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Cristóbal Córdoba. 3 de marzo de 2.001

Cristóbal Córdoba. 3 de marzo de 2.001 La Falange durante la Segunda Guerra Mundial 1

La Falange durante la Segunda Guerra Mundial

Cristóbal Córdoba. 3 de marzo de 2.001

Hacen bien los soldados azules de nuestra División heroica de Voluntarios, por ello, manteniéndose en guardia; y sentirse en constante espíritu de alerta. ¡La misión no acabó, para nosotros, en Rusia, porque el peligro mundial acecha todavía! ¡Están, por ello, en pie! Sus hijos van llenando los huecos que el tiempo implacable abre en sus filas. ¡Pero como siempre los hombres de la División Azul montan su guardia! ¡Es su papel! España puede necesitarlos y ellos lo saben bien. José Díaz de Villegas.

La Falange durante la Segunda Guerra Mundial

Tras la rápida victoria que el Ejército alemán obtuvo sobre Francia, en mayo de 1.940, y después de haber fracasado, en el verano siguiente, la acción aérea sobre las Islas Británicas, Hitler se debatía entre la necesidad de dominar el Estrecho de Gibraltar para bloquear el Mar Mediterráneo a sus enemigos y el modo de realizarlo a través de la conocida “Operación Félix”, con la indispensable cooperación española o enfrentándose, incluso si fuese necesario, a una oposición armada. A su vez, Reino Unido presionaba fuertemente al Gobierno español para que no se sumara a las fuerzas del Eje, recurriendo unas veces a ofertas tentadoras por mediación de los elementos monárquicos (mayoritariamente partidarios de Inglaterra) y, otras, a la simple amenaza bravucona. Por su parte, España, durante los primeros meses de 1.941, se veía metida en medio del vaivén que suponía la tentación de los partidarios de entrar en la guerra y de los que no querían hacerlo por prudencia. No debe olvidarse tampoco, el estupor que produjo entre los españoles la firma del pacto germano-soviético del 23 de agosto de 1.939 por el que se repartían la católica Polonia. El resultado, que se vio reflejado tras la entrevista entre el general Franco y Adolf Hitler en Hendaya, no podía ser otro que el distanciamiento diplomático entre ambos dirigentes, lo que habría de traducirse en peligrosas tensiones exteriores e internas. De pronto, todas las premisas que condicionaban la postura española ante el conflicto europeo se vieron sometidas a un cambio rotundo. En la madrugada del domingo 22 de junio de 1.941 la todopoderosa máquina de guerra del Ejército alemán, la Wehrmacht, se puso nuevamente en marcha. En un frente que abarcaba desde el mar Báltico hasta el mar Negro, millones de soldados alemanes irrumpieron por sorpresa en la Unión Soviética. Daba comienzo la “Operación Barbarroja”, una de las más grandes invasiones conocidas hasta entonces. En España, la declaración de guerra que Alemania hizo a Rusia acabó con el cúmulo de reticencias que imperaban hacia Alemania tras la firma de su pacto con la U.R.S.S. se volatizaron rápidamente. Automáticamente se decidió la intervención armada, aunque con la puntualización de que España no se alineaba con Alemania en la guerra que ésta venía manteniendo con diversas nacionalidades europeas, sino que sencillamente decidía su colaboración directa y armada en la lucha contra el comunismo soviético de la U.R.S.S. Efectivamente, según el historiador José Luis Rodríguez Jiménez, Ramón Serrano Súñer, Manuel de Mora-Figueroa y Dionisio Ridruejo se habían reunido en el madrileño Hotel Ritz para discutir la posibilidad de organizar un cuerpo expedicionario

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de voluntarios falangistas para luchar en Rusia contra el comunismo en el mismo instante en que se conocía el comienzo de las hostilidades 1 . Ante el estallido de la Segunda Guerra Mundial, España no se quedó aislada. La enorme carga ideológica que gravitaba sobre una buena parte de la juventud española estalló en Madrid el mediodía del martes 24 de junio de 1.941. La manifestación arrancó de la Facultad de Derecho, donde Fernando Cañellas cursaba sus estudios 2 . Fernando Cañellas era el Delegado del S.E.U. en la Facultad de Derecho en la Universidad Central. Tenía entonces 19 años y asistía diariamente a la Universidad luciendo su camisa azul y sobre su pecho la medalla de la Vieja Guardia y la de Caballero Mutilado de Guerra. Él fue el que se encargó de la elaboración de las pancartas de “Voluntarios falangistas contra Rusia” y de esas mismas instalaciones fue también de donde surgió el grito de “Rusia es culpable”. Miles de camisas azules partieron de la Facultad de Derecho y cubrieron la Calle de San Bernardo, llamada la Ancha, para concentrarse al mediodía en la Plaza del Callao, donde se sumaron a los manifestantes varias jefaturas de la Falange y miembros de la Vieja Guardia entre las que se encontraban Pilar Primo de Rivera y José Antonio Elola-Olaso. Después marcharon por la Avenida de José Antonio (actualmente Gran Vía) para desembocar en la confluencia que forma ésta con la Calle de Alcalá, donde se encontraba la sede de la Secretaría General del Movimiento. La manifestación estaba compuesta por torrentes embravecidos sobre los que navegaban múltiples banderas y pancartas, vítores patrióticos y cantares que estremecían el espacio radiante de la Puerta del Sol. En el balcón principal apareció Ramón Serrano Súñer acompañado de José Luis de Arrese y otros cargos, y fue desde allí desde donde Serrano pronunció su famoso discurso acusando a Rusia de la responsabilidad de la Guerra Civil y la muerte de José Antonio. “Camaradas: No es hora de discursos. Pero sí de que la Falange dicte en estos momentos su sentencia condenatoria. ¡Rusia es culpable! Culpable de nuestra guerra civil. Culpable de la muerte de José Antonio, nuestro Fundador. Y de la muerte de tantos camaradas y tantos soldados caídos en aquella guerra por la agresión del comunismo ruso. El exterminio de Rusia es exigencia de la Historia y del porvenir de Europa”.

El Estado Mayor Central no deseoso de permitir que la Falange –su principal rival en la política interna– se apropiara de la gloria de las victorias en los campos de batalla soviéticos comenzó un forcejeo con los falangistas. De este modo, el general José Enrique Varela Iglesias, Ministro del Ejército y destacado enemigo de la Falange, dado su destacado conservadurismo monárquico-tradicionalista, consiguió que al menos los mandos divisionarios fuesen profesionales de la milicia, para lo cual el 28 de junio el Cuartel General Central del Ejército dictó una orden general determinando que más del 50% de los oficiales y suboficiales de la División debían cumplir con este requisito. El Ministerio del Ejército denominó a la nueva Unidad División Española de Voluntarios, pero los periódicos, el pueblo y sus propios componentes la llamaron sencilla y gustosamente División Azul. Nombre con el que se difundió por todo el mundo, porque como dice Fernando Vadillo en su libro “División Azul. La gesta militar española del siglo XX”, ésta, “quiérase o no, fue una de las gestas forjadas por los escuadristas orgullosos de las doctrinas joseantonianas”.

1 José Luis Rodríguez Jiménez. “Historia de Falange Española de las JONS”. Página 363. Alianza Editorial. Madrid. 2.000.

2 José Luis Rodríguez Jiménez. “Historia de Falange Española de las JONS”. Página 363 y siguientes. Alianza Editorial. Madrid. 2.000.

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El 27 de junio se abrieron los banderines de enganche para el alistamiento de los voluntarios. La noticia de su apertura fue comunicada por la prensa en toda la geografía española ese mismo día: “Banderines de enganche para formar una Legión de combatientes contra Rusia”. Para cada provincia quedó establecido un cupo de afiliación que se vio desbordado en la mayoría de los casos. En palabras del general Uxo Palasí, “para las aproximadamente 18.000 plazas solicitadas se presentaron, en muy pocos días, más de 40.000 peticiones. Y se inauguró un curioso «tráfico de influencias» no para medrar o enriquecerse sino para conseguir un puesto de combate con la posibilidad evidente de perder la vida en él” 3 . En esta misma dirección es realmente expresivo el siguiente relato de David Jato quien, como muchos de sus camaradas, acabó incorporándose a la División Azul desde las filas del S.E.U.:

“La Ciudad Universitaria de Madrid se convirtió en un gran centro de reclutamiento. Las gentes del S.E.U. que no habían podido luchar en la España nacional estaban deseosas de encontrar la ocasión para mostrar su espíritu combativo. Los que en la zona de Franco alcanzaron las estrellas de oficiales, acudieron a la llamada de forma que hubieron de poner en juego el sistema de recomendaciones para lograr un puesto en la lucha contra el comunismo [ ] Los estudiantes iban en proporción suficiente como para que batallones enteros fueran casi íntegramente formados por gente del S.E.U., desde su Jefe nacional hasta jóvenes escuadristas de Bachillerato. La incorporación de Guitarte llevó accidentalmente a la Jefatura del Sindicato al camarada Valcárcel” 4 . Tanto fue así que se podían haber formado varias divisiones. Como dato curioso a este respecto podríamos mencionar que en un informe al Ministerio de Relaciones Exteriores en Berlín, el Embajador alemán en España proclamó que antes de que el plazo de inscripción finalizara el día 2 de julio, se habían presentado en los banderines de enganche cuarenta veces el número requerido de voluntarios 5 . Como escribiera Fernando Vadillo, “nunca, ni en los tiempos dorados del Imperio, se había alzado España en armas con tan afanoso idealismo” 6 . Todo el S.E.U., parte del Sindicato Vertical con sus obreros y campesinos, cuantos militares falangistas tuvieron la fortuna de acceder a aquellas filas desbordadas de voluntarios, jerarcas del Movimiento y jóvenes del Frente de Juventudes se volcaron prácticamente en las Oficinas de Reclutamiento. Precisamente relacionado con los jóvenes del Frente de Juventudes, y dado su inmenso valor testimonial, he querido recoger parte de un documento realizado por Francisco Torres García donde, bajo el título de “El primer Caído”, este historiador hace referencia a uno de esos muchachos –Juan Navarro de Haro– alistado en la División Azul, que murió sin haber podido llegar a combatir en el Frente Ruso. “Numerosas historias olvidadas guarda aún la División Azul, una de ellas es la de su primer caído. Ni tan siquiera llegó a salir de España. Pertenecía a los hombres de Vierna y falleció en Valencia. Era un muchacho de Murcia, un chico del Frente de Juventudes, se llamaba Juan Navarro de Haro. Era Jefe local de cadetes e instructor del Frente en Murcia. A pesar de su juventud había puesto ya en juego su vida siendo miembro de la quinta columna que

3 General de brigada José Uxó Palasí. "División Azul". Revista Ejército. Julio de 1.991. 4 David Jato Miranda. “La rebelión de los estudiantes (apuntes para una historia alegre del S.E.U.)”. Página 312 y siguiente. Talleres Gráficos CIES. Madrid. 1.953.

5 Patrick Turnbull y John Scurr. "Españoles en guerra. La Guerra Civil. La División Azul". Página 42. Ediciones del Prado. 1.995.

6 Fernando Vadillo Ortiz de Guzmán. "Orillas del Voljov (I)". Página 21. García Hispán, Editor S.L. Madrid. 1.991.

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operó en la retaguardia roja. Cuando se abrieron los banderines de enganche no dudó cuál era su puesto. Estaba enfermo, su dolencia era de carácter interno, por eso pasó los primeros reconocimientos efectuados, al padecer una afección de estómago. Trató de ocultar su dolencia pues sabía que sería inmediatamente devuelto a su casa, pero los ejercicios y el ajetreo de aquellos días acabaron con su precaria salud. A pesar de ello pedía a los demás que callaran. Sus compañeros intervinieron siendo trasladado rápidamente a un hospital donde los médicos nada pudieron hacer para salvarlo. La Delegación Nacional del Frente de Juventudes difundió una nota en la que lo calificaba como «el primer camarada que sacrifica su vida, aún en la tierra española, cuando marchaba a combatir al comunismo». Su muerte fue considerada «acto de servicio falangista». Una Centuria del Frente de Juventudes compuesta por estudiantes pasó a ostentar su nombre al igual que el campamento celebrado ese año en la zona murciana” 7 . A partir de la apertura de los banderines de enganche, constituir la escala de Mando era el obligado primer paso para crear la unidad. Lo más difícil era en aquel momento decidir quién debería asumir la jefatura de la fuerza expedicionaria. Durante algunos días, Franco estuvo considerando a quién le debería corresponder esa tarea. Se barajaron diversos nombres de gran peso político y de prestigiosos militares durante la Guerra Civil: José Moscardó, Juan Yagüe, Rafael García Valiño, Asensio Cabanillas… Los falangistas, en un principio, hubieran deseado a alguien plenamente identificado con sus planteamientos políticos, lo que apuntaba directamente al general Yagüe, pero éste “era excesivamente independiente, impulsivo y temperamental para engarzar en el organigrama germano”; cuando se especuló con la idea de una unidad formada exclusivamente por falangistas todos pensaron en José Antonio Girón, pero esta elección llevaría consigo una mayor tensión entre la Falange y el Ejército. Finalmente se decidió por un antiguo camarada de las campañas norteafricanas, el general Muñoz Grandes, “que a su fama en Marruecos conseguida al frente de la «Harka» de fuerzas indígenas que llevaba su nombre se unía el prestigio conseguido en la guerra de España al frente de diversas Grandes Unidades que culminó con el mando del Cuerpo de Ejército de Urgel. Pero a estas circunstancias de carácter militar se unía la de haber desempeñado los cargos de Ministro Secretario General del Movimiento y Jefe de las Milicias de Falange desde agosto de 1.939 a marzo de 1.940. Se unía así en la persona del general Muñoz Grandes el deseo de las fuerzas políticas que debían dar a la División un tono especial en su lucha contra el comunismo soviético, con la indiscutible necesidad de un mando profesional que garantizara su eficacia en combate. Para respaldar adecuadamente al mando divisionario fueron elegidos varios coroneles cuyos nombres, por sí solos, eran una garantía de éxito, Troncoso (y luego Zanón) y Romero Mazariegos se encargaron de organizar la División, trasladarla a Alemania y mandar su Estado Mayor. Las Unidades de Infantería quedaron a cargo de los coroneles Rodrigo, Pimentel, Vierna y Martínez Esparza y el Regimiento de Artillería lo organizó y mandó el coronel Badillo” 8 . El 3 de julio salieron los nueve divisionarios que formaban la comisión aposentadora. Al día siguiente salieron las primeras unidades orgánicas de la División, compuestas por las tropas de élite de Zapadores, el día 5 partieron los miembros de

7 Francisco Torres García. “La División Azul 50 años después”. Capítulo 12 (Spanischen freiwilligen Division). Página 97. Fuerza Nueva Editorial, S.A. Documentos Fuerza Nueva. Madrid. 8 General de brigada (DEM.) José Uxó Palasí. "División Azul". Revista Ejército. Julio de 1.991.

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Transmisiones, y, un par de días después, los muchachos de la Compañía de Antitanques. A mediados de mes, el día 14, el General Jefe de la División, Agustín Muñoz Grandes, acompañado por su Estado Mayor aterrizaba en el aeródromo berlinés de Tempelhof donde, en una entrevista con el general Fritz Fromm, Jefe del Ejército de Reserva alemán, le comunica que la División Azul deberá mantener el mismo

organigrama que el resto de las divisiones alemanas, que básicamente y sin entrar en demasiados detalles, consistía en reducir el número de regimientos de Infantería de cuatro a tres. “Precisamente el 14 de julio pasaban la frontera de Irún las primeras expediciones de voluntarios, a los que acompañó el clamor de masas enfervorizadas

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provocando varios incidentes, lo que, unido al recuerdo de los oficiales franceses defendiendo con los rojos la línea del Ebro, hicieron poner a Ricardo Franco una nueva letra a la Madelón, en la que no salían muy bien parados ni los súbditos de la Francia feliz ni la sintaxis francesa” 9 . Seis días después de la entrevista entre ambos generales, el grueso de los divisionarios llegaba al Campamento de Grafenwöhr, cerca de Bayreuth (Bavaria) para recibir instrucción y material militar. En los llanos de Kramerberg, pertenecientes al Campamento de Instrucción de Grafenwöhr, toda la División Azul (cuyos efectivos eran de 641 oficiales, 2.272 suboficiales y 15.780 de tropa), con el general Agustín Muñoz Grandes a la cabeza, formaba junta por primera vez para realizar su juramento en la lucha contra el comunismo. Vestían el uniforme militar alemán, llevaban el casco de acero puesto y no portaban armas. Era el día 31 de julio de 1.941. Antes de realizar la Jura se celebró una misa de campaña y se bendijo una Bandera Española que enseguida se situó entre las Enseñas que portaba la compañía alemana que debía rendir honores durante la ceremonia del juramento. Minutos después se tomó juramento, en alemán y español, mediante la siguiente fórmula:

“¿Juráis por Dios y por vuestro honor de españoles absoluta obediencia al comandante supremo del Ejército alemán, Adolfo Hitler, en la lucha contra el comunismo y combatir como valientes soldados, dispuestos en cualquier momento a sacrificar vuestras vidas en cumplimiento de este juramento?”. Como vemos, la fórmula del juramento fue modificada para que quedara expresamente subrayado que los voluntarios españoles sólo juraban obediencia a Adolf Hitler como Jefe del Ejército alemán en la lucha contra el comunismo. Idea que quedó aún más patente con la alocución que el propio general Muñoz Grandes dirigió a su tropa tras el acto de juramento: “Ante las banderas gloriosas de Alemania y de España, habéis jurado morir antes que permitir que el bárbaro bolchevismo continúe su obra de odio y destrucción que ha ensangrentado ya nuestra Patria y que hoy trata criminalmente de imponerse en toda Europa… Lo único que deseáis es destruir a este monstruo –este azote de la humanidad– en su propia guarida” y es que a Rusia se iba para devolverle su visita a España durante la Guerra Civil. Una vez que los divisionarios contestaron afirmativamente nació la gloriosa División de Infantería 250 del Ejército alemán (Wehrmacht). “En contra de lo previsto, la División dispuso de numeroso ganado, lo que suponía un grave inconveniente. El coronel Esparza lo reseña en su libro «Con la División Azul en Rusia»:

Los franceses recibieron a los españoles con ostensibles muestras de hostilidad,

9 David Jato Miranda. “La rebelión de los estudiantes (apuntes para una historia alegre del S.E.U.)”. Página 313. Talleres Gráficos CIES. Madrid. 1.953.

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«Esta dificultad se comprende suficientemente teniendo en cuenta lo especial del reclutamiento entre estudiantes, hombres de carrera, etc.» A pesar de ello, el embarque del material y el ganado se hizo con tal rapidez que el general Muñoz Grandes pudo comentar: «He visto a un Director General y a un catedrático de Universidad dominar sus respectivas parejas de caballotes como si toda su vida no hubieran hecho otra cosa.» Se refería el General a Dionisio Ridruejo y José María Castiella” 10 . Tres semanas después, el 21 de agosto, los casi 18.000 voluntarios de la División Azul partían hacia el Frente Ruso. Comenzaba su aventura. Una aventura que, de momento, iba a tener como principal protagonista una interminable marcha. Los trenes llevaron a los divisionarios durante 1.200 kilómetros a Suwalki, en las inmediaciones de Raczki (Polonia), donde llegaron el día 26 de agosto. Desde allí se emprendió un duro viaje a pie de más de 1.000 kilómetros a través de Polonia y Lituania hasta llegar a Vitebsk (Rusia). Originariamente los rumores hacían pensar que se continuaría hacia Smolensk, pero no ocurrió así, sino que avanzaron hacia el Frente Norte, donde las fuerzas del von Leeb comenzaban el cerco de Leningrado. Como comenta David Jato, “Durante las marchas de aproximación al frente, la División dio lugar a numerosas dudas sobre sus posibilidades militares. La dificultad española para la estricta uniformidad y la seca disciplina se puso, una vez más, de relieve. Todo ello agravado por la dureza de las marchas, que ponían de mal humor a los soldados. Realmente los batallones españoles se parecían muy poco a las rígidas unidades alemanas” 11 . Tras un corto desplazamiento en tren hacia Shimsk, al Norte, el primero de los batallones españoles se desplazó la línea del frente en la noche del 11 al 12 de octubre para relevar a la 18 División alemana y parte de la 126, con lo que la División Azul pasaba a formar parte del XXXVIII Cuerpo de Ejército del 18 Ejército del Grupo de Ejércitos Norte, siendo responsable de los 50 Km. de frente que existían entre Lubkovo (en la margen Oeste del río Voljov, al Norte) y Kurisko (en la ribera Oeste del lago Ilmen, al Sur). “En un barracón de la aldea de Grigorovo, cuatro kilómetros al noroeste de Novgorod, se hallaba establecido el Cuartel General de la División Azul. Muñoz Grandes se inclinaba sobre una mesa cubierta de mapas. El general llevaba una bufanda amarilla al cuello, y su cabello negro y áspero relucía bajo las bombillas suspendidas del techo de madera. Al lado de Muñoz Grandes se inclinaban sus ayudantes y jefes de Estado Mayor. El general carraspeó antes de trazar con movimiento nervioso el último círculo rojo sobre uno de los mapas. Luego dijo:

–Todo está claro, señores. El Regimiento 262 ocupa el subsector de Novgorod, el 269 el subsector Norte, o de Podberesje, y el 263 el subsector Centro. El Regimiento de Artillería permanecerá al Oeste de Novgorod. El subsector del Ilmen queda constituido por una línea de vigilancia entre su orilla y el río Verjasha, que cubren los Grupos de Anticarros y Exploración” 12 . Cuando las tropas españolas llevaban escasos días establecidos en las posiciones asignadas tuvieron ocasión de mostrar su temple. Así fue como el día 4 de octubre la División Azul, una unidad alemana de uniforme, pero cuyo estilo era

10 David Jato Miranda. “La rebelión de los estudiantes (apuntes para una historia alegre del S.E.U.)”. Página 313 y siguiente. Talleres Gráficos CIES. Madrid. 1.953.

11 David Jato Miranda. “La rebelión de los estudiantes (apuntes para una historia alegre del S.E.U.)”. Página 314. Talleres Gráficos CIES. Madrid. 1.953.

Fernando Vadillo Ortiz de Guzmán. "Muñoz Grandes, el General de la División Azul". Página 134 y siguiente. Fundación Don Rodrigo. Madrid. 1.999.

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inconfundiblemente a la española, entró en combate por primera vez. Los primeros en caer en el Frente Ruso fueron el cabo Esteban Marín Fernández y los soldados Ricardo Morales Martín y Enrique Novo Fernández, encuadrados en el Regimiento 262 y enterrados en el Cementerio de Stipenka. No fueron éstos, sin embargo, los primeros caídos de la División. Antes que ellos, durante el trayecto desde Suwalki (Polonia) hasta Vitebsk (Rusia) el sargento Alejandro Heras Ruiz, los cabos Manuel Rodríguez Gómez y Antonio Rodríguez Mendoza y el soldado Vicente Bonastre García murieron el 28 de agosto al pisar una mina colocada por los partisanos. Dos días más tarde, como consecuencia de las heridas recibidas en la misma explosión también moría el soldado Gaspar Pérez Quintanilla y el 1 de septiembre, José Cabrera Vicario, todos ellos del Regimiento 263. Entre los días 14 y 15 de octubre la División tuvo dos caídos más. Desde el 16 de octubre a la División 250 se le asignó la misión de efectuar una operación para atraer a los soviéticos y enmascarar la verdadera dirección principal de ataque del XXXIX CE. de la Wehrmacht. Para ello, el Mando alemán, con independencia de la operación que preparaba para conquistar Leningrado, quiso limpiar la zona de Novgorod. Se sucedieron varios tanteos sobre la línea enemiga en los que perecieron ocho voluntarios, entre ellos el sargento Javier García Noblejas, camisa vieja y Palma de Plata de la Falange. “Un batallón de la 267º de Fusileros había cruzado el río, justo hacia las armas de la partida incursota española. Los andaluces de Román habían entrado en acción. La primera luz del alba reveló los cadáveres de cuarenta rusos en la margen española. La ribera oriental aparecía sembrada de muertos y de restos de los esquifes soviéticos. Esparza dio cuenta con orgullo de la captura de veintisiete prisioneros. El fuego de la artillería enemiga, que saturaba el sector de Román, castigaba también al 1º del 269º. Uno de los primeros caídos fue el cabo (Sic) Javier García Noblejas, camisa vieja de la Falange y Palma de Plata. García Noblejas se había alistado en el Regimiento Rodrigo durante los cálidos días de junio, cuando la guerra era nueva. Ahora yacía frío e inmóvil en el barro ruso. El hermano de Javier, Ramón, único varón superviviente de una familia que había sido virtualmente aniquilada en la Guerra Civil, llevó el cadáver a Grigorovo para darle sepultura. Al líder caído se le dio una despedida falangista” 13 .Una despedida falangista de la que nos ha dejado constancia Fernando Vadillo:

“– Lo enterramos ahí abajo, en el cementerio. Creo que fue el primer español que enterramos ahí abajo, al lado de unas sepulturas alemanas El capitán Manuel Mora Figueroa acudió al entierro en representación del general Muñoz Grandes. Dionisio Ridruejo, el Poeta de la Falange, se situó junto a la fosa recién excavada. El ataúd de madera de pino, fue llevado hasta el borde de la fosa. Dionisio Ridruejo pronunció unas palabras encendidas, cálidas, emocionadas. Habló de los luceros falangistas, evocó a José Antonio y elogió el sacrificio supremo del camarada que iban a enterrar. Después, Agustín Aznar levantó el ataúd entre sus brazos nervudos y lo depositó suavemente en el fondo de la fosa. Agustín lloraba en silencio. En cambio el hermano del muerto permanecía inmóvil como una estatua, tan pálido y quieto como si él también acabase de morir. Tal vez pensase en un próximo encuentro con su hermano, allí arriba, en los luceros azules a que se había referido el poeta.

– Yo sujetaba a ramón por un brazo, porque temía que fuera a caer de un momento a otro dentro de la fosa

13 Gerald R. Kleinfeld y Lewis A. Tambs."La División española de Hitler. La División Azul en Rusia". Página 134 y siguiente. Editorial San Martín. Madrid. 1.983.

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Cantaron el Cara al Sol con voz estremecida. Un piquete de guripas de las tropas del Cuartel General soltó al aire una descarga. El páter Enrique Mur, capellán mayor y jefe del Servicio Eclesiástico de la División, rezó un responso. Anochecía y continuaba nevando” 14 . Cuando sus camaradas desfilaron ante la tumba abierta depositando sobre ella un puñado de tierra rusa, tal vez recordaron las palabras con las que les despidió Serrano Súñer en la Estación del Norte: “Las cinco rosas de la Falange florecerán en los torturados campos de Rusia”. Al día siguiente morían otros cinco camaradas más, entre ellos, el capitán Isidoro Navarro Fraile y el sargento Joaquín Ruiz Vernacci. Como la división vecina, la 126 alemana, se hallaba detenida en su intento de cruzar el Río Voljov. El Regimiento 269 del coronel Martínez Esparza recibió la orden de cruzarlo, apoyar a la 126 División y girar luego hacia el Sur para establecer una cabeza de puente. El 18 de octubre el Regimiento realizó con éxito una primera

tentativa, aunque no la pudo mantener. Al día siguiente, con un sorprendente gesto de audacia los treinta y seis miembros de la sección del teniente José Escobedo Ruiz se lanzaron a la carga sin ninguna clase de preparación artillera. La sorpresa fue tal que los guripas de la División cayeron sobre la posición enemiga, la ocuparon y capturaron

a cuarenta y dos soviéticos. Por la tarde se repitieron sucesivos y violentos

contraataques enemigos apoyados con abundante artillería. A media noche los rusos,

en un contraataque que penetró en el pueblo recién conquistado de Sitno, conseguían

poner pie en la línea española. Todo parecía haberse perdido, más el valor de los españoles evitó la catástrofe. En su reconocimiento, el Estado Mayor Central del Cuerpo de Ejército de von Rockers daba el siguiente parte:

“La 250 división española se ha batido en su primer encuentro con el enemigo, bajo mis órdenes, de una manera admirable. Después de forzado el paso del río Wolchow, el segundo batallón 269 y el tercer batallón 263, apoyados por la artillería, han rechazado un fuerte contraataque enemigo, parte cuerpo a cuerpo y al arma blanca, ocasionando serias pérdidas al enemigo con una valentía extraordinaria”. En este sentido, David Jato nos relata como “allí se distinguió, entre tanto heroico comportamiento, el sargento Luis Nieto, del S.E.U. de Ciencias. No había cesado la batalla cuando surgió un impresionante «Cara al Sol», que ya no había de faltar en ningún momento victorioso o difícil de los divisionarios. En la ampliación de la cabeza de puente sobre la orilla derecha del Wolchow, se sucedieron, en ininterrumpida serie, pequeños combates, al precio de ir formando los primeros cementerios de camaradas. Uno de los primeros caídos fue el teniente Julio García Matamoros, Jefe del S.E.U. de Madrid” 15 . En el libro “La División española de Hitler” de los historiadores americanos Kleinfeld y Tambs se describe con minucioso detalle aquellos dramáticos momentos. Dicen así, refiriéndose a los pocos soldados que el teniente Escobedo poseía en reserva y lanzó al contraataque:

“Los guripas atacaron con toda la furia de cuatro siglos de tradición de la Infantería española. Sorprendidos, los rusos vacilaron y luego se dispersaron por el bosque. La cabeza de puente del 2º del 269 estaba asegurada. El amanecer reveló la amplitud de la carnicería. La altura estaba rodeada de muertos y heridos soviéticos. Escobedo permitió a los rusos que retiraran a sus sangrantes camaradas. Desde

14 Fernando Vadillo Ortiz de Guzmán. "Orillas del Voljov (II)". 3ª Edición. Página 196 y siguiente. García Hispán, Editor S.L. Madrid. 1.992.

15 David Jato Miranda. “La rebelión de los estudiantes (apuntes para una historia alegre del S.E.U.)”. Página 314 y siguiente. Talleres Gráficos CIES. Madrid. 1.953.

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Udarmik, el coronel observaba la escena y, en honor de un amigo caído, dio a la altura el nombre de Capitán Navarro. Los éxitos de Escobedo y su victorioso establecimiento de una cabeza de puente española en Capitán Navarro eran desconocidos para el Dieciséis Ejército y el Grupo de Ejércitos Norte” 16 . Efectivamente, durante los primeros momentos del combate, el Jefe de la Sección, el teniente Escobedo, fue herido de consideración. A pesar de ello, intervino personalmente en el contraataque definitivo del cuerpo a cuerpo, dando muestras de su enorme valor y coraje, lo que le hizo merecedor de la Cruz de Hierro y la Medalla Militar Individual. Y nuevamente son los historiadores Kleinfeld y Tambs quienes, tras hablarnos de la visita que el Conde de Mayalde, acompañado por Roca de Togores y por el director del periódico madrileño Informaciones, Víctor de la Serna, realizaron el día 21 a los guripas españoles en el frente, nos introducen en aquella meritoria recompensa:

“Terminada la reunión informativa, Muñoz Grandes acompañó a sus visitantes al puesto de mando de Pimentel. El robusto jefe regimental les dio una entusiasta bienvenida. Gómez Zamalloa, que lucía la Laureada en la guerrera, hizo lo mismo. Víctor de la Serna pensó que, con toda seguridad, los que allí estaban eran hombres nacidos para el mando. Su romántico corazón componía ya poemas sobre los bravos héroes españoles que estaban escribiendo un nuevo capítulo de la civilización occidental en los campos cubiertos de nieve del gélido Norte de Rusia. ¡Cómo escribiría todo aquello cuando volviera! Con el abrigo bien abotonado y el elegante sombrero de ala vuelta en la cabeza, el director anduvo por allí hablando con los guripas. Chocaba un tanto ver a un paisano en el frente. El grupo continuó al hospital de campaña divisionario instalado en la antigua facultad de veterinaria del desvío de Grigorovo, donde esperaba von Roques [Rockers]. Pasaron al salón; allí los oficiales heridos yacían en catres de hierro. En presencia del embajador y del agregado militar, el jefe del cuerpo del ejército prendió la Cruz de Hierro de Segunda Clase en el pecho de Muñoz Grandes. Éste, volviéndose a Escobedo, relató las hazañas del joven. «Te concedo, en nombre del Caudillo, la Medalla Militar, y, en el del Führer, la Cruz de Hierro». Prendió ésta en el cabestrillo de Escobedo, pero no tenía Medalla Militar. Mayalde desprendió la suya, ganada en la Guerra Civil, de su uniforme del Movimiento y se la entregó al general, el cual se la impuso a Escobedo en sus vendajes. Muñoz Grandes pasó al anfiteatro, donde los soldados heridos esperaban su traslado al hospital base español en Prokhov. Con la Cruz de Hierro colgando del ojal del cuello de su guerrera, el jefe de la división declaró: «Me han dicho que lleve esta condecoración en nombre de todos vosotros. Al condecorarme reconocen vuestro valor»” 17 . El día 8 de noviembre, el primer batallón del Regimiento 269 relevaba al 30 Regimiento de la 18 División alemana, de guarnición en Possad. “Cuando llegó aquel batallón repleto de universitarios, todo el sector presentaba una calma absoluta, tanta, que hacía ignorar la verdadera situación del enemigo. Pero el día 10 comenzó la batalla más tenaz y sangrienta de cuantas habría de sostener la División. Possad se encontraba a 12 kilómetros de una carretera en línea recta que partía de Schewelewo, pueblo de la orilla derecha del Wolchow; la única posición

16 Gerald R. Kleinfeld y Lewis A. Tambs."La División española de Hitler. La División Azul en Rusia". Página 138 y siguiente. Editorial San Martín. Madrid. 1.983.

17 Gerald R. Kleinfeld y Lewis A. Tambs."La División española de Hitler. La División Azul en Rusia". Página 149 y siguiente. Editorial San Martín. Madrid. 1.983.

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intermedia era el Monasterio de Otenski, a 4 kilómetros de Posad; la carretera está rodeada de un espeso bosque, muy apropiado para el ataque por sorpresa. Desde el día 12 los soldados de Possad comenzaron a recibir balas de todas las direcciones. La guarnición española quedó cercada. La lucha se desarrolló en dificilísimas circunstancias; parapetarse en las casas era peligrosísimo, pues ardían fácilmente; no podían cavarse trincheras, pues el piso era una capa de hielo durísima; por si fuera poco, los rusos ocupaban las lindes del bosque y sus armas y uniformes eran netamente superiores a los alemanes. Esta insospechada realidad dio lugar a que muchas unidades divisionarias terminaran poniendo en línea, a fuerzas de encuentros decisivos, buena cantidad de armas rusas en sustitución de las alemanas. Sólo cuando el enemigo se decidía al ataque fue rechazado. En muchas ocasiones se cantó el «Cara al Sol». La primera fue iniciada por el teniente Reyes, del S.E.U. de Derecho, gravemente herido, mientras ardían, iluminando la noche, las casas que cubrían la parte sur del pueblo. En uno de los momentos más críticos se recibió un radio del coronel Esparza anunciando el envío de refuerzos. Con objeto de hacerlo llegar a todas las posiciones se eligieron dos enlaces; se trataba de un servicio difícil, por la carencia de parapetos y comunicaciones cubiertas. El coronel Esparza da en su libro un texto que no coincide con el transmitido a los combatientes, que decía así: «De madrugada salió compañía alemana. Salgo yo. Batallones, artillería. Resolveré la situación rápidamente. Ánimo. Arriba España.» Recorriendo las posiciones para transmitir este mensaje recibió un tiro que le atravesó un pulmón Eugenio Arizcun. El cable era una finta psicológica para dar ánimos. De lo anunciado, lo único efectivo fue la instalación de Esparza con su plana mayor en el Monasterio de Otenski. Por el contrario, la situación empeoró por la intervención de escuadrillas de bombarderos «Martín Bomber», que actuaban con toda impunidad por carecer los divisionarios de artillería antiaérea. El día 14 se combatió furiosamente. Masas atacantes de rusos, que proferían grandes chillidos y hurras, fueron una y otra vez rechazadas a bayonetazos y con bombas de mano. Herido el capitán Muñoz, nuestro camarada del S.E.U. sevillano, Salvador López de la Torre, pasó a defender la comprometida posición que cubría la entrada sur del pueblo. Los muertos, ante la imposibilidad de ser enterrados, compartían los lugares de los combatientes, y los heridos graves, recogidos en algunos sótanos, morían sobre paja en atmósferas irrespirables. Al atardecer, los rusos dieron muestras de cansancio y ello indujo a organizar la evacuación de heridos, que a la mañana siguiente llegaban al hospital de campaña número 250, situado en Podbereje. Toda la epopeya de Possad está jalonada con nombres del Sindicato. Desde los combatientes del primer batallón de Esparza, el de «los señoritos de Madrid», según fue calificado por su jefe durante las marchas; con los enlaces, Ricardo Pardos ganó una Medalla Militar, después de enfrentarse, solo, con una patrulla enemiga y llegar al puesto de mando perdiendo sangre por el cuello atravesado, en un esfuerzo tal, que quedó sin conocimiento después de comunicar la novedad; los grupos que desde el Monasterio, con Agustín Aznar y Luis Nieto cooperaban para que el bosque no fuera nido de ofensivas rusas; las ambulancias, que transportaban los heridos por una carretera infestada de enemigos y convertida en una pista helada, casi intransitable, y que conducían Rivadulla y Sánchez Covisa, hasta el hospital, donde operaban [Ricardo] Franco y Barrios, luchando con heridas gangrenadas, como la de Luis Soto, que intervenidas a tiempo apenas hubieran tenido importancia, o como la de Miguel Alonso García, Jefe de la Centuria «Alfonso Tudela», conocido por todos sus camaradas por «Carbonilla».

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En los últimos días de noviembre hubo relativa calma en este sector. Pero en

diciembre otra vez volvieron los ataques; entonces murió Enrique Sotomayor, cuando

intentaba recoger el cadáver de otro del S

trataba del segundo de los Ruiz-Vernacci; el primero, Joaquín, había muerto en los primeros combates, y aún quedaba el tercer hermano con un fusil mirando a las trincheras rusas. El cadáver de Sotomayor fue recogido por Agustín Aznar frente a un nutrido fuego de antitanques. Sotomayor le había dicho a López de la Torre horas antes de morir: «Podrás creer que es una tontería, pero tengo el convencimiento de que voy a morir. Y te aseguro que no me importa. Pero Dios, que no resulte inútil nuestra sangre, que no vayamos a morir en vano.» Análogo presentimiento le llevó a Alfonso de la Aldea a escribir a Carlos Piernavieja una carta emocionante:

«No puedo escribir mucho, pues tengo un caos de ideas y sentimientos. Soy un disconforme con la vida actual; me ahoga el ambiente de "estraperlismos", de rojos» más o menos disimulados, de "hombres de derechas de toda la vida", que cuando hay que demostrar ser hombres de verdad ofrecen muy pocos detalles de serlo. Estoy convencido del destino trágico y glorioso de las generaciones actuales y prefiero incorporarme a él, física y espiritualmente, y no vivir en una ceguera enorme, como muchos viven buscando fórmulas acomodaticias y estomacales, para buscarse la tranquilidad en un mundo que no la tiene y que no muy lejanamente nos incorporará, con ganas o sin ellas, a la vorágine de la lucha. Si no regreso, espero que, por lo menos, me digáis una misa; que todas las ayudas son pocas para conseguir el cielo. Tengo el presentimiento de que no volveré, Carlos. Dame un ¡Presente! cuando te enteres de mi muerte y reza una oración por mí. ¡Arriba España» Y el corazón de Alfonso de la Aldea, tan grande como su corpulencia, en Rusia quedó enterrado. Y Alfredo Martínez de Velasco, cuyo hermano Antonio, destacado en el S.E.U. de Ciencias, había sido asesinado por los rojos, escribió antes de morir:

«prestaré alegre mi último servicio». El coronel Esparza terminó así su relato de la batalla: «Nuestra pluma es incapaz, desde luego, de describir semejante epopeya. Baste decir que Possad tenía que permanecer, ¡y permaneció!»” 18 . Nuevamente es David Jato quien, en su crónica histórica sobre el S.E.U., nos explica como “en Rusia se sucedían los combates en la posición «El Alcázar», avanzada así bautizada por los alemanes antes de entrar en línea de fuego la División. Se combatió también con dureza en la brecha abierta por los rusos entre Lobkowo y Udarnik. Allí fue donde los defensores de la llamada posición intermedia, que había recibido de Muñoz Grandes la consigna de: «No retroceder; tenéis que estar ahí como clavados», aparecieron, cuando se reconquistó, clavados con picos en el suelo. La barbarie rusa había hecho que la orden fuese totalmente cumplida. En los contraataques se distinguió el camarada Hernández Navarro, quien añadiría a la ya larga lista de buenos libros escritos por la gente del S.E.U. un título de novela, cuyos personajes son los estudiantes sobre el campo de batalla del Este; el título: «Ida y vuelta». Y el mismo día de Navidad un cañonazo destrozaba a Vicente Gaceo. Seguramente la empresa más bella de la División Azul fue la liberación de la cercada guarnición alemana de Wswad al sur del lago Ilmen. Sus protagonistas, la compañía de esquiadores. Sánchez Covisa, al relatarla e ir nombrando a sus componentes: [Guillermo] Ruiz Gijón, [Ángel] Marcos, [Joaquín] Escosa, Guillermo González de Canales, [Álvaro] Mont, [Carlos] Urgoiti, [Ramón] Valentí, M. Herrero[s],

caídos ante las líneas propias. Se

U.

18 David Jato Miranda. “La rebelión de los estudiantes (apuntes para una historia alegre del S.E.U.)”. Página 315 y siguientes. Talleres Gráficos CIES. Madrid. 1.953.

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[Julio] Garrigós, Miguel Piernavieja, [Jorge] Hernández Bravo, [Andrés] Salgado,

, su médico, Santiago Cifuentes. Habían de atravesar sobre la helada superficie del lago; la compañía partió en la madrugada del 10 de enero de Jerunowo, e hizo una marcha de más de 30 kilómetros, con temperaturas de 50 grados bajo cero, salvando cinco enormes grietas; el día 11 alcanzaban la otra orilla por Sadnoje-Pole, con dieciocho soldados gravísimos, congelados en aquella frigorífica infinita. Desde la base de Sadnoje-Pole operaron sobre Wereschowo, Pogost, Schischimorow y Malojeutcheno, que fueron ocupados. Con ello, los rojos aflojaron el cerco de Wswad, pero entonces entraron en juego los tanques soviéticos y algunas posiciones de vanguardia, mandadas por el alférez del S.E.U. García Lario[s], superviviente del Cuartel de la Montaña, fueron aniquiladas; el capitán Ordás envía el siguiente radio:

«Los españoles no han capitulado. Han muerto con las armas en la mano. Se observa gran concentración, esperamos ataque enemigo. Sabremos morir como españoles. Arriba España y Viva Franco.» Aun cuando a los tanques se unió la aviación enemiga, la guarnición alemana fue liberada. Y aun se combatió después, hasta el 24. aquel día se tuvo la última baja, la de Julián Martín Fabián, uno de los más entusiastas del Sindicato. Entonces, el capitán de la compañía transmite el último parte: «Capitán Ordás a General: Salimos 206. quedamos 12 combatientes.» Dionisio Ridruejo, soldado de la segunda compañía de antitanques, fue tejiendo con poemas la vida divisionaria; con todos ellos aparecería un libro, «Poesía en armas». Otro del S.E.U., José María Hernández-Rubio, publicaría a su regreso de la División vidas y antologías de «Poetas-soldados españoles». La División no descansó. Luchó por la liberación de otra guarnición alemana cercada en Mal-Samoschje, en el mes de febrero; en los duros combates de marzo, en la bolsa formada a sus espaldas, en un desesperado intento ruso para aliviar el frente de San Petersburgo. En los combates de Kopzy, relatados por el camarada Gómez- Tello en su libro «Canción de invierno en el Este»” 19 . De una forma mucho más concluyente podríamos decir que “la inmediata llegada del terrible invierno ruso iba a crear unas condiciones especialmente difíciles de clima y ambiente para los soldados españoles. Para los soviéticos, por el contrario, resultaban las más adecuadas para iniciar una contraofensiva. Así llegaron, sin solución de continuidad, las jornadas gloriosas y trágicas de Otenski y Possad, de la «posición intermedia» entre las aldeas de Udarmik y Lubkow, y de la expedición de socorro a través del helado lago Ilmen. Luego, ya en primavera, las operaciones de reducción de la denominada «bolsa del Wolchow» que se desarrollaron entre los meses de abril y junio de 1.942. En agosto, el Mando dispuso el traslado de la División al sector de Leningrado para que tomase parte en el proyectado asalto a la antigua San Petersburgo de la época zarista. Asalto que quedó aplazado ante la nueva situación estratégica creada por el desastre del Sexto Ejército de von Paulus ante Stalingrado. Había sonado para la fortuna militar alemana la hora inicial de un rápido declive 20 . Va transcurriendo el tiempo, y a mediados de 1.942, concretamente el 11 de mayo, se inició el relevo de todos aquellos divisionarios que estuviesen casados y de aquellos otros que fueran menores de 18 años, de los que en primera expedición llegaron a España el día 24. “Entre los nuevos soldados, la proporción de estudiantes es ya menor. Pero siempre destacaron; en el primer relevo llegó Teodoro Delgado

Rivadulla

resume diciendo: «yo creo que todos éramos del S.E.U.». También lo era

19 David Jato Miranda. “La rebelión de los estudiantes (apuntes para una historia alegre del S.E.U.)”. Página 320 y siguientes. Talleres Gráficos CIES. Madrid. 1.953.

General de brigada (DEM.) José Uxó Palasí. "División Azul". Revista Ejército. Julio de 1.991.

20

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Pomatta, que terminaría confeccionando la «Hoja de Campaña», que se repartía entre los combatientes, y que había sido fundada por otro del S.E.U., Carlos Juan Ruiz de la Fuente” 21 . Más tarde, el 12 de diciembre, el general Muñoz Grandes recibió la orden de abandonar el frente y regresar a la Patria, ante la oposición alemana. Cuando Muñoz Grandes llegó a la Estación del Norte de Madrid fue recibido apoteósicamente por una manifestación de falangistas que allí le aguardaban y que querían mostrar en su persona el profundo reconocimiento por los méritos logrados por su División. Antes de regresar, el 14 de diciembre, Hitler le impuso en su Cuartel General, el Rechtag, las Hojas de Roble sobre la Cruz de Caballero de la Orden de la Cruz de Hierro que ya poseía. Allí le “dijo Hitler: «Cuando la División regrese a España, nosotros sólo podremos lanzar sobre ella y sobre su valiente General la apreciación de reconocimiento de una fidelidad y una bravura que no se han desmentido ni aun ante la muerte.» Muñoz Grandes, relevado por el General Infantes, decía: «Muy duro es el invierno de estas estepas y muy duro también el enemigo soviético; pero más dura es mi raza»” 22 . Por su parte, el general Franco le condecoró con la Palma de Plata de la Falange y el ascenso a teniente general. Era un síntoma evidente de su ejemplaridad en el mando y del derroche de valor personal y heroico de sus bravos soldados en el Frente del Voljov. El Mando de la División, desde entonces recayó hasta el final sobre el general Emilio Esteban Infantes Martín, quien había estado desempeñado las funciones de Segundo Jefe desde su llegada a Rusia, el 8 de agosto. “En el otoño, la División fue trasladada al frente de San Petersburgo, al sector de Puschkin; en los combates allí desarrollados se seguirán encontrando nombres de ejemplares camaradas, como el Capitán Urbano en Staraya Misa, quien llegó a inutilizar personalmente, con minas magnéticas, que se precisa colocar en el propio tanque, dos carros soviéticos, en unos sangrientos y desesperados combates. O en los combates del río Ishora, de los que un oficial, Antonio Amo, contaba: «Casi todos éramos del S.E.U. Pero recordaré siempre a dos camaradas que para alistarse hubieron de mentir su corta edad: Luis Zaragoza y Federico Doña Morales, este último, muerto días antes de su relevo.» 23 . El paso del “general invierno” por segunda vez en el frente volvería a ser angustioso para los guripas españoles. Una violenta ofensiva soviética cogió de lleno a las unidades de la División Azul que se encontraban desplegadas en la zona de Krasny Bor. Durante tres largos días, a partir de la madrugada del 10 de febrero de 1.943, el avance ruso pudo ser detenido gracias a la tenaz y sobrehumana resistencia de algunos núcleos españoles. Tres inacabables días en los que abundaron los gestos heroicos como los que hicieron ganar la Cruz Laureada de San Fernando al capitán de Infantería Ruiz de Huidobro y al zapador Antonio Ponte. Bastantes años después, en febrero de 1.993, el teniente general Aramburu Topete, entonces Capitán Jefe de la 3ª Compañía del Batallón de Zapadores de la División Azul, publicó un artículo para la Revista Ejército titulado “Una posición en Krasny Bor” en el que describía la actuación de este zapador de su compañía:

21 David Jato Miranda. “La rebelión de los estudiantes (apuntes para una historia alegre del S.E.U.)”. Página 322. Talleres Gráficos CIES. Madrid. 1.953.

22 David Jato Miranda. “La rebelión de los estudiantes (apuntes para una historia alegre del S.E.U.)”. Página 322. Talleres Gráficos CIES. Madrid. 1.953.

23 David Jato Miranda. “La rebelión de los estudiantes (apuntes para una historia alegre del S.E.U.)”. Página 322. Talleres Gráficos CIES. Madrid. 1.953.

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“Sí desearía resaltar la abnegación de todos los combatientes y, como ejemplo más destacado, no puedo dejar de mencionar la acción de uno de mis enlaces, el soldado ANTONIO PONTE ANIDO, al cual envié con un parte al PM del Bón de Zapadores antes de estar cercados. En las cercanías de dicho PM vio que un carro de combate T34 estaba haciendo fuego sobre una «Isba» utilizada como puesto de socorro. No dudó un segundo, cogiendo de un campo de minas cercano, una M42, se lanzó como si fuese un «kamikaze» debajo del carro, volando con él. Por esta acción le fue concedida la Cruz Laureada de San Fernando”. Ya no hubo nuevos ataques de importancia hasta el mes de marzo en que, en el sector de Ishora los soviéticos intentaron infiltrarse mediante un fuerte apoyo artillero. El reducto español se mantuvo. Al cumplir los dos años de permanencia continuada en el frente, el Coronel General Lindemann impuso la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro al general Esteban Infantes y habló de que había recibido la orden de retirar de línea a la División 250 con objeto de que descansara. Era la primera noticia que recibían los divisionarios sobre la variación de la política española en relación con su presencia en Rusia. Las nuevas circunstancias que concurrían en lo que ya había dejado de ser un conflicto europeo para convertirse en la Segunda Guerra Mundial obligan a Franco, que se ve influido por su Ministro de Asuntos Exteriores, el anglófilo y germanófobo Conde de Jordana, Francisco Gómez Jordana, a ceder a la pretensión norteamericana para que la División española fuese repatriada. Pero el heroísmo de los voluntarios continuó hasta el día 5 de octubre de 1.943 en que se realizó la última acción de guerra de la Blau División (como la conocían los alemanes) al ser rechazado un ataque soviético por la 9ª Compañía del Regimiento 269.

El 22 de octubre de 1.943 se comunicaron las instrucciones del Ministerio del

Ejército para que se transformase la División en la Legión Española de Voluntarios. El 17 de noviembre de 1.943 el General Jefe de la División de Infantería 250 dictó una orden por la que quedaba disuelta, y es que, como sintetizó Fernando Vadillo, “la guerra ha[bía] dado un giro de noventa grados, por lo que en noviembre de 1.943 ha[bía] sido repatriada la División Azul a petición del Caudillo y a regañadientes del Führer, que la distingue en sus discursos como unidad de élite” 24 . Los voluntarios que lo desearan podrían incorporarse a la Legión Azul que se iba a constituir automáticamente y que continuaría con la lucha emprendida contra el comunismo bolchevique bajo el mando del coronel Antonio García Navarro. La nueva Unidad contaría con 1.500 hombres. Tres días más tarde entrarían en combate.

El 20 de febrero de 1.944, el Führer notificaba al general Franco que la Legión

Azul también sería repatriada. La orden de repatriación llegaba al Puesto de Mando de García Navarro el día 3 de marzo.

A las 11 horas y 34 minutos del día 6, en la localidad de Letztche, el coronel

arengaba por última vez a sus legionarios:

“…Y ahora, legionarios, en este día en que por el sol y el cielo nos recuerda a España, voy a hablar de Ella y para Ella, porque esta jornada que para alguno pudiera ser, aisladamente alegre, para nuestra Patria es de luto, porque se ve obligada en un azar transitorio de las circunstancias de la guerra a obedecer a sus propios enemigos, a los que en la hora actual y en la continuidad de la Historia nos trataron siempre de herir y de mermar.

24 Fernando Vadillo Ortiz de Guzmán. "Los irreductibles". Página 16. García Hispán, Editor S.L. Granada. 1.993.

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La noticia es triste e impresionante: España, de acuerdo con el Gobierno alemán, pasa por el trance doloroso, pudiera asegurar que trágico, de acceder a nuestra repatriación. Es un momento amargo del que sólo unos miserables y canallas se pueden alegrar. En esta hora sólo esos traidores, que hasta pudieron estar entre nosotros sembrando la cizaña de sus espíritus vendidos, pueden sentirse satisfechos. No nos preocupa su satisfacción asquerosa, porque son los mismos que trataron de impedir a toda costa el que esta Legión, que fue esperanza alegre de todos los verdaderos

patriotas españoles, llegase a existir, tratando de evitar más tarde, el que aquella llegase a constituir una Unidad modelo dentro del Ejército alemán. ¡La Legión tiene que volverse a España! ¡Que nadie ignore el alcance de este hecho! Se regresa en contra de nuestra voluntad, así como en medio del sentimiento de la mejor parte de nuestro País. Al hacerlo comprendemos la realidad trágica de nuestra soberanía mermada, puesto que cada país debe tener libertad de acción y potencia cuando se trata de sus relaciones exteriores.

! Pero no lo

¡España se ve obligada a acceder a la imposición extranjera

olvidéis, en la esencia de aquella cesión obligada, España sabe que ha de reclutar voluntarios para otro lugar. La lucha no ha terminado: España necesitará de nuestra presencia en coyunturas históricas que pronto se han de avecinar. Por eso ha de ceder en este frente, en el que la representábamos nosotros como Unidad predilecta y querida hacia quien se dirigía su atención y su cuidado, y ello porque, entre otras cosas, había de ser la base de otra Unidad más grande que la encarnase con mayor volumen en esta lucha esencial para la existencia de España y para la defensa de la Humanidad. Es la imposición de Inglaterra y de los Estados Unidos, agotando todos los medios a su alcance, la que nos obliga a regresar. Pero esos mismos países serán en plazo corto víctimas de su propia obra actual; Inglaterra al exigir la repatriación

nuestra, hace una dejación de su poder imperialista ante el soviet. A la larga lo saben perfectamente Inglaterra y los Estados Unidos, la guerra contra el comunismo les sería indispensable para su propia subsistencia. Saben ambos países que nuestra presencia aquí, que nuestro ardor combativo, había de eliminarles un número sensible de sus futuros enemigos. Sin embargo, ceden y ceden exclusivamente ¡porque Stalin manda! La retirada de la Legión es para el anglosajón una claudicación más situada en la misma línea que la que representa el planteamiento y el fracasado intento de resolución del pleito ruso-polaco o la que representa la presión sobre Finlandia para que firme una paz separada con Rusia. He aquí nuestra importancia en la hora presente: Estamos en el juego de los problemas fundamentales de este momento de la guerra. El enemigo reconoce con ello la grandiosidad de nuestra misión. De esa misión impar a cuya realización sólo pueden sustraerse esos canallas y traidores que buscaron un cobijo, que no recibirán en el enemigo, y los que hasta aquí llegaron a sueldo de Centros extranjeros para sabotear nuestra labor.

Orgullosos porque

nos lo exigía España y porque se ha realizado sin vacilación. A los que os traicionaban, a los que intentaban sembrar cizaña entre vosotros, tratando de malograr o debilitar vuestro espíritu y valor, ¡escupidles!, no merecen más que vuestro desprecio, no merecen que les miréis a la cara.

¡Volved orgullosos de haber cumplido con vuestro deber

!

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Ahora una orden. La más severa que he dado a la Legión. ¡Nadie demostrará alegría! Ya sé que no la tenéis, puesto que veo lágrimas en muchos y la emoción en todos. No podemos sentirnos alegres, por grande que fuese el deseo de regresar a España, a reencontrarnos con nuestros cariños naturales o porque desgracias familiares sufridas o algunos intereses abandonados, requiriesen allí nuestra presencia. Nadie se alegrará: España está de luto y la Legión está de negro. De negro en la seriedad, en el sentimiento, en la amargura del regreso. Por encima del interés de cada uno en ver a los suyos, está España y para Ésta encierra una advertencia tremenda el hecho de nuestro regreso. Id, por otro lado satisfechos: vuestra presencia aquí para derrotar al enemigo de nuestra Patria, no fue estéril. El enemigo no tiene la guerra ganada: ¡No ganará la guerra! Para ganarla se necesita el heroísmo del Ejército alemán, el temple de la retaguardia de este gran país o el valor y sacrificio del aviador japonés que emprende su viaje sin retorno, sabiendo que ha de estrellarse contra el objetivo que va a destruir. Fracasan sus bombardeos sobre Berlín. Triunfan los bombardeos sobre Londres. Recuperan tierras sin valor, totalmente agotadas. Esto es el principio de la derrota, cuya primera gran batalla ha de ser el desembarco que no tienen todavía medios para realizar. Llevaréis, hoy día de luto, los fusiles vueltos, como en los entierros o como en Semana Santa, porque, os repito una vez más, es día de luto para todo nuestro País. Otra advertencia: Vamos a atravesar el territorio alemán. Es inútil advertirlo, porque no en vano portáis la caballerosidad de una raza, pero os recuerdo que el comportamiento que será exigido es el que impone el honor y la corrección constante

a nuestro pueblo. Es, además, deuda obligada ante el gesto amigo, cordial y correcto de este pueblo magnífico que si en el frente lucha, vence y defiende con heroísmo nuestro Continente, en la retaguardia trabaja y sufre sin límites, hasta el agotamiento, por la victoria.

Hay que responder al trato hidalgo de este pueblo que en la hora de la

despedida nos brinda el símbolo de reconocimiento de sus preciadas condecoraciones

o invita a una representación nuestra a recorrer toda Alemania. Sabed ser y comportaros como caballeros españoles.

Legionarios, españoles: Por España y para España. ¡Arriba la Legión! ¡Viva

España!”

El día 21 se entregan las últimas armas y el vestuario sobrante. Al día siguiente podía considerarse oficialmente disuelta la Legión, aunque todavía habrían de pasar dos semanas más hasta que en Wilmehoff entregaran el uniforme alemán para recibir el español. A la frontera española de Irún llegaron los primeros repatriados el día 31; medio mes después, el 17 de abril, llegaban los últimos y con ellos su coronel y el Jefe de la Plana Mayor de Enlace alemana, el capitán Edwin Haxel.

Las Escuadrillas Azules de Caza

La mayor parte de los voluntarios españoles fueron inicialmente encuadrados, como hemos visto hasta ahora, en el Ejército de Tierra alemán (Heer) de la Wehrmacht. Pero por su parte, el Ejército del Aire envió paralelamente a los voluntarios de la División a cinco escuadrillas expedicionarias, que encuadradas en el Arma Aérea alemana, la Luftwaffe, lucharon contra el comunismo en los cielos de la U.R.S.S.

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La primera de ellas, al mando del comandante Ángel Salas Larrazábal, partió de la estación del Norte de Madrid el 24 de julio de 1.941, doce días después de que comenzara a hacerlo la División Azul. Tras un breve periodo de adaptación en el Jagdfiegerschule de Werneuchen, situado en un suburbio industrial berlinés, el28 de agosto, los casi cien hombres (entre pilotos, especialistas y soldados) que componen la Primera Escuadrilla Azul pasarían a ser la 15ª Escuadrilla del 27º Grupo de Caza del general Wolfram von Richthoffen 25 . La Escuadrilla, con sus aviones Messerschmitt-109 E llega al improvisado aeródromo de Moschna, al Sudoeste de Smolens, desde donde, sobre la bolsa de Viasma, realizan operaciones de caza libre y dan escolta y protección a los bombarderos alemanes. En una de estas operaciones, el 27 de octubre, cae el avión del teniente Alcocer, quien no logra sobrevivir, convirtiéndose en su primera baja. Con respecto a la heroica muerte del teniente Alcocer, realiza David Jato el siguiente comentario: “Una Escuadrilla Azul operó también por los cielos de Rusia. Desgraciadamente, no coincidieron, geográficamente, sus misiones de guerra con la de sus camaradas de tierra. Pero sí en heroísmo y sacrificio; el 3 de octubre caía en combate aéreo el teniente Luis Alcocer, del S.E.U. de Burgos. La muerte citaba también a otros de sus camaradas del Sindicato burgalés: los oficiales Luis Hernando Martín, Benjamín Arenales, Feliciano Cañedo, Fernando Salinas, Alfredo Miranda, Santiago Crespi de Valdaura –hermano de Juan, otro seuísta muerto mandando tropas en el Jarama– y José Gil y Carlos María Mena. En la Escuadrilla Azul luchó ya con la graduación de comandante el camarada del S.E.U., Gavilán” 26 . De Moschna, la escuadrilla es trasladada a Byelov, en el Frente de Moscú, de allí a Kalinin hasta que el 31 de octubre salta a Staritza y Rudsa, distante a tan sólo 80 Km. de Moscú, a la que sobrevuelan el 14 de noviembre. El 27 es abatido el comandante Jesús Muñoz Jiménez y al día siguiente, la escuadrilla ha de pasar a la base aérea de Klin hasta el 12 de diciembre en que la han de abandonar presionada por la infantería rusa. Es trasladada a Duguino, de allí a Vitebsk para reorganizarse, y el 7 de febrero de 1.942 reciben la orden de relevo. La Segunda Escuadrilla estuvo mandada por el comandante Julio Salvador Díaz-Benjumea y se estrenó en el combate el 21 de julio de 1.942. El jefe de la Tercera Escuadrilla fue el comandante Carlos Ferrándiz Arjonilla quien, con sus subordinados combate en el Sector Orel-Oeste desde el 30 de noviembre al 23 de diciembre. El 4 de julio de 1.943 llega la Cuarta Escuadrilla, que manda el comandante Mariano Cuadra Medina, al aeródromo de Seschstshinskaya, al Sudeste de Rosalv. Fracasada la batalla de Jarkov, la escuadrilla ha de proteger la retirada de la infantería de la Wehrmacht. Tras ocupar sucesivos asentamientos, el 23 de febrero de 1.944 le relevó la Quinta Escuadrilla. Finalmente, el 28 de febrero, el general de la Luftwaffe Walter Warlimont se entrevistó con el comandante Javier Murcia Rubio, Jefe de la Escuadrilla, para comunicarle la decisión del mariscal Göring de retirar la Escuadrilla Azul del Frente Ruso.

Al igual que sus camaradas de tierra, las diferentes expediciones aéreas se ganaron el aprecio de los alemanes. Ejemplos de ello son que la Primera Escuadrilla, de un total de 422 servicios de guerra realizados lograron derribar 14 aviones soviéticos, con escasas bajas propias; la Segunda continuó desarrollando constantes

25 Éste fue el antiguo Jefe de la Legión Cóndor durante la Guerra Civil española. 26 David Jato Miranda. “La rebelión de los estudiantes (apuntes para una historia alegre del S.E.U.)”. Página 319. Talleres Gráficos CIES. Madrid. 1.953.

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misiones de protección y duelos con los cazas rojos; la Tercera, pese al corto espacio de tiempo que estuvo en el frente, realizó 779 servicios de protección, 403 de caza libre y alarma, y 16 derribos comprobados; la Cuarta logró 74 victorias aéreas y; la última, en tan sólo seis días de acción, realizó 86 servicios y 6 combates aéreos.

Los componentes españoles de la Kriegsmarine

Por otra parte, a partir del mes de febrero de 1.942, la Armada alemana

(Kriegsmarine) contó con la presencia de un reducido número de oficiales y suboficiales españoles, aunque en este caso, a diferencia de los que formaron parte de la División, la Legión y las Escuadrillas Azules, no se debió a motivos bélicos, sino perfeccionamiento técnico. Sin embargo, este motivo no impidió que éstos vistieran el uniforme de la Marina de Guerra alemana e incluso llegasen a participar en varias de sus acciones armadas. Como botón de muestra de la participación española en la Kriegsmarine, baste la siguiente entrevista a Bienvenido Manrrubia Ruiz, publicada en la Revista Española de Historia Militar:

De “

- ¿En Comisión Reservada a Alemania? Cuéntenos, cuéntenos

allí, en abril de 1.943, me fui en Comisión Reservada a Alemania.

- Fue una Comisión Reservada a la que me presenté voluntario. Era un aporte

de la Armada Española a la alemana, pero también como preparación de nuestro

personal para el plan previsto de nuevas construcciones con el apoyo alemán. La comisión, que en principio iba a durar cuatro meses, se prolongó hasta seis, o sea que me fui de Vigo en marzo de 1.943 y no regresé a mi destino en el «Navarra» hasta septiembre. Los suboficiales mecánicos destinados en comisión éramos todos del Departamento Marítimo de Ferrol: Francisco Regueiro, José Carneiro, Constantino García y yo, y todos fuimos destinados a la 1ª Flotilla de Lanchas Minadoras, en alemán denominada «1. Raümflotille», que tenía su base en un pueblo finlandés del Báltico denominado Kotka. La unidad a la que fuimos destinados dependía de un almirante alemán llamado Böhmer.

- ¿Cómo fue su incorporación a la marina germana?

- En un primer momento nos recibió en Reval un oficial de la «Kriegsmarine»

que mandaba un «Räumboote» (minador), que nos llevó en su propio buque a una isla

finlandesa con un nombre dificilísimo (Kirkomansaari). Allí, junto al grueso de la flotilla se encontraba el buque nodriza: el «Nettelbeck», donde nos presentamos al capitán de corbeta alemán que mandaba aquella flotilla. El primer y mayor problema al que nos enfrentamos fue adaptarnos e integrarnos en aquellas tripulaciones alemanas, muy acostumbradas a situaciones difíciles y en guerra desde cuatro años antes.

- ¿Qué destacaría de su paso por la «Kriegsmarine» alemana?

- Pues mire, si hay algo que me llamó poderosamente la atención en aquellos

momentos, fue el tremendo espíritu con el que aquellos marinos soportaban las miles de calamidades que proporcionaban diariamente unas infaustas y peligrosas tareas en un mar difícil y helado, lleno de tempestades, así como los continuos ataques de la

aviación soviética. No hay duda que la camaradería era la principal virtud de aquella gente y aunque al principio miraban con cierta desconfianza a unos «Feldwebel» tan mayores (nosotros pasábamos todos de los cuarenta años, cuando ellos rondaban los veinte), terminamos completamente integrados en aquellas tripulaciones.

- ¿Qué relación tuvieron ustedes con la División Azul?

- Ninguna. Absolutamente ninguna. Nosotros vestimos el uniforme de la marina alemana, con el mismo emblema de brazo que llevó la División Azul y los de

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aviación, pero no formamos en ningún caso, unidades combatientes. Además, de marina, fuimos muy pocos en comparación con los del ejército o los pilotos” 27 .

Las olvidadas enfermeras de la División Azul

Desde el comienzo de la participación española en la guerra, los enfermos y heridos de gravedad fueron tratados y operados en los hospitales de Mestelevo, Riga, Vilna, Königsberg, Berlín y Hof principalmente por personal sanitario español, que incluía a un gran número de enfermeras de la Sección Femenina y de las Damas de Sanidad Militar que habían acudido voluntariamente a atender a sus camaradas. Luis Suárez, en su Crónica sobre la Sección Femenina recoge como “el 15 de julio, se enviaron a todas las provincias instrucciones muy precisas acerca de la movilización de las mujeres, afiliadas o no, que la Sección Femenina consideraba de su exclusiva competencia. Tres clases de servicios estaban en condiciones de organizar: los de vanguardia (hospitales, quirófanos, correspondencia, lavaderos y talleres), los de retaguardia (enfermerías, laboratorios y, en general, sustitución de los hombres en los puestos que dejaran vacantes) y los de industria militar (polvorines, fábricas de armas, maestranzas o textiles). También se brindaba para llevar suministros a las ciudades liberadas. En la práctica estos proyectos se vieron muy reducidos porque, afortunadamente, la guerra no se generalizó y, al convertirse la División Azul en la número 250 del Ejército alemán, la intendencia de este último, se ocupó de todos los servicios complementarios. Al acercarse el invierno, la Sección Femenina organizó (25 de octubre de 1.941), una campaña de recogida de donativos; trataba de poner en manos de cada soldado, aquellas Navidades, un paquete con ropa de lana, alimentos, tabaco y una medalla de la Virgen, a ser posible de la patrona de cada provincia. Hubo enfermeras falangistas; su movilización creó un problema de competencias. De acuerdo con el decreto-ley, publicado en los últimos meses de la campaña española, todas las enfermeras que trabajaban en los hospitales militares, debían considerarse insertas en la Sección Femenina. Pero con posterioridad, el Ejército organizó su propio cuerpo de Damas Auxiliares de Sanidad y, en 1.941, el general Gómez Ulla, procedió a movilizarlas sin atenerse estrictamente a la ley 28 . La Sección Femenina se quejó de que no habían podido ir al frente ruso más que una proporción muy pequeña de las voluntarias que estaban dispuestas. En total fueron, en seis expediciones sucesivas, para asegurar un relevo eficiente, ochenta y cuatro falangistas, las que actuaron como enfermeras en el frente ruso. La lista es la siguiente:

Primer grupo, las que permanecieron entre el 24 de Agosto de 1.941 y 17 de Julio de 1.942: Aurelia Segovia Martínez; Mª Teresa Valderrama Corrales; Amelia de Sevilla Gutiérrez; Mª Luisa Crooke López; Mª Luisa Herrera Sott; las dos hermanas Larios Fernández; Javiera Aramburu Pacheco; Ángeles Llanderal Marín, Mª del Pilar Ruiz Moso; Eusebia Carrey Luna; Ángeles Lorente Vicente; Enriqueta Redondo Sanz; Monserrat Romeo Martínez; Monserrat Lacourt Maciá; Benita Herrera Rojo; Lucía Díez de Valderón; Carmen Moreno Pérez; Mª Ángeles García Fernández; Carmen Sagües Olla; Mª Cristina de Orive Alonso; Concha Echagüe Mostayer; Sabina Martínez

27 Hermenegildo Franco y Carlos Castañón. “Bienvenido Manrrubia. Testigo de un siglo de la historia de España”. Revista de Historia Militar Nº 35 (mayo 2.003). Página 259 y siguiente. Quirón Ediciones.

28 Aurelia Segovia y María Costi fueron las encargadas, respectivamente, de mandar a las enfermeras procedentes de la S.F. y de Sanidad Militar para la primera expedición.

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Vitorero; Mª Josefa Ortega Cantón; Lidia Muñoz Laborde; Mercedes Vega Sancho; Mª Asunción Hernández Nanclares; Angustias Conde Salazar; Rafaela Cuesta Sanz; Albina Camino Herrero; Mª Luisa Galán Bustamante; Pilar Páramo y González-Tablas; María Páramo y González-Tablas; Ana Mª Ciria y López y Mª Dolores Beltrán Sousa. Segundo grupo, del 24 de Junio de 1.942 al 12 de Agosto de 1.943: Mercedes Nogueras Martínez; Ana Mª Romero Rato; Mª Dolores Carretero Fernández; Mª Luisa Rodríguez Dorado; Mª Pilar Aréyzaga Aréyzaga; Mª Victoria Rezola Otaduy; Carolina Mendizábal de la Fuente; Natividad Núñez Garralón; Paulina Aguirre Fernández de Lanza; María Iriarte Baser; Carmen Serrano Vicent; Mª Concepción Pellicer González; Adela Esparza Goñi; Mª del Pilar Gordo Gracia; Mercedes Vidal Abarca; Angelines Aznar Zaldívar; Isabel Aznar Zaldívar; Concepción Bergé Cortés. Tercer grupo, de Noviembre de 1.942 a Diciembre de 1.943: Mª Josefa López Peláez; Mª del Carmen Pérez Izquierdo; Carmen Salvadora del Castillo Lacarra; Natividad Díez Vázquez; Josefa Luna Orbaneja. Cuarto grupo, del 2 de Mayo a Diciembre de 1.943: María Rita Odriozola Guerezquiz; Blanca Reviso Olaya; Francisca Pina Pérez; Mª Cruz González Goascoechea; Mª Paz Ramos Izquierdo, Felisa Araguas Neira. El sexto grupo, salió en dos escalones los días 15 de Julio y 12 de Agosto de 1.943; regresó también escalonadamente al retirarse la División Azul en Diciembre de 1.943, Enero y Febrero de 1.944: Mercedes Ródenas Revenga; Consuelo Gil Sousa; Micaela Pérez Hernández; Bonosa Ruano Beltrán; Mª de los Ángeles García Blas; María Ruiz Santiago; Honorata Gutiérrez Galán; Julia Muñoz Martín; Araceli del Campo Martínez; Matilde Díaz Varela; Amalia Naya Neira; Crisanta Galán Hernández; Mª del Pilar Alcántara García; Mª del Carmen Docet Ríos; María Miller García y Aurelia Ainsa Font. Prácticamente todas las enfermeras recibieron alguna condecoración. A una de ellas, Felisa Araguas Neira, fue otorgada la Cruz de Hierro de segunda clase” 29 . Por su parte, el incansable Fernando Vadillo, en su muy lograda crónica sobre los divisionarios españoles testimonia de la siguiente forma su presencia:

“Manuel y Juan, soldados del Equipo Quirúrgico de Campaña creado en el campamento de Grafenwöhr bajo el mando del capitán médico Fernando Lorente Sanz, habían conocido ya en Varsovia lo que es un hospital de guerra. Pero del hospital de Varsovia a los de Smolenko mediaba un abismo. Era como salir del paraíso y meterse de cabeza en el infierno. El Equipo Quirúrgico de Campaña embarcó en Grafenwöhr con dirección a Polonia el 10 de septiembre, cuando ya no quedaba ningún divisionario por aquellos parajes de la bucólica Baviera. Varsovia era una ciudad destruida en parte, pero aún conservaba en pie muchas manzanas de edificios y no pocas cervecerías, teatros, cinematógrafos y otros lugares de esparcimiento para las tropas de ocupación. En Varsovia, Manuel y Juan asistieron cierta tarde a la proyección de la película «El barbero de Sevilla», protagonizada por Miguel Ligero y Estrellita Castro. Y en Varsovia se encontraron con la grata sorpresa de la llegada del grupo de enfermeras españolas que venían pisándoles los talones, como quien dice, desde Grafenwöhr y Hof. -¡Benita! ¿Tú aquí? Benita Herrera, morena, menuda, valenciana ella y simpática a rabiar, era una de las jóvenes militantes de la Sección Femenina que habían acudido al llamamiento hecho por la Jefatura Nacional el 29 de julio para integrarse en el grupo de enfermeras

29 Luis Suárez Fernández. “Crónica de la Sección Femenina y su tiempo”. Página 140 y siguiente. Asociación Nueva Andadura. Madrid. 1.993.

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de Sanidad Militar que habría de cumplir servicios, voluntariamente, en los hospitales de campaña de la División Azul. -Ya lo ves, Manolo. Aquí estamos todas Allí estaban todas. Treinta y ocho chicas, que habían partido de Madrid a las nueve de la mañana del 22 de agosto, en el tren expreso de Irún. Con ellas habían emprendido viaje el teniente coronel de Sanidad Militar Alberto Blanco, los comandantes López Muñiz, Martín Renedo y Gómez Durán, el capitán Lorenzo Sanz, otros veintiún oficiales de menor graduación, gran número de sargentos y practicantes

y el capellán castrense Juan Dehesa. Desde Madrid hasta Irún, la expedición fue

acompañada de Mercedes Milá Nolla, Inspectora General de Damas Auxiliares de Sanidad Militar –nombrada por el Caudillo en la orden firmada en Burgos el 24 de

marzo de1.937–, y de Tina Esteban, Jefe de Enfermeras de la Sección Femenina de FET y de las JONS” 30 .

Los “irreductibles”

Así fue como terminó la participación oficial de España en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, y a pesar de que todo estaba perdido para el III Reich, algunos de aquellos españoles, los llamados “irreductibles” se negaron a ser repatriados. La Embajada alemana en Madrid, incluso recibió numerosas peticiones de veteranos que deseaban volver a combatir en el frente porque que no podían olvidar la lucha que aún libraban en la Unión Soviética sus antiguos camaradas de armas. Hasta llegó a establecerse una red clandestina para sacar españoles a través de los

Pirineos, gracias a la cual un reducido grupo de falangistas y antiguos combatientes de la División Azul lograron unirse al trágico final de la guerra formando parte de algunas divisiones y regimientos de la Wehrmacht, en grupos especiales como los de Skorzeny, en las Waffen S.S., e incluso, en algunos casos, en los servicios de contraespionaje. En definitiva, los “irreductibles” españoles no formaron una sola unidad, sino que fueron divididos, diseminados en distintos grupos de combate que cambiaban frecuentemente de lugares, de nombres y de números, por exigencias estratégicas, además de dividirse y reagruparse con otras unidades. “Por estos días, el Gobierno español difunde una nota en la que recuerda la vigencia del Real Decreto promulgado en 1.889, que condena a la pérdida de la nacionalidad española a todo ciudadano que sirva en un ejército extranjero en guerra, salvo que el ciudadano en cuestión disponga de un permiso especial del jefe del Estado. La exhumación del viejo decreto expresa claramente el cambio de postura del Caudillo respecto al III Reich. Y la oposición clandestina al Régimen –compuesta sobre todo de la Vieja Guardia de la Falange, los camisas viejas joseantonianos– evoca la promesa que Franco hizo sólo un par de años, el 14 de Febrero de 1.942, durante una reunión con los altos jefes militares. Después de atacar con dureza a la Unión Soviética y ensalzar al III Reich, a quien calificó de baluarte que durante veinte años contiene a las hordas rusas en defensa de la civilización occidental, prometió que

si el camino de Berlín fuese abierto, no será una división de voluntarios españoles la

que fuese allí, sino que sería un millón de españoles los que se ofrecerían…” 31 .

30 Fernando Vadillo Ortiz de Guzmán. Prólogo a la Tercera Edición de "Orillas del Voljov (I)". Página 230 y siguiente. García Hispán, Editor S.L. Madrid. 1.991.

31 Fernando Vadillo Ortiz de Guzmán. "Los irreductibles". Página 16. García Hispán, Editor S.L. Granada. 1.993.

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Sin embargo, no ocurrió así. Desde entonces Franco determinó que los que cooperaran con el III Reich perderían la nacionalidad española, además de ordenar la impermeabilización de la frontera gala. Pero éstos seguían cruzándola. “En los primeros días de 1.944, mientras la Legión Azul se repliega del frente de Leningrado a marchas forzadas, numerosos jóvenes españoles, en su mayoría ex divisionarios, cruzan los Pirineos clandestinamente, por los vericuetos de los contrabandistas, para continuar la guerra contra el comunismo soviético. Y no contra Rusia, como adelantara Serrano Súñer, en junio de 1.941, desde el balcón de la Secretaría General del Movimiento en su discurso a los manifestantes que solicitaban un puesto en el combate. «¡Rusia es culpable!», exclamó el entonces ministro de Asuntos Exteriores, cuando Rusia, o el pueblo ruso, eran las principales víctimas del sistema que implantara la Revolución de Octubre” 32 . Una vez que los voluntarios se encontraban en Francia, los alemanes les trasladaban al campamento de Stablatt, cerca de Königsberg, desde donde, junto al grupo de ex-legionarios que no se repatrió se incorporaron a las Waffen S.S. De esta forma, en abril de 1.945, Miguel Ezquerra Sánchez, un antiguo capitán divisionario, se había convertido en el stumbannfhürer S.S. (comandante) que mandaba el Batallón “Fantasma”, una Einheit (unidad de voluntarios) compuesta por un grupo de supervivientes de las divisiones S.S. belgas y francesas al que se habían sumado tres compañías españolas. En este sentido, Fernando Vadillo, en su libro “Los irreductibles”, recoge como “a su llegada a Tirol, las Compañías se enumeran 101ª y 102ª. Cada una de ellas engloba a doscientos y pico soldados. Y es que no cesan de aparecer en el campamento nuevas remesas de españoles deseosos de combatir al comunismo, con los que empieza a formarse una tercera compañía” 33 . Y los hombres de la Einheit llegaron a combatir, incluso, en la defensa de la Cancillería berlinesa de Adolf Hitler; antes habían hecho lo propio repartidos por toda Europa:

“La desorganización avanza con el progreso enemigo. Es un defecto inédito en la historia militar alemana. Pero un defecto irremediable, que hará devanarse los sesos al historiador que, en el futuro, intente reconstruir la historia de los soldados españoles en el último capítulo de su odisea. Los irreductibles al desaliento, los que se negaron a abandonar Occidente a manos de los comunistas soviéticos, se hallan esparcidos en un frente y otro, agregados temporalmente a una y otra unidad. Dos compañías permanecen acantonadas en las proximidades de Viena. Otras dos, en Postdam. Un grupo bien nutrido realiza operaciones de patrulla y sabotaje en el sector franco-alemán de Colmar, a las órdenes de Otto Skorzeny. Otra compañía se halla estacionada en los alrededores de Hannover y pertenece a la división valona de Leon Degrelle, que tomará parte, como unidad de reserva, en la ofensiva de las Árdenas; ofensiva en la que guerreará otra compañía española –o la mitad de sus efectivos– al frente de Miguel Ezquerra. En el nordeste de Italia aparece también otro grupo que no alcanza numéricamente la dimensión de una compañía y que lo dirige el Untertusmfhürer José Ortiz Fernández, así como otro grupo que, en la parte central del Norte de Italia, comanda el Unterscharfhürer José Javier Martínez Alberich” 34 .

32 Fernando Vadillo Ortiz de Guzmán. "División Azul. La gesta militar española del siglo XX". Página 67 y siguientes. Este Oeste Editorial y Consulting S.L. Madrid. 1.991.

33 Fernando Vadillo Ortiz de Guzmán. "Los irreductibles". Página 38. García Hispán, Editor S.L. Granada. 1.993.

34 Fernando Vadillo Ortiz de Guzmán. "Los irreductibles". Página 107. García Hispán, Editor S.L. Granada. 1.993.

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Prisioneros en los gulags y los lager

Antes de comenzar a hablar sobre este tema, primeramente deberíamos averiguar cuántos españoles fueron hechos prisioneros por los soviéticos en el Frente del Este. La respuesta nos la da el historiador Francisco Torres, coautor junto con Ángel Salamanca del libro “Esclavos de Stalin”, quien afirma que “ésta es una de las preguntas a la que el historiador no puede responder con exactitud absoluta. Sabemos que el gran grueso de los internados cayó en manos soviéticas en el transcurso del día 10 de febrero de 1.943 (acción de Krasny Bor); en lo que Fernando Vadillo ha llamado «la gran redada». Según los diversos relatos que conocemos entre 200 y 300 guripas pudieron caer prisioneros en esa fecha. La mayoría provenía de los núcleos de resistencia del Batallón de la Reserva Móvil 250, y de las compañías de los dos primeros batallones del Regimiento 262, hombres que agotaron la munición antes de ser reducidos. El resto de los prisioneros hasta esa fecha fueron cayendo, de forma más aislada, a lo largo de toda la campaña. De ellos prácticamente no se tenían noticias y los oficiales prisioneros anotan, con sorpresa, el encuentro con algunos de ellos a lo largo de su cautiverio. Otro grupo de prisioneros cayó en las operaciones libradas en Bucovina. Más aisladamente cayeron prisioneros otros miembros de la Legión Azul. De todos ellos no se tenían noticias precisas a cerca de su suerte: unos fueron dados por muertos y así se comunicó a sus familiares; otros, primero figuraron como desaparecidos y transcurridos unos años sin noticias fueron considerados, desde un punto de vista oficial, como caídos en combate. Finalmente hemos de añadir la existencia de un grupo de prisioneros compuesto por los españoles que, una vez retiradas tanto la División como la Legión Azul, participaron en la guerra al lado de Alemania en unidades de la Wehrmacht o de las Waffen SS. Las diferentes notas que hemos podido ir reuniendo nos dicen que al menos existieron 449 prisioneros constatados. Todo nos induce a pensar, sin embargo, que el número real tuvo por fuerza que ser mayor. Soldados dados por fallecidos en acción de guerra pudieron de hecho haber caídos prisioneros. Igualmente, una parte de aquellos nombres que figuraban en las estadísticas oficiales –estadísticas por otra parte poco fiables– bajo el epígrafe de desaparecidos pudo acabar, en realidad, en manos rusas. Según datos, más o menos oficiales, el número total de desaparecidos ascendería a 326 divisionarios. Siguiendo este razonamiento, es lógico pensar que el número real de prisioneros tuvo que ser más importante, pudiendo oscilar entre los quinientos y los seiscientos hombres” 35 . Una vez resuelta la duda hemos de dar paso al siguiente punto a analizar:

¿Prisioneros o esclavos? Cuando en mayo de 1.945 cesaron de tronar los cañones en el corazón de la vieja Europa, las tropas aliadas se encontraron frente a una Unión Soviética hostil en medio de una Alemania derrotada y humillada. Fue entonces cuando el despreciable horror de los campos de concentración nazis se pudo exteriorizar al mundo entero. Pero… ¿Qué pasaba con los otros campos? Aquellos campos donde igualmente se ejecutaba sin juicio, se moría de hambre y se torturaba sin piedad. ¿Qué ocurría en esos campos de concentración, trabajo y reeducación? ¿Qué ocurría dentro de los famosos gulags (abreviatura rusa correspondiente a la Dirección General de Campos

35 Ángel Salamanca Salamanca y Francisco Torres García. “Esclavos de Stalin: El combate final de la División Azul. (Memoria histórica de un prisionero en la URSS)”. Página 30 y siguiente. Fuerza Nueva Editorial, SA. Madrid. 2.002.

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de Concentración: Glavnoie Upravlenie Lagerei) del régimen comunista de Stalin, donde presumiblemente estuvieron esclavizados los más de quinientos españoles a los que hace referencia Francisco Torres? La respuesta nos la da nuevamente el mismo historiador en los siguientes términos: “Los soldados derrotados y hechos prisioneros por los rusos en la II Guerra Mundial no padecieron ningún trato especial, sino que simplemente quedaron inmersos, como tantos ciudadanos rusos, en el sistema represivo y de trabajo que mantuvo en pie, durante décadas, al régimen comunista eliminando toda disidencia. Dentro de este aparato de terror y control, junto con la policía política y subordinado a ésta, nos encontramos con el bien planificado sistema de campos de trabajo, prisión, reeducación, castigo y exterminio, que fue engendrado como instrumento de terror y castigo por la propia Revolución. Un sistema que, en breve lapso de tiempo, se convirtió en una de las bases, por la fuerza de trabajo que suponían, de la industrialización soviética, especialmente durante el estalininismo. Sin embargo, sus bases no fueron obra de ese estalinismo, como a veces se afirma para manipular u ocultar la realidad, sino fruto de los planeamientos revolucionarios del propio Lenin, quien puso en marcha el sistema de campos en 1.918, continuando así con una tradición zarista. Así nació el «archipiélago Gulag» que Stalin sólo tuvo que ampliar, modernizar y racionalizar. Las bases legales que permitieron esclavizar a millones de rusos, también aplicadas a los prisioneros de guerra, tienen su raíz en la figura delictiva creada por Lenin, del «enemigo del pueblo» [ ] El país del Gulag estuvo siempre bajo la dirección de las más altas autoridades de la URSS. Fue engendrado a partir de la primera cárcel política para combatir a los enemigos de la revolución instalada en el instituto Smolny. Los primeros presos dependían de la «Vsesoyusnya Chrezvichaynaya Komissiya», la Vechenca o Checa, creada por el Consejo de Comisarios del Pueblo a instancias de Lenin, el siete de diciembre de 1.917, con el objetivo de eliminar toda oposición. Rápidamente otros departamentos crearon sus propios campos (TSKO y GUPR). En febrero de 1.922, la Checa se transformaba en la «Gosudárstvennoe Politichcheskoe Upravlènie (Departamento de Dirección de Política del Estado», dependiente del Consejo de Comisarios Populares SNK), la GPU, más tarde también conocida como OGPU. Con ella aparecen las cárceles, comenzando por la Lubianka y continuando por

Leloztoskay, Bartika, Tangaka, Mastreskaya, Tisbiná

Lenin, proteger la dictadura proletaria y la República Soviética. Como método coercitivo no dudaba a la hora de aplicar la tortura e imponer el terror de masas. La licitud de la tortura fue ratificada después por Stalin. También Trotsky apoyó la creación de este sistema de terror: «Era preciso purgar la tierra rusa de insectos nocivos»” 36 . Aquellos embajadores en el infierno –como se les conocería muy pronto– encabezados por los dos bizarros e intrépidos capitanes Gerardo Oroquieta Arbiol y Teodoro Palacios Cueto fueron encerrados en dieciséis cárceles soviéticas y campos de concentración a lo largo de los siete mil kilómetros de territorio que existen desde Siberia hasta Odessa. A pesar de los largos años de brutal y duro trabajo, de las amenazas, las torturas, los asesinatos, el hambre y el severo castigo; los prisioneros españoles supieron mantener bien alta su moral, perfectamente diferenciados del resto de sus compañeros de cautividad.

Su objetivo era, según el propio

36 Ángel Salamanca Salamanca y Francisco Torres García. “Esclavos de Stalin: El combate final de la División Azul. (Memoria histórica de un prisionero en la URSS)”. Página 67 y siguientes. Fuerza Nueva Editorial, SA. Madrid. 2.002.

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En efecto, según nos vuelve a explicar el historiador especializado la División Azul Francisco Torres García, “los españoles fueron muy pronto considerados como un grupo altamente conflictivo, lo que condujo a seguir con ellos una política, pese a su escaso número, de dispersión. Los oficiales fueron en muchos casos y en reiteradas ocasiones separados de sus hombres y enviados a la cárcel. Los considerados como líderes pronto supieron cuál era su destino: las cárceles de la policía secreta y los sofisticados métodos para quebrar voluntades utilizados por los hombres de Beria. Analizando el continuo ir y venir de los presos, los agrupamientos y aislamientos, las uniones y las dispersiones, se deduce que, durante un tiempo, las autoridades rusas no sabían muy bien qué política seguir, ya que ninguna de las medidas adoptadas parecía ser útil para doblegar a los hispanos, y querían evitar así que el mal ejemplo se extendiese” 37 . “Miguel Velasco Pérez, piloto de la aviación republicana durante la guerra civil, fue enviado a la URSS para realizar prácticas de vuelo. Al concluir la segunda guerra mundial el Kremlin le internó en campos de concentración. En su libro Invitado de honor, Velasco recuerda a los prisioneros de la División Azul: «Yo he visto brillar en rayos de cólera los ojos gitanos de los españoles, tensarse los músculos de sus manos prestos a acometer, silbar de entre los labios torcidos improperios en lengua rusa que ningún ser humano pueda tolerar…, romper la propaganda comunista de los campos, escupir el rostro de los oficiales, cantar los himnos de su patria, firmes como soldados desafiando a todas las Internacionales Comunistas, cometer los más terribles sabotajes en la construcción, permanecer impávidos ante las amenazas y las torturas… Todo esto les hacía por demás héroes»” 38 . Con el fallecimiento, en el mes de marzo de 1.953, del dictador comunista Josiv Vissarionovich Dzugasvili, Stalin, mejoraron las condiciones de vida de los prisioneros y corrieron rumores de una posible repatriación. Justamente un año después, en marzo de 1.954, los cautivos fueron concentrados en el Puerto de Odessa. De ellos, dieciocho prisioneros decidieron quedarse voluntariamente en la U.R.S.S. junto a sesenta y cinco desertores temerosos de someterse a un posible consejo de guerra por traición. Sólo regresaban a bordo del buque doscientos diecinueve divisionarios, siete legionarios, un piloto de la Escuadrilla Azul y veintiún “irreductibles” de las Waffen S.S. Así pues, como hemos podido comprobar el último capítulo en la Historia de los combatientes españoles en la IIª Guerra Mundial lo escribieron los prisioneros españoles esclavizados en los campos de concentración soviéticos. Atrás quedaban grabados para la Historia los nombres las batallas en que participó La Blau (Voljov, Arrabales de Leningrado, Ilmen, Posselok, Krasny Bor…); atrás quedaban regados los campos rusos con la sangre de los casi cinco mil caídos que llevaron en su uniforme los colores de España y que bajo sus guerreras lucieron el azul de las camisas de nuestra eterna Falange. Atrás quedaban los cementerios españoles en Rusia. Atrás se quedaban los aventureros y los soñadores con sus recuerdos. Mientras ellos se quedaban atrás, muy atrás, faltaban sus camaradas, aquellos compañeros que, como esclavos, a duras penas lograban sobrevivir en los campos de concentración soviéticos. Así hasta que el día 2 de abril de 1.954 llegaron al puerto de Barcelona, a bordo del buque de vapor griego Semíramis que había sido fletado por la Cruz Roja Francesa, los doscientos cuarenta y ocho voluntarios que

37 Ángel Salamanca Salamanca y Francisco Torres García. “Esclavos de Stalin: El combate final de la División Azul. (Memoria histórica de un prisionero en la URSS)”. Página 66 y siguiente. Fuerza Nueva Editorial, SA. Madrid. 2.002.

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Fernando Vadillo Ortiz de Guzmán. "Los Prisioneros". Ediciones Barbarroja. Madrid. 1.996.

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después de más de una década de cautiverio en los campos de concentración eran liberados. Con ellos venían algunos hombres más hasta completar los doscientos ochenta y seis pasajeros, estos últimos, fueron enviados a la Unión Soviética por el Gobierno republicano durante la Guerra Civil siendo niños. El entonces sargento Salamanca, uno de los 248 prisioneros que regresaron

a España a bordo del Semíramis, y por tanto, fuente de sobrada solvencia, nos ha

descrito cómo se efectuó el embarque para la repatriación:

“El 26 de marzo de 1.954, los prisioneros españoles veían, en el puerto de Odessa, por vez primera el «Semíramis». Un barco de bandera liberiana fletado por España a cargo de la Cruz Roja Francesa. Pocos días antes han podido asearse recibiendo ropa para el viaje. Los registros se suceden. Las autoridades soviéticas tratan de evitar que los prisioneros lleven de vuelta documentos o pruebas de las penalidades y de la dureza del cautiverio. Hasta el último momento, los miembros de la MVD trataron de ganar prisioneros para la causa. Los antifascistas no se daban por vencidos. Casi al pie de la escalerilla insisten buscando a quienes deseen quedarse; sobre todo, si se trata de desertores o de quienes han formado parte, en alguna ocasión, de los grupos antifascistas. Pero todos quieren volver a España. Algunos, pese a las promesas, temen las

consecuencias de sus acciones. Así, por ejemplo, a uno de los desertores, al soldado Sotero García, le llegaron a ofrecer mil rublos, casa y trabajo si se quedaba. Pero contestó que «prefería ser fusilado en España». Según anota en su informe García Rebull, «lo único que ruega es que no se le encierre en la cárcel». Cosa que a nadie se le había pasado por la cabeza. Una vez reunidos, el capitán Oroquieta, asumió, por antigüedad, el mando de todos los repatriados” 39 .

Sin embargo, no todos llegaron, faltaban otros. Según datos recogidos por Francisco Torres a partir del informe oficial sobre la repatriación faltaron por embarcar en el Semíramis doscientos cuatro españoles entre muertos en cautiverio, condenados

a muerte y en paradero desconocido. Resumiendo parte del emocionante relato que nos brinda Fernando Vadillo en su obra “La División Azul. La gesta militar española del Siglo XX”, todos los asistentes enloquecieron de alegría contemplando aquella multitud frenética y emocionada. El clamor era impresionante. Las gargantas de familiares y camaradas enronquecían llamando por sus nombres a aquellos heroicos pasajeros. Fue entonces, cuando del ensordecedor murmullo se elevó el sonido de un cornetín y alguien inició las estrofas de aquella hermosa canción que habla de luceros y de caídos, de la vuelta de banderas victoriosas y del florecer de la primavera con las cinco rosas del haz. Apareció Muñoz Grandes, el primer jefe que tuvieron los guripas de la División y que ahora era Ministro del Ejército. Sus morenas y enjutas facciones se suavizaban con una sonrisa, pero sus ojos resplandecían extrañamente, humedecidos por la emoción que inquietaba secretamente su ánimo. El impávido y bravo falangista, el campechano militar que sabiamente los supo dirigir en los campos de batalla rusos, este general respetado, admirado y querido por sus camaradas, desde el primero de sus jefes hasta el último de sus soldados, llegaba para así poder abrazar a quienes regresaban de sufrir la pesadilla, casi interminable, de los campos de concentración soviéticos. Junto a él, miles de camaradas divisionarios de los que resonaban gritos espontáneos y unánimes de “¡Viva nuestro general! ¡Viva Muñoz Grandes! ¡Arriba España!

39 Ángel Salamanca Salamanca y Francisco Torres García. “Esclavos de Stalin: El combate final de la División Azul. (Memoria histórica de un prisionero en la URSS)”. Página 87. Fuerza Nueva Editorial, SA. Madrid. 2.002.

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De la siguiente forma resumía el diario Arriba aquella inmemorable jornada:

“Difícilmente volverá a vivir Barcelona, y con ella España entera, una jornada tan emocionante como la de ayer, cuando un puñado de españoles combatientes de la División Azul pisó tierra española, tras doce años de cautiverio. La llegada del Semíramis ha constituido un acontecimiento indescriptible, cuya emoción no puede reflejarse ni en palabras ni en fotografías. Todo resulta pálido, pobre e inexpresivo ante la realidad de un acontecimiento que acaba de entrar por derecho propio en la Historia de España”.

El Epílogo

Los jóvenes falangistas que como voluntarios formaron en la División Azul, caminaron cerca de 1.000 Km. entre polvo, barro, nieve, ataques, destrucciones… para que en una lucha endemoniadamente desigual en hombres y armamento, cerca de cinco mil divisionarios cayeran en los lejanos campos de batalla del Frente del Este. Su juventud y orgullo de españoles; sus ansias de Patria, Pan y Justicia; sus aires revolucionarios nacionalsindicalistas les llevaron hasta la Rusia de Stalin para combatir al comunismo en su propia guarida. Las bajas sufridas fueron considerables, y la flor y nata de la juventud que constituía la mejor esperanza para realizar la Revolución Nacionalsindicalista en España nunca regresó a la Patria. Para la derecha española las puertas del poder se quedaron abiertas definitivamente a sus intereses. No seré yo quien resuma aquí el final de su epopeya. Para hacerlo he elegido a uno de tantos de aquellos guripas de la Blau: el ya fallecido José Mª Sánchez Diana, un falangista de primera hora muy crítico con el franquismo, quien a este respecto nos dice:

“Yo ante este mar azul como las camisas que llevábamos escondidas bajo las guerreras alemanas, voy a intentar izarme por la cresta de la vida y de los años de la derrota y de la frialdad y del odio para pensar en modesta filosofía cómo fueron aquellos días que modelaron mi ser y el de tantos camaradas que dejaron allí sus promesas. Camaradas que podrían haberse dedicado mejor a realizar una Revolución interna en la Patria para salvar al País y prefirieron quemarse de manera loca en el barro y la nieve. Porque eso es lo que querían muchos en el fondo, destruir a la juventud revolucionaria de la Falange, enviándola lejos, cuanto más lejos mejor. Destruir ante los rusos lo que ellos no podían hacer en el suelo nacional. Los rusos se encargarían de dejarles gobernar España, y así apareció la generación de los logreros, los egoístas, los tecnócratas, los capitalistas, los sectarios encaponados de congregaciones religiosas… tenían miedo de los revolucionarios. Les asustaba aquella generación entusiasta que podía haber hecho la gran Revolución y salvado a España de tanta miseria y podredumbre… Pero en Rusia quedaron los mejores y los que volvimos sólo recibimos un montón de medallas y de palabras bonitas. Quisieron calmarnos con medallitas y oraciones y sobre todo, tapándonos la boca con la palabra «Héroe». Y así, adormecidos con el ruido musical de la vanidad y exprimiendo nuestro cansancio (y por qué no decirlo, nuestra neurastenia) nos hicieron polvo. Tampoco estábamos para más. En el tiempo de la ausencia, se formó el Estado de Derechas que algunos llamaron de Obras, el Estado neocapitalista, de burócratas y de sindicalistas sumisos. Buena maniobra la que organizaron. Me gustaría saber fuera de los profesionales del Ejército, qué gentes de la Democracia Cristiana, qué Discípulos de los Herrera o de los Escrivá, marcharon a luchar contra el comunismo, ese comunismo que ellos impugnaban en sus libros y conferencias.

Cristóbal Córdoba. 3 de marzo de 2.001

[…] Razones políticas y religiosas movieron su ánimo como el de otros muchos miles. No fueron la euforia ni la maldad lo que nutrió las filas de la División Azul. Las almas más nobles de España se juntaron a los aventureros de oficio bélico, pero dominó la pasión de la lucha y de la raza. Ahí están sus hechos. […] Llegó la hora de los enanos, de los listillos y de los traviesos, que aprovecharon un régimen de fuerza, pero de fuerza sin Poesía porque esa nos la llevamos nosotros… Sin crítica ni autocrítica, escalarían los peldaños del Partido para transformar el heroísmo revolucionario en pura nómina, en burocracia y en desfiles de pandereta. Frente a una España que sabía morir heroicamente pensando en altos ideales, nacía la España que bosteza…” 40 . Y es que como también dice Fernando Vadillo “quizás los cinco mil héroes caídos de la División Azul constituyeron un alivio para cierta clase política española recelosa de la doctrina falangista, equidistante de la izquierda y la derecha. Aquellas cincuenta centurias de jóvenes vibrantes de amor a España y deseosos de elevarla al nivel de las naciones avanzadas, contemplaron desde los luceros joseantonianos la evolución ideológica de muchos políticos hacia la postura acomodaticia del francofalangismo nacido del Decreto de Unificación” 41 . Después de haber mediado ya más de medio siglo desde el final de la Segunda Guerra Mundial, sirva este breve capítulo como recuerdo de las gestas de unos voluntarios españoles contra el comunismo, de unos excelentes soldados cargados de ideales, que no sólo supieron combatir con heroísmo, sino que incluso fueron capaces de mantener relaciones de convivencia con el pueblo ruso y ganarse la fama y el respeto de sus camaradas de armas y de sus enemigos. Según Francisco Torres, “todos los que con rigor se han aproximado a la historia divisionaria conocen el comportamiento observado por los soldados hispanos con respecto a la población rusa. Si tuviésemos que resumir, en breves palabras, este comportamiento tendríamos que decir que los divisionarios actuaron en Rusia como colonizadores y libertadores, con todo lo que ello conlleva. Los norteamericanos Kleinfeld y Tambs anotan como los españoles dieron al durísimo enfrentamiento germanoruso una perspectiva distinta, una perspectiva mediterránea, una perspectiva cristiana. Y José María García Escudero ha subrayado que los españoles se comportaron humanitariamente [ ] siguiendo los testimonios de quienes volvieron de Rusia sabemos que las autoridades soviéticas estuvieron buscando, en las zonas donde estuvo la División, personas que pudieran testificar contra los españoles para juzgarlos como criminales de guerra. Nadie, ni exprisioneros, ni población civil, declaró contra los españoles, lo cual dadas las circunstancias de la posguerra rusa es un dato de importancia trascendental” 42 . En definitiva, tal y como describiera el general José Uxó Palasi “habían ido a Rusia a hacer la guerra y cumplieron sobradamente su objetivo con una bravura insuperable. Y además españolearon”. Hoy en día, después de contemplar la estrepitosa caída del Muro de Berlín y con ella, el hundimiento vertiginoso del mundo comunista en lo que se vino a llamar la Europa del Este, nadie podrá negar a aquellos combatientes españoles la condición de precursores iluminados. Por mi parte, para terminar con este capítulo de la historia de

40 José María Sánchez Diana. "Cabeza de Puente. Diario de un soldado de Hitler". Páginas 16 y siguientes. Editor García Hispán S.L. Granada. 1.993.

Fernando Vadillo Ortiz de Guzmán. "Muñoz Grandes, el General de la División Azul". Página 179. Fundación Don Rodrigo. Madrid. 1.999.

Ángel Salamanca Salamanca y Francisco Torres García. “Esclavos de Stalin: El combate final de la División Azul. (Memoria histórica de un prisionero en la URSS)”. Página 40 y siguiente. Fuerza Nueva Editorial, SA. Madrid. 2.002.

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Cristóbal Córdoba. 3 de marzo de 2.001

España, sólo me resta dedicar un emocionado homenaje a todos ellos, en especial a los casi cinco mil combatientes que entregaron su vida heroicamente tan lejos de España, pero por España. Perdón, permítaseme una última aclaración, que tampoco es mía: “En cuanto al volumen total de bajas también es necesario precisar que nos encontramos con numerosas lagunas. La Fundación Nacional División Azul trabaja incansablemente en este campo para tratar de censar a los caídos de la unidad y localizar sus sepulturas. Un informe oficial del Ministerio del Ejército de 1.960 las estima entre 4.800 y 5.000. según datos de Esteban Infantes el volumen de caídos sería de 3.934 hombres sin contar la Legión Azul. Sin embargo sus datos son incompletos, aunque se siguen dando como válidos. Según estimaciones nominales, aún parciales, Cesar Ibáñez Cagna ha logrado censarlos en una cifra: 4.954 caídos. Entre estos figurarían 6 jefes, 38 capitanes, 100 tenientes, 78 alféreces y 2 capellanes. Además, la División sufrió:

8.700 heridos; 1.600 congelados; 2.137 heridos con categoría de mutilados, aunque conviene precisar que en la actualidad la Fundación estima que este número sería sensiblemente superior. Esto quiere decir que la División sufrió bajas directas cifradas entre el 35 y el 39 por 100 de sus efectivos según incluyamos o no a los congelados. Si a éstas añadimos los 7.800 enfermos, el volumen total de bajas subiría hasta los límites del 56 por 100. A todos estos datos el lector debe aplicar siempre pequeños márgenes de corrección pero que realmente nunca causarían cambios sustanciales. Los españoles causaron en combate a los rusos bajas estimadas en unos 50.000 hombres. Es decir, una proporción de bajas de cuatro a una aproximadamente. Los rusos hicieron, según los datos oficiales, 372 prisioneros, de los que 115 fallecieron en los campos de concentración, en las cárceles o en las zonas de trabajo. Esteban Infantes, en su obra, cifra en 326 el número de desaparecidos, aunque la mayoría se corresponde con los prisioneros o caídos en acciones donde no fue posible recoger los cuerpos sin vida” 43 .

43 Francisco Torres García, "La División Azul. 50 años después", Pagina 358, Capítulo 44 (50 años después), Fuerza Nueva Editorial, S.A.