Está en la página 1de 1

Qu es el sistema solar El Sol no es ms que una estrella entre los miles de millones que hay en el universo.

En el espacio aparece rodeado por otros cuerpos celestes que, junto con l, forman el sistema solar. Los objetos de mayor tamao que el campo gravitatorio del Sol mantiene en rbita son los nueve planetas conocidos, algunos de los cuales viajan, a su vez, rodeados por sus propios satlites o lunas. Tambin circundan el Sol millares de asteroides semejantes a planetas ms pequeos. Menores an son los meteoritos: innumerables fragmentos de piedra y metal que a veces animan el cielo con estelas luminosas a las que se da el nombre de ?estrellas fugaces?. Finalmente, adems del polvo y el gas interplanetarios, encontramos en el sistema solar los cometas. Desplazndose desde las lejanas del espacio, estos misteriosos cuerpos celestes de colas radiantes pueden verse a lo largo de das o incluso meses, y luego desaparecer durante aos, o quiz siglos, en sus remotsimas rbitas. Qu lugar ocupa la Tierra en nuestro sistema solar? Son nueve los planetas que giran en torno al centro del sistema solar con la precisin de un reloj. Mercurio es el ms cercano al Sol, seguido de Venus, el ?gemelo? de la Tierra en tamao, y nuestro vecino planetario ms cercano. La Tierra es el tercer planeta a partir del Sol, a una distancia media de unos 150 millones de kilmetros. Ms all se encuentra Marte, seguido de una serie de cuerpos ms pequeos, que son los asteroides. El quinto planeta, Jpiter, es el gigante de nuestro sistema; su dimetro sobrepasa ms de once veces el de la Tierra. Saturno, el sexto planeta, es el segundo en tamao y se le conoce sobre todo por sus anillos circundantes. A continuacin estn Urano y Neptuno. Finalmente, se encuentra Plutn, el noveno planeta y el ms lejano. Aunque durante mucho; tiempo se crey que Mercurio era el menor de los planetas, las investigaciones modernas han demostrado que Plutn es ms pequeo an, con un dimetro inferior al de nuestra propia Luna.

AILEN