciantes extranjeros, a los que compraban, de ese modo, los tiles y mquinas necesarios para la vida econmica de la comunidad. Tampoco los comerciantes tenan acceso a las Misiones. Deban realizar sus transacciones desde algunas posadas, especialmente dispuestas, a cierta distancia de los establecimientos. Este sistema de mantener a una lejana prudente a entrometidos peligrosos, sera imitado ms tarde en el Paraguay por el Dr. Francia, el

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Supremo Dictador. Las Misiones vivan aisladas del mundo, aislamiento tanto ms singular si se considera que todos los conocimientos gramaticales, musicales, tcnicos y humansticos que los jesutas impartan a los guaranes, no se ofrecan en lengua espaola, sino en guaran. Los padres haban aprendido la lengua indgena, creado su gramtica, escrito y editado en la imprenta de las Misiones los diversos libros de misa y de texto necesarios para la enseanza. Este enclaustramiento cultural defina bien claramente el designio jesutico de conservar para s el control de las Misiones, persiguiendo la quimera de una perfecta Ciudad de Dios, pacfica y laboriosa. Pero las llaves del serfico Reino Guaran estaban en manos de la Compaa.56 Sin embargo, nubes amenazantes se insinuaban en el horizonte. Comenzaron las incursiones de los "mamelucos", mestizos del prximo Brasil. Siniestras bandas de estos aventureros invadan el rea de las Misiones para "cazar indios" y venderlos en los mercados de esclavos brasileos. A causa de tales ataques, los jesutas se vieron obligados a la adopcin de disposiciones militares. Formaron un verdadero ejrcito, con oficiales guaranes, a los que impartieron lecciones de tctica y estrategia y sometieron a un intenso entrenamiento militar. Contaron asimismo con armas de artillera. Al principio, los caones eran tubos de guadua, forrados de cuero, que podan disparar una sola vez. Almacenaron una gran cantidad de estos caones, hasta que pudieron importar de Europa piezas de bronce. Finalmente, fabricaron caones en sus propias fundiciones. Estas fuerzas gastaban elegantes uniformes espaoles y estaban en condiciones de poner en pie de guerra a 30.000 soldados.57

20. La destruccin de las Misiones.


Resulta difcil imaginar cul habra sido el desarrollo ulterior de este original experimento social. Pero la conjetura no pertenece al campo de la historia. La expulsin de los jesutas aniquil por completo su obra. El significado de esta expulsin es bsicamente diferente en Europa que en Amrica. En Europa, Pombal y Carlos III pretendan desembarazarse de los jesutas para obtener el pleno dominio poltico del Estado, emancipar a Portugal y Espaa de la succin britnica y estimular, por la poltica del "despotismo ilustrado", las instituciones econmicas y sociales de la burguesa.58

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Pero en Amrica, sometida al dominio espaol, la poblacin nativa estaba sumida en la degradacin esclavista y servil. La poltica del absolutismo europeo slo estaba en condiciones de mejorar la productividad econmica de las colonias, para su propio beneficio sobre la base de la consuncin de la poblacin nativa. Es inaceptable ese laxo determinismo histrico que legitima el aniquilamiento de millones de hombres para que se inaugure una etapa superior en la vida de la humanidad. En este caso especfico era completamente ilusorio, pues la explotacin de las Indias no haba conducido sino a la ruina del capitalismo espaol. Tampoco nadie ha demostrado-ni podra hacerlo- que la agona y muerte de los indios y negros americanos poda preparar el trnsito de la miserable economa colonial a las formas ms elevadas de la sociedad burguesa y del capitalismo en Amrica. Por el contrario, la realidad histrica ha probado categricamente que el genocidio practicado por los espaoles y portugueses slo consum en definitiva la bancarrota de la propia burguesa espaola y la consolidacin en Amrica de la oligarquas terratenientes ms estriles y retardatarias.

21. El retorno del latifundio.


Los jesutas, persiguiendo sus propios fines de poder temporal y espiritual nico, haban sustrado de las garras de la canalla encomendera y de los terratenientes improductivos 200.000 guaranes, los haban elevado en la escala de la civilizacin e impedido el latifundio. Que la obra de los jesuitas en el Paraguay, despus de su dramtico derrumbe, haba dejado una huella muy honda lo demuestran dos hechos significativos: durante los cien aos posteriores a su expulsin no logr imponerse en el Paraguay el latifundio. Slo la guerra de la Triple Alianza, con la civilizada burguesa portea y los esclavistas brasileos de 1870, despus de aniquilar a toda la poblacin activa del Paraguay, logr instalar la gran propiedad en tierra guaran. El segundo hecho, es que la base social y militar fundamental de Artigas sern los indios de las antiguas misiones, que lo acompaaron fielmente hasta su ltimo da, porque haban encontrado en el gran caudillo a su postrero defensor. Si los jesuitas no hubieran abrazado el anacrnico propsito de volver hacia atrs la rueda de la historia y erigir una sociedad cerrada de abnegados pastores y dciles ovejas, recluidos en una

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lengua que careca de viabilidad histrica, y de crear una economa fundada en la propiedad colectiva de la tierra, en las circunstancias mundiales del desarrollo capitalista y de la propiedad privada, sus admirables esfuerzos habran sido probablemente invencibles. Si la obra de evangelizacin se hubiera fundado en la espaolizacin lingstica y en la creacin de una clase de pequeos campesinos propietarios y de una clase de artesanos, industriales y comerciantes cuya existencia social fuese compatible con la organizacin econmica de la poca, las Misiones no hubieran desaparecido con la expulsin de sus fundadores. Naturalmente que esta hiptesis nos lleva demasiado lejos y slo es lcito formularla desde el punto de vista de la comprensin histrico-econmica concreta de la obra jesutica, en otras palabras, de la creacin de una comunidad religiosa de tipo autrquico, apatrida y universal en el marco de hierro del proceso histrico del siglo XVIII. En tales condiciones estaba condenada. Cuando las tropas portuguesas y espaolas, despus de ser vencidas por las aguerridas fuerzas misioneras, lograron destruir su resistencia y expulsar a los jesutas de las Indias, las misiones se hundieron. Con la partida de los 2.200 jesutas no haban triunfado en Amrica los partidarios de una Nacin burguesa centralizada, lo que justificaba la expulsin en Europa, sino los infames encomenderos criollos y los dueos de esclavos brasileos, que se lanzaron a cazar artesanos y msicos. Centenares de cadveres colgaron en los rboles de las misiones. Pueblos enteros fueron vendidos en los mercados de esclavos del Brasil. Los guaranes que pudieron salvarse de la muerte o la esclavitud, huyeron a las bosques impenetrables y se sumergieron nuevamente en las condiciones de la vida natural -que haban abandonado atrados por las misiones. Pero esa vida ya estaba desestructurada: haban perdido para siempre dos formas de existencia. Por lo que atae a los rebaos domesticados de bueyes y caballos, se dispersaron para volverse, a su vez, "cimarrones". El desierto reapareci en los mismos lugares donde haba brotado la singular civilizacin. Las ricas bibliotecas de los jesutas fueron utilizadas para hacer cartuchos de plvora, o cocinar bizcochos. Esa fue la victoria que obtuvieron los negreros espaoles y portugueses, pues no era en Amrica donde sonaba la hora de la revolucin burguesa: el rigor histrico sugiere apreciar los resultados de las Misiones, a la luz de su gestin en la Amrica del Sur, independientemente del significado europeo de la Compaa.

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22. Sublevacin en las Indias.


La revolucin hispanoamericana del siglo XIX fue precedida por un ciclo de levantamientos sangrientos, indgenas y criollos. En la revolucin de Antequera, conocida como la de los "comuneros del Paraguay", la sublevacin de los pequeos plantadores de cacao contra el gran monopolio espaol encabezada por Juan Francisco Len en Venezuela en 1749, las insurrecciones de La Rioja y Catamarca en 1752, el alzamiento en Yucatn de Jacinto Canek, proclamado rey de los mayas en 1765, la gigantesca sublevacin de Tupac Amar en 1780 y la de los comuneros de Nueva Granada, se combinan las aspiraciones indgenas reprimidas por trescientos aos de dominacin colonial, con las reivindicaciones regionales de oligarquas criollas.59 Despus de la revolucin francesa en 1789, la inteligencia criolla comenzar a conspirar. Son los primeros estremecimientos que recorren la enorme vrtebra de los Andes hasta Mxico y que anuncian la tormenta del siglo XIX.

23. Las limitaciones del Despotismo Ilustrado.


Entre la nobleza sobreviviente, pero incapaz ya de imponerle condiciones, y el pueblo (incluida la burguesa, el campesinado y la plebe urbana), Carlos III prefera humillar a la nobleza sin tocar sus privilegios de clase y sobrevalorar el papel de las ideas, en lo que demostraba ser un perfecto hijo de su siglo. El racionalismo francs domina la vida intelectual espaola. Los proyectos suceden a los proyectos. Espaa entraba a los tiempos modernos por las nociones abstractas, mientras la poderosa Iglesia espaola conservaba junto a la nobleza, el 80% de la propiedad territorial. Para realizar su plan, Carlos III reuni en su torno a los hombres ms ilustres de su tiempo: Floridablanca, el conde de Aranda, Jovellanos, Campomanes, Roda, Glvez. Son los arquitectos de la reforma administrativa en la metrpoli y en Amrica.60 La idea central era modernizar el Estado dejando intacto el fundamento del atraso nacional. Que las reformas de Carlos III no pasaron de un blanqueo de la superficie social lo evidencia el hecho de que el mayor obstculo para la remodelacin moderna de Espaa -la institucin del mayorazgo y el latifundio improductivopermanecieron intactos bajo el Borbn ms

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progresista de la historia espaola. No se atrevi, como no haba de atreverse en Espaa gobernante alguno, a destruir de raz el particularismo heredado de las guerras moras, fundado en-el privilegio agrario ni tampoco resolvi adoptar la poltica industrializadora de Catalua como doctrina oficial para toda Espaa. En 1787, cuando faltaban solamente 24 meses para la gran Revolucin Francesa, subsistan en Espaa ms de 10.000 pueblos y ciudades "sujetos a la jurisdiccin seorial de la nobleza y, por lo tanto, fuera del control real directo".61 A esto se reduca, en definitiva, el proclamado absolutismo del monarca ms absoluto que haba conocido la pennsula. Si en Espaa no se tocaba la cuestin agraria, era una quimera predicar una industria, establecer un mercado interno, romper las relaciones de dependencia con Inglaterra y retornar al poder martimo. As, la Espaa de Carlos III tuvo sus enciclopedistas, pero le falt coraje para forjar sus Robespierre y sus Marat. Se llam "despotismo ilustrado" a este fracaso.

24. La organizacin poltica de Amrica.


Con el reinado de Carlos III se introducen reformas tambin en el gobierno poltico de las colonias. Al estallar el movimiento emancipador, Amrica Hispnica estaba gobernada por el Rey por medio de cuatro grandes virreinatos: Nueva Espaa (Mxico), Per, Nueva Granada (Colombia) y Ro de la Plata. Con otras cuatro capitanas generales se formaron unidades polticas secundarias denominadas Guatemala, Chile, Venezuela, Cuba y Florida. La presidencia de Quito era independiente, la de Charcas dependa del virreinato del Ro de la Plata, que inclua a la actual Repblica Argentina, Uruguay, Paraguay, Bolivia y las misiones jesuticas. Como el viejo Consejo de Indias que haba manejado los asuntos coloniales durante tres siglos fue despojado de sus atribuciones por el monarca y reducido a funciones de archivo, el gabinete de Madrid asumi directamente el gobierno de los cuatro virreinatos, es decir, de la porcin ultramarina del Imperio. Al cabo de tres siglos de colonizacin, de creacin de instituciones y de expansin de la lengua castellana en Amrica, Espaa concluye la organizacin y centralizacin de aquel continente colombiano que careca en la poca del descubrimiento de

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unidad lingstica, cultural, econmica y poltica. Estamos en presencia de un sistema poltico unitario cuya cabeza europea es el Rey de Espaa. En resumidas cuentas, Espaa se haba desdoblado en otra nacin iberoamericana. Esta nacin colonial careca de derechos polticos, soberana popular y progreso tcnico. Pero de todas maneras era una nacin integrada por el tejido conjuntivo de la lengua, el territorio, la psicologa y la religin, asentado sobre una economa mixta, con escasa articulacin e interrelacin internas, con ramas de productos agrcolas destinados al mercado mundial, comunidades indgenas autosuficientes, dbiles industrias ilegales que abastecan el mercado interno y ncleos semibrbaros y semisalvajes marginados de toda civilizacin. La produccin destinada al mercado mundial o local se fundaba en la esclavitud y el trabajo servil, o en menor escala sobre un trabajo retribuido en un sentido puramente formal, pues en realidad se trataba de un trabajo forzado. En la superestructura social se descubra una sociedad burocrtica y caballeresca, ociosa y formalista, que monopolizaba las prerrogativas del poder poltico, eclesistico y militar en nombre de la Corona.

25. Las tendencias centrfugas en Amrica Hispnica.


Tampoco Espaa posea los atributos de una verdadera nacin moderna. Imperio en decadencia, la pennsula haba trasladado su propio atraso a las Indias, acentundolo por aadidura, pues creaba un sistema colonial fundado en la esclavizacin general de la poblacin nativa. En la sociedad americana, Espaa reforzaba ms todava sus propias desigualdades internas y multiplicaba por el saqueo global las tendencias centrfugas que haban distinguido toda su historia metropolitana. Si unificaba Amrica Hispnica a travs de la lengua, el rgimen jurdico y el poder real, creaba las premisas de su disolucin por la presencia de focos de capital comercial conectados a la exportacin de los productos americanos. Dichos productos eran consumidos por el mercado mundial, y si pasaban por manos espaolas, en verdad concluan bajo el control de las potencias europeas rivales de la pennsula. El nico vnculo que mantenan las Indias con el progreso de Occidente consista en su dependencia de Espaa. Pero si la pennsula haba resistido todas las tentativas de aburguesamiento en su propia sociedad, mucho menos deba tolerarla en las colonias. Por esta estructura fatal result que las nicas

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formas "modernas" que introduce Espaa en las Indias son justamente las del capital mercantil exportador que funciona hacia el exterior por canales mltiples no relacionados entre s y que vincularn a las colonias no con la misma Espaa, sino con las grandes potencias europeas que realizan su proceso de acumulacin primitiva. La balcanizacin posterior reposa sobre ese hecho. La creacin en Amrica de esta sociedad original incub en su seno los ingredientes de una poderosa explosin revolucionaria. El pensamiento de Rousseau se difunda en un inmenso territorio poblado por "esclavos aristotlicos", y si los indios, negros y castas detestaban profundamente a sus explotadores inmediatos, los terratenientes criollos de la culta "grey mantuana", stos a su vez eran hostiles a los espaoles peninsulares, que reservaban para s todo el poder poltico y militar. Las speras relaciones entre los tres grandes grupos de las colonias modelarn el carcter contradictorio de la primera etapa en el prximo torrente revolucionario.

26. Clases y razas en la revolucin.


De los 170 virreyes nombrados en las Indias durante tres siglos slo cuatro haban nacido en Amrica. De los 602 capitanes generales, presidentes y gobernadores, tan slo 14 eran criollos. Anlogamente, sobre 706 obispos, slo 105 criollos obtuvieron la mitra62. "El ms miserable europeo, escriba Humboldt, sin educacin y sin cultivo de su entendimiento, se cree superior a los blancos nacidos en el nuevo continente".63 Dos aos antes de la Revolucin Francesa, el obispo de Crdoba, Jos Antonio de San Alberto, escriba al marqus de la Sonora: "Siempre ser de dictamen no convenir ni a la Religin, ni al Estado, que para Obispados ni Arzobispados se elijan sujetos nacidos y criados en estas tierras".64 En la milicia las distinciones no eran menores. Un coronel espaol ganaba 250 pesos y un coronel chileno, 50. Un teniente coronel espaol, 185 pesos; un oficial chileno del mismo grado, 46 pesos.65 Esos blancos criollos, terratenientes iluministas, oficiales postergados, leguleyos de Nueva Granada o Charcas, tenderos y bachilleres de los puertos coloniales, van a encabezar la lucha contra Espaa. Chocarn al principio con las "castas infames" y luego lograrn incorporarlas a una lucha que en cierto sentido no era la suya. Llaneros de variado color con

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Pez, criollos y negros con San Martn, gauchos con Gemes, indios y mestizos con Artigas, campesinos aztecas o mayas con Hidalgo y Morelos o cholos y mestizos con Muecas en el Alto Per, todos se lanzarn a la corriente de la historia universal como "americanos". Pero al conflicto de clases sociales y de razas que lleva en su entraa la lucha por la independencia, se aadir otro dilema: godos y liberales, ya que habr americanos absolutistas y espaoles liberales enfrentados en Amrica. Tambin en las Indias se librar un episodio del duelo espaol: ser de una vez por todas una Nacin, o retornar a la petrificacin austro-borbnica del Imperio negro, con el pillastre de Fernando VII a la cabeza.

27. El resorte balcanizador.


Los rasgos esenciales impresos al Imperio de las Indias por la colonizacin espaola se profundizarn en la era de la independencia. De aquellas regiones iberoamericanas dbilmente vinculadas entre s y explotadas genricamente por Espaa, nico centro aglutinante, surgirn las "naciones" particulares, atradas por el imn de otros centros mundiales ms poderosos y estables que Espaa. Estas potencias controlarn a travs de las economas exportadoras creadas por el viejo capital mercantil la endeble nacin colonial, disgregndola en Estados "soberanos" con independencia poltica. Las 20 "naciones" latinoamericanas nacen de dicho estallido.

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NOTAS
Alejandro Lipschutz, El problema racial en la conquista de Amrica y el mestizaje, p. 266, Ed. Austral, Santiago de Chile, 1963. Picn-Salas, ob. cit., p. 44.
3

Lewis Hanke, El prejuicio racial en el Nuevo Mundo, p. 71. Ed. Universitaria Santiago de Chile, 1958. Jos Mara Ots Capdequi, Historia de Amrica y dlos pueblos americanos, T. XTV, p. 131, Ed. Salvat. Barcelona. 5 Ibd. 6 Citado por Haring, ob. cit., p. 267. 7 Haring, ob. cit., p. 69.
8

Hanke, ob. cit., p. 27. 'ibd.


10

Haring, ob. cit., p. 80. " Vicens Vives, ob. cit.. T. IV, p. 131. 12 En Mxico haba en 1532, 16.871.408 habitantes; en 1568, 2.649,573; en 1608, 1.069.255. Cfr. Enrique Dusset, Historia de la iglesia latinoamericana, 1967. ' Vicens Vives, ob. cit., T. IV, p. 350. 14 Haring, ob. cit., p. 55. 15 Amuntegui. ob. cit., p 17. 16 Picn-Salas, ob. cit., p. 46. 17 Colmeiro. ob. cit., p. 975. 18 * Ibd.
19

Un siglo ms tarde, la Inglaterra industrial y "civilizada" exterminaba a nios de la misma edad en sus talleres infernales. La "acumulacin" capitalista estaba en marcha. Y ya haba anglfilos. 20Haring, ob. cit., p. 219.
21

Ibd. Colmeiro, ob. cit., T. II, p. 1008. 23 Ibd.


24

V. Los modos de produccin de Iberoamrica, p. 38, revista Izquierda Nacional. No 3, octubre de 1966, rgano terico del Partido Socialista de la Izquierda Nacional, Buenos Aires. Contiene artculos polmicos de Rodolfo Puiggrs y Gunder Frank.
25

Haring, ob. cit., p. 320: "Los mercaderes espaoles se convirtieron a menudo en simples intermediarios agentes o factores a porcentaje- de casas comerciales extranjeras, a las que con frecuencia prestaban sus nombres espaoles para burlar la ley. Las mercaderas seguan siendo propiedad del comerciante extranjero y eran embarcadas a su riesgo. A cambio de las manufacturas de Flandes, Francia, Italia, Inglaterra y Alemania, Espaa daba sus propios productos -lanas, vinos, frutas secas- y los de las Indias".
26

En el Ro de la Plata no haba trabajo sino en servicio domstico. La produccin ganadera no empleaba tampoco mano de obra servil, pero el destino de ese capital revesta idntico carcter parasitario y no productivo que en las otras regiones de Amrica. "La 'conquista' fue hecha por los castellanos como antes la "reconquista".Obteniendo tierras, tesoros y el servicio de los hombres, poda este tipo de imperialismo lanzar una economa moderna? Los hombres que haban propulsado el descubrimiento por razones econmicas eran genoveses, flamencos, judos, aragoneses del squito de Fernando. Pero el monopolio -y las condiciones demogrficas- hicieron de la 'conquista' un asunto de los hidalgos de Extremadura, de los ganaderos de la Mesta, de los administradores sevillanos. Los beneficios no fueron "invertidos" en el sentido capitalista del trmino. Los emigrantes favorecidos por la fortuna soaban con compras de terrenos, construccin de castillos, con tesoros". Pierre Vilar, Historia de Espaa, p. 65. Ed. Librairie Espagnole, Pars. 1963. 27 Uno de los rasgos caractersticos del feudalismo era la prohibicin al campesino, obrero rural en condicin servil, de desplazarse de trabajo o de dominio. Esa atadura personal no impeda la

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produccin para el mercado y la transformacin de su produccin en mercanca. "La organizacin del dominio feudal, economa natural por sus bases, puede hasta cierto punto adaptarse a las exigencias del mercado. Pero una produccin mercantil no es an una produccin capitalista. Para que ella devenga capitalista es necesario que la fuerza del trabajo devenga tambin una mercanca: dicho de otro modo es preciso que la produccin est fundada sobre la explotacin no del campesino colocado bajo la dependencia feudal, sino del obrero asalariado privado de sus medios de produccin y obligado a vender su fuerza de trabajo", V.E. Kosrmnsky, L'volution des formes de. le rente feudale en Angleterre du Xle. au XVe. Sicle, p. 67 y ss., Recherches internationales, mai-juln 1963, N 37, Pars.
2S

"En 1790 Mxico y Lima eran ciudades ms grandes que Filadelfia y Nueva York. Cuando estall la Revolucin Norteamericana, la poblacin de las trece colonias era an completamente rural y se hallaba casi por entero dedicada a la agricultura. Haba slo 5 ciudades de ms de cinco mil habitantes": Haring, ob. cit., p. 350. 29 Picn-Salas, ob. cit., p. 108. 30 Sierra, ob. cit., p. 251.
31

Julin Juderas, La leyenda negra, p. 383 y ss. Ed. Nacional, Madrid, 1960.
32 33

Poltica, p. 8, Madrid, 1951. Antonello Gerbi, La disputa del Nuevo Mundo, p. 64, Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1960. 34 V. Hanke, ob. cit., p.81. 35 Gerbi, ob. cit., p. 6. 36 lbd.,p.29. 37 Gerbi, ob. cit.,p. 39.
3S

Ibd.
39

El Abate de Paw no slo disertaba sobre los americanos. Tambin gustaba desplegar su poder proftco, al compadecerse sobre el porvenir de "naciones condenadas a una eterna mediocridad, como los egipcios y los chinos". Ob. cit., p. 92. Ibd. Larraz, ob. cit., p. 17. 42 Haring. ob. cit.. p. 280.
41 43 40

Jean Sarrailh, La Espaa ilustrada de la segunda mitad del siglo XVIII, p. 125. Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico. 1957. Sarrailh. ob. cit., p. 519. Picn-Salas, ob. cit., p. 132. 46 Ibd., p. 175y ss.
45
47 44

Cari Grimberg y Ragnar Svanstrom, Les grandes dcouvertes et les reformes, Histoire universelle, T. IV, p. 238, Ed. Gerard Verviers, 1964, y Alain Guillermou, Les Jesuites, p. 13, Presses Universitaries de France, Pars, 1963. 4SIbd.,p. 242.
49

Cfr. George H. Sabine, Historia de la teora poltica, p. 287 y ss. Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1963.
50

Vicente Fidel Lpez, Historia de la Repblica Argentina, I, 378. Ed. Kraft, Buenos Aires, 1913.

51

Indalecio Livano Aguirre, Los grandes conflictos sociales y econmicos de nuestra historia, T. II, p. 90. Ed. Nueva Prensa, Bogot. 52Ibd.. p. 100.
53

El jesuta Jerez dice de las Misiones: "Lo que los socialistas siguen soando siempre en sus modernos falansterios, se ha realizado all, como un milagro de amor y sin necesidad de palabras utpicas..." cit. por Livano Aguirre, p. 108. Jos Carlos Maritegui dice lo siguiente: "Slo los jesutas, con su orgnico positivismo, mostraron acaso en el Per como en otras tierras de Amrica, aptitud de creacin econmica. Los latifundios que les fueron asignados prosperaron... Quien recuerde el vasto experimiento de los jesutas en el

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Paraguay, donde tan hbilmente aprovecharon la tendencia natural de los indgenas al comunismo, no puede sorprenderse absolutamente de que esta Congregacin de Hijos de San Ignacio de Loyola, como los llama Unamuno, fuese capaz de crear en el suelo peruano los centros de trabajo y produccin que los nobles, doctores y clrigos, entregados en Lima a una vida muelle J sensual, no se ocuparon nunca de formar": Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana, p. 11, Volumen II, Obras Completas, Ed. Amauta, Lima, 1959. 54 J.P. Oliveira Martins, Historia de la Civilizacin Ibrica, p. 337, Ed. El Ateneo. Bs. As., 1951.
55

Cfr. Francisco Bauza, Historia de la dominacin espaola en el Uruguay; Leopoldo Lugones. El Imperio Jesutico; Livano Aguirre, ob. cit. Las misiones jesuticas no se reducan al Paraguay. Tambin prosperaron en el Alto Per, con la famosa "repblica de Chiquitos y Moxos" y las reducciones indgenas del Ecuador y del Amazonas que demostraron el genio econmico organizador de los jesutas, al mismo tiempo que la irremediable utopa medieval de estos falansterios anglicos. Dusset, ob. cit., p. 67. Tambin Clovis Lugon emplea el vocablo comunismo al designar el rgimen misionero en su obra La Rpublique Communiste Chrtienne des Guaranis, 1616-1763, Edition Economie et Humanisme, Pars. Por su parte, el brasileo Gilberto Freyre. en Casa-Grande y Senzala, T.I., p.203, no experimenta simpata alguna por los jesutas, a los que atribuye la culpa de la tristeza que debieron sentir los indgenas obligados a aprender latn en las escuelas de los padres. Es la ms asombrosa y sutil defensa de la plantacin esclavista que habamos conocido.
56

"La Compaa se mostr insigne en sus obras pero nunca logr integrarse a la totalidad de la iglesia concreta, episcopal, a las otras rdenes religiosas. Ese fue su mejor aporte y quizs su debilidad. Los jesutas, por su cuarto voto y por la visin universalista de Ignacio de Loyola, entendan, por consiguiente, que la direccin suprema de las misiones deba corresponder al Papa y no a los reyes": Dusset, Historia de la Iglesia latinoamericana, p. 65. 57 Livano Aguirre, ob. cit., p. 128.
58

Segn Oliveira Martins, la expulsin de los jesutas de Portugal permiti limitar los abusos judiciales del clero, controlar el origen y aplicacin de los diezmos, cumplir las leyes desamortizadoras, prohibir que se instituyese al alma como heredera, en suma, establecer una legislacin civil predominante.
59

La famosa revolucin de los "comuneros" del Paraguay, dirigida por Antequera, como muchas de las "revoluciones sudamericanas", fue promovida por los ricos encomenderos, que odiaban a los jesutas porque los padres les arrebataban los indios "encomendados" por el Rey a su proteccin.
60

El Conde de Aranda percibi los signos revolucionarios posibles en las Indias. Present a Carlos III un proyecto para conjurar esos peligros, mediante la creacin de tres reinos: Mxico, Costa Firme y Per, cuyos tronos seran ocupados por tres infantes de Espaa. El rey de Espaa sera Emperador supremo. Un tratado de comercio unira esos tres reinos a Espaa. Este plan atrevido fue rechazado por Carlos III. V. Soldevila, ob. cit., VI, p. 40. 61 John Lynch, Administracin colonial espaola, p. 12, Eudeba, Buenos Aires, 1962. 62 Alcides Arguedas, Historia general de Bolivia, T. I, p. 27. 63 Alejandro de Humboldt, Ensayo poltico sobre la Nueva Espaa, p. 146, Ed. Ercilla, 1942.
64

Roberto I. Pea, El pensamiento poltico del Den Funes, p. 6, Universidad Nacional de Crdoba, 1953.
65

Alberto Edwards Vives, La organizacin poltica de Chile, p. 29. Ed. del Pacfico, Santiago de Chile, 1955.

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CAPTULO IV

LA CRISIS DEL IMPERIO HISPANOCRIOLLO


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"Aqu no hay ms cmplices que t y yo: t por opresor, y yo, por libertador, merecemos la muerte". Tupac Amaru, al Visitador Areche, que le exiga el nombre de sus cmplices. "Un pueblo que oprime a otro no puede ser libre". Inca Yupanqui, en las Cortes de Cdiz, 1811.

1. La Espaa del valido Godoy.


En las ltimas horas del siglo XVIII, la crisis interna del Imperio era incontenible. La inutilidad de los esfuerzos borbnicos por rejuvenecer Espaa desde la cspide sin tocar su estructura profunda, se puso de relieve con la muerte de Carlos III en 1788. Tan slo un ao ms tarde, el triunfo de la Revolucin Francesa indicaba el ocaso del absolutismo. Nada poda esperarse ya de l cuando la burguesa y las clases populares entraban en la historia. La era borbnica haba llegado muy tarde a la vida espaola y se agotaba rpidamente. Sus mejores medidas en Amrica hispnica tuvieron el curioso efecto de acelerar la destruccin del viejo Imperio. Mientras Francia libra las grandes batallas revolucionarias, se sienta en el trono espaol el hijo de Carlos, que llevar el nombre de Carlos IV. Mara Luisa, Mesalina aquejada de furor ertico y que enviar a sus favoritos desde sus alcobas a los ministerios del reino, ser la digna mujer de este monarca, tan pasivo y tolerante como su desdichado colega Luis XVI. Napolen, que no tena pelos en la lengua, sola decir: "Mara Luisa tiene su pasado y su carcter escrito en la cara, lo cual es todo lo que yo necesito decir. Sobrepasa a cualquier cosa que uno se atreva a imaginar". A tal pareja deba tocarle como vstago el famoso feln Fernando VII, el rey de peor ralea que debi sufrir la heroica Espaa. Mara

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Antonieta de Npoles, su primera esposa, resuma ms tarde la impresin que le produjo el conocimiento de Fernando con estas palabras: Cre que haba perdido mis sentidos. Al morir Carlos III en 1788 holgazaneaban en Espaa 500.000 hidalgos segn el censo del ao anterior.1 En otras palabras, un noble por cada 20 espaoles. El "despotismo ilustrado" nada haba podido hacer contra esa lacra social que mantena a Espaa en la parlisis. Aunque el mayorazgo condenaba a la miseria a la mayor parte de los segundones, stos se negaban a consagrarse a algn trabajo manual, que los hubiera despojado de su hidalgua. Cuando alguno se resolva a hacerlo, le ocurra como a aquel hidalgo que Casanova conoci bajo Carlos III, y que aunque trabajaba de zapatero remendn, se negaba altivamente a tomar las medidas de los pies de sus clientes.2 En 1787 haba en Espaa 280.000 sirvientes, sugestiva cifra si se la compara con la de los 310.000 obreros y artesanos y los 200.000 miembros del clero. El gran pasado histrico arrojaba su sombra y sus maneras sobre la Nacin debilitada. El hidalgo y el mendigo se califican mutuamente de "Su Gracia" al hablarse. El campesino espaol, segn lo describe Unamuno es de una "raza toda sarmiento, tostada por el sol y curtida por los hielos; raza sobria, producto de una larga seleccin por el fro de los ms crudos inviernos y por hambres peridicas; raza acostumbrada a las inclemencias del cielo y a las penurias de la vida. El campesino espaol es tranquilo en sus movimientos, su conversacin es reposada y grave. Se asemeja a un Rey destronado".3 Cuando Carlos IV asciende al trono, ya el hermoso y sanguneo oficial de la guardia Manuel Godoy era el amante de Mara Luisa. Sin embargo, sea dicho sin irona, lo mejor de la casa real era este plebeyo arrebatado por el vrtigo del poder. Desde el punto de vista puramente biolgico su sangre sin nobleza haba proporcionado a la pareja real los dos infantes ms sanos y bellos, lo que no dejaba de ser un mrito, si no para la historia de Espaa, por lo menos para la historia familiar de los Borbones. De atender a la decisiva influencia que Godoy adquiere casi inmediatamente despus del entronizamiento de su real amiga, sus merecimientos son mayores an. Pues si el valido Godoy haba entrado a la poltica espaola por la puerta del dormitorio de la reina, acredit, a pesar de la mediocridad fatal de ese reinado, una desmayada tentativa de continuar la poltica de "despotismo ilustrado" heredada de los grandes ministros de Carlos III. Aunque algunos de ellos todava continuaban en sus ministerios -como Floridablanca y Jovellanos-, al fin y al cabo ya todo estaba perdido.

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2. Los adelantados de la independencia.


En Europa resonaban las marchas del ejrcito del Rhin y aparecan en Amrica los precursores de la independencia. Los Derechos del Hombre y la revolucin de las colonias britnicas en Amrica del Norte hacan crujir el viejo orden. Los clrigos de las Indias meditaban a Rousseau. En una rica biblioteca de 3.000 volmenes en la Crdoba americana de fines de siglo, un sacerdote, el den Funes, repasaba amorosa, aunque cautelosamente, sus volmenes de la Enciclopedia.4 Las envejecidas ordenanzas espaolas ya no servan para prohibir la introduccin de los tejidos del algodn britnico ni libros ms inflamables que el algodn. Un propietario bogotano, Antonio de Nario, despus de recorrer sus haciendas en la sabana, se encerraba en su biblioteca de seis mil volmenes para leer con pasin las sesiones de la Asamblea Constituyente de Francia. Para su regocijo de rico erudito, posee una imprenta en miniatura. All imprime en pequeas cantidades ciertos textos que le placen y los obsequia a sus amigos. Caen en sus manos por azar los 17 artculos de la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano y los imprime. Esos 17 artculos, dir muy luego, "me costaron ms aos de crceles y persecuciones". Confiscados sus bienes, es conducido prisionero a Espaa y condenado a 10 aos de prisin en frica, adems del extraamiento perpetuo de Amrica. As inicia su carrera de revolucionario uno de los grandes personajes de la "grey mantuana", es decir de las clases criollas opulentas. El rgimen espaol sofocaba en particular los intereses de aquellos "marqueses del cacao y del tabaco" a cuyo ncleo social perteneca el joven Bolvar. Ms abajo, entre los mestizos y las "castas infames" se acumulaba un odio doble, hacia los criollos y hacia los engredos espaoles a la vez. Tal fue el carcter de lucha de clases que asumira en su primera etapa el incipiente movimiento de independencia.5 Chirino, el mulato de Coro, proyecta en las Antillas organizar una insurreccin de las castas contra los poderosos blancos, espaoles o criollos. Otros conspiradores venezolanos, Manuel Gual y Jos Mara Espaa, amigos de Francisco de Miranda, marchan hacia el cadalso.

3. El plan de Miranda.
Es Miranda, no obstante, el ms importante de los adelantados de la revolucin. Haba abandonado la entumecida Amrica Hispana para desplegar una prodigiosa carrera de soldado, aventurero y Casanova

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revolucionario, que admite pocos paralelos. Conversador ingenioso en los salones de Europa, general de los ejrcitos de la Revolucin Francesa, protegido de Catalina de Rusia, amante de camareras de postas y de princesas de sangre real, este hombre singular vivi sin embargo una obsesin: la emancipacin de la Amrica hispnica, dentro de una frmula: independiente, pero unida. As el orgulloso caraqueo de perfil romano ofreca un programa que sera el de Amrica latina durante dcadas, que desfallecera durante un siglo y que sin embargo es la clave de los pueblos latinoamericanos en el siglo XX6. Francisco de Miranda enriqueci esta idea con planes polticos no menos osados. Era un hecho admitido para los latinoamericanos de la poca que el absolutismo espaol cerraba toda posibilidad de acuerdo con la metrpoli. Para contribuir a la emancipacin de las colonias americanas se impona la alianza con Inglaterra, con Estados Unidos o con ambas potencias a la vez. Esto ha valido a Miranda (tambin a San Martn y a Bolvar) la acusacin de actuar al servicio del poder britnico. Sin embargo, si se tiene en cuenta la situacin internacional de la poca, no se puede poner en duda el patriotismo de los tres personajes aludidos. El inters de Inglaterra por la independencia americana se fundaba en razones econmicas que ms adelante se explicarn; pero el primer enemigo de Amrica Hispnica era el absolutismo espaol. De este hecho irrebatible se derivaba una conclusin poltica elemental. El adversario de Espaa era visto como nuestro amigo. Miranda haba concebido una vasta Confederacin, llamada Colombia, que abrazara a los pueblos hispanoamericanos desde Tierra del Fuego hasta el Missisip. Esta organizacin poltica estara coronada por un Inca como Emperador hereditario. Contara con dos cmaras, un poder judicial, un sistema de ediles y cuestores. En esta caprichosa combinacin de Roma y Cuzco, la constitucin americana completara la amalgama. El gabinete britnico, que mantuvo durante muchos aos una constante vinculacin con Miranda (ste recibi largo tiempo una pensin del gobierno ingls, que lo consideraba un conspirador utilizable), lea con atencin sus planes y memoriales, meditaba y dejaba correr el tiempo. Pues para la Inglaterra de fines del siglo XVIII la tentacin de esos vastos mercados que la atraan al otro lado del Atlntico no era menor que el aborrecimiento de todas las revoluciones: sus propias colonias americanas y los extravos de la Revolucin Francesa le haban infligido una severa leccin. Para colmo, la Revolucin Francesa haba degenerado en un Thermidor. Cuando las cabezas de los revolucionarios cayeron en la misma cesta que haba recibido las de la familia real de Francia y los ingleses crean tocar el cielo con las

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manos, de ese Thermidor emergi un monstruo peor todava, el usurpador Bonaparte. El corso se propona mucho ms que guillotinar reyes: amenazaba la hegemona industrial inglesa en Europa.7

4. La poltica britnica en las colonias espaolas.


Durante varios siglos el comercio ingls se haba enfrentado con el monopolio espaol en las Indias. Pero las debilidades de los Austria permitieron a Inglaterra horadar el muro desde la propia Cdiz. Luego, el contrabando y los intereses regionales de los exportadores hispano-criollos lograron vencer ilegalmente las trabas impuestas al comercio. Pese a todo, dichas ventajas estaban lejos de ser satisfactorias a partir de mediados del siglo XVIII cuando la revolucin industrial ampli enormemente la capacidad productiva de la manufactura britnica. Inglaterra no estaba dispuesta a escuchar el clamor de su burguesa industrial, sin embargo, si una aventura en Amrica pona en peligro la paciente tela de araa tejida para preservar el equilibrio europeo. Desde los tiempos de Cromwell, en que el dictador concibi un "Proyecto Occidental" en 1654 para organizar un emporio britnico en las Indias, slo haban aparecido aisladas tentativas inglesas, generalmente libradas a la piratera real, para dominar territorialmente algunas porciones del gigante de las Indias. Tal haba sido el destino de la isla de Jamaica y la Florida. El contrabando haba calmado algo las inquietudes de los exportadores britnicos, hasta el punto que a principios del siglo XVIII, se consideraba una participacin en esa empresa dolosa como "conseguir un gran premio en una lotera".8 Al despuntar el siglo XIX, Inglaterra se enfrentaba con una Francia industrializada que reduca las perspectivas del mercado europeo. La cuestin de los mercados latinoamericanos se impona cada vez con mayor fuerza a las cavilaciones del Foreign Office. Ya en 1805 el valor de las exportaciones inglesas a Amrica latina ascenda a 1.771.418 libras esterlinas. Se consideraba en Londres que este fabuloso continente de habla espaola poda absorber ms mercancas inglesas que la India y los Estados Unidos. En efecto, en 1809 el valor de las exportaciones suba a la enorme suma de 18.014.219 libras esterlinas. Era, pues, imposible para Inglaterra ignorar ese continente. Pero tampoco poda permitirse la iniciacin de ninguna accin alentadora de los proyectos de Miranda, si subsista una situacin de paz con Espaa. Solamente en caso de conflicto militar europeo,

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los ingleses estaran en condiciones polticas de impulsar la emancipacin de las colonias espaolas. Semejante estrategia detuvo los planes de Miranda durante aos. Al fin, en 1804, estall una guerra entre Espaa e Inglaterra, que concluy sin mayor bulla al ao siguiente, ya que la presin del Zar de Rusia, que preparaba una gran coalicin contra Napolen, persuadi a Inglaterra para firmar la paz. Y como haba sido siempre, el general venezolano qued a disposicin del Foreign Office, que lo mostraba ante Espaa "como un mero instrumento para ser usado en caso de fallar sta en su buena conducta".9

5. El error de la invasin militar.


Naturalmente, la cobarde corte de Madrid ofreci ciertas compensaciones comerciales en Hispanoamrica. Pitt pareca satisfecho en ese aspecto, pues todas sus energas estaban absorbidas por la coalicin europea contra Bonaparte. La batalla de Austerlitz tronch sus esperanzas y quizs hasta su vida, pues falleci en 1806. Mientras tanto, desalentado por las vacilaciones britnicas, Miranda se haba hecho a la mar desde Estados Unidos para desembarcar en las costas de su patria. Cuando el precursor de la Independencia toc con sus naves los puertos de Hait en 1804, antes de desembarcar en las costas venezolanas, el emperador negro Dessalines le ofreci su ayuda y le pregunt con qu medios pensaba emancipar Sudamrica. Miranda le respondi que ante todo reunira los personajes ms notables del pas en una Asamblea y que "proclamara la Independencia por un Acta, un manifiesto que reuniera a todos los habitantes en un mismo espritu. A estas palabras, Dessalines agit e hizo girar la tabaquera entre sus manos, tom tabaco y dijo a Miranda en criollo.10 "Y bien, seor, yo os veo ya fusilado y colgado: no escaparis a esta suerte. Como! Os dirigs a hacer una revolucin contra un gobierno establecido desde hace siglos en vuestro pas; vais a transformar la situacin de los grandes propietarios, de una multitud de personas y hablis de emplear en vuestra tarea a los notables, al papel y a la tinta. Sabed, seor, que para hacer una revolucin triunfante no hay sino dos recursos: cortar cabezas e incendiarlo todo!" Miranda se despidi del terrible emperador de Hait y fue a Cartagena, donde fracas en su empresa".11 El caudillo negro tena toda la razn. La ampulosa retrica del siglo de las luces no era grata al odo de los esclavos.

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Despus de publicar un manifiesto cargado de grandes principios abstractos, Miranda abandon la partida bajo la custodia de los barcos de lord Cochrane, el rapaz aventurero ingls. Al mismo tiempo, el inescrupuloso sir Home Popham, cuya pasin por el dinero lo haba distinguido siempre en su carrera militar, aburrido de vagar por frica del Sur, haba embarcado en El Cabo al 71 Regimiento dirigido por el coronel Beresford y se haba lanzado a la conquista del Ro de la Plata. No estaba autorizado por el gabinete para esta aventura, pero saba que si triunfaba sera respaldado para mayor gloria del Imperio. El desastre de las invasiones inglesas en Buenos Aires coincidi con el desembarco de Miranda en Venezuela y aunque ambas expediciones no estaban oficialmente organizadas y autorizadas por el gobierno ingls, toda la comunidad industrial y comercial de Gran Bretaa viva en pleno delirio. Al llegar a Buenos Aires, ebrio de victoria, Popham escriba a un director de la compaa cafetera inglesa Lloyd's: "La conquista de este lugar abre un extenso canal para las manufacturas de la Gran Bretaa".12 La captura del botn porteo ($1.086.208 pesos fuertes) le lleg al corazn a Popham: ste es "el ms bello pas del mundo... me gustan prodigiosamente los sudamericanos".13 Una excitada muchedumbre, dice un autor, escolt el tesoro de Buenos Aires a travs de las calles de Londres hasta el Banco de Inglaterra. Pero el desastre posterior no reuni a muchedumbres semejantes en la capital del Imperio. Popham fue obligado a regresar a Inglaterra, pagndose el pasaje de su propio peculio, curiosa situacin para un conquistador de tierras lejanas. En materia de piratera fallida, los ingleses no admitan bromas.

6. Los comienzos de Canning.


Las siguientes tentativas corrieron las misma suerte. El Ro de la Plata proporcion al Imperio respuestas anlogas a las napolenicas El Dios Mercurio ser ms propicio a estos mercaderes que los dones de Marte. Luego se vengaran a la inglesa, cobrando con mayores intereses usurarios estos reveses militares. El problema de las colonias espaolas, pese a todo, los sigui preocupando. Y si se enviaran regimientos de catlicos irlandeses para la Amrica del Sur? El fuego del incendio europeo fue ms poderoso que los mercados sudamericanos. El nuevo gabinete britnico, elegido por un rey cuya demencia ya era notoria, no reflejaba, naturalmente, la locura del monarca, sino la sensatez de la clase dominante.

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Como Secretario de Relaciones Exteriores apareci la joven figura de George Canning, de 35 aos, poeta y orador agudo, demasiado brillante para ser soportable a la aburrida nobleza britnica; para colmo, careca de fortuna y era hijo de una actriz, con sangre irlandesa en sus venas. Tantos defectos slo podan ser compensados por una dosis de formidable talento poltico y por la ntima conviccin de la nobleza de que este inquietante diputado por Liverpool (centro de los fabricantes y exportadores), les resultaba absolutamente indispensable. Para Canning, y con razn, los problemas europeos eran demasiado arduos como para tomar en cuenta la emancipacin de las colonias espaolas. Esto result ms evidente cuando Napolen invadi Espaa, captur a Carlos IV y pretendi establecer a su hermano Jos como rey de Espaa. Impedir la modernizacin de Espaa bajo la mano de Napolen era mucho ms importante en ese momento que emancipar a los mercados sudamericanos. Inglaterra se ali con Espaa rpidamente y envi sus tropas a la pennsula. Esto no impidi a Inglaterra seguir con su contrabando en las colonias. De este modo, la etapa de los precursores como Miranda llegaba a su fin y comenzaba la historia moderna de Amrica latina.

7. De Carlos IV a "Pepe Botellas".


Los ltimos das del reinado de Carlos IV revisten el carcter de una canallesca pera bufa. La familia real haba transformado la monarqua en un foco de corrupcin e intrigas palaciegas al que resulta difcil encontrarle una analoga, excepto en las cortes de la decadencia bizantina. Cuando la amenaza napolenica se cerna sobre Espaa, Fernando organizaba una conspiracin para envenenar a sus progenitores y acomodarse la corona sobre su cabeza contrahecha. Descubierto por su padre, se arrepiente arrojndose a sus pies. Carlos IV, aturdido por los acontecimientos, abdica a favor de Fernando, que llevar el nmero siete. Este cretino adquiere popularidad, pues la opinin pblica le atribuye una actitud antifrancesa. As ser llamado el "deseado". Napolen aprovecha la intriga dinstica para arrebatarles la corona simultneamente a Fernando VII y a Carlos IV en una tempestuosa escena en Bayona, donde el feroz corso impone a los aterrorizados Borbones un ultimtum que es aceptado inmediatamente. Los reyes de Espaa parecan cultivar uno de los

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defectos jams imputados al temperamento espaol: la cobarda ms despreciable. El ltimo mendigo de Espaa tena, sin duda, mayor entereza que estos miserables vstagos de la dinasta borbnica, Reyes de Espaa y las Indias. Los 100.000 soldados de Murat ocuparon gran parte del territorio peninsular. Napolen design a su hermano Jos, Rey de Espaa. Irona de la historia, este Bonaparte ser uno de los mejores reyes de Espaa en su breve reinado, pero por su condicin de impuesto monarca extranjero, el pueblo le impondr el nombre de "el tuerto Pepe Botellas". Era un error, pues este rey plebeyo ni era tuerto ni aficionado al vino.14 "Al no ver nada vivo en la monarqua espaola, escribe Marx, salvo la miserable dinasta que haba puesto bajo llave [Napolen], se sinti completamente seguro de que haba confiscado Espaa. Pero pocos das despus de su golpe de mano, recibi la noticia de una insurreccin en Madrid. Cierto es que Murat aplast el levantamiento matando cerca de mil personas; pero cuando se conoci esta matanza, estall una insurreccin en Asturias que muy pronto englob todo el reino. Debe subrayarse que este primer levantamiento espontneo surgi del pueblo, mientras las clases "bien" se haban sometido tranquilamente al yugo extranjero".15 La nobleza de Espaa capitul inmediatamente ante el corso. El rey Jos recibi en Bayona a una diputacin de los Grandes de Espaa, en cuyo nombre habl el duque del Infantado (amigo ntimo del prisionero Fernando VII), quien dijo al francs: "Seor, los Grandes de Espaa fueron siempre conocidos por su lealtad hacia sus soberanos, y V. M. hallar en ellos la misma fidelidad y afeccin". Mientras las tropas napolenicas exterminaban a miles de espaoles, Fernando VII, en cuyo nombre se combata, adulaba rastreramente al strapa ensoberbecido. Tal era el patriotismo de la realeza y de la aristocracia en la Espaa que dominaba las Indias. Cerca de 40.000 aristcratas, clrigos y burgueses catalanes emigraron a Mallorca, dice Altamira, para escapar a los sacrificios de la guerra.16 Todo el alto clero acat el nuevo orden extranjero. Lo mismo hizo el partido de los liberales "afrancesados", que habiendo perdido toda fe en el despotismo ilustrado espaol para regenerar a Espaa, depositaban ahora sus esperanzas en el absolutismo bonapartista. De este modo se encontraron reunidas las clases ms poderosas de Espaa, la putrefacta aristocracia, la dinasta, la jerarqua eclesistica y hasta el ala liberal.

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8. La revolucin nacional espaola.


Del otro lado se lanz a la lucha el pueblo inmenso: los campesinos, artesanos, maestros, soldados y oficiales del ejrcito, los hombres ms esclarecidos del bajo clero, todas las clases populares de Espaa. La paradoja que se estableci era puramente formal: pues si el pueblo espaol combata contra los franceses haciendo esa guerra de independencia nacional en nombre del fatdico Fernando, en realidad reasuma su soberana, usaba sus derechos, organizaba la lucha y creaba las Juntas populares en cada municipio, que tenan hondas races en las viejas libertades y fueros de Espaa. Quedaba claro que si el pueblo espaol libraba su guerra contra el invasor, slo poda hacerlo realizando su revolucin nacional. Los smbolos eran viejos, el contenido de la lucha muy moderno. En Francia la revolucin se haba formulado de otra manera; pero cuando son genuinas y profundas, cuando brotan de la raz misma de una historia, todas las revoluciones son originales e irrepetibles. En toda Espaa surgieron las partidas de guerrilleros, que segn deca el Abate de Pradt, martirizaban al ejrcito francs como el mosquito al len de la fbula. Era intil que Jos Bonaparte ofreciese a la nacin espaola una excelente constitucin en Bayona, o que aboliese la Inquisicin, suprimiese las aduanas interiores, pusiese trmino a la corrupcin financiera del Estado e impulsase la modernizacin jurdica de la pennsula. Esto deban hacerlo los espaoles mismos, pues las revoluciones no pueden importarse, ni en el siglo XIX ni en el XX. Justamente la lucha contra los franceses, en cuyas mochilas venan los nuevos cdigos, llevada a cabo bajo la bandera de la reaccin borbnica, supona verificar las tareas democrticas incumplidas por la Espaa burguesa. Mientras el pueblo espaol combata en toda la extensin de su territorio ocupado por las tropas francesas (en Bailen se bata un joven indiano, Jos de San Martn, capitn del Regimiento de Murcia), en Sevilla primero y luego en Cdiz, ejerca sus funciones la Junta Central, que era de hecho el nico gobierno representativo de la nacin espaola.

9. La parlisis de la Junta Central.


Las dos cabezas de la Junta Central eran dos sobrevivientes del siglo XVIII: el conde de Floridablanca y Gaspar de Jovellanos. Uno era un "burcrata plebeyo", el otro un "filntropo aristocrtico". Pero ambos haban

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sido educados en la escuela de Carlos III. El despotismo ilustrado los haba preparado para impedir una revolucin modernizando Espaa, en modo alguno para presidir una revolucin que limpiase a Espaa de sus antiguallas. La incmoda situacin en que los haba colocado el destino, deba encontrar en estas dos notables personalidades un eco perplejo. Floridablanca haba desconfiado del pueblo; Jovellanos haba intentado educarlo, pero los dos personajes carecan de toda voluntad para empujar a la revolucin hasta su plenitud. La anglomana de Jovellanos, por lo dems, que era un mal de su siglo y causara estragos en las jvenes repblicas sudamericanas, lo volva muy poco propicio a una vasta accin revolucionaria e independiente frente a las intrigas britnicas que ya empezaban a manifestarse. Las proclamas de la Junta, inspiradas por Jovellanos, que era sobre todo un escritor, llamaban a grandes fines: tocbale al octogenario Floridablanca impedir realizarlos. De este modo se repartan las tareas en esa Junta Central, afectada de la misma parlisis que la vieja Espaa, los dos grandes hombres de la Ilustracin. Cuando las Juntas municipales, por ejemplo, disponan como recurso de guerra vender bienes de "manos muertas" pertenecientes a la Iglesia, la Junta Central dispona suspender dichas ventas. Los pesados tributos a capitalistas y propietarios ordenados por las Juntas provinciales, las reducciones de sueldos a los empleados pblicos, el reclutamiento militar para todas las clases sin excepcin en defensa de la patria, indicaban que en las juntas de provincias palpitaba la revolucin y que Fernando VII era, mucho ms que en Amrica, slo una mscara, aunque fuera una mscara repugnante. Pero la Junta Central navegaba por el turbulento ro revolucionario como una carabela arcaica en el Mar Ocano. Por todas partes vea monstruos y grifos marinos con sus fauces abiertas: slo atinaba a recomendar moderacin. Penoso espectculo el de los sabios de Carlos III llevados y trados por el tormentoso nuevo siglo! Desde los gabinetes del difunto rey haban soado con una Espaa rejuvenecida y libre de la barbarie feudal: ahora retrocedan aterrorizados al verla erguirse entre los dolores del parto. An entre la respiracin entrecortada de sus proclamas se adverta claramente el significado general de la situacin: "La providencia ha decidido que en la terrible crisis que atravesamos, no pudierais dar un solo paso hacia la independencia sin que al mismo tiempo no os acercara la libertad". Esto es, la lucha por la independencia nacional contra los franceses era indisociable del derrocamiento del absolutismo espaol, la conquista de las libertades populares. Independencia nacional y soberana popular, tal era el contenido esencial de esos grandes das de Espaa.

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Algunos historiadores reaccionarios, argentinos y espaoles de acervo caverncola niegan ese carcter revolucionario del liberalismo espaol, identificndolo con el liberalismo caduco del siglo XX. En el fonda alimentan la nostalgia del "viejo rgimen" feudal, cuyo retrato hemos hecho hasta aqu. Como era previsible, la poltica vacilante de la Junta y su temor al pueblo en armas no logr sino un fracaso tras otro. Poco a poco los franceses fueron apoderndose de toda Espaa, a pesar de las pruebas de herosmo de los patriotas. La misin y la frustracin de la Junta Central ha sido juzgada del siguiente modo: "Slo bajo el poder de la Junta Central era posible unir las realidades y las exigencias de la defensa nacional con la transformacin de la sociedad espaola y la emancipacin del espritu nacional, sin lo cul toda constitucin poltica tiene que desvanecerse como un fantasma al menor contacto con la vida real".17

10. Ni guerra, ni revolucin.


Al separar la guerra de independencia de la revolucin espaola, la Junta Central anticipaba en un siglo la tragedia de la guerra civil espaola de 1936, en que el gobierno del Frente Popular, dominado por el stalinismo, plantea el falso dilema, "primero ganar la guerra, despus hacer la revolucin", con lo que perdieron ambas. Pues en 1809, como en 1936, el pueblo hace la guerra con ciertos fines, que son revolucionarios; si el gobierno que lo conduce posterga esos fines, el pueblo declina su energa, apaga su genial iniciativa y la guerra se transforma en un problema tcnico, que ganan los tcnicos de las clases hostiles y no los pueblos. As ocurri con la Junta Central. En el ejrcito y los guerrilleros se haban concentrado los elementos ms revolucionarios de la sociedad espaola. Pero fueron destruidos por las intrigas caciquistas y los temores de la Junta Central. De ese ejrcito saldran un da San Martn y Riego: uno, para luchar por la independencia de Amrica de un absolutismo que no haba logrado vencer en Espaa; el otro, negndose a combatir en Amrica contra los patriotas, dirigir su ejrcito contra Fernando VIL Al perder casi todo el territorio espaol, la Junta Central reciba el premio a su ineptitud. Refugiada en la Isla de Len, deleg su poder en un Consejo de Regencia, ms torpe que ella misma y se disolvi. El Consejo de Regencia convoc a las Cortes de Espaa y las Indias, que asumieron el poder constituyente en el suelo que pisaban.

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11. Las cortes de Cdiz


El 22 de enero de 1809 la Junta Central, cuyo secretario, el ardoroso poeta Quintana haba elevado la tcnica de las proclamas al nivel del arte literario, dict un decreto en el cual deca que "los vastos y preciosos dominios que Espaa posee en las Indias no son propiamente colonias o factoras como las de otras naciones, sino una parte esencial e integrante de la monarqua espaola".'8 Esta idea inaudita reson en toda la Amrica Hispnica. Cmo, provincias ultramarinas y no factoras? Haba llegado la hora del Nuevo Mundo? El imperio hispanoamericano lograra a la vez conservar su unidad y desembarazarse del absolutismo? El consejo de Regencia se instal en la Villa de la Real Isla de Len prxima a Cdiz, bajo la proteccin de los barcos de guerra britnicos. Pues Inglaterra ya ha intervenido con sus fuerzas en suelo espaol y enfrenta a los franceses aliada a Espaa. A qu Espaa? Difcil era saberlo, pero los ingleses carecan de formalismo jurdico. Saban muy bien qu buscaban. El Consejo de Regencia est en sus manos y el representante ingls en Espaa, John Hooklam Frere, elige sin incomodidad alguna a sus miembros. Sin embargo, dicho Consejo no puede entrar en Cdiz, donde se ha formado una Junta Revolucionaria Suprema que los acusa de traidores. La presin britnica logra persuadir a los gaditanos para que reconozcan al Consejo de Regencia y le permitan instalarse en Cdiz. La intervencin de los ingleses en los asuntos espaoles estaba lejos de ser desinteresada. No se cifraba tan slo en la necesidad de abatir el podero napolenico. El gobierno britnico atravesaba difciles momentos. La economa inglesa se resenta del bloqueo continental decretado por Napolen. Estados Unidos elevaba al mismo tiempo una dura barrera proteccionista contra su antigua metrpoli. La tentacin de los mercados sudamericanos se volva demasiado fuerte por momentos. Las exportaciones britnicas, que alcanzaron en 1810 a 34.061.901 libras esterlinas, bajaron al ao siguiente a slo 22.681.400. Esto pareca algo semejante al pnico. "El gobierno se convenci a s mismo de que slo el acceso ininterrumpido al mercado latinoamericano poda respaldar su crdito y pagar la guerra peninsular".19 En tales circunstancias, todos los manejos para instrumentar al Consejo de Regencia, que pareca estar bajo la influencia inglesa, resultaron intiles. Lord Wellesley sugiri que el Consejo deba autorizar a Inglaterra a comerciar libremente con Amrica del Sur y que los ingleses protegiesen a Cdiz. Pero el Consejo de Regencia era totalmente impotente para otorgar a nadie concesin alguna. Su respuesta a la sugerencia inglesa fue
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decepcionante. Afirm que la nica autoridad de Espaa haba revertido a las Cortes de Cdiz. Estas "devolvieron la propuesta con un brusco rechazo",20 pues la soberana popular espaola all simbolizada no estaba dispuesta a liquidar los intereses espaoles en favor de sus equvocos aliados britnicos.

12. Los diputados americanos en las Cortes.


En la populosa e hirviente ciudad de Cdiz, se haban reunido al fin las Cortes de Espaa. El detestado Napolen que retena entre sus manazas de hierro a la dinasta absolutista haba sido el providencial agente histrico. Podan invocar la lealtad a Fernando prisionero y podan decir al mundo que el pueblo espaol reasuma su soberana! Los diputados a las Cortes tenan as en sus manos la bandera del legitimismo jurdico y la llave para hacer la revolucin burguesa bajo un respetable pabelln. Para comprender el sentido profundo de las sesiones de las Cortes bastar que el lector evoque el trgico pasado de la Espaa Imperial. Ahora estaban all los hijos del pueblo espaol, con un partido reaccionario en minora, pues toda la nobleza de sangre se haba arrodillado ante el invasor. Cdiz era la capital de la Espaa revolucionaria. Pero faltaban los jacobinos! Pues la feroz paradoja de la situacin consista en que las Cortes de Cdiz se reunan en el momento ms dbil de la accin militar del pueblo espaol; no cuando desmoralizaba a los franceses, sino cuando haba pasado a la defensiva, no en la etapa ms alta del proceso de liberacin, sino en la ms baja. En Cdiz, donde se iba a legislar para una Espaa dominada por el enemigo, se haba refugiado todo el espritu revolucionario de la pennsula, todas las aspiraciones y frustraciones de tres siglos. Pero era un debate fundado en el vaco geogrfico. "En la poca de las Cortes, Espaa se encontr dividida en dos partes. En la Isla de Len, ideas sin accin; en el resto de Espaa, accin sin ideas", dice Marx21. Despus de haber derramado su sangre en vano, el pueblo espaol haba querido lanzar sobre el absolutismo el peso de una Constitucin. Con las bayonetas francesas haba entrado tumultuosamente en la Espaa petrificada el siglo revolucionario. El principal puerto martimo de Espaa estaba poblado, al reunirse las Cortes, de una multitud de aventureros y emigrados, hispanoamericanos que el azar de la guerra haba llevado a la pennsula, soldados, marineros, comerciantes, rioplatenses como el joven oficial Toms de Iriarte,

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guatemaltecos como los hermanos Llano, peruanos como el teniente coronel de caballera Dionisio Inca Yupanqui. "As se dio el caso de que estas provincias estuvieran representadas por hombres ms aficionados a la novedad y ms impregnados "de las ideas del siglo XVIII que lo hubieran sido de haberlos podido elegir ellas mismas. Finalmente, la circunstancia de que las Cortes se reunieran en Cdiz ejerci una influencia decisiva, ya que esta ciudad era conocida entonces como la ms radical del reino y pareca ms americana que espaola. Sus habitantes llenaban las galeras he la sala de las Cortes y dominaban a los reaccionarios, cuando la oposicin de estos se tornaba demasiado enojosa, mediante la intimidacin y las presiones desde el exterior".22 Muchas provincias espaolas, ocupadas por las tropas francesas no pudieron enviar inmediatamente sus diputados: lograron hacerlo en cambio las regiones ms demcratas, Catalua y Galicia. "Hablbase de candidatos para diputados, escribe el conde de Toreno, y ponanse los ojos no precisamente en dignidades, no en hombres envejecidos en la antigua corte o en los rancios hbitos de los consejos u otras corporaciones, sino en los que se miraban como ms ilustrados, ms briosos y ms capaces de limpiar la Espaa de la herrumbre que llevaba comida casi toda su fortaleza"23 Los turbulentos espectadores en las galeras del Coliseo de Cdiz, soldados y ciudadanos de ambos sexos, saludaban con ardorosos vivas a los diputados liberales a medida que entraban al recinto, "con desnimo de la Regencia".24

13. "Serviles" y liberales.


Las Cortes decidieron nombrar diputados suplentes por Amrica y por Asia a diversos americanos y sbditos asiticos residentes en ese momento en Cdiz. El cannigo criollo de Guatemala, don Antonio Larrazbal, fue uno de ellos, entre tantos hombres del bajo clero que tuvieron una participacin decisiva en la revolucin de Espaa y Amrica, a punto tal que sera imposible escribir la historia de Amrica Latina omitiendo ese hecho y la circunstancia de que la Ilustracin americana tiene su eje en el sector revolucionario de la Iglesia criolla, lo mismo que en Espaa. Larrzabal plante ante las Cortes estupefactas lo siguiente: Guatemala se opona a que se dictasen leyes sin su concurso; los diputados de Amrica no deban ser espaoles europeos, sino criollos; para ser
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ciudadano y ejercer sus derechos, no se opona el defecto de nacimiento adulterino, sacrlego, incestuoso, ni el de daado y punible ayuntamiento. Esto significaba no slo un paso gigante hacia la modernizacin de la legislacin civil, sino tambin incluir a millones de americanos indios, de matrimonio irregular, en las decisiones polticas sobre la soberana.25 Desde el da mismo de su instalacin, el 24 de septiembre de 1810, las Cortes se haban dividido entre "liberales" y "serviles". La democracia burguesa y la nobleza clerical eran los dos partidos que se enfrentaban en las Cortes y de cuya unin brot la clebre Constitucin de 1812. La palabra "liberal" adquiere en Cdiz su cuo popular en el siglo XIX, as como en las Cortes, por primera vez en trescientos aos, deja de emplearse en los documentos oficiales el vocablo "Indias" para ser reemplazado por la palabra "Amrica". Las mutaciones semnticas reflejaban dcilmente los grandes acontecimientos histricos que le impriman su sello. Otro guatemalteco, Manuel Llano, breg por la igualdad de la representacin de los americanos, que resistan los diputados espaoles, tanto los liberales como los serviles. En su discurso Llano sealaba la unidad del imperio hispanoamericano: "Las provincias de Amrica, aunque agitadas, estn en el caso que las provincias libres de la pennsula; y esta providencia podra calmar los nimos y restablecer la unin; porque los movimientos de insurreccin en aquellos pases no son por quererse separar, sino por el deseo de recobrar sus derechos. Citar en prueba un solo hecho. En la Gaceta de Caracas, de 27 de julio, tratando de la instalacin de la Junta de Barinas, en la Provincia de Venezuela, se lee: "Que los individuos de ella se encargaban de aquel modo, sin perjuicio de que los diputados concurran a las Cortes generales de la Nacin entera, siempre y cuando la convocacin se forme con la equidad y justicia que merece la Amrica, y siempre que formen una parte de Espaa".26

14. Las Juntas en Amrica.


En los momentos que sesionaban las Cortes de Cdiz, el movimiento revolucionario de Amrica Hispnica se propagaba con enorme fuerza. De acuerdo a la vieja tradicin espaola, las "Juntas" brotaron en Hispanoamrica en todas las ciudades principales de los cuatro virreinatos y capitanas generales. En todas partes se reasuma la soberana en virtud de la prisin de Fernando VII y en su nombre.

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Mucho se ha discutido si Fernando era un smbolo verdadero de la unidad hispanoamericana o una simple mscara jurdica de la voluntad de independencia de los americanos. Era ambas cosas, a nuestro juicio. La historia del absolutismo, la debilidad del liberalismo, el poder de la nobleza feudal y la poltica tradicional de Espaa en Amrica, no daban lugar a muchas esperanzas. Pero tambin resulta indiscutible que, salvo los intereses britnicos, que eran los nicos consecuentes partidarios de la ruptura con Espaa, los americanos de la poca seguan con intenso inters el desarrollo de la lucha en la pennsula. De su resultado militar y de la poltica que adoptara la Espaa revolucionaria dependa la unidad o la separacin. Las palabras del diputado guatemalteco reflejaban con bastante aproximacin el estado de espritu de los americanos ante los cambiantes acontecimientos de Espaa. Cuando lleg a Amrica la noticia de la disolucin de la Junta Central de Sevilla, cada por su propio conservatismo, se fue un paso ms hacia la separacin. Los debates de las Cortes, donde se mostraron las resistencias de la mayora espaola, a otorgar a la Amrica una igualdad plena persuadi a los americanos de que ni siquiera un triunfo del liberalismo espaol sobre el absolutismo dara igualdad completa a Amrica dentro del marco de la Nacin comn. Si las Cortes de Cdiz constituan un vigoroso avance en cuanto al absolutismo y renovaban, por lo menos en el papel, el anquilosado cuerpo jurdico de Espaa, en relacin con los americanos no satisfacan de ningn modo sus aspiraciones. La inmensa mayora de los indios y nativos quedaba al margen, por lo dems, de todo derecho poltico. As, las "castas", como se las llamaba y que constituiran en los prximos aos el factor decisivo en la lucha por la independencia, no existan sino como masas "ingenuas", que slo la educacin y los siglos elevaran paulatinamente al nivel del espaol europeo. Sarmiento encontraba en los diputados espaoles de Cdiz su ms ilustre antecedente. An con la patria ocupada por las tropas del imperio francs, los mejores elementos liberales de Espaa se resistan todava a otorgar a los americanos la libertad y la igualdad totales. Una voz salida de las profundidades de la historia americana se elev en ese momento para definir con una frase histrica la mezquindad del liberalismo espaol y su incurable limitacin. Era el Inca Yupanqui, "vstago de la antigua y real familia de los incas, pintndose todava en su rostro el origen indiano de donde proceda".21

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15. El discurso del Inca Yupanqui.


Dionisio Inca Yupanqui asumi la defensa de la igualdad de espaoles e indios americanos. Su discurso produjo honda impresin en las Cortes, y sera memorable en la historia de las ideas, segn sealaremos ms adelante. Es una pieza desconocida y fue pronunciado en la sesin del 16 de diciembre de 1810. He aqu su texto completo: "Seor: Diputado suplente por el Virreynato del Per, no he venido a ser uno de los individuos que componen este cuerpo moral de V. M. para lisonjearle; para consumar la ruina de la gloriosa y atribulada Espaa, ni para sancionar la esclavitud de la virtuosa Amrica. He venido, s, a decir a V. M. con el respeto que debo y con el decoro que profeso, verdades amargusimas y terribles si V. M. las desestima; consoladoras y llenas de salud, si las aprecia y ejercita en beneficio del pueblo. No har, seor, alarde ni ostentacin de mi conciencia; pero s dir que reprobando esos principios arbitrarios de alta y baja poltica empleados por el despotismo, slo sigo los recomendados por el evangelio que V. M. y yo profesamos. Me prometo, fundado en los principios de equidad que V. M. tiene adoptados, que no querr hacer propio suyo este pecado gravsimo de notoria y antigua injusticia, en que han cado todos los gobiernos anteriores: pecado que en mi juicio es la primera o quiz la nica causa por que la mano poderosa de un Dios irritado pesa tan gravemente sobre este pueblo nobilsimo, digno de mejor fortuna. Seor, la justicia divina protege a los humildes, y me atrevo a asegurar a V. M., sin hallarme ilustrado por el espritu de Dios, que no acertar a dar un paso seguro en la libertad de la patria, mientras no se ocupe con todo esmero y diligencia en llenar sus obligaciones con las Amricas: V.M. no las conoce. La mayor parte de sus diputados y de la Nacin apenas tienen noticia de este dilatado continente. Los gobiernos anteriores le han considerado poco, y slo han procurado asegurar las remesas de este precioso metal, origen de tanta inhumanidad, de que no han sabido aprovecharse. Le han abandonado al cuidado de hombres codiciosos e inmorales; y la indiferencia absoluta con que han mirado sus ms sagradas relaciones con este pas de delicias ha llenado la medida de la paciencia del padre de las misericordias, y forzndole a que derrame parte de la amargura con que se alimentan aquellos naturales sobre nuestras provincias europeas. Apenas queda tiempo yapara despertar del letargo, y para abandonar los errores y preocupaciones hijas del orgullo y vanidad. Sacuda V. M. apresuradamente las envejecidas y odiosas rutinas, y bien penetrado de que nuestras presentes calamidades son el resultado de tan larga poca

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de delitos y prostituciones, no arroje de su seno la antorcha luminosa de la sabidura ni se prive del ejercicio de las virtudes. Un pueblo que oprime a otro no puede ser libre. V. M. toca con las manos esta terrible verdad. Napolen, tirano de la Europa su esclava, apetece marcar con este sello a la generosa Espaa. Esta, que lo resiste valerosamente no advierte el dedo del Altsimo, ni conoce que se castiga con la misma pena al que por espacio de tres siglos hace sufrir a sus inocentes hermanos. Como Inca, Indio y Americano, ofrezco a la consideracin de V.M. un cuadro sumamente instructivo. Dgnese hacer de l una comparada aplicacin, y sacar consecuencias muy sabias e importantes. Seor: Resistir V. M. tan imperiosas verdades? Ser insensible a las ansiedades de sus sbditos europeos y americanos? Cerrar V. M. los ojos para no ver con tan brillantes luces el camino que an le manifiesta el cielo para su salvacin? No, no suceder as, yo lo espero lleno de consuelo en los principios religiosos de V. M. y en la ilustrada poltica con que procura sealar y asegurar sus soberanas deliberaciones".28

16. La respuesta espaola.


El discurso del Inca Yupanqui abri una discusin sobre la situacin general de Amrica, que fue postergada por varias sesiones, en virtud de "cuestiones ms urgentes". Pero los diputados liberales y serviles rehusaban conceder una igualdad plena de derechos a los americanos, salvo en las pomposas enunciaciones generales.29 En una sesin posterior, la del 9 de enero de 1811, el diputado espaol Palacios deca con peculiar realismo: "En cuanto a que se destierre la esclavitud, lo apruebo como amante de la humanidad; pero como amante del orden poltico, lo reprueba"? Este amor dplice o adulterino era compartido por todo el partido servil y gran parte del liberal. La agitacin revolucionaria en Venezuela perfeccionaba las ideas del diputado Valiente: "En Caracas hay novedades que atemorizan y es imposible que V.M. deje de tratar de la conservacin de aquellos dominios... Seor, primero es cortar el vicio: por ahora est afianzada la confraternidad que debe haber entre ellos y nosotros: de lo dems se tratar ms adelante, y entonces se acordar lo que deba ser. Hblese de los indios, pero slo sea para conservar las Indias: esto es lo que nos interesa, lo que nos importa".31

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17. La revolucin en Amrica Hispnica.


A las costas de Hispanoamrica llegaban las alternativas de la guerra nacional espaola y las discusiones reveladoras de las Cortes de Cdiz. Al mismo tiempo, las tropas espaolas en el Nuevo Mundo, divididas interiormente entre serviles y liberales, exteriormente eran la expresin del Imperio espaol y repriman donde podan hacerlo las tentativas criollas de reasumir la soberana. Por lo dems, brotaban en Amrica los intereses regionales de las clases privilegiadas criollas, exportadoras y terratenientes, que vinculadas por lo general con el Imperio britnico, slo pensaban en romper con Espaa para enriquecerse sin trabas. Un puado de patriotas encabezaba en todas partes, sin embargo, la idea nacional hispanoamericana, comenzaba a levantar ejrcitos y a propagar la revolucin. Casi concluida con la derrota completa la lucha militar en la pennsula, regresaban a Amrica algunos oficiales criollos del ejrcito espaol, como San Martn, Alvear, Marte. En el ejrcito espaol en Amrica se reflejaban, por aadidura, no slo las contradicciones bsicas en que se divida la sociedad espaola, sino los propios antagonismos americanos. As, oficiales espaoles eran indios como Santa Cruz, que luchaba contra los americanos varios aos antes de plegarse a la lucha por la independencia. Del mismo modo, en los llanos venezolanos, o en Colombia, los espaoles contaban con el apoyo de los criollos ms humildes, llamados "castas", hombres de color, y que eran jinetes y combatientes de primera categora. Entre los partidarios de la independencia americana, aparecen numerosos espaoles liberales. El drama de la ruptura del imperio hispanocriollo se revelar como una guerra civil, tanto como una guerra nacional.

18. La ltima defensa del liberalismo espaol.


Para concluir, nadie mejor que el Procurador General del Principado de Asturias, don Alvaro Florez Estrada, para exponer en 1812, en plena crisis, los mejores y peores aspectos del liberalismo espaol en relacin con Amrica. Afirmaba Florez Estrada que la maldicin espaola fue el oro y la plata. La posesin de dinero era el objeto ltimo de Espaa. Las otras naciones decan en cambio: "Es necesario conquistar a la Espaa toda la parte posible de las Amricas, o en su defecto debemos tratar de hacerlas independientes para entablar un comercio directo con ellas".32

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Este autor consideraba a Espaa y Amrica como parte de un solo Imperio, y propona establecer en su interior un mercado libre, despojado de todas sus trabas y privilegios, o sea un mercado capitalista para una produccin capitalista. Pero padeca del utopismo caracterstico del liberalismo espaol, que pretenda resolver por reformas jurdicas abstractas lo que slo poda crear la energa revolucionaria. Al responder a las intrigas britnicas que acusaban a Espaa de todos los crmenes imaginables, Florez Estrada hunda su escalpelo sobre la hipocresa inglesa33 y le recordaba su negativa a otorgar a las colonias de Norteamrica los mismos derechos que ahora pretendan para las colonias ajenas. Cuando los ingleses hablaban de la intolerancia religiosa de Espaa, Florez Estrada les recordaba que las leyes britnicas excluan de toda representacin a casi un cuarto de su poblacin, porque era catlica. Dirigindose a los americanos que amenazaban romper su unidad con Espaa, les deca: "Americanos: Seris tan poco generosos que despus de haber sufrido por espacio de trescientos aos todos los males con que os quiso abrumar el absolutismo, sin resultarnos de nuestra tranquilidad otra ventaja que hacer mayor el orgullo de nuestros Reyes, y ms implacable para con nosotros la enemistad de las dems naciones, tratis de separaros de nosotros en la nica ocasin en que todos debamos trabajar unidos para conseguir nuestra libertad? En el momento en que ibais a ser Nacin con nosotros: en el momento en que el Gobierno espontneamente os haba concedido ya derechos, que ninguna nacin recibi jams sin derramar mucha sangre; en el momento que habais ofrecido permanecer reunidos para llevar a cabo la empresa ms gloriosa que los hombres vieron; en el momento en que todos bamos a gozar por primera vez del privilegio de hombres libres, y a formar el Imperio ms poderoso del globo; en el momento en que para lograr todos estos grandes objetos nada ms necesitbamos que trabajar de concierto; en ese mismo momento os separaris de nosotros, para que divididos, y sin fuerzas seamos todos presa de uno o de muchos tiranos!".34 Cmo traduca Florez Estrada y todo el liberalismo espaol su elocuente llamado a la unidad con Amrica al lenguaje de los hechos bastar para concluir con citar la imagen concebida por el mismo autor: "Amrica es un nio cargado de joyas a quien no se le puede abandonar sin riesgo de ser robado".35 Porque ese liberalismo era tan endeble como feroz el absolutismo de la Espaa sobrevivida, es que se quebr la unidad de la nacin hispanocriolla. El nio que cargado de joyas y plumas se hizo hombre en la batalla inminente, perdi algo ms importante que sus tropicales alhajas: lo

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despedazaron en veinte repblicas. Al no poder hacer la unidad nacional con Espaa, debi lograr la independencia contra ella. Tan dbil como era, con la independencia se quebr la unidad. En lugar de una sola y fuerte soberana obtuvo el grotesco triunfo de elevar dos docenas de provincias a la categora de "Naciones".

19. Del Inca Yupanqui a Carlos Marx.


El cortante aforismo lanzado en su discurso ante las Cortes de Cdiz por el Inca Yupanqui -"Un pueblo que oprime a otro no puede ser libre"-, ha corrido un raro destino. Observemos ante todo que la propia personalidad del Inca es virtualmente ignorada por los historiadores y cronistas de la poca. Poco se sabe de su actividad preliminar a su incorporacin como diputado suplente a las Cortes, y nada de su vida posterior. Pero creemos que algo puede decirse de la historia de un concepto formulado por el Inca en 1810: "Un pueblo que oprime a otro no puede ser libre". Exactamente la misma idea, expresada con las mismas palabras, expone Marx sesenta aos ms tarde en sus artculos y cartas sobre la cuestin nacional irlandesa. Esta concepcin constituir la base del pensamiento revolucionario sobre la cuestin nacional en general y ser centenares de veces repetida por clsicos autores en la bibliografa sobre los movimientos nacionales. Ms an, toda la poltica nacionalista en el mundo contemporneo es inimaginable sin la clara nocin de que las colonias y semicolonias oprimidas por un grupo de grandes potencias imperialistas, lograrn con su revolucin nacional no slo emanciparse a s mismos, sino crear las condiciones econmico-sociales para despertar al proletariado privilegiado de los pases metropolitanos y favorecer su propia emancipacin. Ahora bien, de dnde haba extrado Marx esa frase y esa idea? Era el fruto de su genial intelecto o haba encontrado en su larga lucha algn valioso antecedente? "Durante mucho tiempo cre que sera posible derrocar el rgimen irlands por el ascendiente de la clase obrera inglesa... Pero un estudio ms profundo me ha convencido de lo contrario", escriba Marx a Engels.36 En 1854 Marx escriba regularmente en el New York Daily Tribune artculos en los que examinaba los principales problemas de la poltica internacional. Al estallar una revolucin militar en Espaa, dirigida por el general O'Donnell, Marx escribi una serie de estudios en los que pasaba revista a toda la historia espaola, desde el imperio de Carlos V y su rgimen

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social, hasta los acontecimientos polticos de 1854. Llaman la atencin los conocimientos de Marx de la historia de Espaa, dejando a un lado su caracterstica sagacidad para interpretarlos. En particular sorprende su detallada descripcin de las sesiones de las Cortes de Cdiz en el perodo 1810-1813 que ni siquiera se encuentra, por lo comn, en las historias generales de Espaa. Alude repetidas veces a los discursos de los diputados espaoles, cita textualmente fragmentos de esas intervenciones y examina con minuciosidad el texto de la Constitucin aprobada en 1812. Cuando se dispona a trabajar sobre Espaa, Marx escriba a Engels: "En este momento me ocupo sobro todo de Espaa. Hasta hoy me he nutrido fundamentalmente en fuentes espaolas, de la poca de 1808 a 1814 y de 1820 a 1823. Atacar ahora el perodo 1834-1843. Esta historia no carece de complicaciones. Lo ms difcil es comprender su desarrollo. En todo caso he hecho bien en comenzar por Don Quijote".37

20. Marx estudia a Espaa.


Procediendo con su clsica probidad, Marx haba iniciado su comprensin de la historia de Espaa leyendo la versin trgico-cmica de la edad caballeresca. Su trabajo intelectual se realizaba generalmente en la Biblioteca del Museo Britnico, en cuya sala de lectura no slo se encontraba la prensa europea al da, sino tambin la prensa espaola y los principales documentos polticos y jurdicos de la historia europea. No es difcil concebir que los 28 volmenes que contienen las Actas de las Cortes de Cdiz, editadas por la Imprenta Real de Cdiz en 1811, encontrasen su sitio en el Museo Britnico. Tampoco resulta inverosmil que el detallado conocimiento que evidencia Marx de las posiciones del partido americano, del partido servil y del partido liberal slo hayan podido adquirirse en la lectura de dichas Actas, repositorio mucho ms fiel que las febriles reseas redactadas por la efmera prensa gaditana de ese momento. 38 Se tendr presente que no haba prensa independiente bajo la dominacin francesa de casi todo el territorio espaol. Por lo dems, la frase "Un pueblo que oprime a otro no puede ser libre", aplicada por Marx a la situacin de Inglaterra con respecto a Irlanda, no retrataba especficamente la situacin de dependencia irlandesa y sus relaciones con el proletariado britnico. La clase obrera de Inglaterra, como lo observan repetidas veces Marx y Engels, se beneficiaba de la explotacin que de Irlanda haca la aristocracia

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terrateniente inglesa, lo mismo que del botn colonial extrado del mundo entero por el Imperio. Ms an, los obreros ingleses abrumaban con su desprecio a los obreros irlandeses que vivan en Inglaterra; y los detestaban porque stos tendan a disminuir su nivel de vida aceptando menores salarios que los trabajadores britnicos. Tambin los obreros del Imperio se hacan eco de los prejuicios imperialistas que les inoculaba la sociedad burguesa contra los desventurados proletarios de Irlanda que venan a Londres a mitigar su hambre. Se produca de ese modo un fenmeno de corrupcin poltica anlogo al del proletariado norteamericano frente a los portorriqueos y mexicanos del siglo XX. "Un pueblo que oprime a otro no puede ser libre"? En todo caso, la "libertad" o "bienestar" del obrero ingls en el siglo XLX se fundaba justamente en la explotacin de Irlanda y otras colonias realizada por el Imperio ingls. Y el proletariado de la metrpoli no poda esperar mejores condiciones de vida ayudando a Irlanda a emanciparse; antes por el contrario, esa liberacin, en lo inmediato, poda acarrear al obrero britnico una mayor explotacin en sus propias islas. De este modo, "un pueblo que oprime a otro no puede ser libre" adquira en las condiciones del conflicto Inglaterra-Irlanda, una inflexin tica. Desde el punto de vista del triunfo del socialismo en Inglaterra, la frase se despojaba de toda intencin moral y expresaba acertadamente el hecho de que el proletariado ingls slo podra crear las premisas de su emancipacin social si la burguesa inglesa no perda antes la posibilidad de "exportar su crisis" hacia otros pueblos. Pero esto ltimo, hoy podemos comprobarlo sin lugar a dudas, era imposible, pues toda la materialidad de su existencia prctica diriga la conciencia del proletariado ingls a no desear el quebrantamiento del poder colonial de su burguesa, poder externo que le permita condiciones de vida internas ms satisfactorias que las de un "cool" chino, un campesino hind o un proletario irlands. Bajo el conservadorismo poltico de la clase obrera inglesa, observada por Engels, se esconda un aforismo que Marx no se atrevi a acuar: "Un pueblo que oprime a otro puede ser libre".Pero era una "terrible verdad"! No haberlo credo as, era el tributo que los clsicos del socialismo europeo pagaron a las ilusiones del siglo XIX con respecto al proletariado del Viejo Mundo, desmentidas por la realidad contempornea. Consideremos ahora el contenido de la frase desde el punto de vista del contexto histrico y poltico en que la pronunci ante las Cortes de Cdiz el inca Yupanqui en su discurso de 1810. Hablaba como "Inca, Indio y Americano", segn dice, ante sus colegas de unas Cortes populares, reunidas en el nico sitio de Espaa libre de la ocupacin extranjera. Su

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tesis era predicar la igualdad de los americanos, los indios y los espaoles, puesto que las circunstancias haban querido que Espaa estuviese a las puertas de su libertad civil y en lucha por su independencia nacional. Como los diputados espaoles, con su patria invadida, rehusaban otorgar a los americanos esclavizados por ellos las mismas libertades que los espaoles exigan con las armas en la mano a los franceses, el Inca Yupanqui estaba en condiciones de resumir el trgico dilema del pueblo espaol, oprimido y opresor a la vez. Si se atreva a dar libertad a sus oprimidos, llegara a ser libre, pues Amrica toda volcara entonces su esfuerzo hacia Espaa, pero corra peligro de continuar esclavizado, si rehusaba liberar a los americanos. As el concepto del Inca Yupanqui, mucho ms que el de Marx, responda agudamente a un situacin especifica: "Un pueblo que oprime a otro no puede ser libre"39. Marx se deslumbr por la magnfica sntesis estudiando en 1854 las Cortes de Cdiz, la idea germin lentamente en su espritu y cuando lleg el momento de ocuparse de Irlanda, en 1869, su espritu le devolvi un eco de aquellas ardorosas jornadas de Cdiz que haban despertado aos antes su admiracin. Los patriotas de Amrica del Sur recurrieron a Marx en procura del concepto del Estado Nacional. Pero Marx la haba escuchado de boca de aquel Inca, Indio y Americano que trajo a la Espaa revolucionaria la voz de las Indias. Responde a una lgica profunda que un siglo y medio despus, para comprender la clave de la revolucin latinoamericana, mar enlazados ambos nombres ilustres, el del diputado americano que defendi a los indios y el del profeta europeo que anunci la victoria de los trabajadores.

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NOTAS
'Jacques Chastenet, Godoy, p. 36. Ed. Argos, Buenos Aires, 1946
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Ibd.

Cit. por Chastenet. Ibid. Archivo del Dr. Gregorio Funes, T. II, p. 55. Ed. Biblioteca Nacional, Buenos Aires, 1944. Cfr. Picn-Salas, ob. cit: y Juan Bosch, Bolvar y la guerra social, Ed. Jorge Alvarez, Buenos Aires, 1966

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V. Manuel Glvez, Don Francisco de Miranda, Ed. Emec, Buenos Aires, 1947; y Wiliam S. Robertson, La vida de Miranda, Buenos Aires, 1938; Francisco de Miranda, Amrica espera, Biblioteca Ayacucho, Caracas, 1982; Pensamiento poltico de la emancipacin, (1790-1825), (2 volmenes), Biblioteca Ayacucho, Caracas, 1977; Francisco de Miranda. Diario de viajes y escritos polticos, Editora Nacional, Madrid, 1977. "tos artculos de algodn, lana, hierro y cuero, cerveza y papel, porcelana y carbn, eran producidos en cantidades crecientes en Yorkshire y Lancashire, en los Cheviots y Gales. Mientras que el progreso productivo creca en eficiencia, la expansin de la influencia de Francia haca cada vez ms inaccesible el mercado continental. Econmicamente, para la Gran Bretaa el panorama era desolador y desalentador, a menos de tomar en consideracin, como lo hacan muchos, las inexplotadas y elusivas potencialidades de la Amrica latina":Wiliam W. Kauffman, La poltica britnica y la independencia de la Amrica latina, 1804-1828. p.15, Ed. de la Biblioteca de la Universidad Central de Caracas, 1963.
8 9

Kauffmann. ob. cit., p.15. Ibd., p. 20. Dialecto nativo derivado del francs. St. Victor Jean-Baptiste, Le fondateur devant rhistorie, p. 246, Port-au-Prince, Hait 1954.
1 1 2

10

Kauffmann, ob. cit., p. 31. Ibd.

13 14

Napolen deca a los espaoles: "Vuestros nietos me bendecirn como vuestro regenerador". El rey Jos aboli los derechos feudales y la justicia seorial. V. Andr Fugier, La era napolenica y la guerra de independencia espaola, T. TV, p. 64, en Historia de la Nacin Argentina, Academia Nacional de la Historia, Buenos Aires, 1941.
15 16

Marx, ob. cit., p. 14.

Altamira, Manual de Historia de Espaa, p. 469, Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 1946. "Marx, ob. cit., p. 37. 18 Amuntegui, ob. cit., p. 327. En dicha resolucin se convocaba para enviar diputados a Cortes a los virreinatos de Nueva Espaa, Per, Nueva Granada, Ro de la Plata y las capitanas generales independientes de Cuba, Puerto Rico, Guatemala, Chile, provincias de Venezuela y Filipinas. Es curioso que nadie recuerde ya a las Islas Filipinas donde el idioma popular contina siendo el espaol y la lengua indgena el tagalo.
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Kauffmann, ob. cit., p.55. Kauffman, ob. cit., p. 55. Marx. ob. cit., p. 37. Ibd., p. 57; Toms de Marte, Memorias, T. I, p. 74, Ed. Fabril Editora, Buenos Aires, 1962.

Conde de Toreno, Historia del levantamiento, guerra y revolucin de Espaa, p. 285, M. Rivadaneyra Editor, Madrid, 1872.
24

Ibd.

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25 V.Ricardo Gallardo, Las constituciones de la Repblica Federal de Centroamrica, p. 119, Ed. del Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 1958. 26 27

Gallardo, ob, cit.,p. 111.

Toreno, ob. cit., p. 308. Dionisio Inca Yupanqui era descendiente de los Incas y tena derecho por tal razn a una pensin del Estado. En 1810 era teniente coronel de caballera del ejrcito espaol en el virreinato del Per. V. Jos Belda y Rafael M. de Labra, Las Cortes de Cdiz en el oratorio de San Felipe, p. 103, Madrid, 1912. Diario de las discusiones y actas de las Cortes, Tomo II p. 15, sesin del 16 de diciembre de 1810, Imprenta Real, Cdiz, 1811. La coleccin total alcanza a 28 tomos. En la Biblioteca del Congreso Nacional argentino, donde hemos consultado dichas Actas, slo se encuentran 22 tomos. Las Cortes otorgaron 2 diputados por provincia espaola y slo uno por cada provincia americana. V. Amuntegui, ob. cit., p. 37.
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Diario de las discusiones y actas de las Cortes, T. II, p. 316, sesin del 9 de enero de 1811. Ibd.,p. 317.

32 Alvaro Florez Estrada, Examen imparcial de las disensiones de la Amrica con la Espaa, de los medios de su reconciliacin, y de la prosperidad de todas las naciones, p. 74. 2a. edicin, Cdiz, 1812.

Sobre los ingleses deca Florez Estrada: "Ser posible que echen en cara al gobierno espaol un defecto aquellos mismos ingleses que observan el ms profundo silencio acerca de su monstruosa representacin apoyada nicamente en las ideas del feudalismo! Y ser creble que tanto se incomoden por un defecto de esta naturaleza aquellos escritores ingleses, en cuya sociedad hay poblacin de ms de ciento y veinte mil almas privadas de elegir representante alguno, al mismo tiempo que otra poblacin de cincuenta vecinos o menos nombra un Representante!", ob. cit., p. 55. ,
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Florez Estrada, ob. cit., p. 66. Ibd. Marx, Correspondencia, p. 297, Ed. Problemas, Buenos Aires, 1947.

Marx, Ouvres politiques, Tomo VIII, p. 240, Alfred Costes, Editeur, Pars, 1930.

En Cdiz aparecan peridicos de combate del partido liberal, entre otros El Robespierrre Espaol (que redactaba una mujer). El Duende de los Cafs, El amigo de las Leyes y La Abeja Espaola. Por el partido servil (o absolutista) aparecan El procurador General de la Nacin y del Rey, El Censor General y La Gaceta del Comercio. Al parecer, el ms ardiente y feroz peridico liberal en esas jornadas de Cdiz era El Conciso (cuyo suplemento se titulaba El Concisn) y cuyo programa era: "Exterminio de las preocupaciones del fanatismo y del error". V. Marcelino Menndez y Pelayo, Historia de los heterodoxos espaoles, Tomo VII, p.52, Ed. Emec, Buenos Aires, 1945. 39 El clebre aforismo es retomado por Engels en varios de sus trabajos y citado incesantemente por Lenn en todos sus escritos sobre la cuestin nacional. En sus Obras Completas, Ed. Cartago, Buenos Aires, 1960, vanse unos pocos ejemplos: Tomo XXI, p. 99; p. 295; p. 319; Tomo XXII, p. 357; p. 359.

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CAPTULO V

LA LUCHA DE CLASES EN LA INDEPENDENCIA


"Los funcionarios espaoles dijeron: 'Los franceses antes que la emancipacin 'y los criollos respondieron: 'La emancipacin antes que los franceses'" Indalecio Livano Aguirre

La revolucin hispanoamericana salta como una chispa de la fulminante invasin napolenica. Aunque la hoguera revolucionaria se propaga como el dictado de una orden, una larga gestacin la haba precedido en la historia de Espaa y las Indias. La ruina irresistible del Imperio espaol se fundaba en la impotencia de su burguesa para barrer a fondo las instituciones de la arcaica sociedad espaola, conjurar los particularismos feudales y regionales, establecer el rgimen capitalista en la pennsula y sus dominios ultramarinos e incorporar Espaa al nivel de los tiempos modernos. Bonaparte abri inesperadamente una va de salvacin al pueblo espaol mediante la forma de una guerra de independencia nacional que adquiere inmediatamente una perspectiva de reforma interior.

1. La guerra civil en Amrica.


Las Indias haban sufrido el mismo proceso de atraso que la metrpoli, aunque agravado por su carcter dependiente, la esclavitud de los indios y el yugo absolutista redoblado. Las Juntas que se forman en Espaa se reproducen en todo el territorio de la Amrica Hispnica. Si la "mscara de Fernando" llega a ser realmente una frmula, se debe a que la cobarda del liberalismo espaol y el retorno del absolutismo de Fernando VII por la cada de Napolen, cierra toda posibilidad de mantener el imperio hispanoamericano con bases igualitarias.

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El fracaso de la revolucin espaola abre la etapa de las guerras de la Independencia en Amrica; la guerra civil se traslada a este continente, donde combaten en bandos enfrentados espaoles contra espaoles y criollos contra criollos. La profundizacin y democratizacin de la lucha incorpora luego a la guerra a las masas indgenas, gauchas, negras o mestizas, con lo que la independencia adquiere un carcter verdaderamente popular. Esta guerra persegua al principio un doble objetivo: impedir que Amrica Hispnica recayera bajo el yugo absolutista y conservar la unidad poltica del sistema virreinal bajo la forma de una Confederacin de los nuevos grandes Estados. Quien ofrece la formulacin ms categrica, razonada y resuelta de esta ltima posicin es Simn Bolvar. Su formidable programa parece en un momento prximo a realizarse; pero se hunde rpidamente y la muerte del Libertador simboliza ese fracaso de mantener la unidad en la independencia.

2. La revolucin de los Marqueses.


Los centros disociadores de la unidad latinoamericana son bsicamente Buenos Aires, Caracas, Bogot y Lima.1 A esa disolucin contribuyen las ciudades menores, centros de intereses regionales de campanario que habran podido doblegarse por las armas. Tal es el caso del patriciado rural de la Banda Oriental, del comercio altoperuano vinculado al Pacfico, de los terratenientes y mineros chilenos. En el antiguo Reino de Quito la revolucin de 1809, a ttulo de ejemplo, la encabezan cuatro marqueses criollos: el Marqus de Selva Alegre, el Marqus de Solanda, el Marqus de Villa Orellana y el Marqus de Miraflores. Rompan con la autoridad local espaola para "la conservacin de la verdadera religin, la defensa de nuestro legtimo monarca y la propiedad de la patria".2 Como en otras regiones de la Amrica Hispnica, la revolucin choc con la indiferencia u hostilidad de las masas populares. "Fue tan evidente el espritu de casta que inspir el movimiento y tan notorio el menosprecio que profesaban al pueblo los aristcratas quiteos, que no tardaron los autores de la conjura en enfrentarse a la hostilidad de las clases populares y hasta les fue imposible reclutar unos cuantos soldados, para defender su causa contra las fuerzas militares despachadas desde Lima, Pasto y Popayn".3

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El Rey era un poder lejano para los mestizos y negros, pero los aristcratas criollos estaban demasiado cerca; as pudo verse el rechazo popular de criollos pobres o mestizos "en sorprendente armona con los peninsulares".4 Reprimida la revolucin de los marqueses por la barbarie sangrienta de las fuerzas espaolas, que sembraron el terror en Quito, la segunda oleada revolucionaria lanzar a la lucha esta vez a las fuerzas populares: la causa de la Independencia ahora ser invencible.

3. Lima y Buenos Aires.


Entre los grandes virreinatos se destacan los de Lima y Buenos Aires. En Lima sobrevive el podero de la aristocracia colonial hispanocriolla; es la Lima frvola y mundana de la Perricholi y del marqus de Amat, viejo verde y rigurosamente dieciochesco, cliente de palio y jarana, paradigma de la Lima churrigueresca que goza alegremente de la servidumbre indgena, la Lima de los marqueses de Torre-Tagle, serviles de la Revolucin que pronto traicionarn.5 Porque en realidad en Lima toda o casi toda, la clase "decente" es goda o agodada. En cuanto a Buenos Aires, en ese puerto nfimo, tan gris como las aguas servidas del Ro de la Plata, juzgado en los siglos coloniales como lugar de destierro para los funcionarios del Rey, se ha constituido una clase terrateniente y comercial de reciente alcurnia. No desciende de conquistadores. Su grupo influyente se compone de peninsulares vidos y prestos, prcticos en el contrabando y en todo comercio ilcito, llegados despus de 1750 y que forman la clase principal de "solar conocido". Se han enriquecido ms o menos rpidamente, pues de la pampa inmensa ha brotado un yacimiento mejor que el Potos. La ganadera es inextinguible y aunque carece de dueo, pronto aparece quien la reclame. Inglaterra encuentra al producirse la Revolucin su ms seguro aliado en estas dos clases sociales: ganaderos y comerciantes. Las peculiaridades del puerto, su poder aduanero y rentstico, su indiferencia por las provincias y Amrica Latina, su condicin de productor, exportador e importador convertir a los intereses de Buenos Aires en uno de los factores motrices de la balcanizacin.6 De la voluntad portea nace la "Nacin" uruguaya,

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la "Nacin" boliviana, la "Nacin" paraguaya. Buenos Aires hostiga la convocatoria del Congreso de Panam y el esfuerzo de San Martn por liberar el Per, gestiona un prncipe europeo para coronar en el Plata, combate a Artigas aliada a los portugueses y concluye por exterminar al Paraguay en 1865 con los mismos aliados.

4. Factores de la balcanizacin.
La "clase mantuana" traiciona a Bolvar y deshace la Gran Colombia, los estancieros de la Banda Oriental apualan al artiguismo, los hombres de pro barren a Carrera y asesinan a Manuel Rodrguez en Chile, Artigas se hunde en la selva paraguaya, Paraguay se enclaustra defensivamente bajo el puo de hierro del Dr. Francia, San Martn emigra, Morazn es asesinado y la Repblica de Centroamrica estalla en cinco pedazos, Mxico se asla y agoniza un siglo bajo los terratenientes. Las potencias extranjeras, Estados Unidos y Gran Bretaa, se disputan el territorio y la, economa de las veinte repblicas que Bolvar haba soado unidas. Despus de la independencia, sobreviene la balcanizacin. Amrica Latina se convierte en una nacin inconclusa.

5. La idea nacional hispanoamericana.


Al iniciarse la revolucin todos los grandes jefes llevan en su cabeza el proyecto nacional. Egaa en Chile, Bolvar en la Gran Colombia, Artigas, Monteagudo, San Martn y el den Funes en las Provincias Unidas, Morazn en Centroamrica. Los iniciadores, por lo dems, son hijos del siglo que presencia el movimiento de las nacionalidades. Las dificultades, sin embargo, superaron todo lo previsible. La extensin inmensa, las dbiles comunicaciones terrestres o martimas, el bajo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas, la carencia de un centro econmico y poltico capaz de arrastrar a todos los restantes hacia un foco centralizador conspiraron contra el proyecto. Pareca que la nica solucin era puramente militar y que slo la espada poda asegurar la unidad nacional en el proceso de la independencia. La forma poltica ptima, para muchos de ellos, como San Martn y Belgrano, destinada a mantener por un largo perodo la continuidad de
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la unin, era el rgimen monrquico. La obsesin de todos los jefes era la anarqua, el caos y la servidumbre consiguientes. El rioplatense Belgrano sugiere coronar un Inca peruano, para asegurar la adhesin de los millones de indios de los viejos virreinatos al nuevo orden de cosas. El proyecto es rechazado, no por un particular "democratismo" de muchos "prceres" sino por la repugnancia de la minora blanca criolla hacia los "CUCOS", como los diputados porteos llaman a los representantes de indios o mestizos del Alto Per. El contenido social de este "desprecio" se nutra de los intereses de los estancieros de origen espaol de la pampa hmeda del Plata, a los que slo importaba el comercio exterior o de los abogados-terratenientes de Per o Alto Per, explotadores de los "pongos" indgenas.

6. San Martn como poltico.


Haba en el Ejrcito espaol un "indiano", de rasgos que evocaban al mestizo. Era hijo de un Capitn espaol. En Bailen luch heroicamente contra los franceses. Bajo la influencia de las Logias fundadas en Inglaterra por Miranda resolvi volcarse a la causa de su patria de origen y embarc hacia Amrica. Es San Martn, que encabezar en el Ro de la Plata el "partido hispanoamericano", contra el localismo porteo de los Rivadavia.7 Con Bolvar, ser San Martn el ms notable luchador por la Confederacin de Estados en las guerras por la independencia. Bajo su presin directa, el 9 de julio de 1816 las Provincias Unidas del Ro de la Plata, reunidas en Congreso General en la ciudad de Tucumn, proclaman la independencia del Rey de Espaa y de "todo otro poder extranjero". Firman el acta de la independencia las "Provincias Unidas en Sudamrica", denominacin significativa, lo mismo que la adhesin de San Martn a la tesis de Belgrano sobre la necesidad de coronar a un descendiente de los Incas para mantener en los anrquicos territorios de antiguo dominio hispnico un poder centralizador. El plan poltico de San Martn es el de la Logia Lautaro, por l organizada. Su objetivo era inequvoco, segn las "Instrucciones" que recibi el Jefe del Ejrcito de los Andes: deba lograr que Chile enviara "su diputado al Congreso General de las Provincias Unidas, a fin de que se constituya una forma de gobierno general, que de toda la Amrica unida en identidad de causas, intereses y objeto, constituya una sola nacin."8.

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Aunque San Martn sugera el establecimiento de una monarqua constitucional presidida por un rey incaico para atraer la simpata de las masas indgenas del Alto y bajo Per, mientras que Bolvar aspiraba a una Repblica con una Presidencia vitalicia, ambos Libertadores acariciaban idntico propsito, una "Nacin de Repblicas", estrechamente unidas ante la dispersin de la inmensa geografa y las intrigas disgregadoras de los Imperios extranjeros. En su fugaz visita a Montevideo, aos despus de su renuncia al poder en el Per, San Martn dijo a Pueyrredn que Bolvar, tanto como l, aspiraban a lo mismo: independencia y unidad hispanoamericanas.

7. La juventud de Bolvar.
Bolvar era el vstago de una familia de largo arraigo en Venezuela. Un ao antes de nacer el futuro Libertador, Miranda reciba una carta de tres aristcratas venezolanos ofreciendo sus servicios para la emancipacin de Amrica. Uno de ellos era Juan Vicente Bolvar, hombre principal de la clase de los "mantuanos" 9 criollos en las horas febriles que preceden a la declinacin espaola. Por su cuna, pues, Bolvar era un mantuano. Por su maestro, Simn Rodrguez, un perfecto roussoniano, un hijo del siglo. Don Simn ser toda su Universidad, su tutor y su gua en el teatro del mundo que era entonces Europa. Maestro y discpulo contemplan absortos la coronacin del Emperador Napolen y ven desfilar a las tropas francesas ante su jefe por las calles de Montechiaro, en Italia. Bolvar, de la mano de Rodrguez, ingresa a las logias masnicas de Europa. Ya tiene un Julin Sorel en el corazn: el espectculo de Bonaparte y el movimiento de las nacionalidades que despiertan ante la vieja Santa Alianza, inflaman el espritu del joven heredero. Simn Rodrguez ha guardado celosamente, por lo dems, la inmensa fortuna de los Bolvar. A los 21 aos el futuro Libertador se entera que su maestro bohemio custodi los 4 millones de pesos, herencia del discpulo.10 Bolvar se lanza en Europa a una vida alegre y disipada. "Rodrguez no aprobaba el uso que yo haca de mi fortuna, escriba a una prima, le pareca que era mejor gastarla en instrumentos de fsica y en experimentos qumicos; as es que no cesa de vituperar los gastos, que l llama necesidades frvolas. Desde entonces, sus reconvenciones

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me molestaban, y me obligaron a abandonar Viena para libertarme de ellas. Me dirig a Londres, donde gast ciento cincuenta mil francos en tres meses. Me fui despus a Madrid, donde sostuve un tren de prncipe. Hice lo mismo en Lisboa; en fin, por todas partes ostento el mayor lujo y prodigo el oro a la simple apariencia de los placeres".11 Hastiado al fin de esa vida de placeres, el joven mantuano reinicia sus paseos y discusiones con el maestro Don Simn, el viejo conspirador de 1797. Un da, en 1805, suben a una colina romana, el Monte Sacro y en una invocacin donde abundan los Rmulos y los Gracos, los Csares y Brutos y Tiberios, Trajanos y Augustos, como ordenaba la simbologa heredada de la Revolucin Francesa, Bolvar jura all libertar al Nuevo Mundo.12 Muchos aos ms tarde don Simn Rodrguez recordaba el episodio y comentaba a un joven interlocutor: "T sabes, hijo, que el muchacho cumpli su palabra".13

8. Don Simn Rodrguez.


Este don Simn Rodrguez era un genial y extravagante personaje que ejercer gran influencia moral e intelectual sobre Bolvar. Como es de prctica en Amrica Latina, Don Simn yace olvidado y ni Caracas lo recuerda con una estatua.14 Haba abierto su biblioteca al discpulo: Rousseau, Voltaire, Plutarco, Montesquieu, Cervantes. Era una especie de socialista ("primer socialista americano" lo llama un bigrafo), cuya originalidad consisti en percibir agudamente la peculiaridad social de Amrica Latina. Su accin en Amrica fracasa al mismo tiempo que la de Bolvar y por las mismas razones que se explicarn. Despreciaba sin nfasis la vieja estructura social y las convenciones coloniales que subsistirn despus de la Independencia. Cuando Bolvar decide regresar al Nuevo Mundo para luchar por la emancipacin, Don Simn permanece en Europa, frecuenta a Humboldt y viaja a Rusia, donde funda una escuela. Pasarn ms de quince aos sin verse maestro y discpulo. Ya en 1810 Bolvar entabla en Londres relaciones con Francisco de Miranda. El anciano revolucionario otorgar al joven mantuano su primer grado militar. All nace el Bolvar histrico. Se recordar que Miranda no era pura y simplemente "un agente britnico", sino el creador de la idea de una Amrica Hispnica unida.

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Su aventurera existencia, su eplogo infortunado y su fatal disidencia con Bolvar pertenecen a otra historia. Lo que importa al presente relato es que al desaparecer Miranda de la escena, Bolvar lo sucede. Recoge de su jefe el proyecto de un gran Estado hispanoamericano y de su viejo maestro Don Simn el contenido moderno de la revolucin nacional que avanza orgullosamente en Europa.

9. De la patria boba a la gran Colombia.


Al da siguiente de la formacin de las Juntas en Amrica hispnica se manifiestan las tendencias centrfugas en todo el continente. Las aristocracias criollas asumen el control en todas las regiones. La fragmentacin poltica hace su aparicin bajo el manto del "federalismo" o de las satrapas locales. Durante cinco aos, el antiguo Reino de Nueva Granada (actual Colombia), vive una era que la historia conoce con el nombre de la "Patria Boba". Cada provincia proclama sus autoridades, cada aldea tiene su Junta independiente y soberana, la palabra federalismo se convierte en la soberbia doctrina de la impotencia. Las derrotas iniciales de Bolvar, el conservatismo oligrquico del Per virreinal y la poltica centralista de Buenos Aires en el Sur, que engendra la segregacin y el separatismo de las provincias del Ro de la Plata, ofrecen un mismo espectculo de divisin y caos. Por el contrario, desde el comienzo de su accin el Libertador expresa en sus proclamas y en su correspondencia una idea central: la unidad latinoamericana. Su edecn, el general O'Leary, recordar luego la frase que repite mil veces: "Unin, unin, o la anarqua os devorar". A medida que sus fulgurantes triunfos militares se sucedan, Bolvar comienza a llevar a la prctica sus grandiosos proyectos unificadores. Era una doctrina comn en Amrica Hispnica, desde los precursores. A fines del siglo XVIII el jesuita D. Juan Pablo Viscardo y Guzmn, natural de Arequipa, y que como muchos otros miembros de la Orden de Loyola expulsados por los Borbones, adopt el partido americano contra la Metrpoli, escriba una carta clebre "a los espaoles americanos", en la que deca: "El Nuevo Mundo es nuestra patria, su historia es la nuestra".15 La Junta de Chile se diriga en 1810 al gobierno de Buenos Aires planteando la necesidad de establecer un Plan o Congreso para "la defensa general".16

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En Caracas, en abril de 1810, la primera Junta, bajo la mscara de Fernando, reclamaba la "obra magna de la confederacin de todos los pueblos espaoles de Amrica". l 7 El Chileno Juan Egaa compona en la primera dcada revolucionaria un Plan cuyo primer captulo estableca la formacin de "el Gran Estado de la Amrica Meridional de los Reinos de Buenos Aires, Chile y Per y su nombre ser el de Dieta Soberana de Sud Amrica".18 Desde el Per, Monteagudo escribir su Ensayo sobre la necesidad de una Federacin general entre los Estados Hispanoamericanos y plan de su organizacin.19 En el Alto Per, Castelli, uno de los raros revolucionarios porteos, lanza un manifiesto: "Toda Amrica del Sur no formar en adelante sino una numerosa familia que por medio de la fraternidad pueda igualar a las respetadas Naciones del mundo antiguo".20 La primera Junta, encabezada en 1811 por Fulgencio Yegros propona la Confederacin del Paraguay con las dems provincias de Amrica de un mismo origen "y principalmente con las que comprendan la demarcacin del antiguo Virreynato".21 Todos los Jefes revolucionarios, de un extremo a otro de la Nacin latinoamericana, proclamarn su condicin de "americanos", sean caraqueos, neogranadinos, argentinos, altoperuanos, orientales o chilenos. Para todos, la ciudad o regin natal ser, por todo un perodo, "la patria chica". De todos ellos, es Bolvar quien expresa ms categricamente la conciencia nacional comn. En una arenga a la Divisin de Urdaneta, Bolvar dice en 1814: "Para nosotros la patria es Amrica".22 Bolvar tena la conviccin de que la independencia haba sido prematura, precipitada por la invasin napolenica. Era obvio que la Independencia de las colonias americanas, con su debilidad econmica y social poda y deba ser presa de la disolucin interior y la dependencia econmica de algn gran poder mundial, en este caso, Gran Bretaa.

10. Ideologa y realidad social.


Un desenvolvimiento del Imperio espaol-americano mediante el progreso del capitalismo en la metrpoli, podra haber proporcionado a las colonias un nacimiento histrico ms sano.

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"Amrica no estaba preparada para desprenderse de la metrpoli, como sbitamente sucedi, por el efecto de las ilegtimas cesiones de Bayona", escribe en su famosa carta de Jamaica en 1815. Cuando las guilas francesas "slo respetaron los muros de la ciudad de Cdiz" y desaparecieron los gobiernos de la Pennsula, "quedamos en la orfandad",23 Pero era imposible histricamente volver atrs. "Yo deseo ms que otro alguno ver formar en Amrica la ms grande nacin del mundo". Desconfa d los gobiernos representativos, aunque rechaza la monarqua. Advierte que las formas democrticas tomadas en prstamo de Europa carecan del fundamento social que haba en Europa ya que no exista en Amrica el desenvolvimiento de las fuerzas productivas y de la "democracia econmica" de la Amrica del Norte. En tales condiciones, para Bolvar se impona formar gobiernos centralizados, que aceleraran el progreso econmico y social de los nuevos Estados. "Los Estados americanos han menester de los cuidados de gobiernos paternales que curen las llagas y las heridas del despotismo y la guerra. La metrpoli por ejemplo, sera Mjico, que es nica que puede serlo por su poder intrnseco* sin el cual no hay metrpoli".24. Se advierte aqu el ideologismo fatal de Bolvar, la irremediable limitacin que sus propias fuerzas de sustentacin le imponan y que, salvo en el caso de Artigas, reduce la visin realista de casi todos los jefes americanos de la poca. La disputa sobre los regmenes polticos suplantaba a la disputa en torno a la estructura econmica y social, que empricamente sin embargo San Martn y Bolvar se vieron forzados a considerar en sus guerras revolucionarias. Monarqua y repblica en la Amrica Hispnica de la poca eran perfectamente compatibles con el latifundismo agrario, el sistema servil del indio, la esclavitud o la dependencia del capital extranjero. Justifica a Bolvar, sin embargo, el objetivo supremo que se asign y que estaba determinado por el conjunto de las circunstancias mundiales: en primer lugar la independencia, luego todo lo dems. Poda crearse una nacin latinoamericana sin la interrelacin econmica de un mercado nacional comn? Poda la espada sustituirse a una economa nacional que la respaldase? Bolvar se propona fundar una Nacin americana llamada Colombia, palabra creada por l en homenaje al descubridor de Amrica y cuya capital sera una ciudad a fundarse llamada Las Casas, como tributo al defensor de los indios.

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11. La carta de Jamaica.


Por lo dems, en su carta de Jamaica, "contestacin de un americano meridional a un caballero de esta isla", es preciso observar que el "caballero de esta isla" era un caballero ingls, y que bajo la retrica ampulosa del Libertador y sus visiones literarias se esconda un poltico prctico descarnado, con un sentido crtico muy alerta. Bolvar supo siempre cmo tratar a los extranjeros, en particular a los britnicos, en quienes vea aliados de importancia decisiva. En la misma carta afirma que "es una idea grandiosa pretender formar de todo el Mundo Nuevo una sola nacin con un solo vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tiene un origen, una lengua, unas costumbres, y una religin, debera por consiguiente, tener un solo gobierno que confederase los diferentes estados que hayan deformarse; ms no es posible, porque climas remotos, situaciones diversas, intereses opuestos, caracteres desemejantes, dividen a la Amrica. Que bello sera que el istmo de Panam fuese para nosotros lo que el de Cornto para los griegos! Ojal que algn da tengamos la fortuna de instalar all un augusto congreso de los representantes de las repblicas, reinos e imperios a tratar y discutir sobre los altos intereses de la paz y la guerra!".25 Cuando escriba esas lneas, Bolvar era un "general retirado", un puro soador solitario, recluido en una isla inglesa, que mataba sus ocios con una hermosa mulata y que pareca repetir sombramente el mismo ciclo que su amado y detestado Miranda: escribir memoriales a los ingleses soando con un utpico retorno a tierra firme. Era en 1815 y estaba derrotado, negado por sus amigos, sin dinero, sin soldados y sin futuro. "Ya no tengo un duro -escribe Bolvar a un amigo- ya he vendido la poca plata (objetos de ese metal) que traje. No me lisonjea otra esperanza que la que me inspira el favor de Vd. Sin l, la desesperacin me forzar a terminar mis das de un modo violento, a fin de evitar la cruel humillacin de implorar de hombres ms insensibles que su oro mismo. Si Vd. no me concede la proteccin que necesito para conservar mi triste vida estoy resuelto a no solicitar la beneficencia de nadie, pues es preferible la muerte a una existencia tan poco honrosa".26 Cuatro aos ms tarde es un triunfador, Libertador y Fundador de Colombia. Pero sus ideas no han cambiado. Al preparar el Congreso de Panam, enva a Chile a su embajador Mosquera y dice en una carta al Director Supremo de Chile que las provincias americanas "han recobrado

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su libertad, dndose una existencia nacional. Pero el gran da de la Amrica no ha llegado. Hemos expulsado a nuestros opresores, roto la tabla de sus leyes tirnicas y fundado instituciones legtimas; mas todava nos falta poner el fundamento del pacto social, que debe formar de este mundo una nacin de repblicas".27 La irresistible tendencia posterior a la independencia, a fragmentar en "republiquetas", como Bolvar las llamaba irnicamente, los grandes Estados, le arranca esta observacin sobre la "mana de federacin provincial": "se quiere imitar a los Estados Unidos sin considerar la diferencia de elementos, de hombres y de cosas... Nosotros no podemos vivir sino de la unin".28 A Santander, su vicepresidente en Colombia, le repeta su frase a Pez: "Yo le he dicho a usted que el nico pensamiento que tengo es la gran federacin de Per, Bolivia y Colombia.2^

12. Las clases sociales en la revolucin.


Pero esa revolucin burguesa que haba triunfado en Francia con los jacobinos y que haba sido derrotada en Espaa por la tenaza de hierro de franceses y de Fernando VII, no poda reproducirse en la Amrica rebelde sin afectar profundamente la estructura social establecida por la Espaa absolutista: en primer lugar, por la abolicin de la esclavitud y por la igualdad social de las razas. Si en la Espaa revolucionaria se trataba de elevar al pueblo a depositario de la soberana poltica, en Amrica Hispnica, despus de tres siglos, se impona emancipar socialmente a los oprimidos y humillados, es decir a los negros, indios, zambos y mulatos que constituan la mayora de la poblacin, sea como esclavos, como siervos o campesinos sin tierras. El contenido social de la revolucin era la condicin preliminar para impulsar las reivindicaciones nacionales contra los espaoles. Bolvar repiti, en la primera etapa de su lucha, el error fatal de su antiguo jefe Miranda: mantener la quimera de una Repblica Abstracta, cara a los mantuanos y que consista en romper el yugo poltico con Espaa sin despojarse de su hegemona social sobre las "castas infames" como llama Pereira a las clases de color.30 La crisis espaola se transforma en Venezuela en guerra civil {guerra de razas y guerra de clases) antes que en revolucin de la Independencia.
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Durante siete aos, desde 1810 hasta 1817, los patriotas mantuanos representan las clases criollas privilegiadas, opuestas a las masas de llaneros, esclavos y plebe de color que, al mando de jefes espaoles que les han prometido la "libertad de clase" desdean la "libertad nacional". Los primeros aos de la Independencia, presencian as una sangrienta lucha de clases enmascarada de lucha de razas. La ferocidad distingue a los dos bandos. Los hombres de los llanos, gauchos de Venezuela, constituyen una fuerza irresistible. Es la mejor caballera a lanza que cuenta Amrica: los aristcratas criollos son arrollados. Su jefe es Boves, un asturiano rubio e implacable, antiguo contrabandista y ex presidiario, traficante de ganado en los llanos, elevado rpidamente en el caos de los jinetes nmades al rango de caudillo.31 Lucha a la par de sus hombres y su fuerza inmensa en los llanos de Venezuela resultar totalmente lgica si se considera que al levantar el pabelln espaol contra los aristcratas criollos, no slo declaraba la guerra a muerte contra los blancos, sino que abola la esclavitud y la servidumbre, entregaba las propiedades y bienes de los blancos ejecutados a sus combatientes zambos, pardos, negros y mestizos "dndoles papeletas de propiedad" y repeta en todas sus campaas la divisa: "Las tierras de los blancos para los pardos!".32 Al mismo tiempo, ascenda a las altas jerarquas militares a los ms rudos soldados zambos o mulatos de su ejrcito, al que llamaba "la legin infernal". Este curioso caudillo de los llanos, era al mismo tiempo notoriamente desinteresado y no guardaba para s ni un alfiler en los saqueos; de ilimitada osada en los combates, era luego el ms sencillo soldado entre sus hombres, con quienes comparta la carne cruda y sin sal de la sabana.33

13. Esclavos, libertos y mantuanos.


En el ejrcito llanero de Boves, compuesto de 7.500 hombres, slo podan contarse de 60 a 80 soldados blancos y unos 40 45 oficiales entre espaoles y criollos. Por el contrario en las fuerzas de Bolvar, la mayora aplastante estaba compuesta por criollos blancos. Refiere Pez en su Autobiografa que en 1821, al librarse la batalla de Carabobo, en las fuerzas que guarnecan a Caracas haba 700 negros, mulatos y zambos de infantera. Cuando Bolvar concedi la capitulacin, slo 6 de ellos pasaron al ejrcito patriota. Las fuerzas de caballera realista, en cambio, formadas en su mayor parte por europeos, abandonaron en masa las filas para sumarse a las tropas bolivarianas.34

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En cuanto al nmero, en la guerra civil de la primera etapa los llaneros oponan generalmente el doble de combatientes a las fuerzas de la Independencia. Los propios testimonios espaoles son perfectamente claros. El regente de la Real Audiencia, Don Jos Francisco Heredia informa que "nios delicados, mujeres hermossimas y matronas respetables" solicitaban proteccin "al zambo Palomo, un valentn de Valencia, despreciable por sus costumbres"; en el bando patriota, agrega, se "oye nombrar los apellidos ms ilustres de la Provincia, como contra ellos se ha encarnizado la persecucin de la gente soez que forma la mayora del otro partido".35 Bolvar escriba significativamente en 1813, desde un punto de vista mantuano, que abandonar despus de ese perodo terrible: "Vironse los hombres ms condecorados del tiempo de la Repblica arrancados del seno de sus mujeres, hijos y familias en el silencio de la noche; atados a las colas de los caballos de los tenderos, bodegueros y gente de la ms soez...".36 Los factores sociales de la guerra no podan ser ms claros. Pero como los espaoles son pocos en Venezuela, y en su mayor parte estn con los terratenientes criollos, que constituyen la clase dominante, la lucha entre Boves y Bolvar en los primeros aos no es la expresin del enfrentamiento entre la Espaa absolutista y la Amrica Libre sino el combate entre los ejrcitos llaneros de peones y esclavos y los cultos terratenientes exportadores cuyo jefe supremo es Bolvar. Esta lucha se prolonga hasta 1817 y concluye con la derrota total de Bolvar y su fuga a Jamaica y Hait. Gran parte de la "grey mantuana" es exterminada. Lo mismo ocurre en Mxico. En Mxico "desgraciadamente la guerra se convirti en guerra de castas; no se trat ya de los empleados europeos abusivos; los entonces llamados criollos, que son la mayora de los americanos... se vieron amenazados de exterminio".37 Las grandes ciudades de Venezuela son saqueadas por los esclavos y peones en armas. "Los defensores de la Corona, escribe Pereira, ya no eran jefes regulares, sino caudillos que se alzaban con los elementos ms bajos, desde lo negros esclavos de las fincas rsticas, los zambos y los mulatos de las ciudades y los llanos, para aniquilar a la grey mantuana de los criollos aristocrticos que representaban la causa independiente".38 Los ejrcitos republicanos apenas podan sostenerse "contra el inagotable flujo de las masas rurales sem brbaras que capitaneaban los jefes realistas ",39 dice un autor moderno.

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14. El conflicto ntimo del patriciado.


El patriciado criollo est horrorizado por las consecuencias de su atrevimiento: "vean el porvenir cargado de sangrientas nubes y retrocedan; haban querido regenerar conservando. Todos anhelaban llegar a la tierra prometida sin pasar por el Mar Rojo", escriba Juan Vicente Gonzlez.40 Esa oligarqua americana satisfecha de s misma, libresca y orgullosa, ociosa y voluble, deseaba una revolucin a la girondina, como Miranda, y mientras lea a los hombres de la Enciclopedia y declamaba los Derechos del Hombre, sus esclavos trabajaban en las ricas plantaciones pues "el sudor del esclavo daba para todo".41 En Cartagena los blancos eran los nicos caballeros y sus mujeres las nicas seoras. En esa sociedad provinciana y opulenta anterior a la Revolucin, las mujeres se dividan en tres clases, recuerda el general Posada Gutirrez: las seoras blancas, llamadas "blancas de Castilla"; las pardas, comprendidas las mezclas acaneladas de las razas primitivas y las negras libres. Cuando se realizaba un baile, la concurrencia se divida en tres salones, para las tres clases y razas sealadas. Los caballeros blancos tenan el privilegio de danzar en los tres salones; los pardos, en el suyo y en el saln de las negras; y los negros, slo podan bailar con sus negras. No es extrao que cuando Fernando VII es privado de su trono, muchos sectores del patriciado criollo exigieran de Espaa la igualdad de espaoles y americanos blancos: pero esta igualdad no conmova a las negras del tercer saln. La rebelda criolla no pasaba de all. Pero cuando el rey Jos Bonaparte se encaram al trono espaol, ese mismo patriciado criollo se pleg a la lucha por la Independencia de Espaa, no por antiespaol, sino por antifrancs, es decir por su odio contra la Revolucin Francesa, cuyos rasgos, an desfigurados, vean asomar detrs de los oropeles napolenicos. Don Indalecio Livano Aguirre describe el estado de espritu de estos patricios criollos y la incertidumbre del partido realista espaol con dos frmulas significativas: "Los funcionarios espaoles dijeron: 'Los franceses antes que la emancipacin' y los criollos respondieron: 'La emancipacin antes que los franceses'".42 La guerra de Independencia contra una Espaa cuyos jefes como Boves otorgaban la libertad a los esclavos mientras los mantuanos criollos se la negaban, estaba condenada, a menos que Bolvar cambiara radicalmente su estrategia social. Su residencia en Hait y su amistad con el presidente mulato Alejandro Petin aparece como decisiva para la transformacin del brillante mantuano en jefe revolucionario.

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15. La revolucin nace en Hait.


La Revolucin Francesa despert a la vida a los esclavos haitianos y difundi en el mundo entero las ilusiones de sus retricos. La esclavitud fue abolida, ante el furor de los plantadores franceses que rehusaban leer la Declaracin de los Derechos del Hombre bajo el cielo ardiente de Hait. Toussaint Louverture, el antiguo esclavo negro, funda la independencia haitiana. Cuando se inicia el Thermidor y aparece Bonaparte, la Gran Revolucin de Pars era slo una burla para los esclavos haitianos. El Artculo lo. del Decreto de 30 Floreal del ao XI (20 de mayo de 1802) deca lo siguiente: "En las colonias restituidas a la Francia en ejecucin del Tratado de Amiens del 6 germinal, ao X, la esclavitud ser mantenida conforme a las leyes y reglamentos anteriores al789".43 Para los hijos de Hait, de la Revolucin Francesa slo quedaba el pomposo calendario, ms artificial que nunca. A fin de restablecer la esclavitud, un cuado de Napolen, el general Leclerc, ocup Hait con 25.000 veteranos. La resistencia de los antiguos esclavos y su intrepidez militar desconcert a los franceses, acostumbrados a vencer en Europa. La mujer de Leclerc era Paulina Bonaparte, la hermana del Emperador, que combata el hasto tropical organizando grandes fiestas. Su propensin escandalosa a conceder sus favores a los negros, muchos de ellos jefes rebeldes, era explicada por Paulina con el plausible argumento de que era preciso "mantenerlos sometidos a Francia".44 Toussaint Louverture se rinde, es enviado a Francia y muere misteriosamente en prisin.45 Ya han surgido nuevos jefes: los negros Dessalines y Christopher y el mulato Petin, que conducen con energa inquebrantable la lucha nacional contra las tropas esclavistas. La fiebre amarilla se aade a las desventuras militares de las fuerzas napolenicas. Se comprende bien que las derrotas francesas irritaran al General Rochambeau. En el oficio que enva al comandante Ramel, el 6 de mayo de 1803 escribe: "Le envo, mi querido comandante, un destacamento de 50 hombres de la Guardia Nacional del Cabo, comandada por M. Bar; lleva 28 perros dogos. Esos refuerzos le permitirn asimismo terminar enteramente vuestras operaciones. No le dejar ignorar que no le ser abonada ninguna racin ni gasto para la alimentacin de esos perros. Usted debe darles negros para comer".48 Era previsible que los jefes haitianos sacaran las consecuencias polticas y militares ms extremas ante la ferocidad de los civilizadores

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franceses. "Dessalines, el antiguo esclavo, estableci la doctrina de que el mal de Hait estaba en el color blanco y en consecuencia degoll a todos los blancos, y como suceda que en Hait no haba haitianos blancos, blanco y francs quera decir lo mismo. En Hait, pues, la guerra de razas fue al mismo tiempo la guerra contra la metrpoli; y eso no sucedi en Venezuela, donde los ricos blancos criollos se haban declarado en lucha contra Espaa" .i7 El exterminio de los blancos franceses, que eran los propietarios de la tierra, dej en poder de Hait la totalidad de su suelo. Dos nuevos jefes, Christopher y Petin, se dividieron el poder haitiano. La Repblica del Norte, con Christopher (que luego se coron rey con una corte orgistica), restableci el latifundio del tiempo de los franceses, usufructuado ahora por una nueva nobleza negra por l creada; la esclavitud resucit esta vez en una perfecta igualdad racial, puesto que amos y esclavos eran negros. En la Repblica del Sur, Alejandro Petin dividi las tierras entre la poblacin campesina y estableci un Estado agrario democrtico: "La Repblica de Petin vivi de manera sencilla y pacfica en una especie de democracia patriarcal, a la vez nacionalista y sosegada".48 Christopher tena por los mulatos un odio profundo e implacable, nacido quiz de la superioridad cultural de stos; aspiraba a exterminarlos a todos, as como Dessalines haba degollado a todos los blancos. La atroz monarqua establecida por Christopher en el Norte era un remedo militar feudal del antiguo rgimen y dur tanto como la vida de su creador, que concluy suicidndose en 1820. El verdadero fundador de la Repblica haitiana es Alexandre Petin, factor decisivo a su vez en la emancipacin del Nuevo Mundo. Con Petin la revolucin de los esclavos se incorpora a los tiempos modernos. Por primera vez en la historia de Hait los obreros rurales reciben el pago de su salario en dinero y la Constitucin establece la enseanza pblica y gratuita. Petin entrega tierras a los campesinos e introduce el concepto de la democracia agraria en la Constitucin, exactamente despus que la tierra ya estaba en manos de los haitianos. Con razn se dir de l "que no hizo derramar lgrimas sino a su muerte".49 En efecto, se debe al apoyo decisivo brindado por Petin a sus proyectos, que el fracasado Bolvar pueda regresar de Jamaica a Venezuela al frente de una nueva expedicin militar.50 En el tratado firmado entre el Presidente Petin y Simn Bolvar en febrero de 1816, se estableca claramente que a cambio de esta ayuda en hombres, vveres, naves y armas, Bolvar se comprometa solemnemente a abolir la

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esclavitud en el mismo momento de pisar Tierra Firme.51 El ex esclavo no slo brindaba al futuro Libertador los elementos materiales de la lucha, sino hasta el punto capital de su programa. Mucho.debi reflexionar el jefe mantuano, en sus amargas horas de solitario, sobre las funestas experiencias vividas y que tanta analoga revestan con las primeras aventuras de su jefe Miranda. Bolvar haba incurrido en el mismo error que su maestro. Pero ahora el ex esclavo imparta al ex aristcrata su primera leccin de poltica revolucionaria. Al desembarcar en tierra venezolana, cumpla su promesa. El 2 de junio de 1816 declaraba en Campano la liberacin de los esclavos y su incorporacin al ejrcito libertador. En 1819 ratificaba la abolicin de la esclavitud: "Todos los hombres que antes eran esclavos se presentarn al servicio para defender su libertad".52

16. Bolvar liberta a los esclavos.


En el mismo Congrego de Angostura afirmaba dramticamente ante los legisladores la necesidad de satisfacer su pedido abolicionista del mismo modo "como implorara mi vida y la vida de la Repblica".53 Bolvar haba dado el ejemplo al libertar a sus propios esclavos, heredados del patrimonio paterno. Pero los ardientes roussonianos y benthamianos del Congreso rehusaron escuchar al Libertador, optando por la extincin paulatina de la esclavitud. El insinuante argumento expuesto en el decreto del 11 de enero de 1820 consisti en que "en el estado de ignorancia y degradacin moral a que esta porcin desgraciada de la humanidad ha sido reducida" era preciso "hacer de los esclavos hombres antes de convertirlos en ciudadanos".54. Esta hipocresa pedaggica se vera luego en la Argentina, cuando Sarmiento enviaba libros a gauchos analfabetos o, con ms frecuencia, los mandaba degollar. Los diputados esclavistas de la Independencia fingan tener la pretensin de educar a los esclavos a ser hombres libres, para libertarlos despus, en lugar de libertarlos para hacerlos simplemente hombres. Esta devocin educativa les permita a los legisladores liberales exponer ante el mundo sus luces y continuar explotando indefinidamente carne humana. Tambin los sarmientinos en la Argentina deseaban "educar al soberano" antes de otorgarle sus derechos, afectando ignorar que el pueblo no se educa sin el real ejercicio de su soberana. Al parecer, el mecanismo lgico de las oligarquas

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latinoamericanas no ha cambiado ni con el tiempo ni con el clima. Parcial como fue, la abolicin de la esclavitud oper milagros en el orden militar, aunque menos que el profundo carcter reaccionario de la poltica puesta en prctica por las tropas procedentes de la pennsula. Cuando fue presidente de la Repblica, Sarmiento envi al indio Guarumba que tena el grado de coronel en la provincia de Entre Ros, unos libros de que era autor. Algn tiempo despus Sarmiento visit esa provincia y al preguntarle a Guarumba si los haba ledo; el indio le respondi que no, pero que guardaba los libros con cuidado, aunque como eran de tamao irregular los haba cortado con un cuchillo a todos, para que se conservaran parejitos. Sarmiento trat al coronel Guarumba con su palabra favorita de maestro, que era "brbaro". Guarumba era analfabeto, pero prolijo. Ms brbaro era Sarmiento que en vez de enviarle libros al General Pealoza, el Chacho, caudillo popular de La Rioja, lo mand degollar e hizo clavar su cabeza en una pica en la Plaza de Olta. Y es la fama de prceres semejantes que la oligarqua portea ha echado a rodar por Amrica!55

17. El regreso de Fernando VIL


Estamos en 1815. Al regresar Bolvar de Hait mediante la ayuda del presidente negro Petin, en la situacin espaola se haba operado un vuelco decisivo: el absolutismo de Fernando VIL El miserable Borbn, que vivi su destierro arrastrndose por las antecmaras de Bonaparte, sumido en la adulacin ms abyecta, regresaba al poder con su pequeo crneo rebosante de odio. Desconoci entonces la Constitucin de 1812. Fusil a los mejores generales y oficiales de la guerra nacional contra Francia y declar "el principio de que los aos transcurridos desde 1808 a 1813 deban darse como no existentes.56 Su actitud hacia las colonias americanas fue la que corresponda a esa poltica absolutista. Envi inmediatamente a Venezuela 10.000 soldados al mando del general Morillo.57 Ah lo esperaba Morales, el sucesor de Boves, que haba muerto en combate poco antes, al frente de 5.000 llaneros. Morillo incurri en el error fatal de despreciar a esa caballera andrajosa que haba reconquistado para el Rey una rica provincia. En que podan ayudarlo esos miles de guerrilleros irregulares, equipados a la buena de Dios, unos con botas y otros descalzos, donde era imposible contar su variado armamento, fuese cuchillo, sable o

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machete, salvo en la lanza genrica de tres metros de largo, vestidos con harapos, tan indisciplinados como orgullosos?.58 Resolvi licenciarlos a todos, pese a las advertencias de Morales: se corra el peligro deque se pasasen a los patriotas. Pero la relacin ntima y recproca de la revolucin en Espaa con Amrica deba manifestarse una vez ms y ahora de una manera decisiva. Las tropas del absolutismo haban llegado al Nuevo Mundo y evidenciaban, como en la represin de los marqueses criollos de Quito, el verdadero rostro del poder espaol. "Espaa haba vencido en Amrica porque contra la fronda de las clases pudientes, haba encendido la revolucin. Esto haba sido posible porque la metrpoli misma, como tal, no haba hablado oficialmente. Ms ahora que haca acto de presencia el representante del autntico y legtimo don Fernando VII, la revolucin era licenciada. Lo inevitable tena que ocurrir. La fronda estaba muerta. Y era la misma revolucin lo que cabalmente reviva.59. Los antiguos llaneros y esclavos, muerto Boves, se desplazaron poco a poco hacia los ejrcitos de Bolvar, puesto que el ejrcito absolutista no estaba dispuesto en modo alguno a conceder el autogobierno de la plebe montada ni a tolerar sus radicales expropiaciones. Por el contrario, Bolvar otorga a los llaneros la posibilidad de elevarse militar y socialmente en la lucha contra los absolutistas. De este modo, el Libertador encuentra por primera vez la base social y poltica para su lucha contra Espaa, de la que antes haba carecido. El propio Bolvar lo reconoce en una carta: "Por un suceso bien singular se ha visto que los mismos soldados libertos y esclavos que tanto contribuyeron, aunque por fuerza, al triunfo de los realistas, se han vuelto al partido de los independientes, que no haban ofrecido libertad absoluta, como lo hicieron las guerrillas espaolas. Los actuales defensores de la independencia son los mismos partidarios de Boves, unidos ya con los blancos criollos".60 Entre 1817 y 1824 se abre el perodo de los grandes triunfos militares y polticos de Bolvar. Por primera vez en la guerra de la Independencia se sella una alianza militar entre terratenientes criollos y pueblo de color que infunde un sentido a la lucha contra Espaa. Ese frente de clases se desmoronar tan pronto Amrica hispnica sea libre de Espaa y los propios jefes llaneros de color Pez, Padilla y otros- se conviertan luego en terratenientes. Quedar as frustrada la revolucin en el orden econmico, as como sucumbir el plan de unidad hispano-criolla de Bolvar.

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18. La fundacin de Colombia.


La actual Repblica de Colombia se denominaba durante el perodo colonial Virreynato de Nueva Granada. Su jurisdiccin inclua la Audiencia de Santa Fe de Bogot, las provincias de Panam y San Francisco de Quito y la Comandancia de Caracas. En 1773, durante los Borbones, se otorg autonoma a la Capitana General de Venezuela, as como a la de Guatemala. Esta ltima, aunque dependa del virreinato de Nueva Espaa (Mxico), tena en la prctica vida propia. Al da siguiente de la batalla de Boyac, en el Congreso de Angostura de 1819, Bolvar propone reunir las provincias liberadas de Nueva Granada a las provincias de Venezuela: "La reunin de la Nueva Granada y Venezuela es el objeto nico que me he propuesto desde mis primeras armas: es el voto de los ciudadanos de ambos pases y es la garanta de la libertad de la Amrica del Sur". El antiguo diputado a las Cortes napolenicas de Bayona, Francisco Antonio de Zea, precursor de la Independencia, le respondi extasiado en nombre del Congreso: "Si Quito, Santa Fe y Venezuela se renen en una sola repblica, quin podr calcular el poder y prosperidad correspondiente a tan inmensa masa?.61 .* De este modo, Bolvar rebautiza al antiguo Reino y Capitana con el nombre de Colombia.62 Se trataba de rendir justicia histrica a dos hombres. Bolvar deca a sus amigos ntimos, refiere O'Leary: "El plan en s mismo es grande y magnfico; pero adems de su utilidad deseo verlo realizado, porque nos da la oportunidad de remediar en parte la injusticia que se ha hecho a un grande hombre, a quien de este modo erigiremos un monumento que justifique nuestra gratitud; llamando a nuestra Repblica Colombia y denominando su capital Las Casas, probaremos al mundo que no slo tenemos derecho a ser libres, sino a ser considerados bastantemente justos para saber honrar a los amigos y bienhechores de la humanidad; Coln y Las Casas pertenecen a la Amrica".63 La ciudad de Las Casas no se fund nunca; en cambio, la Ciudad Bolvar y la Repblica de Bolivia fueron el eco sarcstico del fracaso de Bolvar.

19. El lugarteniente de la patria chica.


La nueva y gigantesca repblica (unos 2.600.000 kilmetros cuadrados), inclua las actuales repblicas de Colombia, Venezuela, Panam y Ecuador. Se divida en tres departamentos, Venezuela, Quito

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y Cundinamarca, con tres vicepresidentes y un presidente general, que era el mismo Libertador. El vicepresidente por Cundinamarca (actual Colombia) era el general Santander, un bachiller en leyes, que encarnar al poco tiempo las aspiraciones puramente regionalistas del partido liberal, aquellos heroicos exportadores de cacao, caf, ail, tabaco, algodn, quina y oro interesados en las supresin de los derechos de exportacin y de las tasas de importacin. Exportadores y burguesa comercial, fueran bogotanos, caraqueos o guayaquileos, tales eran los factores del separatismo regionalista que harn estallar en mil pedazos la Gran Colombia. Santander vea con sospecha y sorda irritacin los grandiosos proyectos del Libertador. El soldado poeta deliraba con su Anfictiona americana; la ralea santanderina ajustara las cuentas en el momento oportuno. Como todos los abogados lanzados al cicln de la guerra civil, Santander adoraba los galones, que slo gan en sus batallas de bufete, gracias a la proteccin del Libertador. "Santander nunca sinti con exaltacin el patriotismo colombiano", dice Blanco Fombona: "Quera a Cundinamarca, su patria chica, como Pez quera al Apure, como Marino quera al Oriente. Estos mediocres localistas fueron, andando el tiempo, los nacionalicidas de la gran patria que nos leg Bolvar. Ellos queran patrias del tamao de su ambicin: patrias microscpicas".64 Fue Santander quien aprob y firm el tratado de comercio con Gran Bretaa, por el cual los ingleses reconocan a Colombia y se cobraban largamente el reconocimiento diplomtico, como de costumbre. Los efectos del tratado y del emprstito britnico del 30 de junio de 1824 pasaron desapercibidos en medio de la intranquilidad general reinante en Amrica por las maquinaciones de Francia y otras potencias aliadas de Espaa que acababan de enviar a la pennsula los 100.000 hijos de San Luis, al mando del duque de Angulema, para sentar en el trono, depurado de liberales, al ftido Fernando VIL

20. Los ingleses y la emancipacin.


En tales circunstancias, toda la estrategia de Bolvar consista en alentar a los ingleses, adversarios de la Santa Alianza europea, a estrechar lazos con la Amrica revolucionaria, tentando la codicia de Albin con los apetitosos mercados sudamericanos. Lo que en Bolvar era puro clculo poltico-militar, para Santander, ese Mitre bogotano,

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era su verdadero programa. Al escribirle a Santander sobre el Tratado, dice Bolvar: "No he visto an el tratado de comercio y navegacin con la Gran Bretaa, que, segn usted dice, es bueno; pero yo temo mucho que no lo sea tanto, porque los ingleses son terribles para estas cosas".65 Una semana ms tarde, el 27 de octubre de 1825, Bolvar ya lo haba ledo: "El tratado de amistad y comercio entre la Inglaterra y Colombia tiene la igualdad de un peso que tuviera una parte oro y de la otra plomo. Vendidas estas dos cantidades veramos si eran iguales. La diferencia que resultara, sera la igualdad necesaria que existe entre un fuerte y un dbil. Este es el caso; y caso que no podemos evitar".66 Baste decir que la amenaza de una intervencin europea en Amrica no haba desaparecido por completo y que Gran Bretaa era una pieza clave en la estrategia bolivariana. Fernando VII preparaba una conferencia en Pars con la participacin de Francia, Austria, Rusia y Prusia, las principales potencias legitimistas de Europa, para estrangular a la Amrica en lucha. Slo Gran Bretaa rehus concurrir a dicha conferencia, guiada por el inters de su comercio. Canning debi vencer la repugnancia de Jorge IV por los rebeldes coloniales, imponerse al monarca y agitar ante sus ojos avariciosos el vellocino de oro de los nuevos mercados.67 Los documentos del Foreign Office muestran un siglo y medio ms tarde que los clculos de Bolvar no eran infundados. El peligro de una intervencin europea despus de la batalla de Ayacucho no era una mera hiptesis. Frenar las exigencias comerciales de Inglaterra en tales circunstancias, habra resultado fatal para la independencia poltica de las colonias sudamericanas. Por esa razn, Bolvar acept los tratados sin observarlos.

21. Un coronel britnico en Bogot.


Los agentes diplomticos de Gran Bretaa en Colombia, por aadidura, eran dignos del Imperio. El coronel Hamilton paseaba sus miradas por las calles de Bogot, esa aldea espaola de 14.000 habitantes, nutrida de iglesias y salones, cuya "vida se desliza entre los placeres y las prcticas religiosas".68 Haba una sola librera; las artes manuales se reducan a las zapateras y sastreras. El nico herrero de Bogot era un ingls. Las industrias tradicionales del Oriente colombiano agonizaban con las mercaderas importadas por el interesado amigo que le haba salido a la

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Amrica en armas. En las ferias se encontraban zarazas de India e Inglaterra, sedas de Asia, Italia y Francia, paos delicados de Yorkshire, Rouen, Filadelfia y Baltimore. El agente britnico se paseaba por las callejuelas bogotanas: asista a los toros, esa sangrienta herencia espaola, a los reideros de gallos y carreras de caballos, la quema del diablo y los cohetes de los das festivos, pues eran muchas las fiestas de guardar. Las seoras, con sus mantillas y sombreros de fieltro, se distinguan de las sensuales negras y coquetas mulatas por sus zapatos de seda y raso, pues stas caminaban descalzas. El coronel Hamilton lo vea todo y lo contaba todo: "Los criollos, en general, son mezquinos y extremadamente aficionados al dinero. Tanto los hombres como las mujeres gastan mucho en el vestir",69 escriba a su jefe Joseph Planta. Se quejaba del Ministro de Hacienda colombiano Castillo por "sus mtodos comerciales ociosos y dilatorios" lo que induce a pensar en el patriotismo de Castillo, ya que de acuerdo a nuestra tradicin, todo ministro dilatorio ante un ingls merece un certificado de honradez provisional. En ese momento se firmaba el Tratado, condicin previa para el reconocimiento diplomtico de Gran Bretaa. El coronel Hamilton, a pesar de sus crticas a los criollos, no pareca lerdo en cosas de dinero: "Puedo hacer algo por usted en lo que respecta a la compra de perlas o esmeraldas? Estas ltimas, provenientes de la mina de Meussa, son en ocasiones notablemente hermosas". El virtuoso coronel saba apreciar asimismo las ventajas terrenas de la religin: "Hace mucha falta un clrigo aqu", urga. "Me complace saber que pronto llegarn aqu muchsimas Biblias traducidas al espaol; tengo el convencimiento de que la moral de las clases media y baja del pueblo mejorar notablemente con la lectura de la Biblia".70 La sed metafsica del coronel no se saciaba slo con esmeraldas y Biblias. Haba costado bastante persuadir al ministro Gual para que firmara el tratado anglo-colombiano. Acorralado por las difciles circunstancias internacionales, el gobierno bolivariano haba en definitiva aceptado sus trminos. El general O'Leary sostiene en sus Memorias que Santander y los negociadores metieron la mano en la bolsa hasta el codo; los rumores de corrupcin corran por toda Colombia.71 Los trminos del convenio sometan a Colombia al monopolio martimo britnico y a su industria, a una extincin radical. El coronel Hamilton escriba al Foreign Office el 19 de abril de 1825: "Tengo la seguridad de que ser muy beneficioso para este Estado el suministrar al pueblo artculos de consumo a un precio ms bajo en virtud de la escala de derechos inferior, y fomentar necesariamente un espritu de consumo y produccin. Esta sabia medida de Mr. Cannng implicar una economa considerable para el comercio

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britnico, y mantendr el espritu de los comerciantes de las Antillas, especialmente los de Jamaica, que est decayendo.72. Ser instructivo conocer el pensamiento de Bolvar sobre los polticos del Imperio ms en detalle para comprender en su complejidad a este hombre notable. Pero antes veamos a estos polticos.

22. Terratenientes y burgueses en el gabinete de Londres.


La crisis espaola brind al gobierno britnico la posibilidad de acercarse a su objeto central: la conquista de los mercados latinoamericanos. Pero a la poltica cautelosa de Castlereagh, que se haba suicidado en 1822 degollndose con su navaja de afeitar (la liviandad de su mujer era notoria), haba sucedido la accin audaz de George Canning, un plebeyo cuya historia familiar lo inmunizaba contra el pecado de infidelidad. El puritanismo britnico soport estoicamente este nuevo escndalo, propio de la libertad de costumbres de la nobleza, pues los ingleses moralizaban para la exportacin; la enviaban a los mercados junto a su quincallera. Byron, ante el suicidio de Castlereagh, esculpi estos versos poco romnticos: La posteridad no ver nunca una tumba que ms noble sea; aqu yacen los huesos de Castlereagh detente, viajero, y mea.73 Sospechoso por su talento y elocuencia, Canning reuna contra l la opinin adversa del rey y de la mayora del gabinete aristocrtico. Canning era diputado por Liverpool. Sus electores, los fabricantes y exportadores de la gran industria inglesa, esperaban de l una poltica realista hacia las antiguas colonias espaolas. Los aristcratas del gabinete eran veteranos de las guerras napolenicas, viejos cortesanos penetrados de un odio profundo hacia todas las revoluciones. Aunque tampoco Canning simpatizaba con la subversin, su ojo estaba abierto sobre el nuevo mundo de los negocios: cuando las tropas del duque de Angulema invadieron Espaa para reponer en el trono a Fernando VII, Canning escriba a su enviado en Francia con irona: "Vuestra sea la gloria del triunfo, seguida por el desastre y la ruina; nuestro sea el trfico sin gloria de la industria y de la prosperidad siempre creciente". Como observa Kauffmann, este hombre poda legtimamente recoger la sentencia de Burke: "La edad de la caballera ha pasado; y ha sucedido una edad de economistas y calculadores".74

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De modo que este burgus demasiado brillante para los duques, pero que les era insustituible, se dirigi rectamente hacia el reconocimiento de los Estados latinoamericanos y barri a su paso, con los mtodos ms variados, todos los obstculos. Como un verdadero poltico, slo l eligi el momento. Rechazaba as las presiones de la industria de Liverpool tanto como la intrusin de la Banca Baring, que urga por el reconocimiento: "No creo que la opinin de los seores Baring, o de cualesquiera otros comerciantes, tenga que guiar nuestra poltica", dice duramente al duque de Wellington.74 Cuando lo juzg oportuno de acuerdo con la relacin de fuerzas en la Europa legitimista, lanz el reconocimiento casi simultneo de Mxico, Colombia y Buenos Aires. Mucho tiempo antes haba redactado en el Foreign Office una lista con los cnsules britnicos para Amrica Latina. Dispona, por lo dems, de agentes no oficiales que le tenan continuamente informado de los asuntos de las antiguas Indias. La decisin de Canning levant una verdadera tempestad en el Gabinete y la Corona misma. El Rey se opona de modo inflexible. Como venganza, Jorge IV, que deba leer el discurso anunciando la medida el 7 de febrero de 1825, se neg a hacerlo, pretextando los sufrimientos que le ocasionaba su clebre gota. Acorralado, lleg hasta decir que haba extraviado sus dientes postizos. Todo pareca postizo en este individuo. Canning reproch agriamente al duque de Wellington las intrigas que se tejan en los aposentos del Rey y le declar de modo tajante "que de no aceptarse inmediatamente sus miras en cuanto a la Amrica del Sur, se retiraba desde luego del gabinete". El burgus de Liverpool haca pesar as su amenaza ante los legitimistas abstractos del gabinete. El Rey "prorrumpi en un violento enojo; pero acab por someterse y por consentir que la medida se consignase en un prrafo del mensaje. Sin embargo, cuando vio lo que tena que leer en el Parlamento se ech atrs. Entretanto la cosa no tena remedio: Haba que leer el prrafo terrible! Afortunadamente para Jorge IV, 'tuvo que sacarse una muela', dice un grave historiador. El Canciller Lord Eldon tuvo que suplirlo; de tan mala gana tambin que al terminar dijo en voz perceptible: 'Lo he ledo mal porque me indigna'". Al defender su poltica ante la Cmara de los Comunes, Canning expres con toda claridad la situacin con estas palabras: "La Gran Bretaa no reconoce el derecho de los sudamericanos a ser independientes, sino el hecho de que lo son en este momento; y que este hecho est fuera de la jurisdiccin y de la buena o mala voluntad de las potencias extranjeras".75

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Dos hombres vean todo este confuso proceso desde lo alto, uno en Europa y el otro a caballo, desde el Nuevo Mundo: Bolvar y Canning. Cada uno de ellos responda sea a la Amrica revolucionaria, sea al Imperio britnico. Nadie podr ver en Bolvar, al utilizar la ayuda inglesa, sino a un verdadero patriota, que torna las armas que corresponden a cada momento all donde las encuentra.

23. La poltica bolivariana ante Inglaterra.


Por lo dems, el testimonio inequvoco de la resolucin britnica de terminar con el poder espaol en Amrica no deba leerse tan slo en la confusa trama de la papelera diplomtica. Para Bolvar contaba otro hecho, previo al reconocimiento diplomtico formal. Cuando el Libertador lanza la guerra revolucionaria en 1816 y comienza su gran marcha triunfal hacia Ayacucho, que durar ocho aos, a los ingleses les resulta evidente que slo l es capaz de llevar la empresa a su trmino. Comienza a desplazarse desde Londres una marea de aventureros y soldados disponibles que la conclusin de las guerras napolenicas haba dejado fuera de servicio. El comercio del Imperio tiene sus ojos puestos en esa remota y fascinante Sudamrica. Se abren en Londres "oficinas privadas" de enrolamiento y solcitos empresarios vuelcan generosamente sus recursos en la adquisicin de armas. Los ingleses trasladan el armamento hasta la isla de Trinidad, bajo su control. Desde all se abasteca al ejrcito del Orinoco. Un ex compaero de armas de Wellington, el general English comanda la Legin Britnica de 1.200 hombres; Uslar, la Legin Alemana. Una de caballera, al mando de los ingleses Heppisley y Wilson, lucha en las guerras bolivarianas. A su lado marchaba una Legin Irlandesa. En total, los soldados europeos, llegan a unos 6.000 hombres.76 A la puerta de la tienda del Libertador servan de centinelas dos soldados britnicos.77 Tales fueron las claras razones para que Bolvar aceptara los tratados de comercio leoninos que le imponan los mercaderes de Gran Bretaa.78 En un artculo escrito en la Gaceta de Caracas en 1814, Bolvar explicaba la situacin internacional: "Los derechos de los Borbones, de que tanto han hablado los ingleses, de algn tiempo a esta parte,

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no han sido ms que el objeto ostensible de su poltica. El fin es asegurar su preponderancia martima, destruyendo el poder colosal que tarde o temprano poda arruinarlo. Si convenimos que los intereses de la Gran Bretaa son enteramente opuestos a los de las Potencias Continentales, cmo incurrir en la demencia de creer que siendo hoy Inglaterra la nica nacin martima del Universo, vaya a prestarse a que la Espaa vuelva a afianzar aqu su dominacin? ...Es por esta razn que la emancipacin de Amrica ha estado siempre en los clculos del Gabinete Ingls".79 En esta penetracin poltica resida la amplitud estratgica del pensamiento bolivariano. Naturalmente, el intercambio de una independencia poltica formal por la dependencia econmica del nuevo imperio implicaba graves peligros. Pero eran los peligros del da siguiente, que Bolvar no estaba en condiciones prcticas de considerar: "Nosotros por mucho tiempo no podemos ser otra cosa que un pueblo agricultor, y un pueblo agricultor capaz de suministrar las materias ms preciosas a los mercados de Europa, es el ms calculado para fomentar conexiones amigables con el negociante y el manufacturero".80 No juzguemos las ideas del pasado con el metro del presente. Es el jefe militar y poltico quien habla. Lo hace en 1814, cuando el terico del proteccionismo industrial europeo, Federico List, an no ha iniciado su prdica; Alemania est dividida en una treintena de principados y reina sobre Europa el liberalismo econmico de Adam Smith. El propsito de Bolvar era alentar por todos los medios a su alcance la codicia inglesa y contar con ella para un respaldo poltico capaz de cubrir sus operaciones militares. A otro ingls de Jamaica le haca brillar el oro ante los ojos en 1815, cuando resida como emigrado en la isla: "La prdida incalculable que va a hacer la Gran Bretaa consiste en todo el continente meridional de la Amrica, que, protegido por sus armas y comercio extraera de su seno, en el corto espacio de slo diez aos, ms metales preciosos que los que circulan en el universo. Los montes de la Nueva Granada son de oro y plata; un corto nmero de mineralogistas explotaran ms minas que las del Per y Nueva Espaa; qu inmensas esperanzas presenta esta pequea parte del Nuevo Mundo a la industria britnica! Ventajas tan excesivas pueden ser obtenidas por los ms dbiles medios: veinte o treinta mil fusiles, un milln de libras esterlinas; quince o veinte buques de guerra; municiones, algunos agentes y los voluntarios militares que quieran seguir las

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banderas americanas; he aqu cuanto se necesita para dar la libertad a la mitad del mundo y poner al universo en equilibrio".81

24. Europa y Amrica.


Todo pareca poco al exilado para despertar el inters britnico en ese reluciente Potos que describa en sus cartas. Pero una cosa era el gran tentador como vencido y ciudadano privado, sin soldados ni poder, y muy otro el lenguaje que adopta el Libertador muy poco despus, cuando encabeza los ejrcitos colombianos y ha fundado repblicas de la nada. Gran Bretaa "tiene razones ms eficaces; ella teme la revolucin de Europa y desea la revolucin de Amrica; una le da cuidados infinitos, y la otra le proporciona recursos inagotables"82 Cuando preparaba el Congreso de Panam, del que esperaba ver surgir una liga defensiva de Repblicas latinoamericanas, alertaba al argentino Bernardo Monteagudo sobre un plan de Buenos Aires, preparado en Lisboa/para reunir en Washington otro extrao congreso hispanoamericano donde intervenan desde Estados Unidos hasta Grecia. Bolvar vea en ese proyecto porteo una maniobra inglesa que nos costara "algunas mortificaciones nacionales. Luego que la Inglaterra se ponga a la cabeza de esta liga, deca, seremos sus humildes servidores, porque, formando una vez el pacto con el fuerte, ya es eterna la obligacin del dbil. Todo bien considerado, tendremos tutores en la juventud, amos en la madurez y en la vejez seremos libertos... Yo creo que Portugal no es ms que el instrumento de la Inglaterra, la cual no suena en nada, para no hacer temblar con su nombre a los cofrades; convidan a los Estados Unidos por aparentar desprendimiento y animar a los convidados a que asistan al banquete; despus que estemos reunidos ser la fiesta de los Lapitas, y ah entrar el Len a comerse a los convivios".83 Bolvar no slo haba vivido en Europa y presenciado la poltica inglesa en relacin con Espaa y con Bonaparte. Las intrigas britnicas y norteamericanas dirigidas a ejercer su influencia en los nuevos Estados le resultaban muy claras. En una carta a Santander define a los anglosajones: "Los ingleses y los norteamericanos son unos aliados eventuales, y muy egostas. Los espaoles, para nosotros ya no son peligrosos, en tanto que los ingleses lo son mucho, porque son omnipotentes; y, por lo mismo, terribles".8*

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Su opinin con respecto a los Estados Unidos no era mucho mejor y su correspondencia es muy franca en la materia. Critica a su vicepresidente Santander uno de los mensajes al Congreso Colombiano: "No me gustan porque se parecen a los del presidente de los regatones americanos. Aborrezco a esa canalla de tal modo, que no quisiera que se dijera que un colombiano haca nada como ellos".85 En otra carta a Santander, que procuraba siempre adular a los poderosos, Bolvar reitera su juicio sobre Inglaterra y el Imperio del Brasil: "Cada da que pasa (el gobierno ingls) lo considero ms en estado de decidirse a todo. El no estaba preparado para nada, en tanto que cada da se prepara ms y ms a tomar su posicin natural en el mundo: dominarlo. Ya he dicho a usted que el Brasil va a ser protegido de la Inglaterra, para poner en dependencia al Portugal ...El Brasil nos ha insultado, y no ha querido todava darnos reparacin alguna; por tanto he credo poltico quejarme amargamente de su conducta, porque si nosotros nos dejamos insultar hasta de los ms dbiles, no seremos respetados de nadie, y no merecemos ser naciones".88 Estas palabras del Libertador conservan todava todo su valor. El peligro de que Gran Bretaa pudiese alcanzar una excesiva influencia en el Congreso de Panam lo estimaba Bolvar del siguiente modo: "La alianza de Gran Bretaa nos dar una grande importancia y respetabilidad. A su sombra creceremos y nos presentaremos despus entre las naciones civilizadas y fuertes... nacer y robustecerse es lo primero; lo dems viene despus. En la infancia necesitamos apoyo, que en la virilidad sabremos defendernos. Ahora nos es muy til, y en lo futuro ya seremos otra cosa".87 El juicio preciso sobre el aliado inmediato y el enemigo remoto definan al Jefe de Estado y al revolucionario.

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NOTAS
Se formaron Juntas en toda Amrica, menos en Lima. Osear Efren Reyes, Breve historia del Ecuador, p. 292, 3a. ed., Quito, 1949. 3 Livano Aguirre, ob. cit., Tomo III, p. 114. 4 Efren Reyes, ob. cit., p. 299. La descripcin ms viva y desenfadada de la sociedad limea colonial se encuentra en las Tradiciones peruanas, de Ricardo Palma, Ed. Aguilar, Madrid, 1964. Juan Agustn Garca, La ciudad indiana, Ed. Claridad, Buenos Aires; y Jorge Abelardo Ramos, Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina, Tomo I, II y III, 5a. ed. y IV y V, 4a. ed. Plus Ultra, Buenos Aires, 1973.
7

V. el magnfico estudio de A. J. Prez Amuchstegui: Ideologa y accin de San Martn, Eudeba, Buenos Aires, 1973. 8Ibd.
9

Derivado de los finos mantos usados por las mujeres de la aristocracia criolla. J. A. Cova, Don Simn Rodrguez, p. 39, 2a edicin, Ed. Venezuela, Buenos Aires, 1947. ii Cova, ob. cit., p. 41. Fabio Lozano y Lozano, El maestro del Libertador, p. 69, Ed. Librera Paul Ollendorf, Pars.
13 14

Cova, ob. cit., p. 52.

Ibd., p. 106. Recomendamos verla magnfica biografa de Simn Rodrguez, La isla de Robinson, por Arturo Uslar Pietri, Ed. Seix Barral, Barcelona.
15 16

Pereira, ob. cit., p. 345. Juan Egaa, Escritos inditos y dispersos, p. 52, Imprenta Universitaria, Stgo. de Chile, 1949. 17 Pereira, ob. cit., p. 388. 1S Egaa, ob. cit.
9

Bernardo Monteagudo, Obras polticas, p. 76, Librera La Facultad, Buenos Aires, 1916. Asimismo ver la Coleccin de ensayos y documentos relativos a la Unin y Confederacin de los pueblos hispanoamericanos, publicada por la sociedad de la Unin Americana de Santiago de Chile, Stgo. de Chile, 1862. Edicin facsimilar de la Unin de Universidades de Amrica Latina, Mxico, 1979.
20 21

Julio Csar Chavez, Castelli, p. 253, Ed. Leviatn, Buenos Aires, 1957. Efraim Cardozo, El Imperio del Brasil y el Ro de la Plata, p. 43, Ed. Librera del Plata, Buenos Aires, 1961. Bolvar, Documentos, p. 29, Ed. Casa de las Amricas, La Habana.

22 23

Ibd. 24 Ibd.
25
26

Bolvar, Documentos, p. 61. Livano Aguirre, ob. cit., Tomo IV, p. 245. 27 Bolvar, Documentos, p. 106. 28 Ibd., p. 315. 29 Ibd., p. 325. 30 Pereira, ob. cit., p. 390.
31

Jules Mancini, Bolvar y la emancipacin de las colonias espaolas desde los orgenes hasta 1815, p. 499, Ed. Vda. de Ch. Bouret, Pars, 1930.,
32

Livano Aguirre, ob. cit., T. IV, p. 135 y ss. "ibd., p. 135.


34

Cfr. Jos Antonio Paz, Autobiografa, T.l. 3a. edic, Nueva York, 1878. Augusto Mijares, La poltica, p. 33, Venezuela Independiente, Ed. Fundacin Eugenio Mendoza, Caracas, 1962.

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Bosch, ob. cit., p, 112.


37

Francisco Gavidia, Historia moderna de El Salvador, p. 72, T. L, Ed. Ministerio de Cultura, El Salvador, 1978. Pereira, ob. cit., p. 389. Mijares, ob. cit., p. 42. 40 Livano Aguirre, ob. cit., T. IV, p. 137.
39 38 ,

41

Joaqun Posada Gutirrez, Memorias histrico-polticas, p. 196, T. I, Imprenta Nacional, Bogot, 1929.
42 43

Livano Aguirre, ob. cit., T, III, p. 113.

Documentos para la Historia de Hait en el Archivo Nacional, p. 49, Publicacin del Archivo Nacional de Cuba, La Habana, 1954.
44

Ibd.

45

T. C. Brutus, Racon du gnie ou la legn de Toussaint Louverture, Tomo I, N. A. Theodore, Editeur, Portau-Prince, Hait, 1945.
46

Documentos para la historia de Hait, ob. cit., p. 47. Bosch, ob. cit., p 121. 48 Ibd., p. 122.
49 50

Ricardo Pattee, Hait, pueblo afroantillano, p. 134, Ed. Cultura Hispnica, Madrid, 1956.

Francois Dalencour, La fondation de la Rpublique d'Hait par Alexandre Petin, p. 313, Port-au-Prince, Hait, 1944.
51

Pattee, ob. cit., p. 141. Ramn Daz Snchez, Evolucin social de Venezuela, p. 240. Venezuela Independiente, ob. cit. 53 Ibd. 54 Ibd. 55 . Ramos, ob. cit. 56 Altamira, ob. cit., p. 474.
52 57

El zar Alejandro I pretendi ayudar a Fernando VII en su expedicin punitiva a las Indias facilitndole barcos tan putrefactos y deteriorados como el rgimen social de sus propietarios. De ah que el ejrcito absolutista corriera graves peligros en su travesa. V. Ortega y Medina, ob. cit., p. 23.
58

Ernst Samhaber, Sudamrica, biografa de un continente, p. 420, Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 1961.
59

Ibd. 60 Bosch, ob. cit., p. 104.


61

Bolvar y la emancipacin de Sur-Amrica, Memorias del general O'Leary, traducidas del ingls por su hijo Simn O'Leary (1819-1826), p. 22, Tomo II y ltimo, Madrid, Sociedad espaola de Librera.
62

Anteriormente esa regin se haba denominado Nuevo Reino de Granada, Presidencia de Santa Fe, Virreynato de Santa Fe, Provincias Unidas de Nueva Granada y Virreynato de Nueva Granada (1816-1819). Aunque despus de la muerte de Bolvar volver a cambiar de nombre, en definitiva conservar el bautismo del Libertador.
63

O'Leary, ob. cit., p. 22. 64 O'Leary, ob. cit., p. 683.


65

Bolvar, Documentos, p. 226. 66 Ibd., p. 239.


67

Cfr. C. K. Webster, Gran Bretaa y la Independencia de Amrica Latina, Documentos escogidos de los Archivos del Foreign Office (1812-1830), Tomo II, Ed. Kraft, Buenos Aires, 1944.
68

Alfonso Rumazo Gonzlez, Manuela Senz, la Libertadora del Libertador, p. 222, 2a. edicin, Almendros y Nieto, Editores, Buenos Aires, 1945.

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Webster, ob cit, T. I, p. 533. Ibd.,p. 536. 71 O'Leary, ob. cit., p. 676 72 * Wesbter, ob. cit., p. 540. 73 ^ Cit. por Kauffmann, p. 139. 74 Kauffmann, ob. cit., p. 181. Vicente Fidel Lpez, Historia de la Repblica Argentina, Tomo IX, p. 154yss., Ed. Kraft, Buenos Aires, 1913.
70

76

Samhaber, ob. cit., p. 425. Blanco Fombona, en Discursos y Proclamas de Bolvar, p. XXXVII, Ed. Garnier, Pars, 1930.
78

Los ingleses enviaron a Bolvar 12 navos abarrotados de abastecimientos. Tambin es cierto que los voluntarios britnicos, empezando por sus jefes, comenzaron a cobrarse inmediatamente su desinteresada colaboracin. Los generales Blosset y English saquearon el oro escondido en la Catedral de Barcelona. Es preciso reconocer que el general Urdaneta llen asimismo sus alforjas. V. Salvador de Madariaga, Bolvar, Tomo II, p. 48. 79 Bolvar, Documentos, p. 25.
80

Bolvar, Documentos, p. 27. 'lbd.,p. 34. S2 Ibd.,p. 90. 83 Ibd.,p. 133. 8 "lbd.,p. 227. S5 Ibd.,p. 228. 86 Ibd.,p. 230. ,
8
87

Bolvar, Documentos, p. 246. Una relacin de este tipo con Inglaterra "sera una ventaja inmensa, pues tendramos un garante contra la Espaa, contra la Santa Alianza y contra la anarqua. Las ventajas comerciales para los ingleses valdran mucho menos que los provechos reales positivos que nos procurasen con sus relaciones", p.287.

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CAPTULO VI

AYACUCHO, A PASO DE VENCEDORES


"Temo ms a la paz que a la guerra" Simn Bolvar

El primer lustro de la revolucin hispanoamericana en el norte de la Amrica del Sur haba sido consumido por las tentativas de las clases "mantuanas" de librar una guerra de independencia sin el pueblo. Ni la "guerra a muerte" decretada por Bolvar haba logrado otros efectos que multiplicar el horror de la lucha. Pero la derrota de Napolen y el retorno de Fernando VII van a producir efectos notables en las colonias sublevadas, tanto como en la propia Espaa. Las clases sociales, los grupos de intereses y el "ocano de color" de las razas y etnias oprimidas se reagrupan ante el retorno del muy feroz absolutismo. Los ejrcitos godos pierden en Venezuela a los llaneros y negros armados, que haban combatido hasta ese momento bajo las banderas del Rey, guiados por su odio a los criollos ricos. Ahora, las "masas y las castas" se desplazan hacia las fuerzas libertadoras y les infunden as un contenido popular y social. La guerra se hace nacional; el empuje genial de Bolvar resulta irresistible. La derrota del liberalismo espaol y el temor a la revancha absolutista, infunde nuevo aliento al liberalismo revolucionario de Amrica. La siniestra amenaza de Fernando VII une a todos, tanto los mantuanos como los negros y llaneros lucharn juntos contra el smbolo coronado del garrote vil.

1. El teatro geogrfico de la guerra.


Bolvar ha comprendido que es imposible obtener la independencia de Espaa sin libertar a los esclavos: aceptar como generales de sus ejrcitos, aunque con profundas reservas ntimas, a mestizos y mulatos: Pez, Padilla o Piar. De este modo, la transformacin social y racial de la

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guerra crea la base poltica de los triunfos militares del Libertador, En 1815 era un emigrado, un simple fracasado, condenado por sus propios conmilitones. Vive de la caridad y el amor de una mulata en la paradisaca Jamaica. Parece que ya no hay porvenir para la brillante promesa de Roma, aquel adolescente que haba jurado sobre el Monte Aventino, ante su visionario y excntrico maestro Simn Rodrguez, libertar al Nuevo Mundo. Aqu, precisamente aqu, irrumpe en la historia de Amrica Latina, Alexander Petin.' Al ao siguiente, con la ayuda del presidente mulato Petin, desembarca en las costas venezolanas con 50 hombres . Desconocida su autoridad por sus antiguos oficiales, vuelve a Hait. La guerra contra los espaoles sigue un curso incierto. El absolutismo es dueo de Venezuela, Nueva Granada, Quito, el Per, el Alto Per y Chile. En esos momentos, San Martn, en el extremo sur, forma su Ejrcito de los Andes en Mendoza, Artigas lucha contra la invasin portuguesa en la Banda Oriental, la Santa Alianza acaba de vencer a Bonaparte, y Fernando VII se instala en el trono espaol. Pero Bolvar comienza a recibir la ayuda de los voluntarios ingleses y alemanes, soldados y aventureros desmovilizados despus de Waterloo, que buscan fortuna y gloria en las exticas tierras de Amrica. Los jefes militares de la independencia, Marino y Piar, convocan un Congreso en Venezuela ignorando a Bolvar. La lucha contra los espaoles se desenvuelve en tierras venezolanas sin una conduccin central, en los ms diversos escenarios y amenazada por desesperantes rivalidades. Pese a todo, la voluntad inquebrantable de Bolvar, que el hroe combina con una penetrante flexibilidad poltica, se imponen finalmente sobre todos. En 1818 se siente lo bastante fuerte para convocar un Congreso en Angostura. All sanciona una Constitucin. Enseguida triunfa en la batalla de Boyac. Sobre un teatro geogrfico, que, comparado con los campos de Europa, asume proporciones colosales, liberta Venezuela y Nueva Granada. Entra triunfalmente en Bogot coronado de flores y la mirada brillante de las muchachas neogranadinas. Lleva para siempre el ttulo de Libertador y fundador de repblicas. Algunos autores se apresuran a compararlo con Napolen; pero es de todo punto evidente que en la analoga descuella Bolvar. Bonaparte es un militar profesional que escala los mandos sobre la cresta de la gran Revolucin Francesa y cuya carrera est sostenida por una transformacin social que l no ha creado y de la cual se aprovecha

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para dar su golpe de Estado. Gana la totalidad del poder cuando ya participaba de l sin haber luchado por constituirlo. En Bolvar, por el contrario, sus triunfos forman parte de una revolucin que l mismo encabeza, de un poder que contribuye como ninguno a crear; si es presidente de la Gran Colombia es porque l la ha fundado, reuniendo desde la profundidad de la derrota y la impotencia los fragmentos dispersos de los viejos virreinatos en una gran unidad poltica. Mientras que Napolen se apodera del poder generado por la Revolucin, Bolvar llega al gobierno al frente de la revolucin misma. No es un militar de oficio, pero conduce ejrcitos y libra batallas en un teatro geogrfico inmensamente superior a las campaas napolenicas y con recursos muy inferiores a los proporcionados por Francia, potencia capitalista entre las primeras y ms ricas de Europa. No es la artillera el arma fundamental de las batallas bolivarianas, sino la lanza. El predominio cultural e histrico europeo ha evitado un anlisis comparativo de ambos personajes, pues el eurocentrismo del meteco sudamericano lo considera ridculo. Mientras tanto, San Martn realiza la proeza de cruzar los Andes con su Ejrcito y batir a los espaoles en Chacabuco y Maip. Chile queda libre de godos y la fuerza sanmartiniana se dispone a invadir Per por mar.

2. La sociedad chilena.
El centro del poder espaol resida en Per. Las condiciones sociales de la aristocracia peruana, heredera de encomenderos y explotadores de la mita, la asociaban estrechamente con los intereses absolutistas. De este modo, mientras la Amrica Hispnica est conmovida hasta sus cimientos, desde Mxico hasta Buenos Aires, el virreinato del Per permanece tan inmvil como el rgimen servil petrificado en la persona del Borbn. En Chile, Bernardo de O'Higgins, hijo natural del antiguo virrey espaol en el Per, se ha aliado a San Martn en la organizacin militar contra los godos. A diferencia de la sociedad venezolana, en Chile no hay negros ni "guerra de colores".2 Es una sociedad de hacendados, agricultores y mineros, fundamentalmente conservadora. "La lucha constante entre los mineros-industriales con las capas latifundistas signific las luchas por el dominio del poder del Estado",
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escribe Segall.3 Al sobrevenir la revolucin, los intereses terratenientes vinculados con el sistema exportador impuesto por los espaoles y que subordinaba la venta del trigo chileno a los comerciantes* del Per, rompen esa maquinaria declarando abiertos los puertos de Valdivia, Talcahuano, Valparaso y Coquimbo al comercio libre con las naciones extranjeras.4 Pero los terratenientes, en general, fuera de tales exigencias, carecan de fervor revolucionario. Ser un hijo de la mejor sociedad santiaguina, Jos Miguel Carrera, brillante oficial en la guerra nacional espaola, quien encabeza la revolucin en Chile.5 Los Carrera pertenecan a lo que Segall llama la "fraccin burguesa ms progresista" de la poca, pues, curiosamente, en Chile exista una burguesa minera de importancia, interesada en el comercio con el Pacfico y cuyas relaciones con el pujante capitalismo norteamericano constituyen el teln de fondo de la poltica chilena en la primera dcada revolucionaria. La lucha entre Carrera y O'Higgins, vinculado este ltimo a la Logia Lautaro de San Martn, respaldada a su vez por los intereses britnicos, se explica a la luz de las ntimas relaciones mantenidas entre Jos Miguel Carrera y el agente diplomtico norteamericano Joel Robert Poinsett. Este ltimo contribuye a la redaccin de la Constitucin de la Patria Vieja y resulta un pilar del partido carrerista.6 O'Higgins, por su parte, que ante la amenaza espaola disputa el poder con Carrera, formaba parte del sistema terrateniente-liberal interesado en la relacin con el Imperio Britnico y en su apoyo al movimiento de la Independencia. En una carta que O'Higgins dirige al Prncipe Regente de Inglaterra, le solicita su apoyo para realizar la "felicidad del Nuevo Mundo", y le ofrece a los ingleses la debida compensacin: "Cuando al alto influjo de V.A.R. debiese Chile la recuperacin de sus derechos, cuando los buques de los sbditos de Inglaterra visiten libremente nuestros puertos, y cuando al abrigo de una Constitucin liberal pueda ofrecer el oro desentraado de las montaas de este pas en cambio de la industria de sus laboriosos vasallos, entonces me lisonjeo. Se abriran canales que indemnizasen en parte las quiebras de la Europa, los conocimientos tiles se propagaran en estas comarcas y los pueblos en Chile cederan en sus transacciones polticas y comerciales lo que debiese la gratitud a los mediadores por la independencia de la Amrica".7 En efecto, Su Graciosa Majestad prest a los patriotas chilenos un milln de libras esterlinas, segn anot escrupulosamente en sus papeles personales Lord Palmerston8 y aunque ignoramos el mecanismo del prstamo suponemos que los ingleses no habrn sido ms generosos con Chile que con Buenos Aires, donde una operacin semejante y en
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la misma poca permaneci en la historia de las finanzas argentinas como una obra maestra de la estafa.9 Los Carrera eran propietarios del yacimiento Tamaya as como de laboreos en Atacama y Coquimbo, en el Norte chico de Chile. Su cada no slo supondr la hegemona terrateniente y conservadora en la poltica chilena del siglo XIX, sino tambin la prdida de la influencia norteamericana en ese Estado en el mismo perodo. Resulta sugerente anotar que fray Antonio Orihuela, franciscano partidario de los Carrera, exigir en el Congreso de 1811 la entrega de la tierra a los inquilinos, o campesinos pobres, con el manifiesto propsito de romper la espina dorsal del latifundismo y crear las bases de una economa agraria burguesa como fundamento de la revolucin.10 Se tendr presente que los latifundistas, peninsulares o criollos, vacilaron largo tiempo en declararse patriotas pues salvo las regulaciones del comercio, eran leales vasallos del Rey. Cuando los ingleses manifestaron inequvocamente su apoyo y la espada de San Martn zanj toda duda, los terratenientes se hicieron ardientes patriotas, sin abandonar su condicin de campeones de la inmovilidad social.11 Por su parte, Carrera encontr en la Secretara de Marina de Estados Unidos el apoyo necesario para fletar la expedicin libertadora de Chile. Pero esta fuerza ser desarmada y puesta fuera de la ley, junto con su jefe, por los logistas probritnicos de Buenos Aires,12 A partir de 1820 los ingleses controlan todo el comercio de exportacin e importacin chileno, as como tambin la minera del pas. El trgico destino de los Carrera, los ms notables jefes polticos y militares de la revolucin, se une al asesinato del guerrillero Manuel Rodrguez, caudillo de los sectores ms populares del pas y enemigo asimismo de O'Higgins y la aristocracia. Manuel Rodrguez sobrevive en las coplas del genio musical de Chile, nico reducto que la oligarqua chilena ha tolerado al hroe.

3. Buenos Aires y el Paraguay.


Cuando la burguesa portea pro-britnica, enemiga de los montoneros y caudillos de las provincias, advierte que el Ejrcito de los Andes ha liberado a Chile, se desinteresa de la revolucin americana. La emancipacin chilena suprima el peligro godo sobre la frontera del oeste; nada importaban a los exportadores y hacendados de Buenos Aires

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las provincias del Alto Per ocupadas por los absolutistas. Por lo dems el caudillo Gemes sostena con sus gauchos en Salta el frente del Norte de acuerdo con San Martn. Todas las preocupaciones de Buenos Aires consistan en aplastar a Artigas, el ms grande caudillo popular de las Provincias Unidas, "Protector de los Pueblos Libres", quien exiga la lucha contra el portugus y la organizacin de la Nacin. Por aadidura, las provincias argentinas del interior resistan con las armas en la mano al monopolio portuario. Se impona exterminar estas resistencias y abrir el mercado interior de las provincias a la invasin industrial inglesa. Como los intereses porteos se fundaban en la posesin exclusivista del Puerto y la Aduana, que regulaba el comercio por el interior del ro de la Plata y el Paran, la antigua Provincia del Paraguay, ahogada por Buenos Aires, se resista a su vez a la dictadura comercial y poltica del puerto. Qued enclaustrada a su turno durante medio siglo, hasta la Guerra del Paraguay, donde el Paraguay sin latifundistas del Dr. Francia y los Lpez, fue arrasado con el hierro y el fuego. El clebre aislamiento paraguayo encontraba en el monopolio portuario y fluvial de Buenos Aires su verdadero fundamento.

4. San Martn en el Per


En tales circunstancias, San Martn ocup Lima, fue proclamado Protector del Per y se encontr acto seguido sin fuerza militar suficiente para enfrentar a los ejrcitos espaoles. Estos eran los ms poderosos del continente y el ltimo reducto absolutista en Amrica despus de los triunfos bolivarianos en el Norte. La nobleza peruana era la ms importante latifundista del Per y estaba ntimamente unida a la alta jerarqua de la Iglesia, que, como en Mxico, era tambin poseedora de importantes bienes inmuebles. En la soberbia Lima del siglo XIX, sobre 3.941 edificios, 1.135 eran propiedad de la Iglesia.13 Abundaban en la aristocracia peruana los grandes ttulos nobiliarios, ausentes en general en el resto de la Amrica criolla: los marqueses de Torre-Tagle, Casa-Dvila, Villafuerte, Casa-Rosa, los condes de Saavedra, Vistaflorida, San Isidro.14 Por lo dems, como en el resto de Amrica, lo propia Iglesia estaba dividida entre el alto y el bajo clero, este ltimo generalmente mestizo o criollo y despojado de los bienes terrenales de la burocracia eclesistica. La aristocracia limea "era gente habituada a la opulencia y reatada al sistema del orden por los grandes intereses de su fortuna, que les dola, por instinto natural, ponerlos en riesgo de perderlos para siempre, como que eran

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empleados del gobierno, unos tenan mayorazgos, y los restantes hacienda y dems industria de donde emanaban los recursos para su presente felicidad, que la tenan de veras... era as una clase conservadora por excelencia, temerosa de los trastornos y de la ruina consiguientes". Reinaba en aquella capital "una indolencia, una miseria, una flojedad, una insustancialidad, una falta absoluta de herosmo, de virtudes republicanas tan general, que nadie se atreva a respirar con aire de protesta, ni an viendo subir al cadalso un centenar y dos de patriotas...".15 El profundo conservatismo de la sociedad peruana impidi que el bajo clero desempeara la misma funcin revolucionaria que en Mxico o el Alto Per. En las provincias de esta ltima regin los curas populares encabezaron la lucha contra los espaoles. Los caudillos revolucionarios son sacerdotes de aldea, como Muecas. El historiador boliviano Luis Pealoza escribe lo siguiente: "Muecas representa al bajo clero nacional, empobrecido y postergado. Relativamente ilustrada, tiene esta clase de caudillos algunos puntos de contacto con los lderes de la revolucin agrarista mexicana: Morelos, Hidalgo. Su situacin con respecto al indio les da gran ascendiente con respecto a ste y poseen un concepto ms amplio de las luchas revolucionarias. Pretenden unir en un solo movimiento a los indgenas y a los criollos mestizos, como pretendiera hacerlo en 1781 Sebastin Pagador. Pinelo demuestra la mayor capacidad militar evidenciada por cualquier otro caudillo revolucionario del Alto Per: tiene concepciones de lucha en escala continental, como nico medio de ganar la guerra, y es posible que si su carrera no hubiese sido cortada tan bruscamente por las muy prximas y ya organizadas tropas espaolas del Bajo Per, habra podido organizar un gran ejrcito".16 El temor de la oligarqua altoperuana a la intervencin de las masas indgenas en la independencia, pudo advertirse en la campaa de Belgrano en Vilcapugio, donde los terratenientes se negaron a prestar su apoyo para el armamento de los indios. El comercio del Alto Per, vinculado estrechamente a los intereses de la oligarqua de Lima, jugar despus de la batalla de Ayacucho un importante papel en la idea separatista y en la creacin de la "nacionalidad" boliviana.

5. La revolucin de Riego en Espaa. 1820.


Y ahora, qu pasa con San Martn en el Per? La situacin era bien singular. Haba incorporado a su ejrcito a los negros de los ingenios azucareros e intentado movilizar, sin xito, a los indios. Pero Buenos

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Aires no responda a sus llamados de ayuda. Un acontecimiento europeo pareci inclinar un momento la balanza militar y poltica a su favor. Era la poltica espaola. Despus de fusilar a los liberales que haban sostenido la guerra nacional contra el invasor francs, salvndole el trono, el prfido Fernando VII decidi equipar una expedicin punitiva para recobrar el control de las colonias sublevadas. La expedicin deba partir hacia Amrica en enero de 1820. Pero el ejrcito de Andaluca se sublev con el general Riego en las Cabezas de San Juan. La espada amenazante que el absolutismo esgrima sobre la revolucin americana se volvi contra el verdugo de las libertades espaolas. As comienza un nuevo perodo constitucional en Espaa que slo durar tres aos. Aterrado, Fernando jura nuevamente la Constitucin y se constituye un gabinete liberal en Madrid. No poda llegar mejor noticia a los patriotas de Amrica.17 Al fin y al cabo los oficiales del Rey eran en su mayora liberales, veteranos de las guerras napolenicas, que defendan al Rey en Amrica despus de la restauracin del absolutismo en la metrpoli. El gobierno liberal imparti a los ejrcitos reales en las "provincias ultramarinas" la orden de negociar con los rebeldes. En Per el general Pezuela entabl conversaciones con San Martn. Era por fin cierto que "el gobierno de Madrid quera asentar sobre fundamentos liberales el gran imperio universal hispnico"?18 Es imposible sostenerlo, segn hemos visto por el ejemplo de las Cortes de Cdiz. El liberalismo espaol era tan dbil como la burguesa espaola sobre la cual reposaba. Incapaz de llevarla revolucin nacional hasta el fin, tampoco tena energa suficiente para establecer con los americanos una igualdad que no estaba en condiciones de imponer en la propia metrpoli. Para liberar a los indios y esclavos en Amrica, destruyendo el latifundio criollo, los liberales en el poder deban primero exterminar a la nobleza semifeudal espaola, que sostena a Fernando. Se revel impotente para ambas cosas. Al informarse que Fernando VII haba firmado la Constitucin de 1812, Bolvar instruye a Jos Rafael Revenga, Secretario de Estado y Relaciones Exteriores de Colombia, para iniciar gestiones de paz con Espaa. La revolucin encabezada por Riego y el coronel Antonio Quiroga en Espaa conmueve al Libertador. Escribe a Guillermo White en Trinidad: "De los negocios de Espaa estoy muy contento porque nuestra causa se ha decidido en el tribunal de Quiroga". El optimismo de Bolvar result tan infundado como el de San Martn. Envi a Revenga y a Tiburcio Echeverra en 1821 a Madrid. Pero el Gobierno espaol no les dio la menor importancia a los

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ministros americanos y poco despus los expulsaba de Espaa. Estaban los liberales en el poder y saldran pronto de l porque Dios ciega a quienes quiere perder.

6. San Martn negocia con los militares espaoles liberales.


San Martn recibi del virrey La Serna una invitacin para conferenciar a raz del juramento real de la Constitucin espaola. Pero las negociaciones estaban destinadas a fracasar. El general argentino procedi con extrema habilidad poltica en las conferencias. La mayora de los jefes del ejrcito espaol era constitucionalista o liberal y la esperanza de una regeneracin de la vida poltica espaola los predispona a dialogar con los militares americanos que haban combatido junto a ellos en Espaa contra Napolen, como San Martn. En la conferencia de Pinchauca, San Martn dijo a los jefes espaoles: "Considero ste como uno de los das ms felices de mi vida. He venido al Per desde las mrgenes del Plata; no a derramar sangre sino a fundar la libertad y los derechos de que la misma metrpoli ha hecho alarde al proclamar la Constitucin del ao 12, que V.E. y sus generales defendieron. Los liberales del mundo son hermanos en todas partes". Esto ltimo no era cierto y lo probara el hroe americano a su propia costa. Al comenzar de este modo la conferencia, San Martn tocaba una fibra sensible de los militares espaoles: la generalizacin de la masonera en el Ejrcito de ambos contendientes reflejaba la revolucin liberal y el empleo de la palabra "hermanos" en su exposicin tena ese origen. San Martn agreg que haba pasado "el tiempo en que el sistema colonial pudo ser sostenido por Espaa... la independencia del Per no es inconciliable con los intereses de Espaa". Concluy diciendo que si "V. E. se presta a la cesacin de la lucha estril y enlaza sus pabellones con los nuestros para proclamar la independencia del Per, los dos Ejrcitos se abrazarn sobre el campo".*9 San Martn propuso, en esencia, designar una junta gubernativa elegida en comn por el virrey y San Martn, para encargarse del gobierno del Per independiente y enviar dos comisiones a Espaa para pedir al Rey que designase un infante de su dinasta para reinar sobre el Per,

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jurando previamente una Constitucin. Pero la oficialidad del Ejrcito espaol rechaz tan atrevida proposicin, que ante todo rompa con el dominio espaol y colocaba a Fernando ante un hecho consumado, la independencia del Per. Los hechos hablaban. Un Imperio liberal hispnico era ya imposible, haba llegado tarde y slo caba la independencia absoluta por medio de las armas. Un autor espaol absolutista escribe: "Nos atrevemos a sentar como principio fijo de verdad, que el liberal ms exaltado, trasladado a cualquiera de los puntos de Amrica, dejara de serlo si tena un regular entendimiento y deseos de sostener el dominio espaol".20 Pero la revolucin de Riego en Espaa haba originado un fenmeno bien singular. "Todos los elementos de tendencia conservadora, la Iglesia, los grandes terratenientes, que hasta ese momento se haban mantenido leales a Espaa, se unieron a los defensores de la independencia americana. Preferan vivir en una Repblica nobiliaria sudamericana, que soportar una Monarqua liberal".21 Por su parte, los elementos absolutistas del Ejrcito espaol, como Olaeta, rehusaban admitir la monarqua liberal, as como detestaban el partido americano,, y buscaban una Vende indgena, encendiendo el odio nativo contra la aristocracia blanca, bajo el pendn del Rey. En esta relacin de fuerzas San Martn slo dominaba en Lima, el poderoso ejrcito liberal del virrey La Serna en el interior y la fraccin militar goda de Olaeta en el Alto Per.

7. La burguesa portea traiciona a Amrica Latina.


En ese momento San Martn volvi su mirada hacia el Sur. Envi al comandante Antonio Gutirrez de la Fuente a Buenos Aires para pedir una urgente ayuda militar. Se trataba de consumar la emancipacin de Amrica del Sur destruyendo el principal bastin peruano de los realistas. El triunfo de San Martn en el Per hara caer en sus manos como fruto maduro las provincias del Alto Per. El comandante de la Fuente encontr en el transcurso de su viaje el ms clido apoyo de las provincias interiores. Haba soldados dispuestos a pelear, pero faltaban los recursos financieros para equiparlos y mantenerlos. Estos recursos slo podan provenir del puerto de Buenos Aires, principal recurso rentstico del antiguo Virreynato. Pero la voraz

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oligarqua portea rehus esos recursos. Rivadavia tena necesidades ms urgentes!22 El joven comandante de Caballera Don Antonio Gutirrez-de la Fuente slo contaba con 24 aos de edad- gozaba de la confianza del General San Martn. Debi pasar toda clase de vicisitudes hasta llegar a Buenos Aires desde Lima. Las distancias sin lmites se cubran lentamente a caballo. Pero las condiciones de la insalubre travesa fueron menos penosas que el ambiente glacial del oficialismo porteo hacia el pedido de auxilio formulado por el Libertador. En su Diario, relata Gutirrez de la Fuente por lo menudo las intrigas palaciegas del localismo rivadaviano. Las resistencias de Buenos Aires a la revolucin de la Independencia no podan ser ms claras. San Martn, objeto de la repulsin de los ingleses amigos de Cochrane en Chile y de los localistas en Buenos Aires, conoca bien el pao. En sus Instrucciones al Comandante de la Fuente San Martn afirmaba que en todos los Pueblos de las Provincias Unidas "el patriotismo es uniforme" y elogiaba a los sltenos, tucumanos y santiagueos por su sentido del deber. Sin embargo, la clave de la ayuda pedida estaba en Buenos Aires. Si todas las provincias ofrecan hombres para combatir, slo una de ellas poda proporcionar "numerario, vestuario y armamento". Esta provincia era Buenos Aires, la ms renuente y hostil a colaborar. El viejo partido unitario en el gobierno, desde Rodrguez a Bernardino Rivadavia, no ocultaba la "indisposicin" que guardaba hacia San Martn. Seran intiles todos los esfuerzos del joven Comandante para excitar el patriotismo aldeano. Se posterg en la Sala de Representantes numerosas veces el tratamiento del pedido de auxilios del Libertador. Fue tal la depresin que aquej al Comandante de la Fuente ante la indiferencia portea que sufri toda suerte de malestares fsicos, que describe en su Diario. El peridico Argos, rgano del Gobierno, atacaba a diario al Gobernador Bustos de Crdoba y a los planes de emancipacin americana. "Buenos Aires ya haba hecho ms de lo que haba podido por aquellos pueblos...", tal era el punto de vista de Rivadavia. La burguesa portea tena reseca el alma. Su dinero se destinaba a fines ms tiles.23 Siete provincias apoyaban el pedido de San Martn, menos la de Buenos Aires. Rivadavia rehus reconocer el carcter oficial del enviado de San Martn. Fue reexpedido de Buenos Aires como un simple mensajero, con un pliego cerrado, sin que fuera posible discutir con el fatuo seor Rivadavia la gravedad de la situacin militar en el Per. La respuesta era negativa.24

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El agente britnico y simultneamente Ministro de Hacienda "argentino" Manuel Jos Garca, personaje mucho ms siniestro que Rivadavia, declaraba en esos momentos ante la Junta de Representantes que "al pas le era til que permaneciesen los espaoles en el Per".25 Este mismo sujeto tambin hara todo lo posible para que los portugueses conservasen la Banda Oriental. Con esa estrategia, la burguesa portea dejaba caer a San Martn en el Per as como haba apualado por la espalda a Artigas. Destruase con ello la unidad sudamericana, pues la consecuencia de esta poltica fatdica sera la segregacin de la Banda Oriental y del Alto Per. Habr advertido San Martn en su melanclico destierro el profundo error de su juicio sobre Artigas?. En una carta a Guido, San Martn dir estas palabras irreparables: "Yo opino que los portugueses avanzan con pies de plomo esperando a su escuadra para bloquear a Montevideo por mar y tierra y en mi opinin se la meriendan. A la verdad, no es la mejor vecindad, pero hablando a usted con franqueza, la prefiero a la de Artigas".26 Por no querer hacer poltica, San Martn incurri en la peor de todas: dejar las manos libres a los bandidos porteos. Si la vecindad de Artigas sera la selva, a San Martn la gente decente de Buenos Aires le reservaba en Europa su sepulcro en vida.

8. Un imperio hispano-criollo?
Colocado San Martn en una situacin sin salida, negado su pedido de auxilio por la burguesa portea, cerrado el camino para una conciliacin con el ejrcito liberal, que se dispona a combatirle con fuerzas inmensamente superiores, jaqueado por Olaeta en el Alto Per que le haba declarado la guerra sin cuartel, no tena otro recurso que dirigirse hacia el Norte y buscar el apoyo del invicto Bolvar. Justamente Bolvar se dispona a acometer el ms audaz proyecto poltico de su carrera. Producida la revolucin militar de los liberales espaoles en 1820, en la metrpoli se abra una nueva instancia modernizante. Sera posible esta vez? La burguesa, se atrevera por fin a reedificar el pas y el exange Imperio? Se lanzara Espaa a forjar su siglo XVIII treinta aos despus que los franceses?

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Bolvar se formulaba en Colombia las mismas preguntas que San Martn en Lima. Concibi entonces un plan que hizo llegar al gobierno de Fernando VII por intermedio de su ministro en Londres, el viejo patriota don Francisco Antonio de Zea. El ministro colombiano redact el escrito y se lo entreg al embajador de Espaa en Londres, el duque de Fras, en nombre de Bolvar, Presidente de la Gran Colombia. De Zea acompa el plan con un proyecto de decreto que deba firmar Fernando VII, bloqueado en ese momento por un gabinete liberal y en presencia de las Cortes reunidas en Cdiz, como diez aos antes. La esencia del plan consista en una Confederacin entre Amrica y Espaa. La base de la Confederacin era el reconocimiento explcito por parte de la Monarqua de la independencia de los Estados americanos. Esta asociacin poltica o "Imperio compuesto de Repblicas perfectamente independientes, reunidas para su felicidad baxo la Presidencia, no baxo el dominio, de una Monarqua constitucional"27 convocara a una Dieta confederal, supremo parlamento del Imperio hispano-criollo. Existira libertad de comercio dentro de los marcos del Imperio, crendose un Zollverein aduanero para construir un mercado nacional nico. Todo espaol que se radicase en Amrica adquirira automticamente los derechos de ciudadano americano, y viceversa. En caso de guerra se prestaran auxilio recproco todas las partes de la Confederacin. Cada una de las partes confederadas mirara "cada una como amigos o enemigos suyos a los amigos o enemigos de la otra".28 Este "Plan de reconciliacin entre la Espaa y la Amrica", llevaba por ttulo Proyecto de Decreto sobre la emancipacin de la Amrica y su confederacin con Espaa, formando un grande Imperio federal, y fue descubierto en 1966 en el Archivo Nacional de Espaa por el embajador ecuatoriano Azpiazu Carbo.29 Ignoramos la reaccin de Fernando VII ante el grandioso plan que habra salvado simultneamente a Espaa de su decadencia y a la Amrica Latina de su "balcanizacin". Pero las Cortes de Cdiz, ms amedrentadas que sus antecesoras de 1812, rechazaron el proyecto. El mismo destino haba corrido otro proyecto anlogo de don Lucas Alamn el poltico e historiador mexicano, diputado a Cortes.30 Le teman al espantajo de Fernando, que a su vez estaba acobardado por ellos: ni los liberales se atrevieron a liquidar la nobleza y a Fernando, ni este ltimo a disolver las Cortes de la burguesa espaola.

9. El fracaso de las cortes liberales de 1820.


Las Cortes de 1820 evidenciaron el utopismo de un acuerdo real y profundo con Espaa. No slo se oponan a la independencia poltica

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sino asimismo a otorgar facilidades comerciales a las "provincias ultramarinas". Era una versin incurable del liberalismo borbnico que todava en 1820 rehusaba a los americanos una representacin parlamentaria genuina. El diplomtico venezolano Torres informaba al Secretario de Estado Adams en Washington "que al excluir de la representacin a todas las personas de origen africano, incluso en el grado ms remoto, las Cortes haban quitado los derechos civiles a una gran parte de la poblacin de Amrica espaola, incluso a los ejrcitos de liberacin de Chile, La Plata, Nueva Granada y Venezuela y levantado un obstculo insuperable para la reconciliacin".31 Por el contrario, otras medidas autnticamente liberales de las Cortes, por ejemplo, la limitacin de los privilegios eclesisticos en Amrica, ocasionaron el efecto inverso al buscado: alejar de la metrpoli liberal a las clases conservadoras de las colonias, sin acercar al partido patriota. El liberalismo espaol era tan dbil e irresoluto, que se mostraba orgnicamente incapaz de suscitar el apoyo revolucionario ni de conquistarse por ello la simpata de la reaccin. Era demasiado conservador para los revolucionarios y demasiado revolucionario para los conservadores. Por eso estaba condenado y nada podra resucitar al partido del Imperio espaol en Amrica. La transaccin entre la burguesa y la aristocracia constituye toda la historia de la Espaa del siglo XLX y la clave de su estancamiento. El dilema en esa oportunidad vino a zanjarlo el duque de Angulema en 1823 con sus 100.000 soldados franceses. De Francia ya no vena la revolucin, sino la contrarrevolucin. San Martn y Bolvar renunciaron a esperar nada de la trgica madre patria arrodillada ante semejante Rey.

10. Guayaquil y el separatismo.


Ya la tierra herva bajo los pies del Protector del Per. Era pblica la soledad en que haba dejado su gobierno al vencedor de Maipo. Los terratenientes ennoblecidos conspiraban contra San Martn, las intrigas se propagaban en su propio ejrcito, en la misma oficialidad argentina desintegrada por la molicie, la falta de pago y las delicias de la Capua limea. El mote puesto a San Martn era "el Rey Jos"; su ministro Bernardo Monteagudo, compaero de Moreno en la Revolucin de Mayo, era acusado de "mulato", "sibarita", "ladrn", por la infatuada canalla del marquesado criollo.

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"El ejrcito combinado de chilenos y argentinos se desmoraliz en aquella tierra lo bastante para que no se debiese esperar de l cosa de provecho: la insubordinacin se hizo general en l: todos los jefes queran ser deliberantes y nadie obedecer... ponan a San Martn en el caso de contemporizar con todos y de no mandar a nadie".32 Para colaborar con Bolvar en la lucha comn y arrancar de la inercia corruptiva sus fuerzas, San Martn envi al Ecuador una divisin de auxilio para combatir junto a Sucre, mandada por el coronel altoperuano Andrs Santa Cruz, un criollo resuelto que haba militado antes en las filas realistas. No les aguardaban las dulzuras del trpico ni las "tapadas" limeas. Triunfaron en las batallas del Ro Bamba y Pichincha al mando de Sucre: all mezclaron su sangre argentinos, peruanos, altoperuanos, quiteos, colombianos y venezolanos. Llevando a la prctica su designio de crear la Gran Colombia, Bolvar decide incorporar a ella a Guayaquil, del antiguo reino de Quito. San Martn, influido por los intereses peruanos de la costa, se opona a esta anexin en una nota escrita desde Lima. Bolvar responde al Protector del siguiente modo: "V. E. expresa el sentimiento que ha tenido al ver la intimacin que hice a la provincia de Guayaquil para que entrase en su deber. Yo no pienso como V. E. que el voto de una provincia debe ser consultado para consultar la soberana nacional, porque no son las partes sino el todo del pueblo el que delibera en las asambleas generales reunidas libre y legalmente".33 San Martn haba desaprobado asimismo una tentativa de "independencia" de Guayaquil y Bolvar lo felicitaba por ello, para agregar: "Yo no creo que Guayaquil tenga derecho a exigir de Colombia el permiso para expresar su voluntad, para incorporarse a la repblica, pero s consultar al pueblo de Guayaquil porque este pueblo es digno de una ilimitada consideracin de Colombia. No es el inters de una pequea provincia lo que puede turbar la marcha majestuosa de Amrica meridional".34 Advirtase en esta puntualizacin de Bolvar su exacto concepto de la nacin latinoamericana y el juicio que le merecan las pequeas soberanas separatistas disfrazadas de "autonomas" o seudonacionalidades en que ser luego tan prdiga la Amrica balcanizada. El puerto y ciudad de Guayaquil, como es comn en Amrica Latina (hasta nuestros das) era el centro de un mundillo de comerciantes, exportadores e importadores que traficaban con el producto del trabajo esclavo y servil. Sus intereses estaban vinculados con Per o con el comercio internacional. Separado por una extensa distancia de Quito, Guayaquil se distingua, como Valparaso o Buenos Aires, por

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una particular dependencia del extranjero. Estos rasgos de la ciudad puerto no se han modificado en el siglo XX. Bastar decir que esa ciudad ni siquiera ha conservado intacta la casa de la clebre entrevista entre San Martn y Bolvar. En ese mismo lugar se erige la mole de un banco extranjero; como irnico recuerdo, luce en su frente una placa de bronce. En esos das la sociedad guayaquilea estaba dividida en tres partidos. Uno era peruanfilo, el otro colombianista y el tercero se denominaba el independiente, que era minoritario. "El peruanismo haba hecho proslitos entre comerciantes, chapetones y godos recientemente conversos", dice el historiador Reyes.35 Entre los colombianistas figuraban numerosos apellidos patricios, y patriotas reconocidos, adems del clero y de artesanos y gentes del pueblo. La lucha de los partidos al llegar Bolvar a Guayaquil se manifestaba pblicamente. Pocos das despus de declararse la incorporacin de Quito a la Gran Colombia, aparecieron fijados en las paredes de esa ciudad carteles que decan: "Ultimo da del despotismo y el primero de lo mismo".36 Bolvar juzgaba a los "independientes" as: "El hecho es que esta docena de bochincheros ha empezado a moverse... mas no pueden hacer nada porque aqu la democracia hace poco papel, porque los indios son vasallos de los blancos, y la igualdad destruye la fortuna de los grandes".37 Aluda de este modo a aquellos partidarios de la "libertad" guayaquilea, que no podan ir muy lejos pues toda revolucin deba movilizar a los indios, que ellos mismos explotaban y a los que teman sobre todo. Bolvar lo saba muy bien, por su propia experiencia. Al entrar Bolvar en Guayaquil los vtores se mezclaban: "Viva el Per! Viva Guayaquil independiente!".38

11. Eclipse de San Martn y Monteagudo.


Pero San Martn no objet la incorporacin de Guayaquil cuando lleg a la ciudad a entrevistarse con el Libertador. Ya era un hecho cumplido y desestim tanto a los peruanfilos como a las "independientes". Era fcil advertir que detrs de ese frentico anticolombianismo aparecan los intereses del puerto. En la entrevista, San Martn no tena mucho que ofrecer. Slo habra podido solicitar un auxilio de Bolvar si l mismo hubiera estado en condiciones de contar

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con el grueso de un ejrcito para enfrentar a los realistas. Pero los recursos militares de San Martn slo le permitan servir de auxilio al ejrcito de Bolvar. Esa era la relacin de las fuerzas en presencia y ese hecho elemental lo decidi todo. La fragilidad del edificio poltico del Per sanmartiniano qued al desnudo mientras se desarrollaba la entrevista en Guayaquil: Torre-Tagle, delegado de San Martn en el gobierno de Lima, que pronto se pasar a los espaoles, asiste con indiferencia a un motn que obliga al ministro Monteagudo, blanco de todos los odios lugareos, a renunciar y emigrar. Era Monteagudo una de las grandes figuras de la revolucin. Orador del partido morenista de Buenos Aires, ministro de San Martn en Lima, compaero de Bolvar luego, era un hijo genuino de Chuquisaca, formado en las disciplinas del siglo revolucionario. Haba concebido un Plan de Federacin general de los Estados hispanoamericanos, que era la idea central de los patriotas del continente. Difamado y perseguido por Pueyrredn, el logista pro ingls enemigo de Artigas, Monteagudo llevar consigo todo el fuego de aquellas jornadas y suscitar en los localistas de todas partes una aversin semejante a la que haba despertado en Buenos Aires, cuna clsica del localismo exportador. Desde Quito, en su emigracin del Per, haba escrito: "Yo no renuncio a la esperanza de servir a mi pas, que es toda la extensin de Amrica". Injuriado por hijo ilegtimo, sometido a la miseria por la oligarqua portea, Monteagudo encontrar despus de la renuncia de San Martn en el Per un poderoso apoyo en Bolvar, que lo aprecia en todo su valor. Ser asesinado en 1823, en la oscuridad de la noche, por la fraccin antibolivariana del Per.39

12. Crisis de la oligarqua peruana.


San Martn deja la escena peruana a Bolvar. Se despoja de las insignias del mando, rene al Congreso peruano y renuncia al poder ante la asamblea. Ya haba cado Artigas, ahora le tocaba el turno a San Martn. En el Per estalla una furiosa lucha de fracciones, mientras los ejrcitos espaoles derrotan al general argentino Rudecindo Alvarado en Toarata y Moquegua. Al frente de 9.000 soldados entra en Lima el general Canterac, triunfo que no se atreve a sostener, pues se retira a la sierra para reagrupar sus fuerzas. Al mismo tiempo, la oligarqua peruana se divida en dos alas: una de ellas nombra Presidente a RivaAgero,

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que se instala en Trujillo, al norte de Lima, y la otra elige el nombre del Marqus de Torre-Tagle como titular del gobierno faccioso. En semejante caos llega el general Sucre con sus colombianos, preparando4a llegada de Bolvar. El Libertador entra en Lima el Io de Septiembre de 1823. En tales momentos los 100.000 "hijos de San Luis" franceses invaden Espaa para aplastar al gobierno constitucional y restituir a Fernando VII la plenitud de sus poderes absolutos. Con la cada del gobierno liberal de Madrid, el ejrcito encabezado por La Serna, y compuesto por "constitucionalistas" y absolutistas, pierde todas sus esperanzas polticas y a su vez se divide entre las tropas liberales de La Serna en el Per y el ejrcito "servil" de Olaeta en el Alto Per. El mariscal Pedro de Olaeta, vizcano ultragodo, dueo de minas y muas, haba hecho una fortuna manteniendo "un ilcito comercio con los intereses mismos del ejrcito a quien serva".40 Su crueldad, su avaricia y la belleza de su joven mujer, doa Pepa Marquiegui, eran los tres pilares de su fama. Consideraba a la monarqua como su religin; era, por lo dems, un diestro soldado. Pero amaba el dinero, ms que a Venus o a Marte. Sus negociados con el ejrcito eran tolerados por las autoridades espaolas con la esperanza de que por medio de sus agentes comerciales se obtendran informaciones tiles a la guerra. Pero el virrey La Serna observ con disgusto esa actividad blico-mercantil e intent trabarla, lo que agri la relacin entre ambos. Una gran noticia llega a la Amrica Revolucionaria: Fernando VII destituye del mando al virrey La Serna.41 Bolvar advierte las ventajas polticas ante el cambio de la situacin europea y entrega el mando de los ejrcitos a Sucre. Una vez ms la interrelacin entre la historia espaola y la historia hispanoamericana, el flujo y reflujo de la revolucin en el seno del declinante Imperio se ponan en evidencia: la poltica ganaba o perda batallas con el desplazamiento de los partidos y las clases.

13. Hacia la batalla de Ayacucho.


El partido realista, que influa en toda la alta sociedad peruana, deba crearle graves problemas a Bolvar. Era Presidente del Per el Marqus de Torre-Tagle. Encarnaba la indiferencia general hacia la

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causa de la independencia, tan comprometida en el Per por la presencia de los grandes ejrcitos espaoles. La guarnicin de la fortaleza del Callao, compuesta por tropas argentinas, y en la que permanecan prisioneros numerosos soldados espaoles, se sublev por el atraso de sus sueldos y por el hambre a que haba sido reducida por los gobiernos porteo y peruano, que haban ignorado repetidas veces las splicas de los oficiales a este respecto. El sargento Moyano, del regimiento "Ro de la Plata", acaudill una sublevacin, libert a los prisioneros espaoles y onde enseguida la bandera de Fernando VII en la fortaleza. Las tropas espaolas avanzaron rpidamente hacia Lima. En tales circunstancias desesperadas, el Congreso peruano se reuni y llam a Bolvar, que se encontraba en Pativilca, designndolo dictador y suspendiendo la vigencia de la Constitucin. Fue en tales horas crticas, que el presidente peruano Torre-Tagle, el vicepresidente conde de Surrigancha, el general Berindoaga, ministro de Guerra, acompaados de 337 generales, oficiales superiores y jefes subalternos del ejrcito peruano se pasaron al bando de los espaoles. Al mismo tiempo, el honrado marqus (a quien dominaba notoriamente su voluble mujer) publicaba un Manifiesto cubriendo de insultos al Libertador. Veamos un poco ms de cerca al personaje. * El marqus de Torre-Tagle perteneca a los "mentecatos" de que hablaba Paz Soldn. Criado en medio del lujo, amaba el poder "no porque fuese ambicioso, sino por ostentacin... bajo los virreyes fue prdigo y disoluto; bajo San Martn, patriota; con Monteagudo, oligarca; intrigante con Guido y con San Donas, traidor... hasta en su hogar, la debilidad, que fue la maldicin de su vida pblica, le persigui. Sometido ciegamente a su esposa, era en la casa esclavo y no seor, dice O'Leary.42 Un da reuni el marqus en su casa a varios oficiales de la guarnicin para buscar una solucin a la situacin del Per. Las tropas clamaban por el pago de sus sueldos. El coronel J. Gabriel Prez propuso levantar un emprstito para socorrer a los soldados. "Con cunto contribuir usted? -pregunt la marquesa interrumpindole-, pues si hemos de creer lo que dice la voz pblica, usted gasta querida y coche. Seora -replic Prez-, la voz pblica suele equivocarse y an ser maliciosa; y en pruebas de que no debemos darle crdito, baste decir que, segn los dceres, usted comparte sus favores entre el marqus y un oficial subalterno del ejrcito". Tanto vala el marqus como marido que como patriota. Era el hombre ms indicado para agraviar al Libertador.43

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Bolvar asumi el gobierno del Per y adopt inmediatas medidas para reorganizar el ejrcito. Nombr a Sucre general en jefe del ejrcito colombianoperuano. "Persuadi a las autoridades eclesisticas a que diesen la plata labrada del culto; adjudic al Estado el producto de las propiedades de los que, por haber desertado para servir al enemigo, haban perdido el derecho a la proteccin del gobierno, estableci impuestos y los hizo cobrar". Al mismo tiempo, Bolvar suprima la mita y los repartimientos de indios. Anul la obligatoriedad del trabajo indgena en las obras pblicas, estableciendo que los otros ciudadanos peruanos tambin deban realizar dichas tareas. "El corregidor, el cura, el agricultor, el minero, el mecnico, todos y cada uno de ellos eran sus opresores, obligndole a cumplir los contratos ms onerosos y fraudulentos". Asi mismo suprimi el derecho de curas y corregidores para el trabajo gratuito de los indios en el servicio domstico, declarando vigentes las antiguas leyes espaolas que los favorecan. Orden la entrega de una porcin de tierra a cada indio, anulando la autoridad hereditaria de los caciques. Otorg pensiones a los descendientes de la nobleza incaica y protegi a los hijos de Pumacaua. El sentido general de tales medidas es muy claro; sin embargo, todas ellas deban regir en la sociedad peruana lo que haban regido las leyes de Indias en la materia. Para extirpar la servidumbre o semiesclavitud indgena, era preciso aniquilar el rgimen de tenencia de la tierra existente an hoy. Otorgar jurdicamente derechos a los indios sin eliminar la estructura social (cura, terrateniente, minero y corregidor, como detalla O'Leary) era arar sobre el mar, como en efecto ocurri. Haba que empezar por revolucionar las relaciones de propiedad y coronar la obra por su ornamento jurdico, para que este ltimo reflejase la realidad social y no fuese, como en efecto fue, una mscara burlesca de las intenciones del reformador. Dice Max Weber que "Federico el Grande odiaba a los juristas porque aplicaban conforme a su criterio formal los decretos inspirados en un sentido material, y con ello servan finalidades perfectamente opuestas a las que l se propona".44 Deban pasar casi ciento cincuenta aos para que la revolucin encabezada por el general Velazco Alvarado liberase en 1968 a los indios peruanos. Es en tal situacin poltica y militar que un general de 29 aos de edad, Jos Antonio de Sucre, enfrenta al ejrcito espaol en las montaas de Ayacucho. Lo acompaa el intrpido general Jos Mara Crdoba, que alzando su sombrero blanco de jipijapa en la punta de su espada

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electriza a sus hombres lanzndose al combate con el grito: "Divisin! De frente! Armas a discrecin y paso de vencedores".45 Menos de cien aos ms tarde, la tradicin histrica se haba perdido de tal modo en Per, como en el resto de Amrica Latina, que los nios peruanos aprendan historia en textos traducidos del francs. As pudo ocurrir que muchos peruanos adultos conservaran de la escuela la idea de que el general Crdoba haba dicho el da de la clebre batalla: "No haya vencedores", gracias a la deficiente traduccin de la frase "Pas de vainqueur", en lugar de "Paso de vencedores". La versin no es tan increble si se tiene en cuenta que en nuestro pas se consider durante mucho tiempo mayor signo de cultura conocer una lengua europea, aunque fuera tan mal aprendida como la de ese traductor infiel, que dominar bien la propia. As hemos soportado literatos europeizantes e historias simiescas. Ni siquiera cuando la batalla de Ayacucho era un hecho de importancia histrica mundial los traductores de la inteligencia colonial podan concebir que los latinoamericanos marchamos un da a paso de vencedores. La divisa lanzada^por el general Lara al iniciar el combate y que recoge en sus tradiciones Ricardo Palma es menos homrica pero ms criolla. Los hombres de Lara eran hijos de los llanos y "gente cruda". Su general les dirigi antes de la batalla la siguiente arenga: "Zambos del carajo! Al frente estn los godos pueteros! El que manda la batalla es Antonio Jos de Sucre, que como ustedes saben, no es ningn cabrn. Conque as, apretarse los cojones y ... a ellos!". En la misma batalla combati a lanza, vestida de capitn de caballera con uniforme escarlata, Manuelita Sanz, la magnfica compaera del Libertador. Al frente de sus tropas, Crdoba trep "la formidable altura de Cundurcuna, donde se tom prisionero al Virrey La Serna". Tena 25 aos, el general Miller contaba 29, Isidoro Surez 34, el venezolano Silva 32. Las fuerzas patriotas sumaban 5.780 hombres y los realistas del virrey La Serna, 9.310 soldados. La victoria americana fue completa. Cayeron prisioneros el virrey La Serna con todos sus generales, empezando por Canterac y Valds, con ms de 600 oficiales y dos mil hombres de tropa. 46 Casi dos mil muertos quedaron sobre el campo de Ayacucho donde conclua el poder espaol en Amrica. Los factores polticos de la derrota espaola haban resultado esenciales. La reaccin absolutistas en Espaa les cerraba a los militares constitucionalistas

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toda esperanza: su triunfo habra sido una ofrenda rendida por los liberales espaoles en Amrica a los absolutista que los haban vencido en Espaa. Por lo dems, el ejrcito de La Serna concurra a 4a batalla desmoralizado hasta la mdula: la guerra que les haba declarado el mercachifle mariscal Olaeta desde el Alto Per los amenazaba con el pelotn de fusilamiento. La guerra civil enfrentaba a los espaoles en el propio territorio de sus antiguas colonias. Su capitulacin y las condiciones generosas ofrecidas por Sucre cerraron el drama. Pero las consecuencias polticas de Ayacucho iran a profundizar el proceso de fragmentacin de los antiguos virreinatos. La independencia de las provincias del Alto Per sera su expresin inmediata.

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NOTAS
I En los apuntes inconclusos de la correccin final de esta obra, Jorge Abelardo Ramos pretenda desarrollar ms an el tema Hait. Alexander Petin fue citado permanentemente por Ramos en sus clases y conferencias, lo consideraba como la figura clave de la independencia americana. Incluso pens en dedicarle este libro.

Amuntegui, ob. cit., p. 170.


3 4 5 6

Marcelo Segall, El desarrollo del capitalismo en Chile, p. 23, Santiago de Chile, 1953. Amuntegui, ob. cit., p. 182. Carrera haba sido sargento mayor en Espaa y luchado en trece batallas contra los franceses.

El agente britnico W. G. Worthington, para no ser menos que el agente norteamericano Poinsett entreg a O'Higgins un proyecto de Constitucin que haba elaborado y de puro comedido le agreg el texto del manifiesto que haba redactado para acompaar la promulgacin de aqulla. Este diligente Worthington le dijo a O'Higgins: "El mundo lo conoce a Vd. como el jefe militar de Chile, pero si usted sigue mis consejos, ser conocido como el padre de este pas. No le hago oficialmente esta indicaciones, sino en mi papel de gran amigo de la libertad y me ofrezco para tener con usted entrevistas familiares para tratar estos asuntos". V. Hernn Ramrez Necochea, Historia del imperialismo en Chile, p. 43. Ed. Austral, Santiago de Chile, 1960.
7 8 9

Webster, ob. cit., T. I, p. 767. Ibd..p. 772.

V. Ral Scalabrini Ortiz, Poltica britnica en el Ro de la Plata, 4ta. edicin, p. 83, Ed. Plus Ultra, Buenos Aires, 1965.
10 II

Segall, ob. cit., p. 17.

En 1819 ya estaban radicados en Valparaso, Santiago y otras ciudades alrededor de 40 comerciantes ingleses. Provean material blico, acaparaban las exportaciones a Europa, eran los nicos importadores de manufacturas, manejaban el comercio de cabotaje y se vinculaban a la minera.
12 13 14

Segall, ob.cit., p. 19. Samhaber, ob. cit., p.430.

Bernardo Fras, Historia del General Gemes y de la Provincia de Salta o sea de la independencia argentina, T. IV, p. 240, Salta, 1955.
15

Bernardo Fras, ob. cit., p. 240. Cfr. Luis Pealoza, Historia Econmica de Bolivia, Tomo I, La Paz, 1947.

16

V. Hctor Modesto Garca, La Gran Colombia, causas que produjeron su hegemona en la emancipacin de Amrica, p. 33, Tipografa Universal, Caracas, 1925.
1 8 19 20 21 22

Samhaber, ob. cit.. p. 434". Ricardo Rojas, El Santo de la Espada, p. 206, Ed. Losada, Buenos Aires, 1950. Mariano Torrente, Historia de la revolucin hispanoamericana, Tomo III, p. 453. Madrid, 1830. Samhaber. ob. cit., p. 434.

Los dineros del puerto, confiscados a la Nacin por la usurpacin de Buenos Aires, eran empleados por Rivadavia en la fundacin de la Escuela de Declamacin y Accin Dramtica. Asimismo, segn los conceptos del sublime visionario, socio de Hullet Brothers de Londres, la Academia de Medicina y Ciencias Exactas debera formar una coleccin de "geologa y aves del pas" y describa con sabidura omnisciente-las funciones de la Escuela de Partos que debera estudiar "las partes huesosas que constituyen la pelvis; el estudio del tero, el feto y sus dependencias; la vejiga, la orina y el recto". Tambin fundaba la Casa de Partos Pblicos y Ocultos y la Sociedad Lancasteriana. V. Jos Mara Rosa, Historia Argentina, p. 365, Tomo III, Ed. J.C. Granda, Buenos

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Aires, 1964.
23 V. El Diario y Documentos de la Misin sanmartiniana de Gutirrez de la Fuente (1822). Tomo I, Ed. Academia Nacional de la Historia, Buenos Aires, 1978. 24 Jos Luis Busaniche, Historia Argentina, p. 436, Ed. Hachette, Buenos Aires, 1965; y Mariano Paz Soldn, Historia del Per Independiente, Madrid, 1919. nEn su discurso ante la Sala de Representantes, Rivadavia expres del modo ms claro permitido por su difuso y enmaraado estilo la posicin portea ante la emancipacin americana y el pedido de San Martn. "El gobierno de Lima", dijo, presidido por el Supremo Protector de la libertad del Per, entre los objetos que haba recomendado... era de que Buenos Aires, coadyuvara con sus esfuerzos a libertar las Provincias an ocupadas por el enemigo comn, pero (Rivadavia sostuvo que) aquellos fragmentos de un poder vacilante caeran a menor costo que con cualquier clase de esfuerzos por parte de Buenos Aires; que seran insuficientes para superar las dificultades que opona el espritu de vrtigo que dominaba los pueblos intermedios (o sea las provincias rebeldes a Buenos Aires) sin lo que todo sera aventurado; lo nico que convena a Buenos Aires era plegarse sobre s misma... tanto ms cuanto que Buenos Aires ya haba hecho todo lo que poda hacer;... y que era llegado el caso de que por la experiencia, y sus propios sacrificios, se hicieran estos pueblos dignos de la libertad". Los Mensajes, de H. Mabragaa, Tomo I, p. 188, cit. por Arturo Jauretche, Ejrcito y poltica, Captulo IV, Ed. Qu, nmeros 6-7, Febrero de 1958. 25 26 27

Busaniche, ob. cit., p. 436. V. Busaniche ob. cit. p. 382.

V. Boletn de la Integracin, No. 17, abril de 1967, del Banco Interamericano de Desarrollo, Buenos Aires, p. 167.
28 29
30

Ibd. Ibd

Moiss Gonzlez Navarro, El pensamiento poltico de Lucas Alamn, p. 133, El Colegio de Mxico, Mxico, 1952.
31 Arthur Preston Whitaker, Estados Unidos y la Independencia de Amrica Latina, p 242, Eudeba, Buenos Aires, 1964. 32 Antonio Jos de Irisarri, Historia crtica del asesinato del Gran Mariscal de Ayacucho, p. 81, Ed. Casa de las Amricas, La Habana, 1964 33 34 35 36

Bolvar, Documentos, p. 108. Ibd., p. 110. Reyes, ob. cit., p. 359. Ibd., p. 358. Ibd Ibd

37 38
39

Monteagudo fue proscripto del Per por resolucin del Congreso a proposicin de Snchez Carrin, el 3 de diciembre de 1822. De acuerdo a esa resolucin, en caso de tocar el proscripto algn punto del territorio peruano, quedara privado de la proteccin de la ley. En la historia de Amrica Latina se podra hacer una sugestiva lista de "apestados" y "proscriptos" por la canalla oligrquica de todas las pocas. Los seoritos de la sociedad peruana y del partido monrquico (que luego sern republicanos ardientes), se reclutaban entre aqullos que posean "ttulos de Castilla". Pero como haban sido adquiridos con dinero, dice Paz Soldn, los que se consideraban nobles en el Per, eran "ignorantes, botarates, desprovistos de mrito y por su ninguna o viciosa educacin eran en su mayor parte mentecatos; hasta hoy se dice que un individuo tonto, necio o presumido parece un marqus o conde", Paz Soldn, ob. cit., p. 74.
40 41

V. Torrente, ob. cit., p. 450. Fras, ob. cit., p. 261.

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O'Leary, Memorias, p. 107, II.


43 44

O'Leary, Junn y Ayacucho, p. 102. Ed. Amrica, Madrid, 1919.

Max Weber, Historia econmica general, p. 228, Ed. Fondo de Cultura Econmica,* Mxico, 1961.
45 46

Palma, ob. cit-, p. 97. Parte militar de Sucre, en O'Leary. Junn y Ayacucho, p. 196.

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CAPTULO VII

DE BOLVAR A BOLIVIA "Ni Vd., ni yo, ni el Congreso mismo del Per, ni de Colombia, podemos romper y violar la base del derecho pblico que tenemos reconocido en Amrica. Esta base es, que los gobiernos republicanos se fundan entre los lmites de los antiguos virreynatos, capitanas generales, o presidencias como la de Chile". Bolvar a Sucre 'Aunque las cuatro provincias del Alto Per han pertenecido siempre a la Argentina, es la voluntad del Congreso General Constituyente que ellas queden en plena libertad para disponer de su suerte, segn crean convenir mejor a sus intereses y a su felicidad" Ley de 1825 del Congreso rivadaviano porteo.

La gran victoria de Sucre reson en todo el continente con inigualado eco. Terminaba all, por obra de cinco mil jvenes criollos, la historia de trescientos aos de poder espaol. Lo que pareca imposible y fantstico, era ya una realidad. La emocin que despert la victoria de Ayacucho corre en las crnicas. Al recibir el pliego con las noticias, Bolvar sufri un ataque de verdadera enajenacin: se arranc la chaqueta militar, jur ante sus oficiales, ignorantes de lo ocurrido, que jams volvera a vestir el uniforme militar y se lanz a bailar solo, como un verdadero posedo. Despus, con voz entrecortada, inform a todos del triunfo de Ayacucho y orden inmediatamente a sus acompaantes tomar champaa hasta embriagarse, lo que comenz por hacer l mismo, habitualmente sobrio.

1. El pueblo de Buenos Aires festeja a Bolvar.


La noticia lleg a Buenos Aires a las ocho de la noche del 2 de enero de 1825. Alberdi recordar su niez: "Mi primera impresin de Buenos Aires son los repiques de campanas y las fiestas en honor de Bolvar por el triunfo de Ayacucho".l

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Muchos aos ms tarde, en su vejez, el general Gregorio Las Heras, que se desempeaba como gobernador de Buenos Aires al llegar la gran noticia, evocaba sus impresiones con su verba de viejo soldado: "Sacaron en procesin el retrato de Bolvar por las calles con hachas encendidas en noche de pampero. Volcn de fiestas y alegra en la ciudad un mes. Tuve que tirar un decreto para reglamentar el delirio".2 El pueblo de Buenos Aires y las provincias festejaron la victoria de Ayacucho como el triunfo de la Patria Grande. Los amigos porteos de Gran Bretaa, tambin se hacan eco del regocijo: el intercambio comercial estaba de parabienes. Un grupo de comerciantes ofreci un banquete en el Hotel de Faunch. Las paredes del comedor estaban cubiertas con las banderas de todas las naciones importantes, al lado de retratos de Bolvar y de Sucre. Como corresponda, la banda toc God save the king al brindarse por el Rey de Inglaterra. En otro banquete los mercaderes porteos elevaron un brindis en homenaje a Canning: "Primer estadista del mundo, honorable George Canning, fiel amigo de la libertad!".3 Los festejos populares, en otros lugares, eran menos anglfilos. El coronel Ramrez, de pie en un palco del Teatro Argentino, ley el Boletn oficial que informaba de la batalla de Ayacucho, mientras la concurrencia, presa de frenes, vivaba a Bolvar y Sucre. El pueblo porteo se volc a las calles, a los cafs, a las plazas. Los cohetes que surcaban el cielo, y los pardos que danzaban con sus pfanos y cajas, as como los desfiles, se sucedieron durante tres noches. Los brindis por la patria embriagaron a la ciudad en xtasis. El nombre de Bolvar era pblicamente aclamado. El clebre Den de la Catedral de Crdoba, don Gregorio Funes, era desde haca un tiempo agente diplomtico de Colombia ante el gobierno argentino en Buenos Aires. Ante su casa, en la calle Florida, una multitud reunida pidi su palabra. El Den la areng exaltando el nombre de Bolvar y Sucre e invit a la muchedumbre a desfilar hasta la pirmide de Mayo.

2. El partido rivadaviano.
Pero no todo Buenos Aires participaba del jbilo popular. El partido rivadaviano, hechura misma del inters portuario y europeizante, observaba con reserva el esplndido triunfo de las armas americanas. La estructura geoeconmica de la regin del Plata encierra uno de los secretos de su historia poltica. La fertilidad pampeana que haba reproducido las siete vacas de la Conquista en millones de cabezas de ganado, la proximidad del

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puerto y la ciudad de Buenos Aires, haban impreso a sus clases dominantes un acusado sello regionalista. El poder de hacendados y comerciantes estaba concentrado en "una pradera, una ciudad y un puerto"4 contiguos y fabulosamente ricos. El resto de la heredad poltica hispnica era un pesado lastre, ms bien orientado hacia el "hinterland" latinoamericano que hacia el Plata, salvo las provincias litorales, con parecidas producciones a la de Buenos Aires, aunque sin su puerto y aduana: Santa Fe, Corrientes y Entre Ros, recostadas sobre el ro Paran, cuya llave exterior estaba en manos de los porteos. Este ncleo de ganaderos y mercachifles controlaba la situacin, aunque con divergencias internas. El gobierno del general Las Heras estaba dominado por el partido rivadaviano y este partido buscaba obtener la paz con Espaa mediante negociaciones, aunque fuese preciso pagar con dinero la independencia. No en vano Gabriel Ren-Moreno llama a Buenos Aires "la ciudad mercante".5 Ese es, por otra parte, el rasgo ms constante de toda su historia. Buenos Aires observaba con desconfianza todo lo americano. Por lo dems, los militares argentinos que haban militado en Per con San Martn, eran antibolivarianos o "bolivrfagos" y se aliaban en este odio a los rivadavianos del puerto. La noticia del triunfo de Ayacucho alarm a las clases conservadoras de Buenos Aires. En su vecindario vivan varios miles de godos y "agodados", notoriamente protegidos por el gobierno de Rivadavia. Este don Bernardino haba iniciado en 1816, mientras San Martn y los americanos revolucionarios luchaban denodadamente por la independencia, una gestin humillante ante el prfido Fernando VII en Madrid,6 que lo retrata por completo.

3. Rivadavia se pone a los pies de Fernando VII.


En esencia, la gestin del "bolivrfago" de 1825 realizada ante la Corte absolutista de Fernando VII en 1816 era la siguiente: Rivadavia emprendi a espaldas de su gobierno, aunque en estrecha relacin con los hombres de su partido, una insensata intriga destinada a coronar sobre las pampas del Ro de la Plata, a un vstago de Carlos IV, el infante Francisco de Paula, hermano menor de Fernando VIL Las negociaciones comenzaron cuando la familia real viva en su exilio en Roma. El socio de Rivadavia en la extravagante aventura era el hijo del conde Cabarrs, aquel colega de los ministros ilustrados del gabinete de Carlos III. El hijo de Cabarrs era un aventurero inescrupuloso, "pllete aristocrtico", segn la palabra de Lpez, merodeador de las alcobas reales en media

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docena de Cortes europeas, amigo de la francachela y del dinero fcil, cuya hermosa hermana haba sido amante de Barras y amiga de Talleyrand en los das tormentosos de la Revolucin francesa y del que no se saba, en verdad, si era francs o espaol. Cabarrs perteneca al crculo ntimo de Carlos IV y Godoy y se haba comprometido, mediante importantes sumas, a llevar a Buenos Aires a Francisco de Paula. De este modo, Rivadavia lograra neutralizar con la intriga la hostilidad de la reaccin europea hacia las colonias en rebelin y obtener el libre comercio con Inglaterra. La maniobra haba sido sugerida por Lord Strangford, ya que la poltica inglesa de ese momento era establecer una monarqua en Buenos Aires, cesar la guerra con Espaa y obtener del legitimismo espaol por esa mediacin britnica las concesiones comerciales requeridas, objetivo supremo de Gran Bretaa. Toda la negociacin fracas con la derrota de Napolen. Fernando se instal de nuevo en el trono de Madrid. Rivadavia, entonces, obtuvo en Londres un salvo conducto para viajar a Madrid y arrojarse a los pies de Fernando VIL

4. Cortesanos y toreros.
El rey absoluto viva rodeado de una crpula de toreros y chulos que alborotaban los despachos y aposentos reales: all, todo "era grosero y temible... Los Calomardes, los Chamorros y los toreros constituan la baja entidad del gobierno en la alcoba del nuevo rey... de ndole astuta y feroz.7 En los memoriales escritos en Madrid al ministro de Fernando, Cevallos, dice Rivadavia: "La misin de los pueblos que me han diputado se reduce a cumplir con la sagrada obligacin de presentar a los pies de S. M. las ms sinceras protestas de reconocimiento de su vasallaje...8 felicitndolo por su venturosa y deseada restitucin al Trono y suplicarle humildemente el que se digne, como padre de sus pueblos, darles a entender los trminos que han de reglar su gobierno y administracin".9 El intercambio de notas entre Rivadavia y Cevallos, asi como la insolencia y desprecio del ministro absolutista por el americano lacayuno constituyen una pgina poco conocida de la historia latinoamericana. , Las reiteradas muestras de acatamiento de Rivadavia ante los reales calzados de Fernando, estn fuera de toda imaginacin, sobre todo en la Argentina, donde este individuo ha sido elevado por la oligarqua al pedestal de los fundadores de la patria. La respuesta final del ministro Cevallos era previsible: orden la expulsin de Rivadavia del territorio

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espaol, ahorrndole, en gracia a su servilismo, el envo a los presidios espaoles de frica. El hundimiento de la intriga oblig a Rivadavia al informas, a Manuel Jos Garca del fracaso de su misin, a decirle lo siguiente: "Usted me dispensar el que le suplique que de toda esta exposicin haga el uso ms prudente y reservado posible, pues a Buenos Aires no escribo ms claro: creo que debo omitir cuanto pueda exasperar y me sea lcito sigilar; as, doy parte oficial ms circunspecto". Tal era el Seor Rivadavia, "personaje de tono clsico y de maneras teatrales... que convencido de su importancia viva en profundas meditaciones",10 dios de los importadores ingleses, enemigo de San Martn y de Bolvar, personaje al que pronto veremos entregar la Banda Oriental a la "independencia inglesa" y que recibi la victoria de Ayacucho como un acontecimiento perturbador. Era tan feo que sus adversarios aldeanos le llamaban el "sapo del diluvio". Vesta casaca redonda y espadn de traje de etiqueta cuando ejerca algn cargo pblico. Su figura tornbase ridcula cuando apareca con su calzn tomado con hebillas y las medias de seda negra que ponan de relieve el vientre enorme y, las flacas piernas. El espectculo adquira un tono pattico por el aire presuntuoso y distante de don Bernardino. Era la mejor encarnacin de la "nobleza de toga" formada en las Universidades coloniales. Lejos de representar el espritu revolucionario del "jacobinismo", como lo creern cndidamente los liberales del tipo de Jos Ingenieros y los nacionalistas como Federico Ibarguren, Rivadavia expresaba en el Ro de la Plata la contrarrevolucin. "Haba visto en Francia que la reforma y las libertades constitucionales eran all una consecuencia inmediata de la poltica de reaccin contra los atentados de la licencia democrtica y del rgimen militar provocados por la Revolucin Francesa. Y l, que por genio, por educacin y por propsitos haba mirado siempre con aversin los espantosos escndalos de la demagogia, sinti retempladas con eso sus viejas tradiciones espaolas y el temperamento aristocrtico de su espritu".11

5. Rivadavia frente a San Martn y Bolvar.


El cnsul norteamericano en Buenos Aires, John Murray Forbes, escriba a su Secretario de Estado, Adams: "Esta ciudad recibi loca de alegra

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la ms importante noticia del Per que jams haya conmovido el corazn de este pueblo... salvas de artillera en el fuerte, fuegos de artificio por todos lados y acordes musicales por todas las bandas militares, acompaados por aplausos y cantos patriticos de centenares de ciudadanos, por todos los mbitos de la ciudad". Aada significativamente: "Hay personas de alto rango que han recibido la gloriosa noticia con reacciones equvocas, consternados por el anuncio de los patriotas de una prxima visita del gran regenerador, nico que sera capaz de cambiar aqu la opinin pblica".12 Gabriel Ren-Moreno recuerda en su obra la campaa sistemtica de la prensa portea contra Bolvar en El Argos y El Nacional papeles oficiales del ministerio rivadaviano. "El Grupo de intelectuales de El Nacional era, sin disputa, la nata del unitarismo trascendente. As califico al porteismo, autor de los dos desasimientos del Norte y de Oriente en la Provincias Unidas, para los fines de una hacedera hegemona concntrica; as calific al porteismo del apartamiento del Plata en Amrica para la ms peculiar y expedita europeizacin de brazos, capitales y comercio. Los contrarios, es decir, los amantes de la gran Patria argentina, promotores en Buenos Aires de la reconstruccin nacional en forma federativa dentro de los lmites y con los vnculos del virreynato, mirando hoy ms que nunca en menos aquellas viejas ideas y miras bonaerenses, sentanse firmes, alentando unidos con la muchedumbre que celebraba en calles y plazas la victoria de Amrica. Pero es la verdad que social y polticamente nunca pasaron de ser una portea minora... bien pronto, junto con la propia muchedumbre, fue esa minora arrollada en la provincia por el particularismo positivista del otro bando"13. Mientras el pueblo de Buenos Aires celebraba conmovido la victoria de Ayacucho, los ingleses se ocupaban de cosas prcticas. Se firmaba el tratado de amistad y comercio con Gran Bretaa: sta reconoca diplomticamente, en cambio, a las Provincias del Ro de la Plata. El tratado era del mismo gnero que el firmado poco antes en Colombia y que mereci el conocido juicio de Bolvar. Pero en Buenos Aires no se libraba ninguna batalla por la independencia y tampoco haba en la "ciudad hansetica" ningn Bolvar. El general San Martn haba abandonado el pas con riesgo de su vida, vencido por Buenos Aires. Era un proscripto en Europa. Poco antes el Den Funes escriba al ministro Mosquera: "El General San Martn se halla aqu: es muy menguada la acogida que se le ha hecho. Parece que el 15 de ste se embarca para Londres llevando consigo a su hija"14. La inquina rivadaviana a San Martn no era inferior a la profesada a Bolvar.

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6. La tutela martima inglesa.


Las rivalidades anglo-yanquis de la poca permiten conocer en la correspondencia oficial de Mr. Forbes una opinin descarnada sobre el tratador anglo-porteo: "Su ostensible reciprocidad, escribe a Adams en una carta particular, es una burla cruel de la absoluta falta de recursos de estas provincias y un golpe de muerte a sus futuras esperanzas de cualquier tonelaje martimo. Gran Bretaa empieza por estipular que sus dos y medio millones de tonelaje, ya en plena existencia, gozarn de todos los privilegios en material de importacin, exportacin o cualquiera otra actividad comercial de que disfruten los barcos de construccin nacional y a rengln seguido acuerda que los barcos de estas provincias (que no tienen ninguno) sern admitidos en iguales condiciones en los puertos britnicos, y que slo se considerarn barcos de estas provincias a aqullos que se hayan construido en el pas y cuyo propietario, capitn y tres cuartas partes de la tripulacin sean ciudadanos de estas provincias. Cmo podr esta pobre gente del Ro de la Plata encontrar un motivo para construir barcos a un costo que sera el triple o el cudruple de su precio en Europa para entrar en estril competencia con tan gigantesco rival?".15 El comercio libre inaugurado por la revolucin de Mayo y confirmado por este tratado, permita la llegada a Buenos Aires, como al Brasil, de los artculos ms inverosmiles de origen britnico, entre ellos patines para hielo y braseros de hierro.16 Esta sencilla argumentacin todava despierta el lgico furor de las oligarquas latinoamericanas, a un siglo y medio de la independencia poltica. Los propios norteamericanos, desaparecido su rival britnico, ocupan el mismo lugar y practican la misma poltica que los Canning del siglo XIX.

7. Los intereses porteos y el Alto Per.


La sombra de Bolvar se agigantaba. En los peridicos gubernamentales de Buenos Aires se comenzaba a criticar cada vez con ms aspereza al Libertador. Se le atribuan miras "imperialistas", que es el nico antiimperialismo que se permiten los cipayos de todas partes y en todo tiempo. La prensa chilena juzgaba a Bolvar con idntica desconfianza que sus colegas del Ro de la Plata. En el diario El Liberal, octubre de 1824, adver-

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tan a Bolvar: "El da que Bolvar quisiese adoptar el sistema monrquico sera el ltimo de su poder y de su gloria"17. Cabe advertir al mismo tiempo que el gobierno de Rivadavia nada dispona para actuar contra el mariscal Olaeta que despus de Ayacucho conservaba su dominio sobre las provincias altoperuanas. A ttulo simblico, provey dinero y recursos para 600 hombres de infantera y caballera que con las milicias salteas al mando del general Arenales vigilaban la regin del Norte argentino, De este modo, la estrategia portea buscaba crear una frontera y que Sucre y Bolvar terminasen a su costo la independencia. Pero el Congreso reunido en Buenos Aires contaba con algunos diputados que no eran porteos. El diputado Castro afirm: 'Yo no me propuse solamente que nos pusiramos a la defensiva; me propuse algo ms. Me propona, como necesidad del momento, no solamente la defensa de nuestro territorio libre, sino la restitucin de nuestro territorio ocupado... en todos los casos en que han podido pronunciarse esas provincias, hoy ocupadas por el enemigo, se han pronunciado corno parte integrante de territorio nuestro, por lo que en esta suposicin nuestros congresos y asambleas han nombrado por ellas suplentes, y a su nombre tambin ha sido declarada la independencia del pas"18. Tal era la posicin nacional, la que asimismo sostendr Bolvar pero que rechazaba la mayora rivadaviana del Congreso Nacional y el propio Poder Ejecutivo, aunque parezca inverosmil. En ese momento llega la noticia de que Olaeta. ha muerto a manos de sus propios partidarios. Sucre ocupa con sus fuerzas, despus de Ayacucho, todo el territorio del Alto Per. La presencia triunfante de Bolvar en el continente no poda sino obstaculizar los planes monrquicos europeos de la camarilla de Rivadavia. Y esas provincias del Alto Per, con sus "CUCOS" e indios!

8. Europa y la independencia.
El Den Funes, agente diplomtico de Colombia en Buenos Aires, le escribe a Mosquera, ministro de Relaciones Exteriores de Bolvar: "En una de las conferencias que he tenido con el Ministro (me ha dicho) que la causa de nuestra independencia ha de venir terminada de la Europa. Esta expresin me hizo estremecer". Y agregaba: "La opinin ms general es que se trata de coronar aqu al Infante D. Francisco de Paula. No estoy ajeno de creerlo, pero me inclino ms a que nuestra causa se ha puesto en manos del gabinete ingls. Hacen pocos das que parti para aquella Corte el Coro-

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nel Alvear en calidad de Plenipotenciario. Amigo, yo veo esto de muy mala data y no encuentro dnde fijar el pie, si no es en el consuelo de nuestro Libertador. Nada me fio de los ingleses"19. El general O'Leary, edecn del Libertador, comentando las presiones extranjeras sobre la poltica americana responda al Den: "Convengo con usted que las repblicas nuevas deben desconfiar enteramente de la mezquina y siniestra poltica de los gabinetes europeos. Estos no consultan sino sus propios intereses"20. La tendencia invariable de la burguesa portea era reducir en todo lo posible el rea territorial, conservar el puerto y la Aduana en sus manos, que provean la mayor parte de los recursos fiscales y librar a su suerte a las provincias mediterrneas, que carecan de productos exportables. El Alto Per se volva as una carga irritante para los porteos.

9. El Alto Per en el antiguo virreinato.


Hasta la creacin del virreinato del Ro de la Plata en 1776, el Alto Per estuvo polticamente subordinado al virreinato con sede en Lima. La economa altoperuana hasta esta fecha est interrelacionada tanto con el Bajo Per como con las provincias del Litoral que llamarase luego argentino, y naturalmente con Crdoba, Salta, Tucumn y Jujuy. El comercio de muas destinadas a las necesidades de la minera altoperuana adquiri una notable importancia econmica. Nacidas en Buenos Aires, Santa Fe y Corrientes, las muas invernaban en los potreros de Crdoba y pasaban por otros seis meses a Salta. En esta ltima provincia se verificaba anualmente una feria gigantesca donde se vendan hasta 60.000 muas21. Este comercio vitalizaba los vecindarios de las numerosas poblaciones que intervenan en su trnsito, fueran abastecedores de troperos, postas o intermediarios. Jujuy abasteca al Alto Per con su ganado vacuno, destinado a los trabajadores de las minas de plata del Potos. Adems de la minera, las provincias altoperuanas contaban con una importante industria textil en Cochabamba, que abasteca con sus telas bastas a la poblacin indgena, vendiendo sus tucuyos, bayetas y sombreros. Pero la minera era sin duda la principal fuente de recursos del Alto Per. Con la plata del cerro de Potos adquira los artculos industriales o alimenticios que necesitaba. La rutinaria explotacin tcnica de las minas a lo largo de tres siglos, no obstante, determin una decadencia en la prosperidad del Alto Per22.

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Al crearse el virreinato del Ro de la Plata, el empobrecimiento fue notorio. El nuevo virreinato que dar al puerto de Buenos Aires una importancia econmica y poltica decisiva, acentuar la declinacin altoperuana, as como pondr de relieve el comienzo de la crisis en las provincias industriales de la era colonial. A travs de Buenos Aires ingresan artculos de origen europeo y se derraman por el Litoral. Las provincias del Norte compiten ventajosamente con las industrias de provincias que se mantenan abasteciendo el Litoral y el Alto Per. De este modo, si Buenos Aires y el Litoral antes de la creacin del virreinato del Ro de la Plata, eran mercados consumidores de los productos industriales del Tucumn, a partir de la apertura del comercio espaol europeo por el Ro de la Plata, Tucumn y las restantes provincias del Centro y el Norte se convertirn en mercados consumidores de los productos europeos entrados por Buenos Aires. Tan slo la debilidad constitutiva de la industria espaola para proveer en gran escala a las colonias americanas, pudo proteger indirectamente a las industrias criollas. La revolucin de mayo de 1810, con la aparicin del comercio ingls, asestar a esas industrias un golpe de muerte.

10. Los indios mitayos.


En las minas altoperuanas trabajaban ms de 15.000 indios mitayos, que eran reemplazados a medida que moran en el fondo de las minas. Los antiguos sbditos del Imperio incaico estaban obligados a prestar servicio forzoso en la extraccin de mineral. Fueron intiles todas las tentativas jurdicas de la Corona para reducir la crueldad de ese gigantesco proceso de genocidio23. Tanto los espaoles como los criollos de las clases propietarias de minas en el Alto Per frustraron por su peso social toda tentativa de reforma. Aquellos indios que no moran en las minas, eran retenidos con diversos pretextos, cuando haban cumplido ya su turno hasta que moran trabajando. Al anunciarse los llamados a una mita, parte de los indios abandonaban a sus mujeres e hijos y se escondan en la cordillera. Eran buscados con milicias armadas y tropas de reserva, con la ayuda de caciques de indios (verdaderos cipayos quechuas) hasta, que se reduca por la fuerza a los alzados. "As, los mitayos eran conducidos a la muerte con seguridad, sin dejar de or misa los domingos"2'1. Cuando llegaba el momento de concurrir a la mita, los indios que no haban huido salan a la plaza acompaados de sus padres, parientes y

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amigos. Se abrazaban mutuamente entre lgrimas y sollozos, despus de recibir la bendicin del cura ante la puerta de la Iglesia: "aumenta lo funesto y lgubre de esta escena el son de los tamborcillos y de las campanas que empiezan a hacer la seal de rogativas"25. La mayor parte no regresaba jams. Se lleg a temer la extincin de la poblacin indgena. Los propietarios mineros se disputaban con los propietarios de tierras la mano de obra indgena lo que origin innumerables conflictos en la poltica lugarea altoperuana. Tres siglos despus del clebre debate de Valladolid entre Bartolom de las Casas y Juan de Seplveda sobre los indios, se replanteaba la cuestin. El fiscal en la Audiencia de Charcas y defensor de indios Victoriano de Villalba sostena que la mita haba logrado prevalecer porque "la causa de los ricos siempre tiene muchos abogados y la de los infelices apenas procuradores". Pero en el Intendente de Potos se encarna otro Gins de Seplveda. Francisco de Paula Sanz ataca al Fiscal afirmando que los indios "realmente no haban progresado desde los das de la conquista y no eran menos ociosos y estpidos que antes. Admitida esa holgazanera, el servicio de la mita era til y conveniente para los indios, pues los pona en contacto con la sociedad civilizada y los haca trabajar por un salario"23.

11. Antagonismos econmicos en el Alto Per.


La decadencia econmica de esta regin era irremediable27. Faltaban capitales para modernizar la explotacin de las minas y la agricultura era primitiva. La expoliacin de los indgenas no poda suplir la impericia, la abulia y el estilo rentstico de existencia de las clases altas del Alto Per. Por otra parte, el librecambismo porteo y su desdn por las provincias de "arriba" chocaban con los intereses textiles de Cochabamba. Los mineros altoperuanos, debe aadirse, preferan adquirir el azogue para extraer la plata mediante el mtodo de la amalgama, producido por las minas peruanas de Huancavlica, en lugar de comprar ese mismo mineral procedente de Europa a travs de Buenos Aires, distante de Potos ms de 400 leguas. As apareci en esa oportunidad una tentativa separatista, reforzada por la perspectiva de adquirir una salida sobre el Pacfico para su comercio. Del mismo modo que Buenos Aires no ofreca ninguna ventaja econmica a las provincias del Norte, las clases dominantes altoperuanas tampoco vean con inters una vinculacin subordinada a Buenos Aires. Era notorio en

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1825 que una relacin dependiente de Buenos Aires haba resultado funesta para las provincias llamadas ahora argentinas; y el Alto Per sac todas las conclusiones de este hecho.

12. El Separatismo altoperuano.


Si Buenos Aires no lograba dominar militarmente a las provincias del interior alzadas contra su usurpacin, mucho menos estaba interesada en ampliar la rbita de sus problemas. La burguesa portea careca de todo concepto territorial de la Nacin, ya que todos sus intereses la proyectaban hacia Europa. En tales circunstancias, el general Arenales escribe al gobierno pidiendo rdenes, pues "hombres sediciosos" promueven en el Alto Per su separacin de las Provincias Unidas28. Sucre escribe, por su parte, a Bolvar: "Parece que la provincia de Buenos Aires ha calculado que no est en sus intereses la reunin de estas provincias a la Repblica"29. Las clases privilegiadas altoperuanas, por su parte, de antiguo agodadas y enemigas de la liberacin de los indios, contemplan con temor la reincorporacin a las Provincias Unidas. All existe un gobierno porteo que no controla la mayor parte de las provincias, dirigidas por caudillos militares armados y democrticos que podran triunfar un da u otro y eliminar la condicin semiservil de la mayora de la poblacin del Alto Per. Aquellos intereses altoperuanos se radican en el comercio con el Pacfico y advierten en el separatismo indudables ventajas para conservar sin intrusiones peligrosas de ningn poder central, sus privilegios de comercio, de casta y de clase. El intrprete de estos intereses ante el general Sucre ser el joven abogado Casimiro Olaeta, sobrino del mariscal. Olaeta era un sinvergenza locuaz, un manitico de la intriga. Haba ocupado puestos pblicos secundarios durante el gobierno espaol, pero cuando la suerte militar de su amado to se volvi incierta, lo traicion, pasndose al bando patriota. Se hizo confidente de Sucre y "le dio al gran mariscal extensas y exactas noticias del estado en que se hallaban las tropas realistas"30. Este Olaeta era el caracterstico abogaducho colonial que describe Gonzalo Bulnes, "sofstico, intrigante, subterrneo" producido por la ciudad universitaria y aristocrtica de Chuquisaca. All viven los opulentos mineros de Potos, atrados por su clima ms suave y por la fama de la Atenas del

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Plata, como se la llamaba,. Chuquisaca contaba con 20.000 habitantes, "con sola la mitad presentables, porque la otra mitad se compona de indios, de negros y de castas"31. Olaeta perteneca a la "mitad presentable" del Alto Per y en tal carcter asumi la voz de los mineros y terratenientes que abogaron ante Sucre por declarar la independencia con respecto al Ro de la Plata. Bolvar en el Per, absorbido por los numerosos problemas de la Gran Colombia, haba dejado a Sucre la tarea de ocupar militarmente las provincias altoperuanas. El vencedor de Ayacucho decidi, ante las presiones que lo agobiaban y en las que l crea ver la opinin de "los pueblos", convocar a un Congreso a las provincias altoperuanas, para "decidir de su suerte" y "sancionar un rgimen de gobierno provisorio"32.

13. El nacionalismo latinoamericano de Bolvar.


Inmediatamente el ministro de guerra de Bolvar, general Toms Heres, escribi a Sucre por orden del Libertador reprobando la idea "de que fuese el pueblo de las cuatro provincias del Ro de la Plata al que se deba dejar la libertad de constituirse, porque esto habra sido dar un terrible ataque a los derechos de la nacin argentina e infringir el de gentes, reconocido hasta hoy en la Amrica antes espaola; V.S., dando el decreto de que habla para reunir una Asamblea de las provincias del Alto Per, comete un acto de formal reconocimiento de su soberana... Si se reuniese esta Asamblea se dara a los pueblos todos un funesto ejemplo, que vendra a debilitar la asociacin y a fomentar la anarqua... S. E. (Bolvar) me manda decir a V.S. que el asunto de las cuatro provincias del Alto Per debe quedar in statu quo, sin hacer innovacin alguna que, directa o indirectamente pueda perjudicar los derechos de las Provincias Unidas del Ro de la Plata"33. Sucre qued alelado ante esta actitud del Libertador. Era muy cierto que desde el momento en que el Gran Mariscal de Ayacucho asumi el gobierno militar del Alto Per haba insistido ante Bolvar pidiendo instrucciones sobre las medidas polticas que deba adoptar. Bolvar se haba mantenido en silencio. Pero cuando Sucre resolvi actuar por s mismo y convocar el Congreso Altoperuano, Bolvar descarg un rayo sobre l. Al responderle a su fiel lugarteniente, que poco entenda de poltica, Bolvar evoca sus viejas lecturas francesas: 'Yo mismo no saba lo que deba decir a usted... Rousseau aconseja que cuando se ignore lo que se debe hacer, la prudencia dicta la inaccin para no alejarse uno del objeto a que se dirige;

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porque puede uno adoptar mil caminos inciertos en lugar del nico que es recto"34. Pero la clara exposicin de la poltica bolivariana frente a las provincias altoperuanas la formular el Libertador en una carta del 2 de febrero de 1825 a Sucre: "Ni usted, ni yo, ni el Congreso mismo del Per, ni de Colombia, podemos romper y violar la base del derecho pblico que tenemos reconocido en Amrica. Esta base es, que los gobiernos republicanos se fundan entre los lmites de los antiguos virreynatos, capitanas generales, o presidencias como la de Chile. El Alto-Per es una dependencia del Virreynato de Buenos Aires; dependencia inmediata como la de Quito de Santa Fe, Chile, aunque era dependencia del Per, ya estaba separada de l algunos aos antes de la revolucin, como Guatemala de la Nueva Espaa. As es que ambas a dos de estas presidencias han podido ser independientes de sus antiguos virreynatos; pero ni Quito ni Charcas pueden serlo en justicia, a menos que por un convenio entre partes, por resultado de una guerra o de un congreso se logre entablar y concluir un tratado. Segn dice usted piensa convocar una asamblea de dichas provincias. Desde luego la convocacin misma es un acto de soberana. Adems, llamando usted estas provincias a ejercer su soberana, las separa de hecho de las dems provincias del Ro de la Plata. Desde luego, usted lograr con dicha medida, la desaprobacin del Ro de la Plata, del Per y de Colombia misma, que no puede ver ni con indiferencia siquiera, que usted rompa los derechos que tenemos a la presidencia de Quito por los antiguos lmites del antiguo virreynato. ..Yo he dicho a usted de oficio lo que usted debe hacer, y ahora lo repito. Sencillamente se reduce a ocupar el pas militarmente y esperar rdenes del gobierno"35.

14. La oligarqua de Buenos Aires renuncia al Alto Per.


Pero el error de Bolvar no resida en su concepcin de la cuestin nacional en Amrica Hispnica, sino en la actitud que ira a adoptar la burguesa portea. Nadie, ni siquiera el Libertador, poda concebir, a pesar de lo bien que conoca Bolvar el carcter poltico y social de la oligarqua del Plata, que sta renunciara espontneamente a privarse del Alto Per, automutilar la soberana argentina. Pero asi ocurri, en efecto. Al informarse el Congreso rivadaviano de los acontecimientos de Ayacucho, resolvi enviar una delegacin formada por el general Alvear y Alvarez Thomas a cumplimentar a Bolvar sobre sus triunfos.

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Al mismo tiempo, deba solicitar al Libertador su apoyo para concluir la guerra con el Imperio del Brasil, que ocupaba la Banda Oriental. En el mismo acto, el Congreso rivadaviano declaraba el 9 de mayo de J.825 "que aunque las cuatro provincias del Alto Per han pertenecido siempre a la Argentina, es la voluntad del Congreso General Constituyente que ellas queden en plena libertad para disponer de su suerte, segn crean convenir mejor a sus intereses y a su felicidad"36. Esta resolucin ratificaba la posicin separatista asumida por Sucre, opuesta a la poltica bolivariana de formar grandes Estados en la Amrica Meridional y confederarlos a todos ellos. El gobierno rivadaviano, que no era representativo de las provincias, por lo dems, envi a Sucre uno nota felicitndolo "por la habilidad y buen juicio con que ha sabido garantizar los derechos de los pueblos que ha libertado"37. La rica factora portea se encoga de hombros, estrechaba los cordones de su bolsa y dejaba a los "cucos" que se las arreglasen solos38. Alborozado, Sucre se dirigi a su jefe, subrayando con ingenua satisfaccin su acierto: "Los documentos oficiales que hoy remito manifestarn a usted que mis pasos, en lugar de ser falsos, como antes se crey, han marchado sobre conocimientos del estado del pas, y que el Congreso y el Gobierno argentinos, no slo han confirmado, sino que han aplaudido mi conducta"39. La provincia de Tarija, por exigencias de Bolvar, no quedaba incluida en la maniobra separatista. Pero se desprendi al ao siguiente de la soberana argentina, casi al mismo tiempo que la Banda Oriental. Bolvar no poda creer en la resolucin portea! "Bolvar mir la noticia de esta ley como una patraa que haban forjado en Crdoba o Salta. No lo poda creer! Tuvo Sucre que enviarle en copia autntica los documentos. Se rindi entonces a la evidencia"*0. No repuesto an de su sorpresa, al festejar la llegada de la misin argentina encabezada por Alvear en Potos, el Libertador brind por "el Congreso de las Provincias Unidas del Ro de la Plata cuya liberalidad de principios es superior a toda alabanza y cuyo desprendimiento con respecto a las provincias del Alto Per es inaudito"41. Inaudito! Tal era en efecto el desprendimiento de la oligarqua portea, que si careca de concepto territorial de la Nacin era justamente porque no era una clase nacional. La nocin del espacio geogrfico soberano aparece cuando se han generado las condiciones de produccin capitalista requeridas para ese espacio, cuando el inters dinstico anticipa las condiciones polticas de esa soberana, o cuando un puado de patriotas afirma los derechos de la nacin.

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El regionalismo exportador en Amrica Latina demostrara que slo era apto para formar Estados, en modo alguno Naciones. El diario rivadaviano El Nacional se preguntaba el 16 de marzo de 1826 si el Den Funes poda y deba ser diplomtico de un "gobierno extranjero". Funes respondi en El Ciudadano: "S, debe serlo, porque la causa de Colombia es la causa de las Provincias Unidas". Recurdese a ese respecto que Monteagudo haba declarado que su patria era toda Amrica y que San Martn estipul en la Constitucin del Per que eran ciudadanos del Per todos los nacidos en Amrica.

15. Provincias altoperuanas constituyen la Repblica Bolvar.


Convocada por Sucre, la Asamblea de diputados del Alto Per posterg su reunin durante una semana, a la espera de las noticias que se aguardaban de Buenos Aires. El 17 de julio se supo oficialmente que el Puerto se desentenda del destino de las provincias altoperuanas. Ebrios de alegra, los diputados separatistas se dispusieron a crear una nueva Nacin. A pesar de las simpatas de Sucre por esta solucin, la Asamblea de encomenderos y abogados abrigaba el temor de que Bolvar se resistiese a aprobar el proyecto. Comenz entonces la "deificacin" de Bolvar. La Nacin soberana cae de rodillas ante el Libertador, "padre comn del Per", dice la Asamblea en una resolucin, "del salvador de los pueblos, del hijo primognito del Nuevo Mundo, del inmortal Bolvar. Con Vuecencia lo mandaremos todo, todo lo somos con su ayuda... "42. Concluyeron solicitando del Libertador un proyecto de Constitucin. Pretendan as ganarse la buena voluntad de Bolvar. Entre los diputados serviles no figuraba Murillo, aquel soldado mestizo que se haba hecho matar por los absolutistas por la libertad de Amrica, ni el cura Muecas. Eran los mineros, terratenientes, hacendados y verdugos de indios los que clamaban por la proteccin del Libertador victorioso. Asista una "selecta concurrencia y en que las damas de la alta sociedad no eran las menos recatadas para expresar con grandes aclamaciones su entusiasmo patritico"43. Presida la Asamblea el Dr. Jos Mara Serrano, antiguo diputado por Charcas al Congreso de Tucumn, que en 1816 haba declarado

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la independencia de las Provincias de Sudamrica, convertido ahora junto al traidorzuelo Olaeta en furioso separatista. Antes que Bolvar recibiese los plcemes aduladores, la Asamblea discuti la cuestin de crear un nuevo Estado. Resultaron mayora los diputados que apoyaban la independencia del Alto Per, seguidos por una minora que sostena la incorporacin al Per y por otra, menos numerosa todava, que apoyaba la reincorporacin a las Provincias Unidas del Ro de la Plata. La Asamblea resolvi en definitiva fundar la Repblica Bolvar, ofreciendo as su mayor tributo al Libertador. De acuerdo a tal resolucin, Bolvar ejercera el supremo poder de la Repblica por todo el tiempo que deseara residir en ella; fuera de su territorio, gozara de los honores de Protector y Presidente44.

16. Medallas y estatuas al vencedor.


Por aadidura, los cautelosos diputados resolvieron que el 6 de agosto, da del triunfo de Junn, sera declarado fiesta cvica, que el nacimiento del Libertador, tambin sera fiesta cvica despus de muerto Bolvar. Los retratos de Bolvar seran colocados en todos los edificios pblicos; en cada capital de departamento de la nueva Repblica sera erigida una estatua ecuestre de Bolvar. Adems, se le entregara al Libertador una medalla de oro guarnecida de brillantes (del tamao que fijase Sucre). Para Sucre, los honores eran tambin considerables, aunque ligeramente menores. Por ejemplo, Sucre tendra tambin su estatua en cada capital de departamento, pero en vez de ser ecuestre, como la de Bolvar, sera sobriamente pedestre. La adulonera en el Alto Per conoca todos los matices del arte. A Sucre tambin se le entregara una medalla de oro; la capital de la nueva Repblica llevara su nombre y su aniversario de nacimiento sera fiesta cvica (despus de su muerte). Al ejrcito vencedor de Ayacucho se le hara entrega de un milln de pesos; para conseguir esa suma los diputados solicitaban a Bolvar la gestin de un prstamo. Y para que nada quedase en el olvido, los diputados se asignaron enseguida dietas a s mismos. De este modo, el hombre que se propona crear una gran nacin latinoamericana con las provincias emancipadas de Espaa, era convertido en el fundador de una provincia erigida en Nacin.

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17. La actitud de Bolvar.


Bolvar concluy aceptando la decisin de la Asamblea. Inici una gira triunfal por las ciudades de Bolivia, como finalmente llamse a la nueva Repblica. Repiti en la nueva Bolivia las medidas que haba adoptado en Per sobre la situacin de los indios. Fue una oleada revolucionaria de leyes y decretos, que suceda a la catarata jurdica de la Revolucin de Mayo, la que a su vez prolongaba la legislacin justiciera, aunque abstracta, de las Leyes de Indias. En esta materia, la Revolucin hispanoamericana fue obra de abogados dispuestos a barrer con todo lo antiguo, menos con las relaciones de propiedad. Enl811yenl813el gobierno de las Provincias Unidas del Ro de la Plata abola los tributos indgenas, y declaraba extinguida la mita, la encomienda, el yanaconazgo y el servicio personal de los indios "baxo todo respecto, y sin eseptuar an el que prestan a las Iglesias"45. Pero, como dice Reyeros, "a los encomenderos espaoles, sucedieron los hacendados criollos"46. Bolvar prosigui esta triunfal revolucin sobre el papel declarando extinguida en Bolivia la autoridad de los caciques indgenas y declarando a todos los indios, ciudadanos. Vuelve a abolir el servicio personal, o pongo. La ley bolivariana "se obedece pero no se cumple", como en tiempos del Rey. O se destrua de raz la propiedad latifundista o la superestructura jurdica que pretenda elevar el Libertador, servira para solaz de los juristas. As ocurri, en efecto. El mismo destino corrieron las peligrosas innovaciones pedaggicas del extraordinario maestro de Bolvar, don Simn Rodrguez, venido a la Amrica liberada para realizar bajo la proteccin de su antiguo discpulo sus proyectos educacionales.

18. Don Simn Rodrguez en el Alto Per.


Organizador de la enseanza en Bolivia, durante la presidencia de Sucre, que vea con temor sus atrevidas iniciativas, don Simn desata un gran escndalo en la sociedad altoperuana. Si Bolvar pretenda confederar a los Estados americanos, don Simn no abrigaba pretensiones menores. Se propuso en Bolivia "educar a todo el mundo, sin distincin de razas ni colores... Sucre tema la confusin de las escuelas, porque ello equivala a herir de lleno los prejuicios que imperaban en Bolivia. A don Simn poco importaban las protestas impertinentes contra todo lo que haca y deshaca".

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El pedagogo revolucionario, aqul ante quien Bolvar haca veinte aos haba jurado en el Monte Sacro la libertad del Muevo Mundo, tomaba al pie de la letra -el juramento de su discpulo y sus propias ideas. Estableci en las escuelas bolivianas que fund, la enseanza de los oficios manuales, albailera, carpintera y herrera junto a la instruccin primaria, ''lo que escandaliz a los padres de familia, que no queran ver a sus hijos convertidos en humildes artesanos, sino en literatos, doctores, escritores y tribunos"48. Don Simn era llamado 'loco" por las familias de la buena sociedad, indignadas al advertir a sus nios mezclados con indiecitos y cholos. Pero don Simn tena un concepto claro de su tarea: "La intencin no era, como se pens, dir luego, llenar el pas de artesanos, sino instruir y acostumbrar al trabajo, para hacer hombres tiles, asignarles tierras y auxiliarlos en su establecimiento. Era colonizar el pas con sus propios habitantes". Como tambin alarmaba que incluyera nias en las escuelas, agregaba: "Se daba instruccin y oficio a las mujeres para que no se prostituyesen por necesidad, ni hiciesen del matrimonio una especulacin para asegurar su subsistencia"*9. J. A. Cova lo llama "primer socialista americano". Educacin de los sexos, oficios y artes para indios y cholos, tierras para siervos, este programa revolucionario superaba en la petrificada sociedad altoperuana todo cuanto pudiera imaginarse. La prfida aristocracia de esa aldea, que absorba la sangre indgena desde haca generaciones, no estaba dispuesta a tolerar al maestro, como no tolerara un minuto ms de lo necesario al discpulo, segn se ver luego . Para llevar a cabo la escuela reformadora del gran don Simn, era preciso que Bolvar hiciese la revolucin agraria en el pas que lleva su nombre, lo que el Libertador no hizo. Una revolucin disertante! De esas revoluciones Amrica independiente sufrir hasta el hartazgo en los prximos cien aos. Y bien lo saba don Simn cuando le deca en una carta a Bolvar: "Slo usted sabe, porque lo ve como yo, que para hacer repblicas es menester gente nueva; y que de la que se llama decente, lo que ms se puede conseguir es el que no ofenda"50.

19. La Constitucin bolivariana,


Pero el hecho decisivo que pondr en movimiento los mltiples factores de disolucin de la Gran Colombia, es la Constitucin que el Libertador ha redactado para la Repblica de su nombre y que se propone hacer adoptar

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en Per y Colombia. La clebre Constitucin bolivariana dice en su parte esencial: "Ttulo V. Del Poder Ejecutivo. Art. 76: El ejercicio del Poder Ejecutivo reside en un presidente vitalicio, un vicepresidente y tres secretarios de Estado. Art. 77: El Presidente de la Repblica ser nombrado la primera vez por la pluralidad absoluta del cuerpo legislativo. Art. 82: Las atribuciones del Presidente son: Proponer a las Cmaras el vicepresidente. 3: Separar por s solo al vicepresidente. Art. 80: Por renuncia, muerte o ausencia del Presidente, el vicepresidente le suceder en el mismo acto"51. El texto de la Constitucin cay como un rayo sobre las diversas fracciones de las polticas lugareas. Gil Fortoul escribir que "el autoritarismo paternal de Bolvar se hubiera sustituido al rgimen espaol... era en. realidad la nica transicin razonable entre la Colonia y la Repblica"52. La estructura social de la Amrica independiente requera o la existencia de un poder econmico centralizador, para recrear en su torno un Estado unificado o un poder poltico-militar que cumpliese un papel anlogo. Pero se careca de ambos factores por la debilidad constitutiva de la herencia legada por Espaa. Bolvar pretendi sustituir aquellos factores por un monumento jurdico que no resisti la menor presin de los intereses reales. Su presidencia vitalicia, que era una forma simulada de monarqua, fue resistida hasta por las armas por aquellos mismos terratenientes y comerciantes del partido santanderino que pocas dcadas despus seran la base del despotismo iletrado del Bisonte Gmez, dictador de Venezuela durante ms de treinta aos. Pero enfermo de la enfermedad jurdica del siglo y asediado por legiones de abogados chuquisaqueos y limeos (quin hubiera podido resistirlo?), Bolvar disfrut raras horas de felicidad intelectual redactando una Constitucin para su "amada Bolivia"53. Embriagado por el honor bautismal que le conferan los astutos doctorcitos altoperuanos antes de traicionarlo, ya le falta muy poco al Libertador para medir la magnitud de su tragedia.

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NOTAS
Blanco Fombona, en Discursos y proclamas de Bolvar, p. XVIII. Gabriel Ren-Moreno, Ayacucho en Buenos Aires, p. 31, Ed. Amrica, Madrid. 3 Jos Antonio Wilde, Buenos Aires desde Setenta aos atrs, p. 131, Ed. Espasa-Calpe, Buenos Aires, 1948. 4 Sntesis de vigor demostrativo empleada por Reyes Abadie, Bruschera y Melogno en su excelente estudio sobre la Banda Oriental citado, y que se aplica anlogamente a la Provincia de Buenos Aires. Cfr. Moreno, ob. cit. V. los detalles de este episodio tragicmico de Rivadavia en Lpez, ob. cit, Tomo V; Busaniche, Historia argentina, Documentos inditos acerca de la Misin del doctor don Manuel Jos Garca, Diputado de las Provincias Unidas en la Corte del Janeiro. poca de Pueyrredn, Buenos Aires, Imprenta de Juan A. Alsina, 1883; Moreno, ob. cit.
7 8 9 6 2

Lpez, ob. cit, Tomo VI, p. 23. Moreno, ob. cit, p. 273.

/bd.,p. 289. Lpez, ob. cit, Tomo IX, p. 64. Ibd. John Murray Forbes, Once aos en Buenos Aires, p. 340, Emec, Buenos Aires, 1956. Moreno, ob. cit, p. 65.
f

10 1 1 12 13 14 15 16

Archivo de Funes, ob. cit., tomo III, p. 163. Forbes, ob. cit, p. 346. Kauffmann, ob. cit., p. 141.

"Cit. por Carlos A. Villanueva, El Imperio de los Andes, p. 99, Ed. Paul Ollendorf, Pars, 1913. 18 Moreno, ob. cit, p. 44. A raz de la llegada de una falsa noticia informando de un triunfo realista en Ayacucho, los godos de Buenos Aires andaban esos das "muy gallos y tiesa la cresta", segn la expresin popular de la poca. 19 Archivo Funes, Tomo III, p. 226. 20 Ibd., p. 167. 21 Concolorcorvo, El Lazarillo de ciegos caminantes. Desde Buenos Aires a Lima, 1773, p. 96. Ed. Ministerio de Instruccin Pblica, Montevideo, 1963. 22 Horacio William Bliss, Del Virreynato a Rosas, p. 69, Ed. Richardet, Tucumn, 1959. 23 Ricardo Levene, Investigaciones acerca de la Historia Econmica del Virreynato del Plata, Volumen II, p. 164, Ed. Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin de la Universidad de la Plata, 1928. 24 Cfr. Gabriel Ren-Moreno, Bolivia y Per, Notas histricas y bibliogrficas, 2a. ed., Santiago de Chile, 1905. 25 Lynch, ob. cit, p. 170. 26 Lynch, ob. cit, p. 172 27 El capitn Joaqun Artachu era considerado el hombre ms rico de Chuquisaca: tena 200.000 pesos. Con 400 pesos anuales viva en esa ciudad una familia de la clase "decente". V. Alcides Arguedas, Historia de Bolivia. La Fundacin de la Repblica, p. 28, Ed. Amrica, Madrid. 28 Moreno, Ayacucho en Buenos Aires, P. 104. Se tendr presente que el general Arenales operaba sobre Salta, donde los intereses regionales presionaban para mantener unidas al territorio nacional las provincias del Alto Per.

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29 30 31

Ibd., p. 127:

Sabino Pinilla, La creacin de Bolivia, p. 102,' Ed. Amrica; Madrid. Gonzalo Bulnes, 1810, Nacimiento de las Repblicas americanas, Tomo I, p. 244, Librera La Facultad, Buenos Aires, 1927: 32 Pinill, ob.cit, p. 107. 33 Pinilla, ob. cit, p. 125. 34 O'Leary, oto. cit., p. 444. 35 O'Leary, ob. citJ, p. 439. 36 Pinilla, ob. cit.', pv 139/ 37 Ibd. 38 El general Juan Bautista Bustos, Gobernador de Crdoba, escriba al Den Funes: "Soy de opinin que los pueblos del Per no se unen a nosotros y las razones que pesan en mi juicio son las siguientes: lo. Haber sido libertados por las tropas de Colombia, sin sufrir estragos y saqueos, una oposicin cuasi natural hacia, estos pueblos de abajo y principalmente a esa Provincia (Buenos Aires) 2o. Que los ejrcitos nuestros que han subido, no han servido para otra cosa que para dar ms fuerzas al enemigo' y hacer bastantes estragos en los hijos de aquel pas, tanto en sus intereses, cuanto en sus. personas y familias. 3o. La inmoralidad que han acostumbrado, en aquellas destinos que es lo: que ms separ a los peruanos de nuestras tropas y hasta hoy en el da cuando ven alguno de estos pueblos preguntan si es: Porteo Judo y as otras mil razones que me confirman en mi opinin". V. Archivode Funes, T. IHp. 379". 39 Pinilla, ob. cit., p. 140. 40 Busaniche, ob. cit., p. 209; Moreno, ob. cit., p, 171 41 Mariano de Vediay Mitre, El Den Funes, p. 625, Ed, Kraft, Buenos Aires, 1954. 42 Arguedas, ob. cit, p. 256. 43 Ibd. * 44 Arguedas, ob. cit, p. 263. 45 Rafael Reyeros, El pongueaje. La servidumbre personal de los indios bolivianos, p. 139, La paz, 1949. Este autor estima que durante tres siglos de rgimen de la mita en Potos murieron 8 millones de indios. 46 Ibd, p. 140. 47 Cova, ob. cit., p. 72. 48 Ibd. 49 Cova. ob. cit:, p. 127. 50 Ibd., p. 87. 51 Busaniche, ob. cit, p. 224. 52 ba. 53 El 14 de septiembre de 1830, en vsperas de morir, Bolvar escriba una carta a Santa Cruz donde conclua diciendo: "Mil carios de mi parte a mi Bolivia". A fundador de provincias haba quedado reducido el gran unificador.

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CAPTULO VIII

FRAGMENTACIN EN EL PLATA
"La ciudad y territorio de Montevido debera independizarse definitivamente de cada pas, en situacin algo similar a la de las ciudades Hanseticas en Europa ".1 Canning a Ponsonby.

El predecesor de Canning, haba sido en su tiempo el verdadero poltico del gabinete britnico. Castlereagh era un hombre fro, poco inclinado al "romanticismo" de las aventuras martimas. Crea que el inters britnico en relacin a las colonias espaolas era puramente comercial. Eran necesarias como mercados, en modo alguno como territorios a conquistar. No poda descubrirse en este altivo legitimista la menor dosis de irracionalidad romntica. La burguesa industrial haba encontrado en la vieja aristocracia el mejor agente de sus intereses. Poda dedicarse tranquilamente a fabricar artculos de ferretera y acumular capital. La guerra latinoamericana de independencia puso en movimiento al gabinete britnico, que hasta ese momento reduca su poltica ante las colonias a cierta forma de inmovilidad expectante. All donde los criollos tomaban el poder y controlaban el territorio, se abran las puertas al comercio ingls, a los crditos usurarios y al cnsul del Imperio. Dos razones haba al principio para esta poltica: la primera, eran las necesidades fiscales de los nuevos Estados, que el comercio, libre de las trabas espaolas, satisfaca con cierta abundancia. La segunda, y no ltima, se fundaba en que Gran Bretaa, en virtud de sus intereses comerciales, apareca como el principal obstculo a la concertacin de una Santa Alianza de la Europa reaccionaria contra las colonias espaolas. La "anglomana" latinoamericana de la poca es preciso buscarla en esas dos razones estrechamente vinculadas a la situacin de la poltica europea. De distintos orgenes se han escuchado voces que sealan a San Martn y Bolvar como "pro-ingleses", en virtud de sus iniciales vinculaciones con las logias masnicas espaolas o britnicas. Ya hemos considerado el problema de la masonera y del liberalismo del siglo XIX en otra parte.2 Tambin en la Alemania de 1820 estaba de moda la anglofilia. "Los alemanes contemporneos estaban an llenos de admiracin por InglateHI5T6JIA QE LA NACIQN LATINOAMERICANA | 215

rra". Unos elogiaban el rgimen constitucional; otros, su poder martimo; otros, la patria de Adam Smith y de Locke. Federico List la consideraba la "nacin predominante" y Marx estudiara la economa inglesa como-su modelo de anlisis del capitalismo.3 Y aunque los revolucionarios hispanoamericanos no sufrieran de anglomana, buscaban ayuda all donde podan encontrarla, fueran cuales fueran las causas que motivaban esa ayuda y sin tomar en cuenta, por el momento el costo de tal desinteresada colaboracin. Para Bolvar y San Martn, la primera condicin de la lucha era la emancipacin del absolutismo espaol y ser independientes, unidos, si esto era posible, desunidos si esto era, por el momento, inevitable.

1. La rivalidad anglo-yanqui en Amrica hispnica.


La rivalidad anglo-espaola se manifiesta agudamente durante todo el siglo XVIII en la disputa por el control de las Indias. Adems, las contradicciones entre Estados Unidos e Inglaterra, cuando ya Espaa era considerada "el enfermo de la Europa", equiparada a los turcos, asumen un abierto carcter al comenzar las guerras de la independencia. Pues la poltica britnica no slo logra insinuarse comercialmente en las colonias espaolas en el mismo momento en que los ingleses eran aliados de Espaa durante la guerra contra Napolen -lo que constitua en s mismo un prodigio de certera ambigedad- sino que logra desplazar a los norteamericanos del comercio con Amrica del Sur. Los documentos diplomticos y consulares del siglo XIX consignan gran parte de la ira norteamericana ante la voracidad de sus primos ingleses. Se tendr en cuenta que Estados Unidos, aprovechando su condicin de neutral ante las guerras europeas, en las que estaban frecuentemente envueltas tanto Espaa como Inglaterra, gozaba de las ventajas que a los neutrales acordaba Espaa para comerciar con las Indias. De este modo, la marina mercante norteamericana estableci estrechas relaciones mercantiles con los puertos del Pacfico, en especial con Chile, comerci intensamente con el Caribe, Venezuela, Mxico y el Ro de la Plata. Este comercio constitua hacia 1806 el 12% del valor total de sus exportaciones. La industria y el comercio norteamericano alimentaban grandes esperanzas en el gigantesco mercado que se ofreca sin esfuerzo en el Sur.4 Pero el proceso revolucionario latinoamericano abre las puertas al comercio

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libre en todas las antiguas colonias espaolas. Los agentes britnicos obtienen franquicias exclusivas para sus manufacturas, que inundan el continente. Indignaban a los yanquis los privilegios obtenidos pop Inglaterra, en detrimento de todo otro competidor. El gobierno de Buenos Aires otorgaba en 1811 trato preferencial a los navos britnicos. En ese ao, el agente norteamericano informaba a su gobierno que lo mismo ocurra en La Guaira, Venezuela. Ilustrativo ejemplo, en ese puerto los ingleses obtenan una reduccin del 25% sobre todos los impuestos de importacin y exportacin. Idntica franquicia gozaban en Brasil, al que se haba transferido la vieja influencia inglesa sobre Portugal, desde los felices tiempos del monstruoso tratado de Methuen.5 En el Caribe, el comercio libre ejerca los mismos efectos.

2. El fundamento de la poltica britnica.


El poder de penetracin britnica en Amrica del Sur era tan irresistible como la fuerza martima e industrial sobre la que se apoyaba. La gran potencia europea era formalmente indiferente a la suerte de las recin liberadas colonias espaolas; pero extraoficialmente les venda armas (de fuentes particulares), obtena mercados para sus manufacturas, aumentaba los ingresos fiscales de los jvenes puertos sudamericanos y contena con diversas maniobras las tentativas reaccionarias de Europa para ayudar a Espaa a recobrar sus colonias.6 Esta espectacular posicin econmica y diplomtica de Gran Bretaa permite explicar el papel que jug durante todo el siglo XIX en la vida de Amrica Latina y por qu los libertadores aceptaron o buscaron su ayuda. Artigas haba desaparecido de la escena, San Martn haba emigrado y Bolvar estaba prximo a morir, cuando Gran Bretaa consuma su proeza diplomtica de separar la Banda Oriental de las viejas Provincias Unidas del Ro de la Plata. La clsica poltica balcanizadora del Imperio Britnico, ya practicada en la pennsula ibrica, encontr en las debilitadas colonias americanas una ocasin ptima. Los ingleses se movieron sutilmente en el gran drama. Sostuvieron la poltica de las oligarquas disociadoras, cuando no les sugeran al odo la frmula, como ocurri con el desgarramiento de la Banda Oriental. Al abandonar desde Castlereagh toda poltica de conquista territorial en Amrica Latina, el gobierno britnico funda su accin en la libertad

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comercial irrestricta. Todos sus actos giran alrededor de esta perspectiva. Rechazar en defensa de esa poltica hasta pedidos de protectorado que le dirigieron personajes tan despreciables de la poltica rioplatense como el funesto Manuel Jos Garca o el general Carlos de Alvear.7 Su criterio era emprico. Ya haba probado el aceite hirviente y el acero criollo en 1806. Nada har modificar al gabinete britnico su esencial estrategia econmica. Su marina mercante le interesaba ms que su marina de guerra, aunque mantena siempre la plvora seca: el bloqueo anglofrancs contra Rosas, demostrar que los gerentes dejaban su lugar a los almirantes si era preciso. La experiencia histrica demostr que tena razn.

3. La estructura poltica del virreinato.


El virreinato del Ro de la Plata estaba dividido en ocho Intendencias, segn el modelo francs adoptado por los Borbones espaoles. Fuera de la Intendencia de Buenos Aires (incluyendo la Banda Oriental) estaban incluidas en la jurisdiccin virreinal las Intendencias del Paraguay (incluyendo trece de los treinta pueblos de las Misiones); la de La Plata o sea Charcas, luego Chuquisaca, la actual Sucre; la de Cochabamba, incluyendo Santa Cruz de la Sierra; la de La Paz; la de Potos, con el resto del territorio altoperuano. Tambin eran Intendencias Crdoba y Salta. La primera inclua los territorios de San Miguel de Tucumn, Jujuy, Santiago del Estero y Catamarca. La Intendencia de Crdoba inclua La Rioja, Mendoza, San Luis y San Juan. Haba territorios, como los de Mojos y Chiquitos, que estaban bajo el mando directo del Virrey; otros, como Montevideo y las Misiones, bajo la forma de gobernaciones militares, por tratarse de territorios de fronteras, en las peligrosas relaciones con el portugus que se remontaban a siglos de rivalidades ibricas. La importancia de Buenos Aires como capital del virreinato, creci con las disposiciones administrativas de los Borbones, que la juzgaron la mejor dotada para desempearse como cabeza poltica, militar y rentstica del virreinato: campo frtil, puerto y aduana nica. De hecho, Buenos Aires era la nica ciudad martima, por as decir, de un vasto territorio embotellado entre Lima y el Ro de la Plata. De todas las juntas revolucionarias establecidas al estallar la revolucin hispano-criolla, la de Buenos Aires era una de las pocas que contaba con recursos suficientes para afrontar los gastos de la guerra en forma inmediata. El

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establecimiento- del comercio libre inund de mercaderas inglesas su aduana; y los ingresos obraron maravillas para justificar la separacin de los controles espaoles,

4. Burguesa y oligarqua ganadera.


Pero la burguesa portea y los hacendados de los campos colindantes, las dos clases sociales fundamentales de la ProvinciaMetrpoli, asumieron ejecutivamente un papel que las restantes Intendencias, divididas ahora en Provincias, no le haban conferido. Buenos Aires rompi con Espaa y pretendi sustituirse al Rey en su hegemona sobre las provincias restantes. Toda la historia de la Argentina posterior es la historia por imponer esa hegemona y el relato de la lucha de las provincias para rechazarla. Las guerras civiles argentinas se fundan en esa pretensin.; y era la negativa de los intereses porteos, sea con Rivadavia y Mitre, como hombres de la burguesa comercial pro-britnica, o de Rosas, como representante de los hacendados, para aceptar la igualdad de Buenos Aires con las provincias interiores, organizas la Nacin en los lmites virreinales y dividir las rentas aduaneras entre todas sus partes. Es cierto que la Nacin haba sido expresada hasta ese momento por un poder externo a Amrica Hispnica misma, vale decir, por la monarqua espaola. Al desligarse de ese vnculo, Buenos Aires est obsesionada por el disfrute exclusivo de sus rentas y pierde de vista al conjunto de la unidad hispano-criolla. Su codicia ser clebre, Desde los primeros aos de la revolucin acariciaba la idea, pocas veces manifestada claramente, de su independencia completa con respecto al resto del territorio hispanoamericano del que formaba parte. Mr. Forbes, un diplomtico norteamericano acreditado en Buenos Aires, al recoger ese espritu reinante en la capital, expona el pensamiento de las potencias extranjeras a ese respecto: "He insinuado la conveniencia y ventaja que representara para esta ciudad tratar de obtener, bajo la garanta de las principales potencias comerciales, los privilegios de una ciudad libre, como aqullas de la Liga Hansetica. La posicin geogrfica de Buenos Aires, mitad de camino entre Europa y el Pacfico, con la rica campaa adyacente.

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podra significar a ese establecimiento un comercio ventajoso e inmenso, completamente desligado de ataduras polticas o de empresas dispendiosas, lo que le asegurar una moderada, renta que a semejanza de Hamburgo, llenara las arcas pblicas, mantendra un gobierno respetable y asegurara la felicidad y tranquilidad general".8

5. Las misiones orientales y el artiguismo.


Buenos Aires no estuvo lejos, hacia 1854, de convertirse en ese puerto franco, grato a los intereses extranjeros y porteos. Pero sera la Banda Oriental del Ro de la Plata la que correra ese destino, empujada con todas sus fuerzas por Buenos Aires. Cuando la revolucin hispanoamericana se propaga en todo el inmenso territorio, brota desde el fondo de las regiones fronterizas con el Brasil un hombre singular que durante una dcada ejercer la suprema influencia sobre casi todo el actual territorio argentino, excluida Buenos Aires. Ese hombre era Jos Artigas. La historia del artiguismo se enlaza estrechamente con la desintegracin de las Misiones Jesuticas, que haba comenzado con la expulsin de los Padres de la Compaa de Jess en 1767. Durante los treinta aos siguientes, los indios civilizados en el Paraguay fueron secuestrados por los portugueses y vendidos como esclavos para las plantaciones, donde murieron casi en su totalidad; otros huyeron hacia la selva y perdieron hasta la memoria de sus oficios y artesanas. En las Misiones Orientales la decadencia se produjo paulatinamente, bajo la ineptitud de las autoridades administrativas espaolas, lanzadas inmediatamente a saquear los bienes abandonados por los jesuitas. Bauza afirma que muchos indios de las Misiones bajaron hacia el Sur para arraigar en la Banda Oriental como modestos labradores.9 Parte de los ganados cuidados por los jesuitas irn a poblar las praderas de Ro Grande del Sur, estableciendo as la base de su economa ganadera. De este modo, las Misiones jesuticas estallan en mil pedazos; quedan testimonios de sus ruinas en Argentina, Uruguay, Brasil y Paraguay. En la Banda Oriental "la mayor parte de los usos y costumbres rurales provienen de la ganadera jesutica", dice Campal.10 De la importancia de las Misiones Orientales puede dar una idea el hecho de que cubran el territorio del actual Uruguay hasta el Ro Negro y constituan un gigantesco enclave junto a la imprecisa frontera brasilea.

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Cuando se ordena la expulsin de los jesuitas, el conjunto de los treinta pueblos de las Misiones (17 pertenecientes al Ro de la Plata y 13 a la provincia del Paraguay) contaba con una poblacin indgena cristianizada de 141.000 personas.11 Al conquistar los portugueses las Misiones Orientales en 1801, quedaban en ellas 21.000 indios. Cinco aos despus de la cada de Artigas, slo permanecan entre las ruinas 1.897 indios, entre hombre y mujeres.12 En 1834, en fin, en las Misiones Orientales quedaban 372 indgenas.

6. Origen familiar de Artigas.


Artigas perteneca a una de las 7 familias que fundan la ciudad de Montevideo. Su abuelo, el aragons Juan Antonio Artigas, haba sido Alcalde de la Santa Hermandad por nombramiento del primer Cabildo de Montevideo.13 El futuro caudillo era la tercera generacin de militares y hacendados orientales que combata en la frontera contra el vecino portugus; ste invada regularmente la Banda Oriental y fomentaba el contrabando de ganado. Su padre, Martn Jos Artigas fue capitn de milicia, el ms alto cargo militar a que poda aspirar un criollo de la poca. La juventud de Artigas transcurre justamente en la frontera con el portugus. Su carcter se forja enfrentando las correras de los contrabandistas en el cuerpo de Blandengues al servicio de Espaa. La particular psicologa del hombre de frontera, con su agudo sentido de la soberana territorial, encuentra su ms demostrativo ejemplo en la personalidad de Artigas. A este oscuro oficial del Rey la historia la reserva una relacin con otro hombre excepcional. A fines del siglo XVIII resida en la Banda Oriental, desde haca veinte aos, una de las grandes personalidades de la Ilustracin espaola, Don Flix de Azara. Era un militar y un hombre de ciencia, naturalista, gegrafo, ingeniero y civilizador.14 El propsito de Azara, con quien colabora Artigas, consiste en arraigar poblacin en la frontera para imprimir solidez demogrfica y econmica a la demarcacin. Por esa razn recomienda al Rey "dar libertad y tierras a los indios cristianos" y "repartir las tierras en moderadas estancias de balde a los que quieran establecerse cinco aos personalmente, y no a los ausentes". Estos ltimos, haban llegado a ser grandes propietarios, sea por mercedes reales o por favoritismos locales, aunque no eran en realidad estancieros, sino comerciantes del puerto.15 El reformismo agrario de los Jovellanos pareca asumir mayor fuerza en Amrica que en Espaa.

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Artigas fue designado por Azara para "la tarea de repartir las mercedes de tierra entre los pobladores. Peninsulares, criollos, indios y negros de varia condicin social y econmica, fueron los pobladores".16 Entre los beneficiarios abundan los apellidos guaranticos.

7. Artigas, "Caudillo de las Misiones".


Cabe imaginar las estrechas relaciones entre el militar gaucho que distribuye tierras y los indios cristianos de las destruidas misiones, que por primera vez en dcadas reciben apoyo del orden vigente. Pero si los indios guaranes fijan su atencin en Artigas, tambin Artigas aprender junto a Azara la esencia de una poltica agraria democrtica, (en el sentido original de esta expresin y no en su pervertido uso actual). Ser muy claro para Artigas que los guaranes son mucho ms civilizados y dignos de confianza que los srdidos consignatarios de cueros y astas de Montevideo, enriquecidos a costa de la sangre y del esfuerzo de los pioneros fundadores de la ciudad.17 En los indios que se disponen a vivir riesgosamente en la gran frontera, a defenderla y a trabajar la tierra, Artigas advierte a los civilizadores; en la burocracia espaola que desdea los informes de Azara, un carcter obtuso y formalista que resultar fatal a la integridad territorial; en los grandes comerciantes montevideanos, propietarios de inmensas rinconadas, un parasitismo venal que le repugna. Cuando los portugueses se apoderan en 1801 de las Misiones Orientales, la colonizacin iniciada por Azara y Artigas, es destruida por los esclavistas, sin que los militares espaoles reaccionen.18 Al levantar en 1811 la bandera de la revolucin, detrs de Artigas se alistarn los indios misioneros.19 El caudillo indgena de las Misiones, Andrs Guaycurar, ser el hijo adoptivo de Artigas. Desde entonces el clebre e indomable Andresito firmar como Andrs Artigas. Los indios de las Misiones llaman al caudillo Cara-Guaz.

8. La revolucin agraria.
Al ponerse en marcha la revolucin artiguista, al odio concentrado de godos, porteos y portugueses se aadir la alarma de los grandes comerciantes y estancieros de Montevideo, que rechazan sus repartos de tierra. Artigas faculta a sus oficiales, como Fernando Otorgues, Encarnacin Bentez, el mulato
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Gay y otros, a entregar campos de espaoles o enemigos de la patria.20 Ninguna poltica poda ser peor para la gran burguesa del Puerto. En ese hecho decisivo se funda la defeccin de la clase estanciera y de sus principales lugartenientes, como Fructuoso Rivera, que capitula ante el portugus. Toda la burguesa comercial de Montevideo y todos los estancieros que no deseaban vivir en la campaa, traicionan a Artigas y a la Banda Oriental. Es la misma "gente decente" que recibir al general Lecor bajo palio cuando las tropas portuguesas se apoderan de la ciudad y se arrodillar ante el Emperador del Brasil. Con Artigas, nieto del fundador de Montevideo, quedarn tan solo los paisanos pobres y los indios guaranes. Todo lo cual explica que durante casi todo el siglo XIX se impondr en el Uruguay la locucin "ms malo que Artigas" y la formacin de su leyenda negra. Mitre, Lpez y la historiografa del separatismo porteo lapidar como "brbaro" al caudillo que consider hermanos a los indios y se propuso hacer de la Banda Oriental una provincia en el seno de la Nacin sudamericana.

9. La dcada artigusta.
Su accin militar y poltica se prolonga slo diez aos. Inicia la lucha contra los absolutistas espaoles en la Banda Oriental y los gauchos, hacendados e indios que lo siguen lo proclaman "Jefe de los Orientales". Al mismo tiempo, los portugueses, con la sombra britnica que los haba seguido hasta Amrica, aprovechan las dificultades del reino de Espaa e invaden la Banda Oriental. Artigas se vuelve contra ellos, despus de vencer a los espaoles. Esta titnica lucha se complica por la resistencia de los gobiernos de Buenos Aires a prestarle su ayuda. Por el contrario, facilitan la accin portuguesa ante la ira de Artigas y de todas las provincias. Los diputados orientales artiguistas a los Congresos convocados por Buenos Aires son rechazados. Su caudillo es infamado en la prensa portea y su cabeza puesta a precio. Los propios estancieros orientales, que en el primer perodo artiguista lo haban acompaado, lo abandonan. Slo compone su ejrcito una muchedumbre de paisanos andrajosos e indios indmitos descendientes de aquellos guaranes de las Misiones jesuticas. Uno o dos letrados, y secretarios que escriben al dictado en campamentos mviles, difunden las proclamas, bandos, manifiestos y correspondencia que sostiene con los jefes revolucionarios del Nuevo Mundo el jefe oriental.

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Su prestigio se propaga ms all de su provincia natal. Las nuevas provincias que surgen despus del dominio espaol -Santa Fe, Corrientes, Entre Ros, las Misiones, Crdoba- le otorgan el ttulo de "Protectorde los Pueblos Libres". Por qu este amor y por qu aquel odio? Artigas es el nico caudillo de las guerras de la Independencia que combina en su lucha la unidad de la Nacin con la revolucin agraria y el proteccionismo industrial en los territorios bajo su mando. Todo era elemental, pero ntido en este movimiento popular revolucionario nacido en fa Banda Oriental y que buscaba crear la Nacin dentro de los lmites del viejo Virreynato. Al no aceptar la hegemona de Buenos Aires, y al esgrimir semejante programa, Artigas deba sufrir la agresin de los intereses porteos y extranjeros, que eran poco ms o menos lo mismo, segn se ver luego. Buenos Aires adula y corrompe a uno de sus lugartenientes de Entre Ros, como antes sus estancieros y lugartenientes de la Banda Oriental haban accedido a las insinuaciones de los portugueses. Derrotado en Tacuaremb por los veteranos portugueses de las guerras napolenicas, perfectamente armados y con una abrumadora superioridad material, Artigas se repliega hacia Entre Ros. All lo espera para traicionarlo uno de sus oficiales, Francisco Ramrez, que sobornado por el dinero de Buenos Aires, le asesta el golpe final. Sin darle tiempo a rehacerse, pues toda la campaa del interior argentino engendraba en pocos das ejrcitos artiguistas, Ramrez emprende la persecucin del gran caudillo, que, perdido ya, se interna en las selvas paraguayas y se acoge a la proteccin del Dr. Jos Gaspar de Francia, Supremo Dictador. La ocupacin portuguesa de la Banda Oriental y la prdida del puerto de Montevideo, descalabra el sistema federal de los pueblos asociados a Artigas en la lucha contra la hegemona de Buenos Aires. Los pueblos del Litoral se vean obligados a buscar un acuerdo con Buenos Aires, duea del nico puerto en condiciones de comerciar. En este hecho, seala Reyes Abadie, se encuentra la base material de la traicin de Ramrez al Protector de los Pueblos Libres.21 Es en 1820. En el Paraguay permanece Artigas durante 30 aos, donde muere despus de ver desvanecida la esperanza de una Nacin unificada. Pues en su solar nativo, en la Banda Oriental, justamente, la perfidia angloportea fundar en esa provincia, otra "Nacin". Vencido e indomable, ya muy anciano, Artigas responder con una frase tajante a la invitacin de algunos amigos para regresar a la Banda Oriental despus que esa tierra habase transformado en "Estado Independiente" bajo la forma de Repblica Oriental del Uruguay: "Ya no tengo patria". Haba fracasado en

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reunir a las provincias del Plata en Nacin y rehusaba volver a su provincia convertida en "patria". * La admisin de Artigas como "hroe nacional" fue muy lenta" en el Uruguay. La oligarqua se resisti largo tiempo a beatificar al caudillo que haba repartido tierras a gauchos e indios. Finalmente, cuando se resolvi a hacerlo, amput a Artigas de las Provincias Unidas del Ro de la Plata y lo convirti en prcer de una de ellas. Los ingleses fueron ms categricos. En The Cambridge Modern History, de 1949, que estudian los alumnos de la clebre universidad, se defina a Artigas como "jefe de contrabandistas, bandido y degollador" que introduca a sus enemigos en sacos de cuero cosidos y los arrojaba desde lo alto de la meseta del Hervidero. Esto ya lo haban descubierto haca mucho tiempo los historiadores porteos de la Argentina, Mitre y Vicente Fidel Lpez.22 Al caer derrotado Artigas por las intrigas de Buenos Aires, las tropas portuguesas ocupan la Banda Oriental y la incorporan al Imperio pro-britnico bajo el nombre de "Provincia Cisplatina". La sumisin de la Corte Imperial de Ro a Gran Bretaa no necesita ser demostrada, pues est expuesta en toda la historia europea y americana de las relaciones de la Casa de Braganza con el Imperio Britnico. Trados a Amrica por la flota britnica poco menos que a la fuerza, frente a la invasin napolenica, los Braganza no haban cambiado su mansedumbre bajo el flujo del nuevo clima.

10. De la fragmentacin ibrica al misterioso Brasil.


Los gallegos haban colonizado la "trra portucalis", nombre que se extendi luego por todo el reino. All nace la slida comunidad lingstica y literaria de la regin galaico-portuguesa. En el siglo IX el conde Vimara Prez conquist Oporto; posteriormente la ciudad se repobl con gallegos. "Esa colonizacin, escribe Snchez Albornoz, agrup en una comunidad histrica, a horcajadas sobre el Duero, antigua divisoria entre lusitanos y gallegos, tierras situadas entre el Ave y el Vouga".23 Luego, la cua que Inglaterra introdujo entre Espaa y Portugal, utilizando las inevitables intrigas dinsticas, perpetu la divisin entre los dos reinos. La unidad nacional ibrica qued destruida durante siglos. El antagonismo se traslad al Nuevo Mundo, mediante los buenos oficios britnicos. El tratado de Tordesillas traz la lnea jurdica del abismo que habra de separar al futuro Brasil de sus vecinos hispanoamericanos. El propio Brasil se convirti en una punta de lanza britnica contra el resto de la

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nacin latinoamericana, mientras sta era empujada por el mismo amo imperial contra el Brasil. Los latinoamericanos fueron excluidos de la intensa vida histrica brasilea; ignoraron sus hroes y conflictos, sus pensadores y sus revoluciones, que permanecieron enclaustrados detrs de las inmensas fronteras. La "balcanizacin" adquirira con respecto al Brasil un carcter particularmente acusado, facilitada por la lengua portuguesa, mucho menos leda en Amrica Latina que el francs, el ingls o el alemn. Este mismo hecho indica la profundidad del aislamiento y las claras razones histricas que lo han forjado. Hasta nuestros das, el conjunto de la historia brasilea aparece oscurecido por una idea tan falsa como difundida: el Brasil Imperial y esclavista constitua todo el Brasil, pues las luchas populares, las sublevaciones de esclavos, los motines militares, las tendencias separatistas y las ideas revolucionarias permanecan ocultas bajo la imponente fachada de los Braganza. El imperialismo y las oligarquas indgenas haban sealado a los latinoamericanos exclusivamente las tropelas portuguesas, el servilismo imperial hacia Inglaterra y la inmutabilidad de Itamaraty. De esta manera, el Brasil se converta en el Estado ms misterioso y extico de una Amrica Latina "balcanizada" que se desconoca a s misma.

11. El Brasil insurreccional.


Al comenzar el siglo XIX el Imperio portugus haba quedado reducido a su gran colonia americana y a sus enclaves africanos, simples proveedores de carne humana para las plantaciones. Econmicamente, de la simple recoleccin del palo brasil se haba pasado al cultivo de la caa de azcar, al algodn, al tabaco y finalmente al caf, que llegar a dominar la vida brasilea.24 Pero la base de esa economa, no se modifica con la creacin del Imperio brasileo y la ruptura con Portugal, ser la esclavitud. La separacin entre la pequea sociedad brasilea ms o menos blanca, con sus reaccionarios y liberales, sus plantadores y escritores, sus marqueses y librepensadores y la masa productiva del pas, era radical. Los esclavos negros no tenan voz, ni prensa pero la Repblica de los Palmares, en los confines de la selva, organizada por los negros fugados de las plantaciones, probaba que no eran esclavos resignados.25 En 1789 estallaba la Inconfidencia Baiana, que postulaba una aleacin singular de libertad potica e ingualitarismo econmico. En 1817, la Inconfidencia Insurreccional de Pernambuco reuna a "igualitarios

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roussonianos, Robespierre o Marat nativos, como el Padre Joao Ribeiro, y no solamente anglofilos como Domingos Jos Martins, americanfos como Cabug".26 Los temas fundamentales de nuestro tiempo, la independencia nacional, la justicia social, la autoconciencia crtica de los pueblos , . , ., J ^ coloniales, estaban presentes en uno de los inspiradores de la Confederacin del Ecuador, creada en 1824. Deca Fray Joaqun do Amor Divino Caneca: "Slo hay un partido, que es el de la libertad civil y de la felicidad del pueblo, y todo lo que se aparte de esto debe ser rechazado enrgicamente... Brasil no es Europa, su clima, su posicin geogrfica, la extensin de su territorio, el carcter moral de su pueblo, sus costumbres y todas las dems circunstancias deben influir en el futuro de su constitucin ... nuestra constitucin ha de ser brasilea en cuerpo y espritu... no queremos para Brasil una constitucin adaptada al espritu poltico de Europa".27 El tambaleante Imperio generaba separatismo: as estalla otra revolucin en 1838-40, la Balaiada, que adopta el nombre de su jefe el indio Balaio y proclama en la provincia de Maran un programa republicano y antiportugus. Cinco mil muertos quedaron como saldo de este movimiento. Para la misma poca^estallaba en Par la revolucin de los Cabanos: fue tambin sangrientamente aplastada. La revolucin de los Farrapos, que establece la Repblica de Piratin durante diez aos (1835) al mando de Benito Goncalvez en Ro Grande del Sur, mantiene en jaque a los ejrcitos imperiales. Hacia el Norte, en Baha, se levanta en armas la Sabinada, as llamada por su caudillo Sabino, que es ahogada en sangre al precio de 1.200 muertos. En el mismo ao del Manifiesto Comunista, en 1848, se realiza en Pernambuco la revolucin Praiera, que planteaba la nacionalizacin del comercio minorista en manos de los portugueses. En fin, hacia fines del siglo XIX la represin contra la comunidad mstica inspirada por un notable poseso llamado Antonio Conselheiro, conocida como la rebelin de Canudos, est ya incorporada a la literatura pica de Amrica Latina: las letras brasileas han recogido esos episodios donde la ingenua fe de los campesinos espontneamente revolucionarios enfrent a las tropas regulares de la Repblica positivista fundada en el latifundio.28

12. El Brasil britnico.


Pero desde Ro de Janeiro, donde se instala la despavorida Corte de Lisboa, el Brasil no presenta espectculos tan desagradables. La cautivan-

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te baha y el despilfarro de los seores portugueses en su dorado exilio del trpico, alejan todos los malos pensamientos. Por lo tanto, hasta Ro ha llegado la flota y el apoyo del gran amigo ingls. Ahora comienza eL siglo britnico en el estilo de vida de la ruda sociedad brasilea: la Corte portuguesa y los importadores ingleses educarn a los dueos de plantacin. Los sombreros redondos reemplazan a los sombreros de tres picos. Las costumbres britnicas se aclimatan al trpico. Hace su aparicin la gobernanta inglesa; los parlamentarios adoptarn el estilo oratorio de Westminster. La porcelana, el carruaje y la magnesia britnica hacen furor. En 1808 se cuentan en Brasil ms de 100 Armas inglesas. En pago del apoyo brindado por el gobierno britnico a la salvacin de la familia real portuguesa, los Braganza firman en 1810, desde Ro, un tratado con Gran Bretaa. Segn Canning, por ese acuerdo los ingleses "reciban importantes concesiones comerciales a expensas del Brasil" en cambio "de los beneficios polticos importantes conferidos a la Madre Patria".29 El ms desenfrenado librecambio queda instaurado. La invasin de mercaderas inglesas no estar exenta de sorpresas para el pblico. El importador ingls Luccok recibe en su recalentada oficina de Ro de Janeiro patines para hielo, de que estaban abarrotadas las fbricas inglesas por el bloqueo continental de Napolen. Junto a esa pacotilla invendible, que ocasiona en los primeros aos del tratado la ruina de algunos comerciantes britnicos, llegan asimismo instrumentos de matemticas en cantidad capaz de "abastecer a la nacin europea ms esclarecida durante aos".30 As mismo, Luccock recibe desde Inglaterra billeteras para hombres, en un pas donde no exista el papel moneda y donde los caballeros no llevaban dinero consigo debido a su peso, dejando el cuidado de su carga a los esclavos que lo acompaaban. Pero la anglofilia general de la Corte Imperial no significaba en modo alguno que los Braganza no persiguiesen sus propios fines polticos en Amrica. Cuando estos fines chocaban con la poltica inglesa, eran generalmente desechados; en caso contrario, la Corte de Ro despeda de sus salones un raro espritu blico. Tal era el caso de la Banda Oriental y de la lucha contra Artigas.

13. La Provincia Cisplatina y los Braganza.


Ya en la poca de las invasiones inglesas y cuando era notoria la impotencia de Espaa, la Corte de Ro crey llegado el momento de apoderarse de
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la Banda Oriental, sueo largamente acariciado por los hacendados de Ro Grande que buscaban los pastos tiernos y el clima templado de la prxima frontera.31 Dieron el primer paso con un enviado a Buenos Aires, Don Francisco Javier Curado, quien ofreci en nombre de Portugal tomar a las provincias del Ro de la Plata, en especial a la margen oriental, bajo su proteccin, "guardndoles sus fueros, garantiendo su comercio y un olvido de lo pasado por parte de sus aliados los ingleses; que estas proposiciones tenan por objeto el evitar la efusin de sangre, y que de no ser aceptadas hara causa comn con su poderoso aliado contra el pueblo de Buenos Aires y todo el Virreynato"'.3 Estas bravuconadas que emiti el Prncipe Regente del Brasil, Don Juan, mirando de reojo a su "poderoso aliado", no prosperaron en ese momento. Luego, al abrirse el comercio libre en Brasil para las manufacturas britnicas, el Prncipe cumpli diligentemente con las instrucciones que Canning haba ordenado a su embajador en Ro, Lord Strangford, las de "hacer del Brasil un emporio para las manufacturas britnicas destinadas al consumo de toda la Amrica del Sur".33 La obsequiosidad del Braganza no era puramente lrica. El prncipe no era ajeno a las duras realidades de la vida. Tambin le agradaba hurgar los bolsillos de su "poderoso aliado".34 Despus de recibir para sus gastos 600.000 libras esterlinas procedentes de Londres, el Prncipe accedi a firmar un tratado con Inglaterra que otorgaba una preferencia especial del 15% a las mercaderas britnicas ingresadas al Brasil. El tratado tena una duracin de quince aos, pero de la ambigedad inglesa de su texto poda inferirse un carcter permanente. Era un nuevo tratado de Methuen para uso brasileo. La docilidad del Prncipe era admirable. En todo problema importante quera conocer el pensamiento de Gran Bretaa a fin de adaptarse a l, deca al vizconde Strangford, embajador de Inglaterra. "Agreg Su Alteza informaba confidencialmente Strangford a su jefe el vizconde Castlereagh-, que al hacer esta manifestacin no abrigaba ningn temor de dar la impresin de menoscabar su dignidad como soberano independiente, ya que la experiencia le haba enseado que compartir enteramente el punto de vista de Gran Bretaa era no slo la ms segura, sino la ms honorable poltica que podra seguir... ".35 Era, pues, este Imperio manipulado por Inglaterra el que ocupaba la tierra artiguista. Para enfrentarlo, un puado de artiguistas
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concibi una empresa insensata, como todo sueo heroico. Era un grupo de 33 hombres, los treinta y tres orientales. Invadieron una noche clara la Banda Oriental. Los antiguos oficiales de Artigas levantaron al pueblo de la campaa contra el ocupante brasileo. Encabezaban la lucha Juan Antonio Lavalleja y sus 32 camaradas. Los viejos soldados del Protector montaron a caballo y batieron a las tropas del Imperio.

14. El Congreso de la Florida.


Reunidos los pueblos orientales en el Congreso de la Florida, proclamaron su reincorporacin a las Provincias Unidas del Rio de la Plata. Esta declaracin volvi inevitable la guerra con el Brasil, Y Buenos Aires? En la ciudad portea pugnan por el poder todas las fracciones polticas. Domina la escena el partido de Bernardino Rivadavia, nuestro conocido personaje, untuoso y quimrico, servil con las potencias extranjeras y desptico con los gauchos. Considerado por los liberales cipayos como "hombre del porvenir", o como individuo "que se adelant a su tiempo", en realidad es un "hombre del pasado", un puro sobrevivido. Habase educado en las tradiciones dieciochescas de la nobleza borbnica. Perteneca a la escuela del conde Floridablanca y de los hombres del "despotismo ilustrado" que haba hecho su hora. Reducido a su parroquia portuaria, todo en l era ridculo, menos los resultados de su poltica. En Rivadavia se reconocan los tenderos y comerciantes del Puerto. Su poltica tenda a la creacin de una factora prspera, indiferente a las provincias interiores y absorto ante el espectculo de Europa. Hubiera sido el perfecto Intendente de la ciudad hansetica por la que suspiraban los agentes extranjeros. Pero la presin de las provincias y de las tendencias nacionales de la campaa bonaerense se haba vuelto irresistible y el gobernador Las Heras debi declarar la guerra. Las tropas argentinas a cuya formacin haban concurrido esta vez todas las provincias, dejando a un lado las diferencias con Buenos Aires, derrotan de manera aplastante a las fuerzas imperiales en la batalla de Ituzaing. La Banda Oriental, quedaba salvada para las Provincias Unidas? Habra que verlo. El gobierno britnico desde haca mucho tiempo que se opona tanto a la exigencia legtima de los orientales de integrarse en las viejas Provincias Unidas, como a la desmesurada ambicin del Imperio del Brasil de extender su dominio a la Banda Oriental. Por lo dems,

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coincidiendo con la victoria en la guerra contra el Brasil, se haba apoderado de la Presidencia mediante un golpe de Estado (parlamentario) Don Bernardino Rivadavia. Naturalmente, su investidura fue desconocida por todos los gobernadores de las provincias. Su base poltica y econmica resida tan slo en la ciudad de Buenos Aires. En cuanto a su nacionalismo argentino bastar recordar que design a un banquero ingls y socio personal, Mr. Hullet, cnsul argentino en Londres, lo que desagrad hasta a Canning, que no vea decoroso mezclar la poltica con los negocios. El mtodo britnico consista en usar a personas distintas para cada tarea a condicin de que cada una de ellas fuera til al Imperio. Los ingleses haban acogido con simpata la declaracin de la guerra, que obligada a Brasil a negociar la posesin de la Banda Oriental. Pero no deseaban en modo alguno una decisin en favor de brasileos o argentinos. Buscaban con su habilidad caracterstica un equilibrio de fuerzas que permitiese a Inglaterra intervenir en el momento oportuno para obtener elegantemente la parte del len, y nunca mejor empleado el animal de la metfora.

15. Canning y Ponsonby.


Dos hombres condujeron magistralmente la operacin. Uno de ellos era Canning, en la plenitud de sus facultades, odiado y temido en las Cmaras y cuyo genio verbal brillaba como nunca. El otro era John Ponsonby, un vizconde de la nobleza irlandesa considerado "el hombre ms hermoso de los tres reinos" y que haba disfrutado de los favores de Lady Conyngham, amante del rey Jorge IV. El poder de fascinacin del vizconde pareca demasiado grande para no alarmar al monarca, quien pidi a Canning un destino remoto a fin de que Ponsonby pudiera servir al Imperio de manera menos agradable aunque ms til que a Lady Conyngham. Canning suscit la gratitud real enviando a Ponsonby lo ms lejos posible, esto es, a Buenos Aires. La reaccin del vizconde fue explicable: "Es el lugar ms horrible que haya visto y por cierto que me ahorcara si encontrara un rbol lo bastante alto para sostenerme. Es un lugar detestable", escriba al Subsecretario del Foreign Office.36 Como los rboles no abundaban en la pampa, consol su destierro sumergindose hasta el cuello en un ocano de intrigas, del cual emergi con la independencia de la Banda Oriental en la mano. Ponsonby despreciaba profundamente a los sudamericanos y apenas poda ocultarlo.

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Juzgaba a Dorrego un hombre corrompido y a la raza latina una forma degenerada de la especie humana. No tena mucho que mostrar en cambio, ni de s mismo, ni de la razn por la cual estaba en Buenos Aires, ni de la grandeza de sus jefes. Su amo y rival, Jorge IV, no era un destacado ejemplar de la nacin inglesa. Hijo del Rey demente,37 su primera inspiracin al subir al trono, fue despedir a su ltima amante, Lady Hertford, y presentar a la Cmara de los Lores una acusacin de adulterio contra su mujer, la Reina de Inglaterra. Las muchedumbres desfilaban por las calles de Londres aullando contra el monarca, y tomando el partido de la Reina. Jorge IV, el amo del Ponsonby que miraba desde lo alto a la Amrica del Sur, absorbido por el juicio de divorcio, reciba a sus favoritos, e intrigaba contra la Reina, "yacente cuan largo era en una bata de seda lila, la cabeza cubierta con un birrete de noche, de terciopelo, sus grandes pies desnudos [sufra de gota] tapados con un trozo de red de pura seda".38 En ese momento se descubri un complot para asesinar a todo el gabinete. Lord Liverpool, que sufra de epilepsia, aunque de ordinario era hombre de gran moderacin, perdi el control de sus nervios en medio de los escndalos pblicos desatados por los conflictos privados del Rey y saltaba sobre las mesas despus de los banquetes.39 Circulaban versos mordaces contra la Reina casquivana: "Graciosa Reina Te imploramos que te vayas y no peques ms; Pero si ese esfuerzo es excesivo Lrgate- de todos modos".40

16. Los lacayos de Su Majestad.


Sin duda Londres estaba muy lejos: al Ro de la Plata llegaban tan slo apagados ecos de los escndalos. Y es preciso convenir que Ponsonby sirvi a sus amos a conciencia. De acuerdo a su tradicin, la poltica britnica comenz por sugerir a terceros que plantearan sus propias iniciativas. A la inexperiencia poltica de los nuevos Estados, se aada con mayor razn la propensin de los agentes de las oligarquas regionales, interesados en los mercados europeos, en aceptar de buen grado una poltica hecha, elaborada por completo, por as decir, as como preferan los artculos importados a los propios.

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La coincidencia de estos personajes, con frecuencia polticos de influencia decisiva en sus respectivos pases, con los intereses britnicos, termin por transformarlos en simples agentes imperiales, matices ms o menos. Tal era el caso de quien sera el principal instigador de la derrota poltica argentina, despus que las Provincias Unidas haban logrado triunfar militarmente sobre el Brasil. Manuel Jos Garca era el personaje colonial ms oportunista de su poca. Fue hombre de confianza de todos los gobiernos porteos: de Rodrguez, Rivadavia, Dorrego y Rosas. Este ltimo le ofreci la embajada en el Per. Y cul era la fuerza que respaldaba a este Garca? Careca de un partido poltico; y tampoco estaba dotado de un talento eximio. Pero haba logrado afinar sorprendentes facultades para servir simultneamente los intereses porteos y la poltica britnica. Fue el creador de una escuela que engendr numerosos discpulos en Buenos Aires. Usaba complacido una caja de rap guarnecida de diamantes y una plancha de oro con el retrat del insigne cornudo Jorge IV.41 Estas cajitas de rap se contaban entre las preocupaciones del representante britnico en Buenos Aires, Mr. Parish, que saba cmo endulzar el espritu de ciertos crculos aldeanos: "Tengo el honor de manifestarle, deca Parish en una comunicacin a su jefe de Londres, para conocimiento de Mr. Canning, que obsequi una de estas Cajas a M. Rivadavia en ocasin del cumpleaos de Su Majestad... No me queda ahora ninguna Caja de suficiente valor y como obsequio adecuado para tener el placer de regalarla, cuando se presente la oportunidad, al Ministro actual, M. Garca. Por lo tanto, tengo el honor de pedirle que tenga el bien de transmitir a Mr. Canning mi deseo que se me enven para tal fin dos o tres Cajas ms ".42 Al parecer, la efigie del Real Cornudo ejerca una enigmtica influencia sobre los Ministros cipayos del Plata. Pero abandonemos la psicologa a los especialistas.

17. Intimidades no picas de la batalla de Ituzaing.


La ineptitud del alto mando brasileo en la guerra con las Provincias Unidas slo fue comparable a la torpeza y corrupcin del alto mando argentino. El General Alvear era una verdadera nulidad militar, un botarate dicharachero del ms puro estilo porteo; pero en fanfarronera e incapacidad militar los generales del Ejrcito Imperial lo sobrepasaron. En esta curiosa batalla obtuvo el triunfo el ejrcito argentino, gracias al coronel Paz, al frente de la caballera; al coronel Iriarte que haba aprendido a manejar la artillera en Espaa; a la carga de Brandsen, que muri en el

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sitio, y al valor de Lavalle. Los jefes subalternos pelearon de acuerdo a su propia iniciativa, mientras el generalsimo Alvear y Soler no saban que hacer en el campo. Tampoco el resultado de la batalla de Ituzang adquiri un valor polticamente decisivo, pues Alvear pensaba solamente en los despojos de los imperiales; dejaba huir a los brasileos con su artillera y la fuerza militar intacta. En lugar de perseguir y aniquilar al exhausto ejrcito del Emperador, el porteo Alvear adopt la estrategia dictada por Buenos Aires: dejar el Imperio de pie y en condiciones de negociar el destino de la Banda Oriental. "La paz se habra firmado dictando el vencedor las condiciones: la evacuacin de Montevideo y de todo el territorio oriental ocupado por las tropas del Imperio, su incorporacin a la Repblica Argentina", dice Marte en sus Memorias.43 Pero los intereses porteos buscaban desprenderse de la Banda Oriental y concentrarse en la explotacin de su propia pradera y su propio puerto. Esto coincida con la voluntad inglesa, que haba proyectado la creacin de una "ciudad hansetica" en la margen oriental del ro. Por esa razn el desenfadado Alvear, antes pensaba en el botn del campo de batalla que en aniquilar al ejrcito imperial44. El generalsimo se apoder de la vajilla de plata del marqus de Barbacena abandonada en la precipitada huida, mientras el compadrito general Soler "aligeraba los bales del marqus". Hasta el nombre de la batalla es una invencin de Alvear: "Estuvo dos das buscando en la carta un nombre bien sonante, y el de Ituzaing fue el que ms satisfizo su odo. Con ms propiedad los enemigos la llaman "batalla del Paso del Rosario".45 Despus de distribuir varios miles de cabezas de ganado entre los principales jefes militares, Alvear declar cerrada la campaa.

18. Un diplomtico colonial.


A tal generalsimo, corresponda un diplomtico de la misma escuela. Manuel Jos Garca fue el hombre para la tarea. En lugar de conminar al Emperador vencido a enviar un agente a Buenos Aires para discutir los detalles de la paz y del reintegro de la Banda Oriental a las Provincias Unidas, Rivadavia despach humildemente a su Ministro Garca a Ro de Janeiro. Las instrucciones de Rivadavia a su ministro estipulaban en su artculo 2o. que Garca estaba autorizado a firmar una convencin preliminar o tratado "que tenga por base la devolucin de dicho territorio en un

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Estado separado, libre e independiente, bajo las formas y reglas que sus propios habitantes eligiesen".46 Es evidente que la poltica de Canning-Ponsonby se haba-4mpuesto categricamente en ese vital artculo 2o de las instrucciones, que otorgaba al enviado "argentino" el derecho de firmar la amputacin de una parte del territorio histrico del antiguo Virreynato del Ro de la Plata, por la decisin de una sola de sus provincias, la de Buenos Aires. Entonces ocurri en Ro lo ms inesperado. El Emperador Caballero, Pedro I, que haba lanzado aquel grito de Ipiranga ("Fico", o sea "Me quedo") no se sabe todava demasiado bien si por la independencia del Brasil con respecto a Lisboa o para seguir el llamado de la pasin que lo consuma por la marquesa de Santos, se daba humos de gran estadista. Pedro I se neg a llegar a cualquier acuerdo con Garca que despojase al Imperio de la posesin de la Provincia Cisplatina o Banda Oriental. La Corte de Ro se encontraba "en plena explogao de patriotismo guerreiro".47 En cambio, el representante de los intereses anglo-porteos, agente del "pas triunfante" en el campo de batalla, resultaba ser el pacifista de la negociacin. Contra todo lo previsible, Garca cedi ante el marqus de Queluz, el vizconde de San Leopoldo y el marqus de Macei, plenipotenciarios brasileos, y firm un tratado que "ultrapasaba" las instrucciones de su gobierno, por cuyo texto la Banda Oriental continuaba siendo Provincia Cisplatina del Imperio.48

19. La cada de Rivadavia.


Por qu causa Garca se haba atrevido a otorgar tales concesiones al Brasil derrotado en Ituzaing? El mismo individuo lo confesar al ministro britnico en Ro, Mr. Gordon. Ante todo, "la razn que urga con ms fuerza para acelerar un acuerdo, a saber, el riesgo inminente que corra la repblica, de desaparecer en la ms completa disolucin, y que el tiempo revelase, con mayor claridad, al gobierno del Brasil, nuestra deplorable situacin interior; en cuyo caso difcilmente accedera a la paz sin nuevas condiciones".49 En otras palabras, haba que entregar al Brasil el suelo natal de Artigas para meter en caja con mayor facilidad a las provincias rebeldes. La hegemona portea se impondra a la fuerza y en este caso el Imperio prestara su ayuda absorbiendo a la Banda Oriental. Ni los ingleses, ni

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siquiera Rivadavia, podan admitir ese arreglo que alteraba el "equilibrio en el Plata". El pas entero se levant contra el Tratado y contra el pequeo bandido de Garca, con su caja de rap y su servilismo.50 Ante la ola de furor en ascenso, Rivadavia desvi la clera popular hacia Garca para salvarse l mismo y mantener a flote su gobierno. Debi ocultarse, pues tema por su vida. Ponsonby no las tena todas consigo: el desatinado Presidente haba hecho correr el rumor de que el enviado ingls era el responsable del desastre. Prudentemente, Ponsonby orden a la fragata britnica Forte que se aproximara al puerto y que custodiaran la legacin algunos marinos.51

20. Buenos Aires y Manuel Jos Garca.


Desde Europa, el General San Martn, que conoca bien a los rivadavianos, opinaba lo siguiente del blando Garca: "El no tiene la culpa sino los que emplean a un hombre cuyo patriotismo no slo es dudoso, sino que la opinin pblica lo ha acusado de enemigo declarado de su patria, lo que confirmo, pues a no ser as, no se hubiera atrevido a degradarla con arbitrario y humillante tratado. Confieso que el pueblo de Buenos Aires est lleno de moderacin; en cualquier otro lo hubieran descuartizado y lo mereca este bribn".52 San Martn se haca demasiadas ilusiones sobre la moderacin de Buenos Aires. Esta templanza naca de su esencial asentimiento al carcter antinacional de Garca. El despreciable sujeto era el producto ms genuino de la ciudad contrabandista. Nadie en Buenos Aires pens en hacer pedazos al famoso villano. El mismo general Marte refiere en sus Memorias que "en Buenos Aires toda la pena que sufri por su delito consisti en las recriminaciones de los peridicos y en el clamor pblico, que Garca despreci altamente con su impavidez acostumbrada. Tan cierto es esto que, pocos das despus de su llegada, reciente todava la impresin de su deslealtad e inicua traicin, lo encontr en una de las calles ms pblicas de la capital y me hizo un saludo risueo que denotaba bien a las claras la ms profunda indiferencia y hasta la burla por cuanto de l pudiera decirse".53

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21. El proyecto ingls de una ciudad hansetica en el Plata.


La ltima maniobra de Rivadavia result intil. Debi renunciar en medio del oprobio, detestado por los argentinos y menospreciado por los ingleses, para los que se haba vuelto inservible. Su voluntario exilio en el Brasil imperial era un smbolo de su poltica. La obstinacin del Emperador y la obsequiosidad de Garca haban conducido a una nueva etapa favorable para el designio britnico, que consista en rechazar tanto una Provincia Cisplatina como una Banda Oriental incorporada a las Provincias Unidas. En un arranque de insolencia caracterstica, el ex amante de la querida del Rey Jorge IV, dijo a Jos Mara Roxas y Patrn: "La Europa no consentir jams que slo dos Estados, el Brasil y la Argentina, sean dueos exclusivos de las costas orientales de la Amrica del Sud, desde ms all del Ecuador hasta Cabo de Hornos ".5* El gabinete britnico, desde haca mucho tiempo, acariciaba el proyecto de crear un Gibraltar en la Banda Oriental, un Estado independiente que sirviese de cua entre Brasil y la Argentina y que permitiese a Gran Bretaa debilitar a ambos y disponer del mejor puerto rioplatense para su comercio. En una carta dirigida por Canning a Ponsonby, aqul defina la poltica inglesa en los siguientes trminos: "La ciudad y territorio de Montevideo deber independizarse definitivamente de cada pas, en situacin algo similar a la de las ciudades Hanseticas en Europa".55 Al mes siguiente, el mismo Canning repeta a Ponsonby las misma idea: "Como V.E. sabe, se ha sugerido que Montevideo mismo, o toda la Banda Oriental, con Montevideo por capital, sea erigida en estado separado e independiente"56 Si el manejo de esta intriga complaca en extremo a Ponsonby, su estada en Buenos Aires lo sacaba de quicio: "Ningn paraje me disgust tanto, escriba a un amigo, y suspiro cuando pienso que podr quedar aqu. Siempre tengo a Italia en la memoria para aumentar mi mortificacin en esta localidad de barro y osamentas ptridas, no hay carreras, ni caminos, ni casas... ni libros, ni teatro soportables... Nada bueno no siendo carne". En otra carta a Lord Warden se quejaba del clima y, naturalmente, de la "jactancia republicana en todo su vigor. Intolerable sitio".57 Pero sus xitos polticos le hicieron olvidar pronto el polvo de Buenos Aires y las alcobas de Londres. Pues efectivamente, la situacin ofreca contrastes que estimulaban su vocacin de intrigante nato. Como el Emperador del Brasil se empecinaba en conservar la Banda Oriental, Ponsonby arm con todas sus piezas un

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complot para derribarlo, complot que slo exista en su imaginacin, al solo efecto de alarmar al monarca brasileo. Adems, le hizo saber con toda claridad que corra el peligro de quedarse sin su armada, formada-por desertores britnicos, que era su principal instrumento blico, ya que su ejrcito haba sido deshecho por las tropas argentinas. Ponsonby le record al Emperador lo que era notorio: tanto la armada argentina como la brasilea estaban integradas por marinos ingleses. Guillermo Brown, jefe de la escuadra argentina, y Lord Cochrane, el pillastre ladrn de San Martn, eran sbditos del Rey, argumentaba Ponsonby, lo mismo que la mayor parte de sus marineras. La diferencia era que Brown se haba convertido en un patriota argentino y es razonable pensar que como irlands no sintiese un afecto especial por Inglaterra. Haba 1.200 marineros ingleses en los buques brasileos. Las tripulaciones cambiaban de bando durante las operaciones blicas, pero no de nacionalidad. El gobierno ingls, que oficiaba de "mediador" entre ambos beligerantes, posea, como se ve, poderosos instrumentos de presin.58

22. El coronel Dorrego y el cortesano Ponsonby.


Un nuevo problema haba surgido para Ponsonby en la persona del reemplazante de Rivadavia. Al coronel Manuel Dorrego, gobernador de la provincia de Buenos Aires, no le agradaba el rap, ni los diamantes, ni Ponsonby ni el Imperio Britnico en general. Era un patriota educado en la escuela de las guerras de la independencia, con San Martn y Bolvar. Un hombre de esta raza pareci sorprender desagradablemente a Ponsonby, formado entre cortesanos, cortesano l mismo, acostumbrado a besar la mano de su Rey, a servir y alternar entre serviles. Dorrego haba manifestado que no ira a terminar la guerra sin la reincorporacin de la Banda Oriental a las Provincias Unidas. Esta digna actitud enfureci a Lord Ponsonby, que juzg el hecho como una clara demostracin de la barbarie nativa. La nueva tarea de Ponsonby consisti en doblegar a Dorrego y al Emperador. Ya lo haba instruido en ese sentido Canning, sugiriendo una espera prudente hasta que "los acontecimientos de la guerra hayan enfermado y agotado a ambas partes".59 El mayor obstculo era el patriotismo de Dorrego. Ponsonby decidi destruirlo ya que no poda corromperlo, dice aforsticamente Scalabrini Ortiz.60 Los recursos del gobierno de Buenos Aires para proseguir la guerra y coronarla victoriosamente provenan del Banco Nacional, creado por Rivadavia y que a pesar de su nombre estaba en manos del comercio britnico de la ciudad.

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Lord Dudley recibi una carta de Ponsonby en la que informaba que Dorrego ya estaba vacilando en su decisin "por falta de fondos". Ponsonby agrega maliciosamente: 'Yo creo que ahora el coronel Dorrego y su gobierno estn obrando sinceramente en favor de la paz. Bastara una sola razn para justificar mi opinin: que a eso estn forzados... por la negativa de la junta, de facilitarles recursos, salvo para pagos mensuales de pequeas sumas".61 Poco antes, el enviado de la depravada Corte se permita decir lo siguiente: "Es necesario que yo proceda sin un instante de demora y obligue a Dorrego a despecho de s mismo a obrar en abierta contradiccin con sus compromisos secretos con los conspiradores y que consienta en hacer la paz con el emperador... La mayor diligencia es necesaria... no sea que esta repblica democrtica en la cual por su verdadera esencia no puede existir cosa semejante al honor, suponga que puede hallar en las nefastas intrigas de Dorrego medios de servir su avaricia y su ambicin".62 La ambicin de Dorrego era mantener la integridad territorial de su patria, su avaricia, la orfandad en que dejara a su familia despus de su muerte. En cuanto al honor monrquico de Ponsonby, ya sabemos que se fundaba en los cuernos del Rey de Inglaterra.

23. La sospecha de los servicios gratuitos.


En una carta de Ponsonby dirigida a Canning, y que se encuentra en los archivos del Foreign Office,63 deca el galanteador a su jefe: "Parecera que el nico remedio para los presentes males es colocar una barrera entre las partes en conflicto, y la idea sugerida en mis Instrucciones, a saber, la Independencia de la Banda Oriental, parece ofrecer la mejor (creo que la nica) que pueda interponerse".64 La resistencia de los argentinos a estos buenos oficios irrita a Canning y le arrancan una reflexin notable: "Es una gran contrariedad que el gobierno de Buenos Aires se haya pronunciado en forma tan decidida... contra la solucin media que V.E. tena instrucciones de sugerir, consistente en erigir a Montevideo y su territorio en un Estado separado e independiente... Los habitantes de los establecimientos coloniales de Espaa tienen mucho del carcter espaol, y nada hay ms notable en el carcter espaol que su intolerancia para el consejo extranjero y las sospechas que le inspiran los servicios gratuitos"65 Es perfectamente posible que varios siglos de relaciones con Inglaterra hayan infundido tal sospecha en el espritu espaol. Este humor de extravagante cinismo era tpico de Canning. El agente de Estados Unidos

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en Buenos Aires, Mr. Forbes, observa: "Mi firme opinin ha sido siempre que los ingleses codician ejercer una influencia sobre la Banda Oriental que en sus efectos sera igual a un gobierno directo colonial".65 A su vez, Ponsonby escriba a Aberdeen al concluir su exitosa gestin balcanizadora: 'Yo creo que el gobierno de S.M.B. podr orientar los asuntos de esa parte de Sud Amrica, casi como le plazca".67 En definitiva, el Emperador del Brasil, jaqueado por las inacabables intrigas de Ponsonby, que .estimulaba las discordias internas y lo amenazaba con dejarlo sin flota, vencieron al fin su resistencia. Dorrego fue acorralado y acept la paz, lo que equivala a la prdida de la provincia oriental y a su propia prdida. El lo. de diciembre de 1828 entraban a Buenos Aires las tropas que retornaban de la guerra con el Brasil. Venan al mando del general Juan Lavalle, porteo y rivadaviano. Lavalle dio un golpe de Estado y fusil al coronel Dorrego "por su orden". La Banda Oriental se transform en la Repblica Oriental del Uruguay con la garanta britnica. Ms de un siglo despus, habr uruguayos que hablen de una "psicologa nacional uruguaya" o de la "vocacin artiguista por la autonoma". Es preciso olvidar la historia para negar la evidencia, y sepultar por segunda vez a Artigas para afirmar semejante impostura. La Banda Oriental quera unirse a la Nacin como provincia, pero no subordinarse a la provincia de Buenos Aires. En este dilema, los ingleses crearon la "soberana" de un nuevo Estado, y ejercieron una decisiva influencia durante cien aos en la Argentina, el Uruguay y el Brasil. Abrumado por la tenaza britnica y el boicot del Banco Nacional, Dorrego se vio obligado a firmar la paz y a consentir la creacin de un Estado Oriental independiente. Al consultarlo a Rosas sobre esta solucin, ste le formul una certera y terrible profeca: "Usted ha contribuido a formar una grande estancia con el nombre de Estado del Uruguay. Y eso no se lo perdonarn a usted. Quiera Dios que no sea el pato de la boda en estas cosas". Por su parte, Julin Segundo de Agero, hombre de Rivadavia y que pocos das ms tarde instar a Lavalle a ejecutar a Dorrego, dijo: "Nuestro hombre est perdido; l mismo se ha labrado su ruina".68 Era evidente que todo gobernante que firmara la aceptacin de la segregacin de la Banda Oriental deba arruinar su reputacin. As haba ocurrido con Rivadavia y as ocurrira con Dorrego. Pero una vez establecida, la "independencia" de la Banda Oriental sera intangible. No habra peor crimen que ponerla en discusin. Ponsonby intervino directamente en la redaccin de los tratados de paz con el Brasil. Su inters central era crear una barrera jurdica para impedir la

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reunificacin de la Banda Oriental con las restantes provincias del Plata. As escribe a Gordon: "Usted observar que he hecho en mi nota al ministro una leve alteracin en el segundo artculo. Su segundo artculo dice: "El (el emperador) consiente que el nuevo estado no tenga libertad de unirse, por incorporacin, a ningn otro". Yo digo: "El nuevo estado no tendr libertad para unirse, etc. ",69 No cabe duda que el intrigante conoca su oficio.
,''.'

24. Al da siguiente de la segregacin de la Banda Oriental.


El partido unitario porteo, desalojado del poder con Rivadavia a raz del tratado de paz firmado por Garca, volva ahora al gobierno en la persona del general Juan Lavalle. Irreflexivo y fanfarrn, en sus ingenuos arranques Lavalle era capaz de reducir a sus aspectos esenciales la verdadera naturaleza de la poltica unitaria portea, lo que aterraba, por su carcter despojado de toda retrica, a sus verdaderos inspiradores polticos. Recibi Lavalle en esos das, en el Fuerte, la visita del Seor Rivadavia y de Don Julin Segundo de Agero, aquel cura ateo y ambiguo togado que le aconsej sibilinamente el fusilamiento de Dorrego.70 Este Lavalle era un brbaro: sus maestros venan a sondearlo. "Preguntle Rivadavia qu gnero de relaciones entablara con las provincias. Las provincias, exclam Lavalle, dando fuertemente con el pie en el suelo: a las provincias, las voy a meter dentro de un zapato con 500 coraceros". "Vamonos, seor Don Julin, dijo por lo bajo Rivadavia: este hombre est loco"71. En cuanto a Ponsonby, el imperio lo destin poco despus a Blgica. Se haba revelado como un especialista en fragmentar naciones, un "balcanizador" nato. Asi fue como, designado embajador ante el aliado holands del Imperio Britnico, maniobr para obtener la separacin de Blgica como estado independiente. Lo hizo con tanta fortuna como en el Ro de la Plata: claro est que fue apedreado en Bruselas. Era considerado por el abate Van Geel como "viejo diplomtico de las revoluciones, iniciado, por tantos aos, en su obscuro arte".72 El mismo abate holands consideraba al gabinete ingls "como pronto siempre a sacrificar gente y reyes en beneficio de sus intereses comerciales y ambiciosas vistas". El Uruguay y Blgica brotan de la galera de Lord Ponsonby: "No en vano se la llama al Uruguay la Blgica de la Amrica del Sur".73

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La sorprendente gratitud del gobierno de Buenos Aires por la segregacin de la Banda Oriental se expres mediante el ofrecimiento al ingls de 12 leguas de campo (unas 30.000 hectreas) en la campaa bonaerense.74 Veinte aos despus, el viejo Lord todava reclamaba ante el Gobernador Rosas, por medio del Dr. Lepper, dicha donacin de tierras. Se regalaba tierra a quien haba hecho perder el territorio. Para Dorrego haban bastado los dos metros de-tumba; para Artigas, un asilo en el Paraguay. En las viejas Provincias Unidas prosegua la disolucin.

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NOTAS
' Ciudades hanseticas eran aquellas ciudades alemanas libres, reunidas en una confederacin para ejercer el monopolio comercial en el Bltico y que florecieron entre el siglo XIII y el siglo XVII. 2 Jorge Abelardo Ramos, Historia poltica del Ejrcito Argentino, Ed. Pea Lulo, Buenos Aires. 1959. 3 V. KarI Mannheim, Ensayos sobre sociologa y psicologa social, p. 151, Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1963. 4 Whitaker, ob. cit.. p. 28. 5 Dicho tratado transform al Portugal en una colonia econmica de Inglaterra. Su negociador, John Methuen, redact un acuerdo de slo una pgina que conservara la historia. Methuen era hermano de un fabricante de paos, lo que no dej de atraer crticas sugestivas. Segn su rendicin de cuentas en el Parlamento, Methuen haba llevado a Portugal fuertes sumas de dinero para soborno. Gast 44.000 monedas de oro, fuera de un lote de exquisitas joyas. Soborn, al parecer, al confesor del Rey, el jesuita Sebastiao de Magalhaes, quien pudo dotar as a dos sobrinas; al Secretario de Estado, Roque Monteiro Paim, y al firmante del Tratado, el marqus de Alegrete, dichoso comprador y ocupante, al da siguiente, de un suntuoso palacio. Fuera del picante escndalo, una historia detallada del Tratado puede encontrarse en Nelson Werneck Sodr, As racoes da independencia, p. 15, Ed. Civilizacao Brasileira, S. A., Ro, 1965. 6 "Hispanoamrica vino a depender virtualmente casi por completo de las importaciones britnicas durante las guerras napolenicas, y despus de su ruptura con Espaa y Portugal se convirti en una casi total dependencia econmica de Inglaterra, aislada de cualquier interferencia poltica de los posibles competidores de este ltimo pas. En 1820, el empobrecido continente ya adquirira ms de una cuarta parte de telas de algodn ingls que Europa; en 1840 adquira la mitad que Europa... La expansin de la industria inglesa pudo financiarse fcilmente al margen de las ganancias corrientes, por la combinacin de las conquistas de sus vastos mercados y una continua inflacin de precios productora de fantsticos beneficios. No fueron el cinco o el diez por ciento, sino centenares y millares por ciento los que hicieron las fortunas de Lancashire": Eric J. Hobsbawn, Las revoluciones burguesas, p. 57, Ed. Guadarrama, Madrid, 1964.. 7 Manuel Jos Garca, el lacrimoso lacayo, escriba a Lord Strangford en 1815 que si el Gobierno ingls no escuchaba las splicas de la oligarqua portea para otorgarle un protectorado en el Ro de la Plata, tales circunstancias "conducirn al pueblo de las Colonias al ltimo extremo y convertirn esos hermosos pases en espantosos desiertos si Inglaterra lo abandona a sus propios esfuerzos y se niega inexorablemente a escuchar sus humildes pedidos... cualquier gobierno es mejor que la anarqua, y hasta el ms opresor ofrecer ms esperanzas de prosperidad que la voluntad incontrolada del populacho". Le urga a Strangford sobre una decisin de ayuda. Protectorado, auxilio o lo que fuese. Desde 1810. segn este sujeto, los gobiernos contaban con el Imperio Britnico. "Los Gobiernos Provinciales de Buenos Aires han abrigado esta creencia fiaste ese momento, en la esperanza de que su Majestad Britnica accedera a los pedidos de sus infortunados pueblos y les hara conocer cul sera su suerte". V. Webster, ob. cit., T. I, p. 137. 8 Forbes, ob. cit., p. 516.
9 Francisco Bauza, Historia de la dominacin espaola en el Uruguay, 3a. edicin, T. I. p. 298, Montevideo, 1929.. 10 1 1 12

Esteban F. Campal, Los Tapes Misioneros, en Marcha, 29 de abril de 1966, Montevideo.. Osear Schmieder, Geografa de Amrica, p. 400. Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1965. de los Pueblos Libres, p. 740,

Eduardo Acevedo, Jos Artigas, Jefe de los Orientales y Protector 2a. ed. Casa Barreiro y Ramos. Montevideo, 1933. 13 Acevedo, ob. cit., p.75. 14 Cfr. Flix de Azara, Memoria sobre el Estado rural del Ro de la Aires, 1943, y Sarrahil, ob. cit., para estudiar su poca y el papel de Nicols de Azara.. 15 Reyes Abadie, Bruschera y Melogno, La Banda Oriental, Pradera. la Banda Oriental, Montevideo, 1966.

Plata y otros informes, Buenos su hermano, el embajador Jos Frontera. Puerto, p. 63, Ed. de

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Vivian Tras, La revolucin agraria de los comandantes, p. 3, Suplemento del diario poca, 10 de septiembre de 1965, Montevideo. 17 La familia Artigas, como todos los fundadores, concluy sin bienes. Artigas viva ya de su sueldo de oficial del Rey. 18 Trias, ob. cit. 19 El dirigente del Movimiento Patritico de Liberacin de la Argentina, Dr. Carlos Daz, del Chaco, y el intelectual catlico uruguayo, Alberto Methol Ferr, han sealado el carcter de Artigas como caudillo de los indios misioneros. V. Alberto Methol Ferr, Artigas, ltimo caudillo de las Misiones jesuticas, en poca, Montevideo, 10 de septiembre de 1965, y Carlos Daz en Izquierda Nacional, No. 1, Buenos Aires. 20 Quines eran los oficiales de Artigas? Fernando Otorgues se haba desempeado como capataz de las Estancias del Rey, empleo que obtuvo por influencia de Artigas; Encarnacin Bentez era pen y matrero; el mulato Gay, matrero a secas; el capitn Pedro Amigo era de anloga condicin social. V. Tras, ob. cit. 21 V. Reyes Abadie. Bruschera y Melogno, Artigas. Su significacin en la revolucin y en el proceso institucional iberoamericano, p. 297 Ministerio de Instruccin Pblica, Montevideo, 1966. 22 V. El Diario, 13 de septiembre de 1949, Montevideo; y Resumen, 30 de septiembre de 1949, Madrid. 23 Claudio Snchez-Albornoz, Espaa, un enigma histrico, p. 235, Tomo II, Ed. Sudamericana, Buenos Aires. 24 Caio Prado Jnior, Historia Econmica de Brasil, p. 89, Ed. Futuro Buenos Aires, 1960. 25 Arthur Ramos, Las poblaciones del Brasil, p. 150, Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1948. 26 Vamireh Chacn, Historia das ideias socialistas no Brasil, p. 13, Ed. Civilizacao Brasileira, S. A., Ro de Janeiro, 1965. 27 Jos Honorio Rodrigues, Concifiacao e reforma no Brasil, p. 39, Editora Civilizacao Brasileira S. A., Ro de Janerio, 1965. 28 V. Euclides da Cunha, Los sertones, Ed. Claridad, Buenos Aires, 1943. 29 Olga Pantaleao, A presenca inglesa, en O Brasil Monrquico, p. 65, T. II, vol. I, de la Historia Geral da Civilizacao Brasileira, 2a ed., Difusao Europia do Livro, Sao Paulo, 1965. 30 Pantaleao, ob. cit., p. 76. 31 El ganado de la Banda Oriental daba de 16 a 20 arrobas de carne, mientras que el de ro Grande no pasaba de las 8 a 10 arrobas: Prado Jnior, ob. cit., p. 110. 32 Adolfo Saldas, Historia de la Confederacin Argentina, T. I, p. 156, Ed. El ateneo, Buenos Aires, 1951, y J. A. Soares de Souza, O Brasil e o Prata at 1828, p. 301, en Historia Geral da Civilizacao Brasileira, T. II, Sao Paulo, 1965. 33 Kauffmann, ob. cit., p. 63. 34 El Prncipe Juan era un monarca obeso y tmido, que gozaba puerilmente con la pompa y que contribuy a hacer de Ro algo parecido a una Corte europea. Era dispendioso en su mesa; slo en dar de comer y beber a los parsitos que lo rodeaban Juan gastaba anualmente 275.000 francos, lo que era un verdadero despilfarro. Para dejarnos de rodeos, el Prncipe Regente era de tal voracidad burguesa, que cuando se aburra en la Opera de Ro, lo que ocurra cada vez que asista a ella, extraa de una canastilla un pollo asado y ahuyentaba el sueo que le produca la msica devorando con sentimiento el pollito desde el palco regio. En materia de pollos "siempre tenia uno a mano", dice Renato de Mendonca, en Breve historia del Brasil, p. 53, Ed. Cultura Hispnica, Madrid, 1950. Se comprender fcilmente que con semejante Prncipe, Lord Strangford careciera de preocupaciones. 35 Webster, ob. cit., T. I, p. 237. 36 H. S. Ferns, Gran Bretaa y Argentina en el siglo XIX, p. 176. Ed. Solar-Hachette, Buenos Aires, 1966. 37 En 1810 el Rey de Gran Bretaa Jorge III, se haba hundido en una demencia completa. "Haba algo potico en la figura de este viejo rey ciego, errante por su castillo entre fantasmas, hablando con las sombras; pues l viva su vida entre los muertos, tocando su rgano y sin perder jams su serenidad y sus ilusiones", escribe la condesa Lleven. V. Kauffmann, ob. cit., p. 130.

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Ibd. Ibd. 40 Ibd. 41 Ral Scalabrini Ortiz, Poltica britnica en el Ro de la Plata, p. 103, 3a, edicin, Fernandez Blanco, Buenos Aires, 1957. 42 Webster, ob. cit., T.I., p. 160 43 Memorias del General Marte, T. II, p. 20. 44 La descarnada biografa de Thomas B. Davis (Carlos de Alvear, hombre de revolucin, Ed. Emec, Buenos Aires, 1964) es incomprensiva de la historia argentina, aunque rica en hechos sobre el personaje. 45 Marte, ob. cit., p. 24. 46 Vicente G. Quesada, Historia diplomtica latino-americana, T. II. La poltica del Brasil con las Repblicas del Ro de la Plata, p. 111, Ed. La Cultura Argentina, Buenos Aires, 1919. 47 J. A. Soares de Souza, O Brasil e o Prata at 1828, T. II, vol. I, p. 327, de la Historia Geral da Civilizacao Basileira, 2a. ed., Difusao Europeia do Livro, Sao Paulo, 1965. 48 Quesada, ob. cit., p. 110. 49 Ibd., p. 112. 50 El Den Funes escriba a Sucre sobre Garca: "Aunque este Ministro siempre ha sido sospechoso en punto a patriotismo, nadie esperaba de l una traicin tan soez y descarada. Se sospecha con mucho fundamento que esto ha sido de acuerdo con Lord Ponsonby, Plenipotenciario de Inglaterra, quien se sabe de positivo ha aprobado lo hecho por el seor Garca. Tambin se nota que todos los ingleses trabajan porque se admita el tratado", en Pea, ob. cit,, p. 167. 51 Ferns, ob. cit., p. 192. Rivadavia, preocupado por su seguridad personal, hizo imprimir en la imprenta oficial carteles en los que se lea: "Buenos Aires y Banda Oriental! Garca os ha traicionado! Los ingleses quieren tener una parte del botn! S no abrimos los ojos, volveremos a los tiempos de Beresford!". Ya era tarde para volverse antiimperialista. 52 Pea, ob. cit, p. 167. 53 Marte, ob. cit., p. 30. 54 Scalabrini Ortiz, ob. cit., p. 107. 55 Webster, ob. cit., T. I., p. 196. 56 Ibd. 57 Luis Alberto de Herrera, La Misin Ponsonby, T. I, p. 348, Montevideo, 1930. 58 Herrera, ob. cit., T. II, p. 196. 59 Kauffmann, ob. cit., p. 201. 60 Scalabrini Ortiz, ob. cit., p. 114. 61 Herrera, ob. cit.,T. II, p. 261. El bloqueo financiero a que alude Ponsonby estaba organizado por el Banco Nacional, bajo el control de comerciantes britnicos; los escasos "argentinos" del Banco, pertenecan al partido unitario y desechaban todos los pedidos del gobernador Borrego. V. Memorias del General Marte, T. II, p. 36, Ed. Fabril Editora, Buenos Aires, 1962. 62 Herrera, ob. cit., p. 248. 63 Los archivos del Foreign Office pueden ser consultados por el investigador medio siglo despus de transcurridos los acontecimientos a que aluden los documentos respectivos. Hay una sola excepcin: la documentacin relativa a las relaciones entre Inglaterra e Irlanda es secreta, sea cual fuere el perodo a estudiar. A esta prohibicin excepcional hay que aadir desde 1982 la documentacin respecto a la usurpacin inglesa de las Islas Malvinas. Los ladrones no quieren dejar ningn rastro al ojo de Clo. (Nota de 1987) "Webster, ob. citT. I, p. 219. 5 Ibd. 66 Forbes, ob. cit., T. II, p. 494. 67 Herrera, ob. cit., T. II, p. 333.
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V. Saldas, T. I, p. 233. V. Herrera, T. II, p. 248. 70 Ramos, ob. cit.,T. I, p. 107. " Saldias, ob. cit., T. I, p. 247. 72 Herrera, ob. cit., T. II, p. 352. 73 Herrera, ob. cit. 74 Saldas, ob. cit., T. I, p. 503.

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CAPITULO IX

EL CONGRESO DE PANAM
"Tenho orgulho de chamar-me um dos libertadores de Venezuela e dos da Nova Granada, e sem usar das minhas veneras. Fago garbo des minhas cruzes de Boyac e de Porto Cabello, e no meu nobre escudo de Carabobo. Tenho e conservo o busto de ouro do Libertador, que ele mesmo me deu como un diploma muito honroso ". General Jos /naci de Abreu e Lima al General Pez. "Bolvar, que ya se haba llevado un jirn de territorio argentino! Bolvar, que creando y libertando a Solivia, la haba sometido a su mando! Bolvar, que libertando al Per, se haba investido del mando supremo! Bolvar, libertador de Colombia, unificada por l, pero gobernada por l! Bolvar, el soador de la Confederacin Continental; el convocador de los Anfictiones del Istmo de Panam, entre los cuales se haba deslizado como un augurio la idea de crear una autoridad "sublime" (es la palabra), para presidir, sin duda, al continente confederado! Bolvar, cuya ambicin era ms grande que su gloria, que era muy grande, y que no haba recatado en las conversaciones de Chuquisaca ni sus malquerencias argentinas, ni su voluntad de hacer y de deshacer desde los Andes hasta el Plata, desde el Plata hasta el Amazonas!". Andrs Lamas "Mi sentir respecto de l (Bolvar) es que si la libertad hubiera de bajar y personificarse, no buscara otro templo que el corazn de l".

Coronel Manuel Borrego.

Al da siguiente de fundar Colombia, Bolvar puso en prctica su propsito de iniciar la Confederacin de los nuevos Estados hispanoamericanos. La idea de reunirlos en un Congreso en el Istmo de Panam cobr forma. Design a don Joaqun Mosquera ministro plenipotenciario y encargado de negocios ante los gobiernos del Sur para gestionar el envo de representantes al Istmo. Las dificultades de transporte de la poca y la suerte varia de la guerra arrastraron el proyecto desde 1821 hasta 1826, en que logr al fin realizarse la reunin. Bolvar se haba despojado para esa poca de toda ilusin de cons-

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truir un gran Imperio hispanocriollo, esa idea tenaz que frecuent el espritu de los diputados americanos en las Cortes de Cdiz de 1811.

1. La poltica de Chile y Per.


Si Amrica no poda confederarse con Espaa, la historia le impona confederar todos sus Estados. Mosquera sali de viaje para esa misin, Bolvar le confi una carta para el Director Supremo de Chile: "La asociacin de los cinco Estados de Amrica es tan sublime en s misma, que no dudo vendr a ser motivo de asombro para la Europa".1 Con O'Higgins se entendieron perfectamente. Se firm un tratado del mismo tenor que con el Per, comprometindose ambos pases a que los nacidos en dichas repblicas seran considerados como ciudadanos en ambas y podran ejercer todos los cargos, excepto la primera magistratura. Las mercancas y buques de los Estados firmantes tendran tarifas preferenciales; los puertos de ambos territorios se abriran a los corsarios de los pases contratantes. En cuanto a la jurisdiccin de los tribunales martimos, se hara extensiva a ambos pases. En caso de invasin extranjera sera permitido a los aliados auxiliar al pas invadido, sin previo aviso. En el Per, tal tratado con Colombia se deba a la inmensa influencia bolivariana. En cuanto a Chile, muchos de sus hombres ms notables, como Juan Egaa, sostenan tales puntos de vista desde el ao 10. En un proyecto alusivo de 1825 Egaa argumentaba: "Es forzoso repeler la fuerza por la fuerza, es forzoso que a la denominada Santa Alianza de los prncipes agresores se oponga la sagrada confederacin de los pueblos ofendidos".2 Sin embargo, Egaa, a diferencia de Bolvar, se propona incluir en la Confederacin hispanoamericana a EE.UU., Grecia y Portugal, intimidado por el peligro de la Santa Alianza en el momento que daba forma a su proyecto.

2. Cmo reciben los porteos la invitacin al Congreso de Panam.


'El embajador colombiano Mosquera pas de Chile a Buenos Aires. Aunque el general Rodrguez desempeaba la gobernacin de esa provincia,

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el poltico influyente en su gobierno era el clebre protoporteo Rivadavia. Mosquera fue acogido por Rivadavia con una indiferencia glacial. "Lo americano" no era buena msica para los odos del que en esos momentos abandonaba a San Martn en el Per sin prestarle el menor auxilio. Si el gobierno rivadaviano consideraba a los agentes de las provincias argentinas en Buenos Aires como pertenecientes al cuerpo diplomtico extranjero,3 es fcil imaginar su juicio sobre los hijos de Colombia que venan, como el embajador Mosquera, a incomodar a los porteos con sus utopas hispanoamericanas. Nada bueno poda esperar en Buenos Aires el enviado del fabuloso y absorbente Bolvar cuando La Gaceta, rgano oficial del gobierno, aplauda la muerte del caudillo salteo Gemes, baluarte del frente patriota ante el ejrcito del Rey, aunque simultneamente adversario de la oligarqua agodada de Salta. En el peridico oficial de Rivadavia, La Gaceta de Buenos Aires, se escriba: "Lleg el cirujano Castellanos con la noticia de la muerte del abominable Gemes... Ya tenemos un caudillo menos que atormente el pas y parece que a su turno van a caer los dems".4 Cuatro meses despus de despedir como un intruso al comandante Gutirrez de la Fuente, Rivadavia se vea obligado a recibir a don Joaqun Mosquera. Lleg a Buenos Aires el 21 de enero de 1823. En su informe a Adams, el agente diplomtico norteamericano Forbes profetizaba: "Tengo pocas esperanzas de que logre xito y convenza a este Gobierno de que debe participar en una gran confederacin".5 Mosquera se mantuvo reservado con Forbes en relacin a los fines de su misin. Esto obedeca al propsito de Bolvar de mantener al margen del Congreso de Panam a Estados Unidos. Por otra parte, Mosquera design representante diplomtico ante el gobierno de Buenos Aires al Den Funes, hombre de Crdoba, vinculado con el caudillo Bustos, y polticamente inclinado a defender la causa de las provincias pobres en la rica ciudad separatista. Adversario natural de Rivadavia, el Den Funes fue cuestionado por su "doble" condicin de ciudadano de las Provincias Unidas del Ro de la Plata y agente diplomtico de Colombia. Ante esta argucia portea, el Den, que consideraba a Hispanoamrica "la patria comn"6 escriba: "Yo estoy resuelto a renunciarlo todo, y a pedir al gobierno de Colombia mi carta de ciudadana, siempre que me halle digno de ella, y se me pongan estas trabas".7
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3. Rivadavia niega apoyo al Congreso.


Mosquera entreg a Rivadavia la carta de invitacin al Congreso de Panam. El pomposo borbnico hizo esperar durante un mes por su respuesta al enviado de Bolvar. Forbes comenta: "(Mosquera) tiene buenos motivos para no estar muy satisfecho con su recepcin personal y oficial. Nadie, que yo sepa, le ha brindado su hospitalidad".8 Finalmente, Mosquera firm con el gobierno porteo, el 10 de marzo, un tratado inocuo, que Mosquera calific de "preliminar", pues Rivadavia le haba argumentado que las relaciones de Buenos Aires con las restantes provincias no le permitan otra cosa que un acuerdo general sobre los objetivos de los Estados americanos: independencia y cesacin de la Guerra. Mosquera se fue con las manos vacas. Eso fue todo. Cuando Bolvar, desde Pativilca, envi una circular a los gobiernos ratificando su invitacin para el Congreso de Panam, el gobernador de Buenos Aires era el general Las Heras y su ministro, Manuel Jos Garca, aqul que "tena el alma fra para las cosas de la patria".9 Ambos se dirigieron al Congreso General Constituyente reunido en Buenos Aires para solicitarle una ley que autorizara al Poder Ejecutivo a designar dos representantes de Buenos Aires ante el Congreso. El pedido del gobierno se fundaba, explcitamente, en limitar el alcance de los poderes confederales que el Congreso de Panam poda asumir en el orden econmico y poltico. Se aluda expresamente a la necesidad de garantizar la "libre concurrencia de la industria y la inviolabilidad de la propiedad" en las decisiones de Panam. Pero la Asamblea Constituyente de Buenos Aires rechaz la sancin de una ley y autoriz al gobierno a enviar dos representantes a la reunin hispanoamericana.10 En tales momentos y sin consultar a las provincias del Interior, el Congreso dominado por los rivadavianos, quintaesencia de los intereses del gran puerto y de los importadores europeos, da un golpe de estado "jurdico" y proclama Presidente de una Repblica inconstituida a Bernardino Rivadavia. Ni bien se sienta en el silln augusto que har clebre, el peligro de una Confederacin hispanoamericana dirigida por un profeta armado tan peligroso como Bolvar asalta su espritu. Sin perder un minuto, y sin perder tampoco su solemnidad, el Presidente Rivadavia subi a la severa carroza oficial, arrastrada por cuatro caballos y seguido de su escolta oficial, se dirigi al domicilio de

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Mister Forbes, el Ministro de Estados Unidos en Buenos Aires. Rivadavia se encontraba irresoluto y lleno de prevenciones hacia la convocatoria al Congreso de Panam. Forbes lo tranquiliz. Inform al Presidente argentino que los Estados Unidos no enviaran delegados a Panam, sino slo un observador con fines comerciales. Rivadavia "expres satisfaccin por la decisin del Presidente de los Estados Unidos, agregando que l no enviara Ministro alguno al contemplado Congreso; "porque", dijo, "he decidido no apartarme un pice de la senda de los Estados Unidos, quienes, por la sabidura y experiencia de su Gabinete, como por su gran fuerza y carcter nacional, deberan tomar la direccin de la poltica americana".11 Con su habitual obsecuencia ante los poderosos, Rivadavia resolva no usar la autorizacin que sus propios diputados le haban conferido para concurrir a Panam. No fue pequea su sorpresa cuando das ms tarde, recibi la visita de otro Mister, ms importante que el anterior. Era Mr. Parish, representante de la Corona Britnica, quien le inform que Gran Bretaa, sumida en hondas cavilaciones para saber qu provecho poda sacar de ese extrao Congreso que los ingleses no manejaban, haba resuelto enviar un observador a Panam. Rivadavia cambi en el acto la actitud que haba comunicado un mes antes al Ministro Forbes. Su servilismo espontneo actu a la perfeccin. Parish inform a Canning que Rivadavia le haba dicho: "La presencia de un agente britnico sera la mejor garanta para todos los nuevos Estados que concurrieran al mismo y no vacilaba en afirmar que inmediatamente determinara a este Gobierno a enviar a un Plenipotenciario a Panam, lo que en forma alguna haba podido resolver anteriormente: que las anteriores ideas del Gobierno de Buenos Aires eran bien conocidas... pero que la decisin de Gran Bretaa y de los Estados Unidos... alteraba materialmente las miras y sentimientos de este Gobierno acerca de esa asamblea".12 De tales besamanos con los ministros anglo-sajones, result designado representante porteo ante el Congreso de Panam, Don Jos Miguel Daz Vlez, residente entonces en el Alto Per y que finalmente no concurri a Panam.13 Rivadavia, por otra parte, estaba muy ocupado con su Presidencia haciendo negocios particulares con las minas de Famatina, asociado a Hullet Brothers de Londres.14 El agente yanqui Forbes, que todo lo miraba con una triste envidia, escriba desconsolado a sus superiores: "Entre tanto, los capitalistas ingleses en Londres y en esta ciudad hacen rpidos progresos para convertirse en los verdaderos amos de ese pas... El Banco, que ellos controlan, tiene crditos hipotecarios sobre muchas casas de esta ciudad. Son los ingleses
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tenedores tambin de gran parte de los ttulos nacionales... Todo indica que esta Provincia, se convertir pronto en una verdadera colonia britnica, exenta de los gastos y responsabilidad del Gobierno, pero sujeta a influencias polticas y morales equivalentes".15 Como para pensar Rivadavia en el Congreso de Panam! Hasta el propio Forbes estaba preso de la gran red inglesa: sus sueldos diplomticos pagados por la Secretara de Estado norteamericana le eran liquidados por medio de la Banca Baring Brothers de Londres.

4. Un juicio de Sucre sobre Buenos Aires.


Estas actitudes merecan a Sucre, tan moderado por lo dems, un juicio tajante sobre los porteos: "No en balde los aborrecen en estas provincias tanto como a los Espaoles".16 En una carta dirigida a Monteagudo, Bolvar comentaba la actitud de Rivadavia: "Vd. debe saber que el gobierno de su patria de Vd. ha rehusado entrar en federacin con pretextos de debilidad con respecto al poder federal y de imperfeccin con respecto a la organizacin... De suerte que, como las uvas estn altas, estn agrias; y nosotros somos ineptos porque ellos son anrquicos: esta lgica es admirable, y ms admirable an el viento pampero que ocupa el cerebro de aquel ministro".17 Es justamente a este Rivadavia que el general Bartolom Mitre, presidente e historiador cuasi mtico de la oligarqua argentina y de sus aliados de izquierda y derecha18, considerar como digno oponente de Bolvar. Toda la burguesa comercial del puerto, desde Rivadavia a Mitre, hasta nuestros das, expondr en cada momento su profunda aversin a la unin latinoamericana.

5. El separatista Mitre juzga al unificador Bolvar.


El clsico historiador de la oligarqua portea dir: "Bolvar con su ejrcito triunfante acampaba en la frontera norte de la Repblica Argentina, lleno de gloria, de ambicin y de soberbia. Fundaba all, dndole su nombre, una repblica oligrquica con una presidencia vitalicia, un sistema de eleccin hereditario para la transmisin del poder, y una constitu-

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cin casi monrquica, la cual deba servir de modelo a las tres repblicas a la sazn sometidas a su espada. Soando ser el gran protector o regulador supremo de una Hegemona continental, haba convocado su Congreso de anfictiones en Panam para formar una Confederacin Americana ... meditando subordinar a su podero las Provincias Unidas, conquistar el Paraguay y derribar el nico trono levantado en Amrica... Estas amenazas y estos proyectos encontraban eco simptico en el partido de oposicin a Rivadavia, as en Buenos Aires como en las provincias, cuyos jefes iban a pedir a Bolvar sus inspiraciones en Chuquisaca, mientras su nombre resonaba en los disturbios de Tarija y Crdoba; y la prensa opositora propiciaba su intervencin armada, declarando que la Repblica Argentina era incapaz de ser libre y triunfar por s sola del emperador del Brasil ni organizarse sin el genio de Amrica como por antonomasia se le llamaba. Fue entonces que Rivadavia, ponindose al frente del gobierno supremo de las Provincias Unidas, acept el reto y dijo con resolucin: 'Ha llegado el momento de oponer los principios a la espada!'. Esta actitud salv en aquella ocasin el porvenir de las instituciones verdaderamente republicanas en la Amrica Meridional".19 . Envueltos en el nfasis oratorio de esta prosa detestable, pueden distinguirse los "principios" de Rivadavia: el separatismo de los intereses porteos, su conservatismo borbnico, sus negocios privados con los ingleses protegidos por su cargo oficial, su traicin a la revolucin americana. Es de estricta justicia decir que Mitre perteneca a esa escuela. Aplic los "principios" a sangre y fuego en el exterminio del Paraguay en 1865.

6. La reaccin de Mxico.
El Ministro de Relaciones Exteriores de Mxico era en esa poca Don Lucas Alamn, antiguo Diputado a las Cortes de Cdiz. Espaolizante y proteccionista, partidario de la unidad hispanoamericana (si era posible, an con Espaa) y socialmente conservador, Alamn aparece como uno de los personajes ms notables de la primera poca revolucionaria. En cierto sentido era un sobreviviente del mercantilismo espaol, adherido al viejo orden, aunque envuelto a pesar suyo en el huracn revolucionario. Deseaba para Mxico, ante la alarmante proximidad de Estados Unidos, una poltica exterior flexible que le permitiese respaldarse en el poder europeo de Gran Bretaa, sin aproximarse demasiado a la rbita del poderoso vecino.

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Si sus relaciones econmicas con los intereses mineros britnicos eran estrechas, sta no es la razn suficiente de su poltica, como sugiere malignamente el historiador yanqui Whitaker, al que parecen desagradarle los intereses imperialistas que no sean norteamericanos.20 Estaba tan lejos Alamn de ser un anglfilo, como insina Whitaker, que su accin poltica lo define como al verdadero creador de la industria mexicana. Era profundamente catlico y antiliberal; polticamente un conservador, tan desconfiado como Bolvar del sufragio universal y de la democracia. Pero en las condiciones sociales de la poca, heredadas de la Colonia, Alamn se revela como uno de los ms excepcionales promotores del progreso econmico de Mxico. Haba un impedimento esencial en su poltica, sin embargo: era imposible crear un vasto mercado interno para la industria mexicana, protegida por Alamn, si no se eliminaba la supervivencia de la estructura latifundista. Alamn ni so con la revolucin agraria. Las industrias que alent y fund deban necesariamente chocar con los estrechos lmites de un mercado interno reducido a las pequeas ciudades de Mxico. Cabe decir que si Alamn no se planteaba la resolucin de la cuestin agraria, pues eriga el concepto de la propiedad en algo sacro, y a la Iglesia mexicana, poderosa terrateniente, como un cuerpo intocable, Mxico tardara un siglo en afrontar el problema. Ni el verboso liberalismo mexicano posterior a Alamn lograra nada en materia agraria; por el contrario, sera librecambista, estableciendo as una contradiccin viva entre su proclamado "progresismo" ideolgico y las fuerzas motrices reales del crecimiento mexicano.21

7. Ingleses y yanquis en la poltica mexicana.


La convocatoria del Congreso de Panam inquiet tanto a los ingleses como a los norteamericanos. En Mxico, el representante diplomtico de Estados Unidos era nuestro viejo conocido Joel Robert Poinsett, antiguo consejero y amigo de Jos Miguel Carrera, el infortunado caudillo chileno. Poinsett era tpico diplomtico yanqui de la era anterior al poder mundial de los Estados Unidos. Todos sus quebraderos de cabeza se originaban en sus sistemticas derrotas ante la diplomacia inglesa en la Amrica del Sur. El cruel destino de Poinsett lo persigui de Chile a Mxico, adonde lleg tan slo para caer en la trampa de las intrigas britnicas. Inglaterra ya estaba slidamente instalada en la economa y la poltica de ese pas. Poinsett, como le haba ocurrido en Chile, se estrell una y otra

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vez contra esa fuerza sutil. El propsito de Mxico era contribuir al Congreso de Panam y establecer una unin aduanera latinoamericana sin la admisin de los Estados Unidos. Poinsett se debati intilmente por quebrar esta poltica. Esa fue su primera tarea. La segunda consista en reemplazar a Gran Bretaa en la influencia que sta ejerca en Mxico. Fracas en las dos. Los ingleses, como lo demuestra la documentacin del Foreing Office, no saban exactamente qu actitud adoptar ni qu ventaja obtener con el Congreso, esa sorprendente invencin de Bolvar. El primero y ms funesto error de Poinsett, en el que incurrira temerariamente toda la diplomacia yanqui en adelante, fue inmiscuirse directamente en las luchas polticas internas de Mxico, As, tom partido contra el Presidente Victoria, apoyndose en algunos diputados del Congreso.22 Como por lo dems, Poinsett tena un criterio ambiguo en la distincin entre los negocios de Estado y los intereses mercantiles personales, toda su actividad asuma un carcter sospechoso ante la opinin pblica. Al advertir que los ingleses haban usado de las Logias masnicas para extender su influencia sobre los patriotas en el primer perodo de la Independencia, Poinsett se propuso imitarlos, aunque con mala fortuna.23 Cre Logias masnicas dirigidas contra las potencias europeas "pero muy especialmente contra Gran Bretaa", deca el agente britnico al Foreign Office. Y aada: "No creo, sin embargo, que el plan tenga xito fuera de la capital, pues tal es la execracin que se ha infundido al pueblo por el nombre de Francmasn en el interior, que debe ser un hombre audaz quien primero intente introducirlo en cualquiera de los Estados".24 Las imprudencias de Poinsett no tenan trmino: se atrevi a declarar a su adversario, el agente britnico, que "era absurdo suponer que el Presidente de los Estados Unidos llegara afirmar un tratado (el que ira afirmarse en Panam) por el cual ese pas quedara excluido de una federacin de la cual l debera ser el jefe".25 Naturalmente, el interlocutor se encarg de difundir en los medios mexicanos las palabras de Poinsett. Para culminar su hbil poltica, Poinsett fue sorprendido en una tentativa de soborno a un empleado del Ministerio de Relaciones Exteriores de Mxico con el fin de obtener documentacin secreta. En definitiva, Alamn firm en nombre de su gobierno el 3 de octubre de 1823 un "Tratado de Amistad, Liga y Confederacin Perpetua" con Colombia,26 y resolvi la concurrencia a Panam.27

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8. Centroamrica y Chile ante el congreso.


El hondureo Jos Cecilio del Valle propona el 6 de noviembre de 1823 a la Asamblea Nacional Constituyente de Centroamrica reunida en Guatemala una resolucin por la que se invitaba a formar una Confederacin Federal a los pueblos hispanoamericanos. Sostena as la invitacin de Bolvar. Los representantes de Centroamrica concurrieron a la reunin del Istmo.28 Lo mismo hicieron el Per, Colombia y Mxico. Las Provincias Unidas del Ro de la Plata, cuyas relaciones exteriores, en virtud de las guerras civiles, estaban de hecho en manos de los porteos, no asistieron. En Chile haba perdido el poder O'Higgins, abandonado por la aristocracia terrateniente, a causa de sus medidas anticlericales. Su reemplazante, el general Freir, adhiri al proyecto bolivariano y design dos delegados, ante las protestas de los agentes yanquis que teman la influencia inglesa en el Congreso de Panam. Pero en definitiva esos delegados no viajaron. Bolvar ya estaba descontento con Chile por su renuncia a apoyar la guerra de emancipacin americana: "Los chilenos prometen mucho y no hacen nada... Hasta ahora Chile no ha hecho ms que engaarnos sin servirnos con un clavo; su conducta es digna de Guinea".29 Los prejuicios raciales del antiguo mantuano estaban siempre a flor de labio.

9. Un revolucionario brasileo en los ejrcitos bolivarianos.


En cuanto al Imperio del Brasil, acept la invitacin, pero se abstuvo de concurrir al Congreso. El imponente y frgil coloso estaba empeado siempre en tareas superiores a sus fuerzas. Ocupaba la Banda Oriental y guerreaba con las Provincias Unidas, mientras en el inmenso "hinterland" social y racialmente heterogneo el Emperador enfrentaba conspiraciones, revoluciones y motines con indiferencia verdaderamente regia, su mirada puesta siempre en la prxima costa y en la armada britnica. Aunque el Brasil oficial no concurri al Congreso de Panam, el Brasil revolucionario estaba presente en los ejrcitos de Bolvar en la persona de Jos Ignacio de Abreu e Lima, "o General das Masas". Se trataba de un personaje realmente nico. Su padre, Jos Ignacio Ribeiro de Abreu e Lima, era un ex sacerdote y hroe de la Insurreccin de 1817, donde fue fusilado.

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Al fracasar esa revolucin, Abreu y su hermano Luis emigraron a Estados Unidos; desde all Abreu viaj a Venezuela, donde milit junto al Libertador, combati contra Morillo, pele en la batalla de Ccuta, donde salv una divisin que se haba embriagado con aguardiente; lleg a general, se pele con Santander y tuvo tiempo para presenciar la cada y muerte de Bolvar. Todo esto antes de los 35 aos! Abreu e Lima vivi su otra vida intensa en el Brasil, pero esa historia no corresponde a este libro.30 Por lo dems, la historia brasilea estaba tan escindida de la historia de Amrica Espaola como la de Portugal con respecto a Espaa. El Imperio britnico haba de realizar en Amrica la tarea magistral de crear un antagonismo bsico entre Portugal y Espaa, las que disputaron siempre absurdas diferencias territoriales mientas Inglaterra dominaba ambos mercados, someta a las dos dinastas gobernantes e impeda la unidad nacional de las dos metrpolis ibricas. Ese es el motivo de que resulte imperioso para la inteligencia revolucionaria de Amrica Latina rehacer y reunificar de abajo arriba toda la historia latinoamericana, tan balcanizada como nuestros Estados, para examinar desde un nuevo ngulo el pasado comn.

10. Bolvar y el doctor Francia.


La recin creada Repblica de Bolivia, con sus mineros y terratenientes ebrios de adulacin, design dos delegados, que finalmente no concurrieron. En cuanto al Paraguay, bajo el puo de hielo del Dr. Jos Gaspar Rodrguez de Francia, permaneci silencioso como un sepulcro. Francia rara vez responda las cartas provenientes del exterior. Poco antes, Bolvar le haba enviado un oficial con un pliego, invitando al Supremo Dictador a establecer relaciones con los restantes pueblos latinoamericanos. Francia respondi con otro pliego en el que trataba a Bolvar de "Patricio", y le deca: "Los portugueses, porteos, ingleses, chilenos, brasileros y peruanos han manifestado a este gobierno iguales deseos de los de Colombia, sin otro resultado que la confirmacin del principio sobre que gira el feliz rgimen que ha libertado de la rapia y de otros males a esta provincia, y que seguir constante hasta que se restituya al Nuevo Mundo la tranquilidad que disfrutaba antes que en l apareciesen apstoles revolucionarios, cubriendo con el ramo de olivo el prfido pual para regar con sangre la libertad que los ambiciosos pregonan. Pero el Paraguay los conoce, y en cuanto pueda no abandonar su sistema, al menos mientras yo me halle al frente de su

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gobierno, aunque sea preciso empuar la espada de la Justicia para hacer respetar tan santos fines". Cuando Bolvar recibi en Lima esta respuesta, refiere Palma, pas la carta del Dr. Francia a su secretario y murmur: "La pim....pinela! Haga usted patria con esta gente!".31 Bolvar no lleg a comprender que si Buenos Aires impeda construir una Patria Grande, las patrias chicas nacidas del desinters porteo seran Estados contrahechos, cautivos de su propia miseria y que en el mejor de los casos forjaran hombres tan notables como el Dr. Francia. ' Como Bolvar jams entendi a fondo el problema econmico y poltico del Rio de la Plata y el papel desintegrador esencial jugado por la burguesa portea, tampoco estuvo en condiciones de descifrar a la vctima particular de esa poltica, que era el Paraguay del Supremo Dictador.

11. El aislamiento del Paraguay.


La gran provincia paraguayana haba heredado de las Misiones Jesuticas una estructura agraria sin latifundio, lo que permiti a sus gobiernos posteriores fundar su estabilidad sobre una especie de democracia agraria slidamente arraigada. La fuerza militar del Paraguay en el siglo XIX se asienta socialmente en el nivel de vida de sus campesinos, que no conocan la pobreza, ni el servilismo, ni la esclavitud, ni el "pongo", ni la "mita". El doctor Francia era una especie de jesuta laico, un fantico del poder secular y un jacobino sin burguesa. Haba resumido en su persona al nico siglo XVIII y la nica Ilustracin que el aislado Paraguay pudo permitirse en la reclusin mediterrnea a que estaba condenado por la prfida burguesa portea, duea de la boca de los ros. Francia advirti que Artigas corra hacia su prdida; que toda la fuerza reposaba en Buenos Aires y en el capital extranjero solidario con Buenos Aires; que hasta mejor proveer, la nica respuesta que poda elegir el Paraguay para no ser arrastrado hacia la guerra civil, como las restantes provincias del extinto Virreinato, era transformar en algo voluntario aqullo que le haba sido impuesto, hacer del aislamiento forzoso una fuente de poder, y puesto que no lo dejaban comerciar igualitariamente, negarse a comerciar y crear en la selva un sistema de economa agraria autosuficiente. El aislamiento del Paraguay encontr en su suelo y su estructura econmica una base real de resistencia. Ya los jesutas haban organizado la produccin en gran escala de la yerba mate. Del mismo modo, la provincia

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paraguayana produca prcticamente todo el tabaco que se consuma en el virreinato. Yerba mate y tabaco constituan uno de los primeros recursos fiscales del gobierno colonial, que haba impuesto sobre esos productos un Estanco oficial. Como el Paraguay contaba con las ms variadas maderas y cursos de agua navegables, naci asimismo una discreta industria naval, que construa barcos de hasta 160 toneladas. La ganadera y la agricultura eran prsperas y abastecan cmodamente las necesidades de la laboriosa provincia. Se cultivaba por aadidura el algodn, que permita la materia prima para tejer los lienzos necesarios a la vestimenta de las 600.000 almas que habitaban el Paraguay. El rgimen de los jesutas, del Dr. Francia y de los Lpez descans sobre esa base productiva, sin terratenientes ni intermediarios, para desenvolverse y resistir la soledad. Su feroz localismo y la reduccin del destino hispanoamericano a la paz de la nsula paraguaya pueden ser severamente juzgados desde el ngulo de la gran Nacin inconclusa. Recluido por Buenos Aires en su suelo, Francia abandon a Artigas en el momento decisivo. Su "proteccin" fue una reclusin. No respondi a Bolvar, y repiti el gesto de Buenos Aires, sin el poder de Buenos Aires: se repleg sobre s mismo. Esa poltica slo pudo retrasar el aniquilamiento del Paraguay medio siglo. Cuando esa hora lleg, todos los aliados del Paraguay, es decir las Provincias Unidas, ya haban sido destruidas ante la indiferencia de los paraguayos y no podan, frente a la triple Alianza, sino protestar dbilmente mientras se desenvolva la tragedia. El Supremo Dictador haba supuesto que al enterrar su cabeza en la tierra nativa, su neutralidad perpetua y su soberbio aislamiento bastaran para mantener los "apstoles revolucionarios" fuera del Paraguay y las manos lejos del fuego que calcinaba al resto de la Amrica independiente. Rara inocencia en un hombre tan sagaz! Nunca lleg a entender que o el Paraguay se integraba a una Confederacin latinoamericana como provincia, para insertarse en el progreso histrico general de la Nacin, o debera integrarse forzosamente al mercado mundial como "Nacin" agraria sometida. Francia no quiso una cosa ni la otra. Un "Paraguay independiente" (as se llam orgullosamente el peridico de los Lpez) era una utopa y todo su crecimiento industrial, sus grandes realizaciones y su prosperidad fueron aniquiladas por la tempestad de fuego de 1865. Detrs de la oligarqua porteo-brasilea actuaban los intereses mundiales del imperio britnico en su pugna por la divisin internacional del trabajo y el control del mercado interno de Amrica Latina. La "misantropa" del Dr. Francia ha sido estudiada por la mirada vacilante de polgrafos del tipo de Carlyle. Pero el libro del escritor ingls no

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ser lamentado en caso de un nuevo incendio en Alejandra. Puede comparrsele al lamentable producto elaborado por otro ingls sobre Solano Lpez. Triste destino el de Amrica Latina! Grandes espritus que entendan el mundo moderno, como el viejo Cunninghame Graham, que fue socialista, partidario de la independencia de Irlanda, y que siendo de origen noble se hizo abrir la cabeza en Trafalgar Square por defender a los obreros, en relacin con la Amrica espaola slo amaba sus caballos, sus pampas y su paisaje. Slo la amaba como naturaleza, pero no poda entenderla como sociedad. Otros ingleses menos artistas que l haban hecho lo posible para que la Amrica mutilada resultase indescifrable.32 La personalidad de Francia era la rplica psicolgica al aislamiento monstruoso impuesto por el puerto de Buenos Aires. No debera resultar asombroso que a aquella Asuncin sitiada le resultara imposible engendrar un cortesano como Talleyrand, sino que, al contrario, diera a luz este implacable luchador criollo.33

12. Quines asistieron al congreso.


No obstante, el Congreso de Panam lograba reunir a los representantes de los Estados que actualmente comprenden doce repblicas. El plan grandioso de Bolvar estaba a punto de realizarse? En esa tierra de fiebres malignas y clima tropical los diputados hispanoamericanos discutieron los grandes problemas de una alianza ofensiva y defensiva. Las intrigas del Mitre colombiano, el vicepresidente Santander, haban logrado lo que Bolvar haba resistido: invitar a los Estados Unidos al Congreso. Pero las contradicciones polticas internas de los norteamericanos eran tan intensas ante la convocatoria del Congreso, que cuando finalmente sus delegados se pusieron en viaje, uno de ellos, Anderson, falleci antes de llegar y, al decidirse el otro, John Sergeant, a partir de Estados Unidos, el congreso haba concluido.34 La perplejidad invadi el espritu siempre alerta de Canning cuando la noticia del congreso bolivariano lleg al Foreign Office: "Debemos nosotros mandar algn ministro all, invitados o no invitados, o no debemos darnos por enterados?... Sin embargo, si enviamos, a qu propsito especfico?".35 En otras palabras, qu ganara Inglaterra con su concurrencia? Canning se resolvi en definitiva a enviar un agente no oficial, Mr. Edward

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J. Dawkins, a Panam. Sus instrucciones eran precisas. Deba preservar a toda costa la observancia de las leyes martimas britnicas, en primer lugar. Canning adverta con arrogancia a su delegado que deba hacer saber a los integrantes del Congreso de Panam que la determinacin inglesa a defender estas leyes, "as como no ha sido desbaratada por confederaciones europeas tampoco ser alterada por ninguna resolucin de los Estados del Nuevo Mundo".36 La recomendacin final se diriga a preservar a Inglaterra del peligro de la creacin de una Confederacin latinoamericana encabezada por los Estados Unidos. Dawkins se movi entre los representantes agobiados por los mosquitos con la dulzura de una paloma, y derram palabras consoladoras por doquier.

13. Las resoluciones simblicas.


El congreso se instal el 22 de junio y concluy sus deliberaciones el 15 de julio de 1826. JS1 agente britnico breg intilmente para que los Estados americanos pagaran con dinero el reconocimiento espaol de su independencia. Tampoco obtuvo mucho xito en imponer el criterio martimo de Gran Bretaa. Pero observ con interna satisfaccin que los Estados Unidos haban faltado a la cita y que los Estados americanos agotaban las jornadas bajo una lluvia de frases. La fiebre amarilla amenazaba, los asuntos domsticos de la Gran Colombia entraban en erupcin y los ideales bolivarianos agonizaban en el Istmo febril. Gran Bretaa no tena nada que temer. El mismo da de la clausura del Congreso se firm un Tratado de Unin, Liga y Confederacin Perpetua entre los cuatro Estados, al que podran incorporarse los Estados Restantes de Amrica espaola si dentro del ao de su ratificacin resolvan adherirse a l. Cada dos aos habra una reunin confederal, en tiempos de paz y cada ao en tiempos de guerra. Tambin se estableci una proporcin de dinero y de tropas para la defensa comn. El diligente Dawkins logr ver una copia del Tratado antes de su firma, mediante los buenos oficios de Gual, representante de Colombia. Su tranquilidad fue completa, aunque ya comenzaba a sentir los efectos de las fiebres, lo mismo que casi todo el resto de los delegados.37 Un miembro de la representacin peruana declar extasiado: "Desde el primer soberano, hasta el ltimo habitante del hemisferio meridional, nadie es indiferente a nuestra tarea... Nuestros hombres estn en vsperas de ser inscriptos en inmortal alabanza o en eterno oprobio".38 Era una pura ilusin. La Amrica

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independiente se precipitaba ahora al furor de las disensiones civiles y de la frula inglesa. El Congreso se disolvi, prometindose volver a reunirse bajo un clima ms benigno, en Tacuyaba, Mxico. Pero los climas benignos para la unidad latinoamericana haban desaparecido por mucho tiempo.

14. El triunfo de Canning.


* Al leer en Londres el informe de Dawkins, percibi que su obra estaba terminada. Haba concluido por exterminar a la Santa Alianza, haba excluido a Estados Unidos de toda injerencia en Amrica espaola, habase convertido en el insaciable amigo de los nuevos Estados. Y estos Estados estaban divididos! Poda desear algo ms? S, poda envanecerse pblicamente de su poltica. As lo hizo en el Parlamento. Al justificar su indiferencia ante la ocupacin de Espaa por los franceses que haban devuelto a Fernando VII sus poderes absolutos en 1823, Canning explicaba a los Comunes cul haba sido la actitud britnica. La Francia enemiga ocupando Espaa! Canning dio esta respuesta: "Si Francia ocupaba Espaa, era necesario, para evitar las consecuencias de esa ocupacin, que nosotros tuviramos que bloquear a Cdiz? No. Yo mir en otra direccin. Yo busqu materiales de compensacin en otro hemisferio. Contemplando a Espaa, tal y como nuestros antepasados la haban conocido, yo resolv que si Francia tena a Espaa, no haba de ser Espaa 'con las Indias'. Yo llam a la vida al Nuevo Mundo para equilibrar la balanza del Antiguo".39 Por supuesto, Canning estaba embriagado por su triunfo y exageraba. Inglaterra no haba llamado a nadie, pues los americanos haban derramado su sangre para fundar la independencia. Lo que Inglaterra haba hecho, en efecto, era traficar con la sangre ajena. Canning, es preciso admitirlo, continuaba en ese sentido la tradicin britnica. El Congreso de Panam se haba disuelto para no volver nunca ms a reunirse. Bolvar senta rugir bajo sus pies la tierra de la Gran Colombia. En los das tormentosos y trgicos que se aproximaban, el Libertador se comparara a s mismo con aquel griego demente que sentado en un peasco pretenda dirigir los navos que navegaban a su alrededor.

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NOTAS
Bolvar, ob. cit., p. 107. Egaa, ob. cit., p. 59. 3 El cuerpo diplomtico acreditado en Buenos Aires estaba formado por siete agentes en total; slo uno era extranjero, en el sentido que la palabra tena en Amrica Latina en 1810-30. Era el representante de los Estados Unidos. Despus venan los agentes de Chile, Per y Brasil. 4 V. Busaniche, ob. cit., p. 181. 5 Forbes, ob. cit., p. 217. 6 Pea, ob. cit., p. 164. t 7 Archivo Funes, p. 191. "Forbes, ob. cit, p. 223. 9 Busaniche, Historia Argentina, p. 376. 10 Rosa, Historia Argentina, T. III, p. 448. 1 Forbes, ob. cit., p. 420. 12 Webster, ob. cit., T. I, p. 208. 13 Los detalles acerca de la indiferencia y resistencia de Daz Vlez y el Gobierno porteo en relacin al Congreso de Panam, pueden leerse en Davis, ob. cit., ps, 83-91. 14 El negociado de Rivadavia con los Hullet Brothers ha sido tratado por el propio apologista de Rivadavia, Ricardo Piccirillo, ob. cit., por Lpez, ob. cit., y por Rosa, Rivadavia y el imperialismo financiero, Ed. Pea Lillo, Buenos Aires. 15 Forbes, ob. cit, p. 368. 16 Gabriel Ren-Moreno, Ayacucho en Buenos Aires, p. 251. 17 Bolvar, Documentos, p. 131. 18 Se recordar a este respecto el pensamiento inmortal del dirigente del Partido Comunista de Argentina, Rodolfo Ghioldi: "Mitre no ha sido superado todava". [Orientacin, 9 de julio de 1947, p. 5, Buenos Aires.) Esta frase, por lo menos, no ha sido superada. " Y agrega Mitre: "El gobierno argentino, fuerte en sus principios, reaccion contra el plan absorbente del Congreso de Panam, compuesto de cinco repblicas sometidas a la influencia de Bolvar, y el proyecto qued desautorizado. Hasta Colombia, base militar de su gloriosa hegemona, protest contra sus planes de engrandecimiento personal, con su congreso civilmente acaudillado por el vicepresidente Santander, segundo de Bolvar, que era y fu hasta sus ltimos das un admirador de Rivadavia", Centenario de Rivadavia, en Vedia y Mitre, ob. cit., p. 578. 20 Whitaker, ob. cit, p. 422. 21 V. Mara del Carmen Velzquez, Lucas Aloman, historiador de Mxico, p. 391, en Estudios de Historiografa Americana. 22 Webter, ob. cit., p. 677. 23 Organiz en Mxico el rito masnico de York, destinado a enfrentar la masonera escocesa probritnica y utilizarlo como club poltico. El gobierno mexicano termin por obligar a Poinsett a liquidar esas actividades. V. Whitaker, ob. cit., p. 440. 24 Webster, ob. cit, T. I, p. 678. 25 Ibd., p. 671. 26 Gonzlez Navarro, ob. cit, p. 133. 27 Ya en 1815 Mxico haba llamado a Bolvar, por medio del general Vicente Guerrero, para que asumiera el mando de las tropas independientes. Al responder a la convocatoria de Panam, Mxico estaba dispuesto a proponer el nombramiento del Libertador como generalsimo de los Ejrcitos hispanoamericanos. (V. Blanco Fombona, ob. cit., p. XVI.) 28 V. Ricardo Gallardo, Las Constituciones de la Repblica Federal de Centro-Amrica, Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 1958. 29 Bolvar, Documentos, p. 139.
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Vamireh Chacn, Historia das idias socialistas no Brasil, p. 145, Editora Civilizacao Brasileira S. A. Ro de Janeiro, 1965, y Paulo R. Shilling, Brasil para extranjeros, p. 62, Ed. Dilogo, Montevideo, 1967. "Abreu estuvo entre Bolvar, Santander, Paz; en una fase de su vida pens ms en Hispano-Amrica que en su propio pas; fueron suyas las mismas preocupaciones de Artigas, San Martn, Sucre", dice Chacn. Naturalmente que este autor no advierte que "su pas" era Hispanoamrica. Chacn cita un juicio de Abreu sobre Santander: "Nunca conoc un intrigante y un perverso tan sutil, tan fino y tan astuto". 31 Palma, ob. cit., p. 1026. 32 V. Thomas Carlyle, El Dr. Francia, ed. Siglo XX, Buenos Aires, y Roberto Cunninghame Graham, Retrato de un dictador, Ed. Interamericana, Buenos Aires. Otra obra hostil al Dr. Francia pertenece a los famosos comerciantes y viajeros, los hermanos John y Guillermo Parish Robertson: La Argentina en la poca de la Revolucin. Cartas sobre el Paraguay, Ed. La Cultura Argentina, Buenos Aires, 1920. Asimismo de los autores citados Cartas de Sudamrica, tres volmenes, Ed. Emec, 1950. V. El Dictador del Paraguay, Dr. Francia, de Guillermo Cabanellas, Ed. Claridad, Buenos Aires, 1946; y El Supremo Dictador, biografa de Jos Gaspar Rodrguez de Francia por Julio Cesar Chavez, Ed. Nizza, Buenos Aires, 1958. 33 V. Jos Antonio Vzquez, El Doctor Francia, visto y odo por sus contemporneos, fondo Editorial Paraquaere, Asuncin, 1962. 34 Whitaker, ob. cit, p. 429. Sergeant era un reputado abogado de Filadelfia, parlamentario y director de uno de los Bancos ms importantes de Estados Unidos. 35 Kauffmann, ob. cit., p. 216. 36 Ibd. 37 O'Leary, ob. ct, p. 628 y ss. 38 Kauffmann, ob. cit., p. 218. 39 Ibid., p. 224.

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CAPTULO X

LA RUINA DEL PODER BOLIVARIANO


"Unidad, unidad, o la anarqua os devorar " Bolvar. "Divdase el pas y salgamos de compromisos: nunca seremos dichosos,nunca! Bolvar al General Urdaneta "Yo repito: todo est perdido " Bolvar

Al concluir el Congreso de Panam, Bolvar se encuentra en el punto ms alto de su prodigiosa carrera. Es Presidente de la Gran Colombia, Dictador del Per y Presidente de Bolivia. Ejerce el poder directo en el territorio de seis repblicas. Por aadidura, el general Guerrero, de Mxico, le ofrece el cargo de generalsimo de los ejrcitos americanos. La Repblica de Centroamrica (hoy dividida en cinco repblicas) ordena colocar su retrato en las oficinas del Estado. Despus de la batalla de Carabobo, la actual Repblica Dominicana se incorpora a la Gran Colombia. La isla de Cuba le enva representantes para pedir su ayuda en la lucha por la independencia y forma un partido revolucionario con el nombre de "Soles de Bolvar". El ex dictador de Chile, O'Higgins, refugiado en Per, le ofrece "acompaarle y servirle bajo el carcter de un voluntario que aspira a una vida con honor o a una muerte gloriosa y que mira el triunfo del general Bolvar como la nica aurora de la independencia en la Amrica del Sur".1 La Legislatura de la Provincia de Crdoba, en el centro de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, sanciona una resolucin: "Levantar tropas para sostener las libertades de la provincia de Crdoba y proteger a los pueblos oprimidos, ponindose de acuerdo con el Libertador Bolvar, por medio de un enviado encargado de promover una negociacin al efecto". Gobernaba Crdoba en ese momento el general Juan Bautista Bustos, que supo encarnar por un perodo los intereses del Interior criollo e

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hispanoamericanista contra la rapacidad y el europesmo porteo. Esa disposicin de la Legislatura de Crdoba en 1826 era simultneamente con otras dirigidas a rechazar la hegemona de la burguesa comercial portea sobre las restantes Provincias Unidas, agravada por un golpe de Estado de los diputados rivadavianos al Congreso Nacional reunido en Buenos Aires, que haba elevado a la Presidencia de la Repblica al Seor Rivadavia, a espaldas y contra la voluntad de todas las provincias. El estado de disolucin nacional de las Provincias del Ro de la Plata y el papel alcanzado por Bolvar en la independencia y unidad de Amrica Latina movieron a la Legislatura de Crdoba a adoptar la resolucin citada. No consideraba Crdoba que existan para la Nacin latinoamericana otras fronteras que las del idioma! Vicente Fidel Lpez, por el contrario, que junto a Mitre expres el criterio de la historia portea oficial juzga as esa disposicin de la Legislatura de Crdoba: "Semejante avance era ya un acto de traicin del carcter ms criminal que poda concebir y llevar a cabo un gobernador de provincia. Equivala esto a promover la intervencin armada de un dspota militar y extranjero, que en esos momentos se haca proclamar Presidente Vitalicio en el Alto Per, en Lima y en Colombia, y que abiertamente reclamaba como cosa propia la Dictadura Continental desde Panam al Cabo d Hornos".2 En medio del caos de las guerras civiles argentinas, la posibilidad de una Gran Confederacin latinoamericana se abra paso con una fuerza magntica. El Den Funes escriba a Bolvar: "Las provincias se separarn del Congreso y se echarn en brazos de Vuestra Excelencia".3 Los grandes argentinos, como Monteagudo y Dorrego, son bolivarianos. Salvo la gente decente o agodada, y el reducido partido rivadaviano, todo el pueblo de Buenos Aires aclama al Libertador.

1. Estructura jurdica y constitucin real.


Su poder militar parece tan inmenso como su influencia poltica. Pero es una quimera completa. La revolucin hispanoamericana ha tocado a su fin sin lograr consumar la independencia en la unidad nacional. La desproporcin entre la superestructura ideolgica y jurdica y la reducida infraestructura econmicosocial del continente esclavista y semi-servil no poda ser ms pattica. De un lado, un jefe militar triunfante, discpulo de un discpulo de Rousseau; por el otro, un sistema de terratenientes, dueos de esclavos, consignatarios de cueros, exportadores de ail, tabaco o

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algodn, separados entre s por una selva incomunicante de 8 millones de kilmetros cuadrados y relacionados separadamente con el mercado mundial. El edificio comienza a crujir en sus mismos cimientos. A las antiguas acusaciones porteas de aspirar a la dictadura del continente, se suman ahora con renovada fuerza, voces provenientes de la propia Colombia y hasta de su crculo ntimo, que hablan de sus pretensiones a coronarse como Rey. Bolvar ha elaborado una Constitucin para las provincias del Alto Per, que ahora se llaman Bolivia. Segn se recordar, la Constitucin boliviana escrita por el Libertador, estableca la Presidencia vitalicia y una suma de atribuciones presidenciales cercanas al poder absoluto. El "Evangelio constitucional", como le llamaba utpicamente Bolvar, deba reunir la sonoridad democrtica de la palabra Repblica a la estabilidad monrquica sin el nombre. Ante el espectculo de Amrica hispnica, propensa a ceder a las fuerzas centrfugas de sus regiones exportadoras, perdido el lazo centralizador de la Metrpoli, y la aversin popular al rgimen monrquico, Bolvar traduca en su Presidencia vitalicia las frmulas monarquistas de San Martn y de Belgrano, nacidas del mismo temor. As como Napolen, su admirado modelo, haba escrito su Cdigo Civil, el Libertador redactaba ahora la Constitucin de la Repblica Boliviana, a la que llamaba su "hija". Pero escribir una carta jurdica pretendiendo corregir una constitucin real, no poda conducir sino al fracaso. Del mismo modo, si Napolen hubiera redactado su Cdigo burgus para una Francia con relaciones precapitalistas de produccin, jams habra tenido la oportunidad de aplicarlo. La constitucin real de Amrica hispnica en esa poca no haba sido alterada profundamente por la revolucin. Muchos de los encomenderos seguan con sus indios esclavizados y eran los ms fervientes patriotas. La cadena de puertos exportadores de materias primas -Valparaso, Arica, El Callao, Guayaquil, Cartagena, Puerto Cabello, La Guaira, Baha, Santos, Montevideo, Buenos Aires- tenda irresistiblemente al mercado mundial para establecer necesariamente una tarifa arancelaria propia y un rgimen poltico acorde con esa tendencia. La centralizacin poltica slo poda ser el resultado de una economa convergente hacia un centro interior fundado en la produccin capitalista industrial. En casos especiales, como en la Alemania bismarckiana, ese foco interior estaba constituido por una poderosa monarqua militar que, al perseguir fines dinsticos, estaba en condiciones de marcar con la espada los lmites estaduales de la nacin alemana. Esta exista econmicamente

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antes de la unidad, que por lo dems fue precedida de sucesivos Zollvereins. Nada semejante poda siquiera imaginarse en la Amrica independiente. La centralizacin poltica de la Presidencia vitalicia careca de. bases efectivas sobre la cual apoyarse. Amrica Latina ni siquiera contaba con una Catalua.

2. El separatismo de las oligarquas exportadoras.


El localismo rivadaviano y santanderino brotaba del separatismo real de las economas de materias primas que slo podan expandirse satisfaciendo las necesidades de un mercado mundial en ascenso. Las oligarquas agrarias exportadoras eran los sectores ms poderosos de los nuevos Estados, que recogan en cierto modo el atraso de Espaa, su poltica de saqueo asitico y una orgnica debilidad industrial. Ese vstago que Espaa lanzaba a rodar por el mundo adoleca de peores insuficiencias todava que las evidenciadas por la metrpoli en el momento de la independencia. Al coronar su victoriosa campaa militar y alcanzar el mayor poder poltico de su azarosa carrera, Bolvar adverta que tambin haba llegado a su fin su magno programa unificador. La tentativa de imponer al Per, la Gran Colombia y Bolivia la Constitucin centralista que haba concebido para esta ltima, desencaden rpidamente la disgregacin de todo el sistema. "El nico remedio, escriba, es una Federacin general entre Bolivia, el Per y Colombia, ms estrecha que la de Estados Unidos, mandada por un presidente y vicepresidente y regida por la constitucin boliviana que podr servir para los Estados en particular y para la Federacin".4 Pero en el Per, y particularmente en Colombia, se resisti abiertamente la aplicacin de la Constitucin boliviana. El caudillo llanero Pez intrigaba en Caracas y el Vicepresidente Santander lo haca en Bogot. El ao 1826, en que se rene el Congreso de Panam, resulta ser, trgicamente, el ao de la destruccin de la Gran Colombia. En el Per, los mediocres jefes militares peruanos surgidos a la sombra del Libertador, conspiraban contra l para romper los lazos que unan al Per con Colombia y Bolivia. En Bogot se distinguen dos tendencias: el partido liberal, encabezado por Santander y partidario de la Constitucin de Ccuta y los bolivarianos, menos numerosos, que sostienen la constitucin centralista del Libertador.

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3. Santander conspira.
Santander era fuerte en el Senado y el comercio, los dos pilares clsicos de las oligarquas latinoamericanas. Ya desde 1824 haba tejido con paciencia de leguleyo una vasta intriga contra Bolvar. Mientras finga clidas protestas de lealtad, haca aprobar por el Congreso una ley que despojaba a Bolvar, cuando ste organizaba la victoria en el Per y Alto Per, de las facultades extraordinarias que le permitan otorgar ascensos al ejrcito en campaa. Santander tena sus devaneos puramente retricos de soldado, como se advierte en su correspondencia al pedir ascensos a Bolvar, as como sus preocupaciones de especulador comercial, cuando pretenda asociar a Bolvar en un negocio en el Istmo de Panam.5 Es este Santander, "El Hombre de las leyes", amigo de los ingleses y los norteamericanos, subyugado como Rivadavia y Mitre por las "luces europeas", quien asestar a Bolvar una pualada por la espalda. Se consideraba discpulo de Bentham, el vulgarsimo utilitarista ingls cuyo liberalismo jurdico convena perfectamente a la orientacin econmica del Imperio britnico. El "laissez-faire" heredado de Adam Smith y su inocente teora de "el principio de la mayor felicidad" haba deslumhrado al bachiller Santander y satisfaca el hambre filosfica de los cafetaleros y propietarios de esclavos de Nueva Granada.6 La resistencia del partido liberal santanderino a la Constitucin bolivariana se manifiesta pblicamente con la fra recepcin organizada a la llegada de Bolvar a Bogot. La indignacin de Bolvar por las intrigas de Santander hacan temer al Vicepresidente una violenta reaccin del Libertador a su llegada al palacio presidencial. Los partidarios de Santander estaban preparados para lo peor: "Para estar prevenidos contra todas las eventualidades un gran nmero de patriotas asistimos a la ceremonia con nuestras pistolas cargadas. Ms tarde he sabido por Santander mismo que estaba resuelto a correr todos los azares, hasta el de desconocer a Bolvar", dice en sus Memorias Florentino Gonzlez, que ms tarde atentar contra la vida del Libertador.7 Hasta all se haba llegado! Bolvar ya era innecesario a los mantuanos.

4. Rebelin en Caracas, Lima y Quito.


Inmediatamente parti hacia Caracas para persuadir al general Pez a someterse a su jefatura. En tales circunstancias se sublevan en Lima las tropas colombianas adictas a Santander, niegan obediencia a la constitucin boliviana y aprisionan al General Heres, fiel a Bolvar. Al recibirse la noticia en

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Bogot el propio Santander se uni al jbilo que una manifestacin demostraba por el atentado contra la autoridad de Bolvar. La Federacin colombianoperuano-boliviana amenaza estallar. Al regresar Bolvar a Bogot llega la noticia de que en Lima, un antiguo subordinado suyo, el General La Mar, es designado Presidente del Per tan slo para declarar abolida la constitucin boliviana. En el Per de los marqueses y los "pongos", que Bolvar ha liberado del yugo espaol, la aristocracia limea, la ms parsita y la ms cobarde de Amrica, ahora quiere desembarazarse de su libertador. En enero de 1827 el Cabildo de Quito organizaba una conspiracin militar encabezada por el Comandante Ayarza, con propsitos separatistas. El resto de la guarnicin la reprimi fusilando a los implicados. Al regresar de Caracas y enfrentarse con estas noticias dramticas, el Libertador asumi inmediatamente el poder de Colombia: "Ninguna manifestacin, ningn aplauso precedi ni sigui a aquel acto; era la primera vez que su presencia no fuese saludada con vivas y aclamaciones en la capital".8 En la ciudad colonial de 22.000 habitantes, pacata y gazmoa, "simuladora de virtudes", con sus bachilleres y doctores, dueos de esclavos y adlteras beatas, en la que reinaba el chisme y el hasto, Bolvar ya era un demente impopular, como lo haba sido en Buenos Aires. Los soldados sobraban ya; el comercio reclamaba picapleitos e importadores. Ya no es el "Libertador". Se lo llama en privado "longaniza"9 o el "zambo". As pagaba la grey mantuana a quien por sobre todas las cosas tema a la "pardocracia". Bolvar escriba al general Soublette refirindose a su Vicepresidente: 'Ya no pudendo soportar ms la prfida ingratitud de Santander, le he escrito hoy que no me escriba ms, porque no quiero responderle ni darle el ttulo de amigo".10 Por su parte Santander, el fiel amigo del Libertador, que le haba hecho general y Vicepresidente de la Gran Colombia, escriba al mismo tiempo a Rufino Cuervo: "Difcilmente recuperar nuestro querido Libertador su reputacin republicana. El abate de Pradt no se ha atrevido a elogiar la Constitucin Boliviana... En Filadelfia se est imprimiendo una obra contra la Constitucin boliviana".11

5. Descrdito de Bolvar en Europa.


Los liberales cipayos que pululaban en Europa iniciaban una campaa contra Bolvar. Eran acompaados por los liberales burgueses europeos del gnero de Benjamn Constant, y de los liberales espaoles emigrados, que si no haban sabido realizar su propia revolucin ni otorgar sus derechos a la
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Amrica revolucionaria, pretendan aconsejarla sobre los fetiches constitucionales a los que eran tan afectos. El personaje ms ridculo de la campaa antibolivariana en Francia era, sin duda, Benjamn Constant. Enfermo del "mal del siglo", orador abundante, novelista romntico con "Adolfo", Constant es un monrquico liberal. Representa a la ms srdida burguesa europea, que ambiciona reunir el "orden" con la propiedad capitalista, esto es, legitimar con el rey, aunque sea una "cabeza de tocino" como Luis XVIII, su usufructo de la plusvala. Constant encarna as en el Parlamento francs un rgimen a la inglesa. Este satisfecho y obeso liberalismo monrquico sale al cruce en Pars al rgimen centralista instaurado por Bolvar. El Abate De Pradt, un curioso liberal amigo del Libertador y que se pronunci en sus libros por la independencia americana, polemiza con Constant, este ltimo asistido por los partidarios de Santander y sus aclitos. 12 Despus del primer entusiasmo por la guerra contra Espaa, la Europa ilustrada se haba tornado contra Bolvar. Se juzgaba a Bolvar en Pars, Londres y los Estados Unidos como un "autcrata". Bolvar, segn este diputado digno de ser retratado por Balzac, "rechaza las splicas ms conmovedoras de perdn de aqullos que le han resistido. Hace correr, en un pas que no es el suyo, la sangre de los indgenas. Arroja lejos de la Patria a hombres cubiertos de gloria en la lucha por la independencia patria y la suerte de esos hombres resta an envuelta en una sombra siniestra".13 Las oligarquas latinoamericanas siempre han tenido buena prensa en Europa y los Estados Unidos. Ataques de este gnero constituyen signos infalibles para juzgar el mrito histrico de un luchador en Amrica Latina. En cuanto a la "sombra siniestra" de la suerte de los adversarios de Bolvar, segn la prosa multicolora del diputado romanti-rentista, la situacin era totalmente la inversa.

6. Tentativa de asesinato del Libertador.


Justamente en tales momentos los partidarios de Santander en Bogot, ante el influjo poderoso del Libertador, se disponan a asesinarlo en el Palacio de Gobierno.14 Florentino Gonzlez, uno de los conjurados, de 22 aos, dar luego en sus "Memorias" todos los detalles de la conjuracin, en la que no faltaron las clsicas invocaciones de los Brutos a los Csares, ni el nfasis homicida de todos los Senados oligrquicos de la historia, desde Roma a Bogot.15

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Bolvar salv providencialmente su vida gracias a la entereza de su admirable compaera Manuelita Senz, "la Libertadora", que recibi al tropel de los asesinos en camisn y con una espada desnuda en su .mano, mientras Bolvar se pona a salvo. Uno de los conspiradores derrib a aquella mujer que haba combatido a lanza en Ayacucho, y una vez cada le golpe la cabeza con su bota. Al conocerse en Colombia el atentado contra Bolvar, el general Jos Mara Obando se levant contra el Libertador en Popayn, adonde fueron a reprimirlo las fuerzas al mando del general Crdoba. Pero este siniestro general Obando actuaba en combinacin con el general peruano La Mar, que haca caonear el puerto de Guayaquil e invada el territorio de la Gran Colombia al frente de 10.000 hombres. Para destruir la Gran Colombia la agodada oligarqua limea dispuso de la soldadesca que no logr reunir antes para enfrentar sola a los espaoles. Esta crisis generalizada afectaba directamente todo el sistema poltico del Libertador y preanunciaba el derrumbe final.

7. Disolucin de la Gran Colombia.


Simultneamente la oligarqua altoperuana jaqueaba al general Sucre en Bolivia. El prfido doctorcito Olaeta, aquel sobrino del mariscal absolutista, que traicion a su to y luego aconsej a Sucre traicionar a las Provincias del Ro de la Plata separando el Alto Per, ahora encabezaba una conspiracin para traicionar, a su vez, a Sucre. Tambin el vencedor de Ayacucho resultaba innecesario y molesto a los mineros y dueos de indios de Bolivia. Olaeta estableci una alianza secreta con el general peruano Gamarra para invadir Bolivia y obligar a la cada de Sucre, al tiempo que perpetraba un atentado contra la vida del general, en el que Sucre result herido. Mientras Gamarra invada Bolivia, Sucre renunciaba a la presidencia y se marchaba para socorrer a Bolvar que, ya gravemente enfermo, enfrentaba otra invasin peruana por el Sur. Sucre deshizo a las tropas de La Mar en Tarqui el 27 de febrero de 1829.16 La Gran Colombia volaba en pedazos. Los encomenderos bolivianos se declaraban independientes; lo mismo haca Per. El general Flores, ferviente bolivariano, independizaba los departamentos del Sur de la Gran Colombia y fundaba la Repblica del Ecuador. El rudo llanero Pez, ya enriquecido y rodeado de un ncleo de "iluminados" entre los que figuraba el futuro presidente Antonio Leocadio Guzmn, quien abasteca de letras al

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separatista de espuelas, rompa el vnculo de Venezuela con Colombia, rehusaba toda subordinacin al Libertador y an toda tratativa de paz. Los grandes tabacaleros, ganaderos y cafetaleros, cuyos negocios hablan sufrido por las guerras de la independencia, queran ahora gustar la dulzura de la paz y las delicias del comercio de exportacin. Los abogados terratenientes y los jefes de la soldadesca inactiva exigan ya la soberana de sus propias republiquetas y poner hacienda. La frase corriente era: "libertarse de los libertadores".17 La separacin de Venezuela no era, en modo alguno, una decisin popular. Para poder realizarla, el general Pez y su corte de doctores haban preparado cuidadosamente las elecciones del llamado "Congreso Constituyente de Venezuela", segn se llam a esa farsa. La "voluntad popular", de acuerdo a un documento confidencial de los separatistas, deba simularse siguiendo el mtodo de difundir "instrucciones detalladas para obrar cortando todo nudo que encuentren; y han de llevar escritos de aqu los pronunciamientos que deben hacer las Municipalidades, las juntas de casero y todo Dios; porque conviene que vengan todas, todas, todas las actas, sin quedar un rincn que no pida tres cosas, a saber: nada de unin con los reinosos; Jefe de Venezuela el General (Pez); y abajo Don Simn. Todo el mundo debe pedir esto o es un enemigo, y entonces...".18 Todas las pandillas del separatismo hablaban en la poca de lograr "una segunda emancipacin".19 Se declar a Bolvar fuera de la ley.20

8. Bolvar reniega de la unidad latinoamericana.


En la propia Colombia (en los lmites de la actual Repblica de ese nombre) el partido liberal tramaba incesantes conspiraciones e introduca el espritu faccioso en el Ejrcito. En el Departamento del Cauca "los antiguos realistas se convirtieron en democrticos frenticos y uno de sus hombres influyentes deca: "Con idea democrtica nos han amolado y con ella nos hemos de vengar".21 De este modo, los godos vencidos, se pasaban al partido separatista de Santander y contribuan con maligna alegra a la "balcanizacin". Despus del atentado contra Bolvar y del levantamiento del general santanderino Obando, Santander fue detenido y recluido en Cartagena.22 La prensa europea y norteamericana clamaba contra la dictadura de Bolvar y estimulaba el espritu "federal" que significaba:

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"dividos". Pero la burguesa comercial de los puertos y los intereses exportadores tenan poca necesidad de estmulos. "Se quiere imitar a los Estados Unidos, escriba Bolvar, sin considerar la diferencia de elementos, de hombres y de cosas... Nosotros no podemos vivir sino de la unin".23 Pero todo estaba perdido. As lo perciba en ciertos momentos de amargura el Libertador. En una carta reveladora que enva al general Santa Cruz al Per dice lo siguiente: "Yo pues relevo a Ud. y a mis dignos amigos los ministros del compromiso de continuar en las miras que hablan formado algunos buenos espritus. Yo aconsejo a Uds. que se abandonen al torrente de los sentimientos patrios, y que en lugar de dejarse sacrificar por la oposicin, se pongan Uds. a su cabeza; y en lugar de planes americanos adopten Uds. designios puramente peruanos, digo ms, designios exclusivos al bien del Per... primero el suelo nativo que nada: l ha formado con sus elementos nuestro ser; nuestra vida no es otra cosa que la esencia de nuestro pobre pas... S, general, sirvamos la patria nativa, y despus de este deber coloquemos los dems".24 Era la melanclica confesin de su derrota. Bolvar se senta morir pero deba asistir tambin a la agona de la Gran Colombia, todo al mismo tiempo. Estaba enfermo de tisis. A los cuarenta y siete aos pareca un sexagenario. Aquel pequeo, duro e indomable hombre de hierro que haba vivido a caballo durante un cuarto de siglo, se haba derrumbado. Slo viva por su voz y su pluma. Casi no poda montar ya. Pareca un espectro y toda su poltica se vea espectral. Por un momento, ante la anarqua que devoraba la tierra por l libertada, piensa en la intermediacin de alguna gran potencia, quiz en coronar algn prncipe europeo que rena las partes en dispersin de la Gran Colombia bajo su cetro. Pero desecha enseguida esa idea, hija de su fiebre y su desesperacin. Sus ltimas cartas trasuntan la irona ms amarga y tambin la Confusin que se apodera de su espritu: "La federacin puede ser uno de los sistemas favoritos del pueblo: que la adopten, pues, y no tendremos ms reluchas que resistir con tales provincias. Si quisieren la constitucin de Ccuta, o los veinte departamentos con sus asambleas departamentales, nada es ms fcil, porque ni an trabajo tendrn para su redaccin. No quieren monarquas ni vitalicios, menos an aristocracia, por qu no se ahogan de una vez en el estrepitoso y alegre ocano de la anarqua? Esto es bien popular y, por lo mismo, debe ser lo mejor, porque, segn mi mxima, el soberano debe ser infalible".25

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9. Vuelve el temor a la "Guerra de razas".


Se equivocaba Bolvar sobre el pueblo; y tambin erraba al juzgar que sus enemigos representaban la voluntad popular. Era un derrotado quien hablaba, despus de haber sido el gran vencedor; y tambin rebrotaba a la hora de la muerte, el joven mantuano. Sus reservas sobre el pueblo y las "castas" de color se ponan de manifiesto una y otra vez. En sus ltimos aos vuelve a sus temores: "La pardocracia va ganando terreno en todo lo que pierden los dems partidos", dice a Sucre. A Santander le ha escrito en 1826, frente a los primeros signos de disolucin: "Si la gente de color se levanta y acaba con todo, porque el gobierno no es fuerte... yo no tengo la culpa. Si a Pez y a Padilla los quieren tratar mal sin emplear una fuerza capaz de contenerlos, yo no tengo la culpa. Estos dos hombres tienen en su sangre los elementos de su poder y, por consiguiente, es intil que yo me les oponga, porque la ma no vale nada para el pueblo". En otra carta insiste: "Con Pez no se debe usar de este lenguaje, porque el da que se le encienda la sangre, su sangre le sirve de mucho". Juzga as al general Bermdez: "No le falta ms que una cualidad para ser perfecto, la sangre: quiero decir que fuera como Padilla para que lo quisiese el pueblo". Ms an: "Ni federacin general ni constituciones particulares son capaces de contener a estos esclavos desenfrenados: sobre todo ahora que cada cual tira para su lado".26 Y esto se lo deca al blanqusimo Santander que ya estaba organizando secretamente el separatismo colombiano!27 No eran las castas, ni el mestizo Pez o el puro europeo Santander los que pugnaban por la destruccin de la Gran Colombia. Era el conjunto de las mismas clases criollas privilegiadas que se dirigan a preservar con Estados jurdicamente aislados el ncleo de sus intereses exportadores una vez lograda la independencia. Pues tanto Pez como Santander destruirn la Gran Colombia, prescindiendo de su raza y atendiendo a su respectiva base social.

10. Asesinato de Sucre.


El unificador estaba fsica y moralmente destruido. Pero tambin estaba aniquilada la Gran Colombia. Todava faltaban algunos golpes al corazn de Bolvar. Aquel joven general Crdoba que "a paso de vencedores"

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decidi con sus lanceros la batalla de Ayacucho, y que terminaba de aplastar la sedicin de Obando en Popayn, este mismo Crdoba se levanta en la provincia de Antioqua contra su antiguo jefe. Ah muere Crdoba y-con el joven y legendario soldado tambin mora la juventud de Bolvar. Sus capitanes se enfrentan entre s; mientras unos lo niegan, otros tambin se preparan para morir. El Congreso de Colombia rechaza la renuncia de Bolvar, pero el Libertador ya no tiene fuerzas para hacerse cargo del gobierno y deja el poder en manos del general Caicedo.28 Bolvar buscaba la salud alejndose de Bogot. Se haba despedido de Sucre, que iba a reunirse con su mujer en Quito. La prensa bogotana, como la caraquea, injuriaba diariamente al Libertador y a Sucre. Al lapidar ambos nombres, el partido liberal se condenaba a s mismo. En un peridico que por generalizada irona se titulaba Demcrata se escriba el l de junio de 1830: "El general Jos Antonio de Sucre ha salido de Bogot ejecutando fielmente las rdenes de su amo... antes de salir del Departamento de Cundinamarca empieza a manchar su huella con su humor pestfero, corrompido y ponzooso de la disociacin... bien previmos el objeto de su marcha acelerada cuando dijimos en nuestro nmero anterior, hablando de las ltimas perfidias de Bolvar, que ste haba movido todos sus resortes para revolucionar el Sur de la Repblica".29 El pasqun bogotano aada: "Bolvar es hoy un vesubio apagado, pronto a romper su crter vomitando llamas de odio, de destruccin y de venganza... Puede ser que Obando haga con Sucre lo que no hicimos con Bolvar, y por lo cual el gobierno est tildado de dbil, y nosotros todos y el gobierno mismo, carecemos de seguridad". El general Obando, que deba hacer con Sucre "lo que no hicimos" con Bolvar, era el gobernador de Pasto, regin clebre por sus habitantes, todos godos, escenario de varias sublevaciones contra la independencia. Obando haba guerreado junto a los espaoles; se hizo patriota con agudo sentido de la oportunidad. Naturalmente, era partidario de Santander y protector de ladrones y asesinos en las provincias del Cauca, Popayn y Pasto, individuos que en justa retribucin de servicios formaban parte de su guardia personal. El vaticinio de la ralea periodstica de Bogot se cumpli al pie de la letra tres das ms tarde. Al atravesar sin escolta la provincia de Pasto, el Mariscal de Ayacucho fue muerto a tiros por tres sujetos, el comandante Morillo, el comandante Juan Gregorio Sarria y Jos Erazo, hombres del general Obando, quien haba enviado instrucciones en un pliego cerrado. He aqu las "vidas paralelas" de los asesinos del vencedor de Ayacucho: Jos Erazo era un notorio saqueador de Salto de Mayo, donde viva. "Todo el
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que no quera ser robado o asesinado, tena que hacer algn regalo a Jos Erazo, cuya casa, colocada en el paso ms preciso del camino, era como una aduanilla... Obando le haba nombrado Comandante de la lnea del Mayo". En cuanto al comandante Juan Gregorio Sarria, era analfabeto y, como sujete Obando, haba servido a los espaoles contra su patria. Saqueaba haciendas en Popayn y el Cauca. Se hizo "patriota" en 1822. Tena un proceso criminal por haber castrado a un hombre. Interrogado, dijo que haba tenido intencin de matarle; pero que la Virgen de los Dolores, de la que era devoto, le inspir que se limitara a castrarlo. Adems, haba muerto a una mujer y violado a otra. Pero stos eran pecadillos veniales del protegido de Obando, a su vez protegido de Santander, el Mitre bogotano y admirador del filsofo Bentham.30 El general Obando se apresur a desmentir toda responsabilidad, pues la opinin pblica lo responsabiliz inmediatamente del horrendo crimen. La oficialidad del Estado Mayor de Obando en Pasto, qued persuadida de que ste haba sido el instigador del asesinato; abandon en masa el servicio en Nueva Granada y se traslad al Ecuador.31 Morillo confes su crimen y r fue ejecutado en 1842.

11. Muerte de Bolvar.


Bolvar se encontraba cerca de Cartagena cuando recibi la noticia del asesinato de Sucre, que lo anonad y precipit su muerte. Se dispona a viajar a Europa, aunque ya careca de recursos, pues haba regalado su quinta, empeado su vajilla de plata y distribuido sus ltimos dineros entre la multitud de oficiales, soldados y partidarios que huan del Bogot hostil. Aquel mantuano que al iniciarse la revolucin tena mil esclavos, los haba liberado a todos. Ahora, los propietarios de esclavos que l rehus expropiar, lo echaban de la patria. Slo esperaba un barco para alejarse de la tierra de sus hazaas. Al sentir agravado su mal, lleg hasta Santa Marta. All los mdicos comprobaron que sus das estaban por concluir. Sus partidarios lo llamaban para encabezar de nuevo la Repblica, envuelta en el caos. Pez, el "primer lancero del mundo", gobernaba en Venezuela, y no estaba dispuesto a entrar en negociaciones con Nueva Granada "hasta que Bolvar hubiera evacuado el territorio de Colombia".32 En las jornadas de julio que derribaron la monarqua borbnica en 1830, el pueblo de Pars, al asaltar el "Hotel de Ville", cantaba esta estrofa:

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Le feu sacr des rpubliques Jaillit autour de Bolvar, Les rochers des deux Amriques Des peuples sont les boulevards Mientras el pueblo revolucionario de Pars coreaba su nombre, en el Nuevo Mundo agonizaba la revolucin hispanoamericana junto al Libertador. Muri el 17 de diciembre de 1830 en Santa Marta, en cama ajena, mdico gratuito, sin un centavo y con la Gran Colombia dividida en cinco Estados. "Conque al fin muri don Simn? El tiempo nos dir si su muerte ha sido o no til a la paz y ala libertad. Para m tengo que ha sido no slo til sino necesaria" tal fue el epitafio que escribi el separatista Santander en una carta.33 Inglaterra ya haba prestado a las nuevas repblicas 26.565.000 libras esterlinas.34 San Martn envejeca en Francia, Artigas estaba sepultado en el Paraguay y Monteagudo haba sido asesinado. Ahora, Morazn lucha por la creacin de la Repblica Federal de Centroamrica antes de morir fusilado. El Mariscal Santa Cruz fundar la Confederacin del Per con Bolivia y ser expatriado de Amrica. La era de los unificadores se aproxima a su fin.

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NOTAS
Blanco Fombona, Discursos y proclamas de Bolvar, p. XVII. ., Lpez, ob. cit., T. X, p. 137. 3 O'Leary, citado por Blanco Fombona, ob. cit., p. XIX. 4 Busaniche, Bolvar, p. 226. 5 Bolvar, Documentos, p. 249. 6 El "benthamismo" de Santander, como el "positivismo" de las oligarquas latinoamericanas necesita ser explicado. Bentham era contrario al "inters general": "Ese inters pblico que personificis no es ms que un trmino abstracto: slo representa la masa de los intereses individuales... Si fuese bueno sacrificar la fortuna de un individuo para incrementar la de otro, sera mejor an sacrificar la del segundo, la del tercero, sin asignar lmite alguno... Los intereses individuales son los nicos intereses reales". Era la mejor filosofa para los dueos de esclavos y propietarios de tierras. Marx llamaba a Bentham "un genio de la estupidez burguesa". 7 Rumazo Gonzlez, Manuela Senz, la Libertadora del Libertador. 8 Rumazo Gonzlez, ob. cit., p. 219. 9 "Longaniza" era el apodo de un famoso loco de Bogot que acostumbraba a vestir de militar. 10 Rumazo Gonzlez, ob. cit., p. 224. 11 Manuel Aguirre Elomaga, El abate de Pradt en la emancipacin hispanoamericana, p. 277, Ed. Huarpes, Buenos Aires, 2a. ed, 1946. 12 Despus de conspirar contra la vida de Bolvar, Santander viaj a Francia donde frecuent los principales salones polticos y literarios de Pars. All conoci, segn cuenta, a Benjamn Constant, Sismondi, Rivadavia, Lafayette y Chateaubriand. El abogadito granadino estaba deslumhrado. Haba visto de cerca a Rivadavia. Y Rivadavia deba decirse: "He visto y hablado con el general Santander!". Escriba Santander: "Lo que podemos asegurar es que Bolvar mantena correspondencia con los jefes disidentes del Ro de la Plata, que pagaba con sus fondos la redaccin de "El Tribuno" (de Dorrego), dirigido a atacar la administracin del ilustrado Rivadavia: que escriba y haca escribir en Lima contra el rgimen poltico del Ro de la Plata y Chile; y que mantuvo en la capital de esta ltima Repblica a su edecn O'Leary, ingls muy versado en las artes de la intriga y la corrupcin". Cit. por Carlos A. Villanueva, El Imperio de los Andes, p. 98, Librera Paul Ollendorf, Pars, 1913. 13 Aguirre Elorriaga, ob. cit., p. 279. 14 "Santander... por sus manejos contra Bolvar, haba tenido que abandonar el pas en 1826. Volvi como jefe de los liberales, con un programa de libertad y progreso. Quera abrir escuelas, fundar un Museo y una Academia. Una vez que el tirano, como llamaba al un da deificado Bolvar, habra dejado el poder, reinara al fin, la libertad... Ms que un soldado, Santander era un abogado. Era uno de tantos juristas que durante las guerras de liberacin haban tomado el oficio de las armas sin entender de l mucho en realidad. Pero aquel leguleyo era ms desalmado y cruel que el soldado ms rudo"; Samhaber, Sudamrica, biografa de un continente, p. 472. 13 Florentino Gonzlez, que intervino en la tentativa de asesinato de Bolvar el 25 de septiembre de 1828, fue ms tarde profesor de Derecho Constitucional en la Universidad de Buenos Aires. Era el catedrtico ms "adecuado" para dicha materia. 16 Otro lugarteniente de Bolvar, el altoperuano Andrs Santa Cruz, escriba a su compadre el general Pedro Blanco: "El orden es el asunto que en m concepto merece ms atencin, porque si no la anarqua va a ser ms cruel que el tirano que acabas de echar del pas...". El "tirano" era el Mariscal Sucre. V. Alfonso Crespo, Santa Cruz, p. 82, Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1944. Con el tiempo, Santa Cruz, que sera Presidente de Bolivia y de la Confederacin PeruanoBoliviana, anulara todas las disposiciones legales impuestas por Bolvar en el Alto Per sobre liberacin de los indios y volvera al rgimen jurdico que legalizaba la mita, y el "pongo". Y hasta algn autor ha credo ver en Santa Cruz un vindicador del Incario, fundado en su sangre india! 17 Reyes, Breve historia del Ecuador, p. 382. 18 Mijares, Venezuela Independiente, p. 81. "Los reinosos" eran los habitantes del Reino de Nueva Granada, o sea la actual Colombia.
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"Reyes, ob. cit.,p. 385. Los electores de la provincia de Carabobo, digitados por Pez en la tierra natal del Libertador, declaraban "que siendo el general Bolvar un traidor a la patria, un ambicioso que ha tratado de destruir la libertad, el Congreso deba declararle proscrito de Venezuela": cit. por Rumazo Gonzlez, ob. cit.,p. 264. 21 Busaniche, Bolvar, p. 276. 22 La mayora de sus generales conspiraban y se disponan a repartirse en trozos la Gran Colombia. Durante algn tiempo alentaron la esperanza de que Bolvar aceptara la corona de una monarqua; la idea secreta circul entre los crculos ntimos del Libertador bajo el nombre clave de la "cosiata". Pero Bolvar rechaz de plano la sugestin, aunque era partidario de un poder centralizado para conjurar las tendencias centrfugas. Los superfluos marqueses, condes y barones de estirpe llanera quedaron defraudados. El atras histrico y social de Amrica Hispnica absorba como una bomba de succin a los hroes revolucionarios del da anterior y los trocaba en voraces piraas del presupuesto, la tierra y el poder parroquial. 23 Bolvar, Documentos, p. 314. 24 Ibd., p. 306. 25 Bolvar, Documentos, p. 334. 26 Bolvar, Documentos, pgs. 258, 278, 288 y 292. 27 "Estamos muy lejos de los hermosos tiempos de Atenas y de Roma y a nada que sea europeo debemos compararnos. El origen ms impuro es el de nuestro ser: todo lo que nos ha precedido est envuelto con el negro manto del crimen. Nosotros somos el compuesto abominable de esos tigres cazadores que vinieron a la Amrica a derramarle su sangre y a encantar con las vctimas antes de sacrificarlas, para mezclar despus los frutos espreos de estos enlaces con los frutos de esos esclavos arrancados del frica. Con tales mezclas fsicas; con tales elementos morales, cmo se pueden fundar leyes sobre los hroes y principios sobre los hombres?... yo repito: todo est perdido...". Documentos, p. 239. , 28 Bolvar dijo al General Urdaneta desde Popayn: "Divdase el pas y salgamos de compromisos; nunca seremos dichosos, nunca!": Rumazo Gonzlez, ob. cit., p. 262. 29 Irisarri. Historia crtica del asesinato del Gran Mariscal de Ayacucho. 30 Ibd., p. 127. 31 Irisarri, ob. cit., p. 155. 32 Busaniche, Bolvar, p. 315. 33 Francisco de Paula Santander, Cartas y mensajes de Santander, T. VIII, p. 116, Ed. Academia Colombiana de la Historia, Bogot, 1955. 34 Webster. C.K., Gran Bretaa y la Independencia de Amrica Latina. Documentos escogidos de los Archivos del Foreign Office (1812-1830), T.I, p. 772, Ed. Kraft, Buenos Aires, 1944.
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CAPTULO XI

DE MORAZAN A LA ERA INSULAR


"La posicin de Chile frente a la Confederacin Per-Boliviana es insostenible. No puede ser tolerada ni por el pueblo ni por el Gobierno, porque equivaldra a su suicidio... La Confederacin debe desaparecer para siempre del escenario de Amrica... Debemos dominar para siempre en el Pacfico". Diego Portales al Almirante Blanco Encalada. "La Confederacin Argentina rehusar la paz y toda transaccin con el General Santa Cruz mientras no quede bien garantizada de la ambicin que ha desplegado y no evace la Repblica Peruana dejndola completamente libre para disponer su destino ". Juan Manuel de Rosas. "Divididos y aislados no somos nada: unidos... podremos serlo y lo seremos, todo. " General Justo Rufino Barrios.

La dcada siguiente a la muerte de Bolvar presenciar la fundacin y disolucin de la Confederacin Per-Boliviana y la cada de la Repblica Federal de Centroamrica. Andrs de Santa Cruz y Francisco de Morazn sern las figuras centrales de ambos dramas. Excepcin hecha de Santa Cruz, veremos a los ltimos oficiales del libertador acuchillarse recprocamente, incapaces ya de sostener los ideales nacionales.

1. La Confederacin Per-Boliviana.
Con la cada de la Gran Colombia, el Per independiente es desgarrado por furiosas guerras civiles. Los tenientes o capitanes de los ejrcitos sanmartinianos y bolivarianos ya son coroneles o generales. La disolucin del programa unificador de Bolvar parece que no puede detenerse ni siquiera dentro de las mezquinas fronteras logradas. El Per virreinal est amenazado por incesantes asonadas militares y antagonismos regionales;
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no se percibe ni siquiera la sombra de un poder central. Un audaz bandido que la historia peruana conoce bajo el nombre de Agustn Gamarra se encarama a la presidencia de la Repblica. Despus de cumplir su obscuro perodo deja el poder al general Orbegoso, insignificante terrateniente de Trujillo. Pero el nuevo presidente se ve inmediatamente jaqueado por Gamarra al mismo tiempo que el general Felipe Santiago Salaverry, otro aventurero inescrupuloso -soldado de San Martn a los 14 aos de edad- se lanza ciegamente a la conquista del poder. Naturalmente, los tres son "generales": aunque Orbegoso sea una perfecta nulidad poltica y militar y Agustn Gamarra haya sido condenado a muerte por cobarda e intento de traicin en los tiempos de Bolvar. Salaverry, en cambio, aunque "loco", segn se lo llama, es un soldado de profesin que el fin de las guerras de independencia ha lanzado al camino. Eran legendarios su arrojo y gusto por derramar la sangre propia y ajena. Naturalmente, los tres personajes se proclaman presidentes del Per. Estamos en 1835; slo han pasado cinco aos de la muerte de Bolvar. Preside la Repblica Bolvar o Bolivia un antiguo oficial del Rey, convertido por San Martn en militar americano, el mestizo Andrs Santa Cruz. Bolvar lo ha hecho general por su accin en la batalla de Pichincha junto a Sucre; y Santa Cruz es, pese a todo, el hombre que despus de haber contribuido a la ruptura de la unidad bolivariana, se propone rehacerla entre Bolivia y Per. ste es su proyecto. Invitado por el Presidente Orbegoso a contribuir al orden pblico en el Per, convulsionado por la revueltas militares, Santa Cruz se resuelve al fin, llamado por el Congreso peruano, a entrar con sus tropas al Per. Lucha con Salaverry, encarnacin del "nacionalismo peruano", lo vence y lo fusila, expulsa al bandido de Gamarra y constituye la Confederacin PerBoliviana.1 Su rgimen parodia a la Constitucin vitalicia bolivariana; es un puro edificio poltico, que no altera la estructura social bsica del Per ni de Bolivia. Se tendr presente que en lo relativo al problema de la tierra y del indio, el mestizo Santa Cruz retroceder en relacin a la poltica implantada antes por Bolvar. En Bolivia haba promulgado el 2 de julio de 1829 una ley que volva a someter a los indios del, Altiplano a la antigua condicin servil que, al menos en la ley escrita, ya que no en la prctica, haba suprimido el Libertador. "Desde el Decreto Santa Cruz, la servidumbre personal que en realidad no se haba extinguido, ni morigerado, adquiere el carcter de una institucin pblica.2 El propsito de Santa Cruz era obtener el apoyo de las clases terratenientes y mineras del Alto Per despojando de toda amenaza legal a su secular explotacin de las mayoras bolivianas.

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Sea como fuere, los adversarios de Santa Cruz no se preocupaban mucho ms por la suerte del pueblo peruano o altoperuano. El crimen del mariscal consisti en pretender ampliar las fronteras de campanario y constituir una Confederacin. La traicin brot en sus propias filas. Su hombre de confianza era nada menos que el traidor perpetuo, ese hombre-pesadilla llamado Casimiro Olaeta y que practicaba la deslealtad como un virtuoso pulsa un instrumento de msica. Asimismo, la noticia de la Confederacin conmovi el "sistema poltico" de Amrica del Sur, en primer lugar de Chile y de la Confederacin Argentina.3

2. Portales y la oligarqua chilena.


Santa Cruz haba sido Presidente del Per y mariscal de sus fuerzas armadas, del mismo modo que la historia comn del Bajo y el Alto Per, sus analogas raciales, histricas, lingsticas y econmicas volvan la unidad poltica un resultado obvio de puro necesario. Pero los factores separatistas comenzaron a minar rpidamente la construccin confederal. Peor an, el principal enemigo de la Confederacin result ser el dictador de Chile, Don Diego Portales. Cuando los partidos de la lucha por la independencia -carrerinos y o'higginistas- fueron desalojados del poder por anacrnicos, se apoder del gobierno de Chile una slida clase social que no ha soltado sino raramente el control del pas desde esa poca: una rancia combinacin de comerciantes y terratenientes conservadores, desplegados en diversos partidos, pero unidos todos en la continuidad de un orden estable. Catlicos o liberales, ultramontanos o masones, pelucones o pipiolos, frondistas o plebeyos, los integrantes de la clase dominante chilena aborrecan todo cambio y en particular toda intervencin del "demos", todo gran proyecto nacional, todo atrevimiento histrico. Ceida por la montaa y el ocano, fue esa oligarqua chilena, de maneras cultas y alma petrificada, la tenaz defensora del patriotismo aldeano ms obtuso. Era perfectamente natural que semejante clase social encontrase su gran hombre poltico en un comerciante de Valparaso, el puerto extranjero por excelencia de Chile, el Buenos Aires del Pacfico. Ese hombre fue Diego Portales. Es el pequeo burcrata prctico que aparece en todos los Estados balcanizados y aborrece las quimeras. Organiza la administracin pblica, pone orden en las finanzas, somete el ejrcito al poder civil oligrquico, gobierna con mano de hierro y aspira a una Repblica chiquita y

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centralizada, una especie de Estado comercial ms prspero que sus propios negocios privados, siempre ruinosos. Desconfiaba de O'Higgins nicamente porque Carrera haba muerto; porque detrs de O'Higgins adverta la sombra de Bolvar en el Per. Y cuando Bolvar fue vencido y muri, apareca ahora en el Per otro Bolvar, ms pequeo sin duda, pero que reformulaba la Confederacin, y tenda a hacer del puerto del Callao un puerto ms importante en el comercio del Pacfico que el de Valparaso. De este modo, Portales prepara la guerra, desecha todas las propuestas del boliviano para negociar, abruma a sus enviados con el desprecio, lo provoca de mil maneras, asalta los barcos peruanos y los convierte en barcos chilenos y, finalmente, declara la guerra a la Confederacin.4 Expone sus ideas con loable concisin: "La posicin de Chile frente a la Confederacin Per-Boliviana es insostenible. No puede ser tolerada ni por el pueblo ni por el Gobierno, porque equivaldra a su suicidio. No podemos mirar sin inquietud y la mayor alarma, la existencia de los pueblos confederados, y que, a la larga, por la comunidad de origen, lengua, hbitos, religin, ideas, costumbres, formarn, como es natural, un slo ncleo. Unidos esos dos Estados, an cuando no ms sea que momentneamente, sern siempre ms que Chile en todo orden de cuestiones y circunstancia... La Confederacin debe desaparecer para siempre del escenario de Amrica".5

3. Rosas o "El equilibrio del Plata".


Pero adems de Portales, haba otro Pitt y otro Canning criollo del burlesco equilibrio sudamericano al otro lado del Atlntico. Era Juan Manuel de Rosas. Tambin era hombre de negocios, como Portales, pero no quebrado como el chileno, sino rico aunque no menos conservador que su colega. A pesar de su ttulo publicitario de "Gran Americano", nada le gustaba menos a Rosas que las locuras bolivarianas o sanmartinianas. Era un hombre arraigado, propietario de grandes estancias en la mejor pradera del mundo, la de Buenos Aires. Desde ah observ con creciente desconfianza que el "cholo Santa Cruz", como lo mencionaba hasta en sus notas oficiales con su peculiar desprecio de godo rubio hacia los "arribeos" (su primo y socio Anchorena llamaba cuicos a los altoperuanos) se propona reiniciar el plan de Bolvar. Para peor, acoga a los emigrados argentinos en Bolivia y urda con ellos vagos

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planes polticos. Nada de eso poda satisfacer a Rosas, que detentaba un ttulo ms o menos nominal sobre las provincias de la "Confederacin Argentina": las Legislaturas de provincia otorgaban anualmente a* Rosas, en su condicin de gobernador de una de ellas, la autorizacin para manejar las relaciones exteriores y los asuntos de guerra en caso de haberla. De hecho, las provincias se regan por sus propios gobernadores y legislaturas como Estados relativamente autnomos. En tales circunstancias, la perspectiva de una Confederacin PerBoliviana, cuyo ejemplo podra despertar las viejas vinculaciones del Norte argentino con las provincias del Alto Per, acarreara problemas serios al poder hegemnico que Rosas se propona mantener sobre las provincias restantes. Aunque Rosas rehusaba organizar constitucionalmente a las Provincias Unidas, para no entregar los recursos aduaneros de Buenos Aires a un poder nacional, tampoco estaba dispuesto a permitir que Santa Cruz pudiese eventualmente atraer al seno de su Confederacin a algunas provincias del Norte argentino hartas del centralismo porteo. Rosas declar la guerra a Santa Cruz fundndose en "que la concertacin en su persona de una autoridad vitalicia, desptica e ilimitada sobre el Per y Bolivia, con la facultad de nombrar sucesor conculca los derechos de ambos estados e instituye un feudo personal que solemnemente proscriben las actas de Independencia de una y otra Repblica... Que el ensanche de tal poder por el abuso de la fuerza, invierte el equilibrio conservador de la paz de las Repblicas limtrofes de Bolivia y el Per... y que la Confederacin Argentina rehusar la paz y toda transaccin con el general Santa Cruz mientras no quede bien garantizada de la ambicin que ha desplegado y no evacu la Repblica Peruana dejndola completamente libre para disponer su destino".6 El campen de las "facultades extraordinarias" condenaba una "autoridad desptica"! Ya era ms lgico que el dueo del puerto que se negaba a crear aunque ms no fuera una Nacin de 14 provincias, rechazara una Nacin mucho ms grande, desde el Pacfico a la frontera de Salta. Sin duda, eran los Portales, los Salaverry y los Rosas los nicos sobrevivientes de San Martn y de Bolvar. La osada de Santa Cruz deba ser castigada, como lo fue, con una ferocidad y una saa sin ejemplo. La prensa oligrquica de Santiago de Chile derramaba sus mieles en el dictador porteo: "El general Rosas realiz al fin las esperanzas de todos los amantes de la justicia y de la libertad americana".7 Pero Rosas, de acuerdo a su costumbre, no pas de provocar algunas escaramuzas en la frontera por medio del general Heredia, gobernador de Tucumn, y dej morir de languidez su declaracin de guerra. La ambige-

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dad territorial es distintiva de la poltica de Rosas, as como la aversin al espacio poltico ser tpica de los unitarios y rivadavianos.8 Por esa razn nada es ms errneo que atribuir a Rosas la "reconstruccin de los lmites" del antiguo virreinato, lo que habra sido suficiente para revalorar su figura histrica. Por el contrario, Rosas es un tpico hombre del "statu quo". Ordena al general Heredia no reincorporar Tarija a las Provincias Unidas, as como impedir siempre que el general Oribe ocupe realmente Montevideo y controle toda la Banda Oriental.9

4. Valparaso y Buenos Aires se unen para destruir la Confederacin.


Por su parte, las tropas chilenas invaden el Per, acompaadas por el general Agustn Gamarra, el traidorzuelo eterno y otros generales peruanos opuestos a la Confederacin. Todos los politiquillos lugareos en Amrica del Sur, sean peruanos, chilenos, bolivianos o argentinos se unen para fragmentar, marchan juntos para vivir separados, se sienten hermanos en la balcanizacin! Las maniobras diplomticas y militares del astuto Santa Cruz resultan intiles ante la vastedad de las fuerzas chilenas y peruanas que se unen contra la Confederacin. Santa Cruz abandona Lima, esa "Babilonia de Amrica", que ablanda con sus mujeres a todos los ejrcitos; el insumergible Gamarra se hace proclamar "Presidente del Per". En ese momento hay siete presidentes en el Per: Orbegoso, Gamarra, Santa Cruz, Riva Agero, Po Tristn, Nieto y Vidal.10 Poco despus, Santa Cruz es deshecho en la batalla de Yungay por el general chileno Manuel Bulnes. Simultneamente el vicepresidente de Bolivia, general Velazco, se subleva contra el jefe en Tupiza y felicita al chileno Bulnes por su victoria sobre la Confederacin. El 16 de julio de 1839 se instala en Chuquisaca el Congreso "Nacional" con la presidencia de Jos Mara Serrano, incondicional de Santa Cruz y de su poltica hasta ese momento. Serrano fulmina a Santa Cruz: "Gracias a los heroicos hijos de Caupolicn y de Lautaro, ha desaparecido de entre nosotros ese abominable monstruo, que insensible a los encantos de la virtud, era como el hierro de la ambicin y la codicia...".11 Dicho Congreso, compuesto de los mismos Olaetas, Serranos y encomenderos que apualaron a Sucre, declara "A Don Andrs Santa Cruz, Presidente que fue de Bolivia, insigne traidor a la Patria, indigno del nombre

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boliviano, borrado de las listas civil y militar de la Repblica y puesto Juera de la ley desde el momento en que pise su territorio...".12 El nuevo presidente Velasco ordena el embargo y secuestro de los bienes de Santa Cruz. Se glorifica a los chilenos en las ciudades de Bolivia y se amenaza con el fusilamiento a la mujer del ex Presidente. Emigrado en el Ecuador, Santa Cruz carece de recursos y vive en la miseria.13 En definitiva, y despus de alguna frustrada tentativa de regresar a Bolivia, Santa Cruz se exilia a Europa por la comn decisin de tres gobiernos, los de Chile, Per y Bolivia. Un caudillo popular boliviano, el general Belz, lo nombrar aos ms tarde agente diplomtico boliviano en Europa. Tal fue el destino del ltimo altoperuano que quiso meterse a unificador. No haba crimen peor!14.

5. La tradicin espaola en Centroamrica.


Un caso especial de perdurabilidad poltica y terica de la idea unionista lo constituye Centroamrica. El Imperio espaol haba creado en cierto modo en el siglo XVI la primera forma jurdica de unidad centroamericana al fundar la Audiencia de los Confines. En el territorio que actualmente ocupan las Repblicas de El Salvador, Honduras, Nicaragua, Guatemala y Costa Rica, la contigidad territorial, la unidad lingstica, la tradicin histrica similar, la comunidad religiosa y la particular conformacin geogrfica haba integrado en un sistema propio a los pueblos que lo habitaban bajo el nombre de Capitana General de Guatemala. La nueva poltica espaola del siglo de la Ilustracin borbnica se reflej en la vida intelectual de Centroamrica con mayor fidelidad que en otras regiones de las Indias. La prensa patriota apareca a fines del siglo XVIII como la expresin del siglo de las luces, bajo la alta proteccin de Carlos III. La Real Sociedad Econmica de Amigos del Pas, a semejanza de entidades anlogas difundidas en Espaa por la poltica de Campomanes y Jovellanos, introduca a los espritus cultivados de Centroamrica en las preocupaciones del nuevo orden mundial. Del mismo modo, la invasin napolenica, la formacin de las Juntas y las Cortes de Cdiz generan un fenmeno marcadamente diferente al que suscitarn esos acontecimientos en el resto de la Amrica Hispnica. Hay Junta, pero no hay guerra contra el absolutismo. Los propios funcionarios espaoles en Centroamrica se allanaron a la nueva situacin y juraron la

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Constitucin de 1812. Las reuniones de las Cortes de Cdiz ejercieron mayor influjo en Centroamrica que en otras partes del continente revolucionario. Tanto en las Cortes de 1810-1812 como en las de 1820, se sentaron los diputados centroamericanos. La reaccin absolutista no se ensa contra los centroamericanos, que recin emprendieran el camino de la independencia absoluta en 1821. Los dos o tres lustros que presencian una lucha despiadada y sin cuartel en los Virreinatos del Per, Nueva Granada y Ro de la Plata transcurren en paz para los centroamericanos. La influencia liberal de Cdiz en las normas jurdicas de Centroamrica es evidente, as como resulta indiscutible el carcter abstracto de dichas medidas en cuanto a su estructura social profunda.

6. Serviles y fiebres.
La figura intelectual ms notable de la independencia centroamericana fue Jos Cecilio del Valle, quien someti a crtica la legislacin de Indias. Del Valle subrayaba el abismo entre ese monumento jurdico y la vida real de la Capitana. Juzgaba condenatoriamente el rgimen de encomiendas que esclavizaba al indio y la propensin real al oro y la plata, as como las prohibiciones fiscales para liberar las exportaciones de los frutos del pas. Por lo dems, el estanco del tabaco, del aguardiente de caa (y de la plvora y de los naipes) aunque favorecan la recaudacin fiscal, ahogaban la produccin. El rgimen prohibitivo espaol desarticulaba el comercio mutuo entre las Provincias de la Capitana, impidiendo la creacin de un mercado interior. Del Valle ironizaba con respecto a la Leyes de Indias que presentaban al indio como un ser humano igual a los blancos europeos, pero que le prohiban al mismo tiempo montar a caballo, participar en bailes, o emplear armas ofensivas y defensivas. Observaba al mismo tiempo que en la legislacin indiana los doctos jurisconsultos de la Corona haban redactado ms de cien leyes sobre asuntos del protocolo, precedencias y ceremonias, pero ninguna sobre el fomento de la agricultura.15 El establecimiento de las Cortes en la Isla de Len produjo un entusiasmo poltico indescriptible en Centroamrica. El clero bajo se dividi, como en el resto de Amrica, entre los serviles y fiebres, segn se llamaba en Centroamrica a los liberales. Pero en las segundas Cortes de Cdiz de 1820 la desigualdad de representacin poltica disgust a los diputados

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centroamericanos. En efecto, mientras la metrpoli se asignaba un diputado cada 60.000 habitantes, los diputados americanos en conjunto no podan pasar de 30. Cuando un diputado guatemalteco quiso protestar por esta discriminacin en el recinto de las Cortes "fue ahogada su voz por el tumulto que sus palabras provocaron, a tal punto que le fue impuesto silencio por el presidente y al querer ausentarse de la Sala de Sesiones, le fue impedido, todo lo cual conmovi profundamente a los americanos que estaban all presentes".16
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7. Clases y razas.
Sobre los conflictos de clase que se escondan bajo el ropaje retrico de los jefes revolucionarios, pueden dar idea los temores que la ardorosa participacin de los artesanos (todos ellos ladinos o mestizos) suscitaron en el espritu de Jos Cecilio del Valle. Las turbulencias populares de 1811 y 1814 en Guatemala, destinadas a presionar a las autoridades alarmaron al intelectual. Sus recelos le dictaron la idea de que el Acta de la Independencia fuese publicada por el Jefe Poltico, "para prevenir las consecuencias, que seran temibles en el caso de que la proclamase de hecho el mismo pueblo".u La oligarqua criolla repeta la hipocresa jurdica de las Leyes de Indias, tan acremente juzgada por el mismo Del Valle, de hablar de la libertad de las clases bajas y negarlas en la realidad de la vida social. El historiador salvadoreo Ricardo Gallardo apunta certeramente este dilema: "Los Prceres centroamericanos de origen criollo se interponan entre los espaoles, por una parte, y los ladinos o mestizos, por otra, aborgenes estos ltimos, como los primeros, de Amrica".18 Se tendr presente que hacia la poca de la Revolucin los mestizos alcanzaban a la cifra de 313.334 en Centroamrica.19 Las masas de mestizos e indios participaron decisivamente en todas las luchas por la construccin de la Repblica Federal de Centroamrica. Crean que la revolucin tambin se haca para ellos. Fue un trgico error: pues el rgimen semi-servil de prestacin personal, anulado por la revolucin, an en el papel, se restableci oficialmente bajo el nombre de "protectura de indios" en 1839. En cuanto al rgimen de mandamientos que deba tericamente reemplazar al de repartimientos impuestos por la colonia espaola, slo fue suprimido en 1893. Bien podan juzgar los indios la revolucin criolla por la prueba de sus primeros ochenta aos!

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La abolicin del tributo, el repartimiento y la mita son reivindicaciones indgenas que no satisfacen los aristcratas criollos y que desencadenar en el interior del proceso de independencia insurrecciones especficas condenadas a la derrota. Ante los ojos de las clases oprimidas, la carrera eclesistica era la nica va de liberacin personal en la sociedad hispano-criolla. Por esa causa, sern con frecuencia los curas mestizos los ms resueltos jefes revolucionarios de los indgenas expoliados por espaoles y criollos. Estas insurrecciones tenan en Centroamrica el mismo carcter que las encabezadas por Tupac Amar en Per, por Pumacaua en el Alto Per, y en el Reino de la Nueva Granada a fines del siglo XVIII. Las rebeliones indgenas comienzan antes de la Independencia de Espaa y no concluyen con ella. An en pleno siglo XIX, en 1813, en el Con vento de Beln, Guatemala, concibieron una conspiracin, en la celda del superior, el presbtero indio doctor Don Toms Ruiz, el indio Manuel Tot y otros sacerdotes indgenas. En 1820 hay otra rebelin indgena; despus hay otra donde participan los indgenas de Santa Catalina; en 1838 los indios bajo el mando de Anastasio Aquino se levantan en el Departamento de San Vicente, El Salvador. Todas ellas perseguan lo que los criollos no haban concedido: abolicin del tributo, liquidacin del repartimiento y su presin de la mita.20

8. Las Provincias Unidas de Centroamrica.


El fracaso de la revolucin liberal espaola y su ceguera frente a la Amrica revolucionaria deban originar necesariamente la ruptura centroamericana con la metrpoli, lo que ocurri en 1821. Pero la revolucin en Mxico deriv hacia la coronacin como Emperador del general Iturbide. La proximidad de Guatemala y los vnculos antiguos que ambos territorios mantenan sugiri a Iturbide la idea de anexarse Centroamrica. La ruptura de este violento vnculo, no consentido por todas las provincias centroamericanas, se produjo con la cada del efmero Imperio Mexicano y el Congreso centroamericano de 1823, que declar la independencia poltica de Espaa tanto como de Mxico. A partir de esa fecha el antiguo Reino de Guatemala comenz a llamarse Provincias Unidas de Centroamrica. El mismo Congreso llamaba a celebrar una Asamblea para constituir una Confederacin que representase a la gran familia americana. El inspirador de la idea fue el hondureo Jos Cecilio del Valle. Al general Francisco de Morazn le correspondi la tarea de poner en marcha

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la Repblica Federal de Centroamrica. Gobern esa regin durante ocho aos e influy en Centroamrica casi dos dcadas. Es la figura poltica y militar ms notable del perodo, pero su programa debi desenvolverse en una lucha incesante de las diversas pandillas facciosas del separatismo centroamericano que sometieron a la Repblica unificada a una guerra civil sin cuartel. La poltica separatista de los pequeos polticos regionales encontr un interesado sostn en las intrigas diplomticas britnicas, interesadas en perpetuar su divisa "Divide et impera". Complicado el objetivo de la unin federal con el antagonismo artificial entre catlicos y liberales, la fuerza motriz del separatismo fue sin duda la misma que en el resto de la Amrica Hispnica. En efecto, as como El Salvador, desde los ltimos das coloniales los poderosos productores de ail eran el ms importante factor poltico de esa provincia, en los restantes Estados minsculos los intereses exportadores se agrupaban bajo las ms diversas polticas para imponer sus privilegios vinculados al mercado mundial.21 El raqutico poder militar de Morazn era impotente para reunir en un solo Estado a los sectores de una economa centrfuga. Slo la expropiacin de aquellos sectores, la liberacin radical de los indios y mestizos y el establecimiento de una dictadura popular centralizada habra podido a mediados del siglo XTX crear las condiciones de la civilizacin y del progreso econmico. No lo haba hecho Petin en Hait, el Dr. Francia, en el Paraguay? La respuesta sera inmediata: ambos fueron destruidos por el mercado mundial: el capitalismo europeo no quera ms capitalismo en los "tristes trpicos": slo exiga pltanos, ail,.caf y azcar.

9. Capitalismo mundial y fuerzas centrfugas.


El conjunto de las fuerzas productivas del capitalismo mundial se expanda vigorosamente en los cuadros del capitalismo europeo; en las regiones coloniales o semicoloniales los recursos productivos del sector agrario prosperaran como economas exportadoras, y adecuaran sus sistemas de poder en pequeos Estados que slo podran vivir de la exportacin de una o dos materias primas. El capitalismo mundial se fund en la creacin de los grandes Estados nacionales y se consolid por la fragmentacin del poder de las semi-colonias, a las que transform en Estados monocultores sometidos a la poltica mundial de precios regulados por la Europa capitalista.

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El nico centro europeo de poder vinculado a la Amrica hispnica, capaz de elevarla en un largo proceso al nivel de las fuerzas productivas del capitalismo moderno, era Espaa. Pero el Imperio hispano-criollo, como ya lo hemos visto, sucumbi a la debilidad orgnica de la propia burguesa espaola. Esta no logr siquiera consumar su revolucin interior; mucho menos estaba en condiciones de crear un Imperio ms all, del Atlntico. La disolucin de la Repblica Federal de Centroamrica en 1838 qued formalizada cuando el Congreso Federal declar que "son libres los Estados para constituirse del modo que tengan por conveniente".22 Cuatro aos despus, en 1842, el general Morazn fue fusilado por el monstruoso general Rafael Carrera, campen del separatismo centroamericano.23 Strapa indgena y general bufo, se proclam "hijo de Dios" y "Rey de los Indios". Haba sido cuidador de cerdos en Matasquintla, Guatemala, como Pizarro, el conquistador del Per. Pero no era Pizarro. Debi su asombroso triunfo poltico a una furiosa poltica separatista. Gobern Guatemala durante treinta aos, azuzando en los restantes cuatro Estados su divisin permanente, a cargo de otros generales de su misma jaez, con la bendicin de la jerarqua eclesistica y de los terratenientes. Este protector del statu quo gustaba escuchar msica de Mozart "sentado bajo dosel en el presbiterio de la catedral de la capital".24

10. El separatismo de Carrera y los ingleses.


En 1849 se realiz una nueva tentativa de unin bajo el nombre de Representacin Nacional de Centroamrica, ante la amenaza de una intervencin imperialista extranjera: los filibusteros al servicio de los Estados Unidos sembraban la alarma en Centroamrica. Gran Bretaa, por su parte, pretenda extender su influencia en los territorios Mosquitios, pertenecientes a Nicaragua y Honduras, mediante la artificial creacin de la monarqua Mosquitia. Nuevamente en 1852 se realiza en Honduras, con la oposicin del siniestro general Carrera, ua tentativa de reunin constituyente de Centroamrica. El partido conservador de Guatemala, que encarnaba la infamia en un alto poder de concentracin, se opona tenazmente a toda poltica unionista.

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Las campaas militares de los restantes Estados de la poca para derrocar a Carrera e imponer la unidad del Istmo fracasaron, pues justamente el mayor poder econmico exportador de Centroamrica resida en Guatemala, cuya clase terrateniente apoyaba al "indio" Carrera. Guatemala resultaba ser, de este modo, una Prusia al revs. Al mismo tiempo, Costa Rica rea con Nicaragua por cuestiones territoriales sobre sus respectivos derechos en la regin de Guanacaste, heridas limtrofes ahondadas y envenenadas por el cnsul Chatfield, que promova en ese momento un bloqueo de los puertos salvadoreos con el argumento de ciertas deudas. Guatemala perda, en tales circunstancias (1851), el territorio de Belice, que pasaba a manos de Inglaterra. Esta ltima apoyaba sin embozo al asesino Carrera. Belice era una fuente de pinges beneficios para Gran Bretaa, ya que los leadores negros, al mando de pedaggicos capataces britnicos cortaban palo campeche o palo brasil, premiado con altas cotizaciones en el mercado mundial. La codicia britnica por Belice se remontaba al siglo XVIII. Los ingleses haban poblado ese territorio guatemalteco con negros y zambos originarios de Jamaica, entre ellos muchos condenados a presidio. Un siglo antes de la Independencia se lleg a exportar hasta 5.800 toneladas de palo de campeche por ao. La tonelada se pagaba en esa poca hasta 100 libras esterlinas. Entre Estados Unidos e Inglaterra, Centroamrica era despedazada. Mientras Inglaterra renunciaba a sus presuntos derechos sobre el futuro Canal en el Istmo, en favor de Estados Unidos, este ltimo permita, en canje, que Inglaterra aumentase tres veces el territorio de Belice. El presidente Carrera suscribi un monstruoso tratado con Inglaterra por el cual ceda a esta ltima el territorio de Belice, a cambio de la construccin de un camino desde la ciudad de Guatemala hasta la costa atlntica. El camino no fue construido jams, pero Inglaterra no devolvi Belice. La poltica inglesa alcanz en Centroamrica una perfidia rara vez superada. El agente diplomtico britnico Frederick Chatfield fue el artfice poco visible de la fragmentacin de la Repblica Federal de Centroamrica. La soberbia del Foreign Office ante estas pequeas Repblicas no reconoca lmites. Bastar sealar que el enviado centroamericano don Marcial Zebada lleg a Londres en 1825 para entrevistar a Canning. En 1830 an no lo haba recibido.

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11. Los filibusteros invaden Centroamrica.


La historia posterior de Centroamrica encierra cuanto pueda pedirse a la fantasa de un ebrio, y escapa a los lmites de nuestro trabajo describir esa tragedia. El personaje ms tpico de esta desventurada historia es sin duda William Walker, que lleg a Nicaragua con 55 forajidos: la "falange norteamericana de los inmortales". Su lema era: "Five or None!", esto es Cinco o ninguna! No se trataba de mujeres, dice el historiador Gallardo, sino de Repblicas. El ltimo de los filibusteros deseaba la posesin de toda Centroamrica. Se constituy en el flagelo del Istmo. Se propona hacer de "cada pueblo una tumba y de cada marcha una hecatombe".25 A su retirada destrua y saqueaba cuanto encontraba a su paso. Nuevos reclutas procedentes de Estados Unidos con armas modernas aumentaron rpidamente el poder de Walker, extraoficialmente apoyado por el gobierno de Washington.26 El nico factor positivo suscitado por dicho bandolerismo fue que la alarma de los Estados centroamericanos los impuls a unirse para rechazarlo. El presidente ttere de Nicaragua impuesto por Walker y* sus asesinos era Patricio Aivas, que fue inmediatamente reconocido por los Estados Unidos. Sucesivamente toda Centroamrica lanz sus fuerzas contra Walker, cuando se proclam Presidente de Nicaragua. Este delincuente de gnero extraordinario tena arrestos de matamoros, sabindose respaldado por la Casa Blanca. Para conocer sin lugar a dudas a Walker y a los amos que lo sostenan, nada mejor que reproducir su programa, bajo la forma de cuatro decretos que expidi en Nicaragua el 12 de julio de 1856. En el Io, decret un emprstito, ofreciendo en pago las tierras de Nicaragua; en el 2, decret la confiscacin de los bienes nicaragenses, en particular de sus adversarios; en el 3o, implant como idioma oficial el ingls; y en el 4o., estableca la esclavitud.27 Era demasiado y hasta los reaccionarios ms cerriles de Centroamrica se unieron para aplastarlo. Al abandonar la ciudad de Granada, la incendi por completo y dej un cartel: "Aqu estuvo Granada". Vencido, lleg en compaa de sus aclitos a Nueva Orleans, donde fueron recibidos como hroes nacionales. En realidad, lo eran. Intent luego por tres veces invadir Centroamrica. A la tercera, fue capturado por una fragata inglesa, entregado a las autoridades hondureas, juzgado y fusilado en 1860. Rara Victoria de la justicia! Siempre aparece en el horizonte de todo conflicto, por lo dems, una oportuna fragata del Imperio. Sobre todo si se trataba, como en este caso, de moderar el excesivo apetito de Estados Unidos.
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12. El general Barrios funda la Repblica de Centroamrica.


Muerto plcidamente en su lecho el strapa Carrera, asumi el poder en Guatemala en 1873 el general Justo Rufino Barrios. Era un liberal nacionalista, resuelto partidario de la unidad centroamericana. Declar en un manifiesto que slo mediante su unin, naciones como Alemania e Italia haban logrado su grandeza: "divididos y aislados no somos nada: unidos... podremos serlo, y lo seremos, todo".28 El general Barrios expidi un Decreto de Unin el 28 de febrero de 1885 declarando la creacin de una sola Repblica de Centroamrica y asumiendo el carcter de Supremo Jefe Militar de la Nacin. Con este golpe bismarckiano, Barrios aspiraba a suprimir por medios militares los obstculos para la unin. Pero todos los gobiernos centroamericanos se opusieron a una unin por la fuerza y reclamaron ante los gobiernos extranjeros, en particular ante Mxico, gobernado por el dspota Porfirio Daz. Este respondi movilizando el ejrcito mexicano hacia la frontera de Guatemala. En su sesin del 19 de marzo de 1885 el Senado de los Estados Unidos declaraba que "todo intento de Unin por la fuerza con las dems Repblicas de Centroamrica, lo considerara como inamistosa y hostil intervencin en sus derechos, por estar pendiente el tratado sobre el Canal interocenico".29 Las acciones militares concluyeron con la derrota de Barrios y con su propia vida en la batalla de Chalcuapa. El resto de las tentativas de unin centroamericana pertenece ms a la historia de la literatura jurdica que a la historia misma. Estados Unidos, a semejanza de Inglaterra, se opona a toda unidad latinoamericana "por la fuerza"; y puesto que por las vas pacficas no era posible lograrla y la va militar estaba prohibida por "hostil", la nica salida era la "balcanizacin". Cmo si la unidad nacional de Estados Unidos no hubiera sido obtenida por una guerra civil de varios aos y por la muerte de Lincoln! Luego de estas desesperadas tentativas por construir un gran Estado unitario en el siglo XIX, los centroamericanos deban sufrir en el siglo XX las invasiones y ocupaciones sucesivas y regulares de los infantes de marina yanquis, Adquiriran as la condicin de "territorios ocupados" -Nicaragua, Santo Domingo o Cuba- y se forjara la tradicin europea de "Repblicas de bananas", inflexin despreciativa de los cultos rentistas y confortables cabecillas de ladrones internacionales.

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13. De las armas a la poltica.


La lucha armada por la unificacin nacional de Amrica Latina haba concluido con la cada de Artigas, San Martn, Bolvar, Santa Cruz, Morazn y Barrios: haba durado medio siglo. Ahora, los ltimos ecos de esa lucha se manifestaran en el terreno de la poltica y la diplomacia en lo que resta del siglo XIX. Pero la tendencia es declinante. La pugna por la creacin de la nacin latinoamericana se ir transformando poco a poco en escaramuzas contra el imperialismo dentro del sistema insular heredado. De la lucha por la unidad a travs de las armas, se pasar a dbiles enfrentamientos por medio de la diplomacia. Y as como a la precaria unidad bolivariana ha sucedido la posterior fragmentacin, ahora seguir la mutilacin territorial (Mxico) y hasta la cnica creacin de "soberanas" nuevas (Panam). Narraremos brevemente la melanclica historia de este derrumbe. El Ministro de Relaciones Exteriores de Mxico, Don Lucas Alamn, alarmado ante los continuos avances y provocaciones de los colonos norteamericanos radicados en Texas, invitaba al Congreso de Mxico en 1832 a prohibir la inmigracin extranjera de ese origen.30 Pero ya era tarde. El proceso de saqueo territorial de Mxico estaba por comenzar. Fue en tales circunstancias que el mismo Alamn concibi la convocatoria de un Congreso latinoamericano. Aludiendo al Congreso de Panam planeado por Bolvar, deca Alamn que aqul "no produjo los saludables efectos que eran de esperarse... [por] la presencia de agentes de Potencias que de ninguna manera estaban interesadas en que el proyecto saliera adelante".31 Don Lucas Alamn, notorio conservador y catlico, advirti largamente acerca del peligro yanqui sobre Texas. Uno de sus adversarios liberales, Don Lorenzo de Zavala, criticaba la poltica de Alamn acerca de Estados Unidos, pues muchos hombres del liberalismo eran rendidos admiradores del vecino del Norte en virtud de que, deca Zavala "[el] tiempo de las conquistas militares ha pasado ya en Amrica y slo se conocern, al menos por algunos siglos, la de la libertad y la de las luces. A estas armas slo pueden oponerse armas iguales; porque los progresos de la tctica militar se han detenido delante de los adelantos de la razn pblica, de la conviccin popular; fruto precioso de la imprenta y la filosofa". Como para entender la historia latinoamericana mediante la simple oposicin de conservatismo y liberalismo!32
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Resultara imposible esbozar siquiera un resumen bibliogrfico de las fechoras norteamericanas en Amrica Latina a partir de la segunda mitad del siglo pasado. A ttulo ilustrativo, V. Samuel Flagg Bemis, La diplomacia de EE. UU. en Amrica Latina, Ed. Fondo de Cultura Econmica. Mxico; Carlos Montenegro, Las inversiones extranjeras en Amrica Latina, Ed. Coyoacn. Buenos Aires. 1962; William Kreem, Democracia y tiranas en el Caribe: Joseph Freeman y Scott Nearing. La diplomacia del dlar, 1935; Carlos Ibarguren (h), De Monroe a la buena vecindad. Buenos Aires. 1951; Margaret Marsh, Los banqueros en Bolivia, Ed. Aguilar, Madrid; Leland H. Jenks, Nuestra Colonia de Cuba, Ed. Aguilar, Madrid, 1929. 26 "El inters de los esclavistas sirvi de estrella polar a la poltica de Estados Unidos, tanto en lo exterior como en lo interior... Bajo su gobierno, el Norte de Mxico fue dividido entre los especuladores de tierras estadounidenses, que esperaban con impaciencia la seal para caer sobre Chihuahua, Coahuila y Sonora. Las revoltosas y pirticas expediciones de los filibusteros contra los Estados de Amrica Central estaban dirigidas nada menos que desde la Casa Blanca de Washington": Marx, La guerra civil en los Estados Unidos, p. 90, Ed. Lautaro, Buenos Aires, 1946. 27 Gallardo, ob. cit, p. 428. 28 Ibd. 29 Gallardo, ob. cit, p. 451. 30 Montenegro, ob. cit., p. 30. 31 Jos Mara Torres Caicedo, Mis ideas y mis principios, T. II, p. 31, Pars, 1875. 32 Cit. por Gonzlez Navarro, El pensamiento poltico de Lucas Alamn, p. 130. 33 Montenegro, ob. cit, p. 31. 34 Montenegro, ob. cit, p. 38. 35 Saldas, ob. cit, TIII. p. 174; Julio Irazusta, Vida poltica de Juan Manuel de Rosas a travs de su correspondencia, T.V, p. 180, Ed. Huemul, Buenos Aires, 1961: Barba, ob. cit, Jorge M. Mayer, Alberdi y su tiempo, p. 634, Ed. Eudeba, Buenos Aires, 1963. 36 Saldas, ob. cit, T. III, p. 174. 37 El ataque a Mxico por Estados Unidos "hicieron perder a los Estados Unidos la confianza y respeto de la Argentina y colocaron al gobierno de Washington al mismo nivel que los de Londres y Pars", que en ese mismo momento estaban interviniendo con sus flotas en el Ro de la Plata. V. John F. Cady, La intervencin extranjera en el Ro de la Plata (1838-1850), p. 209, Ed. Losada, Buenos Aires, 1943. 38 Saldas, ob. cit, T. III, p. 252. 39 Torres Caicedo, ob. cit, p. 42. 40 V. Jos Victorino Lastarria, La Amrica, p. 251, Imprenta del Siglo, Buenos Aires, 1865. 41 V. Carlos D'Amico, Buenos Aires, su poltica, sus hombres, Ed. Americana, Buenos Aires, 1953. 42 Mitre reprochaba a Sarmiento haber concurrido al Congreso despus de haber pronunciado en su calidad de diplomtico argentino belicosos discursos contra Espaa. El Presidente se declara sorprendido: "despus de tan guerrera proclama, me sale usted con la pamplina del Congreso Americano de Lima", organizado por "odio a la democracia norteamericana". V. Rodolfo Ortega Pea y Eduardo Luis Duhalde. Felipe Vrela contra el imperio britnico, p. 73, Ed. Sudestada, Buenos Aires, 1963; y Manuel Glvez, Vida de Sarmiento, p. 263, Ed. Tor, Buenos Aires, 1952. 43 Lastarria, ob. cit, p. 248. "Ibd 45 Gabriel Rene-Moreno. Ayacucho en Buenos Aires, p. 67.

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14. De la fragmentacin a la mutilacin.


Pero esta invitacin no encontr eco. En 1835, cinco aos despus de la muerte de Bolvar y de la disgregacin de la Gran Colombia, aquel Mxico que haba ambicionado anexarse Centroamrica con el Emperador Iturbide, perda a su vez, entre los colmillos de los expansionistas yanquis, cuatro Estados gigantescos: Texas, Nueva Mxico, Arizona y California. El primero de ellos, cuya extensin geogrfica era mayor que la de Francia, fue colonizado por aventureros norteamericanos, la resaca social de esa nacin, segn sus propios apologistas: "rudos elementos de su clase, gente habituada a vivir al margen de la ley, imposible de gobernar sino por mtodos establecidos por ellos mismos". Presidente de Estados Unidos, Andrew Jackson, un pillo brutal cuya frmula favorita era "primero se ocupa el territorio en disputa y luego se alega el derecho a ocuparlo", eligi un hroe digno de la empresa. Envi a Texas a un antiguo compinche del ejrcito. Era Sam Houston, cuya degradacin personal, as como su alcoholismo crnico, resultaron tan insoportables en otro tiempo a sus colegas, que debi incorporarse durante varios aos a una tribu de indios cherokees. Estos lo admitieron cmo hermano, otorgndole el honroso ttulo de "Gran Borracho". Tal despojo humano fue llamado desde la tribu a la Casa Blanca por el Presidente Jackson, quien le dio instrucciones precisas para encabezar una "revolucin" en Texas y "liberar" a los colonos yanquis de la "tirana de Mxico". El "Gran Borracho", entonado por el ardiente ron en el cofre divino, no pudo contenerse al salir de la Casa Blanca. Dijo a los periodistas: Voy a Texas a hacerme un hombre otra vez. Ser presidente de una gran repblica. Y habr de traerla a los Estados Unidos".33 Los especuladores de tierras, como Butler y los banqueros asociados proporcionaron todos los recursos necesarios. Mxico perdi entre 1835 y 1846 alrededor de 1.400.000 km2, casi la mitad de su territorio (ms que el actual territorio de la Argentina). Inmediatamente despus de ocupar la tierra mexicana, los "civilizadores" norteamericanos restablecieron la esclavitud, que haba sido abolida aos antes por los "brbaros mexicanos". Usureros, asesinos, especuladores, banqueros, dipsmanos incurables y ladrones de oficio ampliaron la jurisdiccin territorial de Estados Unidos. Engels se equivoc al juzgar el zarpazo; pero un poeta norteamericano, por lo menos, escribi unos versos como humilde lpida: "Que griten la tonada de la libertad Hasta amoratarse las caras

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Quieren solamente a California Para sumarla a los Estados Unidos esclavistas Y luego engaarnos y saquearnos".34 El territorio de la patria latinoamericana, en lugar de unificarse se reduca, de Norte a Sur.

15. Invasiones y congresos.


Mientras sufra estas amputaciones, y las guerras civiles desgarraban todava su suelo, Mxico se diriga en 1838 al gobierno de Venezuela para asociarlo al Proyecto de Congreso Hispanoamericano, reproduciendo su circular de 1831. El lugar de reunin sera Tacuyaba, Panam o Lima. Repite esta invitacin un ao ms tarde y nuevamente en 1840. Pero la tierra natal de Bolvar rehusaba: el antiguo foco de la unidad ahora era aislacionista y renegaba del programa bolivariano. Por lo dems, se aproxima un perodo en que Amrica Latina ser considerada cada vez ms botn, presa o bien mostrenco de las grandes potencias.35 Uno de los antiguos oficiales de Bolvar, el general ecuatoriano Juan Jos Flores, conspira desde Espaa, con el apoyo de la Corte, para armar un ejrcito mercenario en Europa, regresar a Amrica del Sur y apoderarse del poder como Regente, instaurando una monarqua Borbn en Ecuador, Bolivia, Per y otros Estados. Pretenda coronar a un hijo menor de la Reina Mara Cristina y de su morgantico marido. El insensato proyecto se disipa entre las intrigas de los dormitorios reales. Ms tarde, en 1859, el dictador Garca Moreno, tambin del Ecuador, pedir un protectorado de Francia; luego, Luis Napolen, el sobrino del Bonaparte clebre, instalar en Mxico a Austria, que concluir fusilado en Quertaro por Benito Jurez. En este cuadro poltico, donde Estados Unidos y las potencias europeas, en particular Inglaterra y Francia, despliegan todo su poder colonial, se reuni en Lima en 1837 el Congreso de Plenipotenciarios Americanos al que asistieron delegados de Bolivia, Chile, Ecuador, Nueva Granada, Per y Mxico. El gobierno del Per invitaba al general Rosas, Encargado de las Relaciones Exteriores de la Confederacin Argentina, a concurrir a dicho Congreso, ante la amenaza de nuevos ataques contra la soberana hispanoamericana. Rosas adhiri al proyecto, pero se excus de concurrir al Congreso dadas "las extraordinarias circunstancias de la Confederacin Argentina",36

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En esos momentos las flotas inglesa y francesa bloqueaban el Ro de la Plata y Rosas enfrentaba a las dos mayores potencias europeas de la poca. La aversin contra los extranjeros era general en Amrica.37 Sarmiento, en cambio, el famoso libelista adversario de Rosas, emigrado en Chile, escriba contra el Congreso americano, al que reputaba ineficaz, pues "no haba propiamente intereses recprocos entre los Estados americanos sin instituciones arraigadas".38 Ni se le ocurra a Sarmiento, tan frtil en ocurrencias, que las instituciones no arraigaban en Amrica porque Amrica estaba dividida como Polonia y que las instituciones que iran a arraigarse, con la ayuda de Sarmiento naturalmente, en el Ro de la Plata, lo seran para rematar la "balcanizacin" y oponer a los histricos "intereses recprocos", los "intereses antagnicos" de la era insular. En el Congreso se aprob un tratado de Confederacin, otro de comercio y navegacin y varios de convenios postales y consulares. Proclam asimismo el principio de no intervencin. Las palabras haban sucedido a las armas! En 1856, Chile, Ecuador y Per firmaron otro Tratado llamado Continental y que deba presentarse a la firma de los restantes Estados Latinoamericanos. Era abiertamente hostil a los Estados Unidos, que en esos momentos intervena en Centroamrica detrs del filibustero Walker.

16. Dos Argentinas ante Amrica Latina.


El Tratado Continental suscit una general simpata. Del Ro de la Plata, sin embargo, provinieron dos posiciones abiertamente contradictorias sobre el tratado. La primera, que podramos denominar la posicin argentina, fue expresada por el gobierno de la Confederacin Argentina con capital en Paran, desempeado por el Vicepresidente en ejercicio, general Juan Esteban Pedernera. Era un viejo soldado que haba guerreado medio siglo en las campaas continentales de la Independencia. El secretario de la Presidencia era Jos Hernndez, el artista genial, autor del poema gauchesco Martn Fierro. Despus de la cada de Rosas, el pas se dividi: la provincia de Buenos Aires; con la ciudad y puerto del mismo nombre, por un lado; y el resto de las antiguas Provincias Unidas, con su capital provisoria en Paran, por el otro. El motivo de esta divisin era muy claro. Al caer Rosas se replante la necesidad de organizar el pas, o sea de nacionalizar la ciudad y puerto ms importantes, que era Buenos Aires, y establecer un gobierno nacional

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representativo, dotado de las rentas porteas, antes propiedad de Buenos Aires, para contribuir al progreso argentino. Los intereses porteos se unieron de nuevo -rosistas y antirrosistas, unitarios y federales de Buenos Aires- contra esa poltica a que aspiraba el Interior; Buenos Aires se declar Estado independiente. Prefera romper la unidad argentina antes que entregar la Aduana. El gobierno "del Paran", encabezado por el general Pedernera representaba a todas las provincias argentinas, menos a la provincia de Buenos Aires. La misma provincia del separatismo antiargentino y antiamericano, la provincia de Rivadavia y de Mitre, el polo ureo de la gravitacin europea. El general Pedernera respondi el 23 de noviembre de 1861 a los Estados que haban suscrito el Tratado continental que la Repblica Argentina "sera una vez ms el primer soldado que se presente para sostener el honor y dignidad de la causa americana".39 Una semana ms tarde el gobierno nacional de Pedernera se disolva ante la traicin de Urquiza, su ms poderoso sostn militar, y delegaba los poderes nacionales. Mediante un simulacro electoral, la provincia de Buenos Aires hara Presidente a Mitre. Controlara todo el pas para someterlo a un castigo sangriento. Paran dejaba de ser Capital de la Confederacin, que se disgregaba y todas las provincias argentinas caan bajo la frula de Buenos Aires. Los porteos europeizantes estaban en el poder. Once meses ms tarde el ministro plenipotenciario del Per insista ante el gobierno de Mitre sobre el Tratado. Ahora, la posicin que llamaremos portea responda por boca de Rufino de Elizalde, agente anglobrasileo y ministro de Mitre: "La Amrica independiente es una entidad poltica que no existe ni es posible constituir por combinaciones diplomticas. La Amrica, conteniendo naciones independientes, con necesidades y medios de gobiernos propios, no puede nunca formar una sola entidad poltica... La naturaleza y los hechos la han dividido y los esfuerzos de la diplomacia son estriles para contrariar la existencia de esas nacionalidades". Rechazando toda alianza con los Estados americanos frente a una amenaza europea que estimaba quimrica, el servil Elizalde agregaba: "Por lo que hace a la Repblica Argentina jams ha temido por ninguna amenaza de la Europa en conjunto ni de ninguna de las naciones que la forman. Durante la guerra de la Independencia cont con la simpata y cooperacin de las ms poderosas naciones. Cuando se encontr en guerra con sus vecinos, fue por la mediacin de una potencia europea que ajust la paz. En la larga poca de la dictadura de los elementos brbaros que tena en su seno, como consecuencia de la colonia y de la guerra civil, las potencias europeas le prestaron servicios muy sealados. La accin de la Europa en

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la Repblica Argentina ha sido siempre protectora y civilizadora, y si alguna vez hemos tenido desinteligencias con algunos gobiernos europeos, no siempre ha podido decirse que los abusos de los poderes irregulares que han surgido de nuestras revoluciones no hayan sido la causa... Recibiendo de la Europa los capitales que nuestra industria requiere; existiendo un cambio mutuo de productos, puede decirse que la Repblica est identificada con la Europa hasta lo ms que es posible. La claridad de ese documento justifica su transcripcin completa. Enuncia la poltica de la oligarqua argentina ante Amrica Latina en el siglo XIX y en el siglo XX. Concluye Elizalde: "No puede, por consiguiente, temer nada, porque tantos antecedentes y tantos elementos le dan la ms completa seguridad de que ningn peligro la amenaza. Cree que en la misma situacin se encuentran todas las Repblicas americanas. Si alguna vez las naciones europeas han pretendido algunas injusticias de los gobiernos americanos, stos han sido hechos aislados que no constituyen una poltica, y los gobiernos americanos si se han sometido a aqullos, ha sido siempre por el estado en que se han encontrado por causa de sus luchas civiles. No hay un elemento europeo antagonista de un elemento americano; lejos de eso, puede asegurarse que ms vnculos, ms inters, ms armona hay entre las repblicas americanas con algunas naciones europeas, que entre ellas mismas". Don Buenaventura Seoane, ministro del Per, le responda irnicamente el 17 de noviembre de 1862: "Y Santo Domingo, Sr. Ministro? Y Mxico?, Y las Islas Malvinas?".40 En ese momento Espaa invada Santo Domingo y Francia a Mxico; Inglaterra ocupaba las Malvinas haca 30 aos. El firmante de esa nota, insolente hacia los pueblos hermanos y humilde hacia los Estados poderosos de Europa, era un petimetre capaz de todas las felonas para gozar de la aprobacin de su amo del momento. Empuj el carruaje de Manuelita Rosas sustituyendo a los caballos en uno de los episodios particularmente serviles del viejo rgimen rosista en cuya corte ecuestre de los Cuarteles de Palermo el Csar criollo contaba a Elizalde como uno de sus bufones predilectos. Pero haba "vuelto su poncho" al da siguiente de la derrota de Caseros, traicion a Rosas para unirse a los vencedores y adularlos con la misma pasin que haba consagrado antes al cado Restaurador. Era la indignidad hecha hombre.41 Descenda directamente de la estirpe portea de cortesanos probritnicos cuyo paradigma en la generacin anterior haba sido Manuel Jos Garca, el agente de Ponsonby en la segregacin de la Banda Oriental,

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as como su jefe del da, el general Mitre, era el equivalente del Seor Rivadavia en su librecambismo ortodoxo, su odio a Bolvar y a los gauchos, su respeto lacayuno por los embajadores de las cortes europeas.

17. La flota espaola en el Pacfico.


Un nuevo congreso americano se celebr en Lima a principios de 1864. En una de sus habituales faltas de cordura, Sarmiento, amigo de Mitre, asiste al Congreso en Lima, invocando una imprecisa representacin argentina. El Presidente Mitre lo desautoriza: "Usted parece haber olvidado la historia del pretendido Congreso. Bolvar lo invent para dominar a la Amrica y el mvil egosta que lo aconsej mat la idea por cuarenta aos".42 Mitre era tan incapaz de matar ideas como de crearlas; pero se consolara matando hombres, mujeres y nios en el Paraguay. La unidad americana del mitrismo porteo era la unidad en la tumba. En abril de ese mismo ao Espaa intervena nuevamente en Amrica ocupando las Islas Chineas en el Per, en una turbia combinacin con la invisible Inglaterra y se dispona a atacar a Chile. El ministro de Relaciones Exteriores de Chile, ante la insolencia de la flota espaola en el Pacfico, escriba 43 al ministro de Espaa en mayo de 1864 "que los peligros exteriores que vengan a amenazar a algunos de ellos (los Estados latinoamericanos,) en su independencia o seguridad no deben ser indiferentes a ninguno de los otros". El espaol respondi con una irona que en relacin con Buenos Aires se demostrara certera: "Mi gobierno ignora que el de Chile ejerza algn protectorado sobre el Per, ni que con ste tenga algn tratado pblico o privado de alianza ofensiva y defensiva".44 Pareca que una nueva Santa Alianza europea, ayudada esta vez por el arrogante Imperio yanqui, ira a doblegar a la Amrica Latina. Una expedicin francesa, enviada por el Emperador Napolen III, el ridculo sobrino del corso, impona en un trono fabricado al efecto a Maximiliano de Austria en tierra azteca. Los Estados del Pacfico, en particular Chile y Per, viejos aliados de las Provincias argentinas en la lucha contra el absolutismo espaol, pedan el apoyo del gobierno de Buenos Aires. Pero Mitre rehus comprometerse con Chile y Per; declar su neutralidad ante el ataque espaol. "El mercantilismo porteo fue elevado en esta circunstancia a la categora de poltica nacional", escriba Gabriel Ren-Moreno.45

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18. Del Congreso de Panam al Canal de Panam.


La nica predileccin exterior de los porteos, fuera de Gran Bretaa, era el Imperio del Brasil, instrumento de Inglaterra. En el mismo momento que Mitre negaba su apoyo a los pueblos del Pacfico, Espaa ocupaba Santo Domingo. Inglaterra apoyaba a los esclavistas del Sur norteamericano en la guerra civil. Mxico estaba ocupado por tropas francesas. La propia Buenos Aires, aliada al Brasil britnico, se dispona a invadir y exterminar el Estado del Paraguay, primer modelo de Estado soberano e industrial en la Amrica del Sur. Los treinta aos posteriores constituyen el espectculo tragicmico de una nacin despedazada cuyos muones y rganos imitan los gestos y movimientos de seres normalmente conformados. La fragmentacin se organiza en el marco de los "Estados Nacionales". El sistema intercomunicante del mercado mundial en la poca de mayor prosperidad de toda la historia del capitalismo europeo, permite a estos Estados, grotescamente trocados en "Naciones", gozar en ese perodo de cierta estabilidad. Se forman clases asociadas al comercio de exportacin y beneficiadas por el sistema. Se confeccionan escudos, smbolos, monedas, mapas, uniformes, estampillas, libros geogrficos y textos de historias nacionales tan contrahechos como las mutiladas geografas. La historia latinoamericana ha muerto, como los hombres olvidados que la hicieron. El programa que Bolvar haba comenzado en Panam en 1826, deba concluir en 1903, tambin en Panam, convertida de cuna en sepulcro de la bandera bolivariana. Para construir el Canal interocenico contra la voluntad del Senado colombiano, el imperialismo norteamericano arrebataba su provincia nortea a Colombia y anunciaba al mundo el nacimiento de una nueva soberana. Del Congreso de Panam al Canal de Panam! Amrica Latina ya estaba en condiciones de realizar un balance de los primeros cien aos de su "era independiente".

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NOTAS
1 Alfonso Crespo, Santa Cruz, p. 196, Ed. Fondo de Cultura Econmica, 1944. Lo apoyan el Sur de Per y Bolivia; pero el Norte limeo y virreinal, es hostil al mestizo serrano hijo de una cacica de Huarina. 2 Reyeros, El pongueaje. La servidumbre personal de los indios bolivianos, p. 143. 3 Hugo Guerra Bez. Portales y Rosas, p. 176, Ed. del Pacfico, Santiago de Chile, 1958; Manuel Glvez, Vida de Don Juan Manuel de Rosas, p. 222, Ed. Tor, Buenos Aires, 1949; Enrique M. Barba, Formacin de la tirana, p. 125, en Historia de la Nacin Argentina, Vol. III, 2a. ed., Ed. El Ateneo, Buenos Aires, 1951; Antonio Zinny, Historia de los Gobernadores de las provincias argentinas, p. 100, Vol. V. Ed. La Cultura Argentina, Buenos Aires, 1921; Alberto Edwards Vives, La Fronda Aristocrtica, p. 45, E. del Pacfico, Santiago de Chile, 1959. 4 Guerra Bez, ob. cit, p. 55. 3 Deca Portales en una carta al Almirante Blanco Encalada: "Por su extencin geogrfica; por su mayor poblacin blanca; por las riquezas conjuntas del Per y Bolivia, apenas explotadas ahora; por el dominio que la nueva organizacin tratara de ejercer en el Pacfico, arrebatndonoslo; por el mayor nmero tambin de gente ilustrada de la raza blanca, muy vinculada a las familias de influjo de Espaa que se encuentran en Lima; por la mayor inteligencia de sus hombres pblicos, si bien de menos carcter que los chilenos; por todas estas razones, la Confederacin ahogara a Chile antes de muy poco". Y agregaba: "Debemos dominar para siempre en el Pacfico": Guerra Bez. ob. cit., p. 184. Admirable patriotismo el de estos caciques de parroquia sudamericanos: ya los ingleses tenan entre sus manos todo el comercio de Chile; muy pronto controlaran la economa salitrera; y antes de terminar el siglo los yanquis se apoderaran del cobre chileno. 6 Crespo, ob. cit., p. 251. 7 Saldas, Historia de la Confederacin Argentina, T. II, p. 65. 8 Las diferencias funcionales entre los dos partidos de Buenos Aires -el comercio unitario y los hacendados federales- se explican en Ramos. Las masas y las lanzas, p. 121. Buenos Aires. 'Glvez, ob. cit, p. 224. 10 Crespo, ob. cit, p. 284. " Ibd.,p. 312. 12 Crespo, ob., cit, p, 321. 13 Ibd., p. 320. 14 Desde 1825 a 1898 estallaron en Bolivia 60 revoluciones, sin contar las guerras internacionales, y murieron 7 Presidentes asesinados: Blanco, Belz, Crdova, Melgarejo, Morales y Daza, excluidos los que murieron en el exilio. V. Alcides Arguedas, Pueblo enfermo, Barcelona, 1906. 15 Gallardo, Las constituciones de la Repblica Federal de Centroamrica. p. 59. 16 Ibd., p. 45. 17 Gallardo, ob. cit, p. 59. 18 Ibd. 19 En Guatemala haba 50.000 blancos, 150.000 mestizos y 800.000 indios. En El Salvador, 3.000 blancos y 350.000 indios. V. Pedro Joaqun Chamorro, Historia de la Federacin de la Amrica Central, p. 19, Ed. Instituto de Cultura Hispnica, Madrid, 1951. 20 Gallardo, ob. cit, p. 62 y ss. 21 El Salvador produca ail, blsamo, cacao y azcar. Los principales productos exportables de Centroamrica eran el algodn, el ail, la madera de construccin y el palo de tinte. V, Gavidia, Historia moderna de El Salvador y Chamorro, ob. cit. 22 Gallardo, ob. cit, p. 268. 23 Arturo Humberto Montes, Morazn y la Federacin centroamericana, p. 319. Ed. Libro-Mex. Mxico, 1958. 24 Gallardo, ob. cit, p. 270.

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CAPTULO XII

LA AUTOCONCIENCIA DE LA NACIN INCONCLUSA


"De no haber predominio de sangre indgena, desde el comienzo habra dado el pas (Bolivia) orientacin conciente a su vida, adoptando toda clase de perfeccionamiento en el orden material y morar. Alcides Arguedas. "Si la Amrica del Norte, despus del empuje de 1775, hubiera sancionado la dispersin de sus fragmentos para formar repblicas independientes; si Georgia, Maryland, Rhode Island, Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut, Nueva Hampshire, Maine, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Pensilvania se hubieran erigido en naciones autnomas, comprobaramos el progreso inverosmil que es la distintiva de los yanquis? Lo que lo ha facilitado es la unin de las trece jurisdicciones coloniales que estaban lejos de presentar la homogeneidad que advertimos entre las que se separaron de Espaa. Este es el punto de arranque de la superioridad anglosajona en el Nuevo Mundo ". Manuel ligarte.

La ruina del plan bolivariano y la pattica lucha personal del Libertador ante el derrumbe ha movido a los historiadores a dialectizar la pugna entre el hroe y el destino reviviendo las mohosas categoras carlylianas sobre el papel del individuo en la historia. Bolvar habra sido "un soador" y su proyecto "una hermosa quimera". La rigurosa necesidad de unificar Amrica Latina no sera sino un "ideal", digno de evocarse en las conferencias de la O.E.A. o en las sesiones del Banco Interamericano de Desarrollo1. Todas las fuerzas que Bolvar logr congregar en su torno para consumar la independencia se disolvieron cuando pretendi construir la unidad de los Estados recin emancipados. Las mismas oligarquas regionales que sostuvieron a los ejrcitos libertadores con recursos y hombres, entre los que figuraban muchos parroquiales "padres de la patria", se volvieron contra los unificadores cuando el comercio libre estuvo garantizado. De esa disgregacin nacieron las pequeas patrias, estas miserables y arrogantes "naciones", pavonendose con ejrcitos sin armas,

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aduanas de bajas tarifas, territorios desolados, monedas perpetuamente devaluadas y prolijas fronteras con los incontables Principados de Luxemburgo que colorean el mapa gigante. La poca de la "argentinidad" , de la "peruanidad", de la "bolivianidad", de la "chilenidad" deba coincidir con la slida insercin en la estructura del comercio mundial de los Estados librados al azar histrico despus de la muerte de Bolvar. Dicho fenmeno se despliega alrededor de 1880, cuando los pases latinoamericanos elaboran sus formas jurdicas ms o menos permanentes y construyen su "unidad nacional", a la vez que Europa o Estados Unidos establecen con ellos canales regulares de intercambio y la complementacin econmica se consolida en la unilateralidad de la produccin. En el marco de hierro de la balcanizacin, se modelan los Estados en la dcada del 80: Rafael Nuez en Colombia, el general Roca en la Argentina, el Coronel Latorre en el Uruguay, Porfirio Daz en Mxico, Santa Mara en Chile, Alfaro en el Ecuador, Guzmn Blanco en Venezuela, Ruy Barbosa en el Brasil instauran el reinado de la prosperidad agraria o minera y la hegemona positivista.

1. El positivismo en Europa
Y que gnero de filosofa es sta que domina la vida intelectual de Amrica Latina en el mismo perodo en que parece declinar para siempre la idea histrica de la unidad latinoamericana? El positivismo comtiano satisfaca las necesidades filosficas de la burguesa europea, si as puede decirse. Es el triunfo del racionalismo fundado en la ciencia experimental, que pretende en Europa recusar al irracionalismo romntico, dotar a la sociedad de una ciencia fundada en los hechos ciertos y extender la idea de una evolucin incesante a la que no se vea lmite alguno. El carcter acumulativo del progreso y la autoconciencia de un bienestar creciente deba encontrar en los hroes de Balzac sus tipos ms demostrativos. Todo esto era completamente natural: haca medio siglo que la burguesa francesa haba hecho su gran revolucin. Ahora, las marchas heroicas y los torrentes revolucionarios eran festejados pacficamente los das 14 de Julio con bailes populares en las calles de Pars. Artesanos, burgueses y estudiantes alborotaban luego con sus amiguitas bebiendo cerveza en las tabernas. Esto era todo! La burguesa francesa estaba en reposo y disfrutaba su felicidad, que se le antojaba eterna. Augusto Comte

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dictaba cursos de astronoma popular para obreros en una municipalidad de Pars . El creador del positivismo y la sociologa se form espiritualmente en la poca de la Restauracin; aborreca las revoluciones y condenaba la teologa, aunque no pudo resistir la tentacin de escribir un Catecismo propio y hasta elaborar los ritos para la celebracin de matrimonios positivistas4. Comte haba condensado su credo en dos palabras que incluy el escudo brasileo como divisa tutelar: "Orden y Progreso". Pero como Comte era un conservador esencial, defina el Progreso como "el desarrollo del orden". Toda reorganizacin debe comenzar por las ideas, pasar a las costumbres y finalmente, deca, alcanzar a las instituciones5. A los obreros que asistan a sus cursos sobre astronoma popular, los educaba en principios conservadores anlogos. "La escuela positivista tiene necesidad del mantenimiento continuo del orden material. Ella no pide a los gobiernos ms que libertad y atencin ...El pueblo no puede esperar, ni an desear, ninguna participacin importante en el poder poltico. El se interesa no en la conquista del poder, sino en su uso real... tambin est dispuesto a desear que la vana y tormentosa discusin de ]ps derechos sea reemplazada por una fecunda y saludable apreciacin de los deberes"6. , En otras palabras, se trataba de conciliar las dos formas "fundamentales" del espritu humano: la tendencia hacia la anarqua y la tendencia a la reaccin, la revolucin y la contrarrevolucin. Comte se opona a ambas. La burguesa europea no deseaba hacia fines de siglo otra cosa que conservar lo adquirido: viva en el puro presente y no deseaba precipitarse al porvenir7. La poetizacin de la ciencia era para la burguesa algo tan natural como situar los tiempos tenebrosos en el pasado y dibujar un horizonte rosa rodeado de tranquilizadores microscopios. El anticlericalismo era excitado, por aadidura, por el Syllabus troglodita de Po IX: estos enfrentamientos fueron de vasta resonancia y apresuraron la laicizacin de la enseanza pblica y de la legislacin civil.

2. El positivismo en Amrica Latina


Los nuevos Estados latinoamericanos acogieron el positivismo y las leyes civiles con igual ardor que los Parlamentos liberales de Europa. Los generales brasileos eran positivistas, protegidos de Inglaterra y guardianes del sistema esclavista8. Tambin profesaban el positivismo los intelectuales

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que rodeaban al paternal dspota Porfirio Daz. Tanto hablaban de la "Ciencia", que el pueblo mexicano se refera a ellos como los "cientficos". Tuvieron tiempo para difundirla, pues Don Porfirio subi al gobierno en 1872 y recin pudieron derrocarlo en 1911. Su Secretario de Educacin, Don Justo Sierra, fundador de la Universidad, aunque nunca abraz categricamente el positivismo, era naturalmente un liberal y un ardoroso librecambista. Saba hablarle a los obreros, por aadidura, con el lenguaje de las bayonetas. As como el conservador Alamn haba sido un tenaz proteccionista y creador de industrias en Mxico, el liberal Justo Sierra era un campen del librecambismo. Las ideas poltico-filosficas estaban en contradiccin con las ideas econmicas de ambos. En el caso de Sierra, su liberalismo era compatible con el rgimen de Porfirio que entreg casi dos millones de hectreas de tierras mexicanas sobre la frontera con Estados Unidos a compaas de esa nacionalidad. En cuanto a la clase obrera, Sierra asisti al congreso de trabajadores de la industria tabacalera realizado en julio de 1906 donde afirm: "He odo varios discursos de ustedes y aunque fuertes, no me disgustan, pero s deben saber que si en las huelgas que ustedes tengan hay un solo hombre que quiera trabajar, as como si se altera el orden, el gobierno cuenta con 60.000 bayonetas para apoyar a ese hombre y sostener el orden". Ante estas palabras, el delegado Julio M. Platas se dirigi al Congreso respondiendo: "Perdn, seores; ustedes me ordenaron que yo invitara a este Congreso al ciudadano Secretario de Instruccin Pblica, y, torpe de m, invit al ciudadano Secretario de Guerra... Dice el Seor Ministro que los pueblos que no se agitan son pueblos muertos, que merecen la esclavitud, y nos trata como esclavos, amenazndonos con sus bayonetas... " El delegado obrero no conoca a Comte tan bien como Justo Sierra: primero vena el orden y luego el progreso . El argentino Agustn Alvarez escriba en South America su condenacin de la poltica criolla, congnitamente incapaz de elevarse al modelo anglosajn: la frmula norteamericana era buena, pero el contenido indgena era detestable10. .* De este modo circularon libremente por Amrica Latina a fines de siglo, Adam Smith y Comte, Spencer, Bentham, Stuart Mill y Darwin. La traduccin verncula de estas corrientes consista en practicar un librecambismo que impeda la industria latinoamericana (Smith); de comenzar la reforma de la sociedad por la reforma de las ideas (Comte); de erigir el inters individual

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contra el Estado y la primaca de lo til, como norma de verdad (Spencer, Bentham) y de considerar a las razas indgenas esclavizadas como la prueba de la supervivencia del ms apto (Darwin). La incorporacin en Amrica Latina del positivismo como doctrina conservadora del "statu quo" resultaba equivalente a la perpetuacin del monocultivo, la servidumbre indgena, la produccin exportable como fuente exclusiva de recursos fiscales y la "balcanizacin".

3. Positivistas y jbaros
El noble producto importado vena con la garanta de su sello europeo y eso era suficiente!. Pero emplebamos esa superestructura jurdica y filosfica burguesa sin realizar en Amrica Latina la revolucin burguesa que la haba generado en Europa. Se operaba un viaje transatlntico de las leyes y la filosofa sin importar al mismo tiempo las relaciones sociales, los mtodos de produccin ni la estructura de clases. Amrica Latina tuvo as matrimonio civil sin mquina de vapor y Estados soberanos organizados segn el parrn de John Locke, donde algunos ciudadanos pasaban sus tardes reduciendo crneos humanos al tamao de un puo mediante un interesante procedimiento de coccin desconocido por los juristas ingleses. Tuvimos cementerios secularizados y escuela laica, pero se mantuvo el atraso clsico que garantizaba la condicin semicolonial de Amrica Latina. Gozamos (y no siempre!) de soberana territorial en cada Estado a condicin de olvidar nuestra soberana dividida como Nacin inconclusa. As pudieron redactarse soberbias Constituciones de cuo europeo o norteamericano estableciendo los tres poderes de Montesquieu en provincias andrajosas erigidas en "Naciones", que hasta carecan de burguesa y cuyos presupuestos apenas alcanzaban para pagar los sueldos de un solo poder, que siempre era el Poder Ejecutivo. Los partidarios del positivismo burgus europeo en Amrica Latina resultaban ser los enemigos del desarrollo capitalista en sus propias patrias! La filosofa que la burguesa europea adoptaba despus de su triunfo era prohijada por los terratenientes parasitarios o exportadores improductivos de los grandes puertos como la frmula intelectual del "progreso". Pero en esta filosofa el acento estaba puesto en el "orden" ms que en el progreso: y era protegida por las clases ms hostiles a la conquista de una economa independiente.

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El positivismo se revelaba, en definitiva, como una filosofa conservadora a la que haban invertido de signo al cruzar el ocano; sus candidos consumidores latinoamericanos la identificaban con las "ideas avanzadas". Resucitaba bajo nuevas formas el antagonismo entre el pensamiento y la vida, pattico en los siglos coloniales y que en la era insular resultara tragicmico.
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4. Ideologa sin relaciones sociales


La vieja Europa haba necesitado miles de aos para atravesar las ruinas del esclavismo, el feudalismo, el Renacimiento y la Reforma, asimilar la Contrarreforma y la victoria de la ciudad burguesa, luchar por el advenimiento de los derechos del hombre, conquistar el Parlamento y la libertad de prensa. Estos vastos procesos se haban desenvuelto ntimamente trabados a los conflictos de las formas de produccin sobre las que reposaba la sociedad civil. Ni siquiera poda hablarse de parlamentarismo sin examinar la victoria completa de la produccin capitalista. Pues bien, cuando la Europa capitalista incorpora a Amrica Latina a su sistema industrial metropolitano como una gigantesca provincia agro-minera, dota a su vez a nuestro continente de un "stock" jurdico y poltico compuesto de todas sus piezas. El modelo importado servir para crear una ficcin de aquella sociedad rica y evolucionada, pero no puede funcionar por s mismo, ya que el sistema ha dejado su mecanismo, su cuerda, su fuerza motriz en Europa. Nos han enviado slo la parte de afuera, el envase pintado, como esos lomos dibujados de falsos libros que aparecen en las vidrieras de ciertas muebleras o las manzanas de cera que decoraban las viejas casas de familia en la clase media de 1920. La inaplicabilidad del liberalismo positivista europeo a Amrica Latina resultaba tan evidente para ciertos intelectuales del 900, que no tuvieron ms remedio que declararse racistas y acariciar la esperanza de que el tiempo concluira por eliminar a los indios y mulatos para permitir un progreso orgnico. Ese era el punto de vista de Alcides Arguedas, el boliviano, o de los argentinos Carlos Octavio Bunge, Ramos Meja, y otros11.

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5. El racismo de Alcides Arguedas


Arguedas, que no era precisamente un ejemplar del ms puro tipo caucsico, musitaba compasivamente estas palabras sobre el triste destino de Bolivia: "De no haber predominio de sangre indgena, desde el comienzo habra dado el pas orientacin conciente a su vida, adoptando toda clase de perfeccionamiento en el orden material y moral"12. El profeta pesimista, que vaticinaba a su raza el ms lgubre porvenir, era una especie de Ezequiel Martnez Estrada de su tiempo, pues como el argentino13, de su boca slo brotaba un verbo apocalptico sobre su pueblo, al que juzgaba responsable de la degradacin nacional. Acariciaba una esperanza, sin embargo: ms que de la mezcla con otras razas humanas superiores la liquidacin del criollo autctono, vendr de "ese suelo estril en que, a no dudarlo, concluir pronto su raza"14. Se trataba de un pesimismo puramente literario y completamente desinteresado. Arguedas no daaba su vista con la contemplacin de la "raza de bronce", que tambin era un "pueblo enfermo". Se pasaba la vida en Cuilly, cerca de Pars; cortaba rosas de Francia por la maana y redactaba dicterios contra los indios de su pas por la tarde. Este amargo y rudo Isaas era el feliz propietario de dos buenas hectreas laborables a 40 kilmetros de Pars, adems de la gran casa o castillo, lo que significaba un buen capitalito, sobre todo en Francia, donde cada palmo de tierra vale oro. El estilo tremebundo de Arguedas se comprenda: fue Simn Patino, aquel sangriento avaro, rey del estao, quien coste la edicin de su Historia de Bolivia. Para Patino, una historia que descargaba sobre la fatalidad tnica el infortunio de Bolivia, no poda quedar indita. Arguedas, en un raro arranque de optimismo, dedic su obra al Vampiro15. Arguedas la haba meditado en Pars, donde parsito largos aos como cnsul de Bolivia, consolado por los encantos de la gran ciudad civilizada donde no haba un solo indio, salvo l. Arguedas, que condenaba a su terruo por indgena, era como otros racistas anlogos de Amrica Latina, del tipo de Sarmiento, un verdadero meteco y a su modo, un brbaro. Arguedas "vive, como diran los franceses, en 'gentilhomme campagnard'. La casa, el castillo de Arguedas... tiene libros y Venus. En el saln, reproducciones fotogrficas en grande y pequeo formato. En la sala de billar, vasta pieza del segundo piso, a la altura de los ojos, un friso contornea los muros en toda su extensin, hecho con fotografas de todas las venus existentes, desde las praxitelianas, perfectas de pureza

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y armona, hasta las modernas y voluptuosas de Canova. De all que no hayamos podido comprender qu papel podan hacer all en la misma sala, junto a las muestras ms excelsas de lo que puede el hombre en sus creaciones de amor y de belleza, los retratos de los hombres de la carnicera de 1914-1918; Lloyd George, Clemenceau, Fochy Wilson...". Despus, el gentilhombre boliviano dice a su interlocutor: "Todo esto -y el ademn de la mano de Arguedas calcula ms de una hectrea- estaba sembrado de rboles muy viejos. Encinas centenarias, castaeros, robles... Yo tuve que cortarlos. Hacan mucha sombra sobre mis ventanas. Quitaban la vista del valle. Y luego haba que hacer lugar para las rosas, para los manzaneros, para el huerto. Personalmente, yo mismo he cortado algunos. Es muy entretenido... hoy tengo lea para muchos inviernos". Servil con los poderosos de Europa, renegado de su raza, degollador de rboles centenarios, historiador de Patino, este Arguedas haba resultado tener un harem fotogrfico de Venus para su uso exclusivo. No era, realmente, un tipo ejemplar de hispanoamericano16. Arguedas se haca servir en Cuilly por un indio del Altiplano, al que castigaba con ltigo a la menor falta. Varones tenantes de este gnero, amparados por la oligarqua, han sido legin en nuestra paciente tierra. Constituan el sector ornamental de la plutocracia latinoamericana al comenzar el siglo.

6. La agona de la Patria Grande


Los altos precios de las materias exportadas por Amrica Latina en ese perodo, es preciso convenir en ello, resultaban ampliamente compensatorios para un pequeo ncleo en cada Estado latinoamericano, para sus ministros, diputados, profesores, y escasos intelectuales, comerciantes y parsitos de las clases distinguidas que reproducan en cierto modo el alto nivel de vida de las grandes metrpolis, a las que visitaban con frecuencia y de las que traan las ltimas modas. El vasto "hinterland" de esos ncleos en los respectivos estados no era tenido en cuenta, salvo para los cambios de gobiernos, regulados por lo comn mediante elecciones cannicas o espadas providenciales. La fidelidad a una historia petrificada por la adoracin de hroes impolutos y ngeles de yeso, la adopcin de leyes liberales y la circulacin de la literatura francesa son rasgos genricos de esa generacin insular.

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Bajo la influencia de Gustave Le Bon, el famoso inventor francs de la "psicologa de las multitudes", algunos psiquiatras argentinos, como Jos Mara Ramos Meja y Jos Ingenieros, pretendieron reexaminar la historia argentina. Se fundaron en Mitre, naturalmente, y le aadieron a la condena de los caudillos y las montoneras el barniz "cientfico" proporcionado por la frenologa de la poca. En Las Multitudes Argentinas Ramos Meja escribe: "La indignacin de Artigas a consecuencia de los manejos que le atribua Pueyrredn, tomaba formas ditirmbicas al .pasar por la pluma, en perpetuo "delirium tremens" romntico, del padre Monterroso, fraile venal, de vulgarsimas lecturas, pero que tena, segn historiadores bien informados, "el arte de traducir los odios de su jefe, halagando su vanidad, en frases sonantes y sin sentido". Tena que ver el entusiasmo sincero del Protector de los Pueblos Libres en presencia de las frases del secretario, en cuya lectura mezclbanse hbilmente la accin coreiforme del cmico espaol de cuo antiguo y las gesticulaciones demonacas de un indio inquisidor emborrachado en una orga de chicha. La intervencin del caudillo en la peculiar literatura, sola reducirse a alguna pintoresca postdata con el infaltable "dgamele" de todos los gauchos que dictan cartas"17. Medio siglo despus estos juicios de la oligarqua seran compartidos por las variantes mltiples de la "izquierda tradicional" de la Argentina. La Patria Vieja apenas se divisaba en un pasado remoto. El Uruguay y la Argentina haban recibido millones de inmigrantes y su insularidad era ms profunda todava que en los restantes Estados latinoamericanos, donde el atraso ejerca el papel de custodio de la tradicin histrica, la nica riqueza que desdeaban los exportadores. En todas las capitales latinoamericanas se imitaba a Napolen III, se construan bulevares, el ferrocarril irrumpa solemnemente. La aristocracia positivista se dejaba crecer las patillas a lo Bonaparte. El falso gtico, el seudo corintio, y un horrendo estilo pompeyano alimentaban las apetencias estticas del refinamiento continental. Como en los ridculos principados alemanes del tiempo de Goethe, la poesa era una poesa de corte. La literatura se importaba, como las amantes de lujo y los bardos eran empleados pblicos, coman el duro pan de los peridicos facciosos o agonizaban en Pars. La unidad latinoamericana que haba pasado de las armas a la diplomacia, ingresaba ahora a la literatura simblica y resucitaba nostlgicamente en algunos pensadores como el eco de una proeza insensata.
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7. La unidad latinoamericana en la literatura


"Bolvar y San Martn... realizaron la unidad de la Amrica Latina, antes de formular la teora de la unin" escriba Jos Mara Torres Caicedo18. Nacido en Colombia en 1830, fue diplomtico de Venezuela en Europa y particip con su accin y sus libros en las campaas por restablecer la perdida unin bolivariana. Torres Caicedo formul un programa para la Confederacin: reunin anual de una Dieta latinoamericana; nacionalidad latinoamericana comn; Zollverein aduanero, uniformidad de cdigos, pesas, medidas y monedas. Tambin elabor un plan de uniformidad de enseanza, la abolicin de los pasaportes en el interior de la Amrica Latina y la organizacin de tropas y recursos para la defensa comn. Torres Caicedo reiteraba ahora como programa las viejas tentativas militares de Bolvar. Pero esa unidad, podan admitirla los nuevos Estados instalados en la balcanizacin exportadora? Los productores de caf, bananas, trigo, cobre, cacao, algodn, tabaco, y carne, estaban en condiciones de adquirir la "conciencia nacional del mercado interno", nica escuela de la burguesa, cuando sus beneficios fluan del mercado mundial? Esa unilateralidad econmica, fundamento de la prosperidad de las clases dominantes, era el pilar de la soberana estadual, la fuente del patriotismo aldeano. Toda Amrica Latina se haba convertido en un sistema asimtrico de veinte puertos francos, de veinte abastecedores del mercado mundial. El consumo interno estaba reducido a su mnima expresin, salvo una o dos ciudades importantes por cada Estado. Y este mercado interno era abastecido por los productos industriales de las metrpolis y lo que no era menos deformante, por sus productos culturales. Esta extravertida Amrica Latina no poda ser "persuadida" de su unidad, pues ella supona no slo la abstracta figura poltica de una Confederacin, sino el quebrantamiento interno de la estructura de clases precapitalistas (en algunos casos), la reorientacin de la produccin hacia su "hinterland" paralizado, la interrelacin de sus economas particulares alrededor de un plan econmico "nacional" y el establecimiento de una gran industria como factor dinmico del conjunto. Hacia 1.900 era una pura utopa.
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8. Poetas y profetas
Tambin el portorriqueo Eugenio Mara de Hostos concibi formas de unidad a partir de la independencia de Puerto Rico, pero como parte de una Confederacin Antillana, incluyendo a Cuba y Santo Domingo. Como ocurrira con muchos de los hombres de su generacin y de sus ideas, Hostos concluy dedicando sus energas a la educacin y a la redaccin de tratados morales. Si tendremos moralistas, pedagogos y abogados en Amrica Latina!. Los talentos ms prometedores concluyeron en este pantano tico-jurdico. El tucumano Juan B. Tern dira: "Amrica Latina es un desierto poblado de abogados". No faltaban quienes tejan recreaciones helnicas como el boliviano Franz Tamayo, un terrateniente erudito que escribi La Prometheida o las Ocenidas en un altiplano con 3 millones de indios que hablaban quechua y aymar19. El soplo pico de la tradicin hispanocriolla alcanz a vivir en la juventud de Rubn Daro. El nicaragense cant entonces a la unidad centroamericana. Dedicaba un poema al ltimo unificador, el general Justo Rufino Barrios. Pero despus absorbi a Daro la simbologa versallesca y el lirismo apoltico, salvo en su Canto a Roosevelt. De los escritores de esta generacin, slo Jos Mart se transfigur en hroe; rara sntesis de poeta y soldado. A fines de siglo ngel Floro Costa, un oriental emigrado en Buenos Aires, postulaba la tesis de la creacin de la Repblica del Plata, mediante la reincorporacin del Uruguay a las viejas Provincias Unidas. Costa slo vea tres caminos para el Uruguay: un Estado independiente, como lo haba concebido Canning, el "algodn entre dos cristales"; la incorporacin al Brasil o la incorporacin a la Argentina. Era partidario de la ltima solucin y tema la vulnerabilidad de la soledad uruguaya. Pero la inclusin del Uruguay en el sistema mundial de la Gran Bretaa (lanas, cereales y carne) result en el medio siglo siguiente la forma ptima de la prosperidad uruguaya y del equilibrio interior de la vieja Provincia Oriental. Profticamente ngel Floro Costa titulaba su libro Nirvana, es decir el Uruguay como smbolo de una dicha abstracta, despojado de las turbulencias sudamericanas, una barca potica y lacustre atada a la cola del len britnico, ensimismada e indiferente a la tempestad, un Uruguay olvidado del pasado artiguista, duplicado por la inmigracin y erigido en una avanzada de la cultura europea en el Ro de la Plata. "El Uruguay ser argentino o brasileo; y si no, ser Nirvana , pareca decir ngel Floro Costa en 1880. Y tena razn20.

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9. Rod y el arielismo
Otro uruguayo formular ante el destino latinoamericano un mensaje de naturaleza diferente. Jos Enrique Rod escribe su abrumador Ariel en un perodo en que el robusto imperialismo yanqui aterraba al mundo de las plcidas oligarquas sudamericanas, protegidas en su beatitud por sus relaciones con el Imperio ingls. Al iniciarse el siglo XX se derrama por Amrica Latina un grito de alarma llamado "arielismo". En una prosa obesa sin aristas, con las formas abundantes de una hermosa dama envejecida, Rod opona el "espritu del aire" al voraz apetito carnal de Calibn. Estados Unidos sera este ltimo, y una Amrica Latina laxa, nacida de la imaginacin del escritor, el primero. La propagacin del arielismo fue espectacular, como esas raras fiebres tropicales que derriban todo a su paso. Rod propona a la Amrica Latina, sumergida en un ocio hambriento, y reducida a la parlisis pre-capitalista, el cultivo de un ocio helnico, donde al parecer germinan todas las grandes culturas. Expona con frases cuidadosamente redondeadas, para no herir a nadie, una anttesis: los Estados Unidos eran un gran pas devorado por la creacin econmica. Pero el "idealismo" de Amrica Latina, heredero de la latinidad, deba preparar para el arte y la filosofa, expresiones de la "vida superior". "Necesario es temer, por ejemplo, que ciudades cuyo nombre fue un glorioso smbolo en Amrica; que tuvieron a Moreno, a Rivadavia, a Sarmiento; que llevaron la iniciativa de una inmortal Revolucin; ciudades que hicieron dilatarse por toda la extensin de un continente, como en el armonioso desenvolvimiento de las ondas concntricas que levanta el golpe de la piedra sobre el agua dormida, la gloria de sus hroes y la palabra de sus tribunas, puedan terminar en Sidn, en Tiro, en Cartago"21. La obra estaba impregnada hasta la mdula de estas inepcias estremecedoras. En esencia, Ariel constitua una protesta tica de la indefensin latinoamericana ante los Estados Unidos. Opona el poder del espritu a la siderurgia y se converta, por su maciza banalidad, en una doctrina conservadora. Por qu causas este monumento verbal y glacial fue escrito?. Qu razn motiv su cmico prestigio? Consideremos en primer lugar la tierra natal de Rod. El Uruguay del 1900 era la pieza ms perfecta de la "balcanizacin" latinoamericana. Estaba por concluir el ciclo de su guerra civil, con el triunfo del partido Colorado, partido del que form parte Rod, lo que no resulta nada incidental. El "Nirvana" de ngel Floro Costa era un

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hecho. La vieja Banda Oriental haba muerto; en su lugar se distingua una fecunda pradera atrs de una gran ciudad cosmopolita. Toda la renta agraria de los campos orientales era comercializada por Montevideo. Con su producto comenzaba a erigirse una gran burocracia del Estado, un escudo protector de la clase media urbana. La situacin demogrfica, geogrfica, econmica y cultural predeterminaba la proyeccin del Uruguay hacia Europa. Las corrientes inmigratorias se asentaban rpidamente, se hacan propietarias, expandan Montevideo.

10. Entre Atenas y Gibraltar


El coronel Latorre haba construido el Estado jurdico; Battle Ordez ordena el Estado exportador y distribuye la renta agraria entre la pequea burguesa de la ciudad, que se hace naturalmente partidaria de un orden democrtico y parlamentario liberal de corte europeo. La publicacin de Ariel coincide con una era de bienestar general, que se prolongar seis dcadas. El Uruguay urbano comenzaba a ser ya un pas de ahorristas, pequeos propietarios, empleados pblicos bien remunerados y artesanos independientes. El batllismo es su expresin poltica; el positivismo, su filosofa; la literatura francesa su arquetipo. Es la ciudad de los templos protestantes, de los importadores, de los maestros poetas. Reina un tibio confort hogareo, una actitud a-histrica, una propensin portuaria. Uruguay se ha "belganizado"; un alto nivel de vida en la semi-colonia prspera ha sepultado los ideales nacionales. De ah que ignore su origen, pues nada le importa de l. El hijo o nieto de inmigrantes permanece vuelto de espaldas a la Banda Oriental, a las Provincias Unidas, a la Amrica criolla. Vive replegado sobre s mismo en una antesala confortable de la grande Europa. Y en esa vida de prspera aldea, con sus Taine, sus Renn y sus Comte, en esa viscosa "idealidad" de las secularizadas religiones prcticas, Uruguay se aburre; en ese hasto nacido de su insularidad, donde el pasado es un misterio (recin comienza a embalsamarse a Artigas como "hroe nacional") y el futuro no ofrece sobresaltos, el "espritu" remonta su vuelo. Es la hora de Rod, el predicador del "statu quo". El orador estetizante del Uruguay inmvil se inquieta ante el genio emprendedor de los norteamericanos prcticos. No condena explcitamente las tropelas yanquis, sino su estilo pragmtico. Propone un retorno a Grecia, aunque omite indicar los caminos para que los indios, mestizos, peones y pongos de Amrica Latina mediten en sus yerbales, fundos o caaverales sobre una cultura superior.

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11. El arielismo del bien raz


En Ariel no haba furor. Se incitaba a la elevacin moral. Al fin y al cabo Rod emita frases desde una sociedad complacida, a la que las caballeras de Aparicio Saravia dar un ltimo sobresalto en 1904, una sociedad practicante de placeres virtuosos y enemiga del exceso. Francisco Piria, por lo dems, al frente de una legin de rematadores, ha creado en Montevideo una nueva clase de pequeos propietarios que constituirn la base social grantica de los arielistas. Detrs de las bruidas frases de Rod se descubra a un sonrosado Nirvana distribuyendo consejos de idealismo a los hambrientos de la Patria Grande22. Toda la autosatisfaccin de las oligarquas ilustradas de Amrica Latina, su concepcin "pro domo sua" de un progreso quimrico, su latinidad, su humanismo lagrimeante, su desdn aristocrtico hacia las bajas necesidades materiales, su adoracin hacia la forma, todo ese detritus tico del estancamiento continental, Rod lo puli, lo envas y se lo sirvi a la joven clase media de la Amrica hispnica regado con esa gelatina sacarinada de cuya fabricacin se haba hecho maestro. La pequea burguesa harta del Puerto intemporal, se sublimaba en Rod y ofreca a su tiritante congnere latinoamericana el ms exquisito narctico de su rica farmacopea importada. Un ah! de general deslumbramiento arranc el estupendo sermn laico en esas dulces horas sin futuro. Y pese a todo, haba una amarga injusticia en glorificar la pieza ms detestable y nihilista de Rod, justamente el escritor que inicia en el Plata la reivindicacin de Bolvar y retoma la idea de la Patria Grande. Sepultar su Bolvar y exaltar su Ariel, he ah la impostura clsica del colonialismo cultural posterior.23

12. El intrpido Manuel Ugarte


Al mismo tiempo, en el otro lado del Ro de la Plata pareca revivir la tradicin latinoamericana. Manuel Ugarte era un bonaerense que abandonaba la vida literaria para consumir su peculio en una gran campaa por la unidad latinoamericana. Recorri el continente de un extremo a otro en una gira de conferencias que congreg auditorios inmensos. Llamaba a retomar el programa bolivariano.24

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El irritado silencio que ha rodeado siempre a la figura de Ugarte no slo es necesario atribuirlo al papel de "emigrado interior" del intelectual del 900 en las semicolonias, sino al "leprosario poltico" en el que la oligarqua, las Academias conservadoras, tanto como las "Academias Marxistas" o los "Cientficos Sociales" empollados por las generosas becas del Imperio, recluyen a los hombres de pensamiento nacional independiente. A principios de siglo al escritor latinoamericano no le quedaba otro recurso que enmudecer o emigrar. Las pequeas capitales de la nacin "balcanizada", an la ms presuntuosa, como Buenos Aires, haban sustituido la funcin social del escritor con el libro espaol o francs. El sistema de la ciudad, consumidora en todos los rdenes, se aplicaba tambin en el orden de un librecambismo cultural que arrasaba con la produccin nativa. El carcter misrrimo del "mercado interior" para los libros latinoamericanos no se fundaba tan slo en el analfabetismo de la mayora de la poblacin, sino en la indiferencia de las minoras cultas hacia todo aquello que se refiriese al paisaje o a la sociedad propias. La superfluidad del intelectual era completa; su evasin a Europa era una suerte de liberacin de esas aldeas srdidas de las que Miguel Ca poda decir: "Publicar un libro en Buenos Aires es como recitar un soneto de Petrarca en la Bolsa de Comercio". Si a esto se aade que Manuel Ugarte propona desde Buenos Aires una revalorizacin moderna del programa de Bolvar, es fcil inferir el rpido aislamiento de que fue objeto por todos los "demcratas" e "izquierdistas" cosmopolitas de su poca, no muy diferentes de los actuales. En sus campaas latinoamericanas Ugarte expuso la necesidad de filiar la revolucin de 1810 en la tradicin revolucionaria espaola y de establecer una Confederacin de pueblos capaz de poner trmino a la impotencia insular. Nada hay ms falso que acusarlo a Ugarte de "lirismo" en relacin con tales temas. Por el contrario, el pensamiento ugartiano y hasta su prosa, quiz la ms sobria de todas en una poca propensa a una retrica espumante, prueban su rigor y su coherencia: predicar la industrializacin en una poca de completo librecambismo; una literatura de inspiracin nacional, durante el auge del afrancesamiento generalizado; y la justicia social y el socialismo, en tanto los intelectuales americanos acariciaban los cisnes o vagaban por "los parques abandonados".

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13. La "intelligentsia" capitula ante la guerra


Pero lo que resulta ms punzante an, aqullo que no se refiere ya a puntos de mera doctrina, es la actitud diferencial de Ugarte y de otros hombres de su generacin frente a la primera guerra imperialista, piedra de toque para todos los "latinoamericanistas" de los tiempos pacficos, como Alfredo Palacios, Rod y congneres. Al estallar la guerra de 1914, la "dulce Francia" y la "noble Inglaterra" entrarn en lucha con el "brbaro teutn". A las primeras se agregar luego otra "democracia", los Estados Unidos. En las dos guerras imperialistas ocurri el mismo fenmeno. No resultaba totalmente lrico para la inteligencia entregarse a la veneracin del emporio usurero de Gran Bretaa. Pero la vieja "entente cordiale" entre Francia e Inglaterra permita a los poetas y escritores defender las inversiones yanquibritnicas en nombre de la cultura francesa. Acaso el bando de la "civilizacin" no se compona de las potencias imperialistas que mantenan a Amrica Latina en la barbarie? Solamente un servil completo o un exaltado arielista poda identificar nuestro destino con esas democracias coloniales. Toda la "inteligencia" sin embargo, cay de rodillas ante "el espritu": Rod, Palacios, Frugoni, Garca Caldern, Lugones, Rojas, Gmez Carrillo, Alcides Arguedas, Rubn Daro: la lista es interminable. Pero Ugarte asumi una posicin neutralista. Public un diario en Buenos Aires titulado La Patria para luchar contra la participacin argentina en la guerra imperialista. Los crticos ciegos no perdonaron a Ugarte esta conducta. Zum Felde opina sobre la obra de Ugarte: "Considerados como ensaystica no ofrecen valores mayormente ponderables... se resienten de superficialidad filosfica, de carencia de fundamentacin sociolgica seria; no van a fondo en el examen de los problemas ni intentan revisin alguna de las cuestiones; en lugar de ello ofrecen abundante glosa verbalista de los tpicos ya conocidos".25 Es cierto que el mismo crtico haba escrito antes lo siguiente: "Todo nacionalismo, en esta Amrica, es esencialmente opuesto al sentido de universalidad de nuestro devenir, postulado fundamental de nuestra entidad... Lo que Amrica no puede seguir, es la ruta de ningn nacionalismo, ni an del suyo propio, en el caso de que se pretendiera tan menguado intento, y en cuanto ello se opusiera al espritu de universalidad que es nuestro imperativo histrico".26

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Es intil aclarar al lector que el Sr. Zum Felde fue un abnegado demcrata durante la ltima guerra, partidario de las democracias imperialistas. Tambin Luis Alberto Snchez dice de Ugarte: "Ugarte, al cabo de aos de apostolado, tiene un atardecer escptico y claudicante".27 Esta frase misteriosa, qu significa? El seor Snchez es un dirigente aprista, devoto y hagigrafo de Haya de la Torre. Ugarte les ense a todos ellos, como el propio Haya no ha dejado nunca de reconocerlo, qu significaba el imperialismo en Amrica Latina. Pero el Sr. Snchez ha introducido en la segunda edicin de su libro esa frase en virtud de que Ugarte apoy al general Pern en 1945 y que fue embajador de su gobierno en Mxico en 1947. Como se ve, el ex-antiimperialista Snchez imputa a Ugarte "claudicacin", porque mientras Snchez estaba junto a Estados Unidos en la guerra, Ugarte estaba contra ella y en tanto Snchez se una al "civilismo" peruano en esa poca, Ugarte enfrentaba a la oligarqua argentina. Curiosa integridad la del Sr. Snchez y radiante atardecer el suyo. Terminado el conflicto, naturalmente, gran parte de los intelectuales latinoamericanos se reincorporaron en tropel a ese Ejrcito de Jerjes que integran los "Maestros de Amrica" del tipo de Palacios, y derramaron lgrimas elocuentes y vehementes gritos de alarma ante "el peligro yanqui". Ugarte no perteneci nunca a este gnero repulsivo de redentorista sudamericano que slo ejerce su oficio en das serenos y siempre goza de la simpata de la gran prensa adicta. No sorprender al lector saber que en la segunda guerra imperialista, todos adoptaron la misma actitud, Ugarte y los otros. Tampoco ser intil recordar que en 1945, cuando en la Argentina el pas estaba polarizado entre Braden y Pern, Ugarte regres despus de muchos aos de ausencia y estuvo contra el Embajador Braden, al mismo tiempo que la inmensa mayora de la intelligentsia argentina y latinoamericana se pronunciaba contra Pern. El coraje moral de estar contra los mandarines, ese coraje no le falt jams a Ugarte y esa es la razn del silencio profundo que envuelve su persona y su obra. Dar un solo ejemplo: Ugarte no lleg a ver publicado en vida ni un solo libro suyo en la Argentina. Recin en 1953 se public la edicin argentina de El Porvenir de Amrica Latina; en 1961 y 1962 se publicaron La Patria Grande, La Reconstruccin de Hispanoamrica y El destino de un continente, as como un trabajo titulado Manuel Ugarte y la revolucin latinoamericana, que escrib en 1953. Los libros mencionados tampoco fueron publicados por editorial comercial alguna, sino por Ediciones Coyoacn, que yo diriga con fines exclusivamente polticos y que result confiscada en parte por la SIDE

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(servicio secreto del Estado argentino) en 1962 y luego destruida con bombas incendiarias en 1964, sin que ambos hechos encontraran en la prensa de la "izquierda cipaya" el menor eco ni protesta. Hacia 1900 la conciencia nacional latinoamericana se fragmenta. El destino de Ugarte es el mejor testimonio: el ms penetrante latinoamericano del 900 se convierte en un muerto civil. Si su cabeza figura en el mural que el pintor Guayasamn crea en la Universidad de Guayaquil, junto a la de Bolvar y a la de San Martn, en la Argentina permanece desconocido. La bibliografa sobre la humosa herencia de Rod es tan agobiadora e inactual como Rod mismo, pero nada se escribe sobre Ugarte. Esto dice mucho sobre ambos personajes y sobre los profundos exgetas. Una ensaystica torrencial se volcar luego sobre el "americanismo" o el indigenismo abstracto. Sus autores se reclutaban entre los viandantes a mitad de camino de un liberalismo desmayado y los matices prudentes de las "vibraciones telricas". Otro gnero, ms zahor, era el de los escritores que tenan perpetuamente dilatada la pupila sobre "el misterio de Amrica". Este pantano de aguas vivas y materias orgnicas ha devorado ya miles de volmenes nutridos de esa Gran Nada que la prensa seria llam "el pensamiento americano". Todo el secreto consisti en evitar los temas esenciales del drama.

14. El fin de una poca


Por los mismos aos y, naturalmente, desde Pars e impreso en francs, Francisco Garca Caldern escribe Les Dmocraties latines de l'Amrica28 Dedica el libro a Emile Boutroux y lo prologa Raymond Poincar, esa quintaesencia de la vulgaridad burguesa de Francia, combinacin de sordidez y astucia en que haban venido a parar los vstagos de Robespierre. Estas "democracias latinas" inspiraban sospechas: Garca Caldern era un refinado diplomtico peruano extasiado por Pars y por el "genio latino". Como caba esperar, la obra es rica en observaciones sobre la "barbarie criolla" y las relaciones estrechas entre el clima y el progreso, muy gratas al paladar europeo: "En el trpico: guerra civil y pereza; sobre las planicies fras, en las llanuras templadas y en las ciudades martimas: riqueza y paz".29 Estas bufonadas tenan excelente acogida en Europa y an en una Amrica pequeo burguesa que haba aceptado como perlas nicas las injurias de Sarmiento contra los indios y las razas indgenas.

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Aunque juzga "naciones" a los Estados latinoamericanos, pecadillo venial si se considera que an en nuestros das no slo liberales sino nacionalistas cerriles y marxistas galcticos opinan del mismo modo, el mrito de Garca Caldern reside en haber planteado en esa poca las analogas e intereses coincidentes de los pases de Amrica Latina. No se contaban por docenas quienes lo hacan!. Aqu y all, en los prlogos y polmicas hirvientes del venezolano Rufino Blanco Fombona, en los discursos de Jos Vasconcelos, Varona, Santos Chocano, Vargas Vila, Garca Monge, resonaban los ltimos ecos del programa bolivariano. En muchos de ellos, la dispersin habra de vencer al fin, pues la unidad latinoamericana se transformara luego en una simple condenacin "estadual" del imperialismo yanqui cuando no en un "panamericanismo" radicalmente antagnico a la Nacin Latinoamericana. Hacia 1900, la ideologa bolivariana pareca poco menos que extinguida. La generacin del 900 se refugiaba en la literatura pura, la poesa civil se trocaba en pesquisas formales, los escritores polticos escriban novelas del bulevar parisiense, Gmez Carrillo informaba sobre las modas de Europa. La conciencia nacional de la gran Nacin dividida se refugiaba en los agotados libros de historia que Blanco Fombona reeditaba en Madrid! La misma historia escrita de Amrica Latina se haba disuelto en veinte versiones localistas imposibles de entender por separado. As, las nuevas generaciones del continente se adaptaban a una versin europea de su propia historia, escrita por los letrados de la factora semicolonial. De las armas a la diplomacia, de la diplomacia a la literatura, la idea ' bolivariana en un siglo no haba hecho otra cosa que retroceder. Pues la "balcanizacin" no slo haba quebrado los antiguos vnculos y forjado la imponente ficcin de los nuevos Estados, sino que Europa atraa con su poder magntico a los mejores espritus de la nacin latinoamericana y los alejaba de sus patrias chicas. Europa ofreca a la inteligencia la civilizacin madura que negaba a Amrica Latina. Todo pareca perdido. "El iberoamericanismo... yace en el sepulcro", escriba Gabriel Ren-Moreno30. Es en ese momento que cae Porfirio Daz como un fruto putrefacto y los peones de Zapata montan a caballo. La revolucin en Mxico comenzaba y la Amrica bolivariana volva a las armas.

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NOTAS
El BID es "bolivariano" y hasta publica textos alusivos en su revista Integracin. El imperialismo es sabiamente omitido en los poemas bancarios de estos intrpidos luchadores.
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Ricardo Rojas populariz el vocablo. En Amrica Latina la "balcanizacin" desencaden bsquedas literarias del "ser nacional", es decir del "ser argentino", "ser peruano", etc., que pronto asumieron un carcter puramente psicolgico, telrico, cuando no mstico. Augusto Comte, Discours sur l'esprit, p. 8 Union General d editions, Pars, 1963. Comte dict esos cursos durante 17 aos consecutivos. Los llamados obreros eran artesanos: relojeros, carpinteros, orfebres, que en pequeo nmero concurran a las clases de Comte: "el resto es una mezcla muy variada donde abundan los ancianos", escriba el filsofo a Stuart Mili. V. ob. cit., p. 23. "ibd. Sobre algunos aspectos de la Influencia positivista en el Brasil, V. Alberto Guerreiro Ramos, Mito et verdade da revolucao brasileira, p. 18, Ed. Zahar Editores, Ro de Janeiro, 1963.
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"La reorganizacin de las opiniones y las costumbres... es la nica base slida de la regeneracin gradual de las instituciones sociales", dice Comte, Discours sur l'esprit positf, p. 63. El europeocentrismo de Comte era difano. La tarea positivista no se limitara a Francia: "abrazar naturalmente todos los pueblos avanzados que hoy participan, a pesar de sus diversidades nacionales, de la misma necesidad de regeneracin social... esta familia de lite contendr, alrededor del centro francs, de una parte Alemania e Inglaterra con sus anexos naturales, de otra parte Italia y Espaa... as la Sociedad Positivista no ser, en sus sentimientos y en sus pensamientos, ni nacional, ni cosmopolita, sino occidental; por lo dems, ella concibe la regeneracin final como debiendo extenderse luego, siguiendo una progresin determinada, a todo el resto de la humanidad, bajo la sabia asistencia del Occidente unido", ob. cit-, p. 62. La filosofa de Comte se dictaba en la Escuela superior de Guerra del Brasil. 9 V. Vctor Alba, Las ideas sociales contemporneas en Mxico, p. 93, Ed. F.C.E. Mxico, 1960. Los "cientficos" mexicanos crean que "los indios y razas mezcladas eran gente irremediable y peligrosa, condenada biolgicamente a la inferioridad y a la tutela". V. Hanke, El prejuicio racial en el Nuevo Mundo, p. 149, Ed. Universitaria, Santiago de Chile, 1958. Ridiculizando las costumbres polticas latinoamericanas, que atribuye a la fatalidad de la herencia hispanoindgena, Agustn Alvarez cuenta lo siguiente: un periodista corrido a latigazos por un jefe de polica de Mendoza, se refugia en la casa del Gobernador de la provincia, a quien pide garantas constitucionales, el Gobernador se apresura a sacarlo por una puerta trasera de la casa, que da a una callejuela estrecha y llena de monte, al tiempo que le dice al periodista: "Dispare por aqu, amigo". Desde entonces se llam a esa callejuela, que careca de nombre, "Callejn de las Garantas". V. Agustn Alvarez, South America, Ensayo de psicologa poltica. La Cultura Popular, Buenos Aires, 1933. El ttulo en ingls es el mejor acierto del libro de Alvarez, pues es una tpica visin sajona de nuestra supuesta barbarle. El biologismo, la psicologa social y la psiquiatra histrica hacen furor. Carlos Octavio Bunge, en Nuestra Amrica (1911) somete a la poltica criolla a un anlisis clnico. Ramos Meja, en _Las neurosis en los hombres clebres, examina al Dr. Francia, del Paraguay, y a Juan Manuel de Rosas, desde el punto de vista psiquitrico. Ingenieros sigue el mismo camino. Es obvio aadir que los resultados sern para la ciencia como para la historia, devastadores, en el sentido de que no quedar nada de dichos anlisis.
12

Benjamn Carrin, Los creadores de la Nueva Amrica, p. 184, Ed. Sociedad General Espaola de Librera, Madrid, 1928. En cuanto al caso de Martnez Estrada, era propietario de campos en el Sur de la Provincia de Buenos Aires. Su antiperonismo no slo brotaba de toda su carrera literaria, protegida por la oligarqua y la revista Sur, sino de su explicable hostilidad hacia la Ley de Arrendamientos dictada por Pern. Martnez Estrada tena arrendatarios en su campo a los que no poda desalojar. Era uno de esos intelectuales tpicos de la Argentina que son cipayos en su pas y revolucionarios en Cuba. Sobre su anlisis del Martn Fierro y su amor a los gauchos, ver Ramos, Crisis y resurreccin de la literatura argentina, Ed. Coyoacn, Buenos Aires, 1961. Asimismo vase su juicio sucesorio y la

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nota crtica anexa en Arturo Jauretche, Los profetas del odio, p. 103, Ed. Pea Lillo, 3a. ed., Buenos Aires, 1967. 14 Carrin, ob. cit., p. 185. 15 Carrin, ob. cit., p. 170. "*
16

V. Augusto Cspedes, "El dictador suicida, 40 anos de la historia de Bolivia", p. 52, ed. Universitaria, S. A.,7 Santiago de Chile. Ob. cit, p. 251. Ed. Kraft, Buenos Aires, 1952. 18 Torres Caicedo, ob. cit, Tomo II, p. 15.
19

Al publicarse este criptograma quechua- bizantino, "se coment que 'la Prometheida' era tan difcil de entender como si Tamayo la hubiese escrito en griego". Pero Franz Tamayo, si era un exquisito, no despreciaba a su pueblo, como Arguedas, V. Cspedes, ob. cit, p. 55, y Tamayo, Creacin de la pedagoga nacional. La Paz, 1944
20

ngel Floro Costa, Nirvana, Estudios sociales, polticos y econmicos sobre la Repblica Oriental del Uruguay. Ed. Dornaleche y Reyes, Montevideo, 2a. edicin, 1899.
21

Jos Enrique Rod, Ariel, p. 157, Ed. del Nuevo Mundo, Montevideo, 1967. El pequeo y complacido Uruguay arielista pareca decir: "Queridos hermanos de Amrica Latina: unos frente al peligro imperialista yanqui. Yo no lo necesito, pues prospero junto al imperio ingls". Lo que era rigurosamente cierto. Rod se haba nutrido con los moralistas de su poca, Renn, Guyau, Emerson, Nietzsche y, naturalmente, en el orden histrico, en Hiplito Taine. Tambin es justo decir que algunas de sus observaciones sobre el imperialismo o el indio revelaban que su helenismo no era impenetrable. Pero todo su espritu estaba volcado hacia Europa y Francia. Al estallar la guerra mundial de 1914, cuenta Vctor Prez Petit, "mi noble amigo, como yo, como tantos otros que veneramos a Francia, andaba medio enfermo con la inesperada calamidad que se le haba echado encima". Luis Alberto Snchez, Tuvimos maestros en Amrica?, p. 69, Ed. Raigal, 1956. 23 * V. Rod, Bolvar, en Hombres de Amrica, p. 7, Ed. Claudio Garca, Montevideo, 1944.
24

Al comentar uno de los libros de Ugarte, The Times de Londres, deca: "El autor habla como ciudadano de la Amrica del Sur, y defiende el conjunto de esos pases con tanta elocuencia, que no sabemos a qu repblica pertenece". Cit. por Carrin, ob. cit, p. 105. Alberto Zum Felde, ndice crtico a la literatura hispanoamericana, Mxico, 1954. 26 Zum Felde, El problema de la cultura americana, p. 53 Ed. Losada, Buenos Aires, 1943.
27

Luis Alberto Snchez, Tuvimos maestros en nuestra Amrica?, p. 60, Ed. Raigal, Buenos Aires, 1956.
28

Francisco Garca Caldern, Les dmocraties latines de l'Amrique, Ernest Flammarion, editeur, Pars, 1912. 29 Ibd.,p. 321.
30

Gabriel Ren-Moreno. Notas histricas. etc. T. I. p. 130.

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CAPTULO XIII

MOVIMIENTOS NACIONALES DEL SIGLO XX: MXICO, PER Y BOLIVIA


"Cuando alguien preguntaba si el General Terrazas era del Estado de Chihuahua, era una broma corriente responder: "No. el Estado de Chihuahua es del general Terrazas " Jess Silva Herzog. "Yo pronostiqu que Villarroel caera pronto" Mauricio Hochschild, magnate minero de Bolivia.

Porfirio Daz y sus "cientficos" haban sumido al Mxico legendario de las guerras civiles en un profundo sopor. Las tres dcadas del porfirismo presenciaron la introduccin del capital extranjero en la economa mexicana, ese sistema de "modernizacin" peculiar de la Amrica Latina semicolonial de fines del siglo XIX: ferrocarriles, telgrafos, puertos, servicios pblicos y caminos. Mientras el porfirismo favoreca estos "focos de civilizacin", indispensables a las grandes potencias para apoyar y administrar sus inversiones, el resto de Mxico permaneca en el estancamiento ms profundo. En un polo se vea a una minora blanca, duea de tierras sin lmite, que despreciaba a su pas y trataba de exprimir su savia para huir de l:"Para los criollos, todas las costumbres nacionales son inconvenientes" escriba en 1909 Andrs Molina Enrquez1. El hacendado no era un verdadero hombre de campo, sino un seorito que rara vez visitaba sus establecimientos, excepto para alguna fiesta: "Lo nico que le importaba consista en que el administrador de la finca le entregara peridicamente el dinero necesario para vivir con holgura en la capital de la provincia, en la ciudad de Mxico, en Madrid o en Pars, segn sus gustos personales y medios econmicos"2. En el otro polo, los mestizos e indios que constituan la mayora aplastante de Mxico se reflejaban en el espejo de los peones de Yucatn,

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tal cual los vio en 1910 un periodista norteamericano poco inclinado a simpatizar con los mexicanos: "Eran tratados como ganado, sin sueldo alguno y alimentados con frijol, tortillas y pescado podrido; apaleados siempre, muchas veces hasta morir, y trabajando desde el amanecer hasta la noche en aquel sol infernal. Los hombres eran encerrados por la noche... Cuando huan, eran alcanzados por la tropa y trados de nuevo".3 Remaba en las alturas del poder una especie de despotismo ilustrado, baado por la luz del positivismo comtiano, pero que impona silencio a la gran Repblica de las letras y orden a los peones iletrados sin tierra. Por lo dems, todas las guerras civiles, desde la muerte de Morelos, esto es, desde haca cien aos, haban sido incapaces para modificar, como no fuera para empeorarla, la suerte de los campesinos miserables que constituan la mayora del pas. Durante el perodo de reformas liberales de Benito Jurez, las enormes extensiones de tierra que eran propiedad de la Iglesia, fueron objeto de una Ley de Desamortizacin destinada a incorporar al movimiento de la circulacin mercantil esos bienes de "manos muertas". Pero dicha ley no logr cumplir sus fines, que eran democratizar la propiedad de la tierra y crear una clase de campesinos burgueses. Por el contrario, fue a parar a manos de los "denunciantes", "en su mayor parte ricos propietarios territoriales, que de esa manera agrandaron sus ranchos y haciendas".4 Para algo se haba hecho la guerra de la Independencia! Ahora, un siglo ms tarde, adems de los terratenientes espaoles, ya haba terratenientes mexicanos! Era un escaso consuelo para los campesinos. Si la Ley de Desamortizacin cre nuevos terratenientes en lugar de nuevos agricultores, en el perodo de Porfirio Daz se procedi a arrebatar a los indios las tierras comunales que permanecan en su poder desde haca siglos. Grandes terratenientes y compaas extranjeras se apoderaron de los campos ejidales; los indios mexicanos fueron transformados en peones o esclavos. Tal fue el caso de los mayas y de los yaquis, sublevados a causa de la expropiacin de sus tierras comunales y que despus de ser sangrientamente reprimidos, fueron vendidos como esclavos en subasta pblica.5 Pero el proceso de concentracin de la propiedad territorial en Mxico que deba culminar con la revolucin, no se detuvo all. A fines de siglo se inici la estafa formidable de las Compaas deslindadoras. Estas empresas deban deslindar las tierras baldas y radicar en ellas a colonos extranjeros para ponerlas en produccin. A ttulo de compensacin por los gastos requeridos para realizar dichos fines, el gobierno de Daz otorgaba a dichas compaas la tercera parte de las tierras deslindadas.6 Sin embargo, las

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mencionadas Compaas tambin consideraban "baldas" las tierras ocupadas desde tiempos inmemoriales por pequeos propietarios y que carecan de posibilidad de justificar legalmente sus ttulos. De este modo, el "deslinde" de tierras se convirti en una gigantesca operacin de despojo del pequeo campesino. En slo ocho aos, desde 1881 hasta 1889, dichas empresas deslindaron 32.200.000 hectreas; en consecuencia, se les adjudic en propiedad nada menos que 12.700.000 hectreas. Adems, el gobierno les vendi a nfimo precio otras 14.800.000 hectreas. En total, dichas compaas acapararon el 13 por ciento del territorio mexicano. Como estaban compuestas slo por 29 personas, ntimamente vinculadas al gobierno de Porfirio, la legalidad de estas operaciones estaba al margen de toda sospecha. El general Terrazas, por ejemplo, posea en el Estado de Chihuahua (donde muy pronto Pancho Villa sublevar a miles de peones armados) seis millones de hectreas7. Slo siete concesionarios posean en el mismo Estado 14.164.400 hectreas. Dicha extensin era muy superior al territorio conjunto de Dinamarca, Suiza y Holanda. En el Estado de Morelos, casi toda la tierra estaba en manos de veinte latifundistas. El programa de la revolucin agraria inminente poda encontrarse en el Censo de Poblacin de 1910. Para esa fecha existan en Mxico 3.096.827 jornaleros rurales, 411.096 agricultores y 840 hacendados8. Si la poblacin total ascenda a 15.160.369 habitantes, se calculaba que el nmero de personas que dependan del salario rural de los peones ascenda a doce millones o sea aproximadamente el ochenta por ciento de la poblacin9. Poda dudarse un momento del carcter feroz que adquiri la guerra civil? Quin se atrevera a negar que el poder inmenso de caudillos como Villa o Zapata se derivaba del furor largamente reprimido por 12 millones de almas contra 840 latifundistas?10. Un escritor mexicano ofrece en su libro una descripcin de una hacienda de Morelos a principios de este siglo. De un lado, el casco de la propiedad, suntuosa e intil, con un nmero de habitaciones excesivo, incluido un saloncito estilo turco que era la quintaesencia del mal gusto y en el cual todos los muebles eran importados de Francia. Del otro, fuera del casco, el lugar donde dorman los peones: "cada casa era de un solo cuarto, en el cual dorma, naturalmente, en el suelo, toda la familia, y dentro del cual se cocinaba la mayor parte del ao. Era una parte importante del miserable salario. Los peones, sus mujeres y sus nios, estaban llenos de piojos, vestidos de sucios harapos, comidos por las fiebres"11. En realidad el peonaje constitua una forma de servidumbre que se transmita de padres a hijos. A semejanza del rgimen de pulpera reinante

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en los yerbales del Paraguay o el Norte argentino, el vale por alimentos y otros artculos vendidos por la misma empresa a sus peones estableca un compromiso prendario, donde la prenda era el trabajador mismo. El rgimen de anticipos ms o menos usuarios empleado en las haciendas mexicanas, ataba a los peones y sus familias a una deuda inextinguible12. Hasta no ser saldada, el pen no poda abandonar la hacienda. La adquisicin de los artculos necesarios para vivir en las "tiendas de raya", propiedad del mismo patrn y el generoso crdito otorgado al principio, esclavizaban al pen, que ignoraba el arte de sumar y restar y volva ilusoria toda tentativa de escapar a la deuda. Esta se converta as en un lazo hereditario. Un siglo despus de la revolucin de Morelos, se impona la necesidad de abolir las deudas para liberar al pueblo mexicano13. Los clebres "cientficos" del porfirismo, que unan a su amor por la ciencia un ojo infalible para los grandes negocios, identificaban el progreso con el capital extranjero. La estructura agraria deba quedar intacta. El progreso, en cambio, deba volcarse en la minera y el petrleo. Como un efecto indirecto de esta penetracin imperialista, surgieron ciertas industrias: fundiciones de plomo, plata, cobre, hilanderas y fbricas de tejidos y una correlativa clase obrera en las principales ciudades. Pero ese escaso nmero de obreros no debera jugar un papel decisivo en la revolucin de 1910. La apertura de las puertas de Mxico a los intereses norteamericanos alarm en cierto momento al general Daz. El apetito voraz de su poderoso vecino le hizo temer nuevas intervenciones: el anciano dspota practic entonces el nico "antiimperialismo" de que se senta capaz: consisti simplemente en favorecer la inversin de los capitales britnicos competitivos de los yanquis. Como Estados Unidos se encontraba frontera por medio y Gran Bretaa al otro lado del Atlntico, el general Daz tena razones muy claras para preferir la amistad de los ingleses. La propia camarilla gubernamental del porfirismo se vincul estrechamente a empresas y negocios britnicos a comienzos del siglo. Esta propensin anglfila del gobierno del general Daz no disminuy la presin o la influencia yanqui; slo logr enfurecer a los arrogantes imperialistas de la Casa Blanca y de Wall Street que posean intereses en Mxico. La ltima dcada de Porfirio transcurri bajo la constante amenaza yanqui de intervenir militarmente, combinada con una intensa actividad conspirativa de su diplomacia para derribar al rgimen porfirista.14 A los 85 aos de edad, el general Daz no ofreca signos de fatiga, despus de 30 aos de Gobierno. Sus ministros frisaban casi todos los 80 aos; admiraba su lozana. Pero el rgimen estaba tan putrefacto que bast,

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al parecer, un libro escrito por un estanciero liberal, Don Francisco Madero, en el que se opona a la reeleccin de Daz, para que comenzase una oleada de actividad poltica que culmin con la cada del gobierno. No fue, sin embargo, la publicacin de libro alguno lo que arrastr al abismo al gobierno vacilante del general Daz, sino los estallidos ininterrumpidos de la revolucin agraria. Partidas de guerrilleros haban aparecido en numerosos Estados. Los campesinos se hacan soldados irregulares, quemaban las haciendas, mataban a los latifundistas y a sus administradores. Los nombres de Zapata en el Sur y de Villa en el Norte se hacen tan notorios que corren en las canciones y msica populares. Todo el sistema cruje en sus cimientos. Con la revolucin de 1910, que eleva a Madero a la presidencia, irrumpen a la vida mexicana jefes nuevos y militares del viejo orden que se disputan el poder. Francisco Madero perteneca a una de las diez familias ms acaudaladas de Mxico. En 1910 la fortuna familiar ascenda a 30 millones de pesos. Sus tierras alcanzaban a 699.321 hectreas, en las que se encontraban yacimientos de petrleo. Asimismo era propietario de empresas metalrgicas, minas de cobre, fbricas textiles, destileras, cerveceras y hasta un Banco en Monterrey.15 Asesinado Madero bajo la instigacin del embajador de Estados Unidos, Henry Lae Wilson, las principales figuras de la revolucin sern el general Venustiano Carranza, viejo y cazurro hacendado sobreviviente del porfirismo, intrprete de la burguesa nacional; Pancho Villa, jefe de los guerrilleros del Norte; Alvaro Obregn, hbil jefe militar y extrao caso de un moderado que al subir al poder se inclina hacia la izquierda: con l comienza el reparto de tierra; Emiliano Zapata, el caudillo de los campesinos pobres del Sur, la figura ms pura e intrpida de la Revolucin; el general Pablo Gonzlez, viscoso traidor y prevaricador, vido de poder, que organiza el asesinato de Zapata. En fin, en la dcada del 30, aparece en escena el general Lzaro Crdenas, antiguo soldado, en cuyo gobierno revive la revolucin y que logra al fin satisfacer el hambre de tierra del campesinado, a 130 aos de la Independencia. Pero el verdadero protagonista de la Revolucin mexicana es el campesinado mestizo en armas, que ocupa toda la escena histrica y despliega por primera vez en el siglo XX sus inmensas reservas de herosmo. Con la revolucin mexicana aparece la democracia poltica en Mxico, se desenvuelve una gran literatura y surge una originalsima pintura muralista que hunde sus races en el pasado indgena del pas. Tambin Mxico muestra un nuevo camino: las victorias y derrotas de su revolucin se

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convierten en la principal fuente de enseanzas para la generacin que en Amrica Latina entra a la lucha alrededor de 1920. Una hermosa pgina de Carlos Fuentes resume, de algn modo, la esencia de la revolucin mexicana. Cuando los soldados harapientos de Pancho Villa, el "Centauro del Norte" y de Emiliano Zapata, el "Atila del Sur", entraron triunfalmente a la ciudad de Mxico, su asombro no reconoci lmites. Los feroces caballistas, que sumieron en el terror a los mexicanos educados, en lugar del esperado saqueo, armados hasta los dientes, pedan, con el sombrero aludo en la mano, y con un aire tmido, algo de comer en la calle. "Los soldados zapatistas -escribe Fuentes- ocuparon las mansiones de la aristocracia porfiriana en las colonias Jurez y Roma, en las calles de Berln o Gnova, en el Paseo de la Reforma o la avenida Durango. Penetraron en esos atiborrados palacetes, llenos de mobiliario Victoriano, emplomados, mansardas, cuadros de Flix Parra y jarrones de Svres, abanicos y pedrera y tapetes persas y candelabros de cristal y parqus de caoba, escaleras monumentales y bustos de Dante y Beatriz. Nada de esto les llam demasiado la atencin. En cambio, les fascinaron los espejos de estas residencias, los enormes espejos con no menos gigantescos marcos de oro, repujados, decorados con acanto y terminados en cuatro grifos ureos. Los guerrilleros de Zapata, con asombro y risa, se acercaban y alejaban de estas fijas y heladas lagunas de azogue en las que, por primera vez en sus vidas, vean sus propias caras. Quizs, solo por esto, la revolucin haba valido la pena: les haba ofrecido un rostro, una identidad. -Mira: soy yo. -Mrate: eres t. -Mira: somos nosotros".16

1. La ausencia de acumulacin de capital en Amrica Latina


La guerra imperialista de 1914 pone fin al largo siglo del apogeo europeo que se inicia en el Congreso de Viena. En un sentido ms vasto, con la primera crisis blica del imperialismo en escala mundial concluye la "progresividad histrica" global de la burguesa que haba conquistado el poder poltico a fines del siglo XVIII. La ausencia de un anlisis acadmico quedar en evidencia tres aos despus con el triunfo de la revolucin

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rusa, al elevar al poder por primera vez en la historia de la humanidad a la clase obrera. Pero si la burguesa europea haba terminado de construir en el siglo XIX sus grandes Estados nacionales, el desarrollo histrico desigual y las necesidades del capitalismo en expansin condujeron en Amrica Latina a la fragmentacin de la Nacin Latinoamericana y al establecimiento de veinte Estados. El Nuevo Mundo aliment con sus metales preciosos, los productos de su suelo y la sangre de sus indgenas la acumulacin primitiva del capital europeo, que a su vez impidi necesariamente la formacin de un capital nacional en las viejas colonias hispano-portuguesas.17 La formacin histrica de oligarquas exportadoras y de pequeos ncleos de capital comercial portuario vinculados a las grandes metrpolis industriales del mundo, obstaculiz en Amrica Latina el mismo desarrollo capitalista que se verificaba en Europa. La penetracin imperialista extranjera, al mismo tiempo, se alcanz con la perpetuacin del atraso agrario. Se forj as una slida alianza entre las potencias ultracivilizadas y cultas del mundo moderno con las oligarquas ms parasitarias de las semicolonias. Tecnologas en Europa y primitivismo agrario en Amrica Latina se revelaba la frmula inseparable de la poltica imperialista. La unilateralidad de las economas exportadoras se expresaba jurdica y polticamente en la existencia de veinte Estados ridculos, objeto de las burlas arrogantes de la sociedad europea y sus escribas. Si el capitalismo europeo slo haba podido vencer el particularismo feudal y conquistar su mercado interno con el establecimiento del Estado Nacional, cuyos lmites territoriales estaban marcados por la influencia de la lengua, en Amrica Latina el idioma, el territorio, la tradicin popular, la unidad religiosa, la psicologa comn, los anlogos orgenes, slo haban servido para volver ms asombrosa su balcanizacin, ms trgica la deformacin cultural, ms escandaloso su miserable destino histrico. La nacin latinoamericana haba sido vencida por las armas y sus partes enfrentadas entre s; Estados Unidos e Inglaterra le haban arrebatado territorios inmensos (Mxico y Belice); haba visto crear nuevas "soberanas" en sus grandes Estados (Panam); haba experimentado guerras fraticidas y suicidas: la guerra chilena contra la Confederacin Peruano- Boliviana, el genocidio de la Triple Alianza contra el Paraguay; finalmente, se haba establecido en sus sistemas educativos la idea absoluta de un destino "nacional" particular. Este proceso fue coincidente con el gigantesco despliegue de las fuerzas productivas del capitalismo mundial y con el disfrute del ms alto nivel de vida que haba conocido la historia de Europa.

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En 1914 las miradas del mundo confluan hacia la contemplacin maravillada de ese pequeo apndice territorial del Asia llamado Europa, polo magntico de la riqueza, el poder y el espritu.

2. Unilateralidad de la produccin
Los veinte Estados de Amrica Latina mantenan con Europa y Estados Unidos relaciones econmicas estrechas mucho mayores que entre s. Haba nacido el modelo notable de canales por los que se derramaban y absorban los frutos de un intercambio nico e incomunicable. El Atlntico y el Pacfico haban llegado a ser "campo martimo de la historia", pero de una historia en la que los latinoamericanos desempebanse como objetos pasivos de un poder dominante tan ajeno como hostil a su desenvolvimiento. Al aislamiento econmico y cultural de los Estados latinoamericanos entre s, corresponda una vinculacin estrecha entre cada uno de ellos y la metrpoli respectiva, Gran Bretaa o Estados Unidos, o ambas. Alrededor de uno o dos productos exportables giraba toda la existencia social y poltica de cada uno de dichos Estados. Cereales y carnes en la Australia sudamericana (Uruguay y Argentina), caf en el Brasil, cobre de Chile, tabaco del Paraguay, estao de Bolivia, algodn y petrleo del Per, cacao del Ecuador, caf de Colombia, petrleo y caf de Venezuela, frutas tropicales de Centroamrica, minerales de Mxico. Toda tentativa de promover una poltica de industrializacin independiente estaba excluida: en la poltica interna de cada Estado la oligarqua comercial, agraria o minera asociada al capital extranjero dominaba la poltica local, el control de la tarifa aduanera y la seleccin de las importaciones. En las Universidades, desde los primeros aos de la emancipacin de Espaa, reinaban las doctrinas librecambistas de Adam Smith. Generaciones de abogados y juristas latinoamericanos haban agobiado las bibliotecas con sus estudios estriles sobre el federalismo norteamericano, que se remedaba hasta el agotamiento como forma jurdica del separatismo en Amrica Latina y argumento infalible para la construccin de "Estados blandos". Estos mismos juristas, sin embargo, ignoraban las ideas econmicas de Alejandro Hamilton, el amigo de Washington, que desde el comienzo de la historia moderna de Estados Unidos haba expuesto el programa del proteccionismo industrial ms tajante.18 Ni Hamilton, ni Federico List fueron los maestros de economa poltica de estos supuestos Estados liberales, sino Adam Smith y Cobden.

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Los tericos del librecambismo ingls, aparecan en la escena justamente en el momento en que Gran Bretaa obtena los frutos de su proteccionismo secular. Gracias a l se encontraba en condiciones de librar una competencia despiadada con aquellos pases que an no haban iniciado su revolucin industrial. Pero la poltica econmica que Inglaterra no logr imponer a sus colonias emancipadas, fue exactamente la que adoptaron las antiguas colonias de Espaa.
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3. De la imitacin a la revolucin
La venta de ferretera de Sheffield y de libros de Adam Smith eran dos rubros indisociables en la exportacin inglesa hacia Amrica Latina. El Imperio britnico abasteca los mercados, las costumbres y las ideas de las aristocracias terratenientes, que a su vez imponan a sus pequeas burgues