Está en la página 1de 3

El cantar de Roldn

La Chanson de Roland. Poema pico francs. Poema pico del Renacimiento Carolingio compuesto a finales del siglo XI por un autor annimo, quizs de origen normando. Narra en casi trescientos pequeos cantos las causas, hechos y consecuencias de aquella batalla de Roncesvalles del ao 778 en la que se enfrentaron las tropas cristianas de Carlomagno contra las de los rabes (y quizs grupos de vascones). Destacan en l las descripciones hiperblicas nmero y condicin de los combatientes, ornamentos y armas-, el contraste entre las virtudes de un bando frente a las perfidias del otro, propio de los cantares de gesta; tambin la intervencin y apoyo de elementos divinos de la Cristiandad y, sobre todo, la exaltacin de los valores propios del hroe medieval, encarnados en Roldn: la lealtad, el honor, su sacrificio y muerte que le otorgan la inmortalidad. Primera parte (1-80): Introduce las causas del enfrentamiento y los preparativos del combate. Marsil, rey de Zaragoza, amenazado durante siete aos por Carlomagno, busca una tregua, una nueva treta para que se retire el emperador cristiano. Le jurar fidelidad, abandonar Zaragoza y enviar riquezas para convencer a su rival. Todo vale, siempre y cuando Carlos, sus Pares, Roldn y Oliveros vuelvan a Francia. Una vez all, el da de San Miguel, Marsil se rendir y se convertir. Carlomagno recibe la promesa del rabe y a su vez decide enviar un mensajero con su respuesta. Como nadie se fa de las promesas del enemigo, aunque todos creen intuir algo convincente, buscan un voluntario como legado para el viaje: ninguno de los Doce Pares ni caballeros excelentes y recelosos, ir. Roldn, sobrino del monarca, un hroe entre los suyos, propone a Ganeln, quien toma la iniciativa como una represalia del caballero de quien jura que ha de vengarse-, pero acepta y pide al emperador ciertas garantas. Ganeln llega junto a Marsil y traiciona a sus compatriotas, acordando los ahora aliados que el objetivo ser Roldn, no Carlomagno: la columna de retaguardia cristiana, en su regreso por las montaas, ser atacada all donde se encuentran los ms esforzados caballeros francos. (En vanguardia va el rey con otros tantos innumerables). Roldn, en el paso de Roncesvalles, ser el blanco del ataque. El legado imperial, ya un renegado, regresa habiendo recibido honores y regalos de Marsil. Comienza la retirada cristiana a cambio de la ciudad de Zaragoza, de otros dominios y de la conversin de mismo Marsil. Los caballeros rabes, por su parte, con doce mulos de los francos a la cabeza, se disputarn el honor de ser los primeros en asestar el golpe que derribe a Roldn. Segunda Parte (81-176): La batalla. Los franceses, ya en el desfiladero de Roncesvalles, descubren la trampa y se preparan para una lucha desigual pues los rabes les superan en nmero y posicin estratgica. La encerrona entre los abruptos pasos desemboca en un dursimo enfrentamiento que los cristianos resisten picamente. Sin embargo, la larga duracin de la contienda les resulta mortalmente desfavorable.

Roldn rechaza, como desea Oliveros, tocar el olifante que avisara al Emperador Carlos de las desesperadas escaramuzas a retaguardia. As pues, la derrota es total: caen los Doce Pares, Oliveros, el Arzobispo Turpin modelo de clrigo y guerrero- no sin antes haber dejado a su alrededor un campo sembrado de cadveres infieles. El ltimo, ya solo, es Roldn, herido en todo el cuerpo. Antes de expirar intenta romper su espada llena de reliquias, Durandarte, para que no caiga en manos enemigas, pero no lo consigue. Cuando fallece, los Arcngeles se llevan su alma al Paraso. Tercera parte (180- final): Carlos, que ha escuchado el olifante de Roldn slo se ha hecho sonar como ltimo remedio para que el Emperador conozca la traicin y reconozca la vala de los combatientesregresa con el grueso de sus tropas. Los rabes escapan aterrados. Carlos encuentra el lugar repleto de muertos fieles e infieles. Sigue su avance para vengarse del enemigo en fuga, dejando un cuerpo de ejrcito para velar los restos de sus hroes fallecidos. Los persigue hasta Zaragoza, donde se esconde Marsil, al que le falta una mano, cortada por al espada de Roldn durante el combate. Su propio hijo ha muerto y l mismo ha vuelto como derrotado. El pueblo rabe reniega de sus dioses, Apolo y Mahoma, que no les han protegido en la batalla y maldice y tortura a Marsil. La reina Abraima, esposa de ste, llora desconsoladamente. Pronto llegar al poder el Emir Balign de Babilonia, que viene acompaado de cientos de soldados de Arabia. Prepara un nuevo enfrentamiento que Carlos, siempre aconsejado por la divinidad, ya haba soado-. El emperador cuenta con un arma poderosa, la espada Gozosa, rematada con la punta de la lanza que hiri a Cristo. Tras realizar los ms exquisitos sepelios de los caballeros fallecidos, a quienes ha llorado como nadie, encabeza una nueva batalla contra los infieles que pelean incansables hasta la muerte. (En este momento se habla incluso de los de Vasconia en el bando rabe). Unos y otros esgrimen animosamente sus respetivos gritos de guerra: Montjoie dicen los cristianos, Preciosa los del Emir. Vencen los francos y sus aliados; los derrotados huyen de nuevo a Zaragoza, que pronto es arrasada. Marsil y el nuevo Emir mueren y sus espritus llegan a tierras de demonios. Abraima es tomada prisionera y llevada a Francia, por Burdeos y Blayes, donde se convertir y entrar al servicio de Dios. El poema se cierra con el juicio del traidor Ganeln en Aquisgrn, corte de Carlos. Se establecen dos bandos: de un lado los que defienden que su accin fue correcta pues la venganza iba contra Roldn, de otro quienes piensan que al ser Roldn vasallo de Carlos la afrenta iba contra el Emperador. Posturas irreconciliables que se solucionarn con un Juicio de Dios, enfrentndose individualmente dos paladines rivales. Vence el bando de Carlos, y Ganeln es ajusticiado y descuartizado por cuatro caballos; los otros perdedores sern ahorcados. Carlos, finalmente, dispondr una nueva lucha contra los rabes, apesadumbrado an por la prdida de sus vasallos. Siente Roldn que la muerte le va haciendo su presa. De su cabeza le va bajando hasta su corazn. Se precipita a acogerse bajo un pino, y all se tiende postrado sobre la verde hierba. Bajo l pone su espada y olifante. Ha vuelto su rostro hacia la gente infiel; porque quiere que Carlos y los suyos digan que l, el conde esforzado, ha muerto victorioso. Con dbil impulso y reiteradamente confiesa sus culpas. Pos sus pecadas tiende hacia Dios el guante.

Siente Roldn que su tiempo es acabado. Est tendido sobre la empinada colina, vuelto el rostro hacia Espaa. Con una mano golpea su pecho: -Dios! dice- Que tu gracia borre mis culpas, mis pecados grandes y pequeos que comet desde la hora en que nac hasta el da en que me ves aqu quebrantado! Y tiende hacia Dios su guante derecho. Los ngeles del cielo descienden hasta l. Yace el conde Roldn bajo un pino. Hacia Espaa tiene vuelto el rostro. Y comienza a recordar muchas cosas: las tierras que ha conquistado, la poderosa, la dulce Francia; os hombres de su estirpe; Carlomagno, su seor, que le ha alimentado. Por todo lloras y suspira, sin poder refrenarse. Pero no quiere olvidarse a s mismo; confiesa sus culpas y pide a Dios perdn: -Padre verdadero, que jams has mentido: T, que resucitaste a Lzaro de entre los muertos; T, que salvaste a Daniel de los leones, salva mi alma de todos los peligros, por los pecados que comet durante mi vida! Ha ofrecido a Dios su guante derecho. San Gabriel lo ha tomado de la mano. Sobre su brazo ha inclinado la cabeza, y avanza, juntas las manos, hacia su fin. Dios le enva su ngel Querubn y San Miguel del Peligro. Con ellos se acerca San Gabriel. Entre todos conducen el alma del conde al paraso. -Cantos CLXXXIV a CLXXVIAncha es la llanura y dilatada la comarca. Brillan los yelmos incrustados de pedrera, y los escudos, y las lorigas bordadas, y las lanzas, y los pendones sujetos a los hierros. Suenan los clarines, y sus taidos son ms claros. El olifante suena ms alto, llamando a la pelea. El emir llama a sus hermanos, Canabeu, el rey de Betulia, que posee las tierras que llegan hasta Valsevr, y le muestra los cuerpos d ejrcito de Carlos: -Mira la altivez de Francia, la afamada! El emperador galopa muy gallardo. Va detrs de esos viejos que dejaron flotar sobre sus lorigas las barbas tan blancas como la nieve sobre el hielo. Bien combatirn con sus espadas y sus lanzas; ruda y encarnizada vamos a tener la pelea; jams vio nadie ninguna semejante. Ante sus tropas, a ms distancia que podra arrojarse una vara pelada, cabalga Balign. Y grita: -Adelante, paganos! Yo os marcar el camino! Blande la lanza y enfila su punta contra Carlos Carlos el Grande, cuando ve el emir y el dragn, el estandarte y la ensea, y calcula la gran multitud de los rabes que llena toda la comarca, menos el terreno que l pisa, exclama: -Barones francos! Sois buenos vasallos; muchas batallas habis resistido! Mirad los infieles. Son felones y cobardes. Toda su religin no les vale un ochavo. Si son numerosas sus tropas, qu puede importarnos? Que venga conmigo el que quiera ya atacarlos! Luego azuza a su corcel con las espuelas. Tencedor salta cuatro veces, y los francos dicen: -Este rey es un valiente! Cabalgad, hombres de pro! Ninguno de nosotros ha de desfallecer! Claro fue el da, esplendente la maana. Bellos son los ejrcitos, poderosos los escuadrones. Los de vanguardia chocan. El conde Rabel y el conde Guinemn sueltan las riendas y espolean vivamente a sus veloces caballos. Los francos se lanzan a la carrera y comienzan a herir con sus lanzas afiladas.