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El oficio de filosofar

Francisco Naishtat
Or hablar a un grupo de personas de la misma actividad, oficio, profesin, sexo, secta, etc. provoca disgusto hacia esa actividad, etc. A menos que el oyente pertenezca a esa actividad, oficio, etc. La razn est en que la competencia transforma la ms venturosa de las ocupaciones en hbito y, con ms precisin, la despoja de todo misterio y de todos esos falsos velos, nacidos precisamente del misterio, que la acompaan como la leyenda acompaa a la historia. Cesare Pavese Quisiera contar la historia de la Bella Durmiente por segunda vez. Ella duerme en su seto de espinas. Y luego, despus de tantos aos, se despierta. Pero no del beso de un Principe feliz. Es el cocinero que la ha despertado cuando dio una bofetada a su asistente, una bofetada que reson a travs del castillo con toda la fuerza acumulada de tantos aos. Una bella nia duerme tras los arbustos espinosos de las pginas que aqu siguen. Que ningn Prncipe feliz vestido con la armadura brillante de la ciencia se acerque demasiado. Ya que si besa a su amada, ella morder. Para despertarla, el autor ha conservado para s mismo el papel del cocinero. Hace ya mucho tiempo que se espera la bofetada que debe resonar a travs de las galerias de la ciencia. Entonces se despertar tambin esta pobre verdad que se pinch con la antigua varilla de tejer cuando, al entrar sin permiso en el trastero, quiso tejer un vestido de profesor. Walter Benjamin

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Hay un oficio del filosofar? Y si lo hay, en qu consiste? Hace tiempo que la filosofa ha ingresado por doquier en el mundo contemporneo en la va regia de su "profesonalizacin acadmica", compartiendo, con las
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disciplinas vecinas de las humanidades, estndares comunes de evaluacin de calidad y de insercin institucional en el campo del conocimiento, dentro del vasto marco de los sistemas de ciencia y tcnica contemporneos a escala global (CyT). La filosofa se ha normalizado. Muy lejos de fundar, como esperaba Kant, el sistema de la universidad moderna en su conjunto, a partir del status incondicional y libre de la razn, la filosofa se ha adaptado institucionalmente a los patrones sistmicos y burocrticos que regulan a la misma universidad contempornea, ajustndose a los criterios que ordenan a las otras disciplinas y que defnen los sistemas de CyT a escala global. La especializacin a ultranza de las reas disciplinares, la naturalizacin de las nociones de calidad y de excelencia en funcin de parmetros cuantitativos, la indexacin de las revistas a partir de su capital de prestigio, segn el efecto Mateo estudiado por los socilogos del conocimiento, afectan tambin a la filosofa, de modo que esta ltima experimenta un efecto de des-caracterizacin profesional, que se suma a su ya conocida des-caracterizacin epistemolgica inducida por la naturalizacin pragmtica de la epistemologa y de la critica de modo especfico. 1 El performativo derridiano de profesar incondicionalmente la verdad, erigido por Derrida en el alma mater de la universidad en su ltima publicacin sobre la cuestin universitaria antes de su muerte, acaecida en 2004, choca contra el operacionalismo instrumental de un sistema de educacin superior que ha subordinado desde hace tiempo la cuestin pblica de la verdad a la cuestin des-referencializada- de la calidad y la excelencia, trminos que han sido extrados del lxico tecno-econmico. Dos dcadas antes, paradjicamente, Derrida, quien comparti en este punto el
1 Tomo en prstamo este trmino a Horacio Gonzlez. Vase Gonzlez, H., et al., "Filosofa acadmica y esfera pblica en la Argentina actual", en ADEF-Revista de Filosojia, Vol. XV, NI, Mayo de 2000, p. 134. Sobre la "epistemologa naturalizada" y su efecto como vuelta en U del giro lingstico, vase Naishtat, F., "Los giros filosficos y su impronta metafilosfica", en Nudler, O., (ed.), Metafilosojia, Enciclopedia Iberoamericana de FiJosofia, vol. 31, Madrid, Trotta, 20 I O. 2 Sobre la "desreferencialidad" del vector de "excelencia" como parmetro de evaluacin vase Readings, B., The University in Ruins, Cambridge, Harvard Univertsity Press, 1996.

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diagnstico de Lyotard;' haba mostrado en los ochenta del siglo pasado cmo el horizonte "finalizado" y funcionalizado de la "big science", "finalizaba" a la universidad en su conjunto, dentro del paradigma de la tecnociencia, minando, al interior mismo 'de la produccin de conocimiento, el sentido de la verdad como instancia incondicional y libre de la universidad.' Por ende, su concepto de "profesin incondicional de verdad" imputado en su publicacin del siglo XXI al sentido ltimo de la universidad, tiende en realidad un arco cargado de tensin con el contexto de la "performatividad" lyotardiana de la universidad postrnodema, diagnosticado por Lyotard en 1979 en detrimento del relato ilustrado del saber como verdad. Ahora bien, este conflicto no se comprende como un regreso al metarrelato ilustrado del saber, sino como la tensin derivada entre la presencia, la efectividad y la fuerza 'operativa de un paradigma dominante y aquello propio de la huella, la ausencia y la diseminacin de sentido. Situndonos en este arco, podemos comprender que el oficio de filosofar no se confunde con la profesionalizacin acadmica de la filosofia. A lo sumo esta ltima conforma una polaridad presente dentro de un campo de fuerzas ms vasto, del que tambin forman parte lo ausente, en primer lugar las tradiciones y huellas de una disciplina filosfica como polaridad cargada de historia, con las marcas que diseminan sentido desde tiempos que son muy anteriores al ejercicio profesional de la filosofia bajo las condiciones operativas contemporneas. Tambin el sujeto del filosofar, su forma de vida, vocacin, memoria, aspiracin, otredad, su afuera, su entramado de relaciones con lo no-filosfico y, en definitiva, su subjetivacin, define una polaridad en el campo del ejercicio de la filosofia y de su oficio. La profesionalizacin de la filosofia y el oficio del filosofar no son por ende lo mismo, aun cuando la profesionalizacin acadmica de la disciplina pretenda legitimarse en la idea de que dota a la filosofa de los estndares de calidad que permiten estructurar el oficio de la filosofa en sentido de la excelencia. Podramos trazar el siguiente tringulo:
Derrida, J., L 'Universit sans conditions, Galile, Pars, 2001 y Lyotard, J.E, La condition postmoderne, Pars, Minuit, 1979. 4 Cf. Jacques Derrida, "Mochlos : l'oeil de l'universit", en Du droit la plzilosoplzie, Pars, Galile, 1990.
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Profesionalizacin acadmica a escala global (presentismo, sincrona)

Disciplina filosfica (diacrona)

Sujeto y vocacin (sincrnico-diacrnico)

Figura 1: El oficio de filosofar

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Hay un oficio del filosofar? Y si lo hay, en qu consiste? Desde que el trmino philosophia empez a usarse en el mundo griego, la cuestin se plante con agudeza. Platn, quien al parecer introdujo la voz philosophla a partir del trmino philosophos (filsofo), ya acuado por Herclito.P fue un claro defensor de la idea de que la filosofa es el don ms importante del hombre, un legado que viene de los dioses (Timeo, 47 a, b). Pero fiel a su preciso significado literal, la filosofa no es para Platn un saber (sopIda), sino un amor o deseo del saber (philo-sojia). En este sentido, al acuar en la lengua griega, por vez primera, la voz philosophia, Platn respeta la diferencia ya introducida por Herclito desde el fragmento 35 entre el sabio y el filsofo, entre el sophos y el philo-sophos, pero agregando un matiz a la distincin del filsofo de feso ya que, para Platn, quien posee el saber (se trate del sophos o de los dioses) no filosofa (Lysis, 218 a). El filosofar, por ende, procede de una falta, como la determinacin negativa que explica su peculiar disponibilidad activa. Por ende la filosofa no es para Platn la totalidad de un saber disponible
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Vase Herclito, Fragmentos, Diels 35, en Mondolfo, R., Herclito. Textos y problemas de su interpretacin, Mxico, 1971, p. 35.

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y acabado en el seno de una especialidad o de un sistema, definida por estndares de calidad que permiten estructurar el oficio de la filosofa en sentido de la excelencia. Podramos trazar el siguiente tringulo: cuerpo de conocimiento alcanzado, sino usvdevenir, aunque comprendido como un proceso activo; es decir, una prctica. Esta ltima alcanza toda una forma de vida, en la medida en que la falta, que yace al inicio del filosofar, no es jams enteramente colmada durante la vida de un mortal: es por ende nuestra condicin antropolgica finita que transfiere a la filosofa su rasgo dinmico y estructural como devenir. La filosofa se encuentra as determinada activamente por el amor (Eros) en cuya raz yace una falta, una ausencia, que es como el factor subjetivo de la disponibilidad particular que es propia del filosofar. La filosofa no define pues una disciplina como regin particular del saber, sino un deseo y una ertica de la verdad, como lo marca claramente Platn en el Banquete. 6 Este carcter volitivo y ertico del filosofar subrayado por Mondolfo? se distingue de un saber experto de cualquier ndole ya que, en primer lugar, no apunta a totalizar el conocimiento sobre un aspecto parcial de la realidad, sino que aspira a la verdad ltima de la realidad en su aspecto moral y ontolgico; en segundo lugar, su mximo telos es siempre inalcanzable para un mortal, y solo se puede aproximar, merced a la parte divina que albergamos en nosotros mismos, es decir, la parte del alma que es nuestro intelecto, elnous. 8 Por ltimo, y de modo fundamental, a diferencia del saber experto, que es neutro en relacin a la forma de vivir del hombre, la filosofa es para Platn inseparable de toda una forma de vida, y lo es precisamente por el carcter siempre inacabado y gradual que posee la bsqueda filosfica. Sin embargo, aunque irreductible a un cuerpo de saber experto adquirible segn una didctica de transmisin, la filosofa, como proceso activo, admite claramente para Platn un carcter metdico cuya apropiacin por el philosophos es fruto de una lenta maduPlatn, Banquete, 203 e- 204c. Vase Mondolfo, R., La comprensin del sujeto humano en la cultura antigua, Buenos Aires, EUDEBA, 1979. 8 Platn, Alcibades 1, 132 a- 135e, en Platn, Dilogos, Madrid, Gredas, 1992.
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racin, orientada dialgicamente por un maestro en el seno de una forma de vida filosfica, marcada por un dominio intelectual de las dems ciencias, particularmente de la geometra, la armona y la astronoma.? Por ende, a la pregunta que encabezaba nuestra introduccin acerca de la existencia de un "oficio del filosofar", podemos decir que precisamente todo el esfuerzo de Platn se encamina a discriminar la singularidad de dicho oficio, distinguindolo de cualquier profesin en el sentido de tcnica transferible de conocimiento experto: por el contrario, como forma de vida regida por un proceso activo y metdico de conversin (peristroph) del alma, la filosofa es irreductible a una especialidad, en el sentido meramente profesional e instrumental del trmino, cual mera tekn transmisible y neutra en relacin a la forma de vida del sujeto cognoscente. Este aspecto volitivo del filosofar antiguo no ha sido sin embargo privativo de la concepcin de Platn sino que, como bien observ Rodolfo Mondolfo, es un rasgo frecuente de la filosofa en el mundo antiguo, que empalma el filosofar con una forma de edificacin personal, poniendo de relieve la dimensin subjetiva y activa del filosofar, es decir, su propio proceso de subjetivacin. No se trata ni de un saber meramente impersonal ni de una recepcin pasiva del mismo, sino de lo que Mondolfo llam "la concepcin activista del proceso cognoscitivo" y cuya fuente .encontramos ya en Jenfanes y en Herclito. Aqu, seala Mondolfo, el sujeto se afirma en la individualidad de su querer o de su sentir como factor primordial generando una forma que subordina la posibilidad del conocimiento al elemento volitivo.!? Jenfanes expresa: "los dioses no lo han
9 Platn, Repblica, V, VI YVII.
10 Mondolfo, R., La comprensin del sujeto humano en la cultura antigua, op. citoEs destacable que Mondolfo alcance estas conclusiones medio siglo antes de que, a raz de sus investigaciones sobre la sexualidad, Michel Foucault se volviese hacia la filosofia antigua para descubrir en ella una relacin singular entre la sabidura y la forma de vida, eso que Foucault llama "espiritualidad", y que opone a la filosofia moderna. Ni Foucault ni Pierre Hadot, que ha sido el referente privilegiado del primero en su incursin en la filosofia antigua, parecen haberse encontrado jams con las investigaciones de Mondolfo, a pesar de haber sido ste ltimo uno de los primeros en recalar en una idea peculiar del sujeto en esta filosofa, reputada errneamente anterior a toda filosofia del sujeto. Esto habla, una vez ms, de la situacin perifrica de nuestra produccin filosfica. De hecho no existe tra-

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mostrado todo a los hombres desde el comienzo; sino que los hombres buscan, y con el tiempo encuentran lo mejor" (B 17 en Diels) Pero es en Herclito, donde la idea del conocer como un querer activo se perfila en relacin con el peculiar tipo de hombre que es el filsofo. Herclito parta ya de una oposicin entre dos tipos de actitudes subjetivas, la de quienes "an despiertos siguen durmiendo" y la de quienes ejecen su capacidad cognoscente y buscan: "A todos los hombres les est concedido conocerse a s mismos y ser sabios" (frag. 116 Diels),'! pero la mayora no aprovecha esta posibilidad natural y por eso Herclito repite que "los muchos son malos y pocos los buenos" (frag. 104).12 Esta bsqueda presupone que el filsofo sea un conocedor de muchas cosas: "Conviene, pues, sin duda, que tengan conocimiento de muchsimas cosas los hombres amantes de la sabidura [filsofos]" (Diels, 35).13 Pero esto no es suficiente, y Herclito aclara a su vez cul es el tipo de conocimiento anhelado por el filsofo, al oponerlo en el fragmento 40 al saber del erudito (polymaths) engendrado por la mera curiosidad y que da lugar a una simple descripcin de los hechos, y al determinarlo en cambio como el lgos que todo lo rige. Filsofo no es por ende el erudito (polymaths) ni el sabio (sophs), sino el amante o amigo (philia) de la sophia, es decir, alguien que disconforme con su ignorancia a pesar de ser un conocedor de muchas cosas se halla en una bsqueda primordial y radical de la verdad del mundo y de s mismo. Esta insistencia temprana en la disposicin subjetiva del filosofar, que parte de una disconformidad con lo dado en bsqueda de una inteligibilidad a la vez ms radical, ms reflexiva y ms incondicional, se hace clara de diferentes maneras en Scrates. Sin embargo la figura de este ltimo se
duccin alguna de los textos de Mondolfo al francs. Vase Foucault, M., L 'hermenutique du sujeto Cours au Collge de Frailee 1981-1982, Pars, GaIlimard, 2001 y, de Pierre Hadot, en relacin a la misma idea, Exercices spirituels et philosophie antique, Albin Michel, Pars, 2002. 11 Herclito, op. cit., p. 45. 12 Herclito, op. cit. p. 43. 13 Herclito, op. cit., p. 35.

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ubica en un "gap" en relacin a los otros filsofos de la antigedad del que sera dificil dar cuenta aqu, y del que sin embargo es imposible no decir una palabra desde el momento en que nos sigue haciendo ruido precisamente en nuestro punto: el oficio del filosofar. En efecto, como se sabe, segn los dilogos tempranos de Platn, Scrates ejerce su lenkhos (propiamente "refutacin") desmontando cualquier pretensin de un conocimiento filosfico especializado y conformado por certezas y reglas al estilo de un saber experto. Su actividad no desemboca en ninguna idea de un devenir filosfico gradual o de un ascenso filosfico enmarcado en una ertica filosfica del Uno inteligible, como en Platn, sino que se orienta por una misin teraputica deletrea en relacin a todo el comercio de pretendidas verdades que enturbian un trabajo de conocimiento en relacin a uno mismo. Desde esta perspectiva, la irona socrtica carece de dimensin doctrinal y se restringe a un papel excluyentemente teraputico, adelantndose a lo que, veinticinco siglos despus, propondr el segundo Wittgenstein, para quien la filosofa no define un juego de lenguaje particular, sino que se ejerce de modo puramente teraputico, para desmontar los embrujos que precisamente los filsofos profesionales generan "cuando el lenguaje se va de vacaciones")4 Desde este punto de vista, la irona socrtica, lejos de ocupar para Scrates una regin particular del saber, se ejerce de modo errante, en un permanente entre respecto de los lugares de enunciacin del saber. Pero a diferencia de Wittgenstein, Scrates no se limita a dirigir su discurso irnico solamente respecto de los pretendidos filsofos, sino que lo disemina en relacin a todas las regiones de la actividad, ya que su terapia no se limita a deshacer el embrujo de los sofistas y falsos mercaderes del saber, sino a asentar de modo claro, en relacin a toda actividad, la primaca y la urgencia de un conocimiento y cuidado de s mismo, en cuanto conocimiento y cuidado del alma humana, a la que Scrates otorga un valor divino. Mondolfo ha subrayado en este sentido la fuerza de una vocacin religiosa en Scrates, que invierte de algn modo la frmula del "gnothi seauton" propia del orculo: no se trata de un concete a ti mismo como un
14 Wittgenstein,

L., Investigaciones Filosficas, Barcelona, AItaya, 1999.

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conoce la parte mortal en ti para recordar que eres diferente de los dioses, sino de un concete a ti mismo para reconocer lo que en ti es una presencia divina. 15 En consecuencia, la actividad irnica de la terapia filosfica est orientada en Scrates no por una verdad externa al sujeto sino por una conversin interna. En este punto comprendemos que el lenkhos se ejerza siempre produciendo una toma de distancia respecto de la inmediatez exterior en la que el sujeto se encuentra involucrado, dando pie a un ejercicio permanente del extraamiento y del desmontaje, que lo inscriben en una tensin contra las jurisdicciones consagradas de la actividad y de las reglas de significacin.

3. Hay un oficio del filosofar? Y si lo hay, en qu consiste? Hemos ensayado brevemente un contraste extremo, como en un teatro de sombras chinas, entre la figura de la profesionalizacinacadmica de la filosofia bajo el manto de los sistemas de CyT que son propios de la globalizacin contempornea, y la espectralidad de unas figuras antiguas del filosofar, que en sus juegos de diferencias recprocas, marcan sin embargo la estrechez del nexo entre la actividad filosfica y la forma de vida que ha sido propia del origen del filosofar en el mundo griego. Foucault haba llamado "espiritualidad"!" a las prcticas de conocimiento que se enmarcaban estrechamente en un nexo ntimo con formas de vida intersubjetivas, lo que tambin ha dado en llamarse parresa, es decir, libertad de lenguaje, libertad de hablar en relaciones de reconocimiento recproco. Foucault ubic en la modernidad la ruptura de un modo de saber en el que la indagacin intelectual se hallaba indisociable de una forma de vida plasmada siempre intersubjetivamente. Es verdad que el relato romntico del genio encarnado en el mito fustico del saber rompe de cuajo con la dimensin colectiva y social de la forma de vida filosfica, que es reemplazada por
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Mondolfo, R., Scrates, Buenos Aires, EUDEBA, 1976. Foucault, M., L 'hermenutique du sujet, op. cito

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la transfiguracin personal y solitaria del genio. Por otra parte, el gesto auto-narrado de Descartes de poner al amparo la moral convencional en el momento mismo en que se lanza en soledad a la aventura intelectual ms desmedida, habla claramente del doble contraste radical con la parresa antigua: por el lado de la soledad abismal del genio, y por el lado de la falta de consecuencia moral de su impertinencia intelectual. Pero sin ir a la figura del genio, la especializacin misma del conocimiento y de su enseanza en la universidad desdibuja claramente el mapa antiguo de las comunidades espirituales. Ya Vico se lamentaba de que en la moderna universidad los saberes se hayan descuartizado en disciplinas y especialidades, cuyos los maestros son como piezas fragmentadas y reemplazables, desdibujando las antiguas personalidades filosficas en las que cada saber quedaba unido a una concepcin orgnica del conocimiento.l? Es claro por ende que el filosofar ha cambiado desde hace tiempo de gramtica procedimental en su ejercicio ms visible, y esto trasciende cualquier contenido doctrinario. Tambin es claro que estos cambios de gramtica procedimental inciden dramticamente en el oficio mismo del filosofar, que se ve desplazado de sus coordenadas y procedencias. Sin embargo, podemos autorizamos a pensar una relevancia inactual de los antiguos gestos, no en la clave de una mismidad que deba reencarnarse, sino de una espectralidad que se disemina y desarregla en un acontecer cada vez diferente y cada vez inesperado las escenas regladas y los regmenes normales del filosofar. Descartes no so que su gesto de aventura intelectual al borde de la locura, que pretendi sin consecuencias morales y prcticas en su poca, poda adquirir dos siglos despus, en el acontecer revolucionario mismo de la Ilustracin, una consecuencia moral siquiera imaginada por la ms contundente espiritualidad antigua. Las gramticas sedimentan estructuras procedimentales que se ven siempre rebasadas por el acontecimiento, y esto tambin ocurre en la historia intelectual del filosofar. Desde este punto de vista el oficio del filosofar no slo se mide en la matriz reglada de la escena que ordena su produccin y reproduccin cultural, sino que acontece entre estas escenas, actualizando siempre en
17 Vico, 0., Ciencia IllleVa, Vol. 1, Libro II, Madrid, Orbis, 1985.

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forma diferente una huella, un sentido y una vocacin. El gesto de la atopa socrtica y de la ertica platnica no son formas irrelevantes que han dejado de hablamos, sino que se trata de huellas en un campo y oficio definido por fuerzas contrapuestas. El oficio del filosofar no se inscribe solamente en la: reproduccin de la profesionalizacin de la filosofia sino que tambin adviene en el acontecer de una historia de la filosofia.

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