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QUE CESE EL FUEGO

COMISIN DE LA VERDAD
PALACIO DE JUSTICIA
Comisin de la Verdad sobre los
hechos del Palacio de Justicia
INFORME FINAL
Jorge Anbal Gmez Gallego
Jos Roberto Herrera Vergara
Nilson Pinilla Pinilla
Informe fnal de la Comisin
de la Verdad sobre los hechos
del Palacio de Justicia
Informe fnal de la Comisin
de la Verdad sobre los hechos
del Palacio de Justicia
Jorge Anbal Gmez Gallego
Jos Roberto Herrera Vergara
Nilson Pinilla Pinilla

COLECCIN TEXTOS DE JURISPRUDENCIA


2010 Editorial Universidad del Rosario
2010 Universidad Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario,
Facultad de Jurisprudencia
2010 Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
ISBN: 978-958-738-073-6
Primera edicin: Bogot, D.C., octubre de 2010
Coordinacin editorial: Editorial Universidad del Rosario
Correccin de estilo: Gustavo Patio Daz
Diagramacin: Margoth C. de Olivos
Diseo de cubierta: Lucelly Anaconas
Impresin: Javegraf
Editorial Universidad del Rosario
Carrera 7 N 13-41 Tel.: 297 0200 Ext. 7724
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Todos los derechos reservados.
Esta obra no puede ser reproducida sin el permiso previo escrito
de la Editorial Universidad del Rosario.
Gmez Gallego, Jorge Anbal
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia / Jorge Anbal
Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara y Nilson Pinilla Pinilla. F acultad de Jurisprudencia,
Universidad Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario. Bogot : Editorial Universidad del
Rosario, 2010.
490 p.( Coleccin Textos de Jurisprudencia)
ISBN: 978-958-738-073-6
ACTIVIDADES SUBVERSIVAS H ISTORIA C OLOMBIA / ADMINISTRACIN
DE JUSTICIA C OLOMBIA S ENTENCIAS / DELITOS POLTICOS H ISTORIA
COLOMBIA / COLOMBIA PO LTICA Y GOBIERNO 1985 / R ESPONSABILIDAD
DEL ESTADO C OLOMBIA - SENTENCIAS / TOMA DEL PALACIO DE JUSTICIA,
1985 H ISTORIA C OLOMBIA / I. HERRERA VERGARA, JOSE ROBERTO / II. PINILLA
PINILLA, NILSON / III. TTULO. / IV. SERIE.
345.05 SCDD 20
Impreso y hecho en Colombia
Printed and made in Colombia
7
Contenido
Abreviaturas, siglas y acrnimos ....................................................... 15
Introduccin ..................................................................................... 19
Creacin y alcance del mandato de la Comisin
de la Verdad ..................................................................... 20
El desarrollo del trabajo de la Comisin de la Verdad ...... 23
Marco jurdico que orienta el trabajo de la Comisin
de la Verdad ..................................................................... 27
Estructura del Informe f inal .............................................. 31
I. La situacin de Colombia en la poca
de los hechos del Palacio de Justicia ....................................... 33
De Julio Csar Turbay Ayala a Belisario Betancur Cuartas.... 33
El gobierno del presidente Betancur y su poltica de dilogo
con los grupos guerrilleros ..................................................... 36
La Ley de Amnista promovida por Belisario Betancur ......... 38
Las comisiones de paz ............................................................ 40
El M-19, el proceso de paz, la tregua, la ofensiva armada
y la ruptura del proceso .......................................................... 43
El origen del Movimiento 19 de abril (M-19) ............. 43
Principales acciones del M-19 desde su creacin hasta
la toma del Palacio de Justicia....................................... 45
El M-19 dentro del contexto guerrillero colombiano ... 50
El acuerdo de tregua o el comienzo del fn de un
proceso que apenas
se iniciaba ..................................................................... 51
Las relaciones del gobierno de Betancur con las Fuerzas
Militares ................................................................................. 59
La situacin del Poder Judicial y el papel desempeado
por la Corte Suprema de Justicia y el Consejo de Estado ....... 63
II. Un antecedente relevante: la toma de la Embajada de
Repblica Dominicana ........................................................... 71
8
Los hechos, la respuesta del gobierno y el desenlace
de la toma ............................................................................... 71
La toma de la Embajada como un antecedente relevante
de la toma del Palacio de Justicia: similitudes y diferencias .... 78
III. Antecedentes inmediatos de la toma del Palacio de Justicia ... 85
Los hechos del 30 de septiembre de 1985 en el sur
de Bogot ............................................................................... 86
El atentado contra el general Rafael Samudio por parte
del M-19 ................................................................................ 88
Las amenazas a la Corte Suprema y el Consejo de Estado
y la respuesta de las autoridades ............................................. 90
IV. Los hechos del 6 y el 7 de noviembre de 1985 ....................... 109
V. Los hechos posteriores a la toma del Palacio de Justicia ......... 175
Las torturas y los tratos inhumanos y degradantes cometidos
contra los sobrevivientes trasladados a instalaciones militares 175
Anlisis de los hechos posteriores desde la perspectiva
de la antropologa forense ....................................................... 184
El manejo de la escena del crimen ................................ 188
Irregularidades cometidas durante el levantamiento
de cadveres ................................................................. 194
Sobre las necropsias y el mtodo de identifcacin
empleado por el Instituto de Medicina Legal ............... 208
Nmero de personas fallecidas ..................................... 212
La identifcacin de las personas fallecidas ................... 214
La inexplicable orden de inhumacin de algunos
cuerpos ......................................................................... 219
Causas de la muerte de las personas fallecidas
en el Palacio de Justicia o con ocasin de los hechos .... 223
Sobre las horas de muerte ............................................. 228
Sobre los estudios balsticos .......................................... 230
Indicios de ejecuciones sumarias ................................. 239
Acerca de las intervenciones de la Fiscala General
de la Nacin ................................................................ 244
Sobre la exhumacin en el Cementerio del Sur ........... 245
Acerca de los anlisis y de la identifcacin en 1998
y 1999 ........................................................................... 248
9
Sobre las actuaciones de la Universidad Nacional
de Colombia ................................................................ 250
Anlisis tcnico de los incendios producidos dentro del
Palacio de Justicia y las responsabilidades institucionales ...... 252
VI. Las personas desaparecidas en el Palacio de Justicia ............... 261
La tesis del Tribunal Especial de Instruccin ......................... 265
El caso de Ana Rosa Castiblanco Torres ................................ 270
El drama y la lucha solitaria de las familias de los
desaparecidos: vctimas de los hechos del Palacio ................... 272
VII. Procesos adelantados en relacin con los hechos del
Palacio de Justicia ................................................................... 275
Jurisdiccin penal .................................................................. 275
Procesos disciplinarios ............................................................ 287
Comisin de Acusacin de la Cmara de Representantes ...... 291
Jurisdiccin contencioso-administrativa ................................. 293
Procedimiento ante el sistema interamericano de derechos
humanos ................................................................................. 296
VIII. Responsabilidades derivadas de los hechos del Palacio
de Justicia .............................................................................. 299
La responsabilidad del M-19 ................................................. 301
El mando del M-19, los integrantes del Comando
y la planeacin de la toma ............................................. 301
La demanda y la proclama del M-19 al ingresar
al Palacio ...................................................................... 307
Hiptesis sobre los objetivos de la toma ....................... 310
La conexin del narcotrfco ....................................... 311
Tipo de armamento y municin utilizados ................... 320
La responsabilidad del M-19 a la luz del derecho
internacional humanitario ............................................ 322

La responsabilidad institucional del gobierno ....................... 331
Responsabilidad derivada del deber de prevencin a cargo
del Estado ............................................................................. 331
La actuacin del Presidente de la Repblica y de sus
ministros en el desarrollo del asalto y de la
recuperacin del Palacio de Justicia .............................. 337
10
La libertad de expresin y la censura a los medios
de comunicacin ........................................................... 348
La asuncin de responsabilidad por parte
del presidente Betancur ................................................ 351
La responsabilidad de la fuerza pblica por la operacin
militar ..................................................................................... 353
El descubrimiento de los propsitos del M-19 y la
planeacin de la operacin militar ................................ 353
El mando de la operacin y el personal desplegado ...... 356
Los objetivos de la operacin militar de retoma del
Palacio de Justicia ......................................................... 359
El uso de la fuerza por parte del Estado: lmites y
legitimidad .................................................................. 369
El respeto debido a la vida y la integridad de los
rehenes y de las personas puestas fuera de combate ...... 394
IX. Recomendaciones ................................................................... 409
Derecho a la verdad ................................................................ 409
Reparaciones .......................................................................... 412
Justicia .................................................................................... 415
Garantas de no repeticin de los hechos ............................... 417
Eplogo ............................................................................................. 419
Anexos .............................................................................................. 425
1. Semblanzas de los magistrados fallecidos en el Palacio
de Justicia ............................................................................... 427
Alfonso Reyes Echanda: maestro sin fronteras ............ 427
Fabio Caldern Botero ................................................. 430
Manuel Gaona Cruz: pensador y demcrata universal .... 434
Jos Eduardo Gnecco Correa: la fuerza constructiva
del recuerdo .................................................................. 436
Fanny Gonzlez Franco: pionera en la Justicia ............. 438
Ricardo Medina Moyano: humanista de espritu
sublime ......................................................................... 439
Carlos Medelln Forero: paradigma de sensibilidad
y compromiso ............................................................... 440
Horacio Montoya Gil ................................................... 443
11
Alfonso Patio Rosselli ................................................ 444
Pedro Elas Serrano Abada: consagrado catedrtico
penalista ....................................................................... 445
Daro Velsquez Gaviria .............................................. 446
2. Homenaje a la memoria de las personas desaparecidas
en el Palacio de Justicia, realizado por sus familiares .............. 449
Lucy Amparo Oviedo de Arias .................................... 449
Ana Rosa Castiblanco .................................................. 451
David Suspes Celis ....................................................... 453
Cristina del Pilar Guarn Corts .................................. 454
Bernardo Beltrn Hernndez ....................................... 457
Carlos Augusto Rodrguez Vera ................................... 460
Luz Mary Portela Len ................................................ 461
Hctor Jaime Beltrn Fuentes ...................................... 463
Gloria Anzola de Lanao ............................................... 465
Gloria Stella Lizarazo Figueroa ................................... 468
Norma Constanza Esguerra ......................................... 470
Bibliografa ....................................................................................... 473
Si queremos vivir y entregar vida a nuestros hijos,
si creemos que vamos a allanar el camino hacia el futuro,
entonces debemos, primero que todo, no olvidar.
Profesor Ben Zion Dinur, Yad Vashem, 1956
15
Abreviaturas, siglas y acrnimos
ADN cido desoxirribonucleico
ADO Movimiento Autodefensa Obrera
ALALC Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio
Anapo Alianza Nacional Popular
art. artculo
AVC Alfaro Vive Carajo!
BIM Brigada de Institutos Militares
CICR Comit Internacional de la Cruz Roja
CIDH Comisin Interamericana de Derechos Humanos
*

CIJ Corte Internacional de Justicia
Coici Comando de Inteligencia y Contrainteligencia
Copes Comando de Operaciones Especiales
CP consejero ponente
CTI Cuerpo Tcnico de Investigaciones
CVPJ Comisin de la Verdad de los Hechos del Palacio de Justicia
DAS Departamento Administrativo de Seguridad
D. C. Distrito Capital (Bogot)
D. E. Distrito Especial (Bogot)
DEA Drug Enforcement Administration (Departamento de Lucha
contra las Drogas)
DIDH derecho internacional de los derechos humanos
DIH derecho internacional humanitario
Dijin Direccin de Inteligencia Judicial e Investigaciones
Dinte Direccin de Inteligencia del Ejrcito
e encargado
* La C orte I nteramericana de Derechos Humanos s uele abreviarse con la mis ma s igla
(CIDH), pero dentro del libro se uso el nombre completo para evitar conIusion con la Comision
Interamericana de Derechos Humanos.
16
EAAF Equipo Argentino de Antropologa Forense
EDIS Empresa Distrital de Servicios Pblicos
EEI elementos esenciales de informacin
ELN Ejrcito de Liberacin Nacional
EPL Ejrcito Popular de Liberacin
Equitas Equipo Colombiano Interdisciplinario de Trabajo Forense
y Asistencia Personal
FARC Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia
FARC-EP Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia-Ejrcito del
Pueblo
FMLN Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional
FSLN Frente Sandinista de Liberacin Nacional
GATT Acuerdo General de Tarifas y Comercio
Goes Grupo de Operaciones Especiales
Ibd. ibdem (en el mismo lugar)
Icetex Instituto Colombiano de Crdito y Estudios en el Exterior
ICJ International Court of Justice (Corte Internacional de Jus-
ticia)
Idema Instituto de Mercadeo Agropecuario
IEPRI Instituto de Estudios Polticos y Relaciones Internacionales
Indumil Industria Militar
Indupalma Industrial Agraria La Palma
LAF Laboratorio de Antropologa Fsica
M-19 Movimiento 19 de Abril
MAS Muerte a Secuestradores
MP magistrado ponente
NN non nominatus (nombre desconocido)
OEA Organizacin de Estados Americanos
OLP Organizacin para la Liberacin Palestina
ONU Organizacin de las Naciones Unidas
p. cit. pere citato (en la obra citada)
OPIC Overseas Private Investment Corporation (Corporacin para
la Inversin Privada en el Extranjero)
p. pgina
pp. pginas
PAF puncin con aguja fna (lesin penetrante)
prr. prrafo
17
PHR Physicians for Human Rights (Mdicos por los Derechos
Humanos)
PN Protocolo de necropsia
q. e. p. d. que en paz descanse
QAP quiet at frequency (quedo en frecuencia)
QSL acuso recibo
R afrmativo
r. retirado
RPT repito
Sena Servicio Nacional de Aprendizaje
Sijin Seccional de Inteligencia Judicial e Investigaciones
ss. Siguientes
TNT trinitrotolueno
UNESCO United Nations Educational, Scientifc and Cultural Or-
ganization (Organizacin de las Naciones Unidas para la
Educacin la Ciencia y la Cultura)
vs. versus (contra)
19
Introduccin
1. Hace 25 aos, en 1985, un hombre exigi que cesara el fuego. El llamado
fue desodo. Esa vida fue acallada en medio de una pira fatal a la vista de todos
los colombianos, atnitos y silenciosos. El gesto de Alfonso Reyes Echanda
mal podra ser visto como el acto por dems comprensible y humano de
una vctima sacudida por el miedo; es, en realidad, una demanda tica cuya
grandeza an debe ser valorada y ponderada por nuestro pas.
2. Que cese el fuego no es simplemente el pedido de detener una
desproporcionada operacin militar desatada en respuesta al demencial
ataque de un movimiento guerrillero que provoc el Holocausto del Palacio
de Justicia, sino la exigencia de pensar una forma distinta de resolver los
desacuerdos entre colombianos; un llamado al rechazo a la violencia; una
exhortacin al dilogo y al respeto irrestricto de la vida humana por sobre
consideraciones estratgicas. Sabemos que el llamado de Reyes Echanda
no recibi ni siquiera el mnimo reconocimiento de una respuesta.
3. El 6 y el 7 de noviembre de 1985, Colombia renunci a la palabra
y dej que las armas, en su feroz e irracional intercambio, reemplazaran el
Estado de derecho y los valores ciudadanos esenciales.
4. Como ayer, Colombia sigue hoy debatindose entre el pedido moral
de cesar el fuego y la lgica implacable de las armas, en una dicotoma que los
clsicos padres del derecho ya haban identifcado con sobriedad. Es cierto
que cuando habla la espada, la ley calla? Estamos forzados a ignorar la voz
de nuestros hermanos que exigen dilogo, inteligencia y compasin? La
ley y nuestro derecho a vivir en paz no son ms que rehenes de la violencia?
5. Las secuelas de la violencia en el Palacio de Justicia persisten un cuarto
de siglo despus de su ocurrencia, y muchos de los interrogantes surgidos du-
rante esas 28 trgicas horas an subsisten. Colombia se debate entre quienes
consideran que ste es un captulo cerrado de la historia del pas, quienes
no aceptan una refexin acerca de las dimensiones y responsabilidades de
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
20
lo ocurrido entonces, quienes desconocen lo sucedido y quienes an esperan
una respuesta de la justicia frente a lo acaecido.
6. Simultnea y paradjicamente, ningn hecho como la toma ar-
mada y sangrienta del Palacio de Justicia por parte del Movimiento 19
de Abril (M-19) y la exorbitante operacin de respuesta de las Fuerzas
Armadas del Estado colombiano ha generado y sigue generando tan
profundas divisiones en el pas, actitudes beligerantes de negacin de lo su-
cedido, evasivas, unilaterales; verdades a medias que no admiten espacio
para la discusin civilizada. Hoy al igual que en 1985, cuando el llamado a
que cesara el fuego hecho por el entonces Presidente de la Corte Suprema de
Justicia fue sistemticamente desatendido, se hacen imperiosos el dilogo,
la reconciliacin y el perdn.
Creacin y alcance del mandato de la Comisin de la Verdad
7. Lo expuesto anteriormente ilustra el enorme desafo encomendado a la
Comisin de la Verdad por la Corte Suprema de Justicia cuando decidi
crearla, con la inspiracin de los magistrados Eduardo Lpez Villegas y Ed-
gardo Villamil Portilla, en el vigsimo aniversario de los hechos del Palacio
de Justicia, frente a la evidencia de una verdad incompleta, de la impunidad
y de un pacto de silencio, expreso o tcito, generalizado sobre lo ocurrido.
8. La necesidad de un conocimiento de la verdad real, clamada por el
respectivo presidente de la Corte en cada conmemoracin anual del holocaus-
to y solicitada por numerosas vctimas directas e indirectas de los luctuosos
hechos, gestaron la Comisin de la Verdad, cuyas primeras acciones, unidas
al justifcado reclamo de los familiares de las personas desaparecidas i g-
norado durante dcadas , incentivaron la accin jurisdiccional referida a
la eventual responsabilidad penal por la suerte de estas ltimas.
9. Ello se suma a los mltiples pronunciamientos que desde la dcada
de los noventa se han dado respecto de la responsabilidad estatal, por va de
la jurisdiccin contencioso-administrativa. En el escenario interamericano
de proteccin de derechos humanos, por su parte, se debate actualmente
la responsabilidad internacional del Estado por desapariciones forzadas,
ejecuciones extrajudiciales y actos de tortura relacionados con los hechos
del Palacio de Justicia.
10. Sin embargo, son muchas las preguntas que, al margen de lo judicial
o a pesar de esto subsisten en relacin con los hechos fundamentales
del Palacio de Justicia.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
21
11. Por su propia naturaleza, la Comisin de la Verdad carece de
atribuciones jurisdiccionales y de facultades para derivar responsabilidades
individuales de cualquier ndole, por lo que su mandato es esencialmente
tico, histrico y acadmico, enmarcado en los valores que orientan el Estado
de derecho, el ordenamiento constitucional y la normatividad internacional
vinculante para Colombia, tanto desde la perspectiva del derecho internacio-
nal de los derechos humanos como del derecho internacional humanitario
(DIH) y del derecho penal internacional, marco propio y caracterstico
del trabajo de las comisiones de la verdad, aplicable integralmente al caso
colombiano, ya que sus normas se referen tanto a las obligaciones estatales
como a las del grupo de actores armados irregulares.
12. De esta manera, como parte de la labor pedaggica de la Comisin
de la Verdad ante la sociedad colombiana, y por la formacin y trayectoria
de quienes por su calidad de ex presidentes de la Corte Suprema de Justicia
del pas fueron designados como sus integrantes, el valor de la normatividad
como referente de anlisis es fundamental, en cuanto criterio rector de las
relaciones sociales, incluido lo relativo a la respuesta frente a situaciones
confictivas violentas en el marco de la vigencia de principios inderogables
y universalmente reconocidos de proteccin de la persona humana.
13. Es preciso destacar, como lo ha hecho la Corte Interamericana de
Derechos Humanos, que:
[] el establecimiento de una comisin de la verdad, segn el objeto,
procedimiento, estructura y fn de su mandato, puede contribuir a la
construccin y preservacin de la memoria histrica, el esclarecimiento
de hechos y la determinacin de responsabilidades institucionales,
sociales y polticas en determinados perodos histricos de una socie-
dad. Las verdades histricas que a travs de ese mecanismo se logren,
no deben ser entendidas como un sustituto del deber del Estado de
asegurar la determinacin judicial de responsabilidades individuales
o estatales por los medios jurisdiccionales correspondientes, ni con la
determinacin de responsabilidad internacional que corresponda a este
Tribunal. Se trata de determinaciones de la verdad que son comple-
mentarias entre s, pues tienen todas un sentido y alcance propios, as
como potencialidades y lmites particulares, que dependen del contexto
en el que surgen y de los casos y circunstancias concretas que analicen.
En efecto, la Corte ha otorgado especial valor a los informes de Co-
misiones de la Verdad o de Esclarecimiento Histrico como pruebas
relevantes en la determinacin de los hechos y de la responsabilidad
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
22
internacional de los Estados en diversos casos que han sido sometidos
a su jurisdiccin.
1

14. La realizacin de los derechos a la verdad, la justicia y la reparacin
integral es, por lo tanto, responsabilidad primordial del Estado, y el aporte
de la Comisin de la Verdad a la construccin de la verdad histrica podr
servir como insumo para el cumplimiento de las tareas que corresponden
a las instancias estatales en la implementacin de medidas puntuales de
satisfaccin y garantas de no repeticin de los hechos.
15. El presente Informe pretende dar a conocer de manera integral, para
el aprendizaje de las nuevas generaciones, para el estudio y evaluacin de
la sociedad y la institucionalidad colombianas y para conocimiento de la
comunidad internacional, un panorama amplio de la dolorosa verdad sobre
lo ocurrido en el Palacio de Justicia, y honrar, para que no se olvide y no
se repita, el increble sacrifcio de las vctimas de estos hechos.
16. La Comisin de la Verdad, con base en la reiterada jurisprudencia de
la Corte Interamericana de Derechos Humanos, considera que los familiares
de las vctimas de los hechos del Palacio de Justicia son, a su vez, vctimas,
en la medida en que ha sido vulnerado su derecho a la integridad psquica
y moral con motivo del sufrimiento que han padecido como resultado de
las circunstancias particulares de las violaciones perpetradas contra sus seres
queridos y a causa de las posteriores actuaciones u omisiones de las autorida-
des estatales frente a los hechos, as como el derecho a que se conozca la
verdad de lo sucedido y se haga justicia.
17. En los casos de las personas desaparecidas, en particular, la falta de
investigacin y la indeterminacin sobre su paradero ha sido a lo largo de 24
aos y sigue siendo una fuente de sufrimiento para las familias, algunos
de cuyos integrantes han fallecido con la esperanza de encontrar a sus hijos,
sin que el Estado haya determinado lo sucedido ni establecida su suerte. A
ello se suma el hecho de que los familiares no han contado con la posibilidad
de honrar apropiadamente a sus seres queridos fallecidos. Todo lo anterior,
adems de afectar su integridad fsica y psicolgica, ha impactado sus
relaciones sociales y laborales, ha alterado la dinmica de sus familias y, en
1
Corte Interamericana de Derechos Humanos, Caso Heliodoro Portugal vs. Panam, prr. 84,
nota al pie 37. Citando Caso Myrna Mack Changv vs. Guatemala; Caso Zambrano Vlez y otros,
prr. 128, y Caso La Cantuta, prr. 224.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
23
algunos casos, ha puesto en riesgo la vida y la integridad personal de algunos
de sus miembros, quienes se han visto forzados a marginarse de la bsqueda.
2
18. Ante el asombro del mundo, en los trgicos hechos del Palacio de
Justicia protagonizados por el M-19 y las Fuerzas Armadas, ante la indi-
ferencia del gobierno y con total irrespeto, fueron secuestradas cientos de
personas, se destruy y se inciner el templo de la justicia, fue diezmada la
Corte Suprema con el sacrifcio directo de once de sus egregios magistrados y
se dio muerte a casi un centenar de personas, dejando infnidad de vctimas,
lo que sin duda constituye uno de los dos hechos ms vergonzosos y graves
de la historia del pas en la centuria precedente.
3

19. El magistrado Eduardo Lpez Villegas, al instalar los eventos p-
blicos de la Comisin de la Verdad en noviembre de 2008, expres, sobre el
sentido del trabajo de la Comisin, que sera ya bastante el establecimiento
del derecho de las vctimas a la verdad porque se los restituye en la dignidad
ultrajada por el engao urdido por sus verdugos, y la afrentosa jactancia por
falsas proezas.
20. Y agreg que
[] es esa la verdad que ha de pregonar la historia, la que han de reescri-
bir los que la han contado como una audacia subversiva o una prctica
castrense, y en su lugar hablarles a las nuevas generaciones de que
all en el Palacio de Justicia tuvo ocurrencia la ms grave laceracin
que rama del poder alguna ha recibido en nuestra historia civilizada
e incivilizada, con la inmolacin de magistrados, funcionarios y em-
pleados al servicio de la justicia, la que fue abandonada a merced de
victimarios sin escrpulos.
El desarrollo del trabajo de la Comisin de la Verdad
21. Para llevar a cabo la tarea histrica a ella encomendada, la Comisin de
la Verdad no recibi apoyo logstico, material ni humano de parte de ninguna
instancia estatal. As, el presente Informe es el resultado del compromiso
directo y personal de los comisionados, con recursos de su propio peculio y,
2
Vase, por ejemplo, Corte Interamericana de Derechos Humanos, Caso de las Hermanas
Serrano Cruz vs. El Salvador, prr. 113-114; Caso de la Masacre de Mapiripn vs. Colombia,
prr. 144-146; Caso de las Masacres de Ituango vs. Colombia, prr. 289; Caso Ximenes Lopes
vs. Brasil, prr. 156; Caso Lpez lvarez vs. Honduras, Sentencia de 1 de febrero de 2006, prr.
119; Caso Gmez Palomino vs. Per, prr. 60.
3
El otro hecho es el asesinato del lder Jorge Elicer Gaitn y los eventos que se derivaron
de ello.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
24
en el ltimo ao y medio de su labor, con la efcaz asesora tcnica y meto-
dolgica del Centro Internacional para la Justicia Transicional (ICTJ, por su
sigla en ingls), con el apoyo de la Fundacin Ford y la Comisin Europea.
22. A pesar de estas limitaciones, la Comisin de la Verdad desarroll
un intenso trabajo que se puede resumir, en primer lugar, en la realizacin
de ms de un centenar de reuniones y entrevistas en profundidad con per-
sonas relacionadas directa o indirectamente con los hechos, las vctimas o
los actores, a pesar del tiempo transcurrido, de las difcultades para ubicar
a las personas, del temor a declarar, el dolor que an subsiste en muchas de
ellas al evocar los hechos del Palacio y de la persistencia de intereses estrat-
gicos de algunos de los entrevistados. La Comisin, con base en la amplia
experiencia previa de quienes la integran, ha evaluado tales dilogos de
acuerdo con las reglas de la sana crtica.
23. Igualmente, la Comisin dise e implement una estrategia de
investigacin consistente en la consulta de fuentes ofciales y privadas, ac-
tividad que permiti recoger y sistematizar la informacin contenida en los
procesos penales, contencioso-administrativos y disciplinarios; las noticias,
crnicas y artculos publicados en los diversos medios de comunicacin social;
los archivos que reposan en algunos ministerios, el Instituto Nacional de
Medicina Legal y Ciencias Forenses, la Procuradura General de la Nacin,
la Presidencia de la Repblica, la Cmara de Representantes, as como la
abundante bibliografa, investigaciones y artculos acadmicos relacionados
con los hechos, provenientes de las ms diversas fuentes.
4

24. La Comisin desea agradecer especialmente a todas aquellas perso-
nas y entidades que aportaron con sus testimonios, documentos, archivos y
materiales al esfuerzo de bsqueda de la verdad. Al mismo tiempo, lamenta
la negativa de instituciones pblicas y privadas que, a pesar de la solicitud
de la Comisin de la Verdad, no permitieron el acceso a sus archivos docu-
mentales o desatendieron sus requerimientos de apoyo.
5

25. Simultneamente con el trabajo de recoleccin y sistematizacin de
la informacin sobre los hechos del Palacio de Justicia, la Comisin realiz
una serie de encuentros en centros acadmicos para presentar los resulta-
4
Vase el listado completo de las entrevistas realizadas por la Comisin y de las fuentes
bibliogrfcas consultadas en la Bibliografa.
5
A manera de ejemplo, el Ejrcito Nacional no suministr a la CVPJ los datos requeridos en
relacin con el personal militar que intervino en la retoma, a pesar de haberse solicitado por escrito.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
25
dos de su informe preliminar y el complementario,
6
teniendo en cuenta la
importancia de la labor pedaggica de su misin.
26. Como parte fundamental de este empeo de visibilizacin, la Co-
misin de la Verdad present ante la opinin pblica, en junio de 2008, su
pgina de Internet
7
como un aporte a la construccin de memoria histrica
en el pas y como una herramienta de participacin ciudadana que permiti
que todos los actores, tanto directos como indirectos, contactaran a la Co-
misin o suministraran informacin sobre los hechos acontecidos entre el 6
y 7 de noviembre de 1985. La pgina web contiene los pronunciamientos de
la Comisin, los videos de sus encuentros pblicos, las principales noticias
relacionadas con los hechos y, a partir del lanzamiento del presente Informe
fnal, su texto ntegro, junto con los correspondientes anexos.
27. Con ocasin del 23 aniversario de los hechos del Palacio, en no-
viembre de 2008, vctimas de la tragedia fueron escuchadas por la Comisin
en un espacio ofcial en el que pidieron a los responsables reconocer los
hechos, y en el que solicitaron que continen los esfuerzos judiciales y no
judiciales para alcanzar la verdad, la justicia y la reparacin.
28. En este primer encuentro pblico participaron Carlos Medelln
Becerra, hijo del magistrado muerto en los hechos Carlos Medelln Fo-
rero; Nicols Pjaro Pearanda, ex magistrado auxiliar, uno de los ltimos
sobrevivientes en salir del Palacio, y Ren Guarn Corts, hermano de la
desaparecida Cristina del Pilar Guarn. Junto con ellos, otros familiares de
personas desaparecidas Alejandra Rodrguez Cabrera, hija de Carlos
Augusto Rodrguez Vera; Juan Francisco Lanao, hijo de Gloria Isabel An-
zola Mora; Gloria Marcela Ospina, hija de Gloria Stella Lizarazo; Csar
Rodrguez Vera, hermano de Carlos Augusto Rodrguez Vera, y Hctor
Jaime Beltrn, padre de Hctor Jaime Beltrn Fuentes entregaron su
testimonio y compartieron sus impresiones con el auditorio reunido en la
Sala de Audiencias del Consejo de Estado.
29. Posteriormente, el 21 de mayo de 2009, la Comisin realiz un foro
acadmico para compartir experiencias internacionales de comisiones de la
6
Eventos realizados, entre otras, en la Universidad Javeriana de Bogot, Universidad Jorge
Tadeo Lozano, Universidad del Rosario, Archivo Nacional. El informe complementario incluy
un video.
7
www.verdadpalacio.org.co.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
26
verdad en Amrica Latina, en general, y en Sudfrica y Per, en particular, con
la participacin de expertos que trabajaron directamente con tales iniciativas.
8

30. A esta discusin sigui un panel en el que intervinieron Enrique
Parejo Gonzlez, ex ministro de Justicia; Alfonso Gmez Mndez, ex pro-
curador y ex fscal general de la nacin, y Juan Manuel Lpez Caballero,
autor del libro El Palacio de Justicia: defensa de nuestras instituciones?, quienes
expusieron sus puntos de vista en torno a Los grandes desafos de la Co-
misin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia y la realizacin
del derecho a la verdad.
31. En un hecho sin precedentes en el pas, el 22 de mayo de 2009, tres
representantes de los distintos sectores que estuvieron involucrados en los
hechos Ver a Grabe, Jaime Castro y el general (r) Juan Salcedo Lora
fueron invitados a un conversatorio denominado Hacia la construccin de
espacios de verdad y reconciliacin 23 aos despus de los hechos del Palacio
de Justicia, certamen que se transmiti en directo por Internet y al que las
personas interesadas enviaron sus preguntas. Al trmino de este evento,
la Comisin concluy que la verdad no est an plenamente establecida,
que no debe haber impunidad y que es necesario avanzar en la asuncin de
responsabilidades polticas e institucionales por las acciones concretas desa-
rrolladas los das 6 y 7 de noviembre de 1985.
32. El presente Informe parte, esencialmente, de las versiones que la
Comisin de la Verdad recibi, de primera mano, de las diferentes personas
que se acercaron a la Comisin o que atendieron su invitacin para realizar
dilogos amplios sobre sus percepciones de los hechos, sus implicaciones,
la causalidad subyacente en su trgico desarrollo y las hiptesis sobre las
responsabilidades y las posibilidades de reconciliacin en torno a stos. Tales
entrevistas constituyen una fuente nica y valiosa de informacin que ofrece
a la Comisin de la Verdad el enorme desafo de trascender de los niveles
unilaterales y fragmentados de esas memorias individuales, a la construccin
de interpretaciones que propicien una refexin integral sobre lo ocurrido
en el Palacio de Justicia y, particularmente, sobre la manera de garantizar
que tales hechos no se repitan.
33. La Corte Suprema de Justicia, al igual que las numerosas vctimas,
sus familiares, las nuevas generaciones que anhelan la convivencia pacfca
entre los colombianos y aquellos que se resisten a mirar estos eventos in-
tegralmente y en perspectiva son los destinatarios principales de este Informe
8
Javier Ciurlizza, Howard Varney y Rolando Ames.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
27
fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia, que en
general va dirigido a la sociedad colombiana, como exhortacin al rechazo
a todas las formas de violencia.
34. La Comisin confa en que la presentacin de su Informe fnal
contribuya a la construccin de un dilogo abierto sobre lo sucedido y, par-
ticularmente, a la adopcin de medidas para su amplia divulgacin y debate
pblico, alrededor de la implementacin de las recomendaciones formuladas
a los diferentes sectores de la institucionalidad y la sociedad colombianas,
todo ello como garanta de no repeticin.
35. La Comisin expresa su profundo reconocimiento y gratitud al
Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario por la fnanciacin y edicin
del presente libro.
36. La Comisin de la Verdad desea expresar su gratitud especial por
el apoyo y asesora tcnicos y metodolgicos prestados por el Centro In-
ternacional para la Justicia Transicional (ICTJ) y por la abogada Carolina
Martnez Casas.
Marco jurdico que orienta el trabajo de la Comisin de la
Verdad
37. El mandato otorgado a la Comisin de la Verdad por la Corte Suprema
de Justicia no defne el alcance de los hechos puntuales que la Comisin
debe investigar, como sucede con las comisiones que tienen un objetivo
general de revisin de las ms graves violaciones de derechos humanos y de
infracciones al DIH en un perodo determinado.
38. En consecuencia, la Comisin entiende que el encargo especfco
que le fue encomendado se enmarca en el anlisis histrico de lo ocurrido en
el Palacio de Justicia a la luz de la normatividad interna vigente en la poca de
los hechos,
9
as como del derecho internacional pblico, fundamentalmente
a travs del derecho internacional de los derechos humanos, conformado
por los instrumentos internacionales universales y regionales aprobados y
ratifcados por Colombia, en los que se establecen las obligaciones de respeto
y garanta a cargo del Estado; y del DIH convencional y consuetudinario,
10

que busca limitar los efectos de los confictos armados mediante la proteccin
a las personas que no participan en stos o que han dejado de hacerlo, al
9
Constitucin de 1886; an no haba entrado en vigor la Constitucin de 1991.
10
Derivado de la prctica de los Estados, que stos reconocen como obligatoria, as como de
los principios generales del derecho.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
28
tiempo que impone lmites a los medios y mtodos de hacer la guerra, tanto
por parte de los grupos armados ilegales como por el Estado.
39. Es pertinente sealar en este sentido que el DIH y el derecho in-
ternacional de los derechos humanos son ordenamientos del derecho
internacional pblico diferentes pero complementarios. Los dos parten
del reconocimiento de la dignidad de la persona humana en todo tiempo
y lugar, y tienen como fnalidad la proteccin de las personas contra actos
arbitrarios y abusos.
40. Lo anterior, porque, a juicio de esta Comisin, los destinatarios
del deber de respeto a los derechos humanos no son exclusivamente las
autoridades del Estado. La Comisin de la Verdad sobre los hechos del
Palacio de Justicia considera de particular importancia en este marco y hace
suya la refexin contenida en el Informe fnal de la Comisin de la Verdad y
Reconciliacin del Per cuando expres:
En el origen del proceso gubernamental de creacin de la CVR, el
Ministerio de Justicia sugiri que los crmenes ocurridos en el con-
ficto constituan graves violaciones a los Derechos Humanos y al
Derecho Internacional Humanitario (Ministerio de Justicia, 2000.
Considerando 2). Esta mencin a dos grandes cuerpos jurdicos del
Derecho Internacional Pblico era sensible a complejos debates sobre
la necesidad de tipifcar los crmenes cometidos por grupos subversivos
en una forma que refejase adecuadamente el rechazo universal que
causaban. En efecto, aunque las acciones de terror que han realizado
los grupos subversivos generan una amplia repulsa, el desarrollo del
Derecho Internacional de los Derechos Humanos pareca centrarse
nicamente en las obligaciones de los Estados, mas no en las de grupos
de particulares que no ejercen la soberana. Hay que convenir en que
estos enfoques son extraos al sentido comn, el cual encuentra poco
comprensible que el derecho internacional no considere tcnicamente
a los grupos subversivos como violadores de derechos humanos, ha-
bida cuenta [de] que las acciones terroristas en las que con frecuencia
incurren son evidentemente violatorias de los derechos fundamentales
de las personas. Es de suponer que, por esta razn, el Ministerio de
Justicia dej abierta la posibilidad de recurrir al Derecho Internacional
Humanitario, es decir, al derecho aplicable a los confictos armados,
para impedir que los grupos subversivos pudiesen quedar excluidos de
una investigacin fundada en los estndares ms altos del derecho.
11

11
Comisin de la Verdad y Reconciliacin. Informe Final. Lima: CVR, 2003, Introduccin,
p. 24.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
29
41. No sobra tener presente, dados los profundos debates generados y
an vigentes en ciertos crculos en el pas, que la aplicacin del DIH no
entraa de manera alguna el reconocimiento del estatus de beligerante a los
grupos armados irregulares, ni el estatus de combatiente a los integrantes de
dichos grupos, ni el de prisioneros polticos o de guerra a quienes resulten
capturados por las fuerzas de seguridad.
12
As mismo, la aplicacin del DIH,
tal como lo establece el Estatuto de Roma,
13
no afecta en modo alguno la
responsabilidad que incumbe a todo gobierno de mantener y restablecer el
orden pblico en el Estado y de defender la unidad e integridad territorial
del Estado por cualquier medio legtimo.
42. En cuanto a las personas naturales, independientemente de su con-
dicin de agentes estatales o de integrantes de grupos ilegales, por la comisin
de conductas que vulneran en grave medida los derechos humanos o el DIH,
es el derecho penal, interno o internacional de sde la creacin de la Corte
Penal Internacional, y frente a los crmenes ms graves de trascendencia
para la comunidad internacional en su conjunto , el orden normativo
aplicable para la investigacin, juzgamiento y sancin de los perpetradores.
43. Vale la pena precisar que mientras el derecho internacional de derechos
humanos protege a las personas en todas las circunstancias, incluso en esce-
narios de conficto, el DIH slo se aplica en situaciones de conficto armado
de carcter internacional o no internacional; con lo cual genera obligaciones
y establece prohibiciones especfcas en el accionar de las partes en conficto.
Los dos conjuntos de normas eran ya aplicables en Colombia al momento
de los hechos del Palacio de Justicia, como se ver a continuacin.
44. En efecto, Colombia haba ratifcado para noviembre de 1985 un
signifcativo nmero de instrumentos internacionales sobre derechos hu-
manos y DIH, lo que supone para el Estado el deber, derivado de su com-
promiso voluntario con los estndares internacionales de proteccin de la
persona humana en el marco del derecho internacional pblico, de respetar
y garantizar los derechos consagrados en tales instrumentos.
45. As, en materia de derecho internacional de los derechos humanos,
el pas, al tiempo que particip de la proclamacin de las declaraciones
Americana y Universal de Derechos Humanos en 1948, para la fecha de los
hechos del Palacio de Justicia era Estado parte, en el mbito interamericano,
12
Junod, 1986, p. 1368, citado por la Comisin de la Verdad y Reconciliacin del Per,
Introduccin, p. 24.
13
Artculo 8.3.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
30
de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos
14
y haba reconocido
la jurisdiccin obligatoria de la Corte Interamericana de Derechos Huma-
nos.
15
Aprob tambin, entre otras disposiciones, la Resolucin AG/RES.
666 (XIII-O/83) de la Asamblea General de la Organizacin de estados
Americanos (OEA), en la que este rgano declar que la prctica de la
desaparicin forzada de personas en Amrica es una afrenta a la conciencia
del Hemisferio y constituye un crimen de lesa humanidad. Posteriormente,
Colombia ratifc la Convencin Interamericana para prevenir y sancionar
la tortura
16
y la Convencin Interamericana sobre Desaparicin Forzada de
Personas.
17

46. Por su parte, en el mbito de la Organizacin de Naciones Unidas
(ONU), para la poca de los hechos del Palacio de Justicia, Colombia haba
ratifcado el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y su Protocolo
Facultativo,
18
el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales,
19
la Convencin sobre la Eliminacin de Todas las Formas
de Discriminacin contra la Mujer
20
y la Convencin sobre la Eliminacin de
Todas las Formas de Discriminacin Racial,
21
principalmente. Un ao despus
de los hechos del Palacio, Colombia expidi la ley aprobatoria de la Convencin
contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes.
22

14
Ratifcada el 28 de mayo de 1973, en vigor para Colombia desde el 18 de julio de 1978,
en virtud de la Ley 16 de 1972.
15
El 21 de junio de 1985, para hechos posteriores a la aceptacin.
16
Suscrita el 9 de diciembre de 1985, un mes despus de los hechos del Palacio de Justicia,
durante la Asamblea General de la OEA realizada en Cartagena. Ratifcada el 2 de diciembre de
1998, en vigor para Colombia desde el 19 de febrero de 1999, en virtud de la Ley 409 de 1997.
17
Ratifcada el 1 de abril de 2005 en virtud de la Ley 707 de 2001.
18
Ratifcados el 29 de octubre de 1969, en vigor para Colombia desde el 23 de marzo de
1976 en virtud de la Ley 74 de 1968.
19
Ratifcado el 29 de octubre de 1969, en vigor para Colombia desde el 3 de enero de 1976
en virtud de la Ley 74 de 1968.
20
Ratifcada el 19 de enero de 1982, en vigor para Colombia desde el 19 de febrero de 1982
en virtud de la Ley 51 de 1981.
21
Ratifcada el 2 de septiembre de 1981, en vigor para Colombia desde el 2 de octubre de
1981, en virtud de la Ley 22 de 1981.
22
Ley 70 de 1986, Convencin en vigor para Colombia desde el 8 de enero de 1988.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
31
47. En cuanto a las normas convencionales del DIH, Colombia ratifc
los cuatro convenios de Ginebra de 1949
23
el 8 de noviembre de 1961,
24

cuyo artculo 3 comn se aplica a los confictos armados de carcter no
internacional. Con posterioridad a los hechos del Palacio, Colombia ratifc
los protocolos adicionales a los convenios.
25

48. Finalmente, en el orden interno, la Constitucin de 1886, vigente
en la poca de los hechos, sealaba en su artculo 19: Las autoridades de la
Repblica estn instituidas para proteger a todas las personas residentes en
Colombia, en sus vidas, honra y bienes, y asegurar el respeto recproco de
los derechos naturales, previniendo y castigando los delitos.
49. En su anlisis sobre la responsabilidad de los diferentes actores, la
Comisin de la Verdad tendr en cuenta las normas y estndares vigentes
para el momento de la ocurrencia de los hechos del Palacio de Justicia.
Estructura del Informe f inal
50. El Informe, teniendo en cuenta los objetivos de la Comisin en pers-
pectiva de memoria histrica, parte de un breve examen de la situacin de
Colombia durante la poca de los hechos del Palacio de Justicia, a travs de
apartes en los que se describen eventos que determinan el contexto poltico y
social previo a la toma del Palacio. A continuacin, se evocan los antecedentes
inmediatos de los hechos, relevantes particularmente en relacin con el retiro
de la proteccin al Palacio por parte de la Polica el 5 de noviembre de 1985.
51. En relacin con la toma y la operacin militar, as como los hechos
posteriores y sus efectos para el establecimiento de la verdad, la Comisin
describe las trgicas horas vividas en el Palacio y los subsiguientes hechos,
para analizar, a la luz de los referentes jurdicos normativos de derechos
humanos y DIH, las responsabilidades de los estamentos involucrados.
52. Entre los episodios ms dramticos sobresalen la muerte de casi un
centenar de personas y la desaparicin de otras.
23
Convenios de Ginebra (I) para aliviar la suerte que corren los heridos y los enfermos de las
Fuerzas Armadas en campaa, Convenio de Ginebra (II) para aliviar la suerte que corren los heridos,
los enfermos y los nufragos de las Fuerzas Armadas en el mar, Convenio de Ginebra (III) relativo al
trato debido a los prisioneros de guerra y Convenio de Ginebra (IV) relativo a la proteccin debida
a las personas civiles en tiempo de guerra, de 12 de agosto de 1949.
24
Aprobados mediante Ley 5 de 1960, en vigor para Colombia desde el 8 de mayo de 1962.
25
El Protocolo I entr en vigor para Colombia el 1 de marzo de 1994, en virtud de la no
improbacin otorgada por la Comisin Especial Legislativa el 4 de septiembre de 1991, y el Pro-
tocolo II entr en vigor para Colombia el 15 de febrero de 1996, en virtud de la Ley 171 de 1994.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
32
53. Este informe tambin se apoya en el anlisis de los procesos, tanto
judiciales como disciplinarios, adelantados en el curso de 24 aos en relacin
con los hechos del Palacio de Justicia.
54. La Comisin fnaliza su anlisis con sus recomendaciones, dirigidas
a los diferentes sectores de la sociedad colombiana y del Estado, y con un
eplogo.
55. Con el propsito de rendir un homenaje a las vctimas del Palacio
a todas las personas fallecidas, desaparecidas o sobrevivientes y a sus
familiares la Comisin de la Verdad formul una invitacin abierta en
junio de 2009 para la recuperacin de su memoria.
26
Algunos familiares de
las vctimas, atendiendo la invitacin, entregaron escritos que se incluyen
en el Informe como un homenaje para dignifcar la memoria de las vctimas
y agradecer el valioso aporte de sus parientes al esclarecimiento de la verdad
sobre los hechos. Adicionalmente, en este espritu, se incluye una semblanza
de los magistrados fallecidos con ocasin de los hechos.
56. La Comisin desea concluir esta presentacin haciendo suyas las
palabras del magistrado Lpez Villegas,
27
cuando concluy que esa realidad
no es
para ser escrita en letras del olvido, sino para que se convierta en una
verdad actuante, en lecciones ticas de la contienda poltica del ejercicio
de la profesin de las armas; que sealados los horrores del holocausto
las instituciones reconozcan su culpa moral, no slo en obsequio de las
vctimas, sino como una catarsis que le deben al pas y les exige la
comunidad internacional. El perdn autntico es de quien sabe qu
es lo que perdona; el arrepentimiento autntico es el de quien adopta
reglas que aseguren que no va a haber ms vctimas; y uno y otro son
los nicos actores de una autntica reconciliacin.
26
A travs de su pgina web (www.verdadpalacio.org.co) y de una publicacin en el peridico
El Tiempo el 31 de agosto de 2009.
27
Vase parr. 19.
33
I. La situacin de Colombia en la poca
de los hechos del Palacio de Justicia
De Julio Csar Turbay Ayala a Belisario Betancur Cuartas
1. El programa de gobierno de Julio Csar Turbay Ayala (1978-1982) se
basaba en tres grandes premisas: la seguridad, la produccin y el empleo.
En ese sentido, desde el primer momento se asumi por el gobierno un
claro compromiso en contra de los grupos alzados en armas, que fue inter-
pretado como equivalente a la lucha contra la inseguridad.
2. Aunque uno de los smbolos ms caractersticos del gobierno de
Turbay fue el Estatuto de Seguridad, el primer mandatario tambin intent
reformar la Constitucin de 1886 mediante el Acto Legislativo 1 de 1979.
Dicha propuesta, que contena algunas normas restrictivas de las libertades
pblicas, fue declarada inexequible por la Corte Suprema de Justicia
1
en
noviembre de 1981, por vicios de forma.
2
3. Un mes despus de su posesin, el 6 de septiembre 1978, al amparo del
estado de excepcin entonces conocido como estado de sitio previsto en
el artculo 121 de la Constitucin,
3
expidi el Decreto 1923, por el cual se
1
Alfonso Reyes Echanda, como juez, y Manuel Gaona Cruz, como demandante a mbos
fallecidos en 1985 en el Palacio de Justicia , fueron, junto con otras personas, los lderes de
la iniciativa de detener la modifcacin constitucional. En: Maya, Mauren y Petro, Gustavo.
Prohibido olvidar: Dos miradas sobre la toma del palacio de justicia. Bogot: Casa Editorial
Pisando Callos Ltda. 2006, p. 31.
2
Vase La situacin del poder judicial y el rol desempeado por la Corte Suprema de Justicia
y el Consejo de Estado, prr. 116 y ss.
3
Dicho artculo reza: En los casos de guerra exterior, o de conmocin interior, podr el
Presidente, previa audiencia del Consejo de Estado y con la frma de todos los Ministros, decla-
rar turbado el orden pblico y en estado de sitio toda la Repblica o parte de ella. Mediante tal
declaracin quedar el Presidente investido de las facultades que le conferan las leyes, y, en
su defecto, de las que le da el Derecho de gentes, para defender los derechos de la Nacin o
reprimir el alzamiento. Las medidas extraordinarias o decretos de carcter provisional legislativo
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
34
dictan normas para la proteccin de la vida, honra y bienes de las personas
y se garantiza la seguridad de los asociados: el Estatuto de Seguridad. En
ste se aumentaban las penas para algunos delitos s ecuestro, extorsin,
incendio voluntario, ataque armado , se creaban nuevos tipos penales como
distribuir propaganda subversiva y se daban nuevas atribuciones a las
autoridades subalternas, como las militares, policiales y civiles.
4

4. Si bien no fue declarado inconstitucional, hoy es evidente que el
Estatuto de Seguridad plasmaba violaciones tanto al principio de antijuri-
dicidad, por medio de la punicin de conductas que no son objetivamente
vulneradoras de intereses o bienes jurdicos de la comunidad, como al de
tipicidad, en la medida en que se penalizaban conductas mediante expre-
siones vagas, que se prestaban para incluir una serie de comportamientos;
autorizaba la obstaculizacin del ejercicio del habeas corpus o su eliminacin
total, la suspensin de los derechos de reunin, asociacin y otros de igual
signifcacin poltica, etc.
5
5. Adems de las medidas del Estatuto de Seguridad, el gobierno
constantemente utilizaba el artculo 28 de la Constitucin, que permita
retener hasta por diez das hbiles a toda persona sospechosa de alterar el
orden pblico.
6

6. Con estos mecanismos se procedi a arrestar a muchas personas,
sindicadas de pertenecer o colaborar con grupos guerrilleros. Y fueron
numerosos los allanamientos ilegales, las torturas y las desapariciones, y no
que, dentro de dichos lmites, dicte el Presidente, sern obligatorios siempre que lleven la frma
de todos los Ministros. El Gobierno declarar restablecido el orden pblico luego que haya ce-
sado la perturbacin o el peligro exterior; y pasar al Congreso una exposicin motivada de sus
providencias. Sern responsables cualesquiera autoridades por los abusos que hubieren cometido
en el ejercicio de facultades extraordinarias.
4
Villamizar, Daro. Aqul 19 ser. Bogot: Planeta. Bogot: 1995, p. 119.
5
Palau, Juan Carlos. El rol de las fuerzas armadas en la continuidad de los regmenes demo-
crticos y en la vigencia del respeto a los Derechos Humanos [en lnea]. Revista Colombia Interna-
cional, No. 24. Disponible en: http://colombiainternacional.uniandes.edu.co/view.php/175/1.php.
6
Artculo 28:
Aun en tiempo de guerra, nadie podr ser penado ex-post facto, sino con arreglo a ley, orden o
decreto en que previamente se haya prohibido el hecho y determinndose en pena correspondiente.
Esta disposicin no impide que aun en tiempo de paz, pero habiendo graves motivos para temer
perturbacin del orden pblico, sean aprehendidas y retenidas, de orden del Gobierno y previo
dictamen de los Ministros, las personas contra quienes haya graves indicios de que atentan contra
la paz pblica.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
35
faltaron las ejecuciones extrajudiciales.
7
Precisamente por la utilizacin de
estos mecanismos la legitimidad del gobierno estaba en tela de juicio.
7. Al mismo tiempo, la guerrilla del Movimiento 19 de Abril (M-19)
haba realizado algunas acciones que le granjearon simpata en ciertos sec-
tores, pero tambin haba perpetrado delitos atroces, como el secuestro y
posterior asesinato del presidente de la Central de Trabajadores de Colombia,
Jos Raquel Mercado. Igualmente, desarroll otras acciones que merecieron
el repudio de la sociedad, como secuestros, el robo de la espada del libertador
Simn Bolvar y ataques armados a poblaciones y a instalaciones militares.
8. Una de las acciones ms osadas del M-19 fue el robo de alrededor
de 5.000 armas guardadas en el Cantn Norte, una de las instalaciones
militares ms custodiadas del pas, bajo el mando de la entonces Brigada de
Institutos Militares, cuyo comandante era el general Miguel Vega Uribe,
quien posteriormente, por la poca de los hechos del Palacio, era el ministro
de Defensa.
9. Otra de las acciones ms intrpidas consisti en la toma de la Emba-
jada de Repblica Dominicana,
8
cuando el grupo guerrillero solicit amnista
para 314 de sus miembros, a cambio de la liberacin de los rehenes.
9

10. El presidente Turbay present, en julio de 1980, un proyecto
de amnista condicional que se convirti en la Ley 37 de 1981. Se trataba de
una amnista limitada, que no levantaba el estado de sitio ni se aplicaba a los
delitos conexos a la rebelin, sedicin o asonada. Adems, los guerrilleros
tenan un plazo de tres meses para dejar las armas y presentarse ante un tri-
bunal, que en cuestin de 15 das deba pronunciarse sobre su amnista.
10
El
M-19 rechaz tal amnista por considerar que deba incluir el levantamiento
del estado de sitio, la derogatoria del Estatuto de Seguridad y la libertad
7
Villamizar, p. cit., p. 119.
8
Vase Captulo II. Esta accin tuvo muchas implicaciones para lo que sucedera aos ms
tarde, y no se trata exclusivamente de la toma del Palacio de Justicia. Navarro le relat a la Co-
misin de la Verdad que el primero que habl de paz en el M-19 fue Jaime Bateman, cuando
sucedieron los hechos de Embajada de Repblica Dominicana, estando ellos en Caquet. A raz
de la toma de la Embajada, leyeron una columna de Luis Carlos Galn en El Tiempo en la que
haca una apreciacin sobre la salida a la toma y hablaba de paz. Se reunieron, y Bateman dijo
que era eso una propuesta de pazlo que deberan hacer.
9
Restrepo, Laura. Historia de un entusiasmo. Bogot: Aguilar, 2005, p. 32.
10
Ramrez, Socorro y Restrepo, Luis Alberto. Actores en conficto por la paz: El proceso de paz
durante el Gobierno de Belisario Betancur. Bogot: Siglo Veintiuno, 1988, p. 49; Villamizar, p.
cit., p. 191.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
36
de todos los guerrilleros presos.
11
El rechazo a la amnista recrudeci el
enfrentamiento.
11. Un nuevo intento de amnista fue realizado el 14 de febrero de
1982, cuando el presidente Turbay expidi el Decreto 474, en el que ofreca
30 das de suspensin de actividades militares para que los miembros de las
guerrillas entregaran sus armas al comando de la regin y se benefciaran de
un indulto. Adems, se consideraba la posibilidad de conceder benefcios a los
presos polticos si la mayora de los militantes de su respectiva organizacin
dejaban las armas.
12
Laura Restrepo resume en una frase la reaccin del M-19
a la nueva propuesta: Seor Presidente, le regalamos sus treinta das.
13
12. Con este panorama iniciaba el gobierno de Belisario Betancur. En
palabras de Socorro Ramrez y Luis Alberto Restrepo:
Tanto las amnistas ofrecidas por el Gobierno, como el rechazo que de
ellas hizo la guerrilla, demostraban claramente que ninguna de las dos
partes del conficto se senta derrotada o sustancialmente debilitada.
El Gobierno y los militares podan argir, como triunfo suyo, la deten-
cin de la mayor parte de los dirigentes del M-19. stos, en cambio,
tenan en su haber una notable popularidad. La batalla entre el M-19
y el Gobierno de Turbay por la conquista de legitimidad poltica, sin
asumir los costos de la paz, haba concluido.
14
13. El estado de sitio slo fue levantado por el presidente Turbay al
fnal de su mandato.
El gobierno del presidente Betancur y su poltica de dilogo con
los grupos guerrilleros
14. En agosto de 1982, cuando lleg al poder el presidente Belisario Betan-
cur Cuartas, por primera vez en la historia del pas se reconoci el carcter
poltico y social del conficto armado colombiano y se decidi utilizar el
dilogo como instrumento principal para buscar la reconciliacin del pas.
15

11
Villamizar, p. cit., p. 192.
12
Ibd., p. 247.
13
Restrepo, p. cit., p. 34.
14
Ramrez, p. cit., p. 51.
15
Gmez Arajo, Luis Alberto. Refexiones acerca de los procesos de paz en Colombia: El
marco jurdico y otras consideraciones. En: Revista de Derecho, nm. 18, Universidad del Norte,
2002, p. 120.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
37
15. Mediante Decreto Legislativo 2771 del 19 de septiembre de 1982, se
cre una Comisin de Paz, integrada por 40 representantes de distintos sectores
del pas, y el Congreso de la Repblica expidi la Ley de Amnista (Ley 35 de
1982).
16. A pocos meses de la posesin del Jefe de Estado, el itinerario del
proceso de paz por parte del gobierno estaba establecido y en marcha.
La estrategia diseada consista, en primer lugar, en otorgar la amnista;
luego vendran las reformas polticas, econmicas y sociales, producto de las
negociaciones, y, fnalmente, el desarme de los grupos insurgentes.
16
El
presidente Belisario Betancur manifest a la Comisin de la Verdad que
existen agentes subjetivos los integrantes de la guerrilla y objetivos los
problemas sociales de la subversin que deben combatirse para superar
la guerra: a los subjetivos se les combate mediante la palabra, el indulto y la
amnista; los objetivos toman ms tiempo, pero la comunidad y los grupos
guerrilleros deben ver que existe la voluntad del gobierno de superarlos, se
trata de las reformas necesarias para que el caldo de cultivo de la subversin
sea eliminado. En eso consisti el itinerario de paz que l empez a ejecutar
desde el principio de su mandato.
17. Era evidente que el objetivo primordial del presidente Betancur
era alcanzar la paz, y ese era un clamor general: [] su bsqueda no fue
iniciativa de Belisario Betancur []. Era, hasta cierto punto, un ansia
nacional, ya desde antes que Betancur llegara a la Presidencia. Ante todo
y esto es indispensable recordarlo hoy era una necesidad del rgimen
poltico, fuertemente golpeado en su legitimidad, particularmente en el
Gobierno de Turbay.
17

18. Aunque desde el punto de vista estrictamente militar, los grupos
guerrilleros no tenan ninguna posibilidad de tomarse el poder, en el m-
bito poltico las percepciones de la sociedad eran opuestas. En esa medida,
el dilogo, la negociacin y el establecimiento de la tranquilidad, para el
rgimen poltico se perciban como necesidad urgente.
18

19. Sin embargo, el modus operandi y la mentalidad imperante en las
Fuerzas Militares seguan siendo en el gobierno de Betancur los vigentes en
tiempos del Estatuto de Seguridad y refejaban la doctrina de seguridad
nacional. As, a pesar de que el Jefe de Estado es el comandante supremo de
16
Ibd., p. 122.
17
Ramrez, p. cit. p. 20.
18
Ibd., p. 21.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
38
las Fuerzas Militares y, en consecuencia, stas deban acatar la aproximacin
del nuevo gobierno frente a la solucin negociada del conficto, la realidad
operacional y el legado de las medidas adoptadas durante el anterior gobierno
hacan que estos dos conceptos fueran prcticamente incompatibles.
20. En palabras del presidente Betancur durante su entrevista con la
Comisin de la Verdad, para las Fuerzas Armadas el cambio de gobierno
fue muy drstico, pues se cambiaron de la noche a la maana metodologas
de actuacin:
[] s, tuve difcultades desde el comienzo del gobierno. Ellos venan
con una metodologa de muchos aos atrs, que era la metodologa
del tratamiento militar, y de repente llega un presidente que les cambia
la metodologa de la noche a la maana []. El tratamiento de los
movimientos subversivos, era diferente de la manera que se apreciaba
en otros foros acadmicos y por otros gobiernos. [] Quiz yo comet
el error de entrada, de no hacer pedagoga con los mandos militares
ms profundamente.
La Ley de Amnista promovida por Belisario Betancur
21. La nueva amnista (Ley 35 de 1982) fue sancionada por el presidente
Belisario Betancur tan slo cuatro meses despus de iniciado su mandato,
por lo cual, al recibir del Congreso el texto aprobado, expres: Tenemos prisa
de paz, porque el pas tiene ansia de paz.
19

22. Esta amnista fue la ms amplia decretada hasta ese momento en
Colombia. Fue concedida a los autores, cmplices o encubridores de delitos
polticos y los conexos por haber sido cometidos para facilitarlos, procurarlos,
consumarlos u ocultarlos. No se amparaba el homicidio fuera de combate,
ni si era cometido con sevicia o poniendo a la vctima en situacin de indefen-
sin. Y aunque la amnista no requera la entrega de las armas, su artculo 7
modifc el 202 del Cdigo Penal, aumentando las penas para quien por
cualquier medio importe, fabrique, repare, almacene, conserve, adquiera,
suministre a cualquier ttulo o porte armas o municiones de uso privativo
de las Fuerzas Militares o de Polica.
20
Este tratamiento al porte de armas
19
Palabras del Presidente al recibir de los Dignatarios del Congreso la Ley de Amnista. El
ansia y la prisa por la paz. V.I. [en lnea]. Bogot: 1984. En: http://www.ideaspaz.org/secciones/
bcp/detalle.php?id=18709.
20
Diario Ofcial. Ao CXVIII. N. 36133 bis. 20, noviembre, 1982, p. 529.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
39
que dio la Ley de Amnista traera muchos problemas que mediante la ley
de indulto se intentaran resolver ms adelante.
21
23. El nmero exacto de personas que se acogieron a esta medida de
excepcin no fue plenamente confrmado. Mientras el general Miguel Vega
Uribe habl de un total de 403,
22
Eduardo Umaa Mendoza, defensor de pre-
sos polticos asesinado en 1998 , habl de unos 200. En su criterio, aunque
fueron liberados otros presos, no todos salieron en virtud de la amnista.
23

24. Mientras tanto, las voces de protesta en el estamento militar iban en
aumento. En entrevista concedida en octubre de 1982, el entonces ministro de
Defensa, general Fernando Landazbal Reyes, seal: Cuando se ha estado
a punto de obtener la victoria militar defnitiva sobre los alzados en armas,
la accin de la autoridad poltica interviene trasformando sus derrotas en
victorias de gran resonancia Esperemos que sta sea la ltima amnista.
24

25. ste era un sentir generalizado entre los miembros de las Fuerzas
Armadas. En entrevista con la Comisin de la Verdad, el coronel (r) Luis Al-
fonso Plazas Vega adujo que la Brigada de Institutos Militares (BIM), bajo
el mando del general Vega Uribe, logr el desmantelamiento del grupo
subversivo. Al auge del M-19, le sigui el xito de las Fuerzas Militares en
1979, con la captura de ms de 200 guerrilleros, pero luego vino el triunfo
poltico de la subversin, con la amnista y el indulto.
26. Para los guerrilleros, los miembros de la Comisin de Paz y sectores
del mismo gobierno, la amnista no era sinnimo de paz. En palabras del
senador Germn Bula Hoyos, cuando present la ponencia de dicha ley
en el Congreso, [la amnista] es la puerta de oro que puede permitirles a
los colombianos empezar a recorrer un largo camino de rectifcaciones, de
reformas, de cambios sustanciales.
25

21
En julio de 1985, se aprob la ley de indulto por el congreso. El indulto sera aprobado por
el Presidente, en cada caso particular, por delitos de sedicin, rebelin o asonada y delitos conexos
salvo secuestro, extorsin y homicidio fuera de combate. Esta ley era ms limitada que la ley de
amnista, pues exclua adems del homicidio fuera de combate, la extorsin y el narcotrfco, pero
tomaba medidas de prevencin para que los indultados no retornaran a sus actividades militares,
ni portaran armas. Segn Socorro Ramrez, de esta manera se pretenda resolver un problema
complejo, cual era el de las armas y el de la reincorporacin de los guerrilleros a la vida civil.
Ramrez, p. cit., p. 186.
22
Landazbal, Fernando. El precio de la paz. Bogot: Planeta, 1985, p. 44.
23
Ramrez, Socorro. p. cit., p. 98.
24
Citado por Villamizar, p. cit., p. 283.
25
Citado por Ramrez, Socorro. p. cit., p. 96.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
40
27. En la entrevista con la Comisin de la Verdad, Antonio Navarro
Wolf seal que tampoco era clara para el grupo guerrillero la real dimensin
que por parte del gobierno se le daba a la amnista. Para l, que cada semana
se reuna con el ministro de Gobierno, Jaime Castro, el gobierno crea que
la amnista era sufciente y que no era necesario hacer ms concesiones.
28. Segn el mismo Navarro, probablemente tenan razn.
26
Fue as
como lo reconoci:
Y voy a decirle algo: ahora que miro retrospectivamente las cosas, creo
que en ese ao de 1982 debimos haber hecho la paz. Fue una decisin
equivocada no entenderlo as. Y lo fue por dos razones. La primera,
porque tenamos un apoyo social impresionante. Y la segunda, porque
todos nuestros dirigentes estaban vivos. Vivan Jaime Bateman, Carlos
Pizarro, lvaro Fayad, Ivn Marino Ospina. Todos. Si hubiramos hecho
la paz en 1982, nos habramos ahorrado ocho aos de guerra. Ocho aos
en los que habramos contado con nuestros compaeros.
27

29. Sin embargo, ese no fue el rumbo que se tom, y la situacin de
incertidumbre sobre los alcances de la amnista gener profundas resistencias
contra el proceso de paz por parte del grupo guerrillero y de algunos sectores
del poder. Algunos opinan
28
que, para el presidente Betancur, la Ley 35 de
1982 implic su aislamiento poltico, al tiempo que creca la resistencia de las
Fuerzas Armadas a dicha poltica gubernamental.
Las comisiones de paz
30. Ya en el gobierno de Turbay se haba creado, en 1981, una comisin de paz
encabezada por el ex presidente Carlos Lleras Restrepo. La funcin de dicha
Comisin era formular al gobierno recomendaciones reservadas sobre el
tema.
29
Esta Comisin se desintegr porque los miembros de la Comisin
que no pertenecan al Gobierno renunciaron en mayo de 1982, debido a que
26
En este sentido lo manifest Navarro en entrevista con la Comisin de la Verdad, El
gobierno crea que con la amnista era sufciente, que no era necesario hacer ms concesiones.
Hoy creo que tal vez tenan razn.
27
Navarro, Antonio e Iragorri, Juan Carlos. Mi guerra es la paz: Navarro se confesa con Juan
Carlos Iragorri. Bogot: Planeta, 2004, p. 59.
28
Valencia Villa, Hernando [ex Procurador Delegado para los Derechos Humanos]. Vida,
Pasin y muerte del Tribunal Especial de Instruccin. En: Revista Anlisis Poltico, nm. 2, sep.-
dic., Universidad Nacional de Colombia, 1997, p. 119.
29
Villamizar, p. cit., p. 252.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
41
las recomendaciones que hicieron para iniciar el proceso de paz no fueron
aceptadas por el Ejecutivo y recibieron el rechazo de los altos mandos mi-
litares y del directorio del Partido Conservador.
31. La propuesta consista en la reincorporacin a la vida legal de los
militantes del M-19 y de las dems organizaciones guerrilleras que estu-
vieran dispuestas a hacerlo. En la discusin con la Comisin de Paz, el Co-
mandante del M-19 acus del fracaso de la iniciativa al presidente Turbay,
al ministro de Defensa de la poca, general Luis Carlos Camacho Leyva, y
a las jerarquas conservadoras.
30
32. El 19 de septiembre de 1982, el presidente Betancur reorganiz la
Comisin de Paz, con cuarenta personas que tenan la funcin de adelantar
los dilogos y contactos con diversos sectores sociales, sin limitacin alguna.
En reemplazo del primer presidente de la Comisin, Carlos Lleras Restrepo,
quien dur seis das en la misin, fue llamado el ex ministro Otto Morales
Bentez. La principal caracterstica del grupo que se acababa de formar era,
sin duda, su diversidad. Ningn militar en servicio activo fue miembro de la
Comisin e staba el general (r) Ayerbe Chaux, aunque constantemente
fueron invitados, segn John Agudelo Ros.
31

33. El general Fernando Landazbal, ministro de Defensa para la
poca, afrm que los mandos militares nada tenan que dialogar y antes,
por el contrario, si ese dilogo se hubiera realizado con su participacin, se
hubieran hecho copartcipes de una responsabilidad en la prctica y ejercicio
de la violencia, que jams podr la historia atribuirles
32
.
34. A la Comisin se le asignaron mltiples tareas adicionales, tan
diversas como la formulacin de propuestas para la recuperacin y el de-
sarrollo de las regiones y para el mejoramiento sustancial de la seguridad, o
para la promocin de la efciencia de la accin y del gasto pblico,
33
pero no
se le proporcionaron los recursos necesarios para llevar a cabo tan ambiciosas
pretensiones; ni siquiera se le atendi cuando solicit hablar con el Presidente
para manifestarle la imposibilidad de cumplir esas dismiles tareas. Finalmente,
Otto Morales Bentez opt por priorizar las funciones del organismo, ubi-
cando en el primer nivel la incorporacin a la vida civil de quienes estaban
30
Ibd., p. 254.
31
Ramrez, p. cit., p. 78.
32
Landazbal, p. cit., p. 240.
33
Ramrez, p. cit., p. 79.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
42
en situacin irregular, y aclar que la Comisin de Paz, slo es asesora del
Gobierno, no ejecutora de los programas.
34

35. El 25 de mayo de 1983, Otto Morales renunci sorpresivamente,
sealando en su carta de dimisin que le faltaba al gobierno una tarea muy
importante: [] combatir contra los enemigos de la paz y de la rehabilita-
cin que estn agazapados por fuera y por dentro del Gobierno. Esas fuerzas
reaccionarias en otras pocas lucharon, como hoy, con sutilezas contra la
paz, y lograron torpedearla. Por ello nunca hemos salido de ese ambiente
de zozobra colectiva.
35

36. La Presidencia de la Comisin fue asumida entonces por el ex
ministro John Agudelo Ros, quien en 1983 sirvi de intermediario entre
las guerrillas y el gobierno, dict conferencias y redact cartas, memorandos
y artculos. Pero paulatinamente los ministros y otros altos funcionarios
dejaron de pasarle al telfono y de atender sus solicitudes.
36
Entre marzo
y agosto de 1984, cuando se suscribieron los acuerdos de tregua, la labor
de la Comisin se concentr en la organizacin y puesta en marcha de la
Comisin de Verifcacin y de la Comisin de Negociacin y Dilogo, en
el marco de los procesos con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Co-
lombia (FARC) y el M-19.
37. Desde agosto de 1984 hasta junio de 1985, con el rompimiento de
la tregua por parte del M-19, la tarea de la Comisin se redujo a reuniones
espordicas para tratar los problemas que surgan con las alegadas viola-
ciones del cese al fuego.
37

38. Con el tiempo la Comisin qued abandonada a su propia suerte
y se fue debilitando, hasta que todos sus miembros renunciaron. La autono-
ma que tena respecto del Presidente, y que se crea era una ventaja, funcionaba
para ambos lados, pues tambin implicaba la independencia del Presidente
hacia sus recomendaciones.
34
Ibd., p. 81.
35
Carta de renuncia a la Presidencia de la Comisin, en: Morales Benitez, Otto. Papeles para
la paz. Bogot: Editorial rbol que Piensa, 1991, p. 101.
36
Ramrez, p. cit., p. 82.
37
Hernndez, Germn. La justicia en llamas, Carlos Valencia Editores. Bogot: 1986, p. 36.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
43
El M-19, el proceso de paz, la tregua, la ofensiva armada y la
ruptura del proceso
El origen del Movimiento 19 de abril (M-19)
39. Eran las elecciones presidenciales de 1970. Tras ocho horas de la jorna-
da electoral, empez el conteo de los votos, y los medios de comunicacin
informaban la ventaja del general Gustavo Rojas Pinilla sobre su principal
contendor, Misael Pastrana Borrero. El general Rojas haba sido presi-
dente de facto, mediante un golpe de Estado, entre el 13 de junio de 1953
y el 10 de mayo de 1957. Para las elecciones de 1970, era el candidato del
partido poltico Alianza Nacional Popular (Anapo), fundado por l en 1961;
mientras Misael Pastrana Borrero, del Partido conservador, lo era por el
Frente Nacional, surgido del plebiscito de 1957.
40. En la noche del 19 de abril, el entonces presidente Carlos Lleras
Restrepo prohibi la trasmisin de los conteos parciales. A la maana si-
guiente, los resultados ofciales determinaron la eleccin de Misael Pastrana
Borrero, por una diferencia fnal de tan slo 63.557 votos.
38
41. Tras la derrota del general Rojas Pinilla en los comicios, su parti-
do poltico estaba enfurecido. Una parte del movimiento propuso la lucha
armada; la otra era partidaria de seguir la poltica. As, la Anapo termin
dividida: el ala socialista, encabezada por Carlos Toledo Plata, se convirti en
el M-19, y la tradicionalista, encabezada por Mara Eugenia Rojas,
39
hija
del General, continu la alternativa poltica.
42. El M-19 surge, entonces, como una guerrilla urbana con un claro
discurso poltico de corte nacionalista tras el robo electoral en los comicios de
19 de abril de 1970, y propone una nueva forma de convergencia poltica
de amplia participacin ciudadana.
40
Tena un alto componente intelectual,
caracterizando sus principales acciones como grandes golpes de opinin y
manteniendo una amplia difusin de sus ideas, con la edicin de su propio
peridico
41
. Se manej una imagen de grupo que luchaba al lado del pueblo,
contra la oligarqua y para hacer una revolucin.
43. En palabras de lvaro Fayad:
38
Villamizar, p. cit., p. 39.
39
Plazas Vega, Luis Alfonso. La batalla por el Estado de Derecho, Bogot: s. e., 1997. Copia
allegada al proceso penal contra el coronel Plazas Vega, cuaderno, anexo 93.
40
Maya y Petro, p. cit., p. 24.
41
Behar, Olga. Las guerras de la paz. 2. ed. Bogot: Planeta, 1985, p. 12.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
44
No queramos conformar una simple guerrilla para sobrevivir, ni un
movimiento popular, como el de la ANAPO, que no fuera capaz de
enfrentar los fraudes de la oligarqua; ni un movimiento obrero, dividido,
que no saltara a la lucha poltica; ni un movimiento campesino, de toma
de tierras solamente, que no se expresara en lo poltico ni en lo militar.
[]. Lo que nos interesaba era encontrar esa nueva manera de luchar,
de organizarse, de unirse, de ligarse c omo movimiento armado al
movimiento popular, de conjugar la fuerza de la poltica con la fuerza
de las armas, de hacer la revolucin del pueblo.
42

44. Para algunos analistas, la guerrilla del M-19 era fundamentalmente
poltica. El M- 19 nunca tuvo una proposicin de cambio del sistema [in-
justo,] sino de cambio de personas. De subir ellos al poder. Es ms, su lema
es con las armas al poder.
43
Esa es la razn de unas acciones armadas tan
intrpidas, demaggicas y publicitadas. Se queran ganar con ellas el apoyo
del pueblo, como cualquier poltico hace mediante su campaa. La de ellos
era una campaa armada, con un programa de gobierno claro y en marcha.
En palabras de Jorge Castaeda, el M-19, fundado con la furia y la deses-
peracin provocada por el fraude electoral, tom las armas para conquistar
el derecho a participar en las elecciones y no para hacer la revolucin, a pesar
de que se autodefna como movimiento revolucionario.
44
45. En sus primeros aos, realiz actos simblicos, similares a los
ejecutados por la guerrilla uruguaya de los Tupamaros cuando sustrajeron
la bandera del prcer Jos Gervasio Artigas en 1969.
45
El primer hecho
alegrico relevante llevado a cabo por la naciente guerrilla urbana fue el
robo de la espada del libertador Simn Bolvar. Tras su sustraccin de la
Quinta de Bolvar, el 17 de enero de 1974, el M-19 dej una nota que de-
ca: Bolvar, tu espada vuelve a la lucha.
46
En el primer boletn del M-19,
que explicaba sus ideales, se hizo un llamado a la militancia revolucionaria
latinoamericana, argumentando que los hechos del 19 de abril de 1970 en
Colombia y lo ocurrido con Salvador Allende en Chile el 11 de septiembre
42
Lara, Patricia. Siembra vientos y recogers tempestades. Bogot: Planeta: 2009, p. 122.
43
Intervencin de Juan Manuel Lpez Caballero en el evento pblico organizado por la Co-
misin de la Verdad el 21 de mayo de 2009 [en lnea]. Disponible en: http://www.verdadpalacio.
org.co/video21may2009_04.html.
44
Salinas, Sergio Fernando. El M-19: desde la montaa al parlamento. 1997 [en lnea]. Dis-
ponible en: www.scribd.com//M19-De-la-montana-al-Parlamento.
45
Casos similares de guerrillas latinoamericanas en Villamizar, p. cit., p. 54.
46
Villamizar, p. cit., p. 53.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
45
de 1973 eran demostraciones de que no basta con ganar si es que el pueblo
no est en condiciones de hacer respetar su triunfo.
47

46. El M-19 haca parte de los grupos guerrilleros latinoamericanos
de segunda generacin,
48
los cuales buscaron, en resumen, llegar a las masas
con mayor efcacia, relacionarse diplomticamente y extenderse al con-
texto internacional, independizndose de la lnea de Mosc y Pekn, para
centrarse en Latinoamrica y, sobre todo, en su propio pas. En palabras
de Eduardo Pizarro Leongmez, Bolvar, los smbolos patrios, las tradi-
ciones culturales no son concebidas como smbolos burgueses, sino como
patrimonio de la revolucin.
49
Y segn el comandante Jaime Bateman,
era necesario ponerla [a la revolucin] bajo los pies de Colombia, darle
sabor de pachanga, hacerla con bambucos, vallenatos y cumbia y cantando
el himno nacional.
50
47. ste era el panorama de los inicios del M-19, una guerrilla funda-
mentalmente urbana, con fuertes ideales inspirados en las luchas sociales
de todo el continente latinoamericano y con una estrategia propagandista
que incrementaba su popularidad con base en golpes de opinin.
Principales acciones del M-19 desde su creacin hasta la toma del Palacio
de Justicia
48. Adems de las acciones ms publicitadas del M-19, como el robo de
la espada del Libertador en 1974, el robo de las armas del Cantn Norte
en 1978, la toma de la Embajada de Repblica Dominicana en 1980,
51
el
ataque al Batalln Cisneros y el atentado al general Rafael Samudio Molina,
comandante del Ejrcito, en octubre de 1985, el grupo guerrillero tambin
realiz ms acciones que evidenciaron el modus operandi de la organizacin.
49. Tomas de iglesias, de asambleas de trabajadores, de trenes y avio-
nes, bombas, secuestros y atentados, adems de multiplicidad de acciones
publicitarias de la organizacin, caracterizaron su actuar. En cuanto a las
tomas guerrilleras, en 1980 el M-19 ocup las instalaciones de la escuela El
Remanso y del Idema del barrio Bello Horizonte, al suroriente de Bogot,
47
Ibd., p. 58.
48
Salinas, p. cit., p. 2.
49
Ibd.
50
Lara, p. cit., p. 110.
51
Vase Captulo II.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
46
en una accin defnida por ellos como de denuncia a la poltica ofcial de
engao, hambre y represin contra el pueblo.
52

50. Tambin en 1980, el 13 de septiembre, a las 8:05 de la noche, en
medio de la programacin normal del canal 7 y 9 de la televisin nacional,
fue interrumpido el sonido y luego se escuch, con voces masculina y fe-
menina, el contenido de la carta que Jaime Bateman, como comandante del
M-19, le enviaba al presidente Turbay. En ella expona sus criterios sobre
el proyecto de Ley de Amnista presentado ante el Congreso Nacional el
20 de julio de ese mismo ao.
53

51. Incluso, en algunas oportunidades se apoderaron de aviones. Tal es
el caso, en 1981, del avin de Aeropesca, que se utiliz para el transporte de
armas desde La Guajira hasta Caquet y que acuatiz en el ro Orteguaza.
54

Otro caso ocurri en 1982, cuando mientras realizaba un vuelo regular entre
Bogot y Pereira, fue secuestrado el avin HK 2637 de la empresa Aerotal,
con 128 pasajeros a bordo, de los cuales 46 quedaron en libertad en Cali
y el resto de los rehenes junto con los guerrilleros llegaron a La Habana.
55

52. Ese mismo ao se llev a cabo la toma de la Casa de Bolvar en
Bucaramanga. En esta accin, el Comando Carlos Aguirre iz la bandera
del movimiento, pint las paredes y dialog con los visitantes al museo,
cercano al Comando de la Polica.
56
53. Tambin era frecuente la toma de vehculos por parte del movi-
miento. Por ejemplo, en 1982 se tomaron un tren a la altura de La Tebaida,
pocos kilmetros antes de la ciudad de Armenia; los guerrilleros pintaron
consignas, hablaron con los pasajeros y les entregaron alimentos y propagan-
da de la organizacin.
57
En 1983, en Bogot, se apoderaron de nueve buses,
y quemaron uno de ellos, segn argumentaron, como muestra de solidaridad
con las centrales obreras y los trabajadores en conficto.
58
54. En cuanto a la toma de poblaciones, es importante sealar que
fue una prctica frecuente de la guerrilla del M-19. Una de las ms repre-
52
Lara, p. cit., p. 197.
53
Ibd., p. 198.
54
Ibd., p. 231.
55
Ibd., p. 238.
56
Ibd., p. 260.
57
Ibd., p. 249.
58
Ibd., p. 316.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
47
sentativas se dio el 14 de marzo de 1984, cuando el M-19 intent tomarse
Florencia, capital del departamento de Caquet.
55. Esta accin tuvo especial gravedad, pues fue la primera vez que un
grupo guerrillero llegaba a una capital departamental, considerada, adems,
como un bastin en la lucha antisubversiva. Se trat de la campaa cvico-militar
Jaime Bateman Cayn, por tregua y dilogo nacional. La incursin dur
aproximadamente una hora y origin la reanudacin de los contactos del
M-19 con el gobierno, que llevaban cuatro meses suspendidos,
59
a pesar de lo
cual varios analistas consideraron la toma como un fracaso militar para el
M-19 y un golpe de muy alto costo poltico para la organizacin.
60
Otra
consecuencia fue la declaratoria del estado de sitio en los departamentos
de Tolima, Cauca, Huila y Caquet.
61
56. El M-19 recurri, adems, a la abominable prctica del secuestro,
con fnes extorsivos, polticos y de sancin.
62
En 1975, secuestr a Donald
Cooper, gerente de Sears Roebuck & Co. Colombia, y por su rescate recibi
un milln de dlares. En 1977, secuestr al gerente de Industrial Agraria
La Palma (Indupalma), Hugo Ferreira Neira, a quien liber durante el paro
nacional organizado contra el gobierno de Alfonso Lpez Michelsen.
57. Sin duda, una de las acciones ms execrables que protagoniz el
M-19 sucedi en 1976, cuando secuestr al lder sindical Jos Raquel Mer-
cado, presidente de la Confederacin de Trabajadores de Colombia, a quien
ataron de pies y manos y asesinaron propinndole un tiro en la cabeza, en
un hecho que conmocion al pas y que el grupo guerrillero denomin un
juicio popular.
58. En 1981, secuestr en Medelln a Martha Nieves Ochoa Vsquez,
hermana de quienes eran considerados jefes del narcotrfco de esa ciudad,
y a raz de esta accin surgi el movimiento denominado Muerte a Secues-
59
Restrepo, p. cit., p. 112.
60
Revista Semana. Siete hombres, un destino [en lnea]. Disponible en: http://www.semana.
com/wf_ImprimirArticulo.aspx?IdArt=27723.
61
Ramrez, p. cit., p. 159.
62
En Colombia el primer secuestro extorsivo registrado sucedi en 1933, lo que condujo
a la tipifcacin del delito en 1936. Sin embargo, este tipo de secuestro fue usado para lucrar a
individuos; slo desde los aos sesenta, en Argentina, se comenz a utilizar el secuestro como
fuente de fnanciacin de grupos subversivos. En Colombia, en 1965, el grupo que comandaba
Manuel Marulanda y que un ao ms tarde se convertira en las FARC, realiz el primer secues-
tro extorsivo para fnanciarse. Para ms informacin, vase Rubio, Mauricio. Del rapto a la pesca
milagrosa: breve historia del secuestro en Colombia. Bogot: Centro de Estudios sobre Desarrollo
Econmico, Universidad de los Andes, 2003.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
48
tradores (MAS).
63
Cuando advirtieron que los autores eran miembros del
M-19, comenz una guerra del narcotrfco contra ese grupo guerrillero,
que casi determina su extincin en Antioquia. Posteriormente, se lleg a
un acuerdo entre ambas partes e integrantes del M-19 realizaron acciones
para el Cartel de Medelln.
59. El ao siguiente secuestr al presentador de televisin Fernando
Gonzlez Pacheco, para transmitir una propuesta de paz al Presidente Tur-
bay. En 1983 retuvo durante 24 horas a Paolo Lugari Castrilln, consejero
presidencial para asuntos relacionados con el departamento del Cauca,
64
y
en 1985, secuestr durante casi dos aos a Camila Michelsen Nio, hija del
banquero Jaime Michelsen Uribe.
65
60. As mismo, tom partido en los confictos palestino-israel y
centroamericano. Fue as como en 1981 atac la sede de la Embajada de
Israel en Bogot, como muestra de solidaridad con la Organizacin para
la Liberacin Palestina (OLP),
66
y en 1982, tras la masacre de palestinos
en los campos de refugiados de Sabra y Shatila en Beirut, realiz un nuevo
atentado contra dicha Embajada, utilizando una bazuca.
61. Un ao ms tarde, en abril de 1983, el grupo guerrillero dinamit
la sede de la Embajada de Honduras en Bogot. La accin provoc heridas
al cnsul y serios daos en la sede diplomtica. En el boletn nmero 85 de
marzo-abril, el M-19 reivindic el hecho y culp al pas centroamericano
de complicidad con los Estados Unidos para atacar desde su territorio a
Nicaragua.
67
62. Desde su surgimiento, el M-19 expandi sus relaciones por fuera
del pas, participando en redes de movimientos guerrilleros por Latinoamri-
ca y el Caribe. Tal y como lo registr Antonio Navarro en su entrevista con la
Comisin, a nivel latinoamericano, el grupo tuvo relacin con Cuba y con
la revolucin sandinista. As mismo el movimiento mantuvo relacin
con grupos del Cono Sur, entre ellos con los Tupamaros de Uruguay, que
fue determinante en su consolidacin como organizacin. Segn Gustavo
Petro, podramos decir que el M-19 en 1978 era un movimiento tupama-
63
Movimiento organizado por el Cartel de Medelln, liderado por Pablo Escobar.
64
Villamizar, p. cit., p. 317.
65
Ibd., p. 425.
66
Correa, Hernando. Con las armas al poder. Bogot: Editorial Carrera 7, 2005, p. 49.
67
Villamizar, p. cit., p. 297.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
49
ro. Nos organizbamos igual que ellos, y de su escuela militar aprendimos
tcnicas de guerrilla urbana que haban implementado en Montevideo.
68

63. Los miembros del M-19 se entrenaron en otros pases, como la
Repblica rabe de Libia, cuyo primer contacto fue en 1975 cuando Ba-
teman y Vera Grabe viajaron a la cabeza de una delegacin guerrillera de
distintos pases; Nicaragua, donde se dio una relacin estrecha, mediada por
el gobierno panameo de Omar Torrijos, y Cuba, que aparece reiterada-
mente en la historia del movimiento guerrillero, as: en 1975 fue el primer
contacto de Bateman y Fidel Castro, cuando naci una amistad que llev
a acuerdos polticos y militares, en especial en lo relacionado con adiestra-
miento de los miembros de la columna que ocupara la Embajada de Re-
pblica Dominicana,
69
que luego volvera triunfante a la isla y con el botn
de dos millones de dlares pagados por el gobierno del presidente Turbay.
Acciones como stas, que ponan en evidencia el apoyo de Fidel Castro al
M-19, llevaron a la ruptura de las relaciones diplomticas entre Colombia
y Cuba en 1980.
70

64. Tan conocida era la interaccin entre guerrillas centroamericanas
y movimientos polticos de izquierda con el M-19, que en entrevista con la
Comisin de la Verdad, el coronel (r) Plazas Vega no dud en vincular
la toma del Palacio de Justicia con el Frente Farabundo Mart para la Li-
beracin Nacional (FMLN), de El Salvador,
71
y el Frente Sandinista de
Liberacin Nacional (FSLN), de Nicaragua.
72
Record que los tres grupos
estaban afliados a la Internacional Socialista
73
y por eso cree que fue una
conspiracin internacional.
65. El M-19 se caracteriz, adems, por la realizacin de acciones
intrpidas, desde el robo de leche o chocolates para repartir en barrios de
escasos recursos en Bogot la ltima fue el 30 de septiembre de 1985 y
68
Maya y Petro, p. cit., p. 30.
69
Villamizar, p. cit., p. 187.
70
Ibd., p. 219.
71
Guerrilla salvadorea que nace 1980, de la unin de las cinco organizaciones poltico-
militares que existan desde los aos cuarenta. En 1992 se constituy como partido poltico legal.
72
Guerrilla nicaragense que lleg al gobierno y puso fn a la dictadura de Anastasio Somoza
en 1971.
73
La Internacional Socialista (IS) es una organizacin internacional de partidos socialistas,
laboristas y socialdemcratas, fundada en 1951. Vase: http://www.lainternacionalsocialista.org/
about.cfm.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
50
constituye un antecedente en los hechos de la toma del Palacio
74
, hasta
transportar un arsenal desde la costa norte de frica, en el buque El Karina.
Despus de seis intentos de los tripulantes para encontrarse con el equipo de
recepcin en Colombia, fue detectado por la Armada Nacional de Colombia
y hundido tras cinco horas de combate.
75

66. Otra accin temeraria se dio en 1984, cuando el grupo guerrillero
ocup las instalaciones del diario El Bogotano para reemplazar el contenido del
peridico e imprimir 80.000 ejemplares de una edicin diferente, que sali
a la calle ese mismo da.
El M-19 dentro del contexto guerrillero colombiano
67. En los primeros aos (1965-1975), la coexistencia de los grupos guerri-
lleros se caracteriz por el enfrentamiento mutuo, en especial por el control
de las zonas, de las masas y de la defensa de sus principios, pero a partir
de 1975 entraron en una etapa de distensin. El M-19 busc contacto con
otras guerrillas, como el Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN) y las Fuerzas
Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Segn Daro Villamizar,
fue en la crcel donde se consolid la cercana entre los grupos, pues all se
encontraron muchos dirigentes y militantes de las guerrillas entre 1979 y
1982.
68. En diciembre de 1983, durante el gobierno del presidente Betancur,
se llev a cabo un encuentro entre los dos mximos dirigentes del M-19 y
los miembros del estado mayor de las FARC-EP. El resultado de la reunin
fue un comunicado conjunto en el que reconocieron como positivos los pasos
del Presidente en busca de demostrar una voluntad real de alcanzar la paz,
pero insistieron en la necesidad de avanzar con hechos de paz, con hechos
de justicia y con hechos de cambio. As mismo, determinaron que el cese
al fuego era un paso necesario para el dilogo de paz.
76
69. Simultneamente, se acord que el Ejrcito Popular de Liberacin
(EPL) y el M-19 desarrollaran, en forma conjunta, negociaciones con el
gobierno para que cesara el fuego y se abrieran caminos de dilogo nacional.
Este acuerdo se plasm en la declaracin conjunta del 17 de marzo de 1984,
frmada por representantes del Comit Central del Partido Comunista de
74
Vase Captulo III.
75
Villamizar, p. cit., p. 234.
76
Ibd., p. 327-328.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
51
Colombia, su brazo armado (el EPL) y miembros del Comando Superior
del M-19.
77

70. Das ms tarde se suscribi el acuerdo de Uribe, entre las FARC
y la Comisin de Paz, ratifcado luego por el Presidente de la Repblica,
que entr en vigencia el 28 de mayo de 1984. El gobierno pretenda que
otras agrupaciones guerrilleras, como el M-19 y el EPL, cesaran el fuego y
adhirieran a la tregua. Pero en opinin del M-19, a ese acuerdo le faltaba
pueblo, y no se acogi a l.
78
El grupo guerrillero consideraba que un re-
quisito fundamental para la paz era el dilogo nacional. El EPL y un sector
mayoritario del Movimiento Autodefensa Obrera (ADO)
79
coincidan en
este propsito. El ELN se mantuvo al margen de cualquier acercamiento
con el gobierno o con sus comisionados.
El acuerdo de tregua o el comienzo del fn de un proceso que apenas
se iniciaba
71. Por ltimo, el M-19 suscribi el 24 de agosto de 1984 un pacto de cese
al fuego con el gobierno. Adems del acuerdo con las FARC, el gobierno
haba frmado tambin treguas con el EPL y con el ADO.
80

72. La frma de los acuerdos de Corinto y El Hobo fue consecuencia
del accidentado proceso que recrudeci el conficto, dado que a lo largo de
las conversaciones, las acciones militares del M-19 se intensifcaron y se pro-
longaron hasta la misma semana de frma de la tregua, pues los dirigentes
de este grupo reafrmaron que la presin al proceso de paz tena que ser
militar. Su concepcin segua movindose, al parecer, en el contexto ya
superado de la administracin de Turbay.
81
Y el gobierno tampoco se vea
satisfecho por el mtodo del M-19, que consista en mantener las acciones
armadas mientras negociaba, como medio de presin para poderles subir el
volumen a sus exigencias.
82
73. Simultneamente, por parte de sectores enemigos de la paz tam-
bin hubo ataques. Uno de los ms graves fue el ocurrido el 10 de agosto
77
Ibd., p. 328.
78
Ibd., p. 332.
79
Movimiento de Autodefensa Obrera.
80
Procuradura General de la Nacin, El Palacio de Justicia y el Derecho de Gentes. Bogot:
Procuradura, 1986, p. 3.
81
Ramrez, p. cit., p. 93.
82
Restrepo, p. cit., p. 101.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
52
de 1984, dos semanas antes de frmar el acuerdo de tregua, cuando, a plena
luz del da y en una calle cntrica de Bucaramanga, cay asesinado Carlos
Toledo Plata, mdico y dirigente nacional del M-19,
83
quien, convencido
de la inminencia del alto al fuego, decidi salir de la clandestinidad y volver
a esa ciudad.
74. Record Antonio Navarro Wolf, en la entrevista con la Comisin,
que despus del asesinato de Carlos Toledo, lvaro Fayad pidi al go-
bierno que durante 9 das se desmilitarizara Corinto para darles seguridad
a los miembros del M-19 en la frma de la tregua. Sin embargo, hubo un
ataque contra Carlos Pizarro cuando se encaminaba a la frma, en el que
result herido junto con su compaera, quien perdi varios dedos de la
mano. En ese momento se suspendi la frma de la tregua, pero despus de
una discusin interna del grupo guerrillero, decidieron suscribirla con una
posdata en la que constara el atentado por parte de la Polica a Pizarro, se
investigara y se garantizara seguridad a los miembros del M-19 y del EPL,
que en ese momento tambin frmaba su acuerdo en Medelln.
84
As, se
frm la tregua sobre un mantel blanco manchado de sangre.
85
75. Con todo, para el M-19 el balance fnal de la jornada era positivo,
porque con la frma del acuerdo obtuvo, adems de la amnista del gobierno,
la tregua, el Dilogo Nacional
86
y el compromiso del presidente Betancur
de poner toda su voluntad en la ejecucin de las reformas.
87
Sin embargo,
para algunos sectores, el acuerdo se transformaba en una pequea y simblica
toma del poder que retaba a todo el establecimiento: [] paradjicamente,
la frma de la paz pona al rojo vivo el clima de la discordia.
88

76. Para las Fuerzas Armadas, segn expres el ex ministro de Defensa
del presidente Betancur, general Fernando Landazbal, que haba renuncia-
do en enero de 1984, el saldo tangible del problema es claro y defnido: no
se oy a los generales, no se les quiso or jams, y en cambio se pact una
83
Villamizar, p. cit., p. 357.
84
Ibd., p. 362.
85
Ramrez, p. cit., p. 167.
86
Se trataba de que el pas negociara con el Gobierno el programa democrtico que el M-19
propona, y fue publicado el 23 de abril de 1984 en el diario El Bogotano tras ser tomado por la
fuerza por la organizacin guerrillera.
87
Restrepo, p. cit., p. 115.
88
Ramrez, p. cit., p. 164.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
53
tregua con los rebeldes que no es ni ser ms que un instrumento de presin
fabricado por la subversin de tipo internacional.
89

77. Poco a poco, el Presidente iba quedando enfrentado al estable-
cimiento, y paradjicamente aislado de las mayoras que apreciaban sus
esfuerzos, pero con quienes nunca se comunic en la forma debida.
90
A
fnales de 1984, haba tantos que criticaban a Betancur y su poltica de paz,
que se volvi comn hablar de la soledad del Presidente; su actitud pareci
cambiar frente a la sociedad: Belisario pareca achicarse, tratando de pasar
agachado, y era difcil reconocer en su nueva sonrisa resignada, en sus tmidas
autodefensas y en el bajo perfl de sus ltimas intervenciones, al hombre que
en los inicios de su Gobierno haba contado con sufcientes bros, conviccin
y apoyo como para pasar olmpicamente encima de sus opositores.
91

78. El 30 de agosto de 1984, cuando entr en vigor el acuerdo de cese
al fuego, de tregua y de dilogo nacional, la orden que imparti Ivn Marino
Ospina fue silencio a los fusiles, paso al dilogo nacional.
92
Mediante la
tregua, tanto el movimiento guerrillero como el Estado, se comprometan
al cese al fuego en los siguientes trminos:

La Comisin de negociacin y dilogo, el Comando Nacional del EPL
y el Comando Superior del M-19, acuerdan que concretamente debe
producirse el cese del fuego, y que, cumplido este requisito, se dar inicio,
desarrollo y culminacin a un gran dilogo nacional que permitir la
expresin de la voluntad de los ms amplios sectores sociales y pol-
ticos en la bsqueda de la paz, con base en la justicia social.

En consecuencia, el Comando Nacional del EPL y el Comando
Superior del M-19, ordenan el cese del fuego y dems operaciones
militares, a todos los Frentes, Columnas y Unidades, a partir del da
30 de agosto a las 13:00 horas.
79. Esto signifca que dentro del acuerdo no estaba contemplada como
tampoco lo estuvo en la Ley de Amnista la entrega de armas o la des-
movilizacin de los integrantes de los grupos insurgentes. Del texto se
desprende que la tregua iba a ser el primer paso para permitir un dilogo
nacional que originara las reformas necesarias para la permanencia de la paz.
89
Landazbal, p. cit., p. 265.
90
Ramrez, p. cit., p. 169.
91
Restrepo, p. cit., p. 231.
92
Villamizar, p. cit., p. 368.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
54
80. En la entrevista con la Comisin de la Verdad, Antonio Navarro
Wolf explic que, despus de la frma del acuerdo, l fue escogido entre los
cinco comandantes para dirigir la negociacin para el Dilogo Nacional, en
los trminos planteados por el M-19. Su vnculo con el gobierno fue Jaime
Castro, con quien se reuna cada semana, pero rpidamente se dio cuenta
de que el dilogo no iba a avanzar, porque no haba una voluntad real de
paz, sino que se trataba de una tomadura de pelo de ambas partes.
93

81. Desde el Acuerdo de Corinto, se gener una gran presin contra
Betancur. Con l consiguieron la amnista, pero con la desmilitarizacin de
esa poblacin le cerraron a Belisario el espacio de negociacin por parte
del establecimiento. A raz de las supuestas concesiones que dio el gobierno
en Corinto y El Hobo, rumores de golpe de Estado comenzaron a escucharse
y una evidente crisis se vivi en las esferas de poder, donde el Presidente era
asediado constantemente por sus propios partidarios, por el Congreso, por la
oposicin o por el malestar existente en las Fuerzas Armadas, descontentas
con el desarrollo de la poltica de paz.
94
82. Rosemberg Pabn relat a la Comisin de la Verdad que desde
el da en que se frm la paz, sectores del Ejrcito y de la sociedad civil es-
taban en contra de ella, y que desde el 24 de agosto de 1984 hasta cuando
se rompi la tregua en 1985, no hubo un momento de descanso, porque
los miembros del M-19 fueron atacados todos los das. Por esto se conoci
una tregua armada, y la verdad es que nunca se crey en la paz de lado y
lado. Para Antonio Navarro Wolf, durante el gobierno de Betancur la paz
termin convertida en arma de guerra.
95
83. Por su parte, el coronel Plazas Vega afrma:
[] la insostenible situacin oblig al gobierno a romper la tregua contra
aquellos miembros del M-19 que no se haban acogido al proceso de paz:
unos 2.000 integrantes, o sea, la gran mayora. En estas condiciones, las
operaciones del Ejrcito se reanudaron con mucha intensidad. Ante el
acoso al que fueron sometidos, los alzados en armas se agruparon en dos
batallones como tropas regulares y fortifcaron la regin de Los Robles.
96

93
Entrevistas de Antonio Navarro y Jaime Castro con la CVPJ, quienes coincidieron en
este sentido.
94
Villamizar, p. cit., p. 369.
95
Navarro Wolf, Antonio. Haciendo paz. Refexiones y perspectivas del proceso de paz en
Colombia. En: Congreso La desmovilizacin del M-19, diez aos despus Cartagena, 9-11
de marzo, 2001, p. 67.
96
Plazas Vega, p. cit., p. 26.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
55
84. Segn ex integrantes del grupo guerrillero, las tropas de la Tercera
Divisin del Ejrcito, al mando del general Hernando Daz Sanmiguel, ata-
caron el 14 de diciembre de 1984 el Campamento de la Libertad, del M-19,
en el alto Yarumales, que era una zona de distensin en el departamento
del Cauca, cuatro meses despus de haber frmado la tregua y a un mes de
la instalacin de la mesa de la Comisin Coordinadora de Dilogo.
97
La
justifcacin que entreg el Ejrcito es que all se encontraban personas
secuestradas. En entrevista con la Comisin de la Verdad, el general (r)
Rafael Samudio Molina inform que los hechos de Yarumales se generaron
por el ataque del M-19 y que, en todo caso, como ya haba sucedido con otras
operaciones militares, sta fue suspendida por rdenes del Presidente de la
Repblica.
85. Los combates en Yarumales se extendieron hasta el 7 de enero de
1985, cuando se frm un nuevo pacto que reafrmaba el de agosto y estableca
que el M-19 se retirara c on sus armas y uniformes por un corredor
de seguridad rumbo a Los Robles, a cuatro kilmetros. Adems se acept
que la zona donde se establezca la guerrilla no es de guerra y por tanto
rigen garantas de respeto a la vida civil, el libre trnsito por las carreteras
y el libre acceso al campamento guerrillero.
98
En conclusin, 26 das dur
el cerco al campamento; por primera vez en la historia de la guerrilla en
Colombia se haba presentado un ataque de tal intensidad y una resistencia
tan prolongada de las fuerzas insurgentes. A esos feros combates se puso
fn por la orden presidencial de cese al fuego.
86. El traslado a Los Robles trajo consigo un nuevo enfrentamiento,
no armado pero s poltico. De inmediato, el Ejrcito estableci el control
sobre las vas de acceso al nuevo campamento y situ unidades militares
en sus proximidades. El ministro de Gobierno, Jaime Castro, reanud sus
cuestionamientos sobre la paz armada, las repblicas independientes y
los grupos que efectuaban proselitismo armado. Los dirigentes del M-19
rechazaron las declaraciones del Ministro y solicitaron la presencia de la
Comisin de Verifcacin para observar el excesivo control que sobre los
pobladores ejerca el Ejrcito.
99

87. Como paso siguiente, el M-19 convoc el Congreso por la Paz y
la Democracia, en el que se debatiran los desarrollos del proceso de paz
97
Ramrez, p. cit., p. 228.
98
Ibd., p. 230.
99
Villamizar, p. cit., p. 387.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
56
y las propuestas polticas del M-19, entre el 13 y el 17 de febrero de 1985
en Los Robles, municipio de Miranda, Cauca.
100
Sin embargo, cuando
faltaban dos das para su inicio, el gobierno nacional, por medio del ministro
Castro, inform que se prohiba su realizacin.
101
Para algunos analistas, fue
sorprendente que el gobierno negara a la guerrilla la posibilidad de manifes-
tarse polticamente.
102
El gobierno justifc la decisin con el argumento de
que ese congreso era contrario a los intereses de paz. Finalmente, el evento
se llev a cabo, con menos concurrencia de la esperada y en medio de una
tregua ms formal que real.
88. El ao 1985 se inici con constantes violaciones a la tregua por
parte del M-19 y de las Fuerzas Armadas. Numerosos ataques se resean
en el primer semestre, cuando, a pesar de la tregua, la guerra estaba ms
activa que nunca.
89. El M-19 segua movindose, y no slo en el territorio colombia-
no. El 11 de marzo, este movimiento guerrillero y el grupo Alfaro Vive
Carajo! (AVC) realizaron una accin conjunta en suelo ecuatoriano: el
asalto a las dependencias de la Central de Radio Patrulla y al Comisariato
de la Polica Nacional, donde se guardaban armas y municiones. Vestidos
con uniformes de la institucin, sustrajeron cerca de 700 armas.
103
Era
evidente que las dos guerrillas fortalecan sus lazos mediante estas acciones.
90. Meses ms tarde volvieron a unir fuerzas. Fue as como en entrevista
con la Comisin de la Verdad, Daro Villamizar relat que el M-19, debido
a sus problemas econmicos, decidi realizar, en junio de 1985, junto con
el grupo AVC, el secuestro extorsivo de un banquero del Ecuador. Dicha
operacin fue un fracaso porque en ella murieron miembros de ambos grupos
guerrilleros, as como el plagiado, Nahim Isaas.
91. Paradjicamente, mientras se intensifcaban los ataques entre gue-
rrilla y Ejrcito en territorio colombiano, se continuaba con la agenda de la
paz en su siguiente paso: el Dilogo Nacional. As, el 5 de marzo de 1985
se instalaron pblicamente los dos primeros campamentos urbanos de paz y
democracia del M-19 en barrios populares de Cali, y en los das posteriores se
inauguraron dos ms en Silo y en el distrito de Aguablanca.
104
Sin embargo,
100
Ibd., p. 388.
101
Ibd., p. 389.
102
Ramrez, p. cit., p. 231.
103
Villamizar, p. cit., p. 396.
104
Ibd., p. 397.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
57
estos campamentos duraron poco tiempo, pues el 6 de junio el gobierno ex-
pidi el Decreto 1560, que ordenaba a los alcaldes de todo el pas disponer
su cierre.
105
Para esa fecha, el Ejrcito ya haba allanado y desmantelado
algunos campamentos por considerarlos de entrenamiento militar.
106
92. En medio del enrarecido ambiente de la tregua, el 20 de mayo se
efectu un primer encuentro entre los principales comandantes de las orga-
nizaciones guerrilleras que operaban en el pas, con excepcin de las FARC
y el Comando Quintn Lame. El objetivo central era discutir una posicin
conjunta frente al paro nacional que se haba convocado para el 20 de junio.
Tres das despus del encuentro, en una cafetera en Cali se encontraban
desayunando los integrantes del M-19 Antonio Navarro, Eduardo Chvez,
Mara Eugenia Vsquez, Alberto Caicedo, Carlos Alonso Lucio y lvaro
Alvarado, cuando fueron vctimas de un ataque con una granada de frag-
mentacin que ocasion graves heridas a Navarro. El gobierno no conden
el hecho: ni una frase por parte del presidente Betancur, ni una declaracin
por parte de los funcionarios de su gobierno.
107
93. Despus de este atentado, el 20 de junio se llev a cabo una jornada
nacional de protesta, enmarcada en el temor generalizado ante posibles ac-
ciones terroristas y actos vandlicos, y por las medidas represivas utilizadas
por el gobierno para impedir o disminuir el apoyo que pudiera tener entre
la poblacin.
108

94. En la entrevista con la Comisin de la Verdad, Jaime Castro, en-
tonces ministro de Gobierno, manifest que cuando en junio de 1985 se
convoc un paro nacional, el gobierno se prepar muy bien y lo conjur.
Posteriormente escribi:
El paro fnalmente fracas. Se anunci tanto y cre tan alarmantes
expectativas, que el pas reaccion con sensatez y no cambi el ritmo
de sus actividades ordinarias. Empleados y trabajadores acudieron a sus
ofcinas y fbricas, a pesar de las difcultades de transporte que tuvieron
105
Turriago Pieros, Gabriel y Bustamante Mora, Jos Mara. Estudio de los procesos de rein-
sercin en Colombia, 1991-1998. Bogot: Alfaomega Colombiana e Ideas para la Paz, 2003, p. 6.
106
Ramrez, p. cit., p. 233.
107
Restrepo, p. cit., p. 380.
108
Villamizar, p. cit., p. 412.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
58
para hacerlo en las primeras horas de la maana. Antes del medioda,
la vida laboral, econmica y social en toda Colombia era normal.
109

95. La importancia de la fecha radica en que ese da el M-19 aprovech
para retirarse del proceso de paz pensando en una insurreccin, pues queran
estar del lado de las barricadas.
110

96. En efecto, el comandante del M-19, Carlos Pizarro, el mismo
20 de junio de 1985 declar defnitivamente rota la tregua y anunci que
pasaban a ejecutar acciones ofensivas.
111
97. No hubo un proceso de paz serio, pues ninguna de las partes tuvo
una voluntad sincera hacia ella. Rosemberg Pabn dijo a la Comisin de la
Verdad que desde el 24 de agosto de 1984 hasta que se rompe la tregua en
1985 no hubo un da de descanso, todos los das fuimos atacados. Se llam
una tregua armada. Nunca se crey en la paz de lado y lado.
98. Tanto el Ejrcito como el M-19 rompieron la tregua y oscilaron
constantemente entre la guerra y la paz. El M-19 desafaba permanente-
mente el lmite de tolerancia de los militares y del gobierno,
112
desgastando
el poder civil y aprovechando el espacio que les conceda la no entrega de
armas en la tregua. En opinin de algunos analistas, el M-19 confundi
rgimen poltico y gobierno: no supo diferenciar entre la estrechez habitual
del rgimen poltico colombiano y la amplitud coyuntural del gobierno de
Betancur. No estableci la diferencia entre la estrategia represiva del gobierno
anterior y la nueva estrategia de negociacin. Sigui luchando por la paz
con los fusiles, como en tiempos de Turbay.
113

99. Con la ruptura de la tregua el M-19 volvi a la clandestinidad
y la guerra continu, esta vez sin la esperanza de paz en el horizonte. Fue
as como las escaramuzas con el Ejrcito se intensifcaron en la segunda
mitad del ao 1985 y en una de ellas el Ejrcito dio de baja al jefe mximo
del M-19 en ese momento, Ivn Marino Ospina.
114
A raz de la muerte de
109
Castro, Jaime. El Palacio de Justicia: ni golpe de Estado ni vaco de poder. Bogor: Norma,
2009, p. 30.
110
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
111
Villamizar, p. cit., p. 412.
112
Ramrez, p. cit., p. 235.
113
Ibd., p. 23.
114
Plazas Vega, p. cit., p. 27. La Comisin debe precisar, sin embargo, que para ese momen-
to, y desde marzo de 1985, como se ha sealado anteriormente, Ivn Marino Ospina no era el
comandante del M-19.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
59
uno de sus ms antiguos comandantes, ocurrida el 28 de agosto de 1985, el
M-19 arreci sus acciones violentas.
100. El 19 de octubre se produjo uno de los hechos poltico-militares
ms audaces en la historia de la guerrilla en Colombia: la Compaa Jaime
Bateman Cayn de la fuerza militar del M-19 atac el Batalln de Ingenieros
Cisneros Nmero 8 de la III Divisin del Ejrcito, con sede en Armenia,
capital del departamento del Quindo.
115
101. Apenas cuatro das despus, un comando del M-19 atent contra
la vida del general Rafael Samudio Molina, comandante del Ejrcito, en
momentos en que se desplazaba por el noroccidente de Bogot hacia las
instalaciones del Ministerio de Defensa. Como resultado del ataque qued
levemente herido el alto ofcial, as como varios de sus guardaespaldas.
116
Las relaciones del gobierno de Betancur con las Fuerzas Militares
102. Desde su formulacin, las Fuerzas Armadas no estuvieron de acuerdo
con la poltica de paz de Belisario Betancur. En su entrevista con la Comi-
sin de la Verdad, el general (r) Rafael Samudio afrm que se ignor a la
institucin militar en el proceso de paz, que ni siquiera a l, como coman-
dante del Ejrcito, le fue consultado nada, y que cada da se sorprenda como
cualquier ciudadano con las diferentes decisiones del gobierno. Aadi que
pretender hacer a espaldas del estamento militar, de los combatientes, de los
que estn defendiendo al Estado, un proceso tan delicado y recibir rdenes
como las que yo les deca no era bien visto por grandes sectores del pas.
103. Por su parte, el presidente Betancur inform a la Comisin de la
Verdad que en los mandos militares no haba unanimidad de comprensin
del proceso de paz. La prueba es que en algn momento tuve que remover la
cpula militar con el general Landazbal a la cabeza y enviarlo de embajador
a Europa. Aadi que en las primeras reuniones que tuvo con los militares
les advirti: Tienen que ir acostumbrndose a la palabra amnista, aunque
yo s que no les gusta []. Era un cambio de metodologa.
117
104. Precisamente la amnista eliminaba lo que otrora fue la mxima
victoria militar contra la subversin: el alto nmero de guerrilleros detenidos.
Lo anterior se traduca en que la autonoma de las Fuerzas Militares frente
115
Villamizar, p. cit, pp. 425-426.
116
Ibd., p. 426. Para profundizar sobre este atentado, vese Captulo III.
117
Entrevista de Belisario Betancur con la Comisin de la Verdad.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
60
al poder civil en el manejo del llamado orden pblico
118
se haba marchi-
tado. Pero esa no era la nica ni la ms grave situacin que perturbaba a
las Fuerzas Militares.
105. El 25 de junio de 1982, 38 das antes de la posesin de Betancur,
en un documento del Estado Mayor Conjunto de las Fuerzas Militares titu-
lado La apreciacin de la situacin post-electoral se manifest la posicin
del poder castrense respecto del proceso de paz por nacer: est destinado
al fracaso y es un engao que slo intenta fatigar al estamento militar.
119
106. El gobierno de Betancur inici con una actitud silenciosa, no exenta
de recelo por parte de los militares,
120
pero muy pronto, en febrero de 1983,
un incidente demostr su capacidad de reaccin poltica. El procurador
general de la nacin, Carlos Jimnez Gmez, entreg los resultados de la
investigacin que haba adelantado por solicitud del Presidente de la Rep-
blica y la Comisin de Paz sobre los asesinatos y desapariciones imputados
al grupo paramilitar Muerte a Secuestradores (MAS).
121
Los resultados
entregados por el Procurador establecieron que haba en distintos lugares
personas vinculadas directa o indirectamente a las Fuerzas Armadas []
y han incurrido, fuera de combate, en hechos del tipo de delincuencia que
he venido investigando.
122
El Procurador entreg, adems, los nombres
de 59 militares en servicio activo que presuntamente eran miembros del
MAS. Como se seal anteriormente, el MAS fue creado por el narcotrfco.
107. Los militares consideraron que las acusaciones del Procurador
representaban una ofensa a la institucin militar, mientras el Presidente de
la Repblica se mantuvo a una prudente distancia de las afrmaciones, dado
que no las rechaz ni las confrm.
123

108. Finalmente, por decisin del Tribunal Disciplinario, los procesos
contra integrantes de la Fuerza Pblica implicados en esas conductas punibles
pasaron a la justicia penal militar.
124
Posteriormente, Amnista Internacional
118
Ramrez, Socorro. p. cit., p. 113.
119
Ibd., p. 112.
120
Ibd., p. 112.
121
Este grupo nace como reaccin al secuestro de Martha Nieves Ochoa en 1981 por parte
del M-19 con la fnalidad de erradicar a todos los secuestradores. Su principal fnanciacin
provino de la mafa.
122
Ramrez, p. cit., p. 119.
123
Ibd., p. 123.
124
Ibd., p. 124.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
61
envi una carta al Presidente en la cual, aunque reconoci los esfuerzos por
investigar las violaciones a los derechos humanos de los escuadrones de la
muerte, llam la atencin sobre el hecho de que los tribunales militares no
haban iniciado juicio alguno y las personas sealadas como responsables
continuaban en sus puestos. As mismo, expres su preocupacin en torno
a que esta delegacin de la jurisdiccin exclusiva para investigar y castigar
la violacin de los derechos humanos a las Fuerzas Armadas ha resultado,
en la prctica, en la impunidad absoluta ante la ley de las fuerzas policiales y
militares que torturan, desaparecen o ejecutan extrajudicialmente a supuestos
subversivos.
125
Las investigaciones nunca se realizaron.
109. Aunque 1983 continu sin comunicados pblicos por parte de las
Fuerzas Militares, nunca vieron con buenos ojos la labor de la Comisin de
Paz,
126
pero despus de ms de un ao de guardar silencio, en entrevista
de Margarita Vidal con el Ministro de Defensa, realizada el 4 de enero de
1984, el pas conoci los alcances del malestar prevaleciente en las flas
castrenses.
127
110. En esta oportunidad, el general Fernando Landazbal sostuvo que
no habra cese al fuego, que el gobierno mostraba debilidad ante la guerrilla
y que la amnista creaba un espacio exclusivamente favorable a los grupos
guerrilleros. Finaliz con una frase contundente, que condujo a su salida del
ministerio: El pas se acostumbrar a escuchar a sus generales.
128

111. Con la renuncia del Ministro de Defensa, el ambiente entre el
gobierno y las Fuerzas Armadas era cada da ms tenso. Incluso, el 13 de
marzo de ese mismo ao, el presidente Betancur tuvo que desmentir pbli-
camente un rumor sobre los preparativos de un golpe militar en Colombia.
129

Su mensaje fue el siguiente:
Como jefe de Estado y de las Fuerzas Armadas, igase bien, ordeno,
a la totalidad de los responsables de la paz, la seguridad y el orden, a
todas las autoridades, a las Fuerzas Armadas, a la Polica, a las fuerzas
de seguridad, les ordeno aplicar su empeo, dedicacin, capacidad y
esfuerzo, a impedir todo acto que tienda a perturbar el orden pblico;
125
Carta frmada por Tomas Hammarverg, secretario general de Amnista Internacional.
En: Anales del Congreso, martes 7 de octubre de 1986, p. 55.
126
Ibd., p. 83.
127
Villamizar, p. cit., p. 329.
128
Vase: Restrepo, p. cit., p. 82; Villamizar, p. cit., p. 328; Ramrez, p. cit., p. 83.
129
Villamizar, p. cit., p. 291.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
62
a reprimir cualquier hecho de violencia que ponga en peligro la vida, la
integridad personal, la libertad o cualquier otro derecho de los asociados.
Tengan plena conviccin que el Gobierno estar con ellos.
130
112. Frente a las especulaciones sobre el golpe de Estado, el ex ministro
Landazbal manifest que haba sido un invento de los verdaderos enemigos
del poder, aceptado por los gobernantes y constituido como una especie de
chantaje permanente a la opinin, para inculcarle que cada manifestacin
del Ejrcito, o cualesquiera de las Fuerzas Militares, se constitua en una
verdadera amenaza para el nuevo sentido de la paz. Agreg que el Ejrcito
fue silenciado, para no correr el riesgo de ser sealados como enemigos
agazapados de la paz, aspirantes a ejercer la tirana.
131

113. Esto se dio, segn el General, en un marco internacional en el
que debido a la presencia de gobiernos militares en Centroamrica y el
Cono Sur, el poder civil tomaba acciones para erradicar la aspiracin de los
militares a asumir el poder poltico del pas.
132
Se trataba, entonces, de una
lucha enmarcada en la batalla Este-Oeste para los militares, que llev incluso
a llamar a los acuerdos de Uribe y Corinto como la Yalta colombiana.
133

Esto demuestra que la visin poltica de las Fuerzas Armadas se opona a la
interpretacin de la paz asumida por el presidente de la Repblica.
114. En reemplazo del general Landazbal, el presidente Betancur
nombr como ministro de Defensa al general Gustavo Matamoros, de ten-
dencia moderada.
134
Sus quebrantos de salud llevaron a que fuera encargado
inicialmente el general Miguel Vega Uribe, en junio de 1984. En enero de
1985, tras el fallecimiento de Matamoros, Vega Uribe asumi el cargo en
propiedad. Su nombramiento gener mucha resistencia, pues como co-
mandante de la Brigada de Institutos Militares (BIM), haba sido acusado
de permitir torturas.
135

130
Betancur, Belisario. Discurso del presidente Betancur. En: El Tiempo, 14 de marzo de
1983, p. 1A.
131
Landazbal se refere a la expresin utilizada por Otto Morales Bentez, en su carta de renuncia
a la Comisin de Paz, antes citada en Landazbal, p. cit., p. 154.
132
Ibd., p. 153.
133
La Conferencia de Yalta, que es sealada como el origen de la Guerra Fra, se sostuvo
entre los dirigentes de Reino Unido, Estados Unidos y Rusia en 1945.
134
Ramrez, p. cit., p. 145.
135
Vase Captulo IV.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
63
115. En cuanto al comportamiento de las Fuerzas Militares durante la
tregua, el general Landazbal, califc de incomprensible que se les exigiera
a las Fuerzas Militares el cese al fuego, cuando no se incluy en el pacto el
no porte de armas por la guerrilla. Adems, consider paradjico el hecho de
que, simultneamente, la ley de amnista fjara penas drsticas para quienes
las portaran. Agreg que por ningn motivo las Fuerzas Armadas aceptaran
un cese al fuego con los insurgentes mientras las armas de uso privativo de
las Fuerzas Armadas no fueran entregadas al mando militar y se despojara
de ella a los portadores ilegales.
136
116. Estas diferentes acciones, reacciones, opiniones y declaraciones,
son sufcientemente signifcativas para entender que, sin duda, en el gobierno
del presidente Betancur hubo un alto nivel de polarizacin y de desconfanza
entre las Fuerzas Militares y el gobierno, derivadas, fundamentalmente, de
la poltica de paz del mandatario.
La situacin del Poder Judicial y el papel desempeado por la
Corte Suprema de Justicia y el Consejo de Estado
117. La Comisin de la Verdad considera relevante referirse a dos aspectos
que caracterizaron la situacin del Poder Judicial durante fnales de los aos
setenta y comienzos de los ochenta, importantes para aproximarse al contexto
en el que se desarrollaron los hechos del Palacio de Justicia.
118. El primer aspecto consiste en la ola de violencia que afect a la
rama judicial colombiana, la cual se refeja en un promedio anual de aproxi-
madamente 25 jueces y abogados asesinados o vctimas de atentados entre
1979 y 1991.
137

119. Este ambiente de violencia en contra de los funcionarios judiciales
fue objeto de pronunciamiento por parte del Consejo de Estado en 1984.
Este alto tribunal conoci de la demanda de reparacin directa incoada
por la esposa del presidente del Tribunal Superior del Distrito Judicial de
Valledupar, Efran Crdoba Castilla, quien fue asesinado en diciembre de
1979 en su residencia (ya haba sido vctima de un atentado tres aos antes).
120. Aunque la decisin mayoritaria se inclin a declarar la irresponsa-
bilidad del Estado, debido a que en el expediente no se encontr prueba de
solicitud previa de proteccin por parte del Magistrado, existieron salvamentos
136
Landazbal, p. cit., p. 204.
137
Corte Interamericana de Derechos Humanos, Caso de la Masacre de la Rochela vs.
Colombia, prr. 80-81.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
64
de voto que apuntaban a demostrar las difciles condiciones de seguridad
en medio de las cuales los funcionarios del Poder Judicial desarrollaban sus
funciones. En este sentido, es vlido traer a colacin algunas consideracio-
nes incluidas en el salvamento de voto presentado por los consejeros Carlos
Betancur Jaramillo y Enrique Low Murtra:
Y en estos momentos de intranquilidad social y de angustia son los
jueces, ms que nadie, los que merecen especial trato, porque estn pre-
cisamente en la lnea de fuego. Trato que tiene que ser ofcioso, nunca el
efecto de una instancia de parte o de una querella. Y merecen esa especial
proteccin porque son los que estn ms expuestos a la vindicta de los
desalmados, de los mafosos, de los sediciosos, de los corruptores, de
los falsarios, de los peculadores, de los sicarios, de los violadores.
Nos acostumbramos a leer el texto constitucional recortado y a menudo
creemos que las autoridades estn slo para proteger pero no para ser
protegidas. Por eso tal vez y porque nuestro poder judicial goza de un
inmemorial complejo de inferioridad, a nadie se le ocurre pensar que
un juez merezca o necesite proteccin.
Cuando el pas vive una poca de terror y angustia como la actual,
cuando la subversin cierra su cerco y el crimen organizado y brutal
gana prestigio social, lo menos que pueden esperar las gentes de bien
es la solidaridad, porque como dice el slogan todos somos responsables
de todos. Hoy ms que nunca necesitamos una solidaridad espontnea
y no rogada, decidida, franca y efcaz.
138
121. La Comisin de la Verdad observa que para la poca de los hechos
del Palacio de Justicia, en palabras de la Corte Interamericana de Derechos
Humanos, exista un contexto de riesgo para los funcionarios judiciales,
139

el cual sin lugar a dudas exiga del Estado colombiano la adopcin de me-
didas de proteccin, especialmente a favor de los integrantes de las altas
corporaciones de justicia del pas.
138
Consejo de Estado, Sala Plena de lo Contencioso-administrativo, Bogot, D. E., junio 12
de 1984. C. P. Bernardo Ortiz Amaya. Referencia: Expediente N. 11.014. Luego de acaecidos los
hechos del Palacio de Justicia, el fallo de la Seccin Tercera, confrmado con la anterior decisin,
fue objeto del recurso extraordinario de anulacin y fue revocado, declarando en su lugar, la res-
ponsabilidad del Estado y por ende la indemnizacin pertinente. Vase Consejo de Estado, Sala
Plena de lo Contencioso-administrativo, Bogot, D. E., julio 12 de 1988. C. P. Simn Rodrguez
Rodrguez. Referencia: Expediente N R - 029. Actor: Ligia Caldern de Crdoba.
139
Corte Interamericana de Derechos Humanos, Caso de la Masacre de la Rochela vs.
Colombia, prr. 80.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
65
122. El segundo aspecto se relaciona con decisivos pronunciamientos
adoptados por la Corte Suprema de Justicia y el Consejo de Estado que
marcaban una independencia del Poder Judicial frente al Ejecutivo y que en
varias ocasiones causaron malestar en diferentes sectores del pas.
140
123. Tal como lo evoca Alfonso Charria Angulo,
El liberal Jaime Castro, siendo Ministro de Gobierno de Belisario
Betancur (ya lo haba sido de Lpez Michelsen), por ejemplo, llegara
a califcar en 1984, durante una mesa redonda celebrada en la Univer-
sidad Externado de Colombia, de error histrico la independencia
otorgada a la Corte Suprema de Justicia en el plebiscito, a lo cual slo
le encontraba como salida la creacin de una Corte Constitucional,
elegida por los partidos, o una solucin extraconstitucional.
En 1957 dij o Castro sin pensar en la jurisdiccin constitucional
porque lo que se busc con las frmulas del plebiscito fue la despoliti-
zacin de la justicia, la despartidizacin del aparato judicial, le dimos
independencia orgnica a la rama jurisdiccional []. Pero al dejarle a
la Corte Suprema de Justicia, que pasaba a ser cooptada y vitalicia, el
ejercicio de la llamada jurisdiccin constitucional, estbamos dndole
va libre al llamado Gobierno de los Jueces, como lo ha probado el paso
del tiempo []. La Corte Suprema de Justicia no refeja, ni siquiera
medianamente, la voluntad poltica de la nacin []. A ratos pienso
que lo que est en juego es la capacidad de reforma de nuestro sistema
poltico []. As las posibilidades de mejorar el sistema, de moderni-
zarlo y de actualizarlo, de acomodarlo a las necesidades nacionales, se
reducen hasta desaparecer y el sistema poltico se est autofrenando y,
de pronto, generando su propia destruccin. Alguien, una persona o
una organizacin poltica, va a aparecer un da diciendo, a lo mejor con
aceptacin pblica grande, que es necesario echar por la calle del medio
porque no hay manera de conseguir la reforma a travs de los mecanismos
que el mismo sistema prev para su mejoramiento.
141

124. La Corte Suprema de Justicia de la poca, especialmente a tra-
vs del control de constitucionalidad, ejerci gran independencia, que se
manifest, entre otras decisiones, en la declaratoria de inexequibilidad de
140
Vase Uprimny, Rodrigo; Rodrguez, Csar, y Garca Villegas, Mauricio. Entre el prota-
gonismo y la rutina: Anlisis socio jurdico de la justicia en Colombia. En: Fix-Fierro, Hctor;
Friedman, Lawrence M. y Prez Perdomo, Rogelio (coords.). Culturas jurdicas latinas de Europa
y Amrica en tiempos de globalizacin, Bogot, 2003, pp. 231-304.
141
Charria Angulo, Alfonso citado por Caicedo Prez, Luis Javier. Polticos y militares en el
origen y disolucin de la Corte Suprema de Justicia del Frente Nacional (1957-1985). Bogot, 1998.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
66
la reforma constitucional plasmada en el Acto Legislativo 1 de 1979
142
y
de algunos artculos de la Ley 2 de 1984;
143
as como en diferentes fallos que
limitaban el alcance de las facultades del Ejecutivo en los estados de sitio
144

y de emergencia econmica.
145

125. Estas posiciones de la Corte Suprema de Justicia generaron fuer-
tes reacciones por parte de la lite poltica, hasta el grado de califcar sus
decisiones como expresiones de una dictadura judicial. En palabras del
magistrado Manuel Gaona Cruz:
[ a] comienzos de 1984, nuevamente se critic a la Corte ya no por
el gobierno sino por la dictadura judicial (al decir de un insigne ex
ministro de Justicia), y de nuevo ya no por exceso de estabilidad o falta
de evolucin, sino por inestabilidad jurisprudencial, con ocasin del
fallo de inexequibilidad contra una parte de la Ley 2 de 1984 en la
que se reiteraba para la autoridad de polica la competencia para juzgar
por delitos. Y ahora, en la segunda mitad de 1984, se sustenta desde el
Ministerio de Gobierno que existe exceso de independencia, debido a
la vitalicidad, cooptacin y privilegios de estabilidad de los jueces de
constitucionalidad, como factores perjudiciales del sistema represen-
tativo y estimulantes del gobierno de los jueces. Se hace referencia a
142
Corte Suprema de Justicia, Sala Plena, Bogot, D. E., noviembre 3 de 1981. M. P. Fer-
nando Uribe Restrepo. Sentencia N 57. Actores: Manuel Gaona Cruz, Tarcisio Roldn, scar
Alarcn, Antonio Cancino y Clmaco Giraldo. El acto legislativo 1 de 1979 introduca reformas
a la Constitucin Poltica en materias relativas al Congreso Nacional y a la justicia; sin embargo,
durante el trmite de esta reforma constitucional se violaron las normas procedimentales previs-
tas en la Carta y en el Reglamento del Congreso, las cuales protegan, entre otros principios, la
participacin de las minoras polticas presentes en el Congreso.
143
Corte Suprema de Justicia, Sala Plena, Bogot, D. E., mayo 31 de 1984. M. P. Manuel
Gaona Cruz. Sentencia N 43. Actor: Hctor Rodrguez Cruz. Las normas de la ley 2 de 1984
que fueron declaradas inexequibles se encontraron contrarias a la Constitucin debido, princi-
palmente, a la atribucin de competencia de juzgamiento de algunos delitos a las autoridades
de polica, en lugar de asignarla a los jueces, lo cual constitua una violacin del principio de la
separacin de los poderes.
144
Corte Suprema de Justicia, Sala Plena, Bogot, D. E., mayo 3 de 1984. M. P. Manuel
Gaona Cruz. Sentencia N 32. Revisin constitucional del Decreto Legislativo de Estado de
Sitio N. 667 de 21 de marzo de 1984, Corte Suprema de Justicia, Sala Plena, Bogot, D. E.,
mayo 10 de 1984. M. P. Ricardo Medina Moyano. Sentencia N 35. Revisin constitucional del
Decreto Legislativo de Estado de Sitio N 669 de 21 de marzo de 1984.
145
Corte Suprema de Justicia, Sala Plena, Bogot, D. E., 3 de marzo de 1983. M. P. Manuel
Gaona Cruz. Sentencia N. 12. Revisin constitucional del Decreto N 3744 de 1982. Corte
Suprema de Justicia, Sala Plena, Bogot, D. E., marzo 17 de 1983. M. P. Carlos Medelln
Forero. Sentencia N 28. Revisin constitucional del Decreto N 233 de 1983.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
67
una Corte Suprema que acta como rueda suelta dentro del Estado, al
exceso de rigorismo de sus fallos en perjuicio de la realidad social y a
la necesidad de instituir un control adecuado y menos independiente,
segn la reforma propuesta y en eclosin.
146

126. As mismo, varios integrantes de la Corte Suprema de Justicia
en diferentes escenarios formularon su distanciamiento frente al uso de la
institucin del estado de sitio y al juzgamiento de civiles por parte de la jus-
ticia penal militar, herramientas empleadas por el Ejecutivo para solventar
la difcil situacin de orden pblico que viva el pas.
En Colombia el estado de sitio se ha convertido en mecanismo ordi-
nario de gobierno a partir de 1948 (el 9 de abril de ese ao ocurri el
asesinato del lder poltico de izquierda jorge elicer gaitn). En
efecto, desde el mes de abril de ese ao hasta hoy se ha decretado el estado
de sitio en quince oportunidades que sumadas temporalmente abarcan
un perodo de 25 aos y 9 meses; lo que signifca que durante los 36
aos comprendidos entre 1948 a 1984 apenas hemos vivido 10 aos y
3 meses de plena normalidad jurdico-institucional.
Cmo ha sido posible esa peligrosa transformacin de una institucin
poltico-jurdica creada para muy breves perodos, en un verdadero siste-
ma ordinario y casi permanente de control del orden pblico? Mediante
un curioso mecanismo interpretativo conforme al cual el gobierno
tiene el poder poltico de decidir, una vez decretado el estado de sitio
por una o varias causas determinadas, qu otros factores a su juicio
alteradores del orden pblico ameritan la toma de nuevas medidas
ofciales para contrarrestarlos, sin solucin de continuidad respecto de
los que inicialmente dieron lugar a la declaracin del estado de sitio?
No hemos estado por supuesto de acuerdo con tal interpretacin. Nos
parece, al contrario, que los fundamentos motivacionales de un decreto
fundado en el art. 121 de la Constitucin Poltica no pueden ser
distintos de los que el gobierno tuvo en consideracin para declarar
turbado el orden pblico y en estado de sitio todo o parte del territorio
nacional, ya sea que ellos persistan en sus originales caracteres, ora que
se hayan proyectado hacia el futuro con dinmico desarrollo evolutivo.
Lo que no puede aceptarse es que hechos o fenmenos desligados cau-
salmente de aquellos que determinaron la inicial declaracin de estado
de sitio, sirvan de fundamento jurdico a nuevos decretos legislativos,
146
Gaona Cruz, Manuel. Corte Suprema o Corte Constitucional: del control integral al
control precario. En: Consejo Superior de la Judicatura, Corte Suprema de Justicia. Holocausto
del Palacio de Justicia, 20 aos: el pensamiento de una generacin. Bogot: Legis. 2005, p. 29.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
68
cuya materia evidencia ostensible divorcio con la situacin generadora
de la primitiva alteracin del orden social. Por esta va, los decretos que
constitucionalmente han de contener instrumentos jurdicos aptos para
regresar a la normalidad, solamente sirven para prolongar una situacin
que ya no puede seguir siendo considerada como excepcional.
Entre las medidas que usualmente toman nuestros gobiernos durante los
perodos de estado de sitio, la ms signifcativa y frecuente es la de entre-
garle a la justicia penal militar la investigacin y juzgamiento de delitos
comunes y polticos cometidos por civiles. Siempre hemos considerado
que tal determinacin es inconstitucional.
147
[]
Cuando el gobierno nacional decide en estado de sitio que determi-
nados delitos cometidos por civiles sean juzgados por la justicia penal
militar mediante el mecanismo de los consejos verbales de guerra,
est entregando esos ciudadanos a una jurisdiccin castrense en la que
el juez de la causa es un comandante de unidad militar, y en la que el
fscal o acusador, los vocales o jueces de conciencia, el asesor jurdico y
hasta el defensor de ofcio, son subalternos del primero y nombrados
por l; con un tal sistema de jerarqua piramidal es imposible esperar
un proceso equilibrado y justo.
Entre los delitos cuya investigacin y fallo suele encomendarse a la
justicia penal militar durante los perodos de estado de sitio, se hallan
los de contenido poltico (rebelin, sedicin, asonada). Hemos dicho
ya que dentro de la concepcin poltico-militar de la teora de la se-
guridad nacional se les ha entregado en nuestros pases a las fuerzas
armadas el control del orden pblico interno y la tarea de combatir
militarmente a los grupos rebeldes o sediciosos que pretenden gene-
ralmente desde las fronteras ideolgicas de izquierda el derrocamiento
de los regmenes gobernantes.
Pues bien, cuando en el curso de esta lucha armada el ejrcito ofcial
captura a miembros de unidades rebeldes, inicia contra ellos procesos
penales; a partir de ese momento la relacin soldado-rebelde que vena
desenvolvindose en el plano propio de dos enemigos que se enfren-
tan con las armas en la mano, da lugar a otra relacin formalmente
jurdica en la que el militar se convierte en juez y el rebelde vencido
se transforma en procesado: ser posible entonces un juicio imparcial
147
Reyes Echanda, Alfonso. Legislacin y seguridad nacional en Amrica Latina. En: Consejo
Superior de la Judicatura, Corte Suprema de Justicia. Holocausto del Palacio de Justicia, 20 aos: el
pensamiento de una generacin. Bogot: Legis. 2005, pp. 87-88.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
69
cuando el juez est juzgando a su propio enemigo? Defnitivamente
no. Por eso no sorprende la sentencia de condena, fundada en veces
sobre la propia confesin, nacida bajo el clmax angustioso de la tortura
material o psicolgica.
148
127. Ahora bien, el Consejo de Estado tambin se caracteriz por sus
fallos condenatorios fundados en la responsabilidad del Estado colombiano
por conductas violatorias de los derechos humanos cometidas por agentes
de la fuerza pblica.
149
Estas sentencias signifcaron una profundizacin del
riesgo al que estaban expuestos los miembros de esta alta corporacin, como
lo analizar la Comisin en un captulo posterior de este Informe.
150
148
Reyes Echanda, p. cit, pp. 91 y 92.
149
Algunos extractos que refejan estas decisiones se encuentran en Henao Prez, Juan Carlos.
La responsabilidad extracontractual del Estado en Colombia. Evolucin Jurisprudencial 1864-1990.
Bogot: Universidad Externado de Colombia, 1991. Algunos de stos son los siguientes: El
maltrato a que fue sometido Elkin Ramos Restrepo y su posterior muerte confguran plenamente
una falla en el servicio de proteccin y vigilancia debido por la Polica Nacional, quien en este
caso provoc la muerte de un ciudadano por el solo hecho de no pagar la cuenta. Consejo de
Estado, Sala de lo Contencioso-administrativo, Seccin Tercera, C. P. Carlos Betancur Jaramillo,
Bogot, D. E., febrero 5 de 1982. Exp. 2893. Indemnizaciones. Actor: Luz Ins vda. de Ramos.
Qued demostrada de esta manera la falla del servicio ocasionada por la conducta irrespon-
sable del agente quien estando en servicio activo y en cumplimiento de sus actividades dio muerte
a un ciudadano inocente e indefenso. Consejo de Estado, Sala de lo Contencioso-administrativo,
Seccin Tercera, C. P. Jorge Valencia Arango, Bogot, D. E., febrero 11 de 1982. Exp. 2939. Actor
Luz Marina Hidalgo Toro.
As, se acredit la falla del servicio o sea, la conducta irregular, precipitada e injusta la del
agente de polica Corts E., incompatible con la misin de orden pblico que le estaba encomen-
dada, Consejo de Estado, Sala de lo Contencioso-administrativo, Seccin Tercera, C. P. Carlos
Betancur Jaramillo, Bogot, D. E., mayo 6 de 1982. Exp. 2812. Actor Guillermo Lpez y otros.
Las armas de la Repblica se usan cotidianamente no para proteger la vida de los ciuda-
danos, para segarla. Esta Corporacin produce tres o ms fallos condenatorios semanalmente,
contra la Nacin, por actividades ostensiblemente ilcitas de la Polica, con grave desmedro del
Presupuesto Nacional y del prestigio de ese cuerpo de vigilancia. Consejo de Estado, Sala de lo
Contencioso-administrativo, Seccin Tercera, C. P. Jorge Valencia Arango, Bogot, D. E., junio
16 de 1983. Exp. 3108. Actor: Octavio Ramrez Rojas.
La conducta del agente Gmez Mndez es francamente repugnante e indefensable: con
otros dos agentes (Miguel Antonio Ruiz Torres y Julio Rodrigo Casas) detiene a cuatro jvenes,
desarmados, en sano juicio, dedicados a sanas diversiones en un parque pblico, los requisa, los
identifca, los ultraja de palabra y obra y cuando la vctima, Gabriel Lucio de la Pava, exhibe
los papeles de la moto que conduca, le dispara, a boca de jarro, la sub-ametralladora Uzi que por-
taba. Consejo de Estado, Sala de lo Contencioso-administrativo, Seccin Tercera, C. P. Jorge
Valencia Arango, Bogot, D. E., agosto 25 de 1983. Exp. 3480. Actor: Gabriel Lucio Ochoa y otros.
150
Vase Captulo III.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
70
128. De conformidad con lo expuesto en los prrafos precedentes, la
Comisin de la Verdad debe destacar que los pronunciamientos adoptados
por la Corte Suprema de Justicia y el Consejo de Estado para 1985 signif-
caron un fortalecimiento del estado de derecho en Colombia, pero existan
sectores que se oponan al debate necesario en toda repblica democrtica,
derivado de los trascendentales fallos de los mximos tribunales del poder
judicial.
71
II. Un antecedente relevante:
la toma de la Embajada de Repblica Dominicana
Los hechos, la respuesta del gobierno y el desenlace de la toma
1. En enero de 1980, Jaime Bateman asumi, junto con Luis Otero y un
grupo de sus ms inmediatos colaboradores en el M-19 e ntre ellos Yamel
Riao, Guillermo Elvencio Ruiz, Nelly Vivas, Otty Patio y Jorge Carvajali-
no , las tareas preparatorias de la Operacin Democracia y Libertad,
1
que
tena como objetivo la toma de la Embajada de la Repblica Dominicana,
2

con el propsito de denunciar las violaciones a los derechos humanos por
parte del Ejrcito, rechazar la justicia penal militar para el juzgamiento de
civiles, y negociar la libertad de los presos polticos del M-19.
2. Hasta el 22 de febrero, slo Bateman y Otero conocan el objetivo de la
operacin, y citaron a una reunin clandestina en el Hotel Las Hamacas, de
Melgar,
3
a la cual acudieron Bateman; Rosemberg Pabn, quien comandara
el operativo de ingreso a la Embajada;
4
Luis Otero, quien dise el plan
militar; Elvencio Ruiz, el Tupa, Genaro, Alfredo, Otty Patio, Manuel y
Mara Eugenia Vsquez.
5

3. El 26 de febrero se concentraron en una casa los 16 guerrilleros que
participaran en el operativo, adems de Otero y Elvencio. Su consigna
era vencer o morir. El 27, a las 12:00 m. se trasladaron en taxis hasta la
1
Se denomin la accin armada con el nombre de Operacin Democracia y Libertad, y al
comando guerrillero que ingres le dieron el nombre de Jorge Marcos Zambrano.
2
Villamizar, Daro. Aqul 19 ser. Bogot: Planeta. Bogot: 1995, p. 166.
3
Villamizar, p. cit., p. 167.
4
El Estado Mayor para comandar la operacin estaba a cargo de Rosemberg, Genaro, El
Tupa y Alfredo.
5
Vsquez Perdomo, Mara Eugenia. Escrito para no morir, Bitcora de una militancia, Bogot:
Intermedio, 2006, pp. 170-186.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
72
carrera 30 y se ubicaron por comandos de cuatro, simulando ser grupos de
deportistas.
4. En la Embajada de Repblica Dominicana en Bogot, el 27 de fe-
brero, sobre las 12:10 p. m., se ofreca una recepcin a un numeroso grupo
de diplomticos para conmemorar la festa nacional de ese pas. Dentro de
la sede diplomtica, dos de las parejas de invitados que ingresaron eran
guerrilleros infltrados entre los asistentes.
5. El Comandante Uno,
6
una vez dentro de la sede diplomtica, sac
una pistola calibre 9 milmetros y dispar al aire, anunciando que se trataba
de un asalto.
6. Luego de simular un partido de ftbol frente a la Embajada, in-
gresaron entonces los dems miembros del comando guerrillero, vestidos
con sudaderas deportivas y portando tulas con armas, y sorprendieron a los
escoltas y al personal de seguridad: Alfredo rompi el vidrio con la culata
de su escopeta, yo me volte para cubrirlo y sent las balas que pasaban a mi
lado zumbando, para estrellarse contra el vidrio de la puerta. Los escoltas
haban reaccionado rpidamente y pude verlos tendidos en el piso mien-
tras nos disparaban.
7
7. El comando guerrillero tom como rehenes a ms de medio centenar
de personas, entre ellas a los representantes diplomticos de varios pases, a
funcionarios del Estado y a personalidades de la sociedad colombiana.
8
Entre
los rehenes fguraban funcionarios diplomticos de Brasil, Austria, Suiza,
Estados Unidos, Costa Rica, Hait, Guatemala, Uruguay, Egipto, Israel,
Mxico, Per y Venezuela, as como el Nuncio Apostlico:
Ya haban llegado francotiradores del Ejrcito. Apenas uno se mova tras
la ventana, sonaba un disparo que atravesaba vidrios y cuanto mueble
se hallara en su trayectoria. []. Se organiz un coro de embajadores
que solicitaban al Ejrcito cesar el fuego para garantizarles la vida. [].
El combate ya estaba ms organizado cuando comenzaron a lanzarnos
gases lacrimgenos. Las granadas entraban por las ventanas del segundo
piso, alcanzbamos a sacar algunas y otras no. []. El tiroteo dur horas
y no nos dimos cuenta.
9
6
Rosemberg Pabn.
7
Vsquez Perdomo, p. cit., p. 173.
8
Comisin Interamericana de Derechos Humanos, Informe sobre la situacin de los derechos
humanos en la Repblica de Colombia, OEA/Ser.L/V/II.53, doc. 22, 30 junio 1981, Original:
espaol, Introduccin.
9
Vsquez Perdomo, p. cit., p. 174-175.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
73
8. Como resultado del cruce de disparos que se produjo al ingresar a la
Embajada, resultaron heridos el Embajador de Venezuela y los cnsules de
Paraguay y Per, y fue muerto un agente de la Polica que intent intervenir
para evitar la toma. As mismo, muri el guerrillero Carlos Arturo Sandoval
Valero, alias Camilo; la guerrillera Gloria Amanda Rincn, alias Renata,
fue herida en la cabeza y en una pierna, y posteriormente muri.
9. El grupo de guerrilleros que integraba el comando estaba conformado
por: Rosemberg Pabn, alias Comandante Uno, responsable de la toma;
Wilder Silva, alias mar, segundo al mando y jefe de escuadra; Jorge Ivn
Rojas Snchez, alias Genaro, tercero en el mando y jefe de escuadra; Car-
menza Cardona, alias Norma o la Chiqui; Gloria Amanda Rincn, alias
Renata; Carlos Arturo Sandoval, alias Camilo; Mara Eugenia Vsquez,
alias la Negra; Jorge; Mara; Ren; Roberto; Napo; Emilia; Stella; Vicky, alias
la Mdica, y Pedro.
10
10. El armamento que llevaban consista en 15 granadas de fragmentacin,
12 pistolas de 9 mm, 1 pistola Walter P- 38, 3 carabinas M-1 calibre .30, 4
escopetas recortadas calibre 12 y 1 fusil .30 de precisin.
11
11. Inicialmente, el M-19 demand del gobierno del presidente Julio
Csar Turbay que liberara de las crceles a 300 guerrilleros, prisioneros po-
lticos que haban sido arrestados por las autoridades colombianas, al tiempo
que exigieron al gobierno el pago de 50 millones de dlares. Adicionalmente, el
Comandante Uno amenaz con matar a dos de los rehenes cada diez minutos.
12. Una vez consolidado el comando guerrillero del M-19 dentro de la
sede diplomtica, el Ejrcito y la Polica Nacional rodearon las instalaciones
de la Embajada y estratgicamente ubicaron puestos de mando avanzados y
francotiradores en los edifcios aledaos, organizando un grupo de asalto para
liberar a los secuestrados y someter a los secuestradores.
12
Los altos mandos
militares y policiales y sectores polticos solicitaron al gobierno autorizar el
rescate militar de los rehenes.
13. La orden del presidente de la Repblica, Julio Csar Turbay, fue la
de no desarrollar operaciones militares sin su autorizacin, as como mante-
ner en su despacho comunicacin directa con los comandantes militares y de
polica responsables del operativo preventivo de la Embajada de Repblica
10
Villamizar, p. cit., p. 168.
11
Ibd., p. 169.
12
Orden de Servicios, Seccin de Planeacin Departamento de Polica Bogot, Toma Em-
bajada Repblica Dominicana, 28 de febrero de 1980.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
74
Dominicana. De hecho, un comando de asalto de la Polica Nacional que
plane y prepar una operacin para rescatar a los rehenes recibi, por parte
del Jefe de Estado, en su condicin de comandante en jefe de las Fuerzas
Armadas, la orden directa de no actuar.
14. As mismo, el Presidente orden garantizar la seguridad del sector,
para lo cual se dispusieron tres anillos perimetrales: el primero, externo,
a cargo del Ejrcito Nacional, para evitar el ingreso de personas al sector
aledao a la Embajada; el segundo, bajo la responsabilidad de la Polica Na-
cional, que ejerca control y seguridad de los residentes del rea contigua a
la Embajada, y el tercero, responsabilidad de los organismos de inteligencia e
investigacin del Estado,
13
en las viviendas aledaas a la sede diplomtica,
con el fn de realizar tareas de inteligencia electrnica y tctica a los inte-
grantes del comando guerrillero del M-19.
15. Al fnalizar la tarde del primer da de la toma, cuando an se pro-
ducan espordicos disparos, el gobierno, por conducto del Ministro de Re-
laciones Exteriores, Diego Uribe Vargas, se comunic con la sede diplomtica
para hablar con el embajador mexicano Ricardo Galn, a fn de propiciar por
su intermedio la comunicacin con los guerrilleros.
16. En la noche se dieron a conocer las exigencias del M-19, por me-
dio del ex canciller Alfredo Vsquez Carrizosa, quien presida el Comit
Permanente por la Defensa de los Derechos Humanos, las cuales fueron
precisadas as:
Primera: [] garantizar el retiro de la tropa y que no haya intentos de
asalto a la Embajada, porque si el Ejrcito entra, nos morimos todos, el
gobierno no debe obligarnos a tomar medidas drsticas; que maana
salga eso en la prensa, que el gobierno se compromete a no tomarse la
Embajada por la fuerza.
Segunda: [] en Colombia se estn violando los derechos humanos
y se sigue torturando a los presos polticos. Hace tres das asesinaron a
Jorge Marcos Zambrano en Cali, en el Batalln Pichincha y por eso este
comando lleva su nombre. Queremos que se detengan los atropellos y
pedimos la libertad de los presos polticos de todas las organizaciones,
tenemos una lista aqu y la vamos a presentar a quien corresponda.
Tercera: [] exigimos 50 millones de dlares.
14

13
Ibd.
14
El Tiempo, 28 de febrero de 1980, p. 1A.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
75
Cuarta: [] debe salir un comunicado del M-19 en la prensa nacional
y en los pases de donde son originarios los rehenes.
15

17. Vsquez Carrizosa inst al M-19 a dar muestras de buena voluntad
liberando a las mujeres, quienes fueron efectivamente puestas en libertad por
sus captores el segundo da, junto con el personal de servicios. Los guerri-
lleros expresaron que queran dialogar con el gobierno y evitar una masacre,
y anunciaron que si el gobierno estaba dispuesto, esperaran una llamada a la
maana del da siguiente.
18. El 2 de marzo de 1980, el gobierno colombiano autoriz contactos
directos con el comando guerrillero y design a Ramiro Zambrano Crdenas
y Camilo Jimnez Villalba como sus interlocutores. El M-19, por su parte,
design a Natalia Mendoza Arias, alias la Chiqui, como su representante
y portavoz. A partir de entonces, se efectuaron dilogos entre delegados del
Gobierno y los captores durante cerca de dos meses.
19. El 21 de abril de 1980, con ocasin de la visita a Colombia de la
Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), el presidente
Turbay solicit la cooperacin de la Comisin para coadyuvar a una solucin
jurdica del problema, aceptable para las partes involucradas en el mismo.
16
20. La CIDH acept la solicitud, y dos das despus, concert con el
gobierno un acuerdo vinculado con la solucin de la toma de rehenes, me-
diante intercambio de notas el 23 y el 24 de abril de 1980.
21. La comunicacin del gobierno, dirigida a los miembros de la
CIDH por Diego Uribe Vargas, ministro de Relaciones Exteriores, se-
alaba, inter alia:
[] Dentro del contexto de esta carta, el gobierno acepta que la Co-
misin Interamericana de Derechos Humanos, o sus representantes
autorizados puedan ejercer libremente, en los trminos de la ley, en
todo el territorio nacional todas sus funciones y adems las siguientes
actividades:
a) Tener completa libertad para entenderse con los abogados represen-
tantes de las personas que estn siendo juzgadas en los procesos que se
adelantan ante los Consejos de Guerra Verbales y de todas aquellas
sometidas a la justicia castrense.
15
Villamizar, p. cit., p. 172.
16
Comisin Interamericana de Derechos Humanos, p. cit. Introduccin.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
76
b) Observar, con arreglo a la ley, los consejos de Guerra Verbales y
cerciorarse de las garantas procesales y de su legal desarrollo, teniendo
adems la facultad de formular ante las autoridades competentes todas
las observaciones que estime adecuadas para evitar cualquier violacin
de los derechos de los procesados.
c) Garantizar la movilizacin al aeropuerto y la salida del pas de todos
los sindicados a quienes no se les formule cuestionario o que resulten
absueltos en dichos Consejos de Guerra Verbales, cuando estas per-
sonas as lo deseen.
d) Sealar cualquier irregularidad que llegare a presentarse en los
procesos y estudiar todas aquellas quejas que les llegaren a formular
referentes a juicios en que los cargos imputados no hayan sido debida-
mente comprobados, o que las pruebas hayan sido obtenidas por medios
que constituyan clara violacin de los derechos humanos, con miras
a que si se comprueban tales violaciones puedan los afectados impugnar
la validez de dichos juicios.
e) Informarse del curso de las investigaciones por abuso de autoridad
y de las denuncias de casos concretos de violaciones de los derechos
humanos, con el objeto de que los eventuales responsables de dichos re-
pugnantes hechos sean castigados con todo el rigor de la ley.
La presente carta reafrma la irrevocable decisin del gobierno de honrar
sus compromisos internacionales que se identifcan con sus obligaciones
legales en el orden interno.
Sobre las anteriores bases pueden ustedes, excelentsimos seores
miembros de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, si
as lo estiman conveniente, servir de garantes, ante los captores de la sede
de la Embajada Dominicana, del estricto cumplimiento que el gobierno
les dar a todas las clusulas de esta carta, que para el Ejecutivo tiene
inmediata vigencia.
El gobierno insiste en darle a la libertad de los rehenes la condicin de ur-
gencia que siempre le ha otorgado.
Quedo a la espera de la respuesta de vuestras excelencias en el conven-
cimiento de que la Comisin Interamericana de Derechos Humanos
encontrar satisfactorias todas las facilidades que el gobierno de Co-
lombia le ofrece para el cabal cumplimiento de su cometido.
17

17
Cursivas fuera del texto original.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
77
Por su parte, la comunicacin de la Comisin dirigida al gobierno por
medio del ministro de Relaciones Exteriores de Colombia, Diego Uribe
Vargas, seal:

Me complace expresar a Vuestra Excelencia, en respuesta, que la
Comisin Interamericana de Derechos Humanos acepta plenamente
la proposicin formulada por el ilustrado Gobierno de Colombia en la
nota transcrita.
Considera la Comisin que presido que las actividades que se sealan
en dicha nota se ajustan a las funciones que la Convencin Americana
sobre Derechos Humanos asigna a la Comisin y a las obligaciones que
en virtud de dicho instrumento ha asumido el Gobierno de Colombia.
En tal sentido, me es grato confrmar a Vuestra Excelencia que la
Comisin dir ectamente, o a travs de la delegacin que ella har en
sus miembros o en los abogados que integran su Secretara Ejecuti-
va ejercer libremente, en los trminos de la ley colombiana y del
Reglamento de la Comisin, las actividades enumeradas en la nota de
Vuestra Excelencia.
Asimismo, la Comisin est dispuesta a servir de garante ante los
captores de la sede de la Embajada de la Repblica Dominicana del
estricto cumplimiento por parte del Gobierno de Colombia de todas
las clusulas de la comunicacin de Vuestra Excelencia, las que tendrn
inmediata vigencia.

22. El Informe de la Comisin Interamericana describi as los hechos
del 27 de abril:
[] a muy tempranas horas de la maana, los captores de la Embaja-
da de la Repblica Dominicana con los rehenes, acompaados de los
miembros de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, de
funcionarios del Gobierno colombiano, de miembros de la Asociacin
Colombiana Pro-Derechos Humanos y de personeros de la Cruz Roja se
trasladaron al Aeropuerto Internacional El Dorado de Bogot para
abordar una aeronave de bandera cubana y dirigirse a La Habana.
Algunos rehenes fueron dejados en libertad momentos antes de em-
prender el viaje; y otros la recobraron en la capital de Cuba, despus
de un cautiverio que se prolong por 61 das.
18
18
Comisin Interamericana de Derechos Humanos, p. cit.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
78
23. Al trmino de la negociacin, el M-19 recibi, adems del com-
promiso antes referido en la comunicacin del gobierno a la CIDH, el
pago de hasta dos millones de dlares
19
por parte del gobierno colombiano.
No se produjo la liberacin de los presos polticos pertenecientes al grupo
subversivo solicitada en la demanda original.
24. Al margen del contenido y los efectos de la negociacin, respecto
de los cuales no se pronunciar la Comisin de la Verdad, lo cierto es que
la decisin poltica del Presidente de la Repblica de solucionar la crisis
por medio del dilogo, no de la va armada, permiti preservar la vida y la
integridad de los rehenes al trmino de la operacin.
La toma de la Embajada como un antecedente relevante de la
toma del Palacio de Justicia: similitudes y diferencias
25. Rosemberg Pabn, en entrevista con la Comisin de la Verdad, afrm
que el presidente Julio Csar Turbay y el general Luis Carlos Camacho
Leyva, a pesar de ser un binomio duro, dialogaron y negociaron con el
M-19,
20
lo que no ocurri con el presidente Belisario Betancur, quien ante
los hechos del Palacio de Justicia no dialog con el M-19, a pesar de que
ya se haba reunido y adelantado conversaciones con la dirigencia de dicho
grupo en Madrid y en Ciudad de Mxico, al igual que funcionarios de su
gobierno haban sostenido reuniones con los subversivos. Afrm el ex co-
mandante Rosemberg Pabn que, de no haberse dialogado para liberar a los
secuestrados de la toma de la Embajada de la Repblica Dominicana, sta
hubiera terminado en una tragedia.
26. Tambin manifest Pabn que la dominacin armada en el Palacio
de Justicia se realiz pensando en alcanzar igual resultado al de la Emba-
jada de Repblica Dominicana, pues Luis Otero fue quien llev a cabo el
planeamiento tctico de las dos operaciones, pero en el caso del Palacio
19
De acuerdo con lo relatado por Rosemberg Pabn a la Comisin de la Verdad, se
pagaron en total dos millones de dlares: uno para la guerrilla y otro para el negociador:
Se dice que el gobierno entreg un milln de dlares, yo no lo cont, yo conf en lo
que deca porque era un cosa tan seria que ah no poda haber un peso menos ni
uno ms, y me dijeron a m, entrgueselo al que le diga tal frase y por intermedio de esa
frase se lo entregu sin mirarlo, sin mirarlo. Y el negociador, tambin recibi? Claro,
recibi un milln de dlares, nunca se quiso hacer juicio porque tenan ms miedo a eso
que de la operacin misma, eso es importante tambin para la verdad. Es posible que
en el maletn haya habido menos dinero? Es posible, yo no lo cont, ni cog 5 centavos.
20
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
79
el Estado actu operando a sangre y fuego, independiente de lo que les
pasara a los rehenes.
27. Respecto de la planeacin de la operacin, el ex guerrillero del
M-19 Daro Villamizar manifest que Luis Otero plane militarmente las
dos acciones; la operacin de la toma del Palacio de Justicia, en su doctrina,
fue igual a la toma de la Embajada de Repblica Dominicana, tanto en su
ingreso como en su publicidad; adems la confrontacin en el ingreso era
inevitable.
21
En el mismo sentido, otro ex integrante del M-19 expres que
pensaban durar un mes dentro del Palacio y que el presidente Betancur
los escuchara, tal como ocurri en la toma de la Embajada de Repblica
Dominicana.
22
28. En dilogo con la Comisin de la Verdad, el ex dirigente del M-19
Antonio Navarro Wolf coment que con la toma del Palacio de Justicia se
quiso hacer una rplica de la toma de la Embajada de Repblica Domini-
cana, pero all el gobierno nacional no valor la importancia de la Corte
Suprema de Justicia.
23
En el mismo sentido, el ex guerrillero Otty Patio
expres a la Comisin que las experiencias de Yarumales y de la Embajada
hicieron pensar al M-19 que se poda sostener un espacio propio sobre el
Ejrcito Nacional en el Palacio de Justicia. lvaro Fayad habl de una accin
de fuerza que obligara al gobierno a negociar al estilo de la Embajada de
Repblica Dominicana, para retomar los dilogos de paz; la exigencia inicial
no rea con la negociacin, no se contempl la cada del gobierno.
24
29. Segn sostuvo el ex fscal General de la Nacin, Alfonso Gmez
Mndez en su entrevista con la Comisin de la Verdad, en el caso de la
toma de la Embajada el Presidente tom el mando directamente, se enter
de todo y coordin todo lo que ocurra; lo que no sucedi en la toma del
Palacio de Justicia, donde no se dio espacio para el dilogo. Afrm que
inicialmente pens que la toma del Palacio tendra un desenlace parecido
al de la Embajada, pero vi que se complic y entonces llam a Gabo, le
expliqu lo que ocurra y le ped que hablara con el presidente Betancur,
luego me llam y me dijo que haba hablado con el Presidente pero que la
situacin no estaba en sus manos.
25
21
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
22
Entrevista con la Comisin de la Verdad, bajo reserva de identidad.
23
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
24
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
25
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
80
30. El ex ministro de Gobierno, Jaime Castro, por su parte, afrm:
[] la toma de la Embajada de Repblica Dominicana fue una
operacin poltica, ya que se propona la posibilidad de establecer un
dilogo entre la oligarqua y la guerrilla, as como la liberacin de los
guerrilleros del M-19 presos. Por el contrario, la toma del Palacio de
Justicia fue una operacin y un acto de guerra, ya que entraron asesi-
nando y buscando hacerse al poder.
26

31. Contrario a lo que expresa el ex ministro Jaime Castro, la Comisin
considera que las dos tomas fueron acciones poltico-militares del M-19, ya
que se trataba de un grupo militar ilegal en armas contra el Estado, que en
las dos tomas se realizaron exigencias polticas puntuales con pretensiones
inaceptables en los trminos planteados, e igualmente se desarrollaron
por parte de los guerrilleros acciones violentas y tcticas militares, que se
iniciaron con golpes de mano en los cuales hirieron y mataron a personas
que tenan el carcter de poblacin protegida, de acuerdo con el Derecho
Internacional Humanitario (DIH).
32. Respecto del sentimiento de las Fuerzas Armadas, el entonces
mayor Carlos Fracica Naranjo coment a la Comisin que de la toma de
la Embajada de la Repblica Dominicana no le gust que no hubiera ha-
bido reaccin, se la tomaran y se consolidaran;
27
el coronel Pedro Herrera
Miranda, por su parte, afrm que en una conversacin con el coronel Javier
Arbelez Muoz, comandante operativo de la Polica de Bogot, ste le haba
expresado: Estn equivocados si van a hacer lo mismo de la Embajada de
Repblica Dominicana y se equivocan porque los barren.
28
33. Al realizar un anlisis militar y poltico sobre el desarrollo estra-
tgico y tctico de la toma de la Embajada de Repblica Dominicana y
la del Palacio de Justicia, se encuentran eventos similares, que no fueron
consultados en su momento, para resolver con racionalidad la crisis del
Palacio, razn por la cual la Comisin considera relevante hacer un anlisis
de las similitudes y diferencias de las dos tomas.
34. En primer lugar, la decisin de realizar la toma de laEmbajada de
Repblica Dominicana fue obra del mando central, en cabeza del comandan-
26
Castro, p. cit., p. 59.
27
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
28
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
81
te del M-19, Jaime Bateman Cayn, e igual decisin adopt en su momento
el comandante lvaro Fayad al planear la toma del Palacio de Justicia.
35. Las dos tomas fueron acciones violentas y censurables de carcter
poltico-militar, en contra de poblacin protegida, que se desplegaron
mediante golpes de mano que suponan el enfrentamiento armado para el
ingreso y la bsqueda del aseguramiento y defensa del objetivo.
36. La tarea de inteligencia previa realizada por el M-19 en las dos
tomas les permiti establecer las vulnerabilidades, fortalezas, rutinas, dis-
positivos militares y policiales, niveles de coordinacin y de reaccin, lo cual
les facilit el diseo tctico y la logstica de los operativos.
37. Vale la pena destacar que el periodista Daniel Samper Pizano publi-
c una columna titulada Una toma evitable?,
29
en la cual mencion que el
Latin American Weekly Report, un boletn impreso que circula en Inglaterra,
contena en su edicin del 22 de febrero de 1980 la siguiente nota: colombia
alerta: Las Fuerzas Armadas han sido colocadas en alerta total, luego del
presunto descubrimiento hecho por el gobierno de un plan elaborado por los
grupos de izquierda no identifcados para atacar a varias embajadas en Bogot.
De acuerdo con esta informacin, las autoridades ya estaban enteradas de
la existencia de planes criminales en relacin con las embajadas en Bogot.
38. La publicacin londinense fechada con una semana de anticipacin a
la toma de la sede diplomtica demuestra que frente al asalto de la Embajada
existi informacin, si bien no precisa en relacin con la sede diplomtica
que sera objeto de un ataque, pero s era sufciente para que se hubieran
adoptado medidas de prevencin. Respecto de la toma del Palacio de Justicia,
como se ha sealado, la fuerza pblica tuvo informacin precisa de inteligencia
y conocimiento por los medios de comunicacin locales de los planes de
incursin del M-19, pero no realiz operaciones para evitar la toma armada.
39. Nunca hubo vigilancia policial en la Embajada:
30
se menciona
que la accin guerrillera fue preparada teniendo en cuenta la anterior cir-
cunstancia, lo mismo que previendo detalles como la ubicacin del edifcio
y la solidez de la construccin, constituyndose en toda una fortaleza difcil
de penetrar, con ventajas como la facilidad por los ngulos de tiro favora-
bles para los ocupantes del edifcio. Los vecinos de la embajada sealaron
que jams observaron all, como se acostumbra en las sedes diplomticas, la
presencia de miembros de la Polica Nacional.
29
El Tiempo, 6 de abril de 1980, p. 5-A.
30
El Espectador, 28 de febrero de 1980, p. 14-A.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
82
40. En la toma del Palacio de Justicia, los guerrilleros tuvieron en cuenta
las mismas consideraciones de inteligencia tctica respecto de la construccin
tipo fortaleza y el retiro de la vigilancia policial, lo que facilit su ingreso.
En este sentido, llama la atencin que cinco aos despus de la toma de la
Embajada, las autoridades colombianas, ante una nueva toma pblicamente
anunciada y conociendo el modus operandi de la guerrilla del M-19, no slo
no hubieran adoptado medidas que evitaran el asalto a sangre y fuego del
Palacio, sino que, adems, hayan retirado la vigilancia de la sede del Poder
Judicial.
41. En las dos tomas se realizaron procesos de infltracin con des-
doblamiento para el apoyo tctico inicial y con participacin directa de los
responsables militares de primera lnea. En la toma de la Embajada de
Repblica Dominicana esta tarea estuvo a cargo de los cuatro guerrilleros
que ingresaron hacindose pasar por invitados al evento, mientras en la
toma del Palacio de Justicia ingresaron seis insurgentes hacindose pasar
por estudiantes y abogados.
42. En el campo militar, se hizo exigencia en las dos tomas para que
se retirara la tropa y se busc el dilogo como frmula de solucin para la
liberacin de los rehenes. En los primeros contactos con los guerrilleros
durante el asalto a la Embajada, stos pidieron establecer un dilogo con el
canciller colombiano para sacar al Embajador de Paraguay, que se encontraba
herido, y a otras personas que estaban en la misma condicin; reiteraron la
exigencia de liberar a los guerrilleros que se encontraban presos en la Cr-
cel La Picota; dialogaron por radio con ofciales de las Fuerzas Militares y
pusieron en comunicacin al Embajador de Mxico,
31
quien manifest que
hablaran con el gobierno para llegar a un acuerdo. En la toma del Pala-
cio de Justicia, sin embargo, no hubo espacio para el dilogo por el violento
desarrollo de la operacin militar, iniciada minutos despus de la irrupcin
guerrillera. Las peticiones de la guerrilla del M-19 incluidas en el mensaje
que llevaba el magistrado Arciniegas el 6 de noviembre de 1985, consistentes
en la solicitud de la presencia de la Cruz Roja, un periodista y un delegado
del gobierno, nunca llegaron a su destino.
43. Se realizaron exigencias polticas puntuales al gobierno nacional
en cada una de las tomas: en la de la Embajada de Repblica Dominicana
se pidi la liberacin de 300 guerrilleros considerados presos polticos y
una gruesa suma de dinero; en el Palacio de Justicia el objetivo central era
31
Ibd., p. 21- A.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
83
la realizacin de un juicio poltico al Presidente de la Repblica por el in-
cumplimiento de los acuerdos de cese al fuego y del Dilogo Nacional. En
las dos operaciones se exigi la publicacin de comunicados del M-19 en
medios de prensa internacionales y nacionales.
44. Los comandantes guerrilleros, tanto en la toma de la Embajada de
Repblica Dominicana como en la del Palacio de Justicia, expresaron en
el proceso de consolidacin que si el gobierno no cumpla sus exigencias,
asesinaran a los rehenes, y en caso de algn intento de operativo del Ejrcito
Nacional, moriran todos.
45. En la toma de la Embajada de Repblica Dominicana, el presi-
dente Turbay no slo propici y permiti el dilogo del canciller, Diego
Uribe Vargas, sino que tambin lo autoriz por parte de personalidades
como Alfredo Vsquez Carrizosa, presidente del Comit Permanente por
la Defensa de los Derechos Humanos, y de la CIDH, con el comandante
Rosemberg Pabn, del M-19.
46. En los comunicados que fueron emitidos por el Palacio de Nario,
32

se inform sobre los hechos de la toma de la Embajada; las heridas sufridas
por tres miembros de la Polica, las medidas de aislamiento de la zona por
parte del Ejrcito y la Polica Nacional, la autorizacin del gobierno para que
Guillermo Rueda Montaa, director de la Cruz Roja, hiciera contacto con
los guerrilleros. En un tercer comunicado se inform que los guerrilleros se
negaron a dialogar con el Director de la Cruz Roja, y luego se comunic a
la opinin pblica que el grupo guerrillero autorizaba el dilogo entre uno
de los secuestrados, el embajador mexicano Ricardo Galn, y el canciller
colombiano, Diego Uribe Vargas, y se haca saber que los embajadores de
Estados Unidos, de la Santa Sede y de Mxico ofciaran como negociadores;
adems, el gobierno anunci que acudira al dialogo el ex canciller Vsquez
Carrizosa. En la toma del Palacio de Justicia, no se inform de nada a la
opinin pblica por parte del gobierno ni se permiti la intervencin de
personalidades para propiciar acercamientos.
47. El presidente Julio Csar Turbay, durante el tiempo de la toma de
la embajada de Repblica Dominicana, ejerci plenamente sus funciones
como presidente de la Republica, jefe de Estado y comandante en jefe de las
Fuerzas Militares y de la Polica Nacional, ya que dirigi, orden y mantuvo
permanente control sobre las actividades operativas que dispuso para resolver
la crisis, buscando en todo momento preservar la vida y la integridad de
32
El Espectador, 28 de febrero de 1980.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
84
las personas que se encontraban como rehenes; es decir, el poder militar se
subordin efectivamente al poder civil.
48. El presidente Betancur expres que no se actu de manera anloga
a la toma de la Embajada de Repblica Dominicana porque las situaciones
eran diferentes, y porque por su percepcin era que exista por parte del M-19
la pretensin de tomarse el poder en el caso del Palacio.
33
As mismo, seal
que el Presidente, que no estaba ejerciendo la investidura de comandante de
la operacin, pues no es quin para seguir la operacin instante por instante.
49. Las anteriores consideraciones ilustran, a juicio de la Comisin
de la Verdad, la relevancia del antecedente de la toma de la Embajada de
Repblica Dominicana en 1980 como un referente, tanto para el M-19
como para las Fuerzas Militares, en las acciones desarrolladas en noviembre
de 1985 en el Palacio de Justicia.
50. La prioridad que otorg el Presidente en el caso de la Embajada a
la negociacin poltica para preservar la vida y la integridad de los rehenes
como va para resolver la crisis ciertamente estuvo ausente en la operacin de
retoma del Palacio de Justicia, a pesar de la vigencia de las mismas normas
constitucionales y de la calidad de los rehenes, mximos representantes de
una de las ramas del poder pblico en Colombia.
33
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
85
III. Antecedentes inmediatos de la toma del
Palacio de Justicia
1. La Comisin de la Verdad considera relevante destacar tres hechos
ocurridos en das previos al 6 y 7 de noviembre de 1985 que fueron determi-
nantes en el desenlace fatal de la toma del Palacio de Justicia por el M-19,
comoquiera que condujeron, por una parte, a la desproteccin de la sede de
las mximas autoridades del Poder Judicial en Colombia, e incidieron, por
otra, en la respuesta de las Fuerzas Militares y del M-19 en el desarrollo
de la operacin.
2. Se trata, en primer lugar, de un episodio sucedido el 30 de septiembre
de 1985, en el que murieron 11 integrantes del M-19 y result herido un
civil en condiciones de indefensin, despus de haber hurtado un camin
repartidor de leche en el suroriente de Bogot, al que sigui un vasto ope-
rativo de la Polica Nacional.
3. Un segundo hecho que constituye un antecedente relevante de la
toma fue el aleve atentado en Bogot contra el comandante del Ejrcito,
general Rafael Samudio Molina, por parte del M-19, el 23 de octubre de
1985, dos semanas antes de la toma del Palacio.
4. Y el ltimo antecedente de particular gravedad est constituido por
una serie de eventos que condujeron a una situacin de gran vulnerabilidad de
los magistrados de la Corte Suprema de Justicia y del Consejo de Estado, por
las amenazas provenientes de los extraditables, el posterior descubrimiento
de los planes del M-19 para tomarse el Palacio y la consiguiente adopcin
de medidas excepcionales de proteccin, seguidas del retiro, de manera
inexplicable e inconsulta, por parte de la Polica Nacional, del esquema de
proteccin brindado temporalmente al Palacio de Justicia, que se ech de
menos al regreso al trabajo el martes 5 de noviembre, un da antes del asalto
por parte del grupo guerrillero.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
86
Los hechos del 30 de septiembre de 1985 en el sur de Bogot
5. Segn lo consign la Comisin Interamericana de Derechos Huma-
nos (CIDH) en su Informe,
1
el 30 de septiembre de 1985, un comando
del M-19 rob un camin repartidor de leche en el barrio San Martn de
Loba, del suroriente de Bogot, y comenz a distribuirla. Mientras todava
se encontraban los integrantes del M-19 repartiendo la leche, la zona fue
acordonada por miembros de la Polica Nacional
2
en un operativo en el
que intervinieron cerca de 300 hombres.
3
Los miembros del M-19 huyeron
en direcciones diferentes y fueron perseguidos por los agentes del Estado,
lo que desencaden los episodios en los que murieron las 11 personas. La
Procuradura General de la Nacin asumi las investigaciones por denun-
cias segn las cuales los jvenes haban sido asesinados a sangre fra por
efectivos de la Polica. El 11 de octubre de 1985, en entrevista concedida
al Noticiero de las 7, el procurador general, Carlos Jimnez Gmez, seal:
Nuestra prueba testimonial y tcnica avala conclusiones que no favorecen
la actuacin de los agentes de la Polica.
4

6. El referido episodio fue objeto de procesos penales militares, dis-
ciplinarios y contenciosos y de una accin de revisin a cargo de la Corte
Suprema de Justicia en el orden interno.
7. El Informe aprobado por la CIDH en 1997 y publicado en su
Informe anual a la Asamblea General de la OEA (Organizacin de Estados
Americanos), expres:
143. En el presente caso queda probado que Arturo Ribn Aviln,
Yolanda Guzmn Ortiz, Martn Quintero Santana, Luis Antonio
Huertas Puerto, Isabel Cristina Muoz Duarte, Jos Alberto Aguirre
Gutirrez, Jess Fernando Fajardo Cifuentes, Francisca Irene Rodr-
guez Mendoza, Javier Bejarano, Jos Alfonso Porras Gil y Hernando
Cruz Herrera, fueron ejecutados arbitraria y sumariamente por agentes
1
Comisin Interamericana de Derechos Humanos, Informe N 26/97, Caso 11.142, Arturo
Ribn Aviln. Colombia, 30 de septiembre de 1997.
2
De acuerdo con la denuncia presentada ante la CIDH, el operativo fue realizado por miem-
bros del Ejrcito, del DAS, la Polica y la Sijin. Sin embargo, la Procuradura se refere nicamente
a la Polica Nacional. Anales del Congreso, martes 7 de octubre de 1986.
3
Segn la denuncia presentada ante la CIDH, participaron no menos de 500 hombres, si
bien la Procuradura se refere a 246 hombres de la Polica Nacional. Anales del Congreso, martes
7 de octubre de 1986).
4
Villamizar, Daro. Aqul 19 ser. Bogot: Planeta. Bogot: 1995, p. 422.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
87
de las fuerzas pblicas en la ciudad de Santaf de Bogot el da 30 de
septiembre de 1985.
144. Este hecho lo confrman las pruebas no desvirtuadas que fueron
aportadas a la investigacin penal militar, a la investigacin disciplina-
ria adelantada por la Procuradura Delegada para la Polica Nacional,
y al proceso ante la jurisdiccin contencioso-administrativa,
5
las que
describen y califcan la manera como fueron muertos por miembros de
la Polica Nacional el da 30 de septiembre de 1985 en las horas de la
maana, en distintos barrios del suroriente de la ciudad de Santaf de
Bogot, 11 miembros del M-19 que participaban en la reparticin
de leche en el Barrio San Martn de Loba.
6

8. La CIDH concluy:
[] el Estado colombiano no cumpli en este caso con su obligacin de
respetar y garantizar los derechos de las personas que caen fuera de com-
bate, que se encuentran involucradas en un conficto armado interno.
La ejecucin extrajudicial de las 11 vctimas constituy una fagrante
violacin del artculo 3 comn de los Convenios de Ginebra, pues los
agentes del Estado estaban obligados a tratar en toda circunstancia
humanamente a todas las personas que se encontraban bajo su control,
a causa de heridas sufridas, rendicin o detencin, sin importar que
hubieran participado o no en las hostilidades anteriormente.
9. La Corte Suprema de Justicia, por su parte, en marzo de 2008,
7
23
aos despus de ocurridos los hechos, decidi, en relacin con las muertes
de Javier Bejarano, Jos Alberto Aguirre, Jess Fernando Fajardo Cifuentes
y Francisca Irene Rodrguez Mendoza y las lesiones a Leonardo Bejarano,
declarar fundada la causal de revisin invocada a favor de las vctimas por
el Procurador 3 Judicial Penal II de Bogot.
10. La causal de revisin invocada est delimitada en el numeral 4 del
artculo 192 de la Ley 906 de 2004, el cual, conforme a la sentencia de la
Corte Constitucional C-004 de 2003, constituye una nueva circunstancia,
5
Sentencia de primera instancia del Tribunal Administrativo de Cundinamarca y de segun-
da instancia: Consejo de Estado, Sala de lo Contencioso-administrativo, Seccin Tercera, C. P.
Doctor Carlos Betancur Jaramillo. Santaf de Bogot, D.C., diciembre 14 de 1993. Exp. N.
8738. Actor: Adolfo Ribn Rivera y otros.
6
Comisin Interamericana de Derechos Humanos, Informe N 26/97. p. cit.
7
Proceso No 26703, Corte Suprema de Justicia, Sala de Casacin Penal. M. P. Sigifredo
Espinosa Prez, aprobado Acta N 52, Bogot, D.C., 6 de marzo de 2008.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
88
no prevista en legislaciones penales anteriores, y que procede cuando se
produzca una decisin de una instancia de supervisin y control de derechos
humanos, respecto de la cual el Estado Colombiano haya aceptado formal-
mente la competencia. Decisin que, agreg el Procurador, debe establecer
el incumplimiento protuberante de las obligaciones del Estado de investi-
gar seria e imparcialmente delitos que constituyan violaciones de derechos
humanos, sin que sea necesario, en relacin con dicha causal, acreditar la
existencia de hecho o prueba nuevos, no conocidos para el momento de los
debates respectivos.
11. Como resultado de dicha decisin, la Sala Penal de la Corte Su-
prema de Justicia dispuso:
[] dejar sin efecto las providencias de primera y segunda instancias,
proferidas por el Comandante del Departamento de Polica Metro-
politana de Bogot, el 6 de marzo de 1987, y el Tribunal Superior
Militar, el 9 de noviembre de 1987, por medio de las cuales se decret
la cesacin de procedimiento a favor del agente de polica Jos Manuel
Cristancho Romero, por cuatro cargos de homicidio, en concurso ho-
mogneo sucesivo, y uno de lesiones personales, en los cuales se seg
la vida de Jess Fernando Fajardo Cifuentes, Francisca Rodrguez
Mendoza, Javier Bejarano Rodrguez y Jos Alberto Aguirre Gutirrez,
y se afect la integridad fsica de Leonardo Bejarano Rodrguez, as
como la actuacin surtida a partir, inclusive, de la resolucin del 1 de
septiembre de 1986, por cuyo medio el Comando de Polica Metro-
politana de Bogot, cerr la investigacin.
El atentado contra el general Rafael Samudio por parte del M-19
12. Mientras se preparaba la toma del Palacio de Justicia, dos comandos
diseaban el ataque al Batalln Cisneros de la ciudad de Armenia y el se-
cuestro del general Rafael Samudio Molina, comandante del Ejrcito. El
Mando Central del M-19 seal desde el Cauca un itinerario, segn el cual
Cisneros
[8]
abrira la campaa, se continuara con la accin de Samudio y se
rematara con el Palacio de Justicia.
9
8
Se refere al asalto nocturno al Batalln Cisneros, donde un comando especial del M-19
intent destruir las instalaciones, das antes de la toma del Palacio de Justicia. En el Batalln
Cisneros no explotaron las cargas con dinamita que los guerrilleros colocaron en el polvorn, y en el
cerro del Cable (Centro de Comunicaciones de la Polica Bogot), en agosto de 1985 tambin fall
el hombre encargado de hacer volar la edifcacin. Semana, 23 de noviembre de 1987. Disponible
en http://www.semana.com/noticias-nacion/barbas/23559.aspx. [Nota fuera del texto citado].
9
Behar, p. cit., p. 81.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
89
13. En efecto, el 23 de octubre de 1985, hacia las ocho de la maana,
el comandante del Ejrcito, general Rafael Samudio Molina, y su escolta
fueron atacados de manera aleve por varios guerrilleros que con fuego de
ametralladoras los agredieron cuando se dirigan al Comando de las Fuer-
zas Armadas.
10
Al parecer, el propsito era secuestrar al Comandante del
Ejrcito.
11

14. Las primeras versiones indican que el grupo de alzados en armas us
una ambulancia para interceptar el Mercedes Benz del alto ofcial a la altura
de la carrera 38 con calle 80. De acuerdo con la versin del propio general
Samudio ante la Comisin de la Verdad, su seguridad el da del atentado
era muy precaria: un carro normal, un conductor civil, el sargento Vargas,
una subametralladora UZI, una moto y una camioneta con dos o cuatro sub-
ofciales y el conductor. En el atentado no muri ninguno de los militares,
pero s hubo heridos.
15. Relata que l iba prevenido, tom por la Escuela Militar cuando
vio una ambulancia estacionada; en el momento en el que su carro iba a
cruzar, la ambulancia se movi y avanz en contrava contra el carro, e in-
mediatamente empezaron a disparar desde la ambulancia y desde la calle.
16. Los autores del ataque se dieron a conocer mediante llamadas te-
lefnicas efectuadas a diferentes emisoras del pas, de la siguiente manera:
Les habla el comandante scar del M - 19, el atentado se llev a cabo en
memoria de los compaeros, 11 en total, cados en el sur de Bogot, les ha-
bl el comando Ivn Marino Ospina.
12
El mismo da, el grupo guerrillero
autor del atentado y posterior asaltante del Palacio de Justicia hizo llegar a
una cadena radial una cinta magnetofnica con un mensaje que anuncia-
ba la realizacin de algo de tanta trascendencia que el mundo quedara
sorprendido.
13
10
Vega Uribe, Miguel. Las Fuerzas Armadas de Colombia y la defensa de las instituciones
democrticas. Bogot: 1986, p. 58; tambin en: Voz Proletaria, Repercusiones del atentado al
comandante del ejrcito, 24 de octubre de 1985, p. fnal; El Pas, El crimen del da, 24 de
octubre de 1985, p. 4A.
11
El Pas, Fracas intento de secuestro de Comandante del Ejrcito, 24 de octubre de
1985, p. 1A; Jimeno, Ramn. Noche de lobos, Bogot: Folio Ediciones, 2005. p. 105; el ministro
de Defensa, general Vega, seal: El M-19 intent secuestrar o asesinar al Comandante del
ejrcito En: Vega Uribe, p. cit., p. 58.
12
El Bogotano, Se salv mi General, 24 de octubre de 1985, p. 3.
13
En Serrano Rueda, Jaime y Upegui Zapata, Carlos. Informe sobre el holocausto del Palacio
de Justicia (Noviembre 6 y 7 de 1985). Tribunal Especial de Instruccin Criminal. Bogot: 31 de
mayo de 1986. En: Diario Ofcial No. 37509 del 17 de Junio de 1986. Ao CXXIII. Aprobada
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
90
17. El 7 de noviembre de 1985, la prensa registr:
[] elementos militares, tanto activos como en uso de retiro, sostie-
nen sin abrigar ninguna duda que la escalada vena en ascenso desde
el momento en que se produjo, hace slo 18 das, el asalto a las ins-
talaciones del Batalln de Ingenieros Cisneros, de Armenia. Adems
haban sido reiteradas las tentativas de asalto a la Escuela Militar de
Cadetes en el norte de la ciudad, en cuyos contornos adems se haba
perpetrado el atentado contra la integridad del propio comandante del
Ejrcito Nacional, el General Rafael Samudio.
14
18. El general Samudio seal a la Comisin de la Verdad que, una vez
recluido en el Hospital Militar, recibi la llamada del presidente Belisario
Betancur, quien le dijo que lamentaba mucho el atentado; relata que l le
agradeci framente sus palabras porque el ambiente que haba era se, lo
de Yarumales, lo que uno vea en la opinin, en los cocteles, y ciertamente
uno internamente no era partidario; es que a los que yo cog en Bolvar el
Presidente me los solt y fueron los que me hicieron despus el atentado.
En sentido anlogo, el general Miguel Maza expres que los episodios que
antecedieron a los hechos del Palacio eran un tanto sensibles para el Estado
y particularmente para el Ejrcito, y cit el atentado al general Samudio, que
sumado a otros hechos, tambin graves, provoc reacciones.
15
Las amenazas a la Corte Suprema y el Consejo de Estado y la
respuesta de las autoridades
19. Los magistrados de la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justi-
cia y sus familiares, desde mediados de 1985, venan recibiendo amenazas de
muerte por parte de los llamados extraditables, con ocasin de demandas
instauradas con el fn de obtener la declaratoria de inexequibilidad de la Ley
27 de 1980, por medio de la cual se aprueba el Tratado de Extradicin entre
la Repblica de Colombia y los Estados Unidos de Amrica, suscrito el 14
de septiembre de 1979.
16
su publicacin mediante decreto No. 1917 del 17 de Junio de 1986. Vase tambin Vega Uribe,
p. cit., p. 58.
14
Rincn, Fabio. Diario 5 p. m. Los tres poderes amenazados, 7 de noviembre de 1985, p. 3.
15
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
16
Vase, en este sentido, entre otros, Serrano Rueda y Upegui Zapata, p. cit. [Antecedentes
de la toma del Palacio de Justicia]; La Repblica. La justicia sigue indefensa ante mafas, 3 de
noviembre de 1985, p. 1 y 3; El Siglo, Hallan plan del M-19 para ocupar Palacio de Justicia, 18
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
91
20. Como lo expresaron a la Comisin de la Verdad los familiares de
Manuel Gaona Cruz, magistrado de la Sala Constitucional, catedrtico,
ex viceministro de Justicia y quien haba expuesto claramente su posicin
favorable frente a la exequibilidad del tratado de extradicin, desde meses
atrs haba sido amenazado por los extraditables, que saban que Gaona
sera el ponente del fallo y crean que el sentido del proyecto sera proponer
la constitucionalidad del tratado.
21. Relataron los familiares del Magistrado que durante los meses pre-
vios a la toma, particularmente en octubre de 1985, la familia debi cambiar
en varias ocasiones de domicilio, reciban sufragios, amenazas de bombas y
casetes que contenan grabaciones de las conversaciones de sus hijos con sus
compaeros del colegio, como resultado de interceptaciones ilegales a
sus comunicaciones. El 2 de noviembre de 1985, presentaron una solicitud
de proteccin al Juez 71 de Instruccin Criminal, quien adelantaba inves-
tigaciones por amenazas contra otros magistrados.
22. Uno de los mensajes que recibi el magistrado Gaona, aquel que
adjuntaba las grabaciones de sus hijos, fue entregado por su familia a la
Comisin de la Verdad. El aterrador texto deca:
Respetado doctor:
El tiempo es inexorable y usted sabe muy bien que el plazo que le f-
jamos est prximo a vencerse y todo parece sealar que no le interesa
su seguridad personal y la integridad de su familia.
Recuerde que no admitimos otra traicin, ni vamos a tolerar que el
grupo del Externado, esa mafa que usted dirige y orienta, salga a
defender tesis diferente a la de la inconstitucionalidad del tratado.
El tratado se tiene que caer y usted tiene gran responsabilidad en esa tarea.
No nos defraude, porque no va a tener tiempo de lamentarse.
Y no se preocupe por sus colegas que la ponencia que usted presente
va a tener muy buenos defensores y el apoyo indispensable para lograr lo
que consideramos un acto de justicia y de defensa de nuestra soberana.
de octubre de 1985, p. 8: Los Magistrados y Consejeros, en las ltimas semanas tambin fue-
ron objeto de amenazas de muerte por parte de las bandas de narcotrafcantes que enviaron
sufragios lamentando su prxima muerte; Diario 5 p. m. La guerrilla se toma a Bogot, 6 de
noviembre de 1985, p. 3.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
92
Estamos cerca de usted, muy cerca, tanto que nos hemos tomado la
molestia de enviarle la grabacin que acompaa a la presente carta.
Hay voces que son muy familiares; no es cierto?
guarde total reserva!
23. Y en otra tenebrosa carta dirigida a ese heroico Magistrado, se lee:
Respetado doctor:
Le escribe un grupo de extraditables, no para pedirle compasin ni
clemencia; pues sabemos de antemano que usted no podra sentir nada
de eso por nadie.
Le escribimos porque sabemos que a usted le toc ser el ponente de
una demanda sobre la nulidad de la extradicin, frmada por el doctor
Julio Martn Uribe Restrepo y fechada el 3 de junio de 1985. Sabemos
obviamente que usted se la reparti para s, porque desea que se siga
extraditando nacionales hacia los Estados Unidos.
Usted pertenece a la mafa del Externado.
En la extradicin usted es el responsable ms importante al lado de
los no menos importantes compaeros suyos (de la Sala Penal) y na-
turalmente de los ms grandes traidores: Belisario Betancur y Enrique
Parejo.
Le escribimos pues no para suplicarle, sino para exigirle que su veredicto
sea favorable a nuestra causa.
Es bueno que sepa de una vez que no aceptamos disculpas estpidas
de ninguna naturaleza: no aceptamos que se enferme, no aceptamos
que se declare impedido, no aceptamos que se vaya de vacaciones, no
aceptamos que renuncie.
Y muchsimo menos aceptamos que se deje derrotar, porque nosotros
sabemos que usted maneja la mafa del Externado.
La misma que elige por compromisos polticos o por roscas a jueces y
Magistrados, sin que tengan ningn mrito ni capacidad para desem-
pear sus funciones.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
93
Usted tiene un plazo de 90 das a partir de la fecha de presentacin
y si se pasa un da sin que haya habido pronunciamiento, damos por
hecho que usted acepta nuestra declaracin de guerra.
De manera que si usted ha pensado algn da en hacerse hroe mrtir,
aqu tiene una bella oportunidad para lograrlo.
Sin que ella excluya de manera alguna a ninguno de los miembros de
su familia.
Si por algn motivo usted llega a pensar que esto no pasar de ser un
annimo ms o un insulto ms, entonces para que no piense que as
es entraremos a explicarle lo siguiente:
En los prximos das ejecutaremos a un prestigioso abogado en de-
mostracin exclusiva para usted de lo que son nuestras capacidades y
de lo decididos que nos encontramos.
Lo reivindicaremos a nombre de un grupo que no ha aparecido nunca
en el escenario nacional y cuyo nombre est compuesto por estas 4
letras: UARG, las que obviamente estn en desorden.
Si usted es una persona inteligente y sensata, seguir al pie de la letra
nuestras instrucciones y guardar silencio y prudencia. Si usted en
cambio es obsesionado, terco y poco inteligente, habr escogido en-
tonces el futuro de su propio destino y el destino de su propia familia!
No aceptamos nada que se salga de nuestras condiciones y exigencias.
absolutamente nada, porque usted en una demanda anterior ya
traicion a la patria y se vendi al imperialismo americano.
Tenga prudencia, guarde silencio y espere si quiere salir bien librado.
24. La ponencia sobre el examen de constitucionalidad de la ley apro-
batoria del tratado de extradicin deba ser debatida primero en Sala
Constitucional y luego en Sala Plena, por lo cual todos los magistrados
de Corte deban adoptar la decisin defnitiva.
25. De manera anloga, los magistrados de la Sala Penal de la Corte
Suprema, a raz de la reanudacin del mecanismo de extradicin a los Estados
Unidos de narcotrafcantes colombianos despus del asesinato del ministro
de Justicia Rodrigo Lara Bonilla, ocurrido en abril de 1984, y de su respon-
sabilidad de conceptuar en el marco de dicho procedimiento, tambin eran
objeto de constantes amenazas.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
94
26. Como lo relat el ex magistrado Gustavo Gmez Velsquez a la
Comisin de la Verdad, desde que empez la cuestin de las extradiciones,
el panorama colombiano se volvi muy oscuro, muy incierto y la Corte da
pena decirlo , pero fue una entidad que se sinti hurfana, con una soledad
que aterraba. Y agreg, refrindose a los das anteriores a la toma del Pa-
lacio: La situacin fue muy calamitosa, tanto, que se puede defnir de esta
forma: uno sala de la casa pero no saba si regresaba vivo []. La toma del
Palacio fue una toma anunciada que se vea venir y los comentarios que le
hacan a uno en la Sala Penal los compaeros eran: Cundo ser la toma
y nosotros aqu?.
17

27. Yesid Reyes hijo del presidente de la Corte Suprema de Justicia,
Alfonso Reyes, quien era miembro de la Sala Penal , manifest a la Comi-
sin que las primeras amenazas contra los Magistrados de la Corte se dieron
hacia la segunda mitad de 1985. Su padre contaba para entonces con seguridad
bajo la modalidad de escolta discreta, consistente en un taxi con tres personas
que lo seguan a una distancia prudente. Respecto de las amenazas, slo le
inform a su familia sobre los sufragios que les enviaban los narcotrafcantes
y la intensifcacin de las medidas de proteccin en el Palacio.
28. Preocupado por la situacin de riesgo de su padre, Yesid Reyes pidi
una cita con el director de la Polica, el general Vctor Delgado Mallarino,
quien era allegado a la familia Reyes. El da 30 de octubre de 1985, despus de
dejar a su padre en el aeropuerto porque ste viajaba a Bucaramanga, Delgado
lo atendi en su despacho y le dijo que no se preocupara porque la proteccin
del Palacio estaba reforzada y la seguridad del Presidente de la Corte era tan
buena como la de l. Termin la conversacin dicindole: Tranquilo Yesid,
que a su pap no le va a pasar nada. Con posterioridad a la toma, dos ofciales
de la Polica afrmaron que el Presidente de la Corte solicit el retiro de la
vigilancia de Palacio ese 30 de octubre, hecho que fue denunciado penalmente
por Yesid Reyes y la investigacin fue asumida por la justicia penal militar.
18
29. La Comisin de la Verdad constat que los magistrados del Consejo
de Estado fueron tambin amenazados por medio, entre otros mecanismos,
de un escrito titulado Rquiem para el Consejo de Estado,
19
relacionado
17
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
18
Vase Captulo VII.
19 Vase Upegui y Serrano, p. cit., en el aparte en el que citan la declaracin del presidente
de la Corte Suprema de Justicia, Alfonso Reyes Echanda, en el proceso por el delito de extorsin
adelantado en el Juzgado 71 de Instruccin Criminal Especializado. Vase, igualmente, Diario 5
p. m.: Fue como toma de embajada, 6 de noviembre de 1985, p. 6: Al Consejo de Estado lleg
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
95
con el pronunciamiento que profri esa corporacin cuando declar a la
nacin (Ministerio de Defensa) responsable de los perjuicios causados a
Ivn Lpez Botero, Olga Lpez de Roldn y la menor Olga Helena Roldn
Lpez como consecuencia de las torturas morales a que fueron sometidos y
de las lesiones psquicas y corporales causadas a Lpez de Roldn durante su
detencin por cerca de dos aos en las instalaciones de la Brigada de Institutos
Militares (BIM) y otras dependencias ofciales. En dicho fallo, el Consejo de
Estado orden adicionalmente enviar copias a las autoridades competentes
para que se investigaran los delitos y dems violaciones a la Constitucin
Nacional y a la ley que fueron comprobadas por el alto Tribunal.
20

30. Deca dicho escrito:
Despus que haya sido entregado el fallo del Consejo de Estado sobre
el tan mentado caso de tortura a Olga Lpez y su hija volvemos a la
realidad para verlo desde otra perspectiva. Pero se reafrma siempre la
primera impresin, de que el Consejo de Estado es una Corte llena
de tteres extranjeros, tteres stos, que en su gran mayora no resisten
una somera consideracin. Ahora bien, si nos resistimos a creer que
los Magistrados colombianos pasan por un momento muy crtico y
decadente, habra que preguntar si ste catastrfco resultado fa -
llo no es en buena parte debido a la intervencin y a la manipulacin
comunista que se le ha dado al caso.
31. El consejero Jorge Valencia Arango, ponente del fallo por las tortu-
ras a Olga Lpez de Roldn, manifest a la Comisin de la Verdad que dicha
sentencia caus un enorme malestar a las Fuerzas Militares, en tiempos en
los que la Seccin Tercera del Consejo de Estado profera semanalmente
cinco o seis sentencias condenatorias contra el Ministerio de Defensa o la
Polica Nacional, segn declar a la Comisin el tambin entonces presi-
dente del Consejo de Estado, Carlos Betancur Jaramillo.
la semana anterior un sufragio colocado en el correo desde Villavicencio en el que se anunciaba
la serie de atentados contra Magistrados y Consejeros de Estado.
20
Consejo de Estado, Sala de lo Contencioso-administrativo S eccin Tercera , Bogot,
D. E., junio 27 de 1985. C. P. Jorge Valencia Arango. Referencia: Expediente N. 3507. Actor:
Olga Lpez Jaramillo y otros. Demandado: la Nacin (Ministerio de la Defensa Nacional). Esta
sentencia fue confrmada despus de un recurso extraordinario de anulacin interpuesto por la
Nacin Ministerio de Defensa Nacional, en Sala Plena de lo Contencioso-administrativo, C. P.
Gaspar Caballero Sierra, Bogot, D. E., 16 de diciembre de 1987. Expediente nmero R-012.
Actora: Olga Lpez Jaramillo de Roldan y otros. Reconstruccin recurso de anulacin.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
96
32. Relat el consejero Valencia, adems, que fue vctima de amenazas
y sufri tres atentados. En una ocasin, sus escoltas lograron capturar a
los agresores, que fueron trasladados al Departamento Administrativo de
Seguridad (DAS) y luego puestos en libertad. Dos semanas antes de la
toma, los cuatro consejeros de Estado de la Seccin Tercera recibieron unos
sufragios y la carta que les avisaba que llegaba la hora de pagar por la infamia
que haban cometido en contra de las Fuerzas Militares. Esos documentos
le fueron remitidos al general Maza Mrquez, director del DAS.
33. Las autoridades tenan pleno conocimiento de la existencia de las
amenazas contra magistrados de la Corte y de los factores de riesgo antes
descritos, lo que determin que el 30 de septiembre de 1985 el Consejo Na-
cional de Seguridad
21
evaluara la situacin y enviara una carta
22
suscrita por
el ministro de Justicia, Enrique Parejo Gonzlez, a Alfonso Reyes Echanda,
presidente de la Corte Suprema de Justicia, en la cual expresaba la disposicin
del Consejo de Seguridad de brindarles tanto a la Corte Suprema como
a toda la Rama Jurisdiccional, el apoyo y la proteccin necesarios para el
delicado cumplimiento de sus funciones.
34. El ministro de Justicia, Enrique Parejo Gonzlez, relat a la Comi-
sin de la Verdad que una vez ocurri la tragedia, l pidi que se investigara
por qu se haba retirado la proteccin del Palacio que se haba dispuesto
desde el 30 de septiembre en un Consejo de Seguridad en el que, segn
la medida que adopt el general Delgado Mallarino, el personal de segu-
ridad consista en 22 hombres: un ofcial, un subofcial y 20 agentes de la
Polica. El ministro Parejo se enter del retiro de la proteccin el da 6 de
noviembre en su conversacin con Carlos Betancur Jaramillo. Se conoca
informacin a frma el ministro de que la guerrilla, especfcamente el
M-19, se iba a tomar el Palacio, se saba que existan amenazas y as haba
sido registrado por la prensa.
21
Acta nmero 26 correspondiente a la reunin celebrada por el Consejo Nacional de Se-
guridad, el da 30 de septiembre de 1985 bajo la presidencia del seor Ministro de Gobierno y
con la asistencia de los Ministros de Relaciones Exteriores, de Justicia, y de Defensa Nacional,
del Director General de la Polica, del Jefe del Departamento Administrativo de Seguridad
(DAS), del Jefe de la Defensa Civil Colombiana, del Viceministro de Gobierno, del Procurador
Delegado para las Fuerzas Militares, del Director de la Polica Judicial e Investigacin, DIJIN, y
de un representante del Jefe del Departamento 2 del Estado Mayor Conjunto. Citado en Upegui
y Serrano, p. cit.
22
Ofcio nmero 1992. En: Upegui y Serrano, p. cit.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
97
35. De acuerdo con la comunicacin del Ministro de Justicia al Presi-
dente de la Corte, el Consejo de Seguridad comision al Director del DAS
y al Director de la Polica Nacional para coordinar con la Corte, sus Ma-
gistrados y las dems autoridades militares y de Polica, la adopcin de todas
las medidas necesarias para lograr la proteccin efectiva.
23
La comunicacin
del Ministro de Justicia fue seguida por una declaracin suya ampliamente
difundida por los medios de comunicacin el 4 de octubre de 1985,
24
por lo
cual la opinin pblica tambin tena conocimiento de la situacin.
36. Dos o tres semanas antes del asalto al Palacio, el magistrado Reyes
Echanda reuni a los periodistas ms allegados a l en su ofcina y les cont
que haban encontrado un plan para tomrselo
25

37. A su turno, la Sala de Gobierno de la Corte aprob solicitar a las
autoridades competentes el reforzamiento de la vigilancia del Palacio de
Justicia.
38. El estudio de seguridad fue presentado el 17 de octubre a dignatarios
de la administracin de justicia por el coronel Fabio Campo, director de la
Divisin de Inteligencia Judicial (Dijin),
26
y el entonces capitn de la Polica
scar Naranjo. El estudio fue recibido positivamente por las cortes, y el 25
de octubre se realiz una reunin con el Ministro de Justicia para avanzar
en los aspectos relativos a la ejecucin de las medidas all previstas.
27
Segn
declar posteriormente el ministro Parejo, desafortunadamente la toma del
Palacio de Justicia ocurri siete das hbiles despus, y el Fondo Rotatorio
apenas tuvo tiempo de iniciar los trmites de contratacin.
28
39. El 16 de octubre de 1985, el ministro de Defensa de la poca,
general Miguel Vega Uribe, en un debate en la Cmara de Representantes
manifest haber conocido un annimo recibido por el Comando General
de las Fuerzas Militares que deca: El M-19 planea tomarse el edifcio de la
Corte Suprema de Justicia el jueves 17 de octubre, cuando los Magistrados
23
Ibd.
24
Vase, entre otros, El Tiempo, A defender la justicia, 5 de octubre de 1985, p. 1A; El
Bogotano Desbaratado plan de toma y secuestro en la Corte. 18 de octubre de 1985, p. 7; El
Espacio Somos rehenes, paren el fuego, 7 de noviembre de 1985, p. 2.
25
Entrevista de la periodista Julia Navarrete con la Comisin de la Verdad.
26
Jimeno, p. cit., p. 66; Upegui y Serrano, p. cit.
27
Jimeno, p. cit.
28
Upegui y Serrano, p. cit. Vase tambin Diario 5, p. m. Llaman a declarar a altos funcio-
narios en caso del Palacio, 20 de noviembre de 1985, p. 8. En el mismo sentido se pronunci el
ex Ministro, en entrevista con la Comisin. de la Verdad.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
98
estn reunidos, tomndolos como rehenes al estilo Embajada de Santo Do-
mingo [sic]; harn fuertes exigencias al Gobierno sobre diferentes aspectos,
entre ellos el Tratado de Extradicin.
29
Este nuevo hecho determin que
se adoptaran inicialmente, por parte del Ministro de Defensa y los altos
mandos de la Fuerza Pblica, medidas de proteccin y se impartieran
instrucciones para actuar a todas las fuerzas de seguridad del Estado, inde-
pendientemente de aqullas recomendadas en el estudio antes reseado.
30
40. Los medios de comunicacin registraron que el frustrado plan subver-
sivo para asaltar el Palacio de Justicia estaba previsto para realizarse con ocasin
de la visita a Colombia del presidente de Francia, Franois Mitterrand. En
relacin con el alcance del conocimiento de estos planes por las autoridades,
se realizaron capturas, allanamientos y decomisos que permitieron conocer
detalles precisos acerca de los planes del movimiento guerrillero,
31
si bien las
29
Upegui y Serrano, p. cit.
30
Ibd.; Jimeno, Ramn. p. cit., p. 68; Pea Gmez, Manuel Vicente, Palacio de Justicia: Las
dos tomas. Bogot: Fundacin Ciudad Abierta, 1991. p. 18.
31
En relacin con el conocimiento previo acerca de la realizacin de la toma por parte del
M-19, vase, Castro Caycedo, Germn. Palacio sin mscara. Bogot: Planeta, 2008, p. 22; testi-
monio de Julia Navarrete, periodista: Desde un principio me atrev a asegurar que quienes se
haban tomado el Palacio eran los del M-19 porque unos veinte das antes el presidente de la
Corte, doctor Reyes Echanda, nos cont a algunos periodistas que haban capturado un plan
para tomarse el Palacio; declaracin de Luis Roberto Medina Garavito, conductor, 28 de enero
de 1986; Semana, 12 de noviembre de 1985. p. 27: 28 horas de terror. Cmo fue y por qu
sucedi el episodio ms trgico de la historia reciente del pas: El 17 de octubre, dos guerrilleros
fueron detenidos merodeando el Palacio y en posesin de completos planos de la edifcacin.
Pocas horas despus, durante un allanamiento a una residencia del movimiento, fue incautado
un casete que contena la proclama que deba darse a conocer en el momento de la toma. El
plan tena que ser abandonado. El gobierno, alertado, haba montado un severo dispositivo de
seguridad para proteger el Palacio; Jimeno, Ramn, p. cit., p. 68; Times (RU). 17 de noviembre
de 1985: Two Tragedies; Lexington Herald-Leader, 10 de noviembre de 1985, p. A14; El Tiempo.
Por annimos extreman medidas de seguridad en el Palacio de Justicia, 18 de octubre de 1985,
p. 4b; El Siglo. Hallan plan del M-19 para ocupar Palacio de Justicia, 18 de octubre de 1985, p.
8; El Bogotano. Desbaratado plan de toma y secuestro en la Corte, 18 de octubre de 1985, p. 7; El
Espectador. La toma del Palacio de Justicia haba sido detectada, 7 de noviembre de 1985, p. 2;
El Tiempo. La toma estaba anunciada y ya se haba frustrado, 7 de noviembre de 1985, p. 3; El
Heraldo. Sigue fuego cruzado entre guerrilleros y el ejrcito, 7 de noviembre de 1985, p. 7A; La
Patria. Tenebroso golpe del M-19, 7 de noviembre de 1985, p. 1-1; El Universal. 100 rehenes
en poder del M-19, 7 de noviembre de 1985, p. 2; El Colombiano. Cruenta toma al Palacio
de Justicia, 7 de noviembre de 1985, p. 12; El Espacio. Somos rehenes, paren el fuego, 7 de
noviembre de 1985, p. 2: aproximadamente haca dos meses las autoridades haban capturado
a dos miembros del movimiento subversivo, en cuyo poder fueron encontrados varios planos del
Palacio de Justicia; el Diario 5 p. m. revel la tentativa: Diario 5 p. m. La guerrilla se toma a
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
99
autoridades habran desmentido esta versin.
32
A dicha noticia se sum el
atentado contra el general Rafael Samudio Molina, comandante del Ejrci-
to, por parte del M-19, el 23 de octubre de 1985, y el comunicado posterior
enviado a medios radiales de comunicacin, en el que ese grupo anunciaba la
realizacin de algo de tanta trascendencia que el mundo quedara sorpren-
dido. Se ha entendido que el texto se referira a la toma del Palacio, dados
los antecedentes citados.
33
41. Para la Comisin es indiscutible que las Fuerzas Militares y los or-
ganismos de seguridad del Estado deban establecer mecanismos para evitar
y contener las actividades del grupo subversivo M-19, ya que desde 1984 y,
en particular, desde abril de 1985, se esperaban acciones de gran magnitud
con ocasin del recrudecimiento de las acciones de este movimiento. Y era
ampliamente conocido por parte de tales instituciones la posible toma del
Palacio de Justicia, y la fecha aproximada, cuya fnalidad era el secuestro de los
24 magistrados de la Corte Suprema.
34
Bogot, 6 de noviembre de 1985, p. 3; El Espacio. Algo as como una pelcula de Rambo, 7 de
noviembre de 1985, p. 7; Diario 5 p. m. Alerta militar, 7 de noviembre de 1985, p. 12.
32
El Tribunal Especial de Instruccin expres: Segn las fuentes militares la noticia careca
de fundamento. No hubo las capturas, por lo tanto, los dems hechos de la informacin eran
falsos. Por tal motivo el Ministro de Defensa, por intermedio de la Ofcina de Relaciones pblicas
produjo una rectifcacin perentoria negando el descubrimiento del plan terrorista, en Upegui
y Serrano, p. cit. En el mismo sentido, registrando dicho comunicado, vase Voz proletaria. El
Espectador, 12 de noviembre de 1985. Los hechos y la noticia, p. 3: el jefe de informacin y
prensa del Ministerio de Defensa, teniente coronel, Eduardo Arvalo Castaeda expres que no
tienen ningn fundamento las versiones propaladas, primero por varias cadenas radiales y luego
por algunos peridicos de Bogot en el sentido de que desde haca cerca de un mes las autori-
dades haban tenido conocimiento de que se preparaba un ataque contra el Palacio de Justicia;
El Espacio. Llaman a declarar a 4 ex Ministros, 4 noviembre de 1986, p. 13: a mediados del
mes de octubre de 1985, la prensa divulg la existencia de un plan encaminado a tomar el Palacio
de Justicia por el M-19, la informacin fue rectifcada por la jefatura de relaciones pblicas del
Ministerio de Defensa, con fundamento en que los hechos que daban base a la noticia no haban
ocurrido, al efecto, no se haban efectuado capturas de comprometidos.
33
Upegui y Serrano, p. cit.
34
Alegatos de fondo, audiencia pblica contra Luis Alfonso Plazas Vega, Ref: Causa No.
110013107003-2008-00025-00 (1031-3), ngela Mara Buitrago Ruiz, Fiscal Cuarta Dele-
gada ante la Corte Suprema de Justicia, p. 20; Castro Caycedo, Germn. p. cit., p. 28; Jimeno,
Ramn. p. cit., p. 69; La Repblica. El Salvador?, no, Bogot, 3 de noviembre de 1985, p. 1:
La escena no es en El Salvador ni en ningn pas de la convulsionada Centroamrica. Se trata
simplemente de un recorrido de los nuevos patrulleros del Ejrcito que iniciaron operaciones ayer,
en las principales ciudades del pas. Estn dotados de motocicletas de alto cilindraje, fusiles
G3 y granadas, adems de ser expertos en operaciones antiguerrilleras.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
100
42. El 16 de octubre de 1985, el coronel Pea Herrera, jefe de la
DINTE-Ejrcito, envi la circular CK 40, en la cual report informacin
procedente del Comando General de las Fuerzas Militares relacionada con
la posible toma del Palacio de Justicia por parte del M-19 el 17 de octubre
de 1985. Dicho documento fue remitido al da siguiente por el coronel
Sadovnik Snchez, comandante (e) de la Brigada XIII del Ejrcito, a la
Polica de Bogot y DAS.
43. El mismo 16 de octubre, el Comandante Operativo del Departa-
mento de Polica de Bogot, mediante el poligrama 118, alert a todas las
unidades operativas para que se tomaran medidas ante la posible toma del
edifcio de la Corte Suprema por parte del M-19, al estilo de lo ocurrido en
la Embajada de Repblica Dominicana.
35
44. El entonces director del DAS, general Maza Mrquez, expres
a la Comisin de la Verdad que s exista conocimiento de que se podra
producir la toma, y prueba de ello es el reforzamiento de la proteccin del
Palacio, que se le inform a Reyes Echanda. La fuente de esa noticia fue,
segn el general Maza, de inteligencia militar. Si bien dijo a la Comisin
no recordar la existencia de un annimo recibido por las Fuerzas Militares
que anunciaba la toma, afrm tener claro que el tema de las amenazas se
manej con mucha objetividad y que se vea venir la toma.
36
45. Por consiguiente, a partir del 17 de octubre y hasta principios
de noviembre, el Palacio de Justicia cont con un esquema excepcional de
proteccin consistente en un ofcial, un subofcial y veinte agentes de la
Polica.
37
Sin embargo, el da del asalto esa proteccin al palacio no exista.
Al menos cuatro hiptesis se han presentado sobre el intempestivo retiro
de la proteccin, que se resumen a continuacin.
46. Hubo quienes plantearon, desde la ofcialidad, que el retiro obedeci
a una solicitud del entonces presidente de la Corte Suprema, Alfonso Reyes
Echanda. Esta versin fue inequvocamente desmentida por las fuentes auto-
rizadas, que demostraron la falsedad de las afrmaciones de los ofciales de la
35
Cabe sealar que ofciales como el coronel Herrera Miranda y el entonces mayor Fracica
expresaron a la Comisin en el curso de las entrevistas que la historia de la Embajada de la Re-
pblica Dominicana no se poda repetir.
36
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
37
Segn relata Ramn Jimeno, El comandante de la Fuerza Disponible de Bogot les
deleg a los tenientes coroneles Pedro Antonio Herrera Miranda y Javier Arbelez Muoz, la
responsabilidad de establecer la guardia ordenada por el Ministerio, a partir de esa tarde de 16
de octubre y hasta nueva orden. Jimeno, p. cit., p. 68.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
101
Polica: el teniente coronel Pedro Antonio Herrera Miranda, comandante
del Primer Distrito de Bogot; el teniente coronel Gabriel Arbelez Muoz,
comandante operativo de Bogot, y el entonces comandante de la Polica
de Bogot, general Vargas Villegas, recogidas por el ministro de Defensa,
Miguel Vega Uribe.
47. El director de la Polica, general Delgado Mallarino, relat a la
Comisin de la Verdad que el Comando de la Polica de Bogot recibi
su orden de nombrar el servicio de refuerzo. El general Jos Luis Vargas
Villegas, comandante de la Polica de Bogot, dispuso que los coroneles
Arbelez Muoz y Herrera Miranda contactaran a Reyes Echanda para
todo lo relativo al servicio. Posteriormente, segn afrm el general Del-
gado, Reyes Echanda los mand llamar y les manifest que estaba muy
agradecido, pero que l ya despus de pasado el da 17 vea que el servicio no
era necesario. Los ofciales fueron, rindieron su informe y el Comandante
de la Polica Bogot dijo: Yo conozco el espritu civilista del doctor Reyes
y si l dice que se suspenda, se suspende.
48. El general Delgado Mallarino aadi: El servicio se haba pro-
gramado inicialmente del 16 al 21, nada ms, y despus la Polica de Bogot,
motu proprio, decidi alargarlo hasta el 5 de noviembre, lo que no se pudo
hacer, porque el 1 de noviembre el doctor Reyes pidi que el servicio se
suspendiera. [] Yo tengo que creerles a los ofciales porque yo no veo por
qu pudieran mentir. La Comisin de la Verdad entrevist igualmente al
coronel Pedro Antonio Herrera Miranda, cuya inverosmil y contradictoria
exposicin slo confrma la inconsistencia de esta hiptesis.
49. No es verdad que el magistrado Reyes Echanda se hubiera reunido
con los mencionados ofciales de la Polica en Bogot el da indicado por
ellos ni que les impartiera personalmente a los ofciales la supuesta orden,
pues se encontraba en Bucaramanga,
38
como consta, entre otras, en las de-
claraciones de la secretaria general de la Corte Suprema de Justicia, Ins
Galvis Benavides; del presidente del Consejo de Estado, Carlos Betancur
Jaramillo, y del magistrado Luis Enrique Aldana Rozo; igualmente esta
informacin es confrmada por la constancia aprobada por la Sala Plena de
la Corte, celebrada el 4 de diciembre de 1985; la declaracin de la seora
Herminda Narvez de Tello, secretaria del magistrado Reyes Echanda;
38
El Consejero Jorge Valencia Arango confrm a la Comisin de la Verdad que la mayora
de los magistrados de la Corte y del Consejo estaban invitados a dictar conferencias en una Uni-
versidad de Bucaramanga, entre ellos Reyes Echanda y l, quien tambin estuvo all hasta el 4
de noviembre.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
102
la denuncia penal formulada por Yesid Reyes, hijo del magistrado Reyes
Echanda contra los ofciales, y las conclusiones del Tribunal Especial de
Instruccin Criminal, despus de relatar en detalle la versin de los ofciales
de la Polica y confrontar los hechos con testimonios y anlisis, en el sentido
de que no encuentra el Tribunal acreditada en el proceso la intervencin del
Presidente de la Corte, ante los Coroneles Pedro Antonio Herrera Miranda
y Gabriel Arbelez Muoz y estima injusto, que despus de su muerte, se
trate de atribuirle la orden del retiro de la fuerza pblica que protega y
vigilaba el Palacio.
50. La contradiccin de los ofciales de la Polica en sus declaraciones
ante jueces de Instruccin Criminal fue palmaria, pues mientras el coronel
Herrera Miranda depuso que el 31 de octubre fue requerido por Janeth,
secretaria del Presidente de la Corte, y que se reuni con el magistrado
Reyes Echanda ese da, el teniente coronel Arbelez expres que la orden
fue verbal, pues el da 1 de noviembre la secretaria privada del Magistrado
lo estuvo localizando para solicitarle el favor de retirar la vigilancia, a lo cual
accedi no sin antes manifestarle el peligro que se cerna sobre la seguridad
de la Corte.
51. La Comisin de la Verdad seal en su Informe preliminar: Ade-
ms, por encontrarse el doctor Reyes en Bucaramanga, como plenamente
se demostr, no pudo reunirse personalmente en Bogot con el Teniente
Coronel de la Polica Nacional a cargo del esquema reforzado, que menti-
rosamente adujo haber recibido la instruccin en persona de quien no estaba
en condicin de darla, ni funcional ni presencialmente.
39
39
En el mismo sentido vase Jimeno, p. cit., p. 76-77; Lpez Caballero, Juan Manuel. El Pa-
lacio de Justicia Defensa de Nuestras Instituciones? Bogot: Fundacin Pro Esclarecimiento de los
Hechos del Palacio de Justicia, 1995, p. 19; La Repblica. Betancur no es genocida: Mindefensa,
14 de diciembre de 1985, p. 8: El Presidente del Consejo de Estado, Carlos Betancur, rechaz
hoy afrmaciones del Ministro de Defensa, general Miguel Vega Uribe en el sentido de que fueron
l y el sacrifcado Presidente de la Corte Suprema de Justicia, Alfonso Reyes Echanda, quienes
solicitaron el retiro de la vigilancia del Palacio de Justicia. Vega hizo la aseveracin en el debate
ante la plenaria de la Cmara que se aplaz hasta el lunes por falta de Qurum. Ni el doctor
Reyes ni yo pedimos que cesara la vigilancia porque habamos convenido en das anteriores, una
reunin conjunta de las salas de gobierno de ambas corporaciones de cualquier decisin sobre la
seguridad de la sede sera adoptada en forma conjunta. explic Betancur. Subray que ante ese
convenio mal podra l c omo presidente del Consejo dar la orden a que se refri el Ministro
Vega Uribe; Voz proletaria. Se evidencia crisis del rgimen, 19 de diciembre de 1985, p. 2: Vega
fue desmentido por la Corte Suprema de Justicia, ya que afrm que el propio Reyes Echanda
habra ordenado retirar la vigilancia del Palacio. Hay que respetar a los muertos y no poner en
su boca cosas que no dijeron, respondi la Corte.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
103
52. Es falso que dicha orden se hubiera dado, y adems resulta elemental
que los responsables de la fuerza pblica no pueden acatar rdenes verbales
de civiles, menos de tanta trascendencia como el retiro de la vigilancia a la
cpula de la justicia, tan gravemente amenazada.
53. De acuerdo con el registro periodstico de la poca,
Revel de otra parte el alto ofcial [Miguel Vega Uribe] que el retiro del
refuerzo de los dispositivos de seguridad en el Palacio, adoptados des-
pus de haberse recibido un annimo, anunciando la posible ocupacin,
se hizo por peticin del Presidente de la Corte, a solicitud de Magistrados
y abogados litigantes que se quejaban de las medidas de vigilancia.
40
Otro medio aade:
La Corte Suprema de Justicia y el Consejo de Estado, rectifcaron ayer
afrmaciones del Ministro de Defensa, general Miguel Vega Uribe, en
el sentido de que fueron los presidentes de dichas corporaciones quienes
solicitaron de las autoridades retirar la vigilancia del Palacio de Justicia,
tomado por el M-19. El Presidente del Consejo de Estado, Carlos
Betancur, rechaz las afrmaciones del Ministro de Defensa, general
Miguel Vega Uribe, en el sentido de que fueron l y el sacrifcado
presidente de la Corte Suprema de Justicia, Alfonso Reyes Echanda,
quienes solicitaron el retiro de la vigilancia del Palacio de Justicia.
[]. Asegur que si el Presidente de la Corte hubiera tomado alguna
determinacin sobre el particular, se la habra comunicado.
41

54. La Comisin de la Verdad debe hacer hincapi en que, an en el
hipottico evento de una orden verbal del Presidente de la Corte Suprema
para el retiro de la proteccin l o que indiscutiblemente no sucedi,
era deber de las autoridades responsables de la proteccin da dos su ple-
no conocimiento de la existencia del riesgo inminente, la gravedad de los
hechos, los estudios de seguridad y las peticiones de los dignatarios de la
cortes de reforzamiento de la vigilancia no acceder a un requerimiento
de esa naturaleza, ya que su obligacin constitucional y legal de proteccin
trascenda cualquier expresin de voluntad individual, por tratarse de la
proteccin institucional y personal de las ms altas autoridades de la Rama
Judicial del poder pblico del Estado.
40
El Siglo. El pas no puede ser aterrorizado, 13 de diciembre de 1985, p. 1-8.
41
El Universal. Corte y Consejo de Estado rectifcan al Mindefensa, 14 de diciembre de
1985, p. 2.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
104
55. Algunas fuentes afrman que tal esquema excepcional de proteccin
obedeci exclusivamente a una medida coyuntural originada en la visita del
presidente francs, Franois Mitterrand, en octubre de 1985.
42
En la en-
trevista sostenida con la Comisin de la Verdad, Betancur Jaramillo seal:
En esos das tenamos una gran vigilancia. El presidente Mitterrand estaba
por aqu, entonces haba vigilancia por todos lados.
56. Otra hiptesis que se esboz en entrevistas realizadas por la Co-
misin de la Verdad indica que el retiro de la proteccin se pudo presentar
como resultado de la combinacin de la ingenuidad del Estado al asumir
que el M-19 habra desistido de seguir adelante con la toma por el descubri-
miento de los planes por parte de la fuerza pblica, sumada a su marcado
desinters de proteger efectivamente a los miembros del Poder Judicial.
La entonces Fiscal del Consejo de Estado Clara Forero de Castro seal a la
Comisin que los das anteriores a la toma haban puesto mucha vigi-
lancia en el Palacio y a veces la gente se molestaba. Para el 6 de noviembre
haba disminuido mucho la vigilancia. La gente deca: Como todo aqu en
Colombia, se cansaron de vigilar.
57. Existe tambin la hiptesis llamada de la ratonera,
43
segn la cual
el retiro de la proteccin especial fue un acto deliberado de algunos miembros
42
En este sentido, afrma el Tribunal que coincidencialmente con estos hechos, el da 18 de
octubre estaba sealado para iniciar la visita a Bogot del seor presidente de Francia, Franois
Mitterrand, lo cual ha dado lugar a la creencia generalizada y arraigada de que las medidas de
seguridad adoptadas en el Palacio de Justicia tuvieron como nica justifcacin dicha visita ofcial.
Vase tambin Pea, p. cit., p. 26.
43
Se ha dicho que la edifcacin del Palacio era una caja en otra caja, dado que entre las
fachadas y las ofcinas quedaba un espacio de pasos perdidos, lo que difcultaba la salida de
quienes estaban dentro y, adems, slo tena el acceso y salida de los vehculos por los garajes y
la entrada y salida de personas por la puerta principal. Segn expres la Comisin de la Verdad
en su Informe preliminar: Hasta ahora no se ha hallado una prueba directa de que el retiro de
esa vigilancia especial, cuando ms se necesitaba mantenerla y an reforzarla, fue intencional-
mente dirigido a facilitar el ingreso del M-19 al Palacio, para all aniquilar a los asaltantes. Pero
la Comisin de la Verdad recibi exposiciones, y as consta en otros medios, de quienes creen la
versin, de que algunos con capacidad de decisin en la Fuerza Pblica quisieron hacer expedito
el ingreso de sus odiados contendientes a lo que consideraron una ratonera. En el mismo sen-
tido, vase Polana Amzquita, Salin. Mateo Ordaz en el holocausto. Bogot, 1995, p. 82; Diario
5 p. m. Asaltantes vestan prendas militares, 6 de noviembre de 1985, p. fnal: Normalmente la
vigilancia la prestan tres celadores en la puerta principal, otros tres en los parqueaderos, y cinco
que hacen un recorrido permanente por todas las instalaciones; El Espacio. Dios mo, esto es
una guerra, 7 de noviembre de 1985, p. 5: Tres policas solamente constituan toda la guardia
de seguridad en los alrededores del edifcio del mximo organismo del poder judicial al momento de
irrumpir el comando suicida.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
105
de la fuerza pblica, para permitir el ingreso del grupo guerrillero, dado
que se tena amplio conocimiento c omo se demostr de los planes del
M-19 para tomarse el Palacio de Justicia y era la ocasin para tender una
trampa a la guerrilla. La Comisin de la Verdad considera esta hiptesis
como una de las ms probables.
58. En este sentido, mltiples testimonios recibidos por la Comisin
de la Verdad coinciden en plantear que el retiro de la vigilancia pudo ser delibe-
rado, dado el conocimiento previo que se tena de los planes de la toma
44
y
los antecedentes de la confrontacin entre las Fuerzas Armadas y el M-19.
Conforme a varias versiones, era inocultable que el Ejrcito, vejado en su
dignidad, herido en su amor propio ante hechos como el robo de las 5.000
armas del Cantn Norte, la orden de cese al fuego impartida por el gobier-
no ante los combates en el marco del conficto armado en Yarumales y los
atentados del grupo guerrillero, esperaban una oportunidad propicia para
desquitarse de su enemigo.
59. Uno de los indicios que se han mencionado a favor de esta hiptesis
es el pronto arribo a la Plaza de Bolvar de los tanques Urut y Cascabel
desde las instalaciones del Cantn Norte.
45
60. Como lo record el magistrado Hernando Tapias Rocha, la vigilan-
cia result de una comunicacin del gobierno a la Corte sobre la posibilidad
de un intento de toma al Palacio por parte del M-19. Esta carta determin
una sesin de la Sala de Gobierno convocada por el magistrado Reyes
Echanda, a la que l asisti como presidente de la Sala Civil. Segn relat
el magistrado Tapias, en la reunin les informaron de los planes de toma
para la visita del presidente Mitterrand. Se aprob, entonces, un aumento en
la vigilancia y la Polica se encarg de hacer un estudio sobre las condiciones
de seguridad del edifcio.
61. Se ha sealado que la versin que se elabor en el sentido de que
el magistrado Reyes Echanda haba dado la orden de retirar la proteccin
tena por objeto ocultar dicha decisin tomada por la fuerza pblica. La
realidad es que, si bien no existe claridad absoluta sobre las motivaciones
44
Entrevistas de la Comisin de la Verdad con el magistrado Humberto Murcia Balln, quien
se refere al abandono de la seguridad; el ministro Enrique Parejo Gonzlez, quien pidi que se
investigaran las razones para el retiro de la proteccin; el presidente del Consejo de Estado, Carlos
Betancur, quien record que en la reunin sobre seguridad l dijo que cualquier medida relacionada
con el Palacio y su seguridad iba a ser tomada por los presidentes de la Corte y del Consejo de
Estado conjuntamente, lo que descarta la hiptesis de la orden de Reyes Echanda, entre otras.
45
Vase Captulo III.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
106
para el retiro de la proteccin o sobre la eventual incidencia de otros actores,
las autoridades de Polica procedieron unilateralmente a la suspensin del
servicio de seguridad del Palacio de Justicia
46
un da antes de la toma por
parte del M-19, a pesar de la gravedad y seriedad de las amenazas en contra
de la Corte Suprema y el Consejo de Estado.
62. El general Delgado Mallarino, director general de la Polica,
en su declaracin ante la Comisin de la Verdad, sostuvo que no tuvo
conocimiento del retiro de la vigilancia, no obstante que el da anterior
al asalto almorz con el Presidente de la Corte, quien no le manifest
inconformidad alguna. No le parece bien que no se le hubiera consultado
la suspensin del servicio y afrma que de haberse enterado de ello por parte
de los responsables de la seguridad de Palacio, les habra dicho: Hombre,
qu es eso!.
46
Diario 5 p. m. Alerta militar, 7 de noviembre de 1985, p. 12: las autoridades no explicaron
esta tarde la anomala, que determin de inmediato la adjudicacin de una rigurosa investigacin
por parte de la polica como tambin del Departamento Administrativo de Seguridad y del mis-
mo Ejrcito Nacional; Diario 5 p. m. Gabinete respald al Presidente, 24 de enero de 1986,
p. 14: Hay un reconocimiento del Ejecutivo en el sentido de que ese da coincidencialmente se
disminuy la vigilancia que haba sido ordenada para el Palacio de Justicia y que haba solicitado
antes por el Ministro Parejo ante el Consejo. ste pidi ordenar una investigacin, pero luego se
determino que el Ministerio de Defensa rindiera un posterior y muy completo informe al respecto;
El Siglo. Enrgica rplica del Mindefensa, 7 noviembre de 1986, p. 6: El jefe de la cartera de
defensa respondi punto por punto los cuestionarios presentados en la plenaria de la Cmara por
el representante Alfonso Gmez Mndez. Se me interroga por el estado de las investigaciones
por la posible falsedad de documentos que hubiesen cometido dos ofciales de la Polica Nacional,
en el caso que el Presidente de la Corte, Magistrado Alfonso Reyes Echanda, haba solicitado el
retiro de la vigilancia del Palacio de Justicia. Esto, dijo, ustedes muy bien lo comprenden, yo
no puedo informar en detalle porque no soy parte del proceso, yo soy el Ministro de Defensa
y no puedo llamar desde mi despacho a decirle a los jueces que me muestren los sumarios y los
procesos. Ante la situacin, explic, llam al Procurador delegado para la Polica Nacional, que
no es un ofcial sino un civil y al Inspector General de la Polica Nacional, quien sera el juez
de instancia para los dos ofciales involucrados. Las respuestas que ellos dieron, indic, es que
la investigacin por la presunta falsedad fue iniciada por el juzgado 40 de instruccin criminal
ambulante el 21 de diciembre ltimo y que en febrero del ao en curso pas al conocimiento de la
justicia penal militar, donde se vincul en indagatoria al teniente coronel Pedro Antonio Herrera
Miranda y al tambin teniente coronel Javier Arbelez. El proceso no ha concluido porque se
encuentra en su etapa instructiva y pas al despacho para defnir la situacin jurdica, en primera
instancia de los ofciales involucrados. S ha actuado la justicia penal militar. Rechaz asimismo
que el entonces Ministro de la Defensa general Miguel Vega Uribe, hubiese utilizado pruebas
falsas en la citacin que le fue hecha en la Cmara de Representantes, en un primer debate por
los hechos del Palacio de Justicia.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
107
63. El retiro de la vigilancia fue informado al ministro de Defensa,
general Vega Uribe. El director de la Polica, general Delgado Mallarino,
despus de afrmar que crea en la versin de los coroneles Herrera Miranda
y Arbelez acerca de la reunin con el presidente de la Corte, envi una
comunicacin a la Comisin de la Verdad que inclua, entre otros, el texto
del ofcio remitido por el general Jos Luis Vargas Villegas, comandante de
la Polica de Bogot, al ministro de Defensa, general Miguel Vega Uribe:
Comedidamente y como complemento a los informes que suscriben
los Sres. Tte. Coronel Arbelez Muoz Javier y Tte. Coronel Herrera
Miranda Pedro Antonio, sobre las reuniones que ellos sostuvieron con
el Doctor Alfonso Reyes Echanda, en las cuales exigi el retiro del
refuerzo de polica para la vigilancia especial del Palacio de Justicia,
me permito informar al seor General Ministro de Defensa que una
vez que el seor Tte. Coronel recibi la orden del Dr. Reyes de retirar
la polica de refuerzo, hecho ocurrido el 1/11/85, me comunic esta
peticin y conocedor del espritu altamente civilista del Seor Presi-
dente de la Corte, autoric para que terminara el servicio de refuerzo y
se continuara con la vigilancia normal a cargo de la Cuarta Estacin.
47
64. No resulta coherente que frente a las amenazas de los extradita-
bles a los magistrados de la Corte Suprema y el Consejo de Estado, el 30
de septiembre se haya reunido el Consejo Nacional de Seguridad y hayan
adoptado medidas, pero frente a la amenaza de asalto por parte del M-19
no haya existido reunin alguna y, por el contrario, das despus se haya
retirado la proteccin.
65. Lo cierto es que el 6 de noviembre de 1985, el Palacio de Justicia
amaneci sin proteccin policial y slo contaba con mnima vigilancia pri-
vada, conformada por no ms de seis empleados de la empresa Cobasec.
48
47
Comunicacin complementaria a su entrevista, remitida por el general Vctor Delgado
Mallarino, pp. 14 y 15; Vega Uribe, p. cit., p. 65.
48
Jimeno, p. cit., p. 87.
109
IV. Los hechos del 6 y el 7 de noviembre de 1985
1. Los magistrados, auxiliares, abogados, empleados administrativos y de
servicios de la Corte Suprema de Justicia y del Consejo de Estado, as como
los visitantes frecuentes u ocasionales del Palacio de Justicia en el centro de
Bogot, se encontraban realizando sus actividades habituales el 6 de noviem-
bre de 1985, en medio de la zozobra por las crecientes amenazas, el temor
por el retiro de la proteccin policial y los rumores que alertaban sobre la
inminencia de una toma al Palacio.
2. Nadie poda imaginar que 28 horas despus, el Palacio de Justicia sera
arrasado como resultado de una de las acciones ms demenciales que el pas
ha presenciado, resultado de la violenta incursin armada de la guerrilla
y la desproporcionada respuesta del Estado: el uso de armamentos y explo-
sivos de todo tipo, el inexplicable vaco de poder del gobierno, los incendios
que destruyeron la edifcacin y el saldo trgico de cerca de un centenar de
personas que perdieron la vida entre civiles, miembros de la fuerza pblica
y guerrilleros y al menos 11 cuyo paradero an se desconoce.
3. El presidente de la Corte Suprema, Alfonso Reyes Echanda, ordinaria-
mente no iba a la Corte los mircoles porque trabajaba desde su residencia,
pero el 6 de noviembre asisti para coordinar con su magistrado auxiliar,
Emiro Sandoval, lo que ste deba hacer en su ausencia y para que su secretaria
le transcribiera un discurso que pronunciara en su colegio de Honda. Haba
llegado al Palacio despus de una reunin en la Universidad Externado,
minutos antes del inicio de la toma. Segn afrma su hijo Yesid Reyes,
su padre no tena por qu estar ese da en la Corte. Si alguien plane con
cuidado la toma, y quera que estuviera el Presidente, tena que ser el martes
o jueves, ya que su padre era totalmente predecible en eso. l no tena nada
que hacer en la Corte y fue.
1
1
Entrevistas de la Comisin de la Verdad con Yesid Reyes y Amelia Mantilla, viuda de
Emiro Sandoval Huertas.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
110
4. Carlos Betancur, presidente del Consejo de Estado, baj a la cafete-
ra con el tambin magistrado Gaspar Caballero, quien le coment que no
haba vigilancia, a lo que aqul repuso que ya los podan matar tranquilos.
Cuando regresaban a su ofcina empez el tiroteo, aproximadamente a las
11:30 de la maana.
5. La noche del 5 de noviembre, el magistrado de la Sala Constitucional,
Manuel Gaona Cruz, le comunic a su esposa que tena un presentimiento
sobre algo malo que le podra ocurrir al da siguiente. Sin embargo, le dijo
que no poda dejar de asistir a la Corte, ya que l era ponente del fallo sobre
la exequibilidad del tratado de extradicin, que iba a presentar el mircoles
6, y le solicit que lo llamara a las 11:30 de la maana, hora en la cual l
estara en sala, pero quera saber si ella estaba bien. Efectivamente, ella se
comunic con la secretaria a esa hora y en ese momento se produjo la ex-
plosin en el stano.
2
6. Jos Eduardo Gnecco Correa, magistrado de la Sala Laboral, se en-
contr tambin con la absurda tragedia, pues pocos minutos antes del asalto
haba salido de la edifcacin con el propsito de dictar clase en la Univer-
sidad del Rosario y regres al advertir que se le haba quedado un cdigo.
7. Tambin accidental fue la presencia del magistrado Murcia Balln,
a quien das antes se le haba aceptado la renuncia al cargo, y su reemplazo,
Hctor Marn Naranjo, deba posesionarse temprano en la maana, mas por
razones de fuerza mayor no lo pudo hacer a la hora convenida, por lo que
el magistrado Murcia an se encontraba en su ofcina del Palacio cuando
se produjo el asalto.
8. Como lo vena haciendo desde 36 das atrs, Cristina Guarn, li-
cenciada en ciencias sociales de la Universidad Pedaggica Nacional, sali
de su casa a laborar como cajera de la cafetera del Palacio de Justicia, donde
trabajaba reemplazando temporalmente a la esposa del administrador, quien
estaba en licencia de maternidad.
3

9. Si bien durante los ltimos tiempos haba guardia en el Palacio, y
Ana Mara Bidegain no poda entrar en el carro para dejar a su esposo Carlos
Horacio Urn, magistrado auxiliar del Consejo de Estado, ese da s pudo
entrar por el stano porque no haba vigilancia. A las 11:45 el magistrado la
llam y le dijo que no la poda recoger c omo lo haca siempre porque
2
Entrevista con la esposa y los hijos del magistrado Manuel Gaona Cruz con la Comisin
de la Verdad.
3
Basado en el relato de Ren Guarn en: Castro Caycedo, p. cit., p. 198.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
111
haba una balacera en el parqueadero. Se volvieron a comunicar y l le dijo
que la situacin dentro del Palacio estaba cada vez peor, que fuera a buscar
a las nias. Ana Mara sali a recogerlas al colegio, y cuando bajaban vieron
los tanques que se dirigan hacia el Palacio.
10. La fscal 5 ante el Consejo de Estado, Clara Forero de Castro, estaba
en su ofcina del segundo piso con Sonia de Fonseca y Ligia de Rodrguez
cuando sintieron un ruido fuerte, como extrao; todas las palomas de la
Plaza de Bolvar volaron. Creyeron que se haba estallado un cilindro de gas.
Enseguida empezaron a or gritos que decan: Somos del M-19!, Por los
derechos humanos!. Llam a su esposo, que era el ministro de Gobierno,
habl con la secretaria y le dijo que le avisara que los del M-19 estaban en el
Palacio de Justicia. Llam tambin al Ministro de Defensa para avisarle, pero
no lo encontr y le dej razn. Nunca le devolvieron la llamada.
4
11. El da 6 de noviembre, hacia las 10:30 a.m., segn expres l mismo
a la Comisin de la Verdad, el general Rafael Samudio, comandante del
Ejrcito, atendi una diligencia en el Palacio de Justicia, concretamente en
la Seccin Tercera del Consejo de Estado. Se trataba de la notifcacin del
fallo contra la Nacin (Ministerio de Defensa) por las torturas infigidas a la
mdica Olga Lpez de Roldn, en la Brigada de Institutos Militares (BIM).
12. El general Samudio acudi con una escolta reforzada, lleg a
la Plaza de Bolvar, frente a la Catedral y se sorprendi, segn sus pala-
bras, por ver tanto despliegue de tropas y orden que desplazaran a los
miembros de la Polica Militar que se encontraban all y despejaran la
zona porque l iba a ingresar a Palacio. Lleg a la Secretara de la Seccin
Tercera, que quedaba al lado izquierdo en el primer piso. Lo atendieron en la
baranda, donde el Secretario lo salud, le pregunt acerca de su estado de
salud y lo invit a tomarse un tinto, pero l le dijo que no poda ese da.
Antes de retirarse, vio a un abogado que estaba mirando un expediente.
Despus se supo que se trataba de Alfonso Jacquin, quien haba ingresado
minutos antes al Palacio.
5
4
Entrevista con la Comisin de la Verdad, corroborada por el testimonio del coronel Plazas
Vega, quien se encontraba con el Ministro de Defensa en ese momento.
5
El general Samudio seal a la Comisin de la Verdad su inters en enfatizar que si hubiera
existido noticia en el gobierno o en el Ejrcito de que se iba a realizar la toma, l no habra asistido
a Palacio a las diez de la maana, porque ni siquiera llevaba un revlver, ni habra dejado toda
la tropa afuera. Por lo anterior, segn seal, no tiene ninguna lgica pensar que el gobierno o las
Fuerzas Militares saban de antemano de los planes de la toma.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
112
13. Aprovechando la escasa vigilancia del Palacio de Justicia,
6
el 6
de noviembre, entre las 10:30 y las 11:00 de la maana ingresaron a sus
instalaciones un total de siete personas armadas, vestidas de civil, quienes
pertenecan al M-19. La actividad de inteligencia previa en el Palacio vena
desarrollndose por parte de este grupo desde el junio de 1985, cuando el
mando central presidido, por lvaro Fayad, tom la decisin del asalto.
14. Segn la periodista Julia Navarrete, el ingreso de los guerrilleros
con armas fue posible porque, aunque frente al descubrimiento del plan
pusieron detectores de armas, uno o dos das antes quitaron las mquinas,
lo que llam mucho la atencin de los periodistas que diariamente asistan
al Palacio.
7

15. Dos de los guerrilleros del M-19 se ubicaron en la Secretara del
Consejo de Estado, dos en la Secretara de la Seccin Tercera, dos en la
cafetera y una mujer en el cuarto piso. De este grupo, al mando de Alfonso
Jacquin, se conoce que hacan parte tambin Irma Franco Pineda (alias Leo-
nor), Roque, Pilar y Natalia, quienes luego se integraran a los pelotones y
escuadras con responsabilidad tctica en cada uno de los pisos del Palacio.
8
16. Jacquin, quien se encontraba en la Secretara de la Seccin Tercera
del Consejo de Estado, pidi prestado el telfono y llam entonces, desde
el Palacio, a Luis Otero, quien esperaba con los dems integrantes del Co-
mando en la casa de la calle 6 Sur con carrera 8, para informarle que todo
estaba bien e indicarle que no haba polica.
9
En ese momento partieron los
6
Vase Captulo III.
7
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
8
Algunos autores y decisiones judiciales se referen a siete personas: Correa Peraza, p. cit.,
p. 90; Jimeno, p. cit., p. 84 y 86; otros hablan de cinco personas: Juzgado 30 de Instruccin
Criminal, Califcacin del mrito del sumario, 31 de enero de 1989, p. 6; Petro, p. cit., p. 153;
y otros, a cuatro: Echeverry, Adriana y Hanssen, Ana Mara. Holocausto en el silencio, Bogot:
Planeta, 2005, p. 29. Respecto de su presencia en el Palacio en ese momento y con anterioridad,
vanse declaraciones ante la Comisin de la Verdad de Daro Quiones, Carlos Betancur y un
integrante de la escuadra del M-19 que no ingres; Correa Peraza, p. cit., p. 90; declaracin de
Fernando Gonzlez ante el Tribunal Especial, Serrano y Upegui, p. cit.; Jimeno, p. cit., pp. 86,
90. La Comisin de la Verdad, tras haber corroborado las diferentes versiones y el nmero total
de insurgentes que ingresaron al Palacio, considera que siete guerrilleros del M-19 conformaron
el grupo de fltracin que entr con anterioridad a la toma.
9
Segn declaraciones de funcionarios del Consejo de Estado ante la Comisin de la Verdad;
Correa Peraza, p. cit., p. 90; testimonio de Margarita Cecilia Dawson Rodrguez ante el Tribunal
Especial, Serrano y Upegui, p. cit; declaracin con reserva de identidad ante la Comisin de
la Verdad.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
113
tres carros en los que se transportaban 28 guerrilleros hasta el Palacio para
ingresar por el stano.
17. Un cuarto grupo c ompuesto por alias Lzaro, Abraham, Diana,
Levy, Mario y Mateo , cuyos integrantes entraran a pie por la puerta prin-
cipal, y el vehculo en que se iban a desplazar debera incorporarse a la caravana,
pero no sali a tiempo por un error de coordinacin interna.
Cuando bamos a la altura de la 9 con 11 escuchamos los tiros. Los
compaeros ya haban entrado. Avanzamos una cuadra ms y nos ba-
jamos para entrar como sea. Sacamos las armas y en ese trayecto de
la 9 a la 8 la gente nos deca que si ramos del DAS, que furamos a
hacer algo rpido porque se metieron unos ladrones al Palacio. Cuan-
do llegamos ah estaba la Guardia Presidencial y estaban apostados.
La puerta principal del Palacio ya estaba cerrada. Intentamos entrar
por abajo, unos se quedaron cubriendo. Abajo ya haba una refriega y
hubiramos quedado en medio del fuego cruzado.
10
18. De manera que el Comando Ivn Marino Ospina, que ingres al
Palacio de Justicia para realizar la denominada Operacin Antonio Nario
por los Derechos del Hombre, qued fnalmente conformado por 35 gue-
rrilleros (25 hombres y 10 mujeres), seis menos de los contemplados en el
plan original.
19. La entrada violenta de los vehculos al stano del Palacio, al cual
se ingresaba, como ahora, por la carrera 8, es descrita por algunas de las
personas que se encontraban en el edifcio as: Entr una camioneta y un
camin detrs, las varillas golpeaban las lmparas de la luz, no sabamos de
qu se trataba. Por el ruido, no nos dimos cuenta que estaban disparando.
11

Otro testigo, que se encontraba en el primer piso, expres:
[] cerca de las 11:30 a. m. del 6 de noviembre, estaba atendiendo a un
abogado de apellido Bendeck Olivella cuando escuch un ruido raro en
la parte del stano y pens que de pronto haba sido algo como tubos
fuorescentes destruidos. Vi hacia afuera un vigilante el nico que
estaba en el primer piso que corra con el arma en la mano y grit:
10
Testigo entrevistado por la Comisin de la Verdad con reserva de identidad.
11
Jorge Reina, conductor, quien se encontraba en el stano al momento del ingreso del M-19,
en entrevista con la Comisin de la Verdad.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
114
Hermanos, se entr la guerrilla!, porque todo el mundo hablaba de
eso en das anteriores.
12

20. Inmediatamente los medios de comunicacin, en particular los perio-
distas de radio que cubran a diario la Corte, difundieron la crnica de una toma
anunciada: el M-19 se haba tomado el Palacio de Justicia. La informacin
era tan confusa entonces como el desarrollo mismo de los hechos.
21. Los guerrilleros del M-19 entraron al parqueadero de la edifcacin
a sangre y fuego, disparando de manera indiscriminada, y fueron repelidos
rpidamente por algunos de los escoltas de los magistrados que se encon-
traban all en ese momento.
13
Fueron asesinados dos celadores privados,
los seores Eulogio Blanco y Gerardo Daz Arbelez, quienes no tuvieron
la oportunidad de esgrimir sus armas de escasa capacidad defensiva ante la
magnitud del ataque.
22. Algunos escoltas respondieron valerosamente a los disparos del
grupo asaltante. En el fuego cruzado, dos guerrilleros resultaron muertos
alias Jorge y la Enfermera y cinco heridos Ariel Snchez, alias Carlos,
Esteban, Orlando y Csar, lo que sumado a la ausencia del grupo que no
logr entrar, frustr rpidamente las posibilidades de que el M-19 pudiera
controlar efectivamente el Palacio, de acuerdo con sus planes originales.
23. El grupo que haba ingresado previamente y se haba ubicado en las
diferentes ofcinas del Palacio, al escuchar los primeros disparos desenfund
sus armas y anunci la toma armada por parte del M-19.
24. En el cuarto piso, Luca Bermdez de Snchez, quien trabajaba
en la Sala Laboral de la Corte, a las 11:33 a. m. oy el primer disparo. Vio
que una muchacha que pareca estudiante haca tiros con un revlver.
14

En el primer piso, el secretario general del Consejo de Estado, Daro Qui-
ones, quien haba visto al entrar a su ofcina a unas mujeres, entre ellas
Irma Franco Pineda, hermana de Jorge Franco, a quien l conoca, al poco
12
Entrevista de la Comisin de la Verdad con Joseln Snchez Alvarado, auxiliar judicial de
la Sala Penal.
13
La versin de Clara Helena Enciso, nica sobreviviente del comando guerrillero, seala
que debieron pasar unos pocos segundos desde la entrada por la car. 8 (stano) hasta el frente
de las escaleras donde nos parqueamos, cuando la carpa fue atravesada por rfagas que prove-
nan del sector suroriental del parqueadero. [] el abaleo dur unos segundos y cuando slo se
escuchaban disparos espordicos comenzamos a descender del camin (Cuaderno anexo 99, pp.
5 y 7, proceso contra el coronel Luis Alfonso Plazas Vega).
14
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
115
tiempo escuch disparos, y las jvenes que haba visto al entrar ingresaron
a su ofcina, les ordenaron tenderse en el piso y dijeron que era un asalto.
15
25. Entre tanto, el seor Jorge Tadeo Mayo Castro, administrador del
Palacio, quien se encontraba en el primer piso del edifcio, tambin fue asesi-
nado por guerrilleros del M-19. Un empleado del Palacio describi que lo vio
cuando corra despavorido y al momento le dispararon y lo mataron.
16
En
el mismo sentido, Mara Luz Arrieta de Noguera, bibliotecaria de la Corte,
seal que fue asesinado cuando cruzaba el patio, totalmente desarmado,
y su cuerpo cay al lado de la estatua de Jos Ignacio de Mrquez.
17
Llama
la atencin, sin embargo, que si bien la causa de la muerte fue el impacto
proyectil de arma de fuego, en el protocolo de necropsia correspondiente
18

se registra adicionalmente: Calcinacin cara. Quemaduras de II y III grado
en cara, cuello, trax y extremidades. Esto indicara que el cuerpo del seor
Mayo Castro fue movido del sitio donde muri y eventualmente alcanzado
por las llamas de uno de los incendios que se produjo en el primer piso.
19
26. A esa misma hora, y desde las 9:00 a. m., el comandante de la Escue-
la de Caballera de la XIII Brigada del Ejrcito, coronel Luis Alfonso Plazas
Vega, se encontraba en el despacho de su suegro, el ministro de Defensa
Nacional, general Miguel Vega Uribe, en calidad de asesor tcnico del
Ministro en la Junta Directiva de Indumil, como lo relat a la Comisin
de la Verdad uno de los asistentes a la reunin como delegado del Ministro de
Desarrollo Econmico.
20
27. La Junta estaba presidida por el ministro de Defensa, General Mi-
guel Vega Uribe, y lo acompaaban el general de la Fuerza Area Colombiana
Augusto Moreno Guerrero, comandante general de las Fuerzas Militares; el
general Manuel Guerrero Paz, jefe del Estado Mayor Conjunto; el general
Alberto Gonzlez; el contralmirante Carlos Ospina; el gerente de Indumil,
general Hernn Hurtado Vallejo; el coronel Luis Alfonso Plazas Vega, como
asesor del Ministro; Jaime Quevedo, delegado del Departamento Nacional
de Planeacin, y Mauricio Pimiento, delegado del Ministro de Desarrollo
Econmico. Hacia las 11:45 a. m., cuando ya se haba rendido por parte del
15
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
16
Declaracin con reserva de identidad ante la Comisin de la Verdad.
17
Arrieta de Noguera, Mara Luz. Entre la barbarie y la justicia, Bogot: Cdice, 2007, p. 45.
18
Medicina Legal, protocolo de necropsia 3756-85.
19
Sobre el manejo de los cuerpos, vase Captulo V.
20
Entrevista de Mauricio Pimiento Barrera con la Comisin de la Verdad.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
116
coronel Plazas Vega un concepto tcnico, entr apresuradamente un ofcial
de la Armada Nacional y le inform al odo al Ministro algo que ninguno de
los presentes alcanz a percibir.
28. Inmediatamente, el general Vega mostr su sorpresa por la informa-
cin, suspendi momentneamente la Junta y entr a su despacho. A los pocos
minutos, el secretario privado les inform que el M-19 se acababa de tomar el
Palacio de Justicia. Muchos de los presentes salieron al despacho de la secre-
taria del Ministro, quien haba odo la noticia por una emisora de Caracol
minutos antes.
29. Se escuch entonces que llamaron al Director General de la Polica
y a quienes estaban en la zona del Palacio, al tiempo que el Ministro orden
minutos despus a su secretaria responder que no estaba para nadie si lo
llamaban por telfono. Esta versin se confrma por la declaracin de per-
sonas entrevistadas por la Comisin de la Verdad, quienes sealaron que
intentaron, infructuosamente, comunicarse con el Ministro de Defensa
una vez se iniciaron los hechos. Es el caso, por ejemplo, de Clara Forero de
Castro y del entonces presidente del Congreso, lvaro Villegas Moreno.
30. Ninguno de los miembros de la cpula militar que se encontraban
con el Ministro fue partcipe de esas primeras decisiones y discusiones
alrededor de los hechos. Una de las pocas personas que ingresaron al despa-
cho del general Vega Uribe fue el coronel Plazas Vega, desde los primeros
minutos de conocida la noticia, y un rato despus sali raudo del despacho del
Ministro hacia la Escuela de Caballera, cuando eran cerca de las 12 del da.
31. El coronel Plazas Vega relat de manera diferente la razn por la que
se encontraba en el Ministerio de Defensa al momento de la toma. Seal
a la Comisin de la Verdad que esperaba que el Ministro Vega Uribe me
atendiera una propuesta de carcter deportivo que le iba a presentar []. Yo
lo que quera era que l, que era el Presidente del Club de Golf, que tiene
instalaciones ecuestres, metiera el Club de Golf en la Federacin Ecuestre.
32. Segn el acta del Consejo de Ministros, entre las 11:45 a. m. y las
12:10 p. m., el Ministro de Defensa confrm el asalto, agregando que
los guerrilleros se lo haban tomado y que ya se haba enviado tropa para
repelerlos. Y a las 12:30 p. m. dice: El Ministro de Defensa hace saber
telefnicamente que las Fuerzas Militares ya se haban hecho presentes en
la Plaza de Bolvar.
33. Luego de un par de horas, la Junta de Indumil, presidida por el Mi-
nistro de Defensa, reanud sus deliberaciones en torno a la adjudicacin de
unas armas, y concluy antes de las 3:00 p. m. El Ministro hizo comentarios
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
117
muy generales, al reanudar la reunin, sobre la gravedad de los hechos, y dijo
que l no iba a permitir por ninguna razn que se diera el espectculo ante el
pas por lo que representaba la toma del Palacio por parte de esa organizacin
subversiva. No se refri en detalle a lo que estaba ocurriendo, simplemente
inform sobre decisiones que haba tomado en el sentido de enviar la tropa
y efectivos del Ejrcito y de la Polica para controlar la situacin. Cuando
termin la reunin, el Ministro permaneci en su despacho.
21
34. El general Rafael Samudio,
22
entonces comandante del Ejrcito,
al ser informado de los hechos por un subalterno, prendi el radio y oy
las noticias. Luego llam al general Vega, ministro de Defensa, y general
Augusto Moreno, comandante general de las Fuerzas Militares, y les cont,
pero el general Vega manifest que ya saba y les dijo que se desplazaran al
Ministerio de Defensa porque se iba a realizar una reunin de comandantes.
All llegaron los generales Vctor Delgado Mallarino y Augusto Moreno; el
almirante Tito Garca Mota, comandante de la Armada; el general Gilberto
Franco, comandante de la Fuerza Area, y el general Manuel Guerrero, jefe
del Estado Mayor Conjunto. Esta reunin dur cerca de una hora, segn
relat el comandante del Ejrcito.
35. Al momento de la toma, el seor Ren Francisco Acua Jimnez,
quien caminaba por la carrera 8 frente a la puerta del parqueadero del Palacio
de Justicia, muri como consecuencia del cruce de disparos.
23

36. En los alrededores del Palacio se encontraba un agente de la Polica,
destacado en la zona bancaria adyacente a la entrada del parqueadero de la
carrera 8, quien
[] sin contar con ayuda alguna, en forma aislada, hizo valerosamente
uso de su arma, respondiendo a los disparos que se hacan desde el
interior del Palacio, con tan mala suerte que fue herido y slo tuvo
aliento para resguardarse en un vehculo que se encontraba cerca, que-
dando durante largo tiempo sin auxilio porque el lugar sigui siendo
blanco de los disparos de los guerrilleros, quienes no permitieron que se
acercara una ambulancia de la Cruz Roja, que se propuso recogerlo.
Registrada la actuacin solitaria del agente de polica herido, y aban-
donado a su suerte en la va pblica, se hizo presente un contingente
21
Ibd.
22
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
23
Respecto de lo sucedido con sus restos con posterioridad a los hechos, vase Captulo V.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
118
de la polica al mando del Subteniente Jos Fonseca Villada, Jefe del
Segundo Turno de Vigilancia de la Cuarta Estacin.
24

37. El subteniente Fonseca Villada se acerc al Palacio acompaado
de los agentes Orobio y Valds. A ellos se unieron el agente Jaime Alberto
Portilla Franco, quien estaba de vacaciones, y otras personas pertenecientes
al DAS, al F2 y al GOES. Tambin el ex infante de la Armada Nacional
Jorge Arturo Sarria Cobo, luego conocido como el Rambo criollo, quien
haba sido retirado del servicio un ao atrs por faltas disciplinarias y lue-
go tendra un papel preponderante, a pesar de su condicin de civil, en la
retoma del Palacio.
38. Sarria recibi un revlver de manos del subteniente Fonseca y,
junto con el grupo antes mencionado, corri a la esquina oriental del
Palacio para eliminar al francotirador del M-19 que disparaba hacia el
exterior, e ingresar al edifcio. Sin embargo, su propsito se vio frustrado
por el fuego proveniente del Palacio, que a la postre produjo la muerte,
antes de las 12 del da, del subteniente Fonseca Villada y de otros tres
agentes de la Polica, incluido el agente Jaime Alberto Portilla Franco.
25

Cerca de las 2:00 p. m., Sarria se ubic al lado del tanque Urut que in-
gres por el stano del Palacio, lo que le permiti rescatar el cadver del
subteniente Fonseca.
26

39. El Comandante de la XIII Brigada, general Jess Armando Arias
Cabrales, segn expres a la Comisin de la Verdad, coordin y elabor
el plan operativo de manera coordinada durante 30 minutos y consult al
Comando del Ejrcito; sus rdenes fueron: reaccin inicial a cargo del Bata-
lln Guardia Presidencial, el Batalln de Polica Militar aislara el rea para
proteger los edifcios gubernamentales, la Escuela de Artillera protegera el
rea suroriental de la Plaza de Bolvar, el Escuadrn Rincn Quiones estara
en la carrera 8 y el Escuadrn de Caballera en la Plaza de Bolvar.
40. Agreg el General: Para recuperar el edifcio y rescatar a los
rehenes, proced con una accin inmediata, sin dar respiro. Empero, el
Plan Tricolor, que constitua el manual de reaccin de la fuerza pblica, no
24
Serrano y Upegui, p. cit., aparte sobre la intervencin de la fuerza pblica.
25
Jimeno, p. cit., p. 110; Castro Caycedo, p. cit., p. 41-42; Behar, p. cit., p 150; Hernndez.
p. cit., p. 57.
26
Behar, p. cit., p. 165.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
119
prevea el rescate de rehenes, nicamente tena los lineamientos para actuar
sin demora y con resultados decisivos.
27
41. A slo tres cuadras de all, en el Palacio de Nario, el presidente
Belisario Betancur atenda la presentacin de cartas credenciales de los
embajadores de Mxico, Uruguay y Argelia, cuando fue informado del
ataque por el general Caviedes, jefe de la Casa Militar, a las 11:30 horas,
a pesar de lo cual no suspendi la ceremonia diplomtica. Las primeras
instrucciones las di sobre las 13:00 horas al Ministro de Defensa y al Di-
rector de la Polica, y consistieron en restablecer la Constitucin, con la
cautela de proteccin de los rehenes y de los guerrilleros, afrm Betancur.
A esa hora recibi un casete con la proclama y las exigencias del M-19.
28

42. Augusto Ramrez Ocampo, ministro de Relaciones Exteriores,
quien se encontraba con el Presidente, expres a la Comisin de la Verdad
que a las 12:30 p. m. terminaron la ceremonia en la que estaban el Presidente,
su secretario general (Vctor G. Ricardo) y l. Ramrez Ocampo seala que
se comunic con el general Vargas Villegas, comandante de la Polica de Bo-
got, quien le inform que los policas que estaban a los alrededores haban
tratado de repeler el ataque.
43. El entonces comandante del Batalln Guardia Presidencial, coronel
Bernardo Ramrez Lozano, expres que en cuanto conoci la noticia por
una llamada de su esposa, se traslad al sitio de los acontecimientos con un
capitn del Batalln y toc el botn de alarma para reunirlos. Se fue a la
Plaza de Bolvar y se dio cuenta de la magnitud del problema. Pas a la Casa
del Florero y con el radio empez a llamar al Comandante de la Brigada,
quien no le contest, y al Jefe del Estado Mayor, quien le contest unos
minutos despus; luego llam al general Guerrero para informarlo. Dijo que
necesitaba apoyo: tanques y polica militar para acordonar. Segn lo relataron
varios testigos a la Comisin de la Verdad, en efecto, minutos despus de
iniciada la toma, hizo presencia el Batalln Guardia Presidencial.
29
Despus
de las primeras rfagas hubo silencio.
44. En el cuarto piso, que alojaba a buena parte de los rehenes
fundamentales,
30
se hallaba el recinto de la Sala Plena de la Corte Suprema,
en el ngulo suroriental, y los de las salas Penal, Constitucional y Laboral,
27
Vase Captulo VIII.
28
Entrevista de la Comisin de la Verdad con el ex presidente Belisario Betancur.
29
Entrevistas de la Comisin de la Verdad con Julia Navarrete y lvaro Villegas.
30
Vase Captulo VIII.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
120
en el ngulo nororiental. En este piso estaban, as mismo, los despachos de
los magistrados de dichas salas.
31
45. Al sentir los disparos, inicialmente los magistrados Ricardo Me-
dina, Manuel Gaona, Alfonso Patio y Carlos Medelln; el secretario de
la sala Constitucional, Ricardo Correal; el citador Hctor Daro Correa, y
el vendedor de plizas de seguros para accidentes de trnsito Gustavo Ra-
mrez se refugiaron en la ofcina del magistrado Medina.
32
Posteriormente
los magistrados Patio y Medelln optaron por irse a sus ofcinas con el
guardaespaldas del primero de ellos.
33
46. Luego empezaron a or consignas del M-19 y los llamados que
hacan los guerrilleros en el cuarto piso a los magistrados de la Sala Cons-
titucional, uno por uno. Los llamaban por su nombre y apellido y luego
decan: Salga usted, respetaremos su vida.
34

47. En ese momento, empezaron a producirse disparos indiscriminados
hacia el interior del Palacio, provenientes de francotiradores del Ejrcito y
de la Polica que se encontraban apostados en los edifcios vecinos, situacin
que se prolong durante varias horas.
35

48. Las comunicaciones radiales de la fuerza pblica registran as estos
momentos:
Arcano 3: R Acorazado 6 va a disparar un rocket sobre la altura del
tercer piso en el costado noroccidental cambio.
Arcano 6: QSL QSL, nosotros ya recogimos un poco el dispositivo
en este sector, de todas maneras s recibimos fuego de un edifcio,
creo que es el Murillo Toro, por la ubicacin en que se encuentra en
el costado. Desde el costado sur de eso cuando estbamos aqu en la
terraza recibimos fuego, ese edifcio est totalmente oscurecido, pero
hay una ventana en el ltimo piso con el vidrio roto que parece que de
all fue de donde recibimos fuego, siga.
Arcano 3: QSL Arcano 6, entonces qu, Acorazado 6, eh?, disparo
el rocket? Cambio.
31
Informe preliminar de la Comisin de la Verdad.
32
Juzgado 30 de Instruccin Criminal, califcacin del mrito del sumario, p. cit., p. 12;
Castro Caycedo, p. cit., p. 62. Algunas versiones sealan que se encontraban en la ofcina del
magistrado Gaona: Behar, p. cit., 154-155.
33
Declaracin de Hctor Daro Correa ante el Juzgado 30 de Instruccin Criminal.
34
Entrevista de la Comisin de la Verdad con Hernando Tapias Rocha.
35
Castro Caycedo, p. cit., p. 62.; entrevistas con la Comisin de la Verdad de Nicols Pjaro
y Daro Quiones.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
121
Arcano 6: R, pero plenamente seguros de que no tenemos tropas all
en ese sector y especialmente en el segundo, que est mano yuca
[36]

Fracica y est Arcano 22, siga.
Arcano 5: Acorazado 6 de Arcano 5.
Acorazado 6: Siga, Arcano 5.
Arcano 5: Siga, Acorazado. Llama el mayor Fracica, que le acaban de
herir un personal unidades propias que estn desde la 7 disparando
sobre el sector, cambio.
[]
Arcano 5: Mire, el mayor Fracica est ubicado en el segundo piso, en
el extremo norte del segundo piso, dice que hay unidades que estn
ubicadas sobre la carrera 7 y le estn dando fuego a l y le acaban de
herir un soldado, cambio.
Acorazado 6: Negro, negro, Arcano 5, yo creo que por ese lado no
s, no se est disparando, cambio.
Arcano 5: S se est disparando porque el Mayor est informando lo
que le estoy diciendo, l no tiene medio de comunicacin y solamente
tiene la lnea de 500 que est utilizando con nosotros, cambio.
Acorazado 6: Vamos a verifcar, Arcano 5. Yo necesito que el mayor
Fracica nos d exactamente la ubicacin, la ubicacin, cambio.
Arcano 5: Est en el sector nororiental, es decir, est sobre lo que da
sobre la carrera 7 en el segundo piso, est hacia el norte sobre la carrera
7 de ese edifcio, segundo piso, dgame si est, QSL.
Acorazado 6: Arcano 5, estoy QSL no, voy a verifcar porque pues el
dispositivo lo tenemos sobre la carrera 8 y sobre la calle 10, cambio
Arcano 5: Hay alguien en la 7 que le est disparando, l cree que
son propias tropas, si no, hay que entrar a analizar qu es lo que est
pasando y quines estn disparando de la 7 hacia el edifcio, cambio.
Acorazado 6: R Arcano 5, mire, yo necesito que el mayor Fracica eh
Voy a verifcar qu tropas estn disparndole a ese sector, voy a verifcar
inmediatamente, cambio.
Arcano 5: Desafortunadamente Fracica l no tiene radio, l no tiene
disponible sino una lnea 500, vamos a tratar a ver que nos d el nmero
telefnico para que tome contacto con usted.
Acorazado 6: R Arcano 5, estamos seguros porque es que yo estoy
mirando sobre la carrera 8 ya, estamos tratando de montar una ope-
reta ah para disparar un rocket cerca al ascensor, entonces necesitamos
saber el dispositivo de l para poder hacer un disparo de rocket, ya que
en ese sitio parece que estn ah, miran a un sargento y a un soldado,
necesitamos es el nmero telefnico, cambio.
36
La expresin mano yuca es una clave del grado de mayor.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
122
49. El contenido de estas grabaciones coincide con lo que algunas perso-
nas escucharon, angustiadas, desde sus refugios.
37
Esas comunicaciones entre
militares dan cuenta de la preocupacin por evitar el fuego amigo y que esos
disparos afectaran a los militares que estaban ubicados en el segundo piso.
50. Mientras tanto, los rehenes que se encontraban en los pisos inferio-
res, frente al descomunal ruido de los disparos y el rpido ingreso de los tanques,
se vieron obligados a permanecer en el piso y con las luces apagadas durante
muchas horas para protegerse de los proyectiles disparados dentro del Palacio
y desde los edifcios vecinos, que fueron desalojados por la fuerza pblica.
38

51. La situacin se hizo an ms difcil por la presencia de gases lacrim-
genos a partir, aproximadamente, de la 1:00 p. m., que obligaba a los rehenes a
estar tendidos bocabajo o a utilizar, si los tenan a la mano, pauelos mojados
para cubrirse la boca y la nariz.
39
Los testimonios coinciden en afrmar que el
fuego, junto con los efectos de los citados gases, fueron los principales motivos
que llevaron a los rehenes a salir de sus refugios en las horas de la noche del 6
de noviembre. Al da siguiente, la prensa registr: Fuentes policiales dijeron
que las tropas de asalto han logrado controlar casi la totalidad del Palacio de
Justicia y que slo una parte del cuarto piso est en poder de los guerrilleros,
que se escudan en sus rehenes. Agregaron que estn utilizando gases lacrim-
genos para hacer salir a los guerrilleros y lograr su rendicin.
40

52. Los telfonos de las ofcinas del Palacio no cesaban de sonar, llama-
das de familiares angustiados, empleados que se encontraban en diferentes
lugares del edifcio trataban de conocer la suerte de sus colegas, periodistas
en bsqueda de informacin, funcionarios pblicos de todos los niveles.
Las comunicaciones telefnicas se vieron interrumpidas defnitivamente
hacia las 5:30 o 6:00 p. m. en el cuarto piso y existen relatos sobre algunas
conversaciones en otros lugares del edifcio hasta entrada la noche.
41
53. De acuerdo con la declaracin del general Jess Armando Arias
Cabrales ante la Comisin de la Verdad, la primera fase del operativo mili-
tar se inici con la irrupcin de los blindados a la 1:30 p. m. por el stano:
37
Entrevistas de la Comisin de la Verdad con Jorge Valencia Arango y Nicols Pjaro.
38
Entrevista de la Comisin de la Verdad con Nicols Pjaro; Jimeno, p. cit., p. 112; Juzgado
30 de Instruccin Criminal, califcacin del mrito del sumario, p. cit., p. 7; Castro Caycedo,
p. cit., p. 68.
39
Castro Caycedo, p. cit., p. 63; entrevistas de la Comisin de la Verdad con Nicols Pjaro
y Hernando Tapias Rocha.
40
El Heraldo, Incendio destruy tres pisos del Palacio, 7 noviembre de 1985, p. 11A.
41
Entrevistas de la Comisin de la Verdad con Yesid Reyes y Alvaro Villegas.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
123
luego, desde las 3:00 p. m. hasta las 10:00 p. m., en el primer piso; tambin
ingresaron unidades de artillera e ingenieros militares, quienes trataron
de abrir con explosivos controlados boquetes en los baos, sin causar daos
a los rehenes.
54. Antes de la 1:00 p. m.
42
del 6 de noviembre, en efecto, segn el
relato del coronel Plazas a la Comisin de la Verdad, ocho unidades blin-
dadas haban llegado a la Plaza de Bolvar. A partir de ese momento los
guerrilleros pasaron de la condicin de atacantes a la de defensores, y la
fuerza pblica asumi la accin ofensiva.
43

55. Los cascabeles son vehculos de combate con blindaje liviano,
tienen un can de noventa milmetros, cuentan con traccin sobre
las cuatro ruedas y espacio para tres tripulantes. Los uruts son veh-
culos de transporte de tropa, no de combate, con blindado liviano, una
ametralladora punto cincuenta y espacio para unos 12 tripulantes. []
En total eran 24 blindados, 18 cascabeles y 6 uruts. Los vehculos se
desplazaron a 70 km/h en fla india.
44
56. Seala el Coronel Plazas que entonces hizo presencia el general
Arias Cabrales, cuyo cuartel general fue ubicado en la Casa del Florero,
donde se encontraba con el general Vargas Villegas, comandante de la Polica
de Bogot. A las 2 de la tarde se inicia el control operacional. Ese control
operacional lo asume el Comandante de la Brigada, segn expres el director
general de la Polica, general Vctor Delgado Mallarino.
57. El ingreso del primer tanque Urut, hacia la 1:00 p. m., ubicado
frente a la puerta del stano del Palacio, por la carrera 8, fue acompaado por
14 soldados del Batalln Guardia Presidencial, quienes recibieron la orden
de entrar protegidos por el tanque. Seis guerrilleros estaban custodiando el
stano en ese momento.
45

42
Segn Castro Caycedo, a las 12:35 p. m. llegaron las unidades blindadas; segn Jimeno,
a las 12:25 p. m; segn Behar, A las 14:00 haba tres tanques, uno en la carrera octava frente a
la edifcacin, otro en la mitad de la cuadra y un tercero en la calle 12: Behar, p. cit., p. 165.
43
Entrevista de la Comisin de la Verdad con el coronel Plazas Vega.
44
http://yocreoenplazas.com/index.php?option=com_content&task=view&id=64&Item
id=45.
45
Hernndez, p. cit., p. 57. Se refere al ingreso de personal del F-2 al stano.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
124
58. El stano tena tres niveles y en todos se encontraban estacionadas
decenas de vehculos. Los guerrilleros se haban parapetado detrs de
las columnas y muros de los garajes, de los carros y en las escaleras
de acceso al primer piso y la cafetera. El ruido del tanque indic su
aproximacin. Antes de ingresar dispar quince proyectiles de grueso
calibre contra la reja metlica. Dos bombas estallaron. La puerta cedi.
Al entrar el tanque, la ametralladora Mag. 7.62 mm que tiene instalada
en la parte superior golpe contra el techo y se desprendi. Los soldados
irrumpieron resguardados por la armazn.
46

59. Este es el testimonio del soldado Luis Antonio Santana Tibavisco,
perteneciente al Grupo Mecanizado Rincn Quiones:
47

[] bamos en el carro de comando con 8 soldados conmigo, mi Ca-
pitn Solano y el Cabo Gonzlez, bamos en Urut, llegamos como a
las doce del da, lleg mi Capitn y habl por radio y le dieron orden
no supimos qu, estbamos frente a la puerta del Palacio, la puerta del
stano mi Capitn desactiv dos bombas que haba en la entrada
y entonces al entrar [sic] la entrada quedaba muy bajita y se cay
la ametralladora punto 50 y luego entonces procedimos a entrar y
cuando entonces explotaron unas bombas y se fue la luz y el motivo
que nos hizo salir fue que haba mucho humo porque por encima de
la trompeta del carro haba quedado un hueco y por ah se nos entraba
mucho humo y nos podamos asfxiar y por eso nos salimos.
60. El comandante del Batalln Guardia Presidencial, coronel Bernardo
Ramrez, expres a la Comisin de la Verdad que una vez lleg la compaa
de reaccin, el tanque intent entrar por el stano con unos soldados del
Batalln Guardia. Al intentar subir al primer piso, fueron repelidos, y dos
soldados y un sargento resultaron heridos. El grupo terrorista tena sacos de
arena para protegerse y se aseguraron ah. Las personas que estaban en el
parqueadero fueron evacuadas rpidamente. Frente a una pregunta de la Co-
misin sobre la salida de personas por el stano y los controles que ejerca
el Batalln Guardia, respondi que no exista ninguna restriccin, que no
tenan instrucciones de llevarlos a ningn lugar, ya que ellos no maneja-
ban rehenes.
48
Seal que fueron los primeros, salan rpido y evacuaban
voluntariamente. No recuerda cuntas personas salieron por ah.
46
Jimeno, p. cit., p. 115.
47
Rendida ante el Tribunal Especial, Serrano y Upegui, p. cit.
48
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
125
61. Segn Ramn Jimeno,
[] de este sector recapturado, el Ejrcito sac los primeros civiles
atrapados en el combate. En los stanos encontr varios empleados
que se haban refugiado en un pequeo cuarto de aseo. Omos
gritos por debajo de la escalera, al fnalizar un hall, ah en la misma
planta del primer stano, y fuimos y al abrir la puerta sali un nio
con un resto de empleados, eran ms o menos unos diez, solamente
gritaban, los sacamos y se los entregamos a la Polica y el Ejrcito,
que estaban por fuera y nos volvimos a entrar (2:30 p. m.). Lgico que
cuando cogamos a alguien, sea quien fuera, el tipo era sospechoso en todo
momento, no nos podamos confar de nadie tenan que demostrar
sus papeles y todo.
49

62. En este sentido, el seor Jorge Alberto Medina Peuela dio la
siguiente versin:
[] me encontraba en el parqueadero del Palacio de Justicia, o sea el
stano, cuando entraron de repente en una camioneta varias personas
disparando armas de fuego contra toda la gente que haba en el lugar y
los carros, los tipos iban uniformados estilo policas y entraron gritando
Esto es una toma! Viva Colombia!; en ese momento yo corr hacia un
cuarto con unos compaeros que estaban ah, ramos diez personas en
total, cerramos la puerta y apagamos la luz; ah fue cuando empezamos
a escuchar que tenan ya dominada la entrada y el parqueadero en el
stano, los tipos estaban regados en el stano en un total aproximado
de 15 personas o guerrilleros y no dejaban de disparar, seguidamente
comenzaron a organizarse, tomaron puestos fjos cada uno, de los
tipos que estaban. [] como a las dos de la tarde nos cogi el Ejrcito,
nos identifcaron y llevaron a la Alcalda y nos tomaron declaracin y
luego nos fuimos para la casa, eso es todo.
50

63. Los soldados, que ingresaron en mltiples oportunidades en los
tanques Urut y Cascabel por el stano permanecieron all hasta la maana
del 7 de noviembre.
51

64. De acuerdo con las consideraciones del Tribunal Especial, la
sangrienta y prolongada batalla caus numerosas bajas en ambos bandos,
49
Jimeno, p. cit., p. 117.
50
Serrano y Upegui, p. cit., folio 115, del primer cuaderno, Juzgado 23 de Instruccin Criminal.
51
Ibd., testimonio del capitn Jairo Solano Jimnez, orgnico del Grupo Mecanizado nmero
13 Rincn Quinez.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
126
dio lugar al primer incendio en el stano y se caracteriz por el empleo de
armas automticas, bombas y explosivos.
65. A las 2:20 p. m. fue rescatado Jos Emilio Pinzn, jefe del Archivo
General de la Corte, por el Ejrcito.
Entr por el stano un carro del ejrcito y llevaba un refector y yo grit
que auxilio, que era un empleado y escuch que me decan salga. Pero
fui a salir y o una rfaga de ametralladora y retroced. [] despus
tiraron una granada y de la explosin vol sobre unos archivadores y ca
sobre un sof y ah qued no s cunto tiempo prcticamente privado.
[] antes de la explosin de la granada, como las puertas estaban
cerradas, trataron de meter candela por encima de la puerta. Entonces
cog el extintor y proced a rociar todas las puertas para que no se fueran
a incendiar []. Ah haba permanecido hasta las 2:20 p. m. cuando
me sac el Ejrcito.
52

66. Dentro de las grabaciones del Ejrcito durante los dos das de la
toma, existen referencias que indican la accin del ingreso de los tanques
al stano:
Arcano 5: R, eh, tiene algn dato Arcano 6 sobre bajas de la chusma?
Cambio.
Arcano 6: R, eh, verifcadas, verifcadas nicamente cuatro, nicamente
cuatro, eh parece que dentro del personal que se sac como rehenes,
haba algunos que se infltraron intentando pasar, esos eh los tiene en
este momento Arcano 2 y se est haciendo la averiguacin, de todas
maneras eh la Polica va a verifcar a travs de guantelete si ese personal
utiliz algn armamento, siga.
53
67. Ms adelante, se oye en las comunicaciones del Ejrcito:
Arcano 5: R, el Coronel eh de Acuario
[54]
inform que en el stano
la unidad de l haba hecho seis bajas y fue cuando se le cay la ame-
tralladora, cambio.
Arcano 6: R, de sos no tengo conocimiento y nadie los ha reportado,
porque en el parqueadero por donde s entro all lo que haba eran
52
Castro Caycedo, p. cit., testimonio de Pinzn, p. 158.
53
Citado por Jimeno, p. cit., p. 118.
54
Al parecer, Acuario se referira al Comandante del Grupo Mecanizado Rincn Quiones,
perteneciente a la XIII Brigada del Ejrcito.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
127
dos eh vigilantes, que ellos haban asesinado y les haban robado el
armamento, siga.
Arcano 5: Est QSL, est QSL Arcano 6 Arias, cambio.
Arcano 6: R QAP.
68. Si bien existen amplias informaciones y fueron registrados en video
los hechos ocurridos frente a la Plaza de Bolvar, no sucede lo mismo con la
entrada y salida de los tanques por el stano del Palacio (carrera 8) y el
rescate de rehenes por esa va de acceso. De hecho, stos no fueron suf-
cientemente documentados es escasa, si la hay, la referencia al tema en las
diferentes publicaciones o la existencia de testimonios de personas liberadas
por el stano y las transcripciones de las grabaciones de radio del Ejrcito
no contribuyen a dar luces sobre la situacin. Todo lo anterior ha dado lugar
a especulaciones sobre la salida de civiles por el parqueadero, entre ellos los
empleados de la cafetera, realizada por militares en los tanques, lo que no
pudo corroborar ni desvirtuar la Comisin de la Verdad.
69. A la 1:00 p. m. llegaron tres helicpteros de la Polica. La accin
helicoportada que se iniciara hacia las cinco de la tarde de acuerdo con la
versin del coronel Plazas Vega, se haba coordinado con la Polica Na-
cional. Segn la declaracin del Director General de la Polica ante la Comisin
de la Verdad, l no pidi autorizacin al Presidente para dicha accin: no
la necesitaba, pues estaba dentro de sus facultades legales del Cdigo de
Polica.
55
70. Segn su declaracin a la Comisin de la Verdad, el ministro de Go-
bierno, Jaime Castro, expres su preocupacin porque el Ministro de Defensa
no llegaba al Palacio de Nario, sede del gobierno.
71. El Ministro de Defensa inform a los mandos militares que l era el
nico ministro que no haba llegado adonde el Presidente y le pidi a los ge-
nerales Delgado y Samudio que lo acompaaran al Palacio de Nario. El
general Samudio pensaba que en ese momento su puesto era en el comando
del Ejrcito y que l no iba a hacer nada al Palacio de Nario, ya que para
l era primordial atender la situacin desde el punto de vista estrictamente
militar, de manera que el Ministro le pidi al general Guerrero, jefe del
Estado Mayor Conjunto, que lo acompaara.
72. Al fnal de la relacin sobre lo ocurrido en el Palacio de Nario
entre la 1:15 p. m. y las 4:00 p. m., seala el acta del Consejo de Ministros:
55
Declaracin del general Vctor Delgado Mallarino ante la Comisin de la Verdad.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
128
A esta altura el Presidente solicita la presencia del Ministro de Defensa
en la Casa de Nario, quien hasta ese momento supervisaba la operacin
militar desde su despacho y pide que con l vengan el general Vctor
Delgado Mallarino, director general de la Polica, y Manuel Guerrero
Paz, jefe del Estado Mayor Conjunto. El seor Presidente expres
cmo la decisin de no negociar lo no negociable no contrariaba la po-
ltica de paz del Gobierno, que tena en el dilogo su elemento esencial,
pero que el dilogo dejara de ser tal si se realizaba bajo la amenaza.
Minutos despus el Presidente se rene con el Ministro de Defensa y
los generales Delgado y Guerrero, quienes le transmiten las noticias
recibidas por los servicios de inteligencia y le informan con deteni-
miento sobre la situacin militar.
73. A las 2:05 p. m.,
56
cuando, de acuerdo con lo expresado por el
coronel Plazas, lleg la orden presidencial de retomar el Palacio y liberar
los rehenes, el teniente Tamayo, Juan Manuel Guerrero, el propio coronel
Plazas y el dragoneante Orjuela entraron al Palacio de Justicia comandando
cuatro tanques Cascabel.
57
74. Las informaciones de los peridicos indican que la idea de los
tanques fue consultada por el general Jess Armando Arias Cabrales al
propio Presidente de la Repblica, Belisario Betancur, y que ste otorg
la autorizacin para una medida de semejante naturaleza, la primera en la
historia de las confrontaciones urbanas del Ejrcito y el M-19.
58

75. Sin embargo, el Presidente Betancur expres a la Comisin de la Ver-
dad: No orden el ingreso de los tanques al Palacio de Justicia, en detalle no
me consultaron el ingreso de los tanques, la responsabilidad es del Comandante
Militar y era una operacin de tracto sucesivo, entregu el mando al Ejrcito
como Comandante en Jefe.
76. As describe el coronel Plazas el ingreso de los tanques:
El primer cascabel derrib la puerta y entraron dos vehculos, esperamos
unos instantes y nos informaron que el primer piso del Palacio poda
permitir el acceso de dos ms. Con los dos cascabeles restantes avanza-
mos en columna para que penetraran los soldados; yo entr en el tercer
56
Fuerzas Militares de Colombia, Ejrcito Nacional, Informe resea histrica trimestral.
Unidad: Escuela de Caballera, lapso 14-sep-85 al 14-dic-85, p. 5. Cuaderno Anexo 92, proceso
penal contra el coronel Luis Alfonso Plazas Vega.
57
Declaracin del coronel Plazas Vega ante la Comisin de la Verdad; Hernndez, p. cit., p. 58.
58
Hernndez, p. cit., p. 60.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
129
tanque. Lo nico que poda percibir era el sonido de los disparos. Era
como una caneca llena de totes. Sabamos que el vehculo nos protega
de los disparos, pero sabamos que el M-19 contaba con minas, fusiles,
rockets, ametralladoras y la vida de los rehenes.
59
77. Los tanques ocuparon la primera planta, respondieron el fuego con
la ametralladora y con el can lanzando granadas. Protegidos por ese equipo
de artillera penetraron varias escuadras de uniformados. La desesperacin
al interior fue grande, especialmente por supuesto entre los guerrilleros que
lanzaron amenazas a travs del telfono y las emisoras radiales.
60
78. De acuerdo con la descripcin que realiz el coronel Plazas, el
control de los dos primeros pisos correspondi a la Escuela de Caballera; el
stano era responsabilidad del Batalln Guardia Presidencial; para hacerse
cargo del tercer y cuarto pisos lleg la escuela de Artillera, al mando del
teniente Coronel Hernndez y el mayor Fracica, quien fue el ms activo.
61

79. El entonces mayor Carlos Alberto Fracica Naranjo, de la Escuela
de Artillera, ingres protegido con el primer tanque hacia la biblioteca
con un grupo de 15 voluntarios, que estuvieron con l todo el tiempo.
Afrm no saber si entre ellos haba civiles o si estaba Jorge Arturo Sarria,
el llamado Rambo criollo, de quien dijo no haber odo antes.
80. Segn manifest el coronel Plazas Vega, en ese momento haba
personal del DAS, de la Sijin, voluntarios c omo Defensa Civil y Cruz
Roja y no descart que hubiera intrusos. Y agreg que al lado de los
tanques ingresaron policas y soldados; en cuanto al desorden, as es la gue-
rra, cada cual se bate como puede; lo del Palacio fue una batalla y no hay
ninguna batalla donde no desaparezcan personas.
81. Segn relataron testigos presenciales a la Comisin de la Verdad,
con el ingreso de los tanques la situacin se recrudeci: dentro del Palacio
de Justicia los tanques disparaban continuamente contra los pisos 3 y 4,
que no estaban en poder del Ejrcito; los helicpteros empezaron a sobre-
volar por el costado norte y haba una lluvia de balas que penetraba en
las ofcinas; caan las cortinas y las lmparas, los vidrios se reventaban, se
viva una situacin de terror. Se poda distinguir cuando los tanques iban
a disparar, pues haba un ruido caracterstico que lo indicaba; sentan que
59
http://yocreoenplazas.com/index.php?option=com_content&task=view&id=64&Item
id=45.
60
Jimeno, p. cit., p. 119.
61
Declaracin ante la Comisin de la Verdad.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
130
el cuarto piso les iba a caer encima. Ese bombardeo era continuo.
62
Desde el
tercer piso, los rehenes enviaban papeles con mensajes diciendo que estaban
all para que el Ejrcito los rescatara, pero nadie les pona atencin.
63
Escuch
desde el tercer piso una voz que deca: Al que vean, quibrenlo!, era una
voz como de mando, y vena del primer piso: presum que eran de las fuerzas
de recuperacin del Palacio porque el primer y segundo pisos estaban en
poder de la Fuerza Pblica.
64

82. Los guerrilleros se haban replegado al costado noroccidental de
los pisos segundo y tercero y tenan el control pleno del cuarto piso. En el
piso tercero, estratgicamente ubicada, permaneca una guerrillera que con
rfagas de ametralladora retard el operativo militar.
65
83. Mientras tanto, en el cuarto piso, Manuel Gaona, Ricardo Co-
rreal y Hctor Daro Correa tomaron la decisin de abrir la puerta y salir;
un grupo de guerrilleros les garantiz el respeto por su vida, los trasladaron
cerca del ascensor junto con algunos conductores y otros rehenes y luego
los hicieron bajar al bao ubicado entre los pisos tercero y cuarto, donde
hallaron refugio en condicin de rehenes.
66

84. A ese mismo lugar fue conducido Jorge Reina, conductor que se
encontraba en el stano cuando entr el comando guerrillero. l relat a
la Comisin que un compaero suyo pregunt a un guerrillero si podan
salir, a lo que ste respondi que se quitaran los sacos y los subieron por
la escalera al tercer piso, donde luego reunieron a varias personas, y trans-
currida una hora o una hora y media los bajaron al bao en el descanso
de la escalera.
67
85. En otro sector del cuarto piso, los guerrilleros Luis Otero, Alfonso
Jacquin y Guillermo Elvencio Ruiz llegaron al despacho del presidente de
la Corte, Alfonso Reyes Echanda, hacia las 2:00 p. m. y lo trasladaron a la
ofcina del magistrado Pedro Elas Serrano Abada, ubicada cerca de la
62
Nicols Pjaro, Hernando Tapias Rocha: El control de la fuerza pblica era total en los
dos primeros pisos.
63
Nicols Pjaro. Esta versin es confrmada por el mayor Fracica, quien dijo a la Comisin
haber recibido un papel enviado desde el segundo piso por el doctor Borja, en el cual peda ayuda
a las 6:00 p. m. El mayor afrm que luego le dijo telefnicamente al doctor Borja que saliera.
64
Declaracin ante la Comisin de la Verdad.
65
Serrano y Upegui, p. cit.
66
Castro Caycedo, p. cit., pp. 62-63; Juzgado 30 de Instruccin Criminal, califcacin del
mrito del sumario, p. cit., p. 12; Serrano y Upegui, p. cit.; Jimeno, Ramn. p. cit., p. 96.
67
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
131
escalera que conduca a la azotea, donde los reunieron con los magistrados
Fabio Caldern Botero, Pedro Elas Serrano Abada y Daro Velsquez
Gaviria, de la Sala Penal; Ricardo Medina Moyano, Carlos Medelln y
Alfonso Patio Roselli, de la Sala Constitucional, y Fanny Gonzlez de
Franco y Jos Eduardo Gnecco Correa, de la Sala Laboral, as como con los
magistrados auxiliares Emiro Sandoval Huertas y Julio Csar Andrade y
siete auxiliares judiciales: Mara Janeth Rozo Rojas, Isabel Mndez de Herre-
ra, Mara T. Muoz de Jimnez, Mara Cristina Herrera Obando, Beatriz
Moscoso de Cediel, Libia Rincn Mora y Nury Soto de Pieres.
86. De los despachos de los magistrados de la Sala Constitucional
estaban las secretarias Lyda Mondol de Palacios, Ruth Zuluaga de Correa
y Rosala Romero de Daz. De la Sala Laboral se encontraban en ese piso
el magistrado auxiliar Jorge Alberto Correa Echeverri y los secretarios de
los despachos Hermgenes Corts Nomeln, Cecilia Concha Arboleda;
tambin haba algunos visitantes.
68
Es posible que todas estas personas, junto
con los escoltas de los magistrados, Jaime Bentez Prieto y Libardo Durn,
as como los guerrilleros y otras personas que posiblemente se encontraban
en el cuarto piso, hayan muerto en el marco de las explosiones producidas
para facilitar la operacin helicoportada. Los cuerpos se hallaron calcinados.
87. El ingreso de los tanques por el stano y la puerta principal del
Palacio de Justicia, las explosiones indiscriminadas y los disparos desde
fuera y dentro del edifcio, todo ello en un lapso muy corto desde el inicio de la
violenta toma, determinaron que la situacin se tornara en extremo grave y
desesperada para quienes se encontraban dentro del Palacio de Justicia. La
guerrilla se concentr en dos puntos principales desde ese momento: uno
en el cuarto piso, al mando de Otero, y otro en el tercero, con Almarales
al frente.
88. Varios de los rehenes que se encontraban en el tercer piso evocan
lo que han coincidido en llamar la letana que el magistrado Reyes Echan-
da repeta incesantemente: No disparen, por favor, somos rehenes, soy el
Presidente de la Corte!, y en la respuesta consistente en bombas y disparos
provenientes de los tanques que estaban en el primer piso.
69
Agreg luego a
sus ruegos que necesitaba la presencia de la Cruz Roja, que necesitaba m-
dicos porque haba con l dos mujeres embarazadas que requeran atencin
mdica, pero la respuesta siempre fue la misma.
68
Behar, p. cit., pp. 157, 159, 160; Jimeno, p. cit., p. 93; Echeverry y Hanssen, p. cit., p. 31.
69
Declaracin de Jorge Valencia Arango en entrevista con la Comisin de la Verdad.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
132
89. Luego de haberse comunicado en varias ocasiones con su hijo Yesid
y con el Presidente del Senado y de haber intentado infructuosamente ha-
blar con el Presidente de la Repblica, el pas escuch a travs de los medios
de comunicacin el angustioso y elocuente llamado del presidente de la
Corte Suprema de Justicia, Alfonso Reyes Echanda: Que cese el fuego!.
90. Su hijo Yesid relat a la Comisin de la Verdad que cuando se
enter de la toma por parte del M-19, trat de ubicar a su padre y logr
contacto en dos ocasiones con una secretaria de la ofcina vecina, quien le
inform que su padre estaba bien porque ella lo oa hablar y que estaba con
un escolta, pero que haba mucho ruido y humo.
91. Luego se comunic nuevamente y le contest una persona que se
identifc como Otero, comandante de la Operacin Antonio Nario por los
Derechos del Hombre. Afrm que ellos queran dialogar, pero necesitaban
que el Ejrcito no disparara ms, y le dijo: Nosotros necesitamos que paren el
fuego o aqu nos morimos todos. Yesid le pidi que le pasara a su padre,
quien le repiti lo que le dijo Otero, que un comando del M-19 se haba
tomado el Palacio, pero que queran dialogar y que requeran que cesara el
fuego que vena de afuera. Luego pas Otero y le dijo que tena 15 minutos
para lograr que parara el fuego, o si no, todos moriran.
92. Yesid Reyes sali de su ofcina y fue adonde el periodista Juan Gui-
llermo Ros, quien se comunic con el Procurador, y alguno de ellos habl
con Gabriel Garca Mrquez, reconocido amigo de Betancur. El escritor
se hallaba en Pars e intercedi ante el Presidente para que cesara el fuego.
Tambin Ros habl con la ministra de Comunicaciones, Noem Sann,
quien afrm que ese no era un asunto personal, sino de Estado, y que por
lo tanto no interfriera.
93. Entonces, Yesid Reyes se dirigi a la ofcina del periodista Yamid
Amat, quien trat de hablar con la Ministra de Comunicaciones. Estas
diligencias tomaron aproximadamente 40 minutos; volvi a llamar y se
contact nuevamente con Otero, quin estaba menos calmado, y le dijo a
Yesid Reyes: Mire, o dejan de disparar, o aqu nos morimos todos. Reyes
se volvi a comunicar con su padre, quien le cont que haba hablado con
el director de la Polica, general Delgado Mallarino, y con el director del
DAS, general Maza Mrquez,
70
y los dos le aseguraron que la orden de cese
70
El general Maza Mrquez confrm a la Comisin de la Verdad que tuvo una conversacin
con el magistrado Reyes el 6 de noviembre, despus de la cual llam al presidente Betancur.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
133
al fuego estaba dada y que era un problema de comunicacin, porque la
tropa a cargo del operativo no haba podido recibirla.
94. En esas circunstancias, Yesid Reyes ofreci ponerlo en contacto
con Yamid Amat para que el propio Presidente de la Corte dijera al aire
lo que ocurra. Su padre lo consult con Otero y l aprob. Esa fue la con-
versacin que se transmiti al pas en directo. Otros periodistas tambin
se comunicaron con el magistrado Reyes Echanda, despus de lo cual la
Ministra de Comunicaciones llam a Yamid Amat, a Juan Gossan y a Juan
Guillermo Ros y les dijo que si seguan pasando estas entrevistas o noticias
del Palacio, se cerraran todos los noticieros.
95. As se registraron las angustiantes palabras del Presidente de la
Corte Suprema de Justicia a travs de los medios:
Por favor, que nos ayuden, que cese el fuego! La situacin es dramtica,
estamos rodeados aqu de personal del M-19. Por favor, que cese el
fuego inmediatamente! Divulgue ante la opinin pblica, esto es urgente,
es de vida o muerte. S me oyen? [] Es que no podemos hablar
con ellos, si no cesa el fuego inmediatamente. Por favor que el Presidente
d fnalmente la orden del cese al fuego [].
Estamos en un trance de muerte. Ustedes tienen que ayudarnos. Tienen
que pedirle al gobierno que cese el fuego. Rogarle para que el Ejrcito
y la Polica se detengan Ellos no entienden. Nos apuntan con sus
armas. Yo les ruego detengan el fuego porque estn dispuestos a todo
Nosotros somos magistrados, empleados, somos inocentes He tratado
de hablar con todas las autoridades. He intentado comunicarme con
el seor Presidente, pero l no est. No he podido hablar con l
71
96. lvaro Villegas, presidente del Congreso, seal a la Comisin de
la Verdad que hacia las 2:00 o 2:30 p. m. recibi las llamadas del magistrado
Reyes Echanda y del magistrado Pedro Elas Serrano, quienes le dijeron que
necesitaban hablar con el Presidente. l llam al Presidente y le transmiti
su mensaje, y ste le dio un nmero telefnico para que se comunicaran
72
.
Luego el magistrado Reyes Echanda lo volvi a llamar y le dijo que el
Presidente no le pasaba al telfono. En tres oportunidades Villegas volvi
a hablar con el Presidente Betancur para pedirle que le respondiera al Pre-
71
Transcripciones radiales y del peridico El Tiempo, registradas en el Informe del Tribunal
Especial, Serrano y Upegui, p. cit.
72
Su llamada aparece en la constancia del Acta de Ministros: El Presidente del senado se
comunic para transmitir la vehemente solicitud de cese al fuego de Reyes Echanda.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
134
sidente de la Corte. Desde ese momento, el Presidente no le pas ms al
telfono; entonces, lvaro Villegas habl con Augusto Ramrez Ocampo y
con Noem Sann. Les expres que l poda ser interlocutor, hablar con los
guerrilleros, pero no tuvo ninguna respuesta.
97. El Presidente del Congreso expres a la Comisin de la Verdad:
[] ese da, como a las cuatro o cinco de la tarde, de la discusin con mis
compaeros decidimos reunir el Congreso en sesin secreta, y hubo una
sesin secreta. Inclusive me descubr un periodista de Caracol y estaba
hasta de pronto transmitiendo porque se infltr all, y lo mand a sacar
en forma airada. All les cont simplemente la misma narracin que les
he hecho a ustedes, de la imposibilidad de que el Presidente atendiera
al doctor Reyes, o alguno de los que estaban dentro del Palacio. A m
se me escondi el Presidente, esa es la palabra que yo puedo decir. Es
decir, tom la decisin de no pasarme ms al telfono.
73
98. De acuerdo con el testimonio del director de la Polica, general Del-
gado Mallarino, el 6 de noviembre a las 5:00 p. m. el presidente Betancur le
pidi que llamara al Presidente de la Corte. Delgado habl con Luis Otero y
le dijo: Yo les garantizo la vida, les garantizo un juicio justo e imparcial.
74

99. La constancia que se adjunt a un acta posterior del Consejo de
Ministros con la cronologa de los hechos del 6 y el 7 de noviembre seala,
a partir de las cuatro de la tarde, lo siguiente:
Hacia las cuatro de la tarde, el seor Presidente se rene en su despacho
con los Ministros y militares con la asistencia intermitente del Secre-
tario General de acuerdo con sus deberes. La situacin fue analizada
en detalle. Cada uno de los presentes expuso su punto de vista, y las
decisiones que se adoptaron obedecieron al conocimiento que se tena de
las circunstancias, hechos y caractersticas del asalto y a la apreciacin
que se hizo sobre sus posibles desarrollos. Para comenzar se analizaron
los propsitos, demandas, voluntad y actitud abiertamente violentos
del M-19, refejados no slo en la accin misma de tomar por asalto el
Palacio de Justicia, sino en el hecho de que a su entrada asesin a algu-
nos de los celadores en servicio, y luego, al primer intento de la fuerza
pblica por recuperar el edifcio, dio muerte a varios de sus miembros.
Se examinaron luego, dndoles el valor de indicios graves, aquellos
hechos antecedentes o concomitantes que permitan deducir una
73
Entrevista de lvaro Villegas con la Comisin de la Verdad.
74
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
135
vinculacin entre el narcotrfco y el M-19, por lo menos para los
efectos de fnanciar y ejecutar la operacin que se adelantaba.
[]
Se tuvo igualmente la conviccin de que el M-19 no buscaba simple-
mente negociar sino tambin ejecutar una operacin poltico-militar
de muy vasto alcance y resonancia publicitaria, a la que conceda
sealada importancia, puesto que, cuando atent contra el General
Samudio Molina, Comandante del Ejrcito, pocos das antes, anunci
un hecho que asombrara al mundo entero y dejara a Colombia con
la boca abierta. Eran notorios su arrojo demencial y su actitud suicida.
Adems, sin que conocieran respuesta o decisin alguna del Gobierno,
los asaltantes anunciaron su intencin de volar el Palacio, de asesinar
uno por uno los Magistrados rehenes, de lanzar sus cadveres, cada
cuarto de hora, a la Plaza de Bolvar.
Tambin estuvieron de acuerdo el Presidente y los Ministros en que si
el M-19 hubiera querido negociacin para volver a la poltica de paz, de
la cual se retir unilateral y voluntariamente, no hubiera tenido necesi-
dad de apelar al expediente macabro que estaba utilizando, pues para
el dilogo, que preserva las instituciones y no las sacrifca, el Gobierno
no haba cerrado las puertas. Precisamente estaban abiertas cuando se
asalt el Palacio de Justicia, pues la Comisin de Paz haba invitado al
M-19 a conversar. Ese da, mircoles 6 de noviembre, el Secretario de
la Comisin, doctor Alfredo Caicedo, estaba en Cali a solicitud del
M-19 buscando iniciar los contactos del caso. El Ministro de Gobierno
haba convenido, por gestin de un interlocutor del M-19, reunirse
con dirigentes de esa organizacin. Adems, la solicitud de dilogo no
la formulaba en forma directa el M-19 sino un rehn inerme bajo la
presin de las armas.
El doctor lvaro Villegas Moreno, Presidente del Senado de la Re-
pblica, haba transmitido al seor Presidente Betancur la vehemente
solicitud de cese al fuego que formulaba el doctor Alfonso Reyes
Echanda, Presidente de la Corte Suprema de Justicia.
El Presidente pidi que, sin ceder en la decisin de no negociar, se
ofreciera a los terroristas el respeto a sus vidas e integridad personal y
el adelantamiento de un juicio imparcial, con el lleno de las garantas
procesales, ante la justicia ordinaria.
Los Ministros de Justicia, Educacin y Comunicaciones solicitaron
que, mientras se llevaba a cabo la comunicacin del primero de ellos
con Andrs Almarales, se suspendiera el operativo que la Polica haba
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
136
anunciado estaba adelantando para tomarse el cuarto piso, en vista del
riesgo que para la vida de los Magistrados que all se encontraban, repre-
sentaba ese operativo. Esta propuesta fue considerada conveniente. []
Los Ministros de Justicia y Comunicaciones observaron la diferencia
esencial entre dilogo y negociacin. Bien puede haber dilogo sin nego-
ciacin, y creen necesario que lo haya para que se enteren los asaltantes
de las condiciones exigidas por el Gobierno y con el fn primordial de
salvar la vida de los Magistrados y dems rehenes.
[] Se estim tambin que la solicitud de cese al fuego se haba
formulado sin que los asaltantes hubieran interrumpido sus rfagas
o demostraran actitud favorable a ello. Por el contrario haban dado
muerte a varias personas y continuaban disparando.
Por las razones anteriores se decidi no acceder a la peticin de cese
al fuego y hacer conocer a los asaltantes las decisiones tomadas por el
Gobierno y la voluntad frme de cumplirlas. El cese al fuego posea
[sic] convenirse solamente si se liberaba a los rehenes, se abandonaba
por los asaltantes el Palacio de Justicia y se aceptaban las condiciones
ofrecidas por el Gobierno de respetar la vida e integridad de los ocu-
pantes y ponerlos a rdenes de la justicia ordinaria.
Hacia las cinco de la tarde se estableci comunicacin con el seor
Presidente de la Corte Suprema de Justicia [] los presentes es-
cucharon la conversacin entre el seor Presidente de la Corte y el
general Delgado Mallarino, a quien se haba designado para adelantar
este dilogo a nombre del Gobierno, dada la amistad que los una de
tiempo atrs y su autoridad militar para notifcar a los guerrilleros el
pensamiento del Gobierno.
El doctor Reyes Echanda solicit el alto al fuego. Inform que con l
estaban varios guerrilleros que le apuntaban con ametralladoras. Nos
van a matar dij o. Con vehemencia pidi la suspensin del operativo
militar, manifestando estar de por medio la vida de todos los rehenes.
El general Delgado Mallarino le manifest que la fuerza pblica estaba
haciendo todo lo posible por salvar su vida y las dems, pero que estaban
de por medio las instituciones y los deberes para con ellas del Gobierno.
Ante la evidencia de que era imposible sostener una conversacin en
que el interlocutor pudiera hablar con libertad, solicit que le pasara al
telfono al dirigente de los guerrilleros que lo acompaaba.
Se oy la voz de quien se identifc como el Comandante Otero a quien
el General Delgado Mallarino transmiti la decisin del Gobierno de
no negociar y de no suspender el operativo en marcha. El seor Luis
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
137
Otero, quien habl a nombre del M-19 y dijo ser el comandante de sus
compaeros, respondi que en manera alguna ellos aceptaban solici-
tudes ni ofrecimientos del Gobierno porque haban ido a ejecutar una
operacin poltico-militar que deba adelantarse a cualquier precio y
que los Magistrados rehenes eran precisamente garanta de que ella se
cumplira. El General Delgado Mallarino intervino de nuevo para
pedirle a Otero que refexionara, que evaluara la situacin y que se
diera cuenta de los inmensos riesgos que estaban corriendo muchas
personas y lo invit a que, si cambiaba de opinin, le llamara por
telfono. En este punto termin la conversacin y el seor Otero nunca
llam, ni busc ningn otro medio para expresar opinin distinta a la ya
referida. Durante la conversacin se escuchaban rfagas.
En vista de este resultado del primer contacto con los guerrilleros,
el Ministro de Justicia propuso que hablara con Andrs Almarales,
califcado miembro del M-19 que haca parte de los ocupantes del
Palacio, por ser su paisano y haber sido compaeros de colegio en la
infancia, con quien hasta hace unos aos haba conservado una relacin
amistosa. Marc con tal fn el mismo telfono 2415015 en el que se
haba obtenido la comunicacin anterior. Nadie contest ese telfono.
Se llam sistemticamente a cada uno de los telfonos de la Corte que
fguran en el Directorio sin obtener respuesta. Qued la impresin de
que haba sido cortada toda comunicacin con el Palacio.
75
100. Segn relat a la Comisin de la Verdad el entonces ministro de
Justicia Enrique Parejo Gonzlez, el general Delgado le dijo a Otero que tena
que rendirse, que no haba posibilidades de seguir en el Palacio porque
estaba totalmente sitiado y que el Presidente de la Repblica se comprometa
a respetarles la vida a los guerrilleros y someterlos a un juicio justo. Otero
respondi que no se rendiran y responsabiliz a la Polica y al Gobierno de
lo que pudiera pasar dentro del Palacio de Justicia, y frente al ofrecimiento
de un juicio justo y que se les iba a respetar la vida les dijo que ellos saban
cmo la Polica respetaba la vida de los guerrilleros y realizaban juicios justos,
y se refri al incidente ocurrido en el sur de Bogot, cuando miembros del
M-19 robaron un carro cargado de leche,
76
y le dijo que si esa era la nica
75
Constancia agregada al acta del Consejo de Ministros correspondiente al 28 de enero de
1986. Archivo Presidencia de la Repblica.
76
Vase Captulo III.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
138
propuesta, ellos no estaban dispuestos a seguir conversando con el gobierno
ni con Delgado Mallarino.
77

101. Hacia las cinco de la tarde, en efecto, se perdi la comunicacin
con el cuarto piso. Esa hora coincide con el desarrollo del operativo de la
Polica efectuado por la azotea, con los combates subsiguientes y con el arribo
del Ejrcito al cuarto piso.
102. El magistrado Nemesio Camacho Rodrguez, de la Sala Labo-
ral, permaneci escondido en su ofcina del 4 piso junto con dos personas
ms, Mara Esther Mesa y Luca Bermdez de Snchez, y segn relat al
Tribunal Especial, por lo menos cinco proyectiles fueron dirigidos hacia mi
ofcina, y mi secretaria no fue alcanzada por ellos, milagrosamente.
78
A raz
del incendio que se present horas despus, el magistrado Camacho y sus
acompaantes lograron salir y fueron llevados por los guerrilleros al bao ubicado
entre los pisos tercero y cuarto del Palacio.
79

103. Segn el testimonio de Luca Bermdez de Snchez ante la Comi-
sin, no se haban dado cuenta de que el Palacio estaba incendiado. Como a
las 8:00 p. m. el magistrado Nemesio Camacho Rodrguez empez a perder
el sentido; entonces Mara Esther dijo que deberan salir porque haba mu-
cho humo y faltaba el aire. Abri la puerta y sali de ese despacho para la
Secretara. No se vea nada. Cuando lleg a la puerta, vio las llamas gigan-
tescas en el despacho del magistrado Medina Moyano. Trat de controlarse,
invoc a su hijo recin muerto y le implor que la ayudara a abrir la puerta
con las llaves que ella tena en la mano. Logr abrir y empezaron a llamar
al magistrado Camacho, que estaba perdiendo el sentido. Lo cogi de una
mano para sacarlo de ah. Al fn, con gran trabajo lograron salir.
104. Al lado de la puerta estaban varios guerrilleros, quienes les dijeron
que salieran y fueran hacia los baos. Requisaron al magistrado Camacho
y llegaron al bao, donde haba muchas personas, quienes haban regado
agua en el piso para que no entrara el humo. Los trasladaron, por orden
de un guerrillero, a otro bao; Luca Bermdez perdi el sentido, y Mara
Esther Mesa tambin. Los dems salieron del bao, y luego un guerrillero
las despert. Ella no recuerda ms. Eran las nueve o diez de la noche, y ella
77
En el mismo sentido el ministro de Gobierno, Jaime Castro, relat la conversacin a la
Comisin de la Verdad.
78
Serrano y Upegui, p. cit.
79
Declaracin de Luca Bermdez de Snchez; Hernndez, p. cit., p. 73.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
139
volvi en s al otro da a las cinco de la maana. Los dos conductores la
sacaron de ah y la llevaron al bao de abajo.
105. Rosalba Marn de Henao, auxiliar del magistrado de la Corte
Suprema de Justicia Horacio Montoya Gil, declar:
Despus el doctor Murcia Balln y Yolanda, la auxiliar, se pasaron para
la ofcina de nosotros; yo, en medio de mis nervios me asomaba cada
rato a la puerta y vi que el cuarto piso estaba incendiado y pasaban las
llamas al tercero, le dije al doctor Horacio que se estaba incendiando
el tercer piso y que nos saliramos Hasta ah me di cuenta, porque
me comentaron mis compaeras que yo me haba desmayado, lo cierto
fue que yo aparec despus en uno de los baos sin recordar qu piso,
me estaban auxiliando dos guerrilleros de esos del M-19, el uno me
sostena y el otro me daba un vaso de agua con una pasta.
80
106. Slo seis personas de las que ocupaban el cuarto piso quedaron por
fuera del grupo de rehenes que captur Otero. Estas personas fueron tras-
ladadas al bao, ltimo lugar de resistencia del M-19 en el Palacio hasta el
fn de la toma.
107. Los medios de comunicacin continuaban transmitiendo lo que
observaban desde la Plaza de Bolvar y las conversaciones que lograban en-
tablar con los rehenes dentro del Palacio. A la 1:15 p. m., sin embargo, la
constancia agregada al acta del Consejo de Ministros registra que el Director
de Inravisin solicit autorizacin para transmitir en directo los hechos.
Noem Sann, ministra de Comunicaciones,
[] convino con el Director de Inravisin, no autorizar cambio en
la programacin por las repercusiones en el orden pblico que poda
conllevar una transmisin cuando no haba claridad sobre lo que estaba
ocurriendo. El pblico estaba sufcientemente enterado por la radio.
Quiz ms tarde se podran aprovechar las grabaciones, ya sobre los
hechos establecidos.
[]
Despus de deliberar ampliamente sobre la conveniencia o inconve-
niencia de establecer censura a la radio y la televisin, la Ministra de
Comunicaciones se comunic por telfono y tlex con los responsables
de las cadenas y emisoras radiales y de los noticieros de televisin
y les hizo presentes las prohibiciones legales de transmitir noticias
relacionadas con los operativos militares, y les notifc que no podan
transmitir los comunicados de los subversivos como lo haban pedido
80
Serrano y Upegui, p. cit.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
140
ellos en su manifesto, ni podan tampoco transmitir al pblico en-
trevistas desde el interior del Palacio de Justicia, pues dentro de l
estaban los delincuentes que induciran la violacin del orden jurdico,
y muchos inocentes que no eran libres para manifestar la plenitud de
su pensamiento. A continuacin se transcribe el tlex respectivo: El
ministerio de Comunicaciones prohbe terminantemente la transmi-
sin de entrevistas y llamadas a Magistrados puesto que ello difculta
cualquier operacin tendiente a salvaguardar la vida de las personas
que todava se encuentran en el palacio de justicia, atentamente, Noem
Sann Posada - Ministra de Comunicaciones.
108. El periodista Juan Gossan recibi el 6 de noviembre, aproxima-
damente a las 5:00 p. m., una llamada de la ministra de Comunicaciones,
Noem Sann, quien le dijo que l saba que en el exterior escuchaban su
programa y lo estaban retransmitiendo, y que le peda el favor de salir del
aire, ya que se le estaba haciendo dao al pas. l le expres que no lo hara,
y la Ministra le dijo que estaba violando la ley, ante lo cual Gossan le pidi
que le dijera qu ley estaba violando.
81

109. Hacia las 6:00 o 7:00 p. m., el periodista Yamid Amat recibi la
llamada de la ministra Sann, quien le orden interrumpir la transmisin. Ella
le dijo que aun cuando no haba resolucin, era una orden. l dijo que lo
hara si los dems medios lo hacan. Ella le replic que si no interrumpa,
le ordenaba al Ejrcito que se tomara la emisora y apagara los transmisores,
y le orden transmitir un partido de ftbol. Los silenciaron y los obligaron al
ftbol. No les permitieron emitir siquiera boletines. Yamid Amat consider
esto como una implacable imposicin de censura. La Ministra le dijo tiempo
despus que esa era la nica manera de salvar la democracia.
110. La censura tuvo como efecto la muerte de la Corte. []. Los me-
dios de comunicacin eran en ese momento los ojos abiertos, y les colocaron
una venda. Eran la nica luz de informacin que tena el gobierno; cuando
vino la censura, no saban qu estaba pasando, concluy Yamid Amat.
82

111. En entrevista con la Comisin de la Verdad, sin embargo, la ex
ministra Sann neg categricamente la versin anterior.
112. Entretanto, las condiciones de los rehenes que se encontraban en
los pisos inferiores y el proceso de salida y, en algunos casos, de rescate por
parte de la fuerza pblica, fueron dramticos. Algunos de los testimonios
81
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
82
Declaracin de Yamid Amat ante la Comisin de la Verdad.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
141
ofrecidos a la Comisin de la Verdad narran la angustiosa vivencia por ellos
experimentada.
113. En el primer piso del Palacio, los rehenes que se encontraban en
la Secretara de la Sala Penal Her iberto Velsquez, Joseln Snchez Al-
varado, Fabio Ospitia Garzn, Fabin Romero, Denis Durango, Orlando
Arrechea y el abogado Esteban Bendeck Olivella se resguardaron en la
ofcina del secretario Velsquez Ramos, debajo de una mesa, y cubrieron los
lados con resmas de papel para protegerse. Luego sigui el ruido (las rfagas),
y as continu ese da. No tenan visibilidad y slo escuchaban gritos, voces,
luego los helicpteros y explosiones. El Secretario se comunicaba perma-
nentemente con los magistrados en el cuarto piso, donde an no haba
llegado la guerrilla, como hasta antes de la 1:00 p. m., cuando perdieron
comunicacin con ellos.
114. En un momento quedaron en la oscuridad; luego llegaron unas
personas a la ofcina con palabras soeces y les dijeron que salieran. Ellos
no respondieron, y estas personas se fueron. Creyeron que regresaran por
ellos, pero fue avanzada la tarde cuando, hacia las 5:00 o 5:30 p. m. entr la
fuerza pblica y pregunt: Hay guerrilleros ac?. Ellos contestaron que
no, les ordenaron levantarse uno a uno con las manos en la cabeza. Se par
el abogado Esteban Bendeck, a quien conoca uno de los militares, quien
les dijo que esperaran un momento, que iba a preparar su salida. Les orden
salir uno por uno, y se sorprendieron cuando vieron dos tanques dentro del
Palacio, alineados. Haba muchos miembros del Ejrcito. Los sacaron a la
Casa del Florero. Ya haba bastante humo a esa hora, y presumen que ya
haba un incendio.
83
115. La Comisin desea destacar un gesto de solidaridad del abogado
Bendeck, quien al ser rescatado del Palacio llam al presidente Betancur,
con quien no pudo hablar, pero dej un mensaje que se encuentra registrado
en los archivos de la Presidencia:
Doctor Esteban Bendeck Olivella: Deseaba hablar con el seor Pre-
sidente para pedirle por favor refexin en este problema de la Corte.
Vivi por tres horas la tragedia y dice que la solucin no es militar sino
de dilogo como ha sido la poltica del Seor Presidente. Le ruega
83
Declaraciones ante la Comisin de la Verdad de los empleados Joseln Snchez Alvarado,
Fabio Ospitia Garzn, Fabin Romero, Gilma Paredes y Denis Durango.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
142
intervenir para salvar la vida de los Magistrados (record a manera de
ejemplo la solucin de la toma de la Embajada Dominicana).
84
116. De acuerdo con el relato de Clara Forero de Castro ante la Co-
misin de la Verdad, una vez iniciada la toma, cerraron la puerta, y como
no tenan visibilidad hacia el interior del Palacio, consideraron que tendran
ms seguridad. Al poco tiempo, su esposo, el ministro Jaime Castro, la llam
a preguntar qu estaba pasando y cmo estaba. Ella y sus acompaantes
tomaron la decisin de quedarse ah el tiempo que fuera necesario porque
no podan hacer otra cosa. En ese lapso escuchaban cada vez ms gritos,
ms disparos; era una situacin aterradora.
117. Las permanentes explosiones hacan temblar el edifcio, las ame-
tralladoras sonaban sin parar. Decidieron tirarse al suelo porque teman que
alguna bala entrara a la ofcina. Como a las 4:00 o 4:30 p. m. comenzaron a
sentir carreras cercanas en el segundo piso y de pronto tocaron en la ofcina y
dijeron: Somos Ejrcito, Polica, tenemos el segundo piso; hay alguien ah?.
Ella estaba aterrorizada y nada respondi.
118. Horas despus, hacia las 10:30 p. m., se dieron cuenta de que el
incendio ya estaba ah, y decidieron salir; si se hubieran demorado ms,
habran muerto asfxiadas o carbonizadas. Encontraron a cuatro soldados,
muy jvenes, a quienes pidieron ayuda: dijeron que eran empleadas, y ellos
no saban quin era ella. Uno de ellos la reconoci, un agente del DAS
(Enrique lvarez), que haba sido escolta de su esposo. A pesar de que
haba una placa en la puerta con su cargo y su nombre, nadie la ubic ni
pregunt por ella. Nunca hubo ningn operativo militar para rescatarlas,
ellas salieron por sus propios medios y se encontraron esos soldados que
bajaban ocasionalmente por ah.
85

119. El secretario del Consejo de Estado, Daro Quiones, recibi
la orden de los guerrilleros de ir a la ofcina de sus colaboradores, donde
estuvieron un tiempo escuchando la cantidad de disparos cada vez ms
abundantes. Su esposa lo llam por telfono, y contest la guerrillera Irma
84
Archivos de la Presidencia de la Repblica consultados y fotografados por la Comisin
de la Verdad.
85
Testimonio de Clara Forero de Castro ante la Comisin de la Verdad. Hernndez, p.
cit., p. 72. Llama la atencin que varias versiones recibidas por la Comisin, como la del coronel
Herrera Miranda, indican que Clara Forero de Castro haba sido liberada por el ejrcito al mismo
tiempo que el consejero Jaime Betancur, hacia las 6:00 p. m.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
143
Franco, quien le dijo que estuviera tranquila, que ah estaban. Oa que los
guerrilleros preguntaban a gritos por Jaime Betancur Cuartas. As perma-
necieron un tiempo hasta que las guerrilleras dispusieron que salieran de esa
ofcina, los hicieron caminar en cuclillas, los protegieron de los disparos y
los dirigieron por la escalera al norte del edifcio que conduca a los pisos altos
y a los baos, en uno de los cuales los ubicaron.
86
120. En cuanto a las personas que se encontraban en el tercer piso, la
ubicacin de sus refugios tuvo un papel preponderante para efectos de su
salida defnitiva del Palacio, ya que aquellas personas que lograron trasladarse
por el costado sur del edifcio lograron abandonar por sus propios medios
sus escondites y llegar hasta donde se encontraba la Fuerza Pblica.
121. Otro grupo de rehenes no corri con la misma suerte, porque en
la salida obligada de sus refugios se encontraron con guerrilleros del M-19,
quienes concentraron a un elevado nmero de rehenes (algo ms de 60), en
el bao ubicado entre los pisos tercero y cuarto del costado noroccidental
del Palacio.
122. El capitn del Ejrcito Juan Chamorro, dos soldados y un sargen-
to del Batalln Guardia Presidencial, junto con Sarria (conocido como el
Rambo criollo), fueron protagonistas del rescate de un importante nmero
de rehenes del Palacio hacia las 5:00 p. m. Rescataron, de la ofcina 208, al
consejero de Estado Jaime Paredes Tamayo y a otras tres personas. Poste-
riormente, en el tercer piso, rescataron a ocho mujeres y a tres hombres, y
los trasladaron a la ofcina que perteneca al Fiscal del Consejo de Estado
lvaro Len Cajiao. Nuevamente en el segundo piso, avanzaron de of-
cina en ofcina y reunieron a toda la gente que se encontraba dispersa en el
sector oriental de dicho nivel. En el primer piso, nuevamente, rescataron a
los consejeros de Estado Mario Enrique Prez Velasco, Humberto Mora
Osejo, Eduardo Suescn Monroy y Miguel Betancourt Rey.
87

123. Ese mismo grupo de rescate logr la liberacin del hermano del
Presidente e l magistrado Jaime Betancur Cuartas, sus dos escoltas y
las secretarias del Consejero Jaime Betancur,
88
quien luego de ser buscado
por una guerrillera y haber evitado su captura al refugiarse en una ofcina al
lado de la suya, fue rescatado despus de una operacin que tard cerca de
86
Declaracin ante la Comisin de la Verdad.
87
Behar, p. cit., pp. 167-169, 180; Hernndez, p. cit., p. 67.
88
Behar, p. cit., p. 179, Hernndez, p. cit., p. 68.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
144
dos horas en la que, mediante una escalera humana, sali por una ventana
hasta el primer piso.
89
124. En este grupo de rescatados del segundo piso se destacan dos
estudiantes de derecho de la Universidad Externado de Colombia, Eduardo
Matson y Yolanda Santodomingo, que se encontraban en el Palacio de Jus-
ticia en cumplimiento de compromisos acadmicos. Luego de encontrarse
frente a frente con guerrilleros, tanto en la cafetera como en el pasadizo
del segundo piso, los dos fueron trasladados, por militares que entraron
resguardados por los tanques, hacia la Casa del Florero, donde recibieron el
tratamiento de especiales, es decir, de sospechosos de pertenecer al M-19
y fueron trasladados a instalaciones militares.
90

125. Segn el testimonio del coronel de la Polica Herrera Miranda, a las
6:00 p. m. sali el hermano del Presidente y un grupo de aproximadamente
20 personas, de lo cual nadie tom nota. Agrega que luego salieron otras
personas, y l hizo una lista de 215 personas, que habra que confrontar
con la del coronel Snchez.
91

126. El mayor Fracica manifest a la Comisin que ellos no hablaban
con la gente, slo la sacaban. Seal no saber si salieron algunos guerrilleros;
el nico del que sospech fue un muchacho que no era comn, entonces
pidi a los soldados que lo identifquen bien en la puerta. Era un morenito
joven, como de unos 24 o 25 aos, no estaba bien vestido y l pidi que lo
revisaran bien.
92

127. A las 10:00 p. m., los magistrados Humberto Murcia Balln,
Horacio Montoya Gil y otras personas salieron de las ofcinas del tercer piso
por el incendio y se dirigieron hacia las escaleras del costado norte, donde
fueron interceptados por guerrilleros y obligados a permanecer en los baos
entre los pisos segundo y tercero.
93

89
Jimeno, p. cit., p. 97.
90
Vase Captulo V.
91
Se refere al jefe del B2 de la Brigada XIII, uno de los responsables del ingreso de los
rehenes a la Casa del Florero.
92
Vase Captulo V.
93
Castro Caycedo, p. cit., p. 83.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
145
128. En la Direccin General de la Polica, el general Delgado Malla-
rino hizo un plano del Palacio de Justicia
94
para proyectar el ingreso de sus
hombres por la azotea del cuarto piso.
Nunca imaginamos y o no lo imagin que hubiera una puerta de
acero que pudiera impedir la entrada. Yo pens que haba una puerta,
pero que era una puerta que era tumbable y que eso nos permita
porque el operativo era un operativo de rapidez, era un operativo rpido.
A las dos de la tarde ya hay un control operativo, yo ya me desprend;
las unidades de la Polica quedaron bajo el control operacional; el ge-
neral Jos Luis Vargas Villegas estuvo permanentemente acompaando al
Comandante de la Brigada; el Comandante de la Brigada ya utilizaba
las unidades de la Polica como parte de su operativo, pero cuando
entraron, yo no tena comunicacin directa con los grupos GOES
que estaban en Palacio. Ya eso estaba controlado por quienes estaban
comandando el operativo en la operacin misma, yo ya no tena nada
que ver, absolutamente nada. Ya la primera parte del operativo, que
no se haba podido cumplir, era tal y ya despus era cmo evacuar mi
gente. Cuando entraron [], no entraron al Palacio totalmente porque
no pudieron. Bajaron la escalera, se quedaron ah, avanzaron hasta un
poquitico, dieron de baja al capitn Talero, que era el comandante,
lo mataron, y al capitn Orjuela, que era el segundo, le metieron como
14 esquirlas con impactos de granada, se devolvieron y se evacu el
personal. Eso fue todo. Estaba lleno de humo, no haba luz, no encon-
traron a nadie, no vieron a nadie cuando ellos informaron: Y qu,
qu vieron ustedes?, No, no vimos nada. []. La participacin de la
Polica fue esa. A las cinco y media de la tarde ya estaban evacuando.
95
129. El operativo realizado a partir de las 5:00 p. m.
96
fue tan intrpido
como torpe, porque de los ofciales del COPES, o los del GOES que los
94
Sobre la existencia y disponibilidad de los planos por parte del gobierno y de la fuerza
pblica, existen mltiples versiones no coincidentes: as, por ejemplo, el entonces ministro de
Obras Pblicas, Rodolfo Segovia, relat a la Comisin que lleg a Palacio de Nario a eso de
las 3:00 p. m. con los planos que reposaban en su despacho, mientras el coronel Herrera y el
mayor Fracica dicen que trataron de obtener los planos, pero no los consiguieron, y el coronel
Plazas afrma que los vio el 7 de noviembre. El ministro Ramrez Ocampo afrma que trataron
de conseguir los planos y ms adelante seala que el general Delgado Mallarino observ sobre
los planos la claraboya del cuarto piso. La ministra Liliam Surez Melo dice que slo los con-
siguieron ya entrada la noche del 6 de noviembre. El ministro Parejo, por su parte, seala que
obtuvo los planos y los consult, junto con otros ministros, antes de la operacin helicoportada.
95
Declaracin del general Vctor Delgado Mallarino ante la Comisin de la Verdad.
96
Segn seal el coronel Plazas Vega a la Comisin de la Verdad: El COPES de la Polica
en helicpteros Hiracois ingres por la terraza del cuarto piso sobre las 16:30 horas.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
146
auxiliaron, ninguno conoca el edifcio, no haban estudiado los planos, y
tampoco saban la posicin exacta de los rehenes y de sus captores. Todo
lo que se les haba informado era que la terraza de alguna manera comu-
nicaba con el cuarto piso por una puerta metlica que tenan que derribar
con dinamita.
130. Luego de recibir una lluvia de proyectiles p orque con el ruido
de los helicpteros haban alertado a los guerrilleros que se apostaron mejor
para impedir la entrada , y despus de colocar poderosos explosivos, lo-
graron derribar la puerta, pero llegaron al cuarto de mquinas. Penetraron,
entonces, por una claraboya y luego por una escalera de hierro adosada a la
pared y fueron recibidos por disparos de los guerrilleros del M-19. Varios
de los ofciales resultaron heridos, y uno de ellos, el capitn Hctor Anbal
Talero Cruz, comandante de esa operacin, muri.
97

131. Segn lo expres el mayor Fracica, recibi una llamada del coronel
Sadovnik, quien le orden permanecer dentro del Palacio, ya que iba a entrar
un comando de la Polica por arriba y necesitaban que apoyara para presio-
nar cuando entraran. En el mismo sentido, el general Samudio manifest
a la Comisin de la Verdad que los helicpteros que estaban ms cerca eran
los de la Polica, y el general Delgado Mallarino los ofreci y coordin
con el comandante de Brigada.
132. Con Ingenieros Militares se sitan cargas explosivas para abrir
boquetes que permitieran el ingreso de las unidades militares, segn declar
a la Comisin de la Verdad el general Arias Cabrales, comandante de la
Brigada XIII del Ejrcito.
133. Para el momento del arribo del COPES, ya el Ejrcito haba lo-
grado ganar el cuarto piso por un costado, mientras los que pudieron entrar
del COPES lo hicieron por el otro. En la mitad, en el ngulo nororiental,
con barricadas a ambos lados, estaban los guerrilleros y los rehenes.
134. El capitn de la Polica Hernando Caro Castao, miembro del
COPES, describi as los hechos:
De la misma manera logramos dominar y asegurar el descanso del
cuarto y tercer pisos de las escaleras del costado por donde ingresamos.
El Ejrcito haba dominado la situacin al parecer en los primero y
segundo pisos, por cuanto despus de un largo tiempo establecimos
contactos con otros miembros de nuestras unidades de la Polica e
igualmente del Ejrcito, establecindose posteriormente esta zona
97
Informe preliminar de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
147
de libre movimiento por parte de todas las unidades que all estaban,
comunicndonos desde el primer piso hasta la terraza del edifcio por
este costado.
98

135. Ante la pregunta de la Comisin de la Verdad en relacin con la
explosin de la puerta en la azotea, el general Delgado Mallarino expres que
la puerta metlica que comunicaba la terraza con el cuarto piso fue derribada
con disparos de fusil. Si hubiramos tenido explosivos en ese momento,
antes, habamos roto la puerta. La Comisin pudo esclarecer que la puerta
fue derribada con cargas explosivas.
136. Es altamente probable que las explosiones para derribar la puerta
de la terraza produjeran vctimas entre los guerrilleros y rehenes.
137. El feroz combate del M-19 con el Ejrcito en el cuarto piso cerr
toda posibilidad de que cualquier rehn saliera con vida. Ya el fuego de este
sector era abrasador y se desplazaba desde el costado sur hacia la esquina
nororiental, donde estaban confnados los cautivos. La oscuridad era absoluta
y el humo era asfxiante. Los del COPES no pudieron avanzar porque al
que se iba asomando le iban soltando una rfaga, y el Ejrcito disparaba a
lo que se moviera. Los rehenes no podan salir porque no lo permitan sus
secuestradores y estaban bajo la amenaza de tres fuegos: el de la polica con
el COPES, el del Ejrcito y la confagracin.
99

138. El general Arias Cabrales estuvo al frente de la accin del Ejrcito
en el cuarto piso, y all orden disparar fusiles lanzagranadas hacia el sector
donde estaban atrincherados los guerrilleros y arrinconados los rehenes; luego
se dispar un obs contra el mismo lugar. Como persista la resistencia, en el
techo, sobre el punto donde se calculaba que estaba el M-19, se pusieron
cargas explosivas y se hicieron estallar, pero la placa de concreto resisti.
100

139. A pesar de que saban que los guerrilleros tenan rehenes, el
Ejrcito orden disparar cargas explosivas en la ofcina inmediatamente
de encima y abrir un roto, lanzar granadas, fumigar y hacer lo que fuera
necesario. Por el radio del propio Ejrcito se anunci:
Ariete 6: Usted me puede conseguir ah al al Carlos Tango de Ariete
que est encargado de los explosivos?, siga.
98
Declaracin ante Serrano y Upegui, p. cit.
99
Informe preliminar de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia.
100
Informe preliminar de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
148
Arcano 3: Negativo, est est por all en el cuarto piso con Arcano
6, cambio.
Ariete 6: Arcano 6 Ariete de 6.
Arcano escolta o encargado: Siga Ariete 6 para Arcano Escolta.
Ariete 6: Hgame un favor por ah debe estar el Carlos Tango Barreto,
el encargado de los explosivos de Ariete, psemelo al aparato.
Arcano escolta o encargado: QSL.
[]
Ariete 6: [] Envo dos cargas ms, dos cargas ms de 15 libras, le
envo una carga de cri perdn, cuatro cargas de crter y 40 libras
de TNT, cordn detonante, estopines para que usted all um, ample
el roto, pero encima del objetivo, siga.
Capitn Barreto: Recibido y QSL, siga Ariete 6.
Ariete 6: Tenga en cuenta que la carga de crter, la carga de crter es
bastante poderosa y que la distancia de seguridad de las propias tropas
debe ser eh mayor que con la carga de demolicin, siga.
Capitn Barreto: Recibido, s, el personal aqu donde se est colocando
como seguridad eh, del sitio donde se coloca la carga eh tiene
proteccin, siga.
Ariete 6: R la idea es localizar a los chusmeros sos y y en la ofcina
inmediatamente de encima si es posible colocar la carga para abrir un
roto y por ese roto aventarles granadas y fumguelos y lo que sea.
Capitn Barreto: R, QSL [] y precisamente se lanzaron unas grana-
das con la [] la primera carga y estamos esperando la otra ahoritica
se va a estallar la segunda y depende del orifcio que haga entonces se
proceder a lo concerniente, siga.
Ariete 6: El dimetro de la carga que estallaron de cunto fue?
Capitn Barreto: Aproximadamente 50 de centmetros, siga.
Ariete 6: R, eso es sufciente, sufciente, ahora si usted coloca las dos
cargas en en serie abre un un roto sufciente para para cualquier
cosa, pero tiene que abrirlo encima del objetivo, siga.
Capitn Barreto: R, QSL de acuerdo a indicaciones que de aqu del
personal que estuvo inicialmente en el sitio donde se estn colocando
las cargas eh, se cree est el personal de acuerdo a como se estn
escuchando las detonaciones, ah se va a colocar la segunda carga y
posteriormente el resto de material para hacer el crter necesario, siga.
140. El acta del Consejo de Ministros registra a la 6:00 p. m. lo si-
guiente:
Llega la noticia a la Casa de Nario de que el GOES ha podido forzar
la puerta de la azotea del Palacio de Justicia gracias a una operacin en
helicptero. Tal puerta dio a las Fuerzas Armadas acceso al cuarto piso
del Palacio de Justicia. Varios Ministros expresaron su preocupacin en
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
149
vista de que en ese piso se hallaban el Presidente de la Corte y algunos
Magistrados ms como rehenes. Adems el Ministro de Justicia ma-
nifest que l y otros Ministros haban considerado conveniente, y as
lo haban expresado, que no prosiguieran las operaciones en el cuarto
piso mientras no se agotara la posibilidad de establecer contacto con
Almarales, con miras a tratar de persuadir a los subversivos de que
desistieran de su accin criminal contra la Corte Suprema de Justicia
y de que dejaran en libertad a los rehenes.
141. El general de la Polica Flix Gallardo Angarita, comandante de
Bomberos en 1985, quien se enter por la radio de los hechos, dio las rde-
nes a todo el personal de permanecer en sus cuarteles, aproxim mquinas
al Palacio por si haba una emergencia y las dej a rdenes de la Polica.
Cuando empez el incendio, los bomberos ubicaron una mquina en la
carrera 7 y otra en la Plaza. Pero no pudieron operar porque las mquinas
no alcanzaban sino apenas a las paredes. Ah permanecieron. Cuando se
dispar el rocket contra la fachada del Palacio, l se comunic con la Polica
para decir que las mquinas estaban a disposicin de la Polica. En la radio
estaban los generales Vargas Villegas y Arias, quienes s entraron al Palacio.
101
142. Hubo tres incendios dentro del Palacio el primer da de la toma:
dos de menor intensidad y uno que destruy casi totalmente el edifcio, y
cobr, probablemente, la vida de quienes pudieron haber sobrevivido a los
disparos y explosiones en el cuarto piso.
143. El primero se inici entre la 1:00 p. m. y las 2:00 p. m. en el s-
tano despus de la colocacin por parte de guerrilleros del M-19 de cargas
explosivas, del ingreso de los tanques y del fuerte enfrentamiento que se
dio en esa zona, donde se encontraban estacionados numerosos vehculos,
algunos de los cuales resultaron quemados; sin embargo, este incendio no
se propag.
102

144. El segundo incendio se origin, al parecer, en el auditorio ad-
junto a la biblioteca, en el primer piso, cuando ya la fuerza pblica tena
el control de ese nivel de la edifcacin, hacia las 5:00 p. m. o las 6:00 p. m.,
pero sus causas no son claras, ya que existen versiones contradictorias sobre
la manera como se inici.
101
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
102
Como lo corrobor a la Comisin de la Verdad la periodista Julia Navarrete, quien ingres al
Palacio a las 2:00 p. m. del 7 de noviembre y encontr intacta la cafetera y algunos documentos de
los empleados de sta. La cafetera se encontraba sobre el stano.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
150
145. En efecto, el mayor Fracica, quien haba ingresado al Palacio al
tiempo con los tanques y se encontraba en la biblioteca, expres a la Comisin
que de repente sinti un olor feo y les empezaron a llegar expedientes
quemados. Algunos expedientes en llamas cayeron en las cortinas de velo y
las prendieron, junto con tablas de trplex. Seala el Mayor que cuando vieron
que estaba creciendo el incendio, decidieron salir e imagin que los gue-
rrilleros haran lo mismo con los rehenes y que por eso l sali para estar
atentos cuando salieran, pero nadie sali.
146. Algunos testigos manifestaron a la Comisin que desde los pisos
altos los guerrilleros arrojaban expedientes en llamas para tratar de encen-
der los tanques que les hacan tanto dao; otros sealan que vieron cmo
aparentemente desde el primer piso lanzaban bolas de fuego.
147. Esta versin sobre el origen del incendio ha sido controvertida
por mltiples fuentes, y es probable que ste se haya producido, al igual que
la fatal confagracin del cuarto piso, por las numerosas y poderosas cargas
explosivas, los disparos de rockets dentro y desde la parte externa del Palacio
de Justicia o, incluso, que haya sido provocado deliberadamente. Los testigos
coinciden en sealar que suba un humo asfxiante a los diferentes lugares del
Palacio,
103
si bien las llamas no se propagaron ms all del primer piso. Sin
embargo, la cercana temporal entre este incendio y el tercero, hacen que
las informaciones sean confusas e imprecisas en relacin con las referencias
puntuales a uno u otro, segn el lugar donde se encontraban los testigos.
148. El tercer incendio, el de mayor capacidad de confagracin, se inici
en el cuarto piso, segn versiones de testigos, hacia las 6:00 p. m.
104
Sobre su
origen, en el Informe del Tribunal Especial consta la declaracin del sargento
segundo Carlos Julio Rubio Poveda del Batalln Guardia Presidencial, quien
afrm:
Bueno el 6 me llamaron, estaba en el Batalln, como por ah a las 4 y
media de la tarde y me mandaron con el Teniente Martnez y el Sargento
Segundo Gonzlez Nez, ambos del Guardia, en un vehculo aqu al
Palacio de Justicia, con unas granadas para fusil y el objetivo era venir
a dispararlas. Cuando llegamos a la puerta principal o sea a la Plaza de
Bolvar ya se encontraba el tanque adentro, antes trataba ya de salir y
en esos momentos sali uno que estaba ah y haba otro ms adentro,
103
Como sealaron a la Comisin de la Verdad Clara Forero de Castro y Humberto Murcia
Balln.
104
Declaraciones de Rodrigo Barrera y Pedro Herrera Miranda.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
151
al fondo, ese s qued all. En esos momentos lleg mi General Arias
y un General de la Polica que estaba dirigiendo la misma operacin
y junto con ellos subimos al cuarto piso, eso fue ms o menos por ah
a las cinco y media de la tarde del da seis. [] Se hizo varios inten-
tos por penetrar a ese sector pero siempre caan muertos o heridos los
que trataban de penetrar, entre ellos el Capitn Talero de la Polica.
Aproximadamente por ah a las nueve de la noche, o antes, por ah a
las ocho me ordenaron subir a la azotea y me dotaron con unos lentes
de rayos infrarrojos y en compaa, con un Capitn que se encontraba
de Ofcial de Inspeccin, no s de qu unidad ser, creo que era de
la PM, nos ordenaron disparar hacia el mismo sector del cuarto piso
donde claramente se vea una barricada compuesta por escritorios,
sillas, todos los enseres de ofcina y se podan observar las rfagas que
salan de ese sector. Ms tarde cuando las llamas lo cubrieron todo
preguntamos que si podamos bajar aproximadamente unos treinta que
nos encontrbamos en la azotea []. Cuando empez el incendio, por
cuestiones de la contra luz y el humo, con los infrarrojos ya no se vea
nada, lo que pudiera ver a simple vista y se alcanzaba a escuchar gritos
vociferando, no se entendan las palabras, pero s eran gritos vociferando
por ese sector, tambin gente que corra, se escuchaba. En la azotea
yo estaba por ah de siete y media a ocho de la noche ms o menos, y
ya estaba la barricada y de la barricada hacia el pasillo s no se vea a
nadie, hasta que comenz el incendio que se oa que pisaban, partan
palos y se oa gritera y el incendio empez como a la hora u hora y
media de estar yo en la azotea []. De ah yo me retir a descansar,
ah cerca en un vehculo que se encontraba parqueado del Batalln
hasta que toc salirnos de ese sector por la cuestin de las granadas que
dispar un tanque, tres disparos que hizo al edifcio y nos caan piedras
al carro, entonces nos toc bajar como dos cuadras, eso fue como hacia
las tres de la maana.
149. Coincide con esta declaracin lo observado por un periodista de
Caracol Radio que estaba detrs de la calle 12 con carrera 8, junto a un solda-
do que reciba la orden permanente de disparar rockets haca el mismo sitio
todas las veces, y por ese lugar empez a salir el humo del incendio. Los
disparos eran dirigidos a la parte superior del Palacio y se dispararon ms
o menos cinco rockets.
105
El coronel Plazas, por su parte, manifest que en
la noche disparamos el can de uno de los tanques y las ametralladoras.
El general Gallardo expres que en la noche l estaba por los lados de la
Alcalda cuando sorpresivamente sintieron el rocket.
105
Declaracin de Yamid Amat ante la Comisin de la Verdad.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
152
150. El presidente del Consejo de Estado, Carlos Betancur, quien
estaba oculto en su ofcina, relat que entre las 9:30 p. m. y las 10:00 p. m.
empez a ver seales de un incendio en la vidriera del Almacn Ley, era
el refejo del incendio en el Palacio. Como a las 11:30 p. m., junto con el
magistrado Julio Csar Uribe vio las llamas que venan hacia ellos. Se fueron
entonces hasta la esquina, y por sus propios medios fueron bajando hasta
la cafetera, sin ver nunca soldados ni policas. Lo primero que vieron fue
el tanque de guerra. Salieron a la calle, y le impresion mucho el color del
incendio, como magenta.
151. Al fnal no fue posible saber con certeza cmo murieron los re-
henes y guerrilleros que se hallaban en el cuarto piso ni el nmero cierto de
personas que all se encontraban. Se desconoce quines fallecieron antes de
que las llamas lo consumieran todo, porque de este grupo no sobrevivi ni
una sola persona; lo cierto es que los cuerpos se encontraron, en su mayo-
ra, desmembrados, mutilados al parecer por el efecto de las explosiones y
casi todos calcinados, y segn informes tcnicos, por lo menos tres de los
magistrados A lfonso Reyes Echanda, Ricardo Medina Moyano y Jos
Eduardo Gnecco Correa mostraron en sus restos mortales proyectiles
de armas que no us la guerrilla.
106
152. Las versiones de quienes se encontraban dentro del Palacio o de
sus familiares, con quienes se comunicaron, sealan que el humo alcanz las
ofcinas entre las 6:00 p. m. y las 7:00 p. m. y que a partir de entonces las llamas
se expandieron rpidamente por el sector nororiental del edifcio, en los
pisos superiores.
107

153. Esto oblig a los rehenes a desplazarse desde sus ofcinas, procu-
rando buscar refugio, y algunos de ellos se encontraron con guerrilleros que
intentaban apagar el fuego con mangueras;
108
estos guerrilleros los condujeron
al bao ubicado entre los pisos segundo y tercero, por lo que el nmero de
personas en ese lugar alcanz la cifra de aproximadamente 60 rehenes y,
ms o menos, 10 guerrilleros.
154. Es el caso del magistrado Hernando Tapias Rocha, quien mani-
fest a la Comisin que oy un gran estruendo, una detonacin muy fuerte,
106
Informe preliminar de la Comisin de la Verdad.
107
Declaraciones ante la Comisin de la Verdad as lo indican: Hernando Tapias Rocha,
Ana Mara Bidegan, Clara Forero de Castro, entre otros. Ante el Tribunal Especial se registran,
adems, declaraciones como la de Julio Csar Uribe Acosta.
108
Declaraciones de Nicols Pjaro y Hernando Tapias Rocha ante la Comisin de la Verdad
y de Samuel Buitrago Hurtado, en Serrano y Upegui, p. cit.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
153
y unos minutos despus sinti el olor de humo de madera. Eran como las
8:00 o 9:00 p. m. l sali arrastrndose a la puerta de vidrio que daba a
los pasadizos de madera y vio en la interseccin del edifcio de la carrera 7
con calle 12 el incendio, exactamente sobre el tercer piso, que vena hacia
ellos. Sali corriendo entonces con su secretaria para huir del incendio que
se aproximaba, buscando las escaleras que iban hacia el parqueadero.
155. Vio a unos sujetos que dijeron ser del M-19. Los guerrilleros rom-
pieron los hidrantes para mitigar el fuego. All estaba Humberto Murcia,
quien iba sin la prtesis en su pierna. Llegaron tambin Horacio Montoya
y otras personas. Les caa el agua de las mangueras y empezaron a rodar del
tercer piso hasta casi el primero, donde estuvieron un rato y descubrieron que
no podan salir del Palacio. All estuvieron un rato, luego los hicieron pasar
al bao que quedaba entre los pisos segundo y tercero porque en el primero
estaban al nivel de las tanquetas y era ms seguro arriba. La subida fue muy
complicada, era un bao ms pequeo, el agua resbalaba por las escaleras y
entraba mucho humo por las grietas.
156. Otras personas, entre quienes estaba Nicols Pjaro, tambin
salieron de sus ofcinas huyendo del fuego y se encontraron con los guerri-
lleros, que accionaban las mangueras contra incendios; no los dejaron bajar
y les dijeron que subieran a un bao que quedaba entre los pisos tercero y
cuarto, al costado noroccidental. Estuvieron en ese bao largo rato y luego
un guerrillero subi y les dijo que deban abandonar el lugar, porque estaba
en la mira de los tanques del Ejrcito y era muy riesgoso seguir ah. En este
sitio Nicols Pjaro vio a los magistrados Manuel Gaona, Humberto Murcia
y Horacio Montoya. Todos fueron trasladados entonces al bao localizado
entre los pisos segundo y tercero.
157. En ese bao permanecieron hasta el medioda del jueves 7 de
noviembre. Alrededor de 60 rehenes quedaron hacinados en un reducido
espacio de 20 metros cuadrados, sometidos al ruido ensordecedor de los
disparos de fusiles, granadas, bombas explosivas, disparos de tanques y
rockets producidos desde el exterior del bao, las incomodidades locativas
propias de esa infamante situacin, el calor, la oscuridad,
109
el hambre, la
sed, la sensacin de impotencia absoluta, la intensidad del fuego cruzado
109
Segn relataron a la Comisin de la Verdad varios testigos, como Daro Quiones, Amanda
Leal y Jorge Reina.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
154
en el que algunos perdieron la vida y otros fueron heridos, la preocupacin
por sus seres queridos, la asfxia y la inminencia de la muerte.
110
158. El disparo de los caones fue parte de la capacidad de reaccin
y ms con el nimo de perforar, no creo que internamente se dispararan los
caones, expres a la Comisin de la Verdad el general Arias Cabrales.
159. Durante todo el tiempo, espontneamente o por insinuacin de
los guerrilleros, los rehenes gritaban que eran civiles y pedan al Ejrcito
que no les disparara ms. Incluso Manuel Gaona les grit: Por favor,
no disparen, recuerden que las autoridades estn instituidas para proteger
la vida de los habitantes, pero seguan disparando. Tambin gritaron a los
militares dicindoles que haba heridos, que eran magistrados de la Corte, y
la respuesta invariablemente fue una sarta de groseras y nuevos disparos.
111

Alguien desde afuera les pregunt que cuntos eran y ellos dijeron que 80 o
90, a lo que les respondieron que por qu no desarmaban a los guerrilleros.
160. En un rincn del bao haba una bomba muy grande, fabricada
artesanalmente, que pareca ser de inmenso poder. Los rehenes teman que
el M-19 decidiera, frente a la gravedad de la situacin, detonarla, ya que ellos
decan que se hacan matar, pero no se rendiran.
112
La bomba, sin embargo,
no fue detonada.
161. Alguien tena un radio en el bao donde escucharon en la noche
que estaban transmitiendo un partido de ftbol,
113
por lo que los rehenes
pensaron que su situacin no le interesaba a nadie.
114
162. Hacia las 2:00 a. m.
115
hubo un ensordecedor ruido producido
por ametralladoras y rockets disparados desde un tanque contra el frente
del Palacio de Justicia. Pareca que el edifcio se iba a caer y despus hubo
silencio total durante algunas horas.
163. Las municiones de los guerrilleros ya eran muy escasas, y en la
maana del 7 de noviembre los tanques empezaron a bombardear nueva-
110
Informe Preliminar de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia.
111
Declaraciones ante la Comisin de la Verdad de Daro Quiones, Amanda Leal, Nicols
Pjaro, Hernando Tapias Rocha.
112
Declaraciones de Gabriel Salom y Reynaldo Arciniegas.
113
Vase Captulo VIII.
114
Declaracin de Gabriel Salom.
115
Algunos testigos relataron a la Comisin de la Verdad que a las 10:00 p. m. se presentaron
igualmente disparos de rockets hacia el Palacio: Nicols Pjaro, retenido en el bao, y el mayor
Fracica, quien seala que el disparo se hizo para proteger su reingreso al Palacio.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
155
mente.
116
Al amanecer, oyeron en el radio que a las 9:00 a. m. Belisario
Betancur se reunira con los ministros y tambin que el Ejrcito ya tena
totalmente controlado el Palacio y slo quedaba un reducto guerrillero, por
lo que se iniciara la Operacin Rastrillo.
117
164. Entonces surgi la idea de enviar un emisario para informar que
haba personal civil en el bao:
Avanzada la maana, algunos rehenes ofrecieron su mediacin ante
las Fuerzas Militares para evitar la muerte de todos los cautivos. Ini-
cialmente el doctor Carlos Urn trat de obtener la autorizacin de
Almarales para descender al primer piso, dar cuenta de la existencia
de gran nmero de rehenes y desvirtuar as una informacin radial,
segn la cual, slo quedaban guerrilleros en la edifcacin.
Se consider muy peligrosa para el doctor Urn esta gestin y por lo
tanto se descart su mediacin. Posteriormente, a eso de las 10:30 a. m.,
se rectifc este criterio y el magistrado Manuel Gaona Cruz anunci
que estaba dispuesto a realizarla. El Comandante guerrillero rechaz su
nombre y acept en cambio, el del Consejero de Estado Reinaldo
Arciniegas, quien provisto de la camiseta del magistrado Tapias Ro-
cha como bandera blanca de tregua y luego de anunciar su misin por
varias veces, descendi las escaleras y fue recibido por los militares.
118
165. Segn el testimonio del consejero de Estado Reynaldo Arciniegas,
la idea de salir fue planteada primero por Carlos Horacio Urn, como un
acto heroico. Luego Arciniegas se ofreci a salir para llevar el mensaje al
gobierno, en razn de sus estrechos vnculos con miembros de las Fuerzas
Militares.
166. Una vez afuera, Arciniegas no pidi hablar con el Presidente Be-
tancur ni con la Cruz Roja; afrma haber dejado el mensaje al general Arias
Cabrales y haber hablado telefnicamente con el secretario del Ministerio
de Defensa, el general Vega, quien le dijo que no se preocupara, que ya se ha-
ba cancelado la Operacin Rastrillo. El general Arias Cabrales expres a la
Comisin de la Verdad que un Consejero de Estado sali con un mensaje del
M-19 para el Presidente; no pude hablar con l, luego me enter de que
habl con el general Jorge Vega, secretario general del Ministerio de Defensa.
116
Amanda Leal.
117
Declaracin de Daro Quiones y Luca Bermdez de Snchez.
118
Daro Quiones citado por Serrano y Upegui, p. cit.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
156
A continuacin manifest que a las 11:00 horas del 7 de noviembre de 1985
se ubican rehenes y un reducto del M-19 en uno de los baos.
167. El mensaje que Arciniegas llevaba deca, entre otras cosas, que ellos
serviran de garantes, y fue redactado por Hernando Tapias Rocha, Manuel
Gaona Cruz y la magistrada auxiliar Luz Stella Bernal. El magistrado Gaona
escribi un papel con mensajes para Fernando Hinestrosa, rector de la Uni-
versidad Externado de Colombia, y scar Alarcn Nez, con el fn de que
actuaran como intermediarios y se enteraran de lo que estaba sucediendo.
168. Relata el consejero Arciniegas que Almarales envi tres mensajes:
pidi a un periodista imparcial para que fuera a hablar con ellos, la presencia
de la Cruz Roja y su expresin de voluntad de dialogar. Esos fueron sus
tres mensajes.
169. El coronel de la Polica Herrera Miranda afrma que abord a
Arciniegas cuando ste sali y lo salud mientras se dirigan a la Casa del
Florero.
119
En el camino, Arciniegas le coment que lo haban liberado para
que hablara con el Presidente para que cese el fuego. En la Casa del Florero
le dio un tinto y le dijo que llamara a alguien; llam entonces al Ministerio
de Defensa y habl con el general Vega, secretario general, quien era el of-
cial ms antiguo. Herrera le dijo que llamara a su casa antes de ir al Palacio
de Nario. Le pregunt por su hijo, que tena seis aos y le dijo que fuera
primero a su casa a abrazar a su hijo y a cambiarse de ropa porque estaba mal
vestido y despus fuera a Palacio. Un carro del Ejrcito lo llev a su casa.
Nunca fue al Palacio de Nario ni entreg mensaje alguno, ni personal ni
telefnicamente.
170. Las siguientes son las grabaciones de las comunicaciones del
Ejrcito en relacin con la salida del consejero Arciniegas:
Paladn 6: R. Dgame una cosa, usted habl con el magistrado Ar-
ciniegas?, siga.
Arcano 6: Afrmativo, yo habl con l porque lo recibimos aqu cuando
baj por la escalera y lo envi tambin al 2. l habl con l y dio alguna
informacin que es la que estoy suministrando. Cambio
Paladn 6: QSL, Concretamente le pregunto: l pidi Cruz Roja?,
siga.
Arcano 6: Negativo, negativo. l simplemente cuando sali se le orden
que saliera con las manos en alto, l sali con su credencial, pues la
119
La Comisin debe precisar que en el video que registra la salida del consejero Arciniegas,
se ve que va acompaado de los coroneles Luis Alfonso Plazas Vega y Pedro Herrera Miranda
en el trayecto hacia la Casa del Florero.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
157
cara era conocida, de inmediato pues dijo que era muy amigo del general
Vega Torres y dijo que lo haban dejado salir, que ah en el descanso de
la escalera estaban parapetados unos individuos con armas automticas
que eran los que nos estaban deteniendo y que inform tambin sobre
los rehenes en el mezanine del segundo piso. Cambio.
Paladn 6: R, Cuntos rehenes calcula l?, cambio.
Arcano 6: Yo creo que l es un poquito subido en nmero, porque l
habla de 50 y nosotros ayer evacuamos 148, ms unos que se haban
evacuado esta maana que salieron por el stano, personal ms que
todo de tipo auxiliar de servicios ac, entonces yo no creo que sean
tampoco tan numerosos como l lo dice. Cambio.
Paladn 6: R. QSL, l estaba slo en algn sitio o fue que lo dejaron
salir de eh que estaba en el grupo?
Arcano 6: No, l estaba con el personal, lo hicieron bajar hacia donde
estaba el personal del que controla la escalera, entonces de all empe-
zaron a gritar de la Cruz Roja, de que necesitaban que viniera la Cruz
Roja y se les dijo que entonces enviaran a alguien, dijeron que iban a
enviar un magistrado y les ordenamos que bajaran uno por uno con
las manos en alto, pero el nico que baj fue l, de manera que lo
rescatamos, pero l no habl de ningn tipo de eh por los menos
mientras estuvo ac en el rea, no habl absolutamente nada en cuanto
a condiciones o exigencias. Cambio.
171. Reynaldo Arciniegas dijo a la Comisin de la Verdad que un coro-
nel del Ejrcito lo retuvo y le impidi que el mensaje dirigido al Presidente
le fuera entregado.
172. Hernando Tapias Rocha relat que despus de la salida de Arci-
niegas, el temor en el bao era enorme, ya que l sali y no volvi. Desde
el momento en que el Ejrcito se dio cuenta, por la informacin propor-
cionada por Reynaldo Arciniegas, de que en ese bao haba guerrilleros,
afnaron la puntera y dispararon hasta el fnal. Se increment el envo de
las granadas de fragmentacin, particularmente. Lo que hizo Arciniegas, en
su dilogo con los militares, fue darles informacin tctica para ubicar el
lugar exacto donde se encontraban y poder atacarlos.
120
173. Las declaraciones de los ministros y del Presidente de la Rep-
blica coinciden en afrmar que nunca recibieron el mensaje del consejero
Arciniegas, ni supieron, en ese momento, que haba salido como portador
de un mensaje para el gobierno, lo que signifca que los responsables de la
120
Declaracin de Uriel Amaya, funcionario judicial de la poca.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
158
operacin militar que recibieron el mensaje no slo no permitieron al emisa-
rio entregarlo al gobierno, sino que jams lo hicieron llegar a su destinatario.
174. Despus de la salida de Reynaldo Arciniegas, el Ejrcito supo
dnde estaban los rehenes.
Cuando el fragor del combate llegaba a su lmite, estall una pode-
rosa carga explosiva en una de las paredes del bao, la cual arranc,
literalmente, un toallero que se encontraba empotrado en la pared.
[] Pues bien, detrs de la pared donde se encontraba el mencionado
toallero haba un ducto de ventilacin, y terminado el vaco generado
por ste se encontraba, como es lgico, el cerramiento del ducto que en
este caso era otra pared.
[] para el efecto de poder penetrar la pared del bao (en donde
se encontraba el toallero), la Fuerza Pblica debi destruir la pared
colindante que delimitaba el ducto; para lograr tal efecto, Medicina
Legal conceptu en su informe tcnico pericial, que el tipo explosivo
utilizado fue diferente al utilizado en la demolicin de las paredes
colindantes de los entrepisos tercer y cuarto, cuyos daos fueron de
gran magnitud; indic igualmente que el tipo de explosivos utilizados
en ste fue co n gran probabilidad del tipo plstico y dinamita. En
lo concerniente a la demolicin de las paredes del bao ubicado entre
el segundo y tercer piso, Medicina Legal concluy que posiblemente
se utiliz cargas plsticas en un rea reducida de la pared colindante
exterior al ducto, y una vez hecho este boquete c on la misma pro-
babilidad, se efectuaron disparos hacia la pared interior del ducto
(es decir, la del bao en donde se encontraba el toallero) con rockets,
o con las granadas de 90 mm disparadas por los tanques Cascabel.
Acota el dictamen que este tipo de proyectiles tenan cargas huecas de
gran poder explosivo y rompedor, las cuales produjeron la destruccin
de la pared colindante, e hicieron el agujero en la pared del bao con
proyeccin del toallero y de fragmentos metlicos (revestimiento del
proyectil) hacia el interior del mismo, en donde se encontraban guerri-
lleros junto con los rehenes. La descomposicin de la carga explosiva
utilizada produjo un ahumamiento, el cual se aprecia en uno de los
boquetes abiertos.
121
175. Sobre este hecho, el Juzgado 30 de Instruccin Criminal seala:
[] el Sargento Segundo de la Escuela de Artillera, Ariel Grajales
Bastidas, en su declaracin juramentada rendida ante este Juzgado
121
Juzgado 30 de Instruccin Criminal, califcacin del mrito del sumario, p. cit., pp. 18-19.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
159
manifest que l dispar uno de los rockets desde el costado oriental
del segundo piso, contra la pared exterior de los baos, cumpliendo as
con la orden impartida por el mayor Carlos Fracica Naranjo, tambin
de la Escuela de Artillera. Sin embargo, el referido mayor Fracica en
su declaracin indic que slo se utilizaron explosivos para demoler
algunos de los muros, con el fn de ganar la posicin interior del
bao; agreg que se usaron granadas de fragmentacin dirigidas hacia
el entrepiso donde se localizaba el referido bao con el fn de reducir
la resistencia de la guerrilla, sin lograr tales propsitos.
122

176. Al referirse al episodio del bao, el coronel Plazas Vega afrm:
En el bao entre el tercer y cuarto piso hubo enfrentamiento de las tropas
de Fracica con los del M-19 y expres que en uno de los baos, pusieron
una carga explosiva controlada por Ingenieros Militares, sin que se causara
dao a los rehenes.
177. Por su parte, el mayor Fracica relat que con una unidad de
Ingenieros se hizo una brecha porque no podan ingresar por las escaleras;
entonces, para poder penetrar all, se dio el enfrentamiento, lo que fue til,
porque si no, no hubieran podido llegar all. Afrma, sin embargo, que no
sabe quin dio la orden, que quienes estaban ah eran los del Batalln Guardia
Presidencial,
123
que disparaban desde el cuarto piso hacia el bao, y los
de Artillera, que presionaban hacia arriba. As mismo, afrma el Mayor
que cuando l lleg al bao, todos estaban muertos. Eran como unas 8 a
12 personas muertas en el bao.
178. En el momento de la explosin, dentro de un espacio tan reducido,
con un nmero tan alto de personas en su interior, el pnico y el desconcierto
fueron totales. Algunos testigos atribuyen a esa explosin las muertes de Luz
Stella Bernal y Aura de Navarrete; otros afrman que ellas y otras personas
murieron debido a disparos efectuados a travs del mencionado hueco por
soldados o policas, y unos ms afrman que las muertes dentro del bao
fueron ejecutadas por los guerrilleros.
124

122
Ibd, p. 20.
123
Sin embargo, el coronel Bernardo Ramrez Lozano, comandante del Batalln Guardia
Presidencial, seal reiteradamente que ellos nicamente participaron en la operacin inicial en
el stano. Coincide con su afrmacin lo expresado por el coronel Plazas Vega y el general Arias
Cabrales en relacin con la distribucin de responsabilidades en la operacin, segn la cual el
Batalln Guardia se ocupara del stano, y la Escuela de Artillera, con el apoyo de Ingenieros
Militares, de los pisos tercero y cuarto.
124
Serrano y Upegui, p. cit.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
160
179. La Comisin de la Verdad, despus de haber escuchado los testi-
monios de numerosos sobrevivientes de los hechos del bao, considera que,
en ese momento, como producto de la violenta e inesperada explosin en la
pared oriental del bao, acompaada de rfagas de disparos desde el exterior,
se produjo una inmediata reaccin de los guerrilleros que dispararon sus
armas contra algunos rehenes que se encontraban en el bao, entre otros,
segn sus propias versiones, Hernando Tapias Rocha y Nemesio Camacho
Rodrguez, quienes quedaron gravemente heridos.
180. Daro Quiones recuerda que en ese momento, en la oscuridad
total, hubo una explosin dentro del bao que alcanz a perforar una pared
que daba hacia los lavamanos. Fue tan fuerte que lanz el secador de manos.
Simultneamente con eso s hubo disparos dentro del bao. A raz de esa
explosin y esos disparos muri Aura de Navarrete, la auxiliar de lvaro
Orejuela Gmez, quien estaba situada al lado de Daro Quiones.
181. En las escaleras la balacera era intensa, y vena acompaada de
granadas de fragmentacin que lanz el Ejrcito hacia el descanso del
entrepiso buscando acceso al bao. Andrs Almarales, presagiando el
desenlace, reorganiz a los rehenes. Les orden sentarse en el piso.
En la primera fla frente a los rebeldes, los Magistrados y Consejeros.
Detrs, los dems funcionarios descendiendo en orden de jerarqua. Los
guerrilleros se colocaron en el muro del costado norte y les apuntaron
con las armas. En medio de la tensin general, la explosin sacudi
el costado oriental del bao. Casi simultneamente se efectuaron dis-
paros hacia la pared interior del ducto (es decir la del bao) con rockets
(lanzacohetes At-M72 A-2) o con granada de 90 mm disparadas por
los tanques Cascabel, segn el dictamen tcnico de Medicina Legal,
ratifcado testimonialmente por miembros del Ejrcito. El toallero
sobre el mesn del lavamanos muro oriental se desprendi. Bajo ste,
la carga explosiva abri un hueco de 24 18 cm, a una altura de 31
cm del piso. Los rehenes se cubrieron la cabeza con los brazos. Tres
rehenes murieron instantneamente y otros diez resultaron heridos con
esquirlas o balas.
182. Es posible que una vez activado el explosivo plstico [] se rea-
licen disparos posteriores con rockets o en su defecto con granadas
de can de 90 mm disparadas por los tanques Cascabel, proyectiles
que contienen cargas huecas de alto poder explosivo y rompedor
[] las cuales produjeron el agujero en boquete con proyeccin
de fragmentos metlicos hacia el interior del bao [] las cuales
pudieron producir lesiones a las personas que all se encontraban, a
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
161
la vez que produce despotramiento y expulsin del toallero hacia la
parte interior.
125

183. En ese momento, los retenidos rogaron a Almarales que los dejara
salir, a lo cual se neg inicialmente. Ante las splicas de los cautivos y en
especial las de sus propias compaeras del M-19, accedi a que primero
salieran las mujeres. Fue cuando las guerrilleras Irma Franco Pineda y Clara
Helena Enciso despojaron de sus prendas de vestir a empleadas judiciales
que haban fallecido, se camufaron entre las rehenes y salieron con ellas.
Despus Almarales dijo: Los que quedamos nos morimos todos, pero
despus replic: Salgan los heridos. Finalmente, despus de ellos, salieron
los dems cautivos.
184. Siete de los rehenes que se encontraban en el bao perdieron la
vida dentro del Palacio de Justicia: los magistrados Manuel Gaona Cruz y
Horacio Montoya Gil, al momento de salir del bao; el magistrado auxiliar
Lisandro Romero, la abogada auxiliar Luz Estella Bernal, la auxiliar judicial
Aura Nieto de Navarrete y los conductores Jos Eduardo Medina Garavito
y Luis Humberto Garca.
185. Al fnal de los hechos apareci el cadver del magistrado auxiliar
Carlos Horacio Urn, pero se identifc que l haba salido con vida del
Palacio de Justicia. Por su importancia y especialidad, a este tema se referir
la Comisin de la Verdad en el siguiente captulo.
126

186. En el bao, adems de un total aproximado de 60 rehenes,
127

haba inicialmente entre 10 y 12 guerrilleros, incluidas 3 mujeres; adems,
3 de los hombres estaban heridos, entre ellos Almarales, en una pierna.
128
187. La mayora de los entrevistados coinciden en afrmar que no
hubo agresin verbal ni fsica de parte de los guerrilleros, quienes instruan
125
Jimeno, p. cit., pp. 166-168.
126
Vase Captulo V.
127
Es un nmero aproximado, de acuerdo con el listado elaborado por el Tribunal Especial,
en Serrano y Upegui, p. cit. y las declaraciones recibidas por la Comisin de la Verdad. La Co-
misin de la Verdad considera que ese nmero de personas no es, necesariamente, exacto, dado
que el reducido espacio y las condiciones hacan muy difcil determinar quines, efectivamente,
permanecieron en el bao durante la noche del 6 de noviembre y buena parte del da siguiente.
Sin embargo, no cuenta la Comisin con informacin adicional que le permita plantear, por
ejemplo, que personas a la postre fallecidas o desaparecidas pudieran haberse encontrado en el
bao durante la toma, hiptesis que, en todo caso, no se descarta.
128
Nicols Pjaro, Hernando Tapias Rocha, Reynaldo Arciniegas.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
162
a los rehenes sobre cmo protegerse frente a las explosiones y gases.
129
No
obstante, la Comisin recibi el testimonio de Carmen Elisa Mora Nieto,
quien sobrevivi a los hechos del bao y narr el siguiente episodio que da
cuenta del maltrato verbal que recibi el magistrado de la Sala Constitucional
de la Corte Suprema:
El doctor Gaona peda hablar con Almarales. En algn momento de
la noche lleg Almarales y ya l est ah todo el tiempo con nosotros.
El doctor Gaona le pide en varias oportunidades que se rindan, o que
se trata de hablar con l, para decirle que eso no tiene ningn sentido,
que l quiere ver a su hijo o hija, era un beb, y le peda por favor que
le permitiera ver crecer a su hijo. Almarales gritaba y le deca: Cllese,
magistrado!. Le gritaba: Cllese, magistrado no s qu, cllese!, y
amenazaba con el arma Le peda que se callara, Cllese, magistra-
do, y l trataba de no ver sus sentimientos, o algo as, y le molestaba.
130
188. Como se seal, Hernando Tapias Rocha, Nemesio Camacho
Rodrguez y Humberto Murcia Balln coinciden en afrmar que cuando el
Ejrcito abri el boquete en el bao, los guerrilleros se pusieron nerviosos y
empezaron a disparar, con lo cual les causaron heridas de gravedad a los
dos primeros.
189. El 7 de noviembre en la maana se registr: [] hace tres mi-
nutos fueron introducidos a un carro militar los 7 conductores que fueron
rescatados del interior del Palacio de Justicia; son los conductores de Ma-
gistrados y Consejeros de Estado que son llevados a la Brigada de Institutos
Militares para rendir la correspondiente declaracin ante los investigadores
castrenses.
131
Llama la atencin de la Comisin el hecho de que en la ma-
ana del segundo da se estuviesen evacuando rehenes que se encontraban
en el stano, bajo control de las Fuerzas Militares desde muy temprano el
da anterior, as como su traslado en vehculos y a instalaciones militares.
Una de estas personas, el seor Aristbulo Rozo, describi a la Comisin
su traumtica experiencia, que se analizar posteriormente.
132
129
Daro Quiones, Reynaldo Arciniegas, Amanda Leal, Hernando Tapias Rocha.
130
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
131
Transcripciones de grabaciones de radio y, en particular, de RCN, citadas en la resolucin
de acusacin de la Fiscal 4 Delegada ante la Corte Suprema de Justicia del 20 de enero de 2009
en contra de Ivn Ramrez y otros, p. 132.
132
Vase Captulo V.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
163
190. Cuando la evacuacin de los rehenes culmin, el Ejrcito entr y
acab con los que estaban adentro.
133
Los testigos coincidieron en afrmar
que al momento de la denominada Operacin Rastrillo, los guerrilleros
contaban con muy escasas municiones, hasta el punto de que, segn re-
lataron algunos testigos, algunos quemaron sus documentos y expresaron
sentimientos de dolor y arrepentimiento.
134

191. El nmero de insurgentes apertrechados all no es claro: adems de
Almarales, haba dos guerrilleros heridos, uno de los cuales era el pana-
meo Digenes Benavides Martinelli, quien se encontraba gravemente
herido en un brazo;
135
estaban tres mujeres, de las cuales dos salieron con
vida del Palacio, y dos hombres ms.
136
Todos ellos murieron en circunstan-
cias an no esclarecidas y sus cadveres fueron remitidos a una fosa comn,
hecho que se analizar ms adelante.
137
192. La forma como se produjo la muerte de Manuel Gaona, ha sido
objeto de no pocas especulaciones. De l se ha dicho desde que muri a
manos del Ejrcito, recibiendo incluso un tiro de gracia, hasta que fue
sacado con vida, torturado y ejecutado afuera, para luego devolver su cadver
al interior del Palacio, donde se le practic la diligencia de levantamiento.
138
193. Lo primero, a contrapelo de lo que con precisin exponen varios
testigos presenciales, se ha querido fundamentar con un meticuloso examen
de las lesiones que describe el protocolo de necropsia, siguiendo la aparente
trayectoria de los proyectiles y cotejndola con la supuesta posicin que al
momento de los disparos tenan tanto Gaona Cruz, los guerrilleros que lo
sometan a cautiverio y el Ejrcito que luchaba por ingresar al bao, donde
ofreca resistencia el ltimo reducto del M-19 con un elevado nmero
de rehenes en su poder.
194. Esta hiptesis, si bien fundada en un interesante anlisis de balsti-
ca, pierde solidez cuando se advierte que las posiciones de quienes supuestamente
hicieron los disparos letales que se toman como referentes son conjeturales, y
que el orden en que stos se sucedieron no tiene comprobacin emprica, amn
de que las conclusiones a que se llega estn en franca contradiccin con las
133
Hernando Tapias Rocha.
134
Gabriel Salom y Ayde Anzola.
135
Algunos rehenes confunden a uno de ellos con Alfonso Jacquin.
136
Serrano y Upegui, p. cit.
137
Vase Captulo V.
138
Carrigan, Ana. El Palacio de Justicia, una tragedia colombiana. Bogot: Icono, 2009.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
164
versiones unvocas, convergentes y responsivas de los testigos presenciales
del asesinato.
195. En efecto, el abogado Gabriel Salom, ante el Tribunal Especial,
refri as las circunstancias en las que fue mortalmente herido Gaona:
Manuel Gaona me tom a m de la mano y empec a salir con l y con
otro Magistrado [al] que no le vi la cara, porque no poda yo caminar,
yo me arrastraba y ya en la puerta del bao nos dijo el comandante:
Tranquilos que a ustedes no les va a pasar nada, ya que son mi ltima
salvacin. Tambin le o en forma confusa que el comandante deca que
haba perdido su ltima carta. Segundos despus y siguiendo en la
misma posicin de sentados en el suelo, o nuevamente que Manuel
Gaona le daba las gracias por tomar tan sensata decisin, es decir,
porque al parecer se iban a rendir y nosotros bamos a ser los rehenes
que en cierto modo los bamos a proteger. Sin embargo cuando nos dijo
que siguiramos recostados muy cogidos de la mano, sentados en el
corredor, Manuel le dijo que eso no poda ser, que nosotros no bamos
a ser carne de can, porque nos iban a sacar donde estaba el fuego
cruzado, que eso no poda ser porque de todas maneras nos iban a
matar y fue en ese momento y sin habernos movido de nuestro sitio
cuando empezaron a disparar contra nosotros y sent un fuerte golpe
en la espalda, que me bot hacia el rincn y en seguida pesadamen-
te cay sobre mi cabeza la de Manuel Gaona, quien manaba por la
misma gran cantidad de sangre. Tambin en ese momento sent los
primeros impactos de bala en mis piernas, toda vez que inicialmente
sent unos fuertes corrientazos y un calor extraordinario para perder
posteriormente toda sensibilidad en las mismas. En esta posicin, es
decir, debajo de Manuel Gaona, permanec yo creo que por espacio de
una hora y pude advertir que Gaona estaba exange.
196. Como claramente se desprende de este relato, lo que pretenda el
guerrillero del M-19 conocido como comandante, al ordenarles a Salom
y Gaona que siguiramos recostados muy cogidos de la mano, no era otra
cosa que servir de escudos humanos ante el Ejrcito, que estaba apostado
en las escaleras. Por eso, segn el testigo, Gaona reaccion y se opuso a que
los utilizaran como carne de can, porque nos iban a sacar donde estaba el
fuego cruzado, que eso no poda ser porque de todas maneras nos iban a
matar y fue en ese momento y sin habernos movido de nuestro sitio cuando
empezaron a disparar contra nosotros.
197. As pues, si estos rehenes se negaron a salir como lo ordenaba el
guerrillero, obviamente nunca estuvieron en la lnea de fuego del Ejrcito,
porque nosotros no bamos a ser carne de can, ni iban a salir donde
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
165
estaba el fuego cruzado; entonces los disparos que en ese preciso momen-
to impactaron sus cuerpos y produjeron la muerte instantnea de Gaona,
sin habernos movido de nuestro sitio, no pudieron provenir de las armas
ofciales, sino de las de los guerrilleros, que eran los nicos que las portaban
y usaban en ese entorno.
198. Esta lgica explicacin tambin la da el propio testigo cuando
al preguntarle quin mat a Gaona Cruz, si el Ejrcito o los guerrilleros,
contest:
No tengo la certeza absoluta de que lo hubiera matado el Ejrcito
o la guerrilla, pero dada la ubicacin y la forma en que nos sacaron
presumo que fue la guerrilla, pues el otro Magistrado que vena con
nosotros y que fue el que me golpe en la espalda cuando cay, muri
en un sitio donde era imposible que lo alcanzaran las balas del Ejrcito,
pues en primer lugar en ese sitio estaban como cinco o seis guerrilleros
parados y en segundo lugar el sitio donde haba fuego cruzado, est
aproximadamente a un metro de donde le dispararon a Gaona y donde
yo permanec inmvil. Posiblemente me dicen que el otro Magistrado
era Horacio Montoya, pero dado el nerviosismo y las circunstancias
tan rpidas, no puedo precisar con exactitud. No creo que haya sido el
Ejrcito porque los guerrilleros estaban parados y nosotros sentados.
199. Pero como si esto fuera poco para comprender que el Ejrcito no
estaba en el ngulo de tiro para poder lesionar a Gaona, agreg el testigo:
Preguntado: Quin le caus las heridas de bala en las piernas? Contes-
t: No lo puedo precisar, porque como lo dije anteriormente, la cabeza
ma estaba contra el rincn y encima mo el cuerpo de Gaona y por
consiguiente no pude ver qu persona hizo los mencionados disparos,
pero en el sitio donde estbamos era imposible que las balas provi-
nieran del Ejrcito, pues solamente una persona que estuviera parada
alrededor nuestro poda causar las heridas, toda vez que estbamos
postrados en el suelo.
200. En entrevista con la Comisin de la Verdad, el testigo Salom
reiter lo que haba declarado ante el Tribunal Especial, y precis an mejor
la imposibilidad de que el Ejrcito haya sido el causante de la muerte de
Gaona, cuando a la pregunta Por qu se presenta esa reaccin de disparar
cuando ustedes ya estaban por salir, cuando ellos los dejan salir, por qu
disparan?, contest:
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
166
Porque Gaona no se quiso mover ms, llegamos hasta un sitio que
nos trancaba la pared, si seguamos por este lado ah vena el fuego del
Ejrcito, entonces ah Gaona dijo: No, es que nosotros no vamos a
servir de carne de can. Entonces fue cuando dijeron: Acaben con
estos tal por cuales, y ah fue cuando vino la reaccin en segundos. Si
hubiramos caminado por ah No, es que no caminamos, bamos
sentados 50 centmetros ms all, las balas del Ejrcito estaban dispa-
rando hacia el reducto.
201. Y para que no quede ninguna duda de la autora de los disparos
que segaron la vida del magistrado Gaona Cruz, vase esta parte del relato
de Gabriel Salom ante la Comisin de la Verdad:
La municin se les estaba acabando los guerrilleros lloran de sus-
to, comienzan a quemar sus pertenencias para que no quede ningn
vestigio A Gaona le dijeron: Camine con nosotros, yo sal con l,
salimos del bao y estbamos ya afuera, pero donde salgamos ms, nos
mata el Ejrcito. Los guerrilleros venan parados al lado de nosotros,
las balas deban venir de la guerrilla, nosotros sentados y ellos parados
al lado nuestro. A Gaona le dijeron: Siga, siga corrindose, nosotros no
lo vamos a matar, el Ejrcito es el que lo va a matar; Gaona les dijo:
Yo no me muevo de aqu, y empez todo, nos llevaban rodeados,
nosotros estbamos sentados y ellos parados, las primeras balas fueron
por la espalda
139
[]
Lo principal para ellos era Manuel Gaona. Almarales dice que se
jugaba la ltima carta, es cuando ordena salir y luego se producen los
disparos, Gaona me cae a m encima, pero sentado, ya estaba oscuro,
vi cerca a mi cara dos refejos, la trayectoria de las balas, quien dispar
deba estar al lado, pero los guerrilleros estaban [seala] adelante. Los
que mataron en el bao fueron los guerrilleros, a Gaona lo mata un
guerrillero intencionalmente, a m me disparan los guerrilleros.
140

202. A su turno, el magistrado Hernando Tapias Rocha manifest a
la Comisin:
[] despus hubo otro remezn rarsimo, porque volvi a agitarse la
gente y parece que vino de que los guerrilleros gritaron salgan! a los
que quedaron y con ese salgan!, salieron Horacio Montoya y Manuel
Gaona y aqu, en este pedazo [seala un dibujo] es o me lo cont
139
Coincide con el protocolo de necropsia practicada al cadver de Manuel Gaona Cruz.
140
Resalta la CVPJ.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
167
despus Camacho y en este pedazo tenan un guerrillero que al
que saliera le disparaban. Esos disparos fueron hechos con armas cortas,
yo alcanzo a ver en mis recuerdos una especie de fogonazo donde veo
las armas calibre 22 pequeas que las tenan en las caas de los zapatos
como una especie de reserva, esas son las que usaron para dispararnos.
Eso, por ejemplo, explica que no me mataran [], Manuel Gaona sali
por aqu y aqu le dispararon, fuera del bao, porque l sali.
203. Y el conductor Jorge Reina, quien tambin permaneci en el bao
hasta el fnal de la toma, expres a la Comisin:
Hubo un momento en que escuch una voz que dijo: Salgan!. Me
desacomod es taba debajo de un compaero muerto, me par,
pero haba recibido un disparo en la pierna, sal y me qued en la puerta
del bao. En sas sali entonces el doctor Gaona, y le dijeron: Usted,
hgase all por la orilla de la pared, l se hizo por la orilla de la pared
y por detrs le dispar en la nuca.
141
En seguida yo me mov de ah y
me tir por el piso, porque a los que iban saliendo los iban asesinando
en el descanso de la escalera. Entonces me met debajo de los dems
compaeros que estaban heridos. Le dispararon en la cabeza, y ah
qued el doctor Gaona. Un solo balazo? S. Quin les disparaba?
Los guerrilleros que estaban en el descanso.
204. Estos relatos, en cuanto a la regin anatmica impactada con los
proyectiles, estn en concordancia con lo constatado en la necropsia, sobre
todo en los puntos 2, 3 y 4 del respectivo protocolo, as:
2. Lesin penetrante PAF de 0,9 1,5 cm en arco cigomtico derecho,
a 14 cm del vrtice y 7,5 cm de la lnea media, con trayectoria antero-
posterior, superoinferior y de izquierda a derecha.
3. Lesin PAF perforante, con orifcio de 2 1 cm en cara lateral
derecha de cuello, a 21 cm del vrtice y 7 cm de la lnea media con
orifcio de salida de 1,5 x 1,3 cm en conducto auditivo izquierdo, a
14,5 cm del vrtice y 9 cm de la lnea media. Con trayectoria infero-
superior, derecha-izquierda, anteroposterior (ligeramente).
4. Lesin PAF perforante con orifcio de entrada de forma oval, de
1 0,9 cm en cara posterior hombro derecho, a 33 cm del vrtice y
23 cm de la lnea media con orifcio de salida de forma irregular
de 1,4 1,8 cm en regin supraclavicular derecha externa, a 30 cm
del vrtice y 12,5 de la lnea media y con trayectoria posteroanterior,
inferosuperior y de derecha a izquierda.
141
Coincide con el protocolo de necropsia de Manuel Gaona Cruz.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
168
205. Otro de los relatos que escuch la Comisin fue el del Magistrado
Humberto Murcia Balln, quien explic:
[] lo cierto es que algunos murieron en el lobby del bao. Por balas
de la guerrilla, que eran los que estaban adentro.
[] me hace pensar que en el momento que le dijeron: Arrodllese,
los mismos guerrilleros le dispararon. A l y a otros. Pero por la posicin
y la situacin en que estbamos, descarto de principio que haya sido
una bala del Ejrcito. [] Hasta ese momento el Ejrcito no haba
entrado all ni a la parte superior donde terminan las escaleras. []
Vio muertos?
No en el interior, en el lobby.
[]
E s cierto que en un momento de desesperacin porque se les aca-
baron las municiones, los guerrilleros dijeron a todos que salieran y
ah fue cuando se produce la muerte de Gaona?
Yo eso no lo vi. []. Lo nico que recuerdo es cuando el seor
Almarales dijo: Salgan los magistrados del bao, Gaona, Salom, y
arrodllense [] tal vez yo no vi cmo lo mataron, pero despus de
eso lo vi con el crneo impresionante.
206. Tambin Luca Bermdez, en entrevista con la Comisin de la Ver-
dad, declar que la muerte del magistrado Manuel Gaona fue causada por un
guerrillero del M-19, lo cual le corrobor en su momento Nemesio Camacho,
de quien ella era auxiliar.
207. Por otro lado, frente a tan categricas, copiosas, coherentes y
verosmiles constancias de la forma como se present la muerte de Manuel
Gaona Cruz, respaldadas por los asertos de testigos presenciales de los he-
chos que ningn inters tienen en mentir, resulta completamente infundado
y contrario a las pruebas directas afrmar que este magistrado sali vivo y
que, luego de sufrir torturas y morir en una ejecucin extrajudicial a manos
de la fuerza pblica, su cadver fue llevado al destruido Palacio de Justicia.
208. El presidente Betancur expres a la Comisin de la Verdad que
con la Cruz Roja tambin se intent el dilogo. Por su parte, el canciller
Ramrez Ocampo seal que el 6 de noviembre estuvieron buscando a
Guillermo Rueda Montaa, de la Cruz Roja, quien estaba fuera del pas, y
empezaron a buscar a Carlos Martnez Senz, director del Socorro Nacional
de la Cruz Roja, y lo citaron al da siguiente a primera hora para poderlo
instruir con unas declaraciones que el ministro Parejo le quera enviar a
Almarales y adicionalmente para poder enviar comida y medicamentos.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
169
209. El ministro de Justicia, Enrique Parejo Gonzlez, manifest a la
Comisin que el 7 de noviembre se plante la conveniencia de que el Socorro
Nacional (Cruz Roja) interviniera para lograr contacto con la guerrilla; l y
Jaime Castro redactaron el mensaje que le iban a hacer llegar a Almarales,
en el cual le decan que le enviaban un walkie talkie porque parejo quera
conversar con l.
210. El mensaje enviado por medio de Carlos Martnez Senz sali
aproximadamente a las 10:00 a. m., y no pudo entrar sino despus del
medioda. Enrique Parejo le oy decir a Carlos Martnez Senz que no lo
haban dejado pasar y que el Ejrcito le haba dicho que no era prudente
que entrara porque en ese momento haba un tiroteo entre la guerrilla y la
Fuerza Pblica; l entr cuando ya no haba nada que hacer, cuando ya se
haba hecho la Operacin Rastrillo.
211. Arcano 5: Lleg el personaje?, cambio.
NN hombre: Negativo no ha llegado.
Arcano 6: Arcano 5
Arcano 5: Hay algo nuevo, mi General, que tengo ac a Paladn que
me est llamando?, cambio.
Arcano 6: R. en relacin con la orden recibida de parte de l no se
ha hecho presente el personaje, no se ha hecho presente, yo le esper
30 minutos, dej consigna de que me avisaran cuando viniera, y estoy
nuevamente ac en el cuarto piso, estn liberados primero y segundo de
manera total nuestro problema son cuarto y tercero, ya eh tuvimos
acceso aqu al bao del cuarto piso eh estamos vamos a utilizar
una carga tratando de romper por la parte superior, por la plancha del
bao para penetrar al bao del tercer piso que es desde donde se ha
recibido respuesta al fuego y donde al parecer tambin tienen algn
personal de rehenes, cambio.
NN hombre: Lleg el personaje, cambio.
Arcano 6: QSL, entonces dgale que me va a mandar a informar [se
escuchan disparos], me va a mandar a informar asunto de terminar aqu
porque ya estamos a punto de irrumpir, estamos a punto de irrumpir,
inclusive nos estn dando ya fuego, entonces ya yo voy a bajar al pri-
mer piso, estoy aqu en el cuarto, voy a bajar al primero a recibirlo, de
acuerdo con lo previsto entonces l y cinco camilleros perfectamente
identifcados con sus camillas, con sus distintivos de Cruz Roja y etc.,
entonces para que alguien lo acompae ah protegindose ah contra el
muro al primer piso y que me esperen ah a la entrada para para
hacerlos conducir, cambio.
NN hombre: QSL, Arcano 6, QSL, ah lo estamos demorando un
poquito para darle lo de las instrucciones de cmo arribar all, cambio.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
170
Arcano 6: QSL, mientras me dan tiempo porque volvimos a recibir
fuego ac y vamos a utilizar un rocket [se escuchan disparos]
Arcano 5: A la ofrenda que tenemos de Paladn hay la siguiente adicin,
resear, tomar las huellas de los cuatro camilleros, cambio.
Arcano 6: QSL, siga.
Arcano 5: Esto porque el grupo ese ha pensado cuatro cambiar de
vestidos para salir ellos, cambio.
Arcano 6: QSL, cambio.
Arcano 5: Tambin se tiene la informacin de alta evaluacin que
el doctor Martnez quedar adentro para como mediador de ellos,
cambio.
Arcano 6: QSL siga.
Arcano 5: Esas son las instrucciones adicionales, cambio.
Arcano 6: QSL.
Arcano 5: de Arcano 5, y se va a tomar las posiciones del caso y ya
se mand a traer el elemento para hacer esa identifcacin, cambio.
Arcano 6: De los camilleros, cambio.
Arcano 5: Recibido y QSL y estamos en esa situacin, cambio.
Arcano 6: R, por favor cuando termine la resea entonces me informa
para bajar a recibir al personaje, cambio.
Arcano 5: R, QAP, la actividad que estaba prevista y adicionalmente
el personal que le haba dicho para acompaamiento, verifcacin y
seguridad de los evacuados, cambio.
Arcano 2: Recibido y QSL, ya tengo al personal listo ac para hacer
esa gestin, cambio.
Arcano 6: QSL. Terminaron la resea?, cambio.
Arcano 2: Estamos en esa actividad, cambio.
Arcano 6: R, QSL entonces tan pronto est me informa para bajar a
recibir al personaje, cambio.
Arcano 2: Recibido y QSL Arcano 6.
Arcano 5: Eh quiere Paladn que se dilate un poquitico el acceso
de Martnez, eh que lo ponga a coordinar bien sea aqu o bien sea
con Ejrcito, cambio.
Arcano 6: R, entendido.
Paladn 6: Arcano, han tenido [] voces, gritos, alguna cosa de los
rehenes?
Arcano 6: No, a veces grita esta gente que necesita la presencia de la
Cruz Roja, pero de inmediato la complementan con disparos, pero de
rehenes todava no se ha escuchado nada claro, siga.
Paladn 6: Alguna otra cosa especial?, siga.
Arcano 6: Negativo Paladn 6.
Paladn 6: R, yo creo que quedaron completamente claras las instruccio-
nes que yo le di sobre la Cruz Roja, ha habido alguna solicitud?, siga.
Arcano 6: Negativo, ellos llegaron al rea, digamos que administra-
tiva en el sector de la Casa del Florero y dijeron que estaban ah en
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
171
disponibilidad por si acaso lo requeran, pero no han forzado ninguna
situacin ni han hecho requerimiento de entrar.
Paladn 6: Arcano 6 de Paladn 6
Arcano 6: Siga, Paladn 6
Paladn 6: R, entendido, que no han llegado los de la Cruz Roja, eh
por consiguiente eh estamos con toda la libertad de operacin y ju-
gando contra el tiempo, por favor apurar, apurar a consolidar y acabar
con todo, y consolidar el objetivo, siga.
212. En la comunicacin enviada por Carlos Martnez Senz, director
del Socorro Nacional de la Cruz Roja, al Secretario General de la Presidencia el
12 de noviembre de 1985 sobre las gestiones que adelant el 7 de noviembre,
ste manifesta, entre otras cosas:
Inmediatamente me fue entregado el mensaje, en el cual se ratifcaba
el ofrecimiento del Gobierno Nacional en cuanto a garanta para poner
trmino al conficto, me traslad al Comando Operativo de las Fuerzas
Armadas, localizado en el Museo del 20 de Julio, en donde tom con-
tacto con el Comandante de las Operaciones, Coronel Alfonso Plazas,
quien se hallaba en compaa del General Vargas, Comandante de la
Divisin de Polica Bogot. []
Con todas las garantas, encontr el ms amplio apoyo por parte de las
Fuerzas Militares, quienes me pidieron tener un momento de calma
para intentar mi ingreso al edifcio, puesto que en este momento se
desarrollaba una operacin de enorme actividad entre ocupantes y
Fuerzas Armadas sobre la Plaza de Bolvar, que hacan imposible
cualquier movilizacin del personal; se recibieron disparos desde el
Palacio sobre los jardines del Museo mencionado, que parece venan
de la parte alta del edifcio ocupado; al mismo tiempo se me inform
que el Comandante de la Brigada, General Arias, se encontraba al
frente de la tropa que pretenda ingresar a dicho edifcio y quien fue
informado de mi presencia y el objetivo de la misin y ste ratifc la
orden impartida de esperar un tiempo prudencial.
Pocos minutos despus comenz a ingresar a este puesto, un grupo
muy grande de rehenes que pudieron ser sacados del Palacio de Justicia,
entre quienes se hallaban Magistrados, personal civil y militares heridos,
procedindose de inmediato a la evaluacin fsica y ordenndose el
traslado a los centros asistenciales de los casos que as lo ameritaban.
Momentos despus el General Vargas se ofreci a acompaarme en
el intento de ingresar al Palacio de Justicia para entregar el mensaje y el
radiotelfono ordenado por la Presidencia de la Repblica.
En compaa del General Vargas y el Coronel Plazas, quienes me ma-
nifestaron que de ese momento en adelante, dependera el xito de la
misin, exclusivamente de lo que los ocupantes aceptaran; por tanto
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
172
me traslad con cinco Socorristas de la Cruz Roja, portando la bandera
de la Institucin y procedimos a ingresar al Palacio.
Al llegar a ste y utilizando un megfono, comenzamos a informar al
grupo atrincherado en l, que era portadora la Cruz Roja Colombia-
na, de un mensaje del Gobierno Nacional y la nica contestacin que
tuvimos a esta invitacin, fue una rfaga de ametralladora, que nos
oblig a buscar refugio bajo el antepecho de cemento armado que existe
en el edifcio.
Permanecimos en el tercer piso ante la imposibilidad de alcanzar el
cuarto piso, ya que all permanecan los ocupantes con algunos soldados
en permanente combate.
Sbitamente ces el fuego y descendi del cuarto piso, un grupo de
soldados que dieron parte al General Arias de misin cumplida, lo
cual nos indic que la situacin haba variado por completo y ante la
imposibilidad de haber entregado el mensaje del Gobierno, los medi-
camentos solicitados por algunos Magistrados y los dems elementos
que se quera que recibieran los ocupantes, comprendimos que nuestra
misin ya no tena objeto. En ese momento y en ese sitio (tercer piso),
hice entrega del mensaje del Gobierno al Comandante de la Brigada,
habiendo permanecido nosotros dentro del edifcio hasta tanto la
columna de tanques que lo rodeaban, recibi la orden de retirarse.
213. Estos hechos fueron confrmados por testigos como Rodrigo
Barrera, quien se encontraba en la Plaza de Bolvar y expres que lo que los
periodistas vieron del delegado de la Cruz Roja es que nunca lo dejaron
entrar.
214. A la 1:50 p. m. aproximadamente, el General Vargas y el te-
niente Coronel Plazas acompaaron a Martnez y a los cinco socorristas de
la Cruz Roja a la puerta del Palacio, para que intentaran ingresar bajo su
responsabilidad. []. Desde la llamada de Betancur hasta ese momento
haban transcurrido casi siete horas.
142

215. Como se evidencia por su relato, cuando fnalmente le fue permi-
tido el ingreso al delegado de la Cruz Roja, la retoma del Palacio por parte
del Ejrcito ya haba llegado a su fn.
216. Los rehenes sobrevivientes que lograron salir del Palacio los das
6 y 7 de noviembre fueron trasladados a la Casa del Florero y, posterior-
mente, en la mayora de los casos despus de ser registrados, interrogados
e identifcados plenamente por autoridades militares de inteligencia, se les
permiti ir a sus residencias o fueron trasladados a centros hospitalarios.
142
Jimeno, p. cit., p. 172.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
173
217. Otros rehenes, denominados especiales por la fuerza pblica,
fueron trasladados al segundo piso de las instalaciones de la Casa del
Florero, y posteriormente varios de ellos fueron remitidos a instalaciones
militares. Algunas personas, siete de ellas plenamente identifcadas como
rehenes y una guerrillera, que salieron con vida del Palacio y fueron tras-
ladadas a la Casa del Florero, posteriormente desaparecieron. Con excepcin
de Ana Rosa Castiblanco, cuyos restos fueron identifcados aos despus,
se desconoce an la suerte de las dems vctimas.
218. Dada la trascendencia e implicaciones tanto de lo sucedido con los
sobrevivientes al salir del Palacio de Justicia, como con el manejo de la escena
del crimen en relacin con quienes fallecieron, la Comisin de la Verdad
se referir a estos temas en el anlisis de los hechos posteriores a la toma
(captulo V).
175
V. Los hechos posteriores a la toma del
Palacio de Justicia
Las torturas y los tratos inhumanos y degradantes cometidos
contra los sobrevivientes trasladados a instalaciones militares
1. Como se expuso en el captulo IV, la evacuacin de los atrapados en el
Palacio de Justicia se produjo en diferentes momentos de los das 6 y 7 de
noviembre, y en la mayora de casos se debi al encuentro fortuito de ellos
con miembros de la fuerza pblica.
2. En ocasiones, a pesar de que miembros del Ejrcito se contactaron
con rehenes que estaban ocultos en ofcinas del tercer piso del Palacio de Jus-
ticia, no fueron rescatados de inmediato, lo cual provoc que algunas de
estas personas terminaran concentradas en el bao y experimentaran profundas
angustias, hasta su salida el da 7, o infortunadamente tuvieron un desenlace
trgico. As sucedi con el magistrado de la Sala Civil de la Corte Suprema
de Justicia Luis Horacio Montoya Gil, quien, segn las comunicaciones del
Ejrcito, advirti que en la ofcina del tercer piso, donde l se encontraba,
no haba guerrilleros, y suplic a los militares que ya tenan prcticamente
dominado ese piso que lo rescataran.
3. As consta en las grabaciones:
Arcano 5: Aqu telefnicamente tomamos contacto, con un magistrado,
l est en la ofcina 318. Dgame si est QSL
Acero 6: Estoy QSL, cambio.
Arcano 5: l informa que l y otros magistrados que estn en la 317,
316 y 315 estn solos, no estn como rehenes eh no s si de golpe
usted tenga ocupado ese sector sobre la calle 12 y pueda que tome
contacto con ellos en forma verbal y los saquen, cambio.
Acero 6: QSL, QSL voy a impulsarle al Carlos Tango Rojas, que es el
que tiene el tercer piso all prcticamente neutralizado, cambio.
Arcano 5: Que ofcinas 317, 316, y 315 eh el costado es el que da hacia
la calle 12, el nombre del magistrado es [Se escucha voz masculina
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
176
de fondo: Horacio Montoya] Horacio Montoya, doctor Horacio
Montoya, para que lo llamen por el nombre, cambio.
Acero 6: QSL, QSL Arcano 5, vamos a impulsarle inmediatamente
all a Dardo 6 a Arcano 5 eh este magistrado que llama ilumina
tener personal de basuras con ellos?, cambio.
Arcano 5: No, negativo, negativo, l no llam, de aqu nosotros hemos
cogido el directorio y hemos producido la llamada y logramos hablar con
l, dice que est totalmente slo l y los vecinos, cambio.
Acero 6: QSL, ya le impulso a Dardo 6, cambio.
Arcano 5: Habla que tiene las luces apagadas, tambin.
Acero 6: R y QSL, es que yo estoy con eh con medio por Dardo
con 77, cambio.
Arcano 5: R.
[]
Arcano 5: Hay la siguiente informacin que la da Paladn, Paladn 6
eh en el 318, eh en en la ofcina 318 hay dos magistrados.
Acero 6: QSL, cambio.
Arcano 5: 316 y dicen estar solos, cambio.
Acero 6: QSL, s, ya tengo ac la informacin [], cambio.
Arcano 5: R, eso da da la impresin de que eso est situado sobre
el costado ese de la 8 hacia al norte, de manera que se le podra hacer
algo sobre la 12, se podra hacer algo por la parte de abajo o de encima
con el fn de de tomar una mejor posicin, cambio.
Acero 6: S, R, R, ya se asalt con un grupo especial por la parte del
techo sobre sobre el tercer piso, para caerle al personal que est em-
parapetado, que es el que est manteniendo a raya al tercer piso y con
unas ametralladoras aqu se estn que se est abriendo fuego para
poder lograr la entrada, cambio.
Arcano 5: R, est QSL, cambio.
4. El magistrado Montoya Gil logr refugiarse en uno de los baos del
costado noroccidental, situado entre los pisos segundo y tercero, donde, junto
con otros 60 cautivos que sobrevivieron hasta el da 7, padeci azarosos mo-
mentos. A la salida del bao cay muerto a consecuencia del fuego cruzado.
5. Aunque la salida de los rehenes se realizaba en medio de las condi-
ciones ms adversas y sorteando toda clase de obstculos, la Fuerza Pblica
llevaba un estricto control de las personas que iban siendo sacadas del Palacio;
por una parte, para evitar la infltracin de guerrilleros entre los civiles que
salan y, por otra, para conseguir informacin de inteligencia para efectos
del desarrollo de las operaciones militares.
6. Para concentrar a los rehenes que salan del Palacio se utiliz la Casa
del Florero o Casa Museo del 20 de Julio, ubicada en la carrera 7 hacia el
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
177
costado suroriental del Palacio de Justicia. Para un buen nmero de personas
liberadas, la llegada a este lugar signifc el fn de una experiencia traumtica.
7. En palabras de Mara Elena Giraldo, a la sazn relatora del Consejo
de Estado, fuimos llevadas por el Ejrcito a la Casa del Florero, donde re-
cobramos nuestra tranquilidad y nos sentamos orgullosas de que personas
tan humildes como esos soldados no slo nos hubieran rescatado, sino que con
palabras de afecto hubieran logrado en nosotros esa valenta que hizo que
pudiramos salvarnos.
1
En similar sentido se expres el consejero Julio
Csar Uribe Acosta: Cuando alcanc el primer piso, soldados del Ejrcito y
personal de la Polica me protegieron con sus armas y me condujeron a la
Casa del Florero, donde nos atendieron en debida forma.
2
8. Sin embargo, para un nmero indeterminado de civiles y, por lo
menos, una guerrillera, el arribo a esta casa colonial represent el inicio de
un nuevo y largo suplicio, el cual an subsiste para algunas de sus familias.
Estas personas, como previamente se seal, eran catalogados como rehenes
especiales, ya que por su apariencia (edad, raza, condicin socioeconmica)
o por el lugar en el que se encontraban al ser hallados, entre otros factores,
levantaron algn tipo de sospecha en el personal de la Fuerza Pblica, as
como, en algunos casos, en sus propios compaeros de cautiverio.
9. La Comisin de la Verdad tuvo acceso a desgarradores relatos que
dan cuenta de las torturas y los tratos inhumanos y degradantes a que fue-
ron sometidos varios de estos rehenes especiales. Este es el caso de dos
estudiantes de derecho de la Universidad Externado de Colombia, Yolanda
Santodomingo y Eduardo Matson Ospino, visitantes ocasionales de la Corte
que el 6 de noviembre acudieron al Palacio de Justicia para la presentacin
de un examen y la realizacin de una investigacin para una asignatura. Estos
jvenes, una vez sacados del Palacio, fueron llevados al segundo piso de la
Casa del Florero, zona reservada para los rehenes especiales. En este lugar
fueron obligados a estar en cuclillas contra una pared, y fueron vctimas de
abusos fsicos y psicolgicos:
Todos llegaban y se sentan con derecho a patearme. Me decan perra
hp, guerrillera. Todas las botas negras pegaban dursimo y se ensaaron
con mi rin derecho. Me preguntaban que en dnde me cambi y
1
Serrano y Upegui, p. cit.
2
Ibd.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
178
aseguraban que yo haba estado en la toma de la Embajada Dominicana,
cuando en 1980 yo apenas haca quinto de bachillerato con las monjas.
3
10. Luego fueron vendados, sometidos a intensos interrogatorios y
llevados para donde alguien para que los reconociera. Lo anterior coincide
con el testimonio rendido ante el Tribunal Especial de Instruccin por una
empleada del Palacio.
4
11. La pareja de estudiantes fue conducida luego a las instalaciones de la
DIPEC (ahora Direccin de Inteligencia Judicial e Investigaciones [Dijin]),
lugar en el que les practicaron la prueba de guantelete de parafna, con el
fn de detectar la presencia de residuos de plvora, lo que supuestamente
demostrara que accionaron armas, cuyo resultado fue negativo. En ese sitio
tambin fueron reseados y luego trasladados al Batalln de Inteligencia
Charry Solano, donde nuevamente los vendaron, interrogaron y vejaron por
separado, tratando de confundirlos,
5
a travs de afrmaciones mediante las
cuales les hacan creer que se haban incriminado mutuamente. En este lugar
se oan gritos, respecto de los cuales les decan: Lo que ests escuchando son
personas que no han querido colaborar.
6
12. Esta detencin ilegal se extendi hasta la media noche del 6 de no-
viembre, hora aproximada en la que le preguntaron a Eduardo Matson por
el nombre de personas que los pudieran recomendar. Slo tras confrmar
que el estudiante era sobrino del entonces gobernador de Bolvar Arturo
Matson, los uniformados les pidieron excusas por todo lo acontecido
y que comprendieran que eran cuestiones militares, que ellos no tenan nada
que ver en la toma del Palacio de Justicia.
7
A la estudiante Santodomingo le
expresaron: Yolanda, no ha pasado nada. Recuerde que estaban retenidos,
no detenidos. Maana pase por sus documentos.
8
13. Una situacin similar fue experimentada por el abogado Orlando
Quijano, quien acuda con regularidad al Palacio de Justicia, como tambin
3
Relato de Yolanda Santodomingo, ADN Colombia, publicado en El Tiempo, 25 de no-
viembre de 2008.
4
Serrano y Upegui, p. cit.
5
Declaracin rendida por Eduardo Arturo Matson Ospina el 11 de abril de 1986 ante el
Juzgado 77 de Instruccin Criminal de Bogot por comisin del Tribunal Especial de Instruccin
Criminal.
6
Relato de Yolanda Santodomingo, p. cit.
7
Declaracin rendida por Eduardo Arturo Matson Ospina, p. cit.
8
Relato de Yolanda Santodomingo, p. cit.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
179
por un empleado de la Corte Suprema,
9
los cuales estuvieron en el primer piso
desde que empez la toma hasta avanzada la tarde del 6 de noviembre,
momento en que fueron sacados y conducidos a la Casa del Florero.
14. En este lugar debieron permanecer con las manos sobre la cabeza
respondiendo las preguntas que les formulaban diferentes uniformados, las
que partan del supuesto de que eran guerrilleros. Especialmente para el
empleado que declar bajo reserva de identidad ante la Comisin, la situacin
fue crtica, pues adujeron tener retenidos a su seora, a sus hijos y a toda
su familia:
[En la Casa del Florero] me miraron los zapatos, las manos, me hicieron
subir y empez el calvario, sobre todo para m, porque empezaron a
decirme que ya tenan detenida a mi seora y a mis hijos, a toda mi
familia, con intimidaciones y mucha presin. Me decan que contara
la verdad, se iba uno, llegaba otro, me tuvieron as por largo rato con
muchas intimidaciones, presin psicolgica. Luego en un momento
nos dijeron que todos con las manos en la cabeza contra la pared. Yo no
quise colocarme as, y debido a eso tomaron ms represalias por haber
desobedecido. Seguan llegando uno y otro, con muchas acusaciones.
10
15. Posteriormente fueron conducidos a las instalaciones de la XIII
Brigada en el Cantn Norte, donde fueron reseados e interrogados nue-
vamente. Orlando Quijano describi as su traslado: Me metieron a una
camioneta por la calle 11 [], yo no mir para ningn lado, me sacaron
rpido, en ese momento yo pens que me llevaban para matar.
11

16. En las instalaciones de la XIII Brigada, segn quien expuso bajo
reserva, me tomaron fotos con un cartn en el pecho, nos researon, nos
interrogaron nuevamente, ya con una actitud diferente, con mejor trato.
En las caballerizas estuvimos como dos horas, aproximadamente.
12
Por su
parte, Orlando Quijano seal que estuvo varias horas en un cuarto oscu-
ro.
13
Luego fueron trasladados al frente del Teatro Patria, cerca de la XIII
9
La Comisin de la Verdad recibi su testimonio bajo reserva de identidad. Este testimonio
obra en los archivos de la Comisin de la Verdad.
10
Ibd.
11
Proceso penal contra el coronel Alfonso Plazas Vega, declaracin de Orlando Quijano ante
la Fiscala 4 Delegada ante la Corte Suprema de Justicia del 2 de junio de 2006. Cuaderno
original 5, Folios 166-172.
12
Testimonio ante la Comisin de la Verdad de un testigo bajo reserva de identidad.
13
Ibd.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
180
Brigada, y antes de salir, un uniformado le indic al funcionario de la Corte:
Tenemos todos sus datos y los de su familia, y le advirti que era mejor que
no supiera nada ni que hubiera visto nada.
14
17. En las inmediaciones del Teatro Patria fueron requeridos por
miembros de la Polica Nacional, quienes, aduciendo que no tenan sus
documentos de identifcacin, los trasladaron a la Estacin Sexta de Polica de
Bogot hasta el medio da del 8 de noviembre.
18. Al referirse al tipo de tratamiento recibido durante el tiempo que
estuvo detenido ilegalmente, el entrevistado con identidad reservada expres:
Me golpearon lo normal como hacen en esos procedimientos. Para ellos
las patadas son normales, me patearon en las espinillas. El lenguaje era de
amenaza, sobre todo contra mi familia. Sent temor, yo pensaba que iba a
morir,
15
y concluy de forma ilustrativa: Sent ms temor all que en el
Palacio de Justicia.
16
Con posterioridad a tales hechos, el declarante instaur
una demanda ante el contencioso-administrativo, de la cual tuvo que desistir
porque peligraba su seguridad.
19. En el comunicado No. 12, del 22 de noviembre de 1985, emitido
por la XIII Brigada, su Comandante inform a la ciudadana que como
resultado de las operaciones militares desarrolladas por la unidad operativa
para neutralizar las acciones delictivas cometidas por un grupo subversivo
durante los das 6 y 7 de los corrientes contra el Palacio de Justicia, fueron
capturados, para aclarar su actitud sospechosa en el sector
17
seis personas
ent re ellas Orlando Quijano , fueron puestas a disposicin de la XI
Estacin de Polica y una vez estudiados sus antecedentes fueron liberadas.
Debe destacarse que la mayora de las personas que fguran en este comuni-
cado tambin aparecen en el anexo 3 del Tribunal Especial de Instruccin,
denominado Relacin personal rescatado del Palacio de Justicia durante
los das 6 y 7 de noviembre de 1985, coincidencia que demuestra la ilegi-
timidad de su retencin, despus de haber salido del Palacio.
20. A su turno, el citador de la Sala Constitucional, Hctor Daro
Correa Tamayo, luego de sufrir toda suerte de vicisitudes en el bao, fue
separado del grupo de rehenes para ser sometido a tratos crueles y degra-
dantes: Me maltrataron, me dieron patadas por pura sospecha. Mientras
14
Ibd.
15
Testimonio ante la Comisin de la Verdad de un testigo bajo reserva de identidad.
16
Ibd.
17
Proceso penal contra el coronel Alfonso Plazas Vega, cuaderno anexo 7, folios 173-174.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
181
yo lloraba, ellos estaban emocionados. Me van a matar, fue lo nico que
pens.
18
Posteriormente le preguntaron a Irma Franco, que estaba all,
si yo era compaero de ella. Yo saba que era guerrillera porque ella haba
estado en el bao donde me haban tenido. Levant la cabeza, me mir y
dijo que no.
19

21. Este empleado de la Corte Suprema de Justicia fue liberado gracias
a la intervencin del jefe de escoltas del magistrado Alfonso Patio Roselli,
quien al reconocerlo le pregunt por qu estaba ah.
Le cont que estaba sealado de guerrillero, se fue y regres con dos
militares y les dijo: Yo respondo por ese muchacho, l trabaja en la
Corte y no lo conoce nadie porque hace poco empez a trabajar. Dicho
eso me trajeron mis documentos, me tomaron mis datos, mi direccin,
mi telfono, me preguntaron quin era mi familia, me brindaron
atencin mdica y me permitieron ingresar a la lista de las personas
recuperadas del Palacio de Justicia.
20
22. En prrafos anteriores, la Comisin hizo referencia a la salida de un
grupo de conductores que se encontraban en el stano, en horas de la maana
del 7 de noviembre. Estas personas, una vez se inici la toma, se resguardaron
en la ofcina asignada a ellos y en un bao del primer stano, donde sopor-
taron, escondidos, el humo asfxiante que se produjo por la incineracin de
diferentes vehculos y los estruendos derivados del feroz combate.
23. Uno de estos conductores, Aristbulo Rozo, narr a la Comisin
de la Verdad que, una vez salieron del stano, los reunieron en la Casa del
Florero y all un familiar suyo que perteneca a la Polica intent llevarlo a
su casa, pero un ofcial del Ejrcito le dijo que no me poda llevar, que los
tenan que llevar al Cantn Norte, porque all les iban a prestar primeros
auxilios; el polica le dijo que no estaba herido, pero le dijeron que de
todas maneras me tenan que llevar al Cantn Norte.
21

24. El traslado al Cantn Norte de este grupo de conductores se hizo en
un carro cerrado del Ejrcito con una cruz roja pintada
22
y antes de partir
fueron entrevistados por un periodista, al cual le informaron sus nombres.
18
Echeverry y Hanssen, p, cit., pp. 134-135.
19
Ibd.
20
Ibd.
21
Entrevista de Aristbulo Rozo con la Comisin de la Verdad.
22
Ibd.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
182
Al llegar al Cantn los bajaron del carro y nos hicieron tender al piso y nos
chuzaban, nos daban culatazos con los fusiles y nos decan que dijramos la
verdad, y nosotros decamos: Cul verdad?, nosotros somos conductores del
Palacio de Justicia, aqu estn los carns.
23
Les preguntaban por qu estaban
pintados, ya que el humo que se col debajo de las puertas se les impregn
y estaban totalmente tiznados. A continuacin fueron introducidos en un
furgn donde estuvieron hasta horas de la tarde del 7 de noviembre, cuando
fueron liberados.
25. Aristbulo Rozo manifest que su liberacin obedeci a la interven-
cin del consejero de Estado Jaime Betancur Cuartas, ya que su conductor,
Manuel Cantor, un hombre de la tercera edad, se encontraba en el grupo de
retenidos, segn la informacin periodstica. De este modo, el consejero
Betancur se comunic con ofciales, asegurndoles que l tena la conviccin
de que varios conductores estaban retenidos, por lo que los haca respon-
sables de lo que les pudiera pasar.
26. Mediante un ofcio del 5 de febrero de 1986, el Comandante
de la XIII Brigada remiti al Tribunal Especial de Instruccin Criminal
una serie de documentos relacionados con la ocupacin y recuperacin
del Palacio de Justicia durante los das 6 y 7 de noviembre de 1985, y all
fgura un anexo denominado Diligencias de la Polica Judicial con los
conductores rescatados y puestos a rdenes del Comando de la BR13 para
su identifcacin y primeros auxilios. Entre los documentos remitidos se
encuentran las exposiciones libres y voluntarias que rindieron siete con-
ductores en la Brigada, en las cuales se narra la situacin vivida dentro del
Palacio,
24
entre ellas las de Aristbulo Rozo y Manuel Cantor.
27. La Comisin tambin tuvo conocimiento de la experiencia vivida
por Jaime Arenas, conductor del hijo del consejero de Estado Jorge Valencia
Arango, quien, a diferencia de todas las personas a las que anteriormente se
ha hecho referencia, no fgura en el listado del personal que sali del Palacio.
28. Segn la informacin suministrada a la Comisin por el consejero
Valencia Arango, el conductor de su hijo se encontraba en el stano del
Palacio cuando empez la toma, y al no poder refugiarse, fue trasladado
al cuarto piso por los guerrilleros y posteriormente se reuni con el grueso
de rehenes que permanecieron en el bao hasta el 7 de noviembre.
23
Ibd.
24
Proceso penal contra el Coronel Alfonso Plazas Vega, Cuaderno anexo 4, Folios 33-39.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
183
29. Sin embargo, cuando la Fuerza Pblica tom el control del bao,
el conductor Arenas fue llevado al Cantn Norte, donde lo sometieron a
torturas hasta que Valencia Arango se comunic con diferentes generales y
logr que fuera puesto en libertad. Este Consejero relata que Jaime Arenas
lleg a su casa muy golpeado, llorando, y les dijo que lo tenan all desnu-
do y que lo estaban torturando y estaba desesperado porque oa gritos al
lado, los tenan en un cobertizo donde guardan caballos, y que l oa gritos,
lamentos y que de pronto oy que gritaban Jaime Arenas y que le dijeron
que se vistiera y se largara.
25
30. Consideracin especial merece la situacin que vivi el entonces
magistrado auxiliar de la Corte Suprema de Justicia Nicols Pjaro Pea-
randa, quien luego de salir gravemente herido del bao el 7 de noviembre,
fue conducido a la Casa del Florero, lugar en el que manifest que deba
recibir atencin mdica de forma inmediata. En ese momento iba a ser con-
ducido al Hospital Militar, pero l pidi que lo llevaran a la clnica de la
Caja Nacional de Previsin.
31. En el trayecto hacia ese centro hospitalario estuvo acompaado de
un soldado; una vez ingresado a urgencias, un uniformado le dijo: Usted
no puede hablar, silencio,
26
a lo cual l le respondi: No he dicho nada,
solamente lo que estoy sintiendo.
27
Posteriormente, cuando le iban a tomar
unas radiografas llegaron tres tipos con ametralladora en mano vestidos
de civil, me iban a llevar de la camilla, y los mdicos dijeron: Qu pas?,
y dijeron: ste es un guerrillero.
28
Sin embargo, gracias a la actuacin del
personal mdico pudo ser intervenido oportunamente, y luego debi salir
del pas, ya que sigui recibiendo amenazas encaminadas a que l no narrara
todos los hechos que vivi en el Palacio de Justicia.
32. La Comisin de la Verdad observa que el tratamiento que reci-
bieron diferentes personas que salieron con vida del Palacio obedeci a que
fueron consideradas miembros o colaboradoras del grupo guerrillero que
realiz el asalto. Esta consideracin se sujet a criterios totalmente arbitrarios,
superfciales y deleznables.
33. Los rehenes denominados especiales fueron privados de alimentos
durante su estada en el segundo piso de la Casa del Florero y en las insta-
25
Entrevista de la Comisin de la Verdad con Jorge Valencia Arango.
26
Entrevista de la Comisin de la Verdad con Nicols Pjaro Pearanda.
27
Ibd.
28
Ibd.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
184
laciones militares a las que fueron trasladados de forma irregular, y durante
todo el tiempo recibieron un trato degradante, que gener sentimientos de
angustia y temor por sus vidas.
Anlisis de los hechos posteriores desde la perspectiva de la
antropologa forense
34. Uno de los temas ms importantes y, paradjicamente, uno de los que
han sido objeto de mayores especulaciones y de menor profundidad en los
anlisis y publicaciones sobre los hechos del Palacio tiene que ver con la
manipulacin, ocultamiento, destruccin de evidencia y otras mltiples
acciones u omisiones abiertamente irregulares realizadas desde el momento
mismo de la fnalizacin de la toma, cuyos efectos, lamentablemente, per-
sisten despus de 24 aos de ocurridos los hechos.
35. As, la falta de precisin sobre las vctimas que perecieron como
consecuencia de dichos eventos, originada en las mltiples negligencias
que por accin u omisin conllevaron a que las necropsias no se practicaran
adecuadamente, gener, entre otros aspectos, que se desconozcan las reales
causas de muerte de la mayor parte de las vctimas y, lo que es igual o an
ms grave, que en muchos de los casos los cadveres fueran mal identif-
cados, lo que supuso, en consecuencia, la entrega errnea de cadveres a los
dolientes, debido a las presiones polticas y a las derivadas de la angustia de
los familiares.
36. A lo anterior se suma que cuerpos que lograron ser correctamente
identifcados fueron enviados a una fosa comn, por el hecho de ser guerri-
lleros o de sospecharse que lo fueran, bajo rdenes de los jueces penales de
instruccin militar a cargo del tema.
37. No obstante, estas no son las nicas situaciones complejas alrededor
de las personas que el 6 y 7 de noviembre de 1985 quedaron atrapadas en el
Palacio de Justicia. An, a la fecha, y a pesar de que se han realizado mlti-
ples acciones, incluyendo la exhumacin de la fosa del Cementerio del Sur
y posteriores inspecciones en las instalaciones de la Escuela de Caballera y
el Batalln Charry Solano, an permanece sin resolverse el paradero de 11
de las personas que desaparecieron una vez fnalizada la retoma del lugar
por parte de las Fuerzas Armadas.
29

38. Por estas razones, la Comisin de la Verdad consider indispensa-
ble, en el marco del desarrollo de su mandato, recurrir al apoyo de un reco-
29
Vase Captulo VI.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
185
nocido experto internacional en antropologa forense,
30
con el fn de contar con
los elementos de juicio que le permitan presentar un balance de los hallazgos
ms relevantes, fundamentado cientfcamente, a partir de las investigacio-
nes que sobre el tema se han realizado, teniendo en cuenta las actuaciones
desde la perspectiva especfcamente forense de las diversas entidades que
han participado en el proceso, desde el momento en que culminaron los
eventos hasta la fecha.
39. Debe destacarse, para comenzar, que los esfuerzos realizados por
parte de varias entidades gubernamentales y no gubernamentales son
mltiples. Sin embargo, a pesar de que se han abarcado mltiples aspectos,
ninguna de las entidades que en cada uno de los distintos momentos han
tenido a cargo las investigaciones ha logrado darle un manejo holstico o
integral y, por ende, completo a la situacin de las vctimas fallecidas y
desaparecidas.
40. De hecho, cada institucin se ha enfocado en resolver solamente
aspectos particulares, muy especfcos, pero no se ha tomado la precaucin
de abordar el caso de forma conjunta y general para lograr una visin amplia,
que permita establecer lo que realmente sucedi no slo durante esos dos
das, sino tambin en das posteriores; a esto se suma que las presiones y el
pacto de silencio al que se ha referido la Comisin desde su Informe pre-
liminar han conseguido infuir de manera tal que no se ha logrado realizar
en todos los casos, por ejemplo, pericias objetivas y completas, situacin que en
trminos generales caracteriza el caso del Palacio de Justicia.
41. En ese sentido, las actuaciones de los jueces penales militares a
cargo de los levantamientos; de la Dijin de la Polica Nacional, que sirvi como
rgano de apoyo tcnico en los levantamientos; del Instituto Nacional de
Medicina Legal y Ciencias Forenses,
31
en lo relativo a las necropsias, las
cuales tenan como fn establecer causas de muerte y la identidad de las vcti-
mas; del Cuerpo Tcnico de Investigaciones (CTI) como organismo de la
Fiscala General de la Nacin, de la misma Fiscala General de la Nacin,
entidad a cargo de las investigaciones, y fnalmente del Laboratorio de An-
tropologa Fsica de la Universidad Nacional de Colombia han cado de
una u otra forma en esta situacin.
30
Carlos Bacigalupo Salinas, antroplogo forense del Centro Andino de Investigaciones
Antropolgico-Forenses (Cenia), Per. Debe la Comisin de la Verdad recordar y agradecer la
colaboracin cientfca que determin el trabajo y las conclusiones en estas reas del saber, frente
a las cuales no tienen los comisionados capacitacin en la especializada profundidad que se requiere.
31
En adelante, Medicina Legal, o Instituto de Medicina Legal.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
186
42. Desde esta perspectiva, en los siguientes apartes del presente cap-
tulo, la Comisin analizar, con base en el concepto experto de antropologa
forense mencionado, tres temas bsicos: el manejo de la escena del crimen,
las personas fallecidas y los hechos posteriores a la toma.
43. La informacin con la que ha contado la Comisin de la Verdad
como base documental para el presente anlisis est constituida, principal-
mente, por la contenida en los 94 protocolos de necropsia realizados en 1985
por el Instituto de Medicina Legal y las actas de levantamientos respectivas;
como tambin las fotos tomadas por la Dijin y el Instituto de Medicina Legal
durante los levantamientos de cadveres y algunas de las fotos tomadas al
parecer antes o durante las necropsias de ley.
44. As mismo, la Comisin de la Verdad tuvo en cuenta las entre-
vistas que realiz a algunos de los mdicos forenses que participaron en la
ejecucin de las necropsias: Gerardo Prada Chona, Paulina Ojeda y Fer-
nando Velandia. Tambin se toman como referencia los datos ofrecidos
por el topgrafo Alberto Luciano Rengifo, quien particip como perito en
algunas de las diligencias, as como por la mdica Mara Cristina Garzn,
de Medicina Legal.
32

45. Igualmente, el experto forense consult informes de balstica reali-
zados por los peritos del Instituto de Medicina Legal,
33
as como el Informe
contenido en el ofcio N 378-86-LB del 14 de mayo de 1986, dirigido al
Juez 77 de Instruccin Criminal, Luis Lizarazo, por una comisin tcnica
conformada por Arturo Gonzlez Bazurto, Alberto Rengifo, Carlos Cantor,
Melba Luca Villate y Gerardo Prada, relacionado con un cuestionario del
Juez sobre los hechos del bao ubicado entre los pisos segundo y tercero.
46. La Comisin lamenta que el CTI no haya dado respuesta oportu-
na y puntual a las inquietudes contenidas en un cuestionario enviado a su
Director.
34

32
Quien aunque tiene una vinculacin reciente con el Instituto, estuvo presta a colaborar en
lo que le fue posible en la tarea de investigacin.
33
Ofcio N 343-86-DC-LB del 8 de mayo de 1986, dirigido al Juez 77 de Instruccin Cri-
minal por el jefe del Laboratorio de Balstica del Instituto de Medicina Legal; Ofcio 069-L.I.
86 del 6 de junio de 1986 dirigido a Egon Lichtemberger, director del Instituto de Medicina
Legal, frmado por Jorge Carreo U., jefe del Laboratorio de Identifcacin del Instituto de
Medicina Legal.
34
La comunicacin de la Comisin se remiti va fax y correo el 28 de septiembre de 2009
y fue repartida a la Divisin de Criminalstica. La Comisin recibi slo el 1 de diciembre una
respuesta parcial: en muchos casos, el CTI se abstuvo de responder a las preguntas debido a
que no se cont con el respectivo sustento documental, mientras que en otros las respuestas
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
187
47. Los datos referentes a las actuaciones del CTI que obtuvo la Co-
misin de la Verdad provienen de la valiosa colaboracin de Carlos Hugo
Valds,
35
quien se desempe como jefe de la Divisin de Criminalstica
entre 1998 y 2000, a cargo de las investigaciones forenses del caso del Palacio
de Justicia por el CTI en ese perodo. Sobre el particular, tambin se cont
con los informes del Equipo Argentino de Antropologa Forense (EAAF),
entidad que fue invitada a participar como observadora en el proceso de
exhumacin de los restos de la fosa del Cementerio del Sur y de los anlisis
posteriores. Tambin fue posible contar con informacin relativa a los in-
formes de excavacin de la fosa comn del Cementerio del Sur realizada en
1998 y de los anlisis realizados a los restos seos en esa misma poca por
el CTI, incluidos los anlisis genticos llevados a cabo de manera conjunta
por el Instituto de Medicina Legal y la Universidad de Granada.
48. Por otra parte, el mdico Jos Vicente Rodrguez, director del La-
boratorio de Antropologa Fsica de la Universidad Nacional de Colombia,
colabor con la Comisin de la Verdad aportando importante informacin
que incluye algunos de los protocolos de necropsia del caso, as como los
informes periciales y las actuaciones que realiz entre 2001 y 2005, ini-
cialmente motu proprio como parte de la labor docente que cumple en la
mencionada Universidad, y luego a solicitud de ex militantes del M-19,
como parte del Acuerdo de Punto Final, que concluy en 2005. Su labor se
centr en torno a la ratifcacin de las identidades de los guerrilleros del M-19
que en 1985 fueron enviados a la fosa comn del Cementerio del Sur por
los jueces penales militares, a pesar de haber sido identifcados, impidiendo
as a sus familiares recuperar los cuerpos para darles sepultura.
49. Finalmente, se ha contado con libros sobre el tema, as como datos
provenientes de medios de comunicacin de la poca y posteriores. Una
fuente importante es el expediente del Juzgado 30, que consigna informa-
cin referente a las diligencias de reconstruccin de los hechos, as como
las narraciones de stos. Por otra parte, el informe emitido por el Tribunal
Especial de Instruccin contiene informacin importante relativa al levan-
tamiento e identifcacin de los cuerpos.
dadas al cuestionario remiten a informacin documental interna a la cual no se tuvo acceso, y
en consecuencia no responden con claridad a lo solicitado, ya que dicha documentacin no fue
aportada para su verifcacin.
35
Actualmente vinculado a la Procuradura General de la Nacin.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
188
El manejo de la escena del crimen
50. El conjunto de acciones subsiguientes a los acontecimientos que tuvieron
lugar en el Palacio de Justicia, del cual dependa la posibilidad de adelantar
una investigacin imparcial y efciente acerca de lo ocurrido, tuvo como sello
principal la irregularidad.
51. En este sentido, cuestiones tan sensibles para el desarrollo de cual-
quier pesquisa judicial c omo la conservacin de la cadena de custodia del
material probatorio relevante, la adecuada prctica de los levantamientos de
cadveres o la proteccin de la escena en que ocurrieron los hechos fueron
pretermitidas o desarrolladas de forma precaria por parte de autoridades
militares, que no estaban investidas de la competencia pertinente.
52. Desde la perspectiva forense y de criminalstica, el adecuado manejo
de la escena es un aspecto fundamental, que contribuye en gran medida a
resolver la mayora de las situaciones en las que se ha presentado la muerte de
una o varias personas como consecuencia de hechos violentos, sin importar
su naturaleza, aportando a la determinacin de la identidad, las causas, la
manera y el mecanismo de muerte de las vctimas.
53. El manejo apropiado de la escena permite recopilar la mayor can-
tidad de evidencia posible tendiente a establecer la culpabilidad o inocencia
de los involucrados en los hechos. La manipulacin inapropiada de la escena
es un acto que ocurre en algunas situaciones por ignorancia, pero en muchos
otros casos las causas para la alteracin de la escena estn directamente rela-
cionadas con la necesidad de ocultar y manipular la evidencia incriminatoria.
54. El primer paso en situaciones en las que se han cometido ilcitos
o en casos de accidentes en especial cuando hay vctimas fatales es
la evaluacin detallada de la escena. En aquellos lugares donde han ocurrido
eventos como incendios o explosiones o , como en el Palacio de Justicia,
que incluyen los dos, adems del intercambio de disparos , es necesario
que dicha evaluacin sea an ms cuidadosa y debe enfocarse a establecer la
mejor manera de intervenir sin alterar, para encontrar y conservar la mayor
cantidad de evidencia posible.
36

55. Por lo tanto, bajo ninguna circunstancia y en ningn contexto es
admisible que las partes intervinientes en los hechos participen en el ma-
nejo de la escena, por cuestiones de orden tico y para evitar que intereses
36
Estados Unidos, Department of Justice. Death Investigation, A Guide for the Scene Inves-
tigator [en lnea]. Research Report, 1999. Disponible en: http://www.ojp.usdoj.gov/nij/pubs-
sum/167568.htm; Department of Justice U.S., 2000; Crime Scene Investigation, a Guide for Law
enforcement. Research report ( January) en: http://www.ojp.usdoj.gov/nij/pubs-sum/178280.htm.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
189
institucionales o particulares afecten el trabajo y manipulen la escena de
manera indebida o se generen malas interpretaciones o cuestionamientos a
la labor ejecutada.
56. Las tareas subsecuentes son indispensables, y consisten en asegurar
la escena, luego registrarla descriptiva, fotogrfca, flmica y topogrfca-
mente, localizando en ella a las vctimas de manera precisa, para proceder
posteriormente al levantamiento de los cuerpos y de los elementos asociados,
como tambin del resto de la evidencia que pueda hallarse en la escena, ase-
gurndose de preservar, inventariar, embalar y transportar toda la evidencia
hasta el lugar del anlisis, manteniendo siempre la cadena de custodia.
57. Si bien es cierto que muchas de las tcnicas existentes en crimi-
nalstica se han venido efectuando de manera paulatina con un importante
aporte del desarrollo tecnolgico en los ltimos 15 aos, tambin es verdad
que a la fecha de los hechos del Palacio de Justicia ya existan criterios claros
aplicables al manejo de la escena y el levantamiento de cadveres, los cuales de-
bieron observarse en las diligencias adelantadas con ocasin de los sucesos
del 6 y el 7 de noviembre de 1985.
58. Especfcamente, en el Cdigo de Procedimiento Penal vigente para
la poca existan disposiciones que regulaban las labores de manejo de escena
y levantamiento del cadver, y tambin se reglamentaban las funciones a
cargo de las autoridades de Polica Judicial.
37
Es as como, el artculo 341
del Decreto 409 de 1971, dispona:
En caso de homicidio o de hecho que se presuma como tal, no podr
ser movido el cadver, mientras el funcionario de instruccin o el de
polica judicial no lo permita. Antes de dar este permiso, el funciona-
rio practicar una inspeccin judicial para examinar detenidamente el
cadver, la situacin en que se encuentre y las heridas, contusiones y
dems signos externos de violencia que presente. En seguida proceder
a identifcarlo y ordenar que se practique la necropsia, para que se
determine la causa de la muerte.
59. En los hechos del Palacio de Justicia no se observaron estas dispo-
siciones, lo cual llev a que mucha informacin valiosa relativa a la manera y
la causa de muerte se perdiera, a lo que se suma la reduccin en las posibili-
dades de identifcar adecuadamente a las vctimas. Las principales irregu-
laridades cometidas en relacin con el manejo de la escena del crimen y el
37
Libro segundo del Decreto 409 de 1971.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
190
levantamiento de los cadveres se evidencian en la incompetencia fo rmal
y sustancial de los funcionarios que participaron en las diligencias, as
como en la contaminacin de la escena, tanto en lo relacionado con la cus-
todia del material de guerra como con el traslado de los cuerpos del lugar en
que se produjo la muerte, el lavado a que fueron sometidos, su inadecuado
desnudamiento y el incorrecto manejo y embalaje de las prendas y objetos
asociados a los cuerpos.
60. En cuanto a los funcionarios que adelantaron las diligencias, debe
sealarse que el entonces ministro de Justicia, Enrique Parejo, manifest a
la Comisin de la Verdad que el 7 de noviembre, una vez culminados los
hechos, le solicit a la Directora Seccional de Instruccin Criminal que
enviara un equipo de jueces para que iniciara la investigacin. El grupo de
instructores se conform tan pronto como se pudo, pero cuando trat
de iniciar sus labores, las autoridades militares no le permitieron entrar;
sin embargo, alcanzaron a percatarse de que estaban barriendo el piso del
Palacio.
38

61. Por su parte, un grupo de jueces de instruccin penal militar del De-
partamento de Polica de Bogot asumi el control de las diligencias de levan-
tamiento de cadveres por asignacin de misin del comandante de Polica
de Bogot, brigadier general Jos Luis Vargas Villegas, en su calidad de juez de
primera instancia. Esta asignacin fue efectuada de forma verbal y recay
sobre los jueces 77, 78 y 86.
39

62. Bajo las rdenes de estos jueces actuaron funcionarios de la Dijin y
miembros del Cuerpo de Bomberos, a pesar de que estos ltimos no tenan
para ello ningn tipo de atribucin legal y mucho menos la experiencia
necesaria para una tarea de tal magnitud.
40

63. En cuanto a la contaminacin de la escena, el Tribunal Espe-
cial de Instruccin Criminal resumi algunas de las irregularidades de la
siguiente forma:
Inexplicablemente, las autoridades militares no esperaron a que los
competentes funcionarios de la investigacin hicieran lo que legal-
mente les corresponda hacer. Primero, ordenaron la incautacin de
38
Entrevista de Enrique Parejo Gonzlez con la Comisin de la Verdad.
39
Certifcacin jurada rendida por el juez 78 de Instruccin Penal Militar del Departamento
de Polica de Bogot, Carlos Daro Morales lvarez, ante el Juzgado 23 de Instruccin Criminal.
40
Bacigalupo Salinas, Carlos, Informe a la Comisin de la Verdad en el caso del Palacio de
Justicia, Colombia, 1985.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
191
armas, provisiones y material de guerra, despus la concentracin
de cadveres en el primer piso, previo el despojo de sus prendas de
vestir y de todas sus pertenencias. Algunos de estos cadveres, no se
sabe porqu, se sometieron a cuidadoso lavado. Con tal proceder se
priv a los funcionarios encargados de las diligencias de levantamiento
de importantes detalles que a la postre difcultaron la identifcacin de
los cadveres y crearon el desorden y el caos. El punto de partida, por
lo visto, innecesariamente fue contraproducente al buen manejo de la
investigacin.
41
64. El informe del Tribunal Especial contiene importantes declaraciones
que dan cuenta de la manipulacin a que fue sometida la escena. Es as como
el teniente coronel Rafael Hernndez Lpez, comandante de la Escuela de
Artillera, indic que al trmino de la operacin de rescate de secuestrados
en el Palacio de Justicia, procedieron a efectuar registro del edifcio, se re-
cuper gran cantidad de armas, municiones y explosivos de uso privativo de
las Fuerzas Militares que se encontraban al lado o siendo empuados por
los despojos mortales de los subversivos.
42

65. Dicho manejo de las armas contrariaba abiertamente lo dispuesto
por el artculo 350 del Cdigo de Procedimiento Penal de entonces, segn el
cual las armas, instrumentos y efectos con que se haya cometido el delito o
que provengan de su ejecucin, se reconocern y describirn detalladamente, se
secuestrarn y harn parte del sumario para los efectos de la investigacin.
43

66. Otro incidente de manipulacin y contaminacin de la escena fue
expuesto ante la Comisin de la Verdad por el coronel de la Polica Pedro
Herrera Miranda, quien manifest que recogi varios elementos que de-
ban ser sometidos a la cadena de custodia, como el arma de dotacin del
jefe de escolta del magistrado Alfonso Reyes, el sargento Jaime Bentez,
quien falleci en los hechos, o una cartera de lona abandonada, en la cual
se encontraba un rollo que entreg al F-2 y que contena fotografas de los
guerrilleros responsables de la toma.
44
67. En relacin con lo anterior, la Comisin igualmente encontr refe-
rencias en entrevistas realizadas que dan cuenta de la facilidad con que ciertas
personas entraron al Palacio de Justicia el mismo 7 de noviembre o al da
41
Tribunal Especial de Instruccin.
42
Tribunal Especial de Instruccin.
43
Decreto No. 409 de 1971, Cdigo de Procedimiento Penal, art. 350.
44
Entrevista de Pedro Herrera Miranda con la Comisin de la Verdad.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
192
siguiente, lo cual denota la omisin por parte de las autoridades competentes
de adoptar medidas de seguridad encaminadas a salvaguardar la integridad de
la escena.
68. As, el magistrado Hernando Tapias Rocha, quien estuvo como
rehn en el bao ubicado entre los pisos segundo y tercero, indic:
Cuando sal, volv al bao. El bao era un matadero, haba sangre por
el techo, en los inodoros, donde haba odo la voz de Almarales estaba el
orinal en el que l estaba sentado convertido en un lago de sangre, los
impactos de un arma de repeticin que volvieron pedazos el orinal.
45
69. De forma semejante, el magistrado auxiliar Nicols Pjaro relat:
Recorr el Palacio das despus; la placa de los baos de Palacio era muy
gruesa, y tena como 8 huecos.
46
Este espacio, adems, fue visitado por el
entonces secretario del Consejo de Estado, Daro Quiones:
[] entr con el Secretario de la Seccin 3 en horas de la maana
del 8 de noviembre al Palacio de Justicia. Lo nico que quedaba era
el bao donde habamos estado. Todo estaba destruido. Pasamos por
mi ofcina, donde no haba sino cenizas. Haba un olor insoportable.
Encontr mi libreta de apuntes entre ropa y papeles tirados en el sue-
lo. Fuimos al cuarto piso, no haba cadveres. Haba personal militar
hacia el lado de la cafetera. No nos impidieron la entrada, entramos
tranquilamente y caminamos por ah.
47

70. De la misma manera el Consejero Carlos Betancur hizo mencin
de su entrada al Palacio despus de los hechos:
El viernes, todos fuimos llegando al Ministerio de Justicia. Como
a las 11:00 a. m. fuimos a ver las ruinas. Fue la nica vez que llor.
Todo haba desaparecido, era como un gran anfteatro abierto. Haba
un polica o un soldado ah junto a una bolsa de polietileno negra y le
pregunt quin era. l dijo: Parece que es el Presidente de la Corte
porque se encontr un pedazo de bolgrafo y parte de la cdula.
48

45
Entrevista de Hernando Tapias con la Comisin de la Verdad.
46
Entrevista de Nicols Pjaro con la Comisin de la Verdad.
47
Entrevista de Daro Quiones con la Comisin de la Verdad.
48
Entrevista de Carlos Betancur con la Comisin de la Verdad.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
193
71. Con l ingres el periodista Rodrigo Barrera:
[Vi] como 18 cadveres en fla en el patio de Jos Ignacio de Mrquez,
completamente mojados. Los soldados estaban barriendo todo. Estaban
levantando los cadveres ah en el patio. Eso fue como entre 5:00 y
6:00 p. m. del 7 [de noviembre]. Estaban empezando a llegar algunos
jueces. Me impresionaron mucho los ascensores que estaban quema-
dos, pas a la biblioteca donde le llegaban las cenizas a la rodilla, era
absolutamente increble que el edifcio hubiera quedado como qued,
qued slo el cascarn.
49
72. Tambin familiares de las personas que desaparecieron en los hechos
del Palacio declararon que entre el 7 y el 9 de noviembre ingresaron a esta
edifcacin, con el fn de indagar por la suerte de sus familiares: Elvira Fo-
rero de Esguerra, madre de Norma Constanza Esguerra Forero; Jos Mara
Guarn Ortiz, padre de Cristina del Pilar Guarn Corts, y Mario David
Beltrn Fuentes, hermano de Hctor Jaime Beltrn Fuentes. As mismo,
Csar Augusto Snchez, abogado asesor de la Alcalda Mayor de Bogot,
refri que el 8 de noviembre visit el Palacio de Justicia en compaa de
algunos funcionarios de la Alcalda Mayor, entre los cuales se encontraba
el Alcalde mismo.
50
73. Otros periodistas coincidieron en aseverar que tuvieron acceso a la
escena, es el caso de Julia Navarrete, quien seal: La cafetera estaba abierta,
intacta, yo entr y la vi, estaba intacta, incluso con tintos servidos.
51
Yamid
Amat, por su parte, relat: Guillermo Franco, Carlos Ruiz, Julio Surez,
periodistas que entraron, vieron que haban arrumado los cadveres.
52
Y
Juan Gossan dijo:
Varios periodistas de RCN entraron a Palacio despus de ocurridos
los hechos y realizaron crnicas. Ellos dijeron que estaban lavando el
Palacio, uno de los informes realizado el 8 o el 9 era que ya haba em-
pezado la remocin de escombros y la limpieza del piso, pero no sabe
si era desde antes de que llegaran los jueces de instruccin criminal.
Recuerdo que entrevist al Director Nacional de Instruccin Criminal y
49
Entrevista de Rodrigo Barrera con la Comisin de la Verdad.
50
Proceso penal contra el coronel Luis Alfonso Plazas Vega.
51
Entrevista de Julia Navarrete con la Comisin de la Verdad.
52
Entrevista de Yamid Amat con la Comisin de la Verdad.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
194
l dijo que no se poda tocar la escena del crimen antes de que llegaran
los jueces de instruccin criminal.
53
Irregularidades cometidas durante el levantamiento de cadveres
Nosotros durante las horas y das que estuvimos
buscando a mi padre en Medicina Legal entre
los restos calcinados de guerrilleros, magistrados,
civiles, los que vivimos ese momento, entendimos
bien todo lo que haba sucedido.
La forma como dieron la orden de lavar el
Palacio de Justicia para que los restos cayeran
del cuarto piso al tercero, del tercero al segundo y
del segundo al primero y nosotros los recogiramos
abajo, en la parte de abajo, ah estaban todos los
restos de las personas calcinadas en el tercero y en
el cuarto, sobre todo los del cuarto piso.
Los que vivimos eso supimos en ese momento todo
lo que haba pasado.
54
74. Segn el Tribunal Especial, las tareas de levantamiento de cadveres
comenzaron el jueves 7 de noviembre. De acuerdo con sus fuentes entre las
que se cuentan los testimonios brindados por los bomberos que participaron
en estas tareas , los cuerpos incinerados (los hallados en el cuarto piso y
algunos del segundo y tercero) fueron levantados en bolsas plsticas junto
con los objetos personales y luego llevados al primer piso. Una vez all, fueron
trasladados al patio central, cerca de la estatua de Jos Ignacio de Mrquez,
para que en ese sitio se hiciera el levantamiento propiamente dicho.
75. Por otra parte, los cuerpos del bao ubicado entre los pisos segundo y
tercero, fueron llevados segn el informe sin bolsas al primer piso, donde
se relizaron los levantamientos respectivos. En algunos videos es posible
observar la manera en que los cuerpos son trasladados en bolsas plsticas
por personal del Cuerpo de Bomberos, lo cual corrobora al menos en parte
53
Entrevista de Juan Gossan con la Comisin de la Verdad.
54
Testimonio de Carlos Medelln Becerra, hijo del magistrado Carlos Medelln Forero,
durante el evento pblico de la Comisin de la Verdad, 4 de noviembre de 2008.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
195
dicha versin. Tambin segn el Tribunal, algunos de los cadveres fueron
lavados con mangueras.
76. En su sustentacin, el Tribunal retoma la narracin del soldado
Carlos Arturo Monsalve Snchez, de la Escuela de Artillera, cuya madre
falleci como consecuencia de los hechos. La declaracin del soldado al
Juzgado 30, segn cita del Tribunal Especial, menciona:
A m me mandaron s, pero yo no recog nada, porque yo quera era
recorrer el edifcio haber [sic] si encontraba a mi mam, unos compa-
eros s ayudaron; los que reciban los cadveres y los lavaban eran unos
de blusa blanca que creo que eran de la Dijin, los lavaban con agua con
una manguera, lgico que les quitaban [era] la ropa[,] yo no supe si
ya haba[n] hecho los levantamientos, yo vi que ah estaban haciendo
unas anotaciones, ah hubo gente que qued intacta, slo se les vean
los tiros, a m me dijo alguien oiga venga ayude a bajar, tambin haba
gente de la Cruz Roja bajando restos quemados.
55

77. Sobre este punto especfco el Tribunal Especial tambin cita el
testimonio del comandante del Cuerpo de Bomberos de Bogot, coronel
Flix Gallardo Angarita:
Cuando el da 7 de noviembre se terminaron las operaciones me
traslad a la Alcalda, yo baj de nuevo a la Secretara de Gobierno,
ah me estuve un rato, habl con mis bomberos, haban [sic] varios,
les pregunt cmo segua la situacin, me dijeron que nicamente
estaban echando agua para lavar algunos cadveres porque los jueces
y los funcionarios de la Polica Judicial estaban en los levantamientos.
Entr en el Palacio, observ en el patio central: soldados, policas,
DAS, F-2, y los jueces, el espectculo era demasiado macabro, causaba
nuseas, cadveres calcinados y un ambiente irrespirable. Me estuve
unos minutos les dije a los bomberos que solamente deban actuar por
rdenes de los jueces que ya estaban ah, prestar la colaboracin que
ellos les pidieran y regresar a la Alcalda y luego al Comando []. El
apoyo continu a rdenes de los jueces. No recuerdo quines estaban all
pero ya era una labor secundaria que como dije fue ms que todo de
lavado de cadveres y cada cual hizo lo suyo de acuerdo con el apoyo
que le pidieron. Esa labor se cumpli en parte del 7 al 8 de noviembre,
segn los informes que reposan en autos.
56
55
Tribunal Especial de Instruccin.
56
Ibd. En anlogo sentido se pronunci el coronel Flix Gallardo Angarita en entrevista con
la Comisin; sin embargo, precis que el lavado realizado a los cuerpos por parte de los bomberos
se efectu slo en las manos de algunos cadveres para la necrodactilia.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
196
78. Gerardo Prada Chona, funcionario del Instituto de Medicina
Legal, relat: Tuvimos nuestra primera gran sorpresa cuando al empezar
a bajar los cuerpos nos percatamos [de] que estos venan completamente
desnudos y lavados, con lo que se alter toda la evidencia necesaria para
la investigacin forense.
57
Esta situacin, por lo tanto, ocurri necesaria-
mente durante los levantamientos y antes de llevar los cuerpos al Instituto
de Medicina Legal.
58
Corroboracin adicional de este hecho se deriva de
lo que se puede observar en algunas de las fotos de los levantamientos,
donde los cuerpos aparecen ya mojados. De acuerdo con los documentos,
los levantamientos estuvieron a cargo de miembros de la Dijin, quienes
tambin frman las actas de levantamiento.
59

79. De acuerdo con Franco y Villate,
60
entre los procedimientos que
se realizan en el levantamiento del cadver se incluye el examen externo del
cuerpo y de las ropas asociadas a l. Sin embargo, estas tareas no implican
el lavado del cadver, el cual usualmente se hace en las instalaciones del
Instituto de Medicina Legal como parte de la necropsia, por cuanto en ca-
sos comunes no existen siempre fuentes de agua disponibles, pero adems
porque el lavado lleva consigo la prdida de evidencia.
80. En ese sentido, llama la atencin el hecho de que en el Palacio los
cuerpos hayan sido lavados, por cuanto esta tarea no se encontraba dentro
de las que se ejecutan normalmente en levantamiento de cadveres y porque
la prioridad en cualquier caso era proceder con las diligencias respectivas
de necropsia en el Instituto de Medicina Legal, donde esta actividad se
debera llevar a cabo.
81. De esta forma, si lo que sealan los mdicos del Instituto de Me-
dicina Legal, respecto del recibo de los cuerpos desnudos y el hecho de que las
prendas no fueron enviadas siguiendo los protocolos existentes para la poca
(debidamente embaladas y asociadas a cada uno de los cadveres), es inevitable
afrmar que esta situacin difcult enormemente la tarea de establecer la
identidad de las vctimas.
57
Prada Chona, G. Nos deben la verdad. En: Corte Suprema, Holocausto del Palacio de
Justicia, Ao 8, N 20, Noviembre de 2005.
58
Bacigalupo Salinas, p. cit.
59
Ibd.
60
Franco, Mlida y Villate Zorro, M. L. Diligencia de levantamiento de cadveres
[en lnea], 2007. Disponible en: http://www.criminalistica.com.mx/hematologia-y-
serologia/413-diligencia-de-levantamiento-de-cadveres.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
197
82. Al respecto, cabe anotar que si bien dentro de los procedimientos
existentes a la sazn en Colombia, en relacin con el levantamiento de ca-
dveres, los cuales se mantuvieron vigentes hasta 2004, se inclua desvestir
el cuerpo con cuidado de no rasgar las prendas, as como la descripcin de
cada una de stas; el procedimiento tambin implicaba el correcto embalaje
de las prendas y la remisin posterior al Instituto de Medicina Legal, as
como de los elementos asociados al cuerpo, sin que estas tareas involucraran
en lo absoluto el lavado del cadver durante el levantamiento.
83. Esta situacin, en cualquier caso, permitira pensar que ms all de
contribuir en el proceso de investigacin, se quiso ocultar o borrar evidencias
relacionadas con las causas de muerte de cada una de las vctimas, por cuanto
no slo no se guardaron los cuidados necesarios, sino que, adems, no se
siguieron los protocolos mnimos que se aplican a estas situaciones con el
fn de preservar la evidencia que habra contribuido a establecer las causas
de muerte y la identidad de los fallecidos.
84. Al respecto, los mdicos del Instituto de Medicina Legal han hecho
hincapi en que las prendas y objetos asociados a las vctimas fueron mani-
pulados durante los levantamientos, de manera tal que no se guardaron
las medidas del caso para evitar las mezclas. Esto llev, adems, a que se
perdiera la asociacin de las prendas y objetos con muchos de los cuerpos,
hecho que perjudic en demasa el proceso de identifcacin de las vctimas.
85. Esta situacin aparece mencionada en el peritaje rendido por una
comisin tcnica integrada por funcionarios del mismo Instituto de Medicina
Legal y dirigido al Juez 77 de Instruccin Criminal Ambulante:
Deseamos agregar que desde un principio las labores de investigacin
en este caso han sido bastante difciles por cuanto los levantamientos
de los cadveres carecieron en este caso de todo criterio tcnico y cien-
tfco al mover los cuerpos del lugar exacto de los hechos, al retirar las
prendas y no embalarlas adecuadamente, sino por el contrario fueron
mezcladas y posteriormente enviadas en un camin aparte aqu a las
instalaciones del Instituto, lo que hizo que fuera an ms difcil la labor
de identifcacin de los cadveres. Adems durante los mencionados
levantamientos se recogieron en bolsas plsticas, en forma indiscri-
minada, restos calcinados correspondientes a diferentes personas.
61
61
Informe contenido en el Ofcio N 378-86-LB de 14 de mayo de 1986, dirigido al juez
77 de Instruccin Criminal, Luis Lizarazo, por una comisin tcnica conformada por Arturo
Gonzlez Bazurto, Alberto Rengifo, Carlos Cantor, Melba Luca Villate y Gerardo Prada.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
198
86. De conformidad con lo anterior, la mayor parte de las fuentes coin-
ciden en que los levantamientos fueron realizados de manera descuidada,
los cuerpos no se mantuvieron en el lugar donde fallecieron y se les moviliz
al primer piso del mismo edifcio muy probablemente a propsito ,
con lo cual la informacin de contexto se perdi. A lo anterior se suma que
esta tarea no fue asumida del todo por personal especializado, sino por los
agentes del Cuerpo de Bomberos, as como por personal de limpieza del
Distrito (los llamados escobitas), segn lo narrado por Jimeno,
62
y que las
actas de levantamiento fueron elaboradas por los peritos de la Dijin en el
lugar a donde se trasladaron los restos.
87. As lo registr la prensa de la poca, con fotografas que ilustra-
ban el hecho: Una brigada de 50 escobitas con tres mquinas de la EDIS
[Empresa Distrital de Servicios Pblicos] procedieron pasadas las 9 de la
maana a limpiar toda la Plaza de Bolvar, que se encontraba sucia y con
gran cantidad de vainillas.
63
88. En el anlisis de las 94 actas de levantamiento, sin embargo, se
observa un cuidado especial en la descripcin de las prendas asociadas a los
cuerpos, y es posible que incluso en algunos casos al parecer s se hubieran
hecho los levantamientos en el lugar mismo en el que la persona falleci.
No obstante, esta situacin no es la de mayor porcentaje, y resalta que slo
es posible establecer la ubicacin exacta del fallecimiento en 22 de las actas,
mientras que en el resto la posicin del cadver es artifcial, por cuanto el
levantamiento fue realizado en un lugar diferente al del deceso, especfca-
mente el patio del primer piso.
89. En ocho de los casos, los levantamientos se dieron en las morgues
de centros hospitalarios adonde fueron llevadas algunas de las personas
gravemente heridas o adonde llegaron sin vida. Son los cuerpos de Jos
Fonseca Villada,
64
Ramn Len Ariza,
65
Edilson Zapata Vsquez
66
y Jaime
Alberto Portilla Franco,
67
recogidos del Hospital de la Polica Nacional;
62
Jimeno, p. cit., p. 184.
63
El Espacio, Penoso rescate, 9 de noviembre de 1985, p. 6.
64
Subteniente de la Polica, muerto en la calle.
65
Miembro del F-2 de la Polica.
66
Guerrillero del M-19 que posiblemente fue confundido con un polica y por esta razn
fue trasladado a la clnica de esa institucin.
67
Agente de la Polica.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
199
los de dgar Gerardo Daz Arbelez,
68
Eulogio Blanco
69
y Ren Francisco
Acua Jimnez,
70
hallados en el Hospital de la Horta, y el de Sergio Vi-
llamizar Quintero,
71
nico miembro del Ejrcito fallecido en la toma, en el
Hospital Militar.
90. De acuerdo con la informacin consignada en los documentos en
mencin, efectivamente al menos 20 de los cuerpos fueron desplazados al
patio interno del primer piso, incluidos los que se encontraron en el bao
ubicado entre los pisos segundo y tercero; as como algunos de los cuerpos
provenientes del cuarto piso.
91. En 21 casos no se establece el lugar exacto en que los cuerpos fueron
hallados y slo se menciona Palacio de Justicia, lo que permite pensar que
de igual manera estos cuerpos fueron trasladados de lugar y llevados al patio
central. Entre stos se encuentran los del magistrado Manuel Gaona Cruz
y Jos Eduardo Medina Garavito.
92. Segn datos provenientes de las actas, es posible considerar que
de los cuerpos hallados en el cuarto piso, 15 estaban en el ala oriental,
costado sur; 6 en el ala oriental, rea central, 1 en el ala occidental y 8 en
el cuarto piso, sin precisin acerca del lugar. Son estos 30 cuerpos los nicos
que posiblemente fueron levantados in situ.
93. Los cuerpos de ngela Murillo y Jess Antonio Rueda,
72
ambos
del M-19, fueron hallados en la azotea y luego bajados al primer piso. En el
segundo piso, se hallaron tres cuerpos: un NN femenino en el costado sur;
el de Mara Teresa Barrios Rodrguez, auxiliar del Consejo de Estado, al
lado sur de la puerta de la Fiscala Sexta, y el tercero puede corresponder
a Jaime Alberto Crdoba vila, tambin auxiliar del Consejo de Estado,
en el 2 piso, al fondo, hacia las fscalas de esa corporacin. Los tres se
encontraban calcinados.
94. Adicionalmente se mencionan cinco levantamientos efectuados en
la Plaza de Bolvar, cuatro de ellos de guerrilleros y otro de un NN. Todos
ellos deberan haberse efectuarse dentro del Palacio.
68
Celador privado.
69
Celador privado.
70
Particular, transente.
71
Subteniente del Ejrcito.
72
En el Instituto de Medicina Legal aparece como Jess Antonio Roa Velasco, protocolo
de necropsia 3772.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
200
95. La tabla 1 muestra el lugar de fallecimiento, segn las actas de
levantamiento.
Tabla 1. Listado de vctimas y lugar de fallecimiento y lugar de
levantamiento de cadveres
#
Protocolo
de
necropsia
Acta de
levantamiento
Nombre (segn el
Instituto de Medicina
Legal)
Ocupacin
Lugar de muerte
(segn el acta de
levantamiento)
1 3741 1106 Jos Fonseca Villada Polica
Morgue del Hospital
de la Polica
2 3742 1107 Ramn Len Ariza Escolta-polica
Morgue del Hospital
de la Polica
3 3743 1108
Jaime Alberto Portilla
Franco
Polica
Clnica de la Polica (se
hizo levantamiento en
la morgue)
4 3746 1093
Sergio Alberto Villamizar
Quintero
Ejrcito
Hospital militar
(morgue)
5 3747 1109 Edilson Zapata Vsquez Guerrillero
Morgue del Hospital
de la Polica
6 3753 1138
Sal Chavarriaga
[Chavarra] Salamanca
Escolta-
polica
Palacio de Justicia
7 3754 1104
Humberto Lozada
Valderrama
Guerrillero
Plaza de Bolvar
costado norte
8 3755 1105 Enrique Giraldo Pineda Guerrillero
Plaza de Bolvar
costado norte
9 3756 1139 Jorge Tadeo Mayo Castro
Administrador
del Palacio de
Justicia
Palacio de Justicia
10 3757 1148
Francisco Vargas Soto en
el protocolo de necropsia
o Fernando Rodrguez
Snchez (necrodactilia)
Guerrillero Plaza de Bolvar
11 3758 1149
NN hombre
(Orlando Chaparro
Vlez)
Guerrillero Plaza de Bolvar
12 3762 1119
dgar Gerardo Daz
Arbelez
Celador
Morgue del Hospital
de La Horta
13 3763 1118 Eulogio Blanco Celador
Morgue del Hospital
de La Horta
14 3764 1120
Ricardo Mora, segn el
protocolo de necropsia.
Sin embargo corresponde
a Ren Francisco Acua
Jimnez
Transente
Morgue del Hospital
de la Horta
15 3765 1114
Hctor Arturo Lozano
Riveros
Guerrillero Patio interno
Contina
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
201
#
Protocolo
de
necropsia
Acta de
levantamiento
Nombre (segn el
Instituto de Medicina
Legal)
Ocupacin
Lugar de muerte
(segn el acta de
levantamiento)
16* 3766 1143
Lisandro Juan Romero
Barrios
Magistrado
auxiliar del
Consejo de
Estado
Palacio de Justicia
17* 3767 1142
Jos Eduardo Medina
Garavito
Conductor Primer piso
18 3768 1122
William A. Almonacid
Rodrguez
Guerrillero Patio interno
19 3769 1113
Digenes Benavides
Martinelli, alias Mario
Garca Restrepo
Guerrillero Patio interno
20* 3770 1097 Luz Estella Bernal Marn
Abogada
asistente del
Consejo de
Estado
Palacio de Justicia
21 3771 1098
Fabio o Mario Becerra
Correa
Guerrillero Palacio de Justicia
22 3772 1152
Jess Antonio Rueda,
segn el protocolo de
necropsia. Sin embargo,
corresponde a Jess
Antonio Rueda
Guerrillero Azotea (primer piso)
23 3773 1130 Andrs Almarales Manga Guerrillero Patio interno
24* 3774 1123
Luis Horacio Montoya
Gil
Magistrado
de la Corte
Suprema de
Justicia, Sala
Civil
Patio interno
25 3775 1112
Alberto Nicols Erazo
Murcia
Guerrillero Patio interno
26* 3776 1129 Luis Humberto Garca Conductor Patio interno
27 3777 1111
Elkin de Jess Quiceno
Acevedo
Guerrillero Patio interno
28* 3778 1141
Manuel Antonio Gaona
Cruz
Magistrado
de la Corte
Suprema de
Justicia, sala
Constitucional
Primer piso
29 3779 1151
NN hombre (Ariel
Snchez)
Guerrillero Palacio de Justicia
30 3780 1140 Jaime Rodrguez Vivas Polica Palacio de Justicia
31 3781 1110
Jess Antonio Carvajal
Barrera
Guerrillero
Plaza de Bolvar,
costado norte
32 3782 1096
Fernando Rodrguez
Snchez
Guerrillero Palacio de Justicia
Contina
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
202
#
Protocolo
de
necropsia
Acta de
levantamiento
Nombre (segn el
Instituto de Medicina
Legal)
Ocupacin
Lugar de muerte
(segn el acta de
levantamiento)
33 3783 1128
Carlos Horacio Urn
Rojas
Abogado
asistente del
Consejo de
Estado
Patio interno
34 3784 1150
ngela Mara Murillo
Salazar
Guerrillera Azotea (primer piso)
35* 3785 1153
Aura Mara Nieto de
Navarrete
Auxiliar del
Consejo de
Estado
En uno de los pisos
36 3786 1132
Hctor Anbal Talero
Cruz
Polica Palacio de Justicia
37** 3790 1101 Alfonso Reyes Echanda
Presidente
de la Corte
Suprema de
Justicia
Cuarto piso
38** 3791 1102 Jaime Bentez Prieto Escolta Cuarto piso
39** 3792 1154 Libardo Durn Escolta Cuarto piso
40** 3793 1176 Ricardo Medina Moyano
Magistrado
de la Corte
Suprema de
Justicia, Sala
Constitucional
Cuarto piso
41** 3794 1100 Emiro Sandoval Huertas
Magistrado
auxiliar
Palacio de Justicia
42** 3795 1175 Plcido Barrera Rincn Conductor
Cuarto piso, ala
oriental, costado sur
43** 3796 1184
Everardo Bermdez
Garca
Escolta del
Departamento
Administrativo
de Seguridad
(DAS)
Cuarto piso
44** 3797 1183 NN hombre Cuarto piso
45** 3798 1185
Blanca Ins Ramrez de
Angulo
Auxiliar del
Consejo de
Estado
Cuarto piso
46 3799 1155
Jaime Alberto Crdoba
vila
Auxiliar del
Consejo de
Estado
Segundo piso, al fondo,
saln de la Fiscala
47** 3800 1173
NN mujer (en embarazo)
(Ana Rosa Castiblanco)
Auxiliar del
chef
Cuarto piso, ala
oriental, costado sur
48 3801 1099
Restos humanos de
hombre
Palacio de Justicia
49** 3802 1187 NN hombre
Cuarto piso, costado
oriental
Contina
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
203
#
Protocolo
de
necropsia
Acta de
levantamiento
Nombre (segn el
Instituto de Medicina
Legal)
Ocupacin
Lugar de muerte
(segn el acta de
levantamiento)
50** 3803 1188
Jos Eduardo Gnecco
Correa
Magistrado
de la Corte
Suprema de
Justicia, Sala
Laboral
Cuarto piso, costado
occidental
51** 3804 1174 Libia Rincn Mora
Auxiliar de
magistrado de
la Corte
Cuarto piso, ala
oriental, costado sur
52** 3805 1171
Pedro Elas Serrano
Abada
Magistrado
de la Corte
Suprema de
Justicia, Sala
Penal
Cuarto piso, ala
oriental, costado sur
53** 3806 1180
Ana Beatriz Moscoso de
Cediel
Auxiliar de
magistrado de
la Corte
Cuarto piso
54 3807 1178
Restos incinerados de
mujer
Palacio de Justicia
55 3808 1179
Restos incinerados de
hombre
Palacio de Justicia
56 3809 1154
Mara Teresa Barrios
Rodrguez
Auxiliar de
magistrado de
la Corte
Segundo piso, costado
sur, puerta de la Fiscala
Sexta
57** 3810 1172
Jorge Alberto Correa
Echeverry
Magistrado
auxiliar
Cuarto piso, ala
oriental, costado sur
58 3811 1193 NN hombre Patio interno
59** 3812 1181
Ruth Mariela Zuluaga de
Correa
Auxiliar de
magistrado de
la Corte
Cuarto piso
60** 3813 1155 Fanny Gonzlez Franco
Magistrada
de la Corte
Suprema de
Justicia, Sala
Laboral
Cuarto piso
61** 3814 1170
Mara Isabel Ferrer de
Velsquez
Particular
visitante
Cuarto piso, ala
oriental, costado sur
62** 3815 1124
Carlos Jos Medelln
Forero
Magistrado
de la Corte
Suprema de
Justicia, Sala
Constitucional
Cuarto piso, ala oriental
del edifcio, parte
central
63 3816 1131
Restos calcinados de
mujer
Palacio de Justicia
64** 3817 1147 Rosalba Romero de Daz
Auxiliar de
magistrado de
la Corte
Cuarto piso
Contina
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
204
#
Protocolo
de
necropsia
Acta de
levantamiento
Nombre (segn el
Instituto de Medicina
Legal)
Ocupacin
Lugar de muerte
(segn el acta de
levantamiento)
65** 3818 1186 NN hombre
Cuarto piso, costado
oriental
66** 3819 1146 NN mujer Cuarto piso
67** 3820 1125 NN hombre Guerrillero
Cuarto piso, ala oriental
parte central suroriental
68** 3821 1137
Mara Yaneth Rozo
Caicedo, segn el
protocolo de necropsia.
Sin embargo, corresponde
a Mara Yaneth Rozo
Rojas
Auxiliar de
magistrado de
la Corte
Palacio de Justicia
69 3822 1167 NN hombre Patio interno
70 3823 1153 NN mujer
Segundo piso, costado
sur
71** 3824 1164
Lyda Mara Mondol
de Palacios, segn el
protocolo de necropsia.
Sin embargo, corresponde
a Mara Lida Mondol de
Palacios
Auxiliar de
magistrado de
la Corte
Patio interno
72** 3825 1135
Mara Cristina Herrera
Obando
Auxiliar de
magistrado de
la Corte
Palacio de Justicia
73** 3826 1145 Cecilia Concha Arboleda
Auxiliar de
magistrado de
la Corte
Cuarto piso
74 3827 1163 NN restos calcinados Patio interno
75** 3828 1144
Jos Gerardo Malaver
Rodrguez
Agente del
DAS
Cuarto piso
76** 3829 1133
Isabel Mndez de
Herrera
Auxiliar de
magistrado de
la Corte
Palacio de Justicia
77 3830 1166 NN mujer Patio interno
78 3831 1115 NN hombre Patio interno
79 3832 1168 NN hombre Patio interno
80** 3833 1136 Nury Soto de Pieros
Auxiliar de
magistrado de
la Corte
Palacio de Justicia
81** 3834 1165
Julio Csar Andrade
Andrade
Magistrado
auxiliar
Patio interno
82 3835 1169 NN mujer Patio interno
83** 3836 1157 Daro Velsquez Gaviria
Magistrado
de la Corte
Suprema de
Justicia, Sala
Penal
Cuarto piso, costado
oriental
Contina
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
205
#
Protocolo
de
necropsia
Acta de
levantamiento
Nombre (segn el
Instituto de Medicina
Legal)
Ocupacin
Lugar de muerte
(segn el acta de
levantamiento)
84** 3837 1117 Alfonso Patio Rosselli
Magistrado
de la Corte
Suprema de
Justicia, Sala
Constitucional
Patio interno
85** 3838 1192
Hermgenes Corts
Medelln, segn el
protocolo de necropsia.
Sin embargo, corresponde
a Hermgenes Corts
Nomeln
Auxiliar de
magistrado de
la Corte
Patio interno
86** 3839 1126 NN restos calcinados
Cuarto piso, ala
oriental, costado sur
87** 3840 1127 NN hombre
Cuarto piso, ala
oriental, costado sur
88** 3841 1182
Mara Teresa Muoz de
Jimnez
Auxiliar
Consejo de
Estado
Cuarto piso
89** 3842 1177 Fabio Caldern Botero
Magistrado
de la Corte
Suprema de
Justicia, Sala
Penal
Palacio de Justicia
90 3843 1116 NN hombre Patio interno
91** 3844 1156
Carlota Snchez de
Monsalve
Ascensorista
del Palacio de
Justicia
Cuarto piso
92 3845 1134 NN mujer Palacio de Justicia
93** 3849 1189 NN mujer
Cuarto piso, costado
oriental
94 3877 58 NN hombre calcinado
Primer piso, costado
oriental interior
* Fallecidos en los hechos del bao ubicado entre los pisos segundo y tercero.
** Fallecidos en el cuarto piso.
96. De acuerdo con la declaracin que Armando Heliodoro Quijano
Becerra, bombero de la Estacin de Puente Aranda, rindi al Juzgado 89,
segn cita del Tribunal Especial, algunos cuerpos fueron trasladados del
cuarto piso al primero y para tal fn fueron dispuestos en bolsas plsticas.
Quijano refere: Fuimos a colaborar con la identifcacin y levantamiento de
cadveres que se estaba efectuando dentro del Palacio y ms adelante agrega:
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
206
[] nos pusimos a disposicin de los jueces y mdicos que estaban
efectuando la labor del reconocimiento de cada uno de los cadveres
encontrados. Nuestra misin era especfcamente ayudar a encontrar
partes como prtesis, anillos, esferos, etc., que fueron o ayudaron a la
posible identifcacin de cadveres [de los] que estbamos efectuando
el levantamiento. Posteriormente debamos de meterlo en una bolsa
plstica con todas las partes del cuerpo posibles encontradas y trasladarlo
a la planta baja de la edifcacin. Estos cadveres que ayud a trasladar
se encontraban en el cuarto piso del Palacio. Nuestra labor termin
aproximadamente a la una de la tarde, hora en que se efectu el relevo del
personal y nosotros nos reunimos o devolvimos a la Estacin Central.
73

97. Contina:
El mdico era el que determinaba cundo se poda mover y trasladar
el cadver. Los bajamos hacia la planta baja o primer piso, al patio.
Aproximadamente logr bajar de quince a veinte cadveres. El estado
en que se encontraban los cadveres era totalmente carbonizados,
solamente se encontraba en la mayora el tronco ya que las extremi-
dades haban desaparecido por completo. Tambin se les encontraba
la cabeza Mi labor era nicamente recoger los cadveres que se me
indicaban. El recorrido que efectu por el Palacio fue muy mnimo, es
decir, solamente en el rea donde encontr los cadveres que mencio-
n, en el cuarto piso Lo nico que hice fue ir al cuarto piso para bajar
un cadver y volver al cuarto piso por otro. Muchas veces los bajaba
en un platn y otras a brazo limpio, envueltos en la talega plstica
En el lugar donde se encontraban, muy cuidadosamente buscbamos
las pertenencias, posibles pertenencias alrededor del cadver, luego, si
le quedaba ropa o pedazos de ella, buscbamos dentro de los bolsillos y
posteriormente los envolvamos en las talegas plsticas. Antes de mover
el cadver se describa el lugar donde se encontraba, se tomaba fotos del
mismo y luego s se proceda a lo anteriormente mencionado. Es decir,
a echarlo en la talega plstica, previa la esculcada en los bolsillos para
establecer las pertenencias. A los que se les poda hacer ello.
74
98. De acuerdo con este testimonio, los expertos de la Dijin, quienes
eran los que usaban las batas blancas, estaban cumpliendo con el acto legal
de hacer los levantamientos en el cuarto piso, elaborando all las actas res-
pectivas, mientras que los bomberos colaboraban recogiendo los despojos
mortales, haciendo su embalaje y, posteriormente, trasladndolos al primer
73
Tribunal Especial de Instruccin.
74
Ibd.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
207
piso o, en todo caso, a los vehculos que los condujeron al Instituto de Me-
dicina Legal. Sobre esta situacin debe resaltarse que, a pesar de lo descrito,
las actas de levantamiento consignan de manera detallada tanto la posicin
del cuerpo como las prendas de vestir y dems objetos, explicando la manera
en que stos se encontraron relacionados con el cuerpo.
99. Segn la informacin que se encuentra en el expediente del Juz-
gado 30 de Instruccin Criminal, en relacin con la declaracin que rindi
Dimas Denis Contreras Villa, funcionario del Instituto Medicina Legal
que particip en la diligencia de necropsia de algunos de los cadveres, stos
fueron dispuestos sin ningn cuidado en bolsas plsticas, y en algunos casos
incluso se enviaron dos cuerpos por bolsa. En este sentido, llama la atencin
que en cinco de los casos las actas de levantamiento de cadver reportan que
ste se realiz directamente en las instalaciones de la morgue, sugiriendo esta
situacin. Algunos de los testimonios mencionan que en el cuarto piso se
hallaban varios cuerpos incinerados juntos como abrazados, y es probable
que en tales casos se hiciera difcil su individualizacin.
100. Lo anteriormente descrito refeja la forma en que se hicieron las
tareas de levantamiento, y si a esta informacin se agrega lo sealado en las
actas, es posible concluir que el objetivo de quienes llevaron a cabo estas
diligencias era nicamente recuperar y trasladar los cadveres desde el Palacio
de Justicia hasta el Instituto de Medicina Legal, desconociendo los procedi-
mientos que la ley y el sentido comn dictan para este tipo de situaciones.
75

101. Ahora bien, en los jueces de instruccin penal militar que es-
tuvieron a cargo de las diligencias recae la responsabilidad de los errores
cometidos durante los levantamientos, por cuanto ordenaron la realizacin
de tales actividades en la forma descrita, lo cual gener que gran parte de la
evidencia necesaria para establecer la manera como sucedieron los hechos
se perdiera e impidi la adecuada identifcacin de los cadveres, ya que la
informacin se mezcl o fue eliminada.
102. Es difcil pensar que esta situacin sucedi de manera casual, te-
niendo en cuenta que las rdenes provinieron de jueces especializados y, por
ende se supone expertos en el tema. Al respecto, no slo son cuestionables
estas actuaciones, sino tambin las del personal perteneciente a la Dijin, por
cuanto fueron los encargados de realizar el levantamiento de los cuerpos, y a
pesar de tener las funciones de polica judicial y conocer los procedimientos
que en estos casos se deban realizar, llevaron a cabo los levantamientos si-
75
Ibd.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
208
guiendo las rdenes impuestas, sin importar que en muchos de los casos los
cuerpos se hallaran en un lugar distinto al del fallecimiento.
103. Adems, los jueces y el equipo de la Dijin permitieron la mani-
pulacin de la evidencia por parte de personal inexperto, como los bom-
beros, quienes soslayaron la mayor parte de los procedimientos tcnicos
y cientfcos que se aplican a este tipo de situaciones y que para la fecha de
los acontecimientos se encontraban vigentes. En este punto, es bastante
ilustrativo lo mencionado por el Tribunal Especial, ya que incluso es posi-
ble que partes de cuerpo hayan sido tiradas como desechos a la basura por
las personas que realizaron la limpieza fnal del Palacio, lo cual denota el
marcado descuido con que fueron realizados los levantamientos.
76
104. Por su parte, los miembros del Cuerpo de Bomberos que partici-
paron en las diligencias, en cumplimiento de las rdenes de los jueces y de
los entendidos en la materia l os expertos de la Dijin, desplegaron tras-
cendentales actividades que no eran de su competencia y que para ejecutarlas
requeran herramientas especfcas y conocimientos que no posean, lo cual,
sin lugar a dudas, afect negativamente el proceso de levantamiento de los
cadveres y, en consecuencia, de identifcacin de los cuerpos.
Sobre las necropsias y el mtodo de identifcacin empleado
por el Instituto de Medicina Legal
105. La necropsia mdico-legal tiene como objetivo establecer la causa y
la manera de muerte y la identidad de la vctima; adicionalmente, en este
procedimiento se realiza un diagnstico del tiempo aproximado transcurri-
do desde de la muerte. De acuerdo con Franco y Villate,
77
muchos de los
inconvenientes que se presentan durante una necropsia estn relacionados con
las fallas que se dan durante el levantamiento del cadver.
106. Para el caso del Palacio de Justicia, es posible establecer que esta
afrmacin es cierta en gran medida, aunque no es dable sostener que todas
las fallas en las necropsias recaen nicamente en la manera como los cuer-
pos fueron levantados. Al respecto, es necesario aclarar que a pesar de los
esfuerzos desplegados por el Instituto de Medicina Legal, la manera como
76
El afn de limpiar los escombros hizo que, indiscriminadamente s e repite equipos
numerosos de aseadores lanzaran a volquetas estacionadas dentro del edifcio toda clase de
objetos, a extremo tal que hasta huesos humanos fueron tirados a la basura: Tribunal Especial
de Instruccin.
77
Franco y Villate, p. cit.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
209
abord el caso, las carencias que en esa poca presentaba en trminos de
infraestructura, las probables presiones y las defciencias propias de la ins-
titucin difcultaron las identifcaciones y el diagnstico de la causa de la
muerte, en particular en los casos que se encontraban carbonizados.
107. Para la fecha de los acontecimientos, el Instituto de Medicina
Legal contaba con una infraestructura bsica que le permita responder de
manera adecuada a las situaciones cotidianas, en especial a las de la delin-
cuencia comn que afectaban a la ciudad. Sin embargo, tambin presentaba
defciencias que con los aos han sido objeto de evaluacin y cambio, pero
que para ese momento impedan atender en forma adecuada un caso de la
magnitud de lo ocurrido en el Palacio de Justicia.
108. Segn relatan los mdicos en las entrevistas sostenidas con la Co-
misin de la Verdad y en algunas declaraciones rendidas ante el Juzgado 30,
la morgue del Instituto no contaba con el personal, el espacio ni el mobiliario
sufciente para atender un desastre de dicha magnitud. La morgue para ese
entonces contaba con diez mesas y, segn el mdico Gerardo Prada Chona,
78

al llegar los cuerpos a las instalaciones del Instituto, todos rotulados como
NN, fue necesario alinearlos en el parqueadero, en el stano de balstica y
en las mesas de autopsia, por la carencia de espacio disponible.
109. Debido al escaso personal para adelantar las diligencias, los mdi-
cos forenses debieron cumplir con turnos continuos hasta culminar las tareas.
Segn Fernando Velandia, cada mdico pudo haber estado trabajando a
consecuencia de la tragedia durante ms de 20 horas consecutivas
79
y tanto
las mesas como el espacio eran insufcientes.
110. El Laboratorio de Identifcacin, por lo que se desprende de la
informacin disponible, actu de manera aislada, sin que existiera una co-
municacin adecuada con las dems dependencias del Instituto. Adems, el
DAS se preocup ms por establecer los antecedentes penales de los muer-
tos, que por lograr la plena identifcacin de todos los cadveres, en cuanto
buscaba determinar cules de los fallecidos eran parte del grupo guerrillero.
111. Para 1985 an no se contaba con elementos legales sufcientes
en torno a la identifcacin y reconocimiento de los cadveres; era prctica
comn, hasta mediados de los aos noventa, que los familiares que buscaban
a posibles vctimas ingresaran a las salas de autopsia a realizar la tarea de
reconocimiento.
78
Prada Chona, p. cit.
79
Entrevista de Fernando Velandia con la Comisin de la Verdad.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
210
112. No obstante, antes de que la Ley 38 de 1993 estableciera como
medios fehacientes de identifcacin la dactiloscopia y la carta dental, la im-
portancia y aplicacin de stos, junto con las historias clnicas, ya se conoca
en 1985, contando con el apoyo de la Registradura Nacional del Estado
Civil. En ese sentido, la identifcacin de los cadveres que conservaban
tejido blando, en teora, no deba ofrecer difcultad.
113. As, no debieron presentarse situaciones como la ocurrida con
Ren Francisco Acua Jimnez, transente fallecido el 6 de noviembre, al
inicio de la toma,
80
quien fue llevado al Hospital La Horta, adonde lleg
sin signos vitales y fue identifcado como Ricardo Mora Gonzlez, por
razones desconocidas. Con posterioridad, ya en la morgue del Instituto de
Medicina Legal, se tomaron las huellas dactilares a su cadver e igualmente
fue reconocido por su madre, pero a pesar de ello, su cuerpo termin en
la fosa comn del Cementerio del Sur y durante casi un ao fgur en la
documentacin ofcial existente como Ricardo Mora Gonzlez, sin que se
conocieran las razones para este cambio de nombre.
114. En cuanto a las identifcaciones por medio de carta dental, se
presentaron mltiples complicaciones, entre ellas, que muchos de los cad-
veres calcinados ni siquiera conservaban restos dentales y, segn relat Prada
Chona,
81
en la mayor parte de los casos no se contaba con el registro odon-
tolgico ante mortem que permitiera hacer los cotejos del caso. De acuerdo
con los anlisis documentales realizados, solamente en un caso se encontr
entre la documentacin ofrecida por los familiares de un magistrado la
carta dental, as como una descripcin detallada de las prendas de vestir
que dicha persona llevaba consigo ese da.
115. Segn el testimonio del mdico Denis Contreras, del Instituto
de Medicina Legal, rendido en el Juzgado 30, en algunos casos durante los
levantamientos se mezclaron pertenencias de los fallecidos. Sin embargo, de
acuerdo con las actas es posible observar que hay una descripcin detallada
de prendas y elementos personales y su relacin con los cuerpos. Por lo
tanto, es contradictorio que, segn las necropsias y las actas de entrega de
cadveres analizadas, el principal empleado por el Instituto para establecer
la identidad de los fallecidos, particularmente de los carbonizados, hayan
sido las prendas de vestir y los elementos asociados a los cuerpos. En total,
35 cadveres aparecen identifcados de esta manera.
80
Vase Captulo IV.
81
Prada Chona, p. cit.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
211
116. Los mdicos forenses, adems de cumplir con turnos de trabajo
excesivamente largos, estuvieron sometidos constantemente a presin y no
contaron con tiempo sufciente para realizar cabalmente las necropsias, lo
que habra permitido establecer de manera fehaciente la causa de la muerte
y la identidad de los 94 cuerpos. Lo anterior se desprende de la lectura de los
propios protocolos de necropsia y de las versiones ante la Comisin de la
Verdad de los mdicos forenses Paulina Ojeda, Gerardo Prada Chona y
Fernando Velandia, al igual que de la declaracin vertida ante el Juzgado
30 por el mdico Dimas Denis Contreras.

117. Para la realizacin de las necropsias se cont con la participacin
de siete mdicos forenses, algunos de los cuales llegaron a realizar ms de
20 necropsias, mientras otros solamente llevaron a cabo entre una y tres.
Se entiende que en una necropsia hay mltiples factores que impiden fjar
por anticipado un tiempo determinado para el examen de cada cuerpo; de
manera que factores como la cantidad de lesiones o el estado de conservacin
del cadver infuirn en el tiempo que tome la verifcacin de cada uno y, en
ese mismo sentido, la cantidad de cuerpos que cada mdico logra analizar.
Con todo, resulta inevitable la fatiga y desconcentracin que produce un
exceso de experticias.
118. El comn denominador en las declaraciones de los mdicos es la
celeridad con que tuvieron que realizar las autopsias, as como las presiones
externas para la pronta entrega de los cadveres. De acuerdo con lo expresado,
a la morgue, junto con los cuerpos, llegaron detectives del DAS y de otros
organismos de seguridad, que se mezclaron entre el personal de Medicina
Legal y los dolientes, con el fn de identifcar a posibles guerrilleros entre
quienes acudan a reconocer y reclamar los cadveres de los fallecidos en
la tragedia. Segn lo relata Gerardo Prada Chona,
82
para las autoridades,
aquel que no era militar o empleado del Palacio, era guerrillero. Lo anterior,
debido al desconocimiento sobre quines y cuntos fueron en realidad los
guerrilleros que participaron en la toma.
119. A esto se suma que durante el desarrollo de las necropsias el Insti-
tuto de Medicina Legal tuvo que continuar atendiendo casos no vinculados
con el Palacio de Justicia, lo cual, adems de distraer los recursos humanos y
logsticos disponibles, ocasion lamentables confusiones al momento de
efectuar un balance del nmero de muertos del Palacio y las identidades
82
Ibd.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
212
respectivas, tal como obra en los documentos de la poca emitidos por el
mismo Instituto de Medicina Legal.
83
Nmero de personas fallecidas
120. Respecto del nmero total de personas que perecieron en los hechos
del Palacio de Justicia, es dramtico evidenciar que 24 aos despus no existe
claridad, ya que ninguna de las fuentes consultadas establece con certeza
la cantidad real de fallecidos.
121. Los anlisis realizados con base en la informacin a la que tuvo
acceso la Comisin indican, segn cifras ofciales, que el nmero total de
cadveres llevados a la morgue del Instituto de Medicina Legal fue 94. Sin
embargo, los inconvenientes surgidos con las identifcaciones dejan serias
dudas acerca de la identidad de algunos de ellos, y las irregularidades, par-
ticularmente con los restos calcinados, podran dar pbulo a pensar en la
existencia de un mayor nmero de occisos.
122. Los primeros cadveres conducidos a la morgue estaban completos,
al no haber sido afectados por el fuego; los ltimos fueron los de los carbo-
nizados, afrmacin que se sustenta en los consecutivos de las necropsias,
los cuales cuentan con hora y fecha de elaboracin del respectivo protocolo,
y en la declaracin ante el Tribunal Especial de Egon Lichtemberger,
director en ese momento del Instituto de Medicina Legal, en la cual se lee:
Al comienzo llegaron cadveres intactos o sea no carbonizados y al
segundo da, si mal no recuerdo, recibimos aproximadamente 65
cadveres de personas en avanzado estado de carbonizacin. Hasta
donde recuerdo, todos los cadveres no incinerados presentaban
lesiones por armas de fuego, por esquirlas o granadas. Los cadveres
carbonizados tambin presentaban evidencia de lesiones por arma de
fuego, ya que en varios de ellos se localizaron, mediante radiografas
y necropsia, proyectiles de armas de fuego; la identifcacin de los
cadveres carbonizados presentaba muchas difcultades y se logr ya
sea por pertenencias personales, por fragmentos de ropa, por el estudio
odontolgico, por antecedentes quirrgicos que fguraban en histo-
rias clnicas o por relato de los familiares, antecedentes que se podan
83
Por ejemplo, se puede ver el Ofcio N 069-L.I.86 del 6 de junio de 1986, frmado por
Jorge Carreo Uzgane, jefe del Laboratorio de Identifcacin del Instituto de Medicina Legal,
en colaboracin con Armando Alvarado Zarabanda y Gerardo Duque Montoya, en respuesta
al cuestionario Ofcio 987 de 5 de junio de 1986 de Egon Lichtenberger, director del Instituto
de Medicina Legal.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
213
comprobar mediante la autopsia []. Cadveres relacionados con
los hechos del Palacio comenzaron a llegar desde el mismo da de la
toma, me refero al caso de un transente que fue muerto en la carrera
octava y de algunos miembros de la Polica que fallecieron tambin en el
primer da. Los dems cadveres llegaron los das 7 y 8 y recuerdo que
el ltimo cadver lleg el domingo 10 o lunes 11 de noviembre a las
seis de la tarde, tratndose de un hombre calcinado que fue encontra-
do bajo un muro que se derrumb, posiblemente por el incendio del
edifcio, despus de este caso no llegaron ms cadveres procedentes
del Palacio de Justicia, no le puedo dar el dato si ese cadver pudo
ser reconocido o no el dato debe estar en el Instituto recuerdo que
los ltimos que llegaron fueron los carbonizados, cuyo nmero era
alrededor de 65, aproximadamente.
84
123. En relacin con lo anterior, los protocolos de necropsia del caso
Palacio de Justicia, en su numeracin consecutiva, exhiben vacos que co-
rresponden a personas fallecidas por hechos no relacionados con el Palacio,
situacin que gener variaciones en las cifras, las cuales se modifcaron
frecuentemente.
124. Fue as como se habl de 105 muertos, segn mencion el ge-
neral Arias Cabrales una vez fnalizados los hechos,
85
mientras que el general
Miguel Vega Uribe, durante una intervencin ante el Congreso,
86
present
la cifra de 115, aumentando la confusin.
125. Para mayor confusin, la Procuradura General de la Nacin,
en la denuncia presentada ante la Comisin de Acusaciones de la Cmara de
Representantes, seal que el total de personas que perecieron fue 95, de las
cuales 76 haban sido identifcadas, incluidos 22 guerrilleros. Agreg el
Ministerio Pblico que presuntamente se enviaron 19 cuerpos sin identifcar
a fosa comn.
87
84
Tribunal Especial de Instruccin.
85
Declaraciones ante los medios de comunicacin al trmino de la operacin militar.
86
Hay una serie de cosas que Uds., no conocen sufcientemente, las personas fallecidas:
Ofciales (1), del Ejrcito Nacional y cinco (5) agentes, Magistrados identifcados por el labora-
torio de la DIJIN tres (3), no identifcados (3), identifcados once (11), Magistrados Auxiliares:
identifcados dos (2), agentes del DAS: dos (2), Auxiliares de Magistrados identifcados: tres (3),
Secretarias auxiliares de Magistrados identifcados: ocho (8), Empleados del Palacio de Justicia:
identifcados cinco (5). Conductores: dos (2), Particulares: identifcados cuatro (4), no identifcados
(2). Antisociales: treinta y seis (36).Todo para un total de ciento quince (115): Miguel Vega Uribe,
Las Fuerzas Armadas de Colombia y la defensa de las instituciones democrticas, p. cit. pp. 72-73.
87
Procuradura General de la Nacin, p. cit., pp. 17-20.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
214
126. Por otra parte, el Instituto de Medicina Legal present un listado
inicial de 95 fallecidos, el cual aparece en los medios de comunicacin escri-
tos.
88
En esta ltima cifra se incluan los protocolos de necropsia nmeros
3759, de Misael Dueas Alfonso; 3760, de Eutimio Zamora Tique; 3761, de
Vctor Hugo Ceballos Muoz, y 3787, de Esteban Pinzn Garzn, quienes
no fallecieron como consecuencia de los hechos del Palacio. Se desconocen
las razones por las cuales originalmente fueron incluidos en el listado de
vctimas del caso por parte del Instituto de Medicina Legal.
127. Del total de 94 protocolos de necropsia efectivamente relacionados
con los hechos del Palacio de Justicia, segn las observaciones realizadas,
60 corresponden a cuerpos carbonizados y 34 a no carbonizados. Entre los 60
se encuentran aquellos que presentan altos grados de incineracin, es decir,
en los que se conserva entre un 10% y un 50% del cuerpo, con prdida en
su mayora de miembros superiores e inferiores y todo el crneo o parte de
l, as como una fraccin de la columna.
128. En total fueron entregados a sus familiares 54 cuerpos identifcados
y todo indica que 38 fueron enviados a la fosa comn del Cementerio del
Sur, aunque cabe adelantar que de stos slo tiene sustento la remisin de 36.
129. Si bien existe certeza en cuanto al nmero de muertes de magis-
trados, empleados, algunos visitantes del Palacio e integrantes de las fuerzas
del orden, no ocurre igual en el caso de los guerrilleros. Se ha sabido que 41
estaban fnalmente programados para ejecutar la toma, pero de ellos slo
35 entraron al Palacio. En consecuencia, el nmero de guerrilleros muertos
all ascendi a 33, comprobado cmo est que Irma Franco y Clara Helena
Enciso salieron con vida del Palacio.
La identifcacin de las personas fallecidas
130. Cabe mencionar que la degradacin del cuerpo humano hasta llegar a
la incineracin total puede tomar ms de tres horas, sometido a temperatura
constante mayor a 800 C. La cremacin alcanza primero los segmentos ms
expuestos, como las extremidades y el rostro, teniendo en cuenta, claro est,
la distancia y posicin del cuerpo en relacin con el foco de calor o el fuego.
89

88
El Tiempo, Faltan 15 cadveres por identifcar, 95 los muertos, 11 de noviembre de 1985,
p. ltima A: El director de Medicinal Legal sostuvo que en total los muertos de la sangrienta
toma del Palacio de Justicia fue de 95, entre los cuales se cuentan Magistrados, subalternos,
visitantes de la Corte y el Consejo de Estado, policas, soldados y guerrilleros.
89
Etxeberra, F. Aspectos macroscpicos del tejido seo sometido al efecto de las altas tem-
peraturas. Aportacin al estudio de las cremaciones. En: Revista Espaola de Medicina Legal,
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
215
131. De acuerdo con el ofcio 038 del 8 de enero de 1988, suscrito por
los mdicos Fernando Velandia Hurtado, Gerardo Prada Chona, Rodrigo
Restrepo, Dimas Dennis Contreras, Gloria Mercedes Jimnez, Ligia Alarcn
y Paulina Ojeda, quienes tuvieron a su cargo la realizacin de las autopsias,
[] el reconocimiento de restos humanos carbonizados no se hace
slo por la informacin de los familiares y amigos y ante la ausencia
de necrodactilia, carta dental comparativa, se utilizan otros elementos
que guen la investigacin como son restos de prendas de vestir o
elementos personales como relojes, joyas (aretes, cadenas, brazaletes),
deformidades fsicas (fracturas consolidadas), antecedentes quirrgicos
(ciruga cardiovascular con utilizacin de suturas metlicas) o prtesis
dentales visibles y conocidas, etc.
132. Sobre las difcultades para la identifcacin, el ya citado director
de Medicina Legal Lichtemberger expres:
Quisiera comentar que la labor de identifcacin de los cadveres se
vio difcultada porque hubo fallas en el levantamiento de los occisos
en el Palacio de Justicia. Para citar ejemplos los muchos cadveres no
calcinados llegaron sin las ropas respectivas y en cuanto a los cad-
veres carbonizados, algunos identifcados como hombres resultaron
ser de sexo femenino. Haba bolsas de plstico que contenan restos
de dos o ms cadveres.
90

133. De los 94 muertos, slo 68 cadveres fueron identifcados. Cabe
aclarar que el de Gustavo Ramrez, visitante ocasional, supuestamente fue
identifcado, con lo que la cifra ascendera a 69 personas, pero nunca fue re-
ferido el protocolo de necropsia correspondiente con su nombre, y es posible
que su cuerpo haya terminado en la fosa comn del Cementerio del Sur.
134. Slo 54 cuerpos, de los 68 identifcados, fueron entregados a sus
familiares, pero de los guerrilleros, nicamente el cadver de Andrs Alma-
rales corri esta suerte, los dems pasaron a la fosa comn del Cementerio
del Sur, junto con los cuerpos no identifcados.
135. De los 68 identifcados, 33 no presentaban quemaduras, y de stos,
10 correspondan a personas que laboraban en el Palacio, 6 a integrantes de
las fuerzas del orden, 1 a un visitante, 1 a un transente y 15 a guerrilleros
1992, nms., 72-73, pp. 159-163.
90
Tribunal Especial de Instruccin.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
216
del M-19. En tanto que de los 35 restantes, 5 pertenecan a miembros de
las fuerzas del orden, 29 a personas que trabajaban en el Palacio y 1 a un
visitante.
136. Por otra parte, en los protocolos de necropsia 3805 y 3817 equi-
vocadamente se identifca a Pedro Elas Serrano Abada y Rosalba Romero
de Daz, respectivamente. En ambos casos, los cuerpos no son compatibles
con las identidades asignadas, ya que en el primero se trata de un cuerpo
femenino reconocido por la presencia de tero no preado, y en el segun-
do, de un cuerpo masculino, pues presenta testculos, cordn y prstata
carbonizados. Ninguno de estos desatinos fue corregido por el Instituto
de Medicina Legal.
91
137. Otro caso es el del protocolo de necropsia 3841, que corresponde al
cuerpo, supuestamente identifcado por su esposo, de Mara Teresa Muoz
de Rodrguez; la identifcacin se realiz por la prtesis dental que ella utili-
zaba, pero el cuerpo se encontraba con dentadura completa, y ni en el protocolo
de necropsia, ni en las actas donde se relacionan los objetos asociados, ni en
los anlisis de rayos X se menciona la presencia de prtesis dental alguna.
138. El protocolo de necropsia 3824 correspondera al cuerpo de Mara
Lida Mondol de Palacios, de 45 aos de edad al momento de su muerte,
identifcada, de acuerdo con lo mencionado en el acta de reconocimiento
hecho por su esposo, por la obesidad del cuerpo y supuestamente por un
aparato en el tero, del cual no se precisa su naturaleza. Sin embargo, el
protocolo en mencin establece que el tero presentaba embarazo de seis
semanas de gestacin.
139. Adicionalmente, la visitante Mara Isabel Ferrer de Velsquez fue
identifcada por un zapato negro de mujer; sin embargo, se lee tambin que
al lado de la cabeza se encontr un revlver marca Colt, con seis vainillas
dentro del tambor, y debajo del cadver, un proveedor para RP 15. El
cuerpo presentaba, adems, una prtesis anterior superior fja.
140. Finalmente, est el caso de un cadver NN hallado en el segundo
piso, con una argolla de matrimonio marcada Efrn Angulo, sin que este
cuerpo fuera identifcado.
92

91
En los casos mencionados debe sealarse que las actas de levantamiento indican lo que
luego confrman los protocolos de necropsia, en el sentido de NN hombre (los restos a la
postre entregados a los familiares de la seora Rosalba Romero de Daz) y NN mujer (restos
que fueron entregados a los deudos del magistrado Serrano Abada).
92
En relacin con esta situacin, la Comisin debe mencionar que en la sentencia del Consejo
de Estado, Seccin Tercera, del 29 de marzo de 1996, expediente 10920, obra como actor el seor
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
217
141. Cabe mencionar que las identifcaciones se realizaron bajo enor-
mes presiones, las cuales pudieron llevar a cometer innumerables errores
(dos casos particularmente graves, pues se entregaron cuerpos con el sexo
contrario al de la supuesta identidad). A las presiones del gobierno y los
militares, se sumaron las de los familiares, que solicitaban la entrega del
cuerpo de sus seres queridos.
142. Adicionalmente, muchas identifcaciones se basaron en el reco-
nocimiento que se les solicit a los familiares, una prctica comn para la
poca, lo que muy probablemente coadyuv a los errores.
143. En el ofcio 038 del 8 de enero de 1988 citado prrafos atrs, los
mdicos frmantes mencionan al fnal:
[] pero existieron restos seos carbonizados en los cuales todos los
procedimientos anteriormente descritos no permitieron su identi-
fcacin, por lo tanto es creble que tales restos humanos no fueran
identifcables por sus familiares y amigos y tambin es creble que a las
personas que hicieron estos reconocimientos que tales (sic) cadveres
no pertenecan a sus seres queridos.
144. De conformidad con lo expuesto, el haber acudido al reconoci-
miento morfolgico del cuerpo como mtodo fehaciente de identifcacin fue
uno de los errores ms graves cometidos por el Instituto de Medicina Legal.
145. Lo anterior por las siguientes razones: 1) el reconocimiento de
cadveres es una manera indiciaria de aproximarse a la identidad de la
vctima; 2) las condiciones en que los cuerpos se encontraban, muchos de
ellos calcinados; 3) la angustia y la necesidad de muchos de los familiares
y conocidos de hallar entre los restos a su ser querido para poderle dar una
digna sepultura. En entrevista con la Comisin de la Verdad, la patloga
Paulina Ojeda relat que, frente a la angustia que se viva en el Instituto
de Medicina Legal y la presin por los reconocimientos, un familiar me
Efrn Asnoraldo Angulo, en su condicin de esposo de Blanca Ins Ramrez de Angulo, auxiliar
del Consejo de Estado. El cuerpo que fue entregado a los familiares de la seora Blanca Ins
Ramrez fue el correspondiente al protocolo de necropsia 3798, levantado en el cuarto piso, y la
identifcacin se logr por una argolla, unas gafas y unas llaves. Sin embargo, el cuerpo relativo
al protocolo de necropsia 3823, nunca identifcado, fue encontrado en el 2 piso, costado sur del
Palacio de Justicia, y contaba con los siguientes elementos asociados: artculos de cosmetologa,
gafas, reloj de mujer marca Citizen amarillo, llaves destruidas, una argolla con el nombre Efrn
Angulo. Cerca tena una placa de la Fiscala sexta. Por lo anterior, y dada la falta de cuidado en
el manejo de los objetos, se presentan dudas en relacin con la adecuada identifcacin y entrega
de los restos de la seora Blanca Ins Ramrez.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
218
pidi que le diera cualquier montoncito de esos,
93
para tener el consuelo
de poder enterrar a su ser querido.
146. La Comisin escuch tambin el relato de Armida Oviedo, her-
mana de Lucy Amparo Oviedo, una de las personas cuyo paradero nunca
se supo, y le cont a la Comisin de la Verdad que diariamente, desde
el da de la tragedia, asista al Instituto de Medicina Legal en busca de los
restos de su hermana, quien tena un dispositivo intrauterino. Un da, cuando
ya quedaban pocos cadveres, encontr un cuerpo carbonizado identifcado
como hombre con una T a for de piel, y una de las patlogas le dijo: Con-
sulate con eso, y dale cristiana sepultura; es lo que mucha gente ha hecho.
94
147. El Tribunal Especial expres su desconcierto en relacin con las
identifcaciones: No estamos seguros de que todas las identifcaciones rea-
lizadas correspondan plenamente a la verdad.
95
Y ms adelante indic que
en dos de los casos de cuerpos carbonizados e identifcados no haba prueba
alguna de su identidad; afrma que muy pocos casos fueron plenamente re-
conocidos, mientras que los dems lo fueron en forma no muy convincente.
96
148. En algunos casos la identidad pudo ser correctamente verifcada,
acudiendo a mtodos fehacientes, como la huella digital a travs de necrodac-
tilias, constatadas por el DAS con las obrantes en la Registradura; lesiones ante
mortem y odontogramas; o porque se trataba de cuerpos de miembros de la fuerza
pblica o de personas que an mantenan su documentacin. Sin embargo, el
nmero de identifcaciones de este tipo slo corresponde a la mitad de los casos.
149. En el caso del presidente de la Corte, Alfonso Reyes Echanda,
el cuerpo fue identifcado porque conservaba restos de sus documentos y es
uno de los pocos levantados in situ por los peritos de la Dijin. Algo similar
ocurre con el cuerpo del magistrado Ricardo Medina Moyano, identifcado
por una esternotoma longitudinal suturada con alambre, producto de una
intervencin quirrgica en el corazn.
150. Respecto de Emiro Sandoval Huertas, magistrado auxiliar de Reyes
Echanda, a pesar de no hallrsele prendas de vestir, fue identifcado supuesta-
mente por una corbata. Tambin se hace referencia a una argolla de metal de
color amarillo, restos de una licencia de conduccin de control interno nmero
2556220, un llavero metlico con cuatro llaves, un reloj destruido y dos esti-
lgrafos con nombre Pedro, lo cual puede sugerir error en la identifcacin.
93
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
94
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
95
Tribunal Especial de Instruccin.
96
Ibd.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
219
La inexplicable orden de inhumacin de algunos cuerpos
151. Una vez culminadas las tareas de necropsia, los jueces penales militares
asignados a las investigaciones del caso ordenaron el envo de cadveres a
fosa comn en el Cementerio del Sur, sin haber concluido los procesos de
identifcacin, aduciendo que el M-19 pretenda recuperar de la morgue los
cuerpos de sus compaeros muertos.
152. Esta particular situacin carece de asidero, dado que la alteracin
del orden pblico en esos das motiv que las medidas de seguridad se extre-
maran y se reforzara la custodia de las instituciones estatales. Fue as como
varios declarantes manifestaron que un grueso contingente de las fuerzas
del orden prestaba vigilancia en las instalaciones de la morgue.
97
Adems, el
cuerpo de Andrs Almarales fue entregado a sus familiares y sepultado en
el Cementerio Central de Bogot, sin que se produjeran mayores incidentes.
153. Existen documentos que certifcan el envo a fosa comn de un
total de 36 cuerpos e ntre completos y carbonizados, unos identifcados y
otros como NN en cuatro fechas diferentes: 9, 14, 20 y 23 de noviembre
de 1985. Sin embargo, al confrontar dicha documentacin
98
con el listado
general de las necropsias, se observa que la informacin reseada es con-
tradictoria y est incompleta. As, en el ofcio en mencin se consigna el
envo de 9 cuerpos completos identifcados y 27 cuerpos NN carbonizados.
Comparada la informacin con el listado general y los protocolos de necropsia
respectivos, la situacin muestra inconsistencias.
154. La tabla 2 resume la relacin y las fechas del envo de los cuerpos
a la fosa comn.
97
En un informe denominado Toma Palacio de Justicia, suscrito por el general Jos Luis
Vargas Villegas, comandante del Departamento de Polica de Bogot, dirigido al director general
de la Polica Nacional, que obra en el proceso disciplinario adelantado por la Procuradura Delegada
para la Polica Nacional en 1988 en contra de los tenientes coroneles Javier Arbelez Muoz y Pedro
Antonio Miranda Herrera, se enumeran las medidas adoptadas por ese Departamento con posterio-
ridad a los hechos del Palacio de Justicia: 1. Al trmino del operativo, se procedi al levantamiento
de los cadveres, el cual se efectu por parte de los Jueces Penales Militares del DEBOG y personal
del laboratorio tcnico de la DIJIN. 2. Se efecta traslado de cadveres a medicina legal. 3. Asume
la Polica la vigilancia del edifcio Palacio de Justicia. 4. Se estableci control y vigilancia en medicina
legal. 5. Se tramita con las autoridades la inhumacin de cadveres no reclamados, efectundose en
el cementerio del sur, en fosa comn, el entierro de los subversivos, a excepcin de almarales, el
cual es entregado a su esposa, se dispone un servicio de vigilancia preventivo en el cementerio hasta
cuando las circunstancias lo hagan necesario [destacado fuera del texto].
98
Ofcio N 069-L.I.86 frmado por Jorge Carreo Uzgane, jefe del Laboratorio de Identi-
fcacin del Instituto de Medicina Legal, del 6 de junio de 1986, en colaboracin con Armando
Alvarado Zarabanda y Gerardo Duque Montoya, en respuesta a cuestionario Ofcio 987 de 5 de
junio de 1986 de Egon Lichtenberger, director del Instituto de Medicina Legal.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
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Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
222
155. La situacin descrita fue, a todas luces, irregular; en casos en que
se conoca la identidad de los occisos se priv a 18 familias de la posibilidad
de recuperar los cuerpos de sus seres queridos y de cumplir con su derecho a
ejercer los ritos fnebres. Dichas cifras incluyen a 14 guerrilleros identifcados
inicialmente; a dos guerrilleros que fueron identifcados posteriormente a la in-
humacin; a Ren Francisco Acua, transente fallecido como consecuencia
de los hechos, identifcado plenamente, y a Gustavo Ramrez, visitante del
Palacio cuyo cuerpo incinerado, al parecer, haba sido reconocido por su
hermana.
156. Este procedimiento imposibilit la identifcacin de algunos cuer-
pos, y se elimin as informacin valiosa que podra haber arrojado luces
sobre el paradero de algunas de las personas desaparecidas, como en el caso
de Ana Rosa Castiblanco, y tambin de guerrilleros fallecidos.
157. Pero igualmente grave es que todos estos cuerpos, enterrados
con identidad o sin ella, quedaron convertidos en NN, o sea seres sin ningn
nombre. Lo anterior signifca que no se cumplieron los parmetros y criterios
internacionales mnimos existentes en la poca en torno a identifcaciones
y, por lo tanto, tampoco para la entrega de los restos a los familiares de las
vctimas; todo esto como consecuencia de la orden de envo de los cuerpos
a una fosa comn, impartida por el mencionado Juez de instruccin penal
militar, al cumplir instrucciones del Comandante de la Polica de Bogot.
158. La Comisin considera pertinente destacar el caso de alias Violeta,
una de las guerrilleras que ingresaron al Palacio, cuyos restos nunca fueron
identifcados ni entregados a su familia, lo que signifc para sta a l igual
que para los parientes de las dems personas no identifcadas un duelo
no resuelto.
159. La hija de Violeta, quien era apenas una nia de seis aos en esa
poca, tras del evento realizado por la Comisin de la Verdad en mayo del
2009 pidi ser escuchada. En la entrevista, la Comisin registr la dimensin
de la tragedia de una familia que se vio privada de su derecho a dar sepultura
a su madre, hermana y esposa, como tambin pudo constatar el sufrimiento
silencioso de quienes padecen la estigmatizacin y la indiferencia, particu-
larmente las nuevas generaciones, que no tienen por qu asumir, adems
de la prdida de un ser querido, el rechazo de una sociedad con prejuicios y
sin espacio para la reconciliacin, sumado a que los propios ex integrantes
del grupo guerrillero se han mostrado indolentes frente al drama padecido
por familiares de personas fallecidas que pertenecieron a esa agrupacin
subversiva.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
223
160. Casos como ste, refejan una dimensin de la tragedia desde otras
perspectivas: la del abandono de quienes militaron en el M-19 respecto de
los hijos de sus propios muertos y la de aquellos que tienen que ocultar en
algunos casos quines fueron sus padres para evitar la estigmatizacin social.
161. Frente a esas situaciones, la Comisin de la Verdad no puede
permanecer indiferente y, por lo tanto, hace un llamado a las autoridades
para que se realicen todos los esfuerzos posibles encaminados a lograr la
identifcacin y entrega de todos los restos, de forma que las familias pue-
dan cerrar, fnalmente, el ciclo de dolor que han padecido por cerca de un
cuarto de siglo.
Causas de la muerte de las personas fallecidas en el Palacio de Justicia
o con ocasin de los hechos
162. En relacin con la determinacin de las causas de la muerte de las
personas fallecidas en el Palacio de Justicia o con ocasin de tales hechos,
al analizar los 94 protocolos de necropsia levantados entre el 7 y el 10 de
noviembre de 1985, se observa que se estableci la causa de muerte de 42
personas, de las cuales 36 presentaban lesiones compatibles con proyectil
de arma de fuego; 2 personas fallecieron como consecuencia directa de ex-
plosivos a unque al menos 13 cuerpos presentaban esquirlas incrustadas
en diferentes partes y en 4 casos se registraron fallecimientos por asfxia
debido a inhalacin de humo.
163. Para determinar las causas de la muerte, en todos los casos en que
se conservaron los cuerpos en regular estado se tomaron muestras de sangre,
con el fn de establecer la presencia de monxido de carbono. Adicional-
mente, se tomaron radiografas de casi todos los cuerpos carbonizados, para
establecer la presencia de proyectiles o esquirlas. As mismo, se realizaron
anlisis balsticos en los cuerpos en los que se encontraron proyectiles de
arma de fuego, con grandes limitaciones que se expondrn ms adelante.
164. Existen momentos y lugares clave que determinan la muerte de
la mayora de las vctimas. Un primer momento es el ingreso violento del
comando guerrillero al Palacio en la maana del 6 de noviembre; el segundo
corresponde a los hechos del cuarto piso, ocurridos en las horas de la tarde
del mismo da, y el tercero se relaciona con lo sucedido el 7 de noviembre en
el momento culminante de la operacin militar, en el interior y en la salida
del bao ubicado entre los pisos segundo y tercero.
165. El primer momento l a entrada violenta del M-19 al Palacio de
Justicia deja por lo menos las siguientes personas fallecidas: Jos Fonseca
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
224
Villada (ofcial de la Polica), Edilson Zapata Vsquez (guerrillero), Jaime
Alberto Portilla Franco (agente de la Polica), dgar Gerardo Daz Arbe-
lez (vigilante privado), Eulogio Blanco (vigilante privado), Ren Francisco
Acua Jimnez (transente) y Jorge Tadeo Mayo Castro (administrador del
Palacio de Justicia). La causa de la muerte fue determinada en los respectivos
protocolos de necropsia, y en todos los casos est directamente relacionada
con lesiones compatibles con proyectil de arma de fuego.
166. A este grupo, en principio, tambin pertenecera el ofcial del
Ejrcito Sergio Alberto Villamizar Quintero, cuyo cadver se levant en una
instalacin hospitalaria, pero no fue posible analizar la informacin conte-
nida en el protocolo de necropsia 3746, dado que su nombre fue omitido
inexplicablemente del listado de personas fallecidas en el Palacio de Justicia;
este ofcial fue la nica vctima mortal perteneciente al Ejrcito.
167. Tambin se deben incluir los casos de Ramn Len Ariza y Sal
Chavarra Salamanca, escoltas de magistrados. El Tribunal Especial de
Instruccin, luego de estudiar la planta de personal del Palacio de Justicia,
y atendiendo a la labor desempeada por estos escoltas, seal que ambos
haban fallecido en el cuarto piso. Sin embargo, para el caso de Ramn
Len Ariza, segn el protocolo de necropsia 3742, la muerte ocurri el 6
de noviembre, y el levantamiento de su cuerpo se efectu en la morgue del
Hospital de la Polica, por lo que se podra afrmar que muri al momento
del ingreso del M-19 al Palacio de Justicia. Una situacin similar se pre-
senta con Sal Chavarra, ya que el cuerpo no est carbonizado, y la causa
de la muerte responde a lesiones generadas por proyectil de arma de fuego.
168. El segundo momento corresponde a los inciertos hechos del cuarto
piso, de los cuales lo nico claro es el fuego que arras ese sector del Palacio.
As las cosas, retomando el anlisis previamente sealado, del universo de 94
protocolos de necropsia relacionados con los hechos del Palacio de Justicia,
60 corresponden a cuerpos carbonizados.
169. Debido a todas las anomalas que se cometieron durante el levanta-
miento de los cadveres, no puede afrmarse categricamente que ese mismo
nmero de personas falleci en el cuarto piso.
99
Es as como, por lo menos,
tres cuerpos carbonizados fueron hallados en el segundo nivel, cuya acta
99
La informacin contenida en las actas indica que 30 de estos cuerpos fueron levantados en
el cuarto piso, 1 en el primero piso, 3 en el segundo piso, 1 en la Plaza de Bolvar, 12 en el patio
interno y 13 en Palacio de Justicia.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
225
de levantamiento indica que no fueron trasladados, a diferencia de la gran
mayora de cadveres.
170. De los protocolos de necropsia, nicamente siete mencionan las
causas de la muerte, ya que en el resto son indeterminadas.
171. Sin embargo, 20 de los cuerpos presentan posibles lesiones por
explosin. Tal es el caso del protocolo de necropsia 3842, del magistrado
Fabio Caldern Botero; aunque el cuerpo se encontraba incompleto, las radio-
grafas mostraron el hemitrax, el abdomen y la pelvis con mltiples fracturas
y elementos de densidad metlica incrustados, lo cual es compatible con
lesiones por explosin.
172. Algo parecido ocurre con otros nueve protocolos en los cuales se
mencionan fragmentos metlicos o proyectiles de arma de fuego incrusta-
dos en los cuerpos. El primero corresponde al magistrado Alfonso Reyes
Echanda,
100
en cuyos restos se encontr un proyectil de calibre 9 mm, com-
patible con una subametralladora de idntico calibre, con can de cuatro
estras de rotacin derecha. Acerca de la procedencia de dicho proyectil,
el Juzgado 30 precis: En el cotejo de las armas del M-19 efectuado por el
laboratorio [de balstica del Instituto de Medicina Legal], se concluy que
el referido proyectil no fue disparado por la subametralladora UZI calibre
9 mm # SA11423.
101
Esta situacin se presenta tambin en los casos de los
magistrados Ricardo Medina Moyano y Jos Eduardo Gnecco Correa, ya
que sus restos mortales tambin mostraron proyectiles de armas que no us
la guerrilla.
102
173. Ahora bien, en relacin con el cadver del Presidente de la Corte
se observa que el grado de carbonizacin parece ser menor que el de la ma-
yora de las personas que se encontraban con l en el cuarto piso. Es posible
que esta situacin se deba bien a que el cuerpo se encontraba alejado de los
dems al momento de su fallecimiento, y por ende estara lejos del foco del
fuego, o por bien, como algunas versiones mencionan, existe la posibilidad
de que el cuerpo haya sido incinerado intencionalmente. Una de las entre-
vistas realizadas por la Comisin indica que s existi un manejo irregular de
los restos del magistrado Reyes:
100
Protocolo de necropsia 3790.
101
Juzgado 30, p. 31.
102
Informe Preliminar Comisin de la Verdad.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
226
Pas un hombre de civil con un bidn, los restos los cambiaron de sitio
y de repente el seor ech gasolina sobre los restos del doctor Reyes y
sali una llamarada como de dos o tres metros. Eso lo hicieron, creo
yo, para borrar las huellas. En Medicina Legal haba una mquina
grandsima de rayos X en la que introducan los restos. Creo que
lo que queran era destruir lo que quedaba, desaparecerlo para evitar
que encontraran balas, no pertenecientes al M-19, sino al Ejrcito.
Entonces apagaron el fuego, ellos volvieron y de repente me dijeron
que tena que salir de ah, que no poda seguir ah.
103
174. Esta hiptesis, sin embargo, no puede sostenerse de manera cierta,
sino como una posibilidad, atendiendo la seriedad del testimonio presentado
ante la Comisin de la Verdad. Sin embargo, la Comisin lamentablemente
no cont con otros elementos adicionales de juicio que permitieran, cient-
fcamente, su comprobacin.
175. Es de advertir que no todos los cuerpos hallados en el cuarto piso
estaban completamente carbonizados, como ocurri en los casos que se
acaban de mencionar. Sin embargo, existen otros en los cuales el esclareci-
miento de la causa de la muerte era prcticamente imposible por el estado
de incineracin. Con todo, en ciertos protocolos se determin dicha causa,
aunque no quedaban estructuras sufcientes para aseverarla. Esto se eviden-
cia en la necropsia 3836, correspondiente al magistrado Daro Velsquez
Gaviria, en la que se establece como causa de muerte asfxia por humo, a
pesar de que todas las estructuras anatmicas se encontraban carbonizadas.
176. El ltimo episodio que desat la muerte de varios rehenes es el re-
lacionado con el bao ubicado entre los pisos segundo y tercero. Del grupo
aproximado de 60 civiles cautivos de los guerrilleros en este recinto desde
la noche del 6 de noviembre hasta el fnal de la operacin militar, ocho
perdieron la vida.
177. En ninguna de las actas de levantamiento de los cadveres se
especifca el lugar donde supuestamente se produjeron las muertes de es-
tas ocho personas. En efecto, la diligencia judicial correspondiente a los
cuerpos de Manuel Gaona Cruz y Jos Eduardo Medina Garavito se llev
a cabo en el primer piso, sin que all hubieran perdido la vida. En las actas
de levantamiento de los cadveres de Lisandro Romero y Luz Stella Bernal se
registra genricamente Palacio de Justicia, mientras que en las de Horacio
103
Entrevista de Amelia Mantilla con la Comisin de la Verdad.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
227
Montoya, Luis Humberto Garca y Carlos Horacio Urn se seala el patio
interno. Por ltimo, en la de Aura Mara Nieto se indica uno de los pisos.
178. En siete de estas ocho vctimas se encuentra que las lesiones por
arma de fuego fueron las causas determinantes de la muerte, porque el nico
protocolo de necropsia que atribuye el fallecimiento a una causa diferente
es el relativo al magistrado Horacio Montoya Gil, de quien se dice que su
deceso fue provocado por mecanismo de tipo explosivo.
179. Como se ha mencionado, los hechos del bao fueron objeto de
un anlisis balstico realizado en mayo de 1986 por parte del Instituto de
Medicina Legal.
104
Este estudio, al unsono con los protocolos de necropsia,
indica que en el cuerpo de Aura Mara Nieto de Navarrete se encontraron
lesiones por proyectil de arma de fuego en el trax; adems, los frotis para
plvora fueron positivos, lo que evidencia que el disparo se hizo menos de
un metro de distancia. De similar manera, el cuerpo de Luz Stella Bernal
Marn tiene dos lesiones, en el brazo y el trax, con frotis para plvora po-
sitivo y la lesin del brazo sugiere una posicin de defensa.
180. El cuerpo de Luis Humberto Garca present tres lesiones produ-
cidas por proyectil de arma de fuego, una de ellas en el cuello, con frotis para
plvora positivo, lo cual hace presumir que tambin fueron a corta distancia.
Respecto de las tres vctimas antes mencionadas, la Comisin considera que
es improbable que esos disparos provinieran del exterior del bao.
181. La muerte del magistrado Horacio Montoya Gil no se produjo
dentro del bao. Como se explic en el Informe preliminar, cuando bus-
caba las escaleras en el tropel de la salida de los heridos para descender, cay
vctima de una carga explosiva activada, al parecer, por el Ejrcito. Tam-
bin recibi un disparo a corta distancia, como lo demuestra la experticia
de Medicina Legal, donde se habla de Resultado del Estudio de Frotis:
Positivo ojo izquierdo.
182. El cuerpo de Lisandro Romero presentaba una combinacin de
lesiones por proyectil de arma de fuego y granada de fragmentacin. Su
muerte probablemente se present fuera del bao, donde explotaron estos
artefactos, luego de haber sufrido una herida por proyectil de arma de fuego
en la regin mandibular, de carcter no mortal, que no le habra impedido
salir del bao. Al abandonar este lugar, pudo ser impactado primero por
104
Ofcio N 343-86-DC-LB del 08 de mayo de 1986, dirigido al Juez 77 de Instruccin
Criminal por el jefe del Laboratorio de Balstica del Instituto de Medicina Legal.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
228
la explosin y luego por otro proyectil de arma de fuego que le ocasion
heridas mortales en el trax.
183. Los hallazgos de la necropsia del abogado asistente del Consejo
de Estado Carlos Horacio Urn revelan circunstancias especiales. En primer
lugar, el cuerpo presenta lesiones producidas, al parecer, con un objeto con-
tundente, en tanto se observa una herida en la regin frontal del crneo y
equimosis en ambos ojos, que pueden haber sido causadas ex profeso, aunque
el protocolo no es lo sufcientemente claro como para establecer que fueran
parte de alguna forma de tortura. El cuerpo tambin presenta lesiones por
mecanismo explosivo en glteos, piernas y brazos, las cuales no tienen un
carcter mortal.
184. Sin embargo, lo ms destacado es que presentaba solamente una
lesin por proyectil de arma de fuego en el crneo, donde el frotis para pl-
vora dio positivo, lo que en balstica de efectos signifca que fue un disparo
a contacto o a corta distancia (menos de un metro).
185. Debe advertirse que existe un video en el cual su propia esposa
identifca a Carlos Horacio Urn cuando sale vivo del Palacio, aunque sal-
tando en su pie derecho, lo que se explicara por las lesiones con mecanismo
explosivo que mostraba su cuerpo; pero luego, inexplicablemente, su cadver
apareci en el patio del primer piso. Para la Comisin, como ya se seal,
105

el abogado Urn sali con vida del Palacio de Justicia bajo custodia militar,
con lesiones que no tenan carcter letal, por lo que su muerte no se produjo
en los hechos de la toma o de la retoma.
186. Respecto de la muerte del magistrado Manuel Gaona Cruz, la
Comisin de la Verdad se remite al captulo de los hechos, en el que des-
cribe, con base en los testimonios recibidos de rehenes sobrevivientes, su
posicin en relacin con el particular. sta difere de las inferencias sobre
el sitio en el que se encontraba quien o quienes efectuaron los disparos,
contenidas en el dictamen balstico del Instituto de Medicina Legal, en el
ofcio 378-86-GB, dirigido a Luis Antonio Lizarazo, juez 77 de Instruccin
Criminal Ambulante.
106
Sobre las horas de muerte
187. Referente a la estimacin de la data de muerte (hora de la muerte),
en trminos generales, cuando se trata de muerte reciente, se calcula segn
105
Vase Captulo IV.
106
Ibd.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
229
la temperatura del cadver, en funcin de la disminucin que registra, y as
se estima la hora de ocurrencia del deceso, teniendo en cuenta tambin la
aparicin de otros fenmenos cadavricos y los intervalos en los se pre-
sentan, as como los datos entomolgicos que pueda mostrar un cadver.
188. Para la toma de la temperatura de un cadver se requiere que ste
tenga un grado de conservacin que permita la toma (rectal) y la observacin
de fenmenos como opacidad ocular, rigor mortis, livideces, etc. Enton-
ces, la estimacin de la data de muerte es un proceso que se inicia desde el
levantamiento y culmina con las observaciones del patlogo en la morgue.
Evidentemente, existen casos en los cuales no se puede estimar con mucha
precisin, pero debe consignarse as.
189. Ahora, es importante aclarar que se trata de una estimacin y no
de una determinacin, lo cual da mrgenes de error que pueden ser bastante
amplios, sobre todo en caso de mayor antigedad (un cadver esqueletizado
de 20 aos atrs o un caso arqueolgico, por ejemplo). En casos como
los del Palacio se debe cruzar la informacin conocida de algunos eventos;
por ejemplo, los muertos carbonizados del cuarto piso no pudieron morir
antes de las 11:30 horas del 6 de noviembre ni ms all de las 22:00 horas
del mismo da. Esto es importante porque permite manejar el intervalo en el
que se produjo la muerte.
190. Ahora bien, en el registro mismo de la informacin se aconseja,
desde el punto de vista tcnico, la utilizacin del sistema de 24 horas, pues
no implica la repeticin de horas ni su diferenciacin entre a. m. y p. m.
191. Al examinar la documentacin existente saltan a la vista errores
relevantes; por ejemplo, se registr una hora de muerte posterior al fn de
los eventos, como en los casos de los protocolos de necropsia 3766 y 3767,
que sealan las 24:30 y las 24:00 del 7 de noviembre de 1985. Adems, la
primera hora no existe, ya que debera ser 00:30, y la otra hora correcta sera
00:00. Resalta el desacierto de los funcionarios que efectuaron los levanta-
mientos y las necropsias, ya que no precisaron adecuadamente la informacin
pertinente y, sobre todo, los ltimos datos que pudieran consignar la infor-
macin correcta o corregir lo que mencionaban las actas de levantamiento,
aunque tambin existen casos en los que prudentemente dichos datos no se
indican o se seala que la data de muerte est por determinar.
192. Ms all de la equivocacin y del menosprecio tcnico por la
estimacin de la data de muerte p orque se asume que existen muchos
elementos que permiten concretarla en relacin con los hechos , es
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
230
innegable que su determinacin en cualquier investigacin criminal es de
vital importancia, ya que podra vincular el deceso a un evento diferente o,
incluso, a responsables distintos, lo que ocultara hechos de mayor entidad.
Por ello los errores mostrados en el caso bajo examen implican una grave
responsabilidad.
193. Para un mejor entendimiento de lo expresado, en la Tabla 3 se
compara la informacin del da y la hora del levantamiento del cadver,
de la data de muerte registrada en el acta respectiva, del ingreso del cad-
ver al Instituto de Medicina Legal, de la necropsia y de la data de muerte
registrada en el protocolo de necropsia respectivo.
107

Sobre los estudios balsticos
194. Es importante mencionar aqu los aspectos balsticos generales ati-
nentes al caso. De acuerdo con los parmetros de la poca, necesariamente
se realizaban anlisis balsticos en aquellos casos en que los fallecimientos
eran causados por proyectil de arma de fuego. Los dictmenes balsti-
cos asociados a los protocolos de necropsia, as como los resultados de
anlisis balsticos posteriores, refejados en el ofcio 343-86-DC-LB, del
8 de mayo de 1986, dirigido al Juez 77 de Instruccin Criminal por el Jefe
del Laboratorio de Balstica del Instituto de Medicina Legal, parecen ser
bastante completos y refejan un acucioso trabajo. No obstante, la muestra
analizada se encuentra incompleta, debido a que los peritos tuvieron dis-
ponibles para anlisis slo 11 de 40 armas, todas ellas incautadas al M-19
durante y con posterioridad a los hechos, porque no todas las armas fueron
puestas a disposicin para este fn.
195. Adems se cont para el anlisis con los proyectiles provenien-
tes slo de 21 cuerpos, pero esta cantidad no coincide con el nmero de
afectados; adems, no de todos los cuerpos se recuperaron los proyectiles
relacionados con el deceso. Al momento del peritaje reseado en el ofcio
de mayo de 1986, las armas se encontraban en el Almacn de Armamento del
Batalln de Servicios 13 de la XIII Brigada.
107
En aquellos casos donde no existe informacin es porque sta no se precisa en el documento.
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231
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238
196. De acuerdo con el ofcio 343-86-DC-LB, las armas analizadas
son dos Galill, un M-16, un Falc M-63, tres Colt Ar-15 semiautomticos,
una subametralladora Uzi 9 mm, una subametralladora M3 calibre .45, una
escopeta Winchester Calibre 16 y un fusil G3 calibre 7.62. Los resulta-
dos de los anlisis a las armas en cuestin y los cotejos respectivos con los
proyectiles hallados en los cuerpos permiten apreciar que solamente hay
correspondencia de uno de dos proyectiles hallados en uno de los cuerpos,
en el protocolo de necropsia 3767, identifcado como el de Jos Eduardo
Medina Garavito, quin segn algunos testimonios fue herido al ingreso de
los guerrilleros al edifcio.
197. En los restantes casos no se logra establecer correspondencia entre
las armas y los proyectiles, aunque el calibre de estos ltimos es compatible
con el de algunas de las armas analizadas (el calibre 7.62 mm, el .45 y el .38),
las cuales tambin fueron en su mayora utilizadas por las fuerzas militares y
policiales. Esta situacin permite pensar que los proyectiles disparados por
la guerrilla no fueron los que segaron la vida de la mayor parte de los fallecidos
por proyectil de arma de fuego en el Palacio. Sin embargo, no se cont para
el cotejo con el total de armas incautadas, a lo que se suma que tampoco
se cont con la totalidad de los proyectiles que impactaron en los cuerpos,
pues no todos fueron recuperados, y ninguna de las armas utilizadas por los
participantes de la Fuerza Pblica hizo parte de los anlisis.
198. Segn el ofcio 378-86-LB, tambin dirigido al juez 77 de Instruc-
cin Criminal, Luis Lizarazo, en los anlisis de los proyectiles recuperados
en la escena, particularmente en el bao donde sucedieron los episodios
fnales de la tragedia, se encuentran proyectiles calibre 9 mm y .45, todos
ellos con camisa de cobre y ncleo de plomo. En algunos casos solamen-
te se encuentran restos de las camisas (blindaje de los proyectiles). Las
caractersticas generales de las vainillas localizadas en el piso del segundo
sanitario, del mismo bao, indican que la marca es Indumil, 9 M/M PAR,
con signos de percusin.
199. Como ya se anot, los estudios balsticos realizados por el Insti-
tuto de Medicina Legal se hicieron sobre algunas de las armas encontradas
despus de los hechos cerca de los cuerpos de los guerrilleros. La municin
asociada a los cuerpos era compatible, segn los informes balsticos, tanto con
la de las fuerzas del orden como con la de la guerrilla. Sin embargo, en las
pericias se establece que no existe compatibilidad entre los proyectiles asociados
a los cadveres y las armas sobre las que se hicieron anlisis y que pertenecan
al M-19. A esto se suma que durante la reconstruccin de los hechos,
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
239
estos mismos estudios establecen que, segn las trayectorias, todos los disparos
fueron realizados desde fuera del bao.
200. Tambin quedaron mltiples huellas de disparos en las puertas de
los sanitarios del bao del tercer piso, todos con trayectoria antero-posterior,
en la mayora de casos nfero-superior y en otros supero-inferior u horizon-
tal, lo cual sugiere una accin combinada para reducir posibles ocupantes,
situacin que permitira sostener que al fnal de los hechos la fuerza pblica
ingres al bao con todo su podero, sin que existiera resistencia.
Indicios de ejecuciones sumarias
201. Respecto del anlisis de los protocolos de necropsia relativos a los
guerrilleros, se ha podido establecer que en ocho de los casos analizados se
presenta una lesin producida por proyectil de arma de fuego en el crneo,
y en siete de ellas con frotis positivo para plvora y con caractersticas de las
lesiones que sugieren haber sido a contacto.
202. Las trayectorias de estas lesiones son de abajo arriba y de adelante
atrs, como en el caso de Digenes Benavides Martinelli; o laterales, de iz-
quierda a derecha o de derecha a izquierda, detrs de la oreja o en el cuello,
siguiendo un patrn similar, como en los casos de Alberto Nicols Erazo,
Ariel Snchez, ngela Murillo, Andrs Almarales, Fernando Rodrguez,
Hctor Lozano y Jess Rueda.
203. Este mismo tipo de lesin se presenta en el cuerpo de Carlos
Horacio Urn, en el frontal izquierdo. En otro caso, la lesin se produjo en
el trax, pero con tatuaje positivo en el brazo.
204. Ahora bien, la distribucin de estas lesiones no es compatible
con aquellas que se presentan en situaciones reales de combate que implican
un enfrentamiento abierto, debido a que en estos eventos las lesiones son mayo-
ritariamente en los miembros y en el trax, al ser las partes con mayor rea
y volumen para ser impactadas por los disparos. De este modo, cuando hay
enfrentamiento, los sitios con menores posibilidades de recibir lesiones por
proyectil de arma de fuego son el crneo y las extremidades, mientras que
el tronco es el lugar ms expuesto a esta situacin.
108
Cuando las lesiones
se presentan en el crneo, se puede inferir que la situacin de combate ha
concluido, al menos para la vctima y que sta se encuentra reducida y/o en
108
Vase Cina, S. M. Ward; Hopkins, M. y Nichols, C. Multifactorial analysis of frearm
wounds to the head with attention to anatomic localization. En Te American Journal of Forensic
Medicine and pathology, 1999, vol. 20, nm. 2, pp. 109-115.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
240
situacin de indefensin.
109
En ese sentido, las lesiones observadas en los
casos en mencin permiten sugerir que estas personas pueden haber sido
ejecutadas.
205. La Comisin considera relevante destacar en este punto los he-
chos registrados por el Tribunal Especial, relacionados con la muerte de dos
guerrilleros heridos durante la toma, quienes se refugiaron en un cuarto
del aseo, donde estaban dos empleadas, las seoras Ana Luca Limas de
Montaa y Mara Mercedes Ayala Lesmes. La seora Limas de Montaa
declar al Tribunal:

[] ellos cogieron para distintos lados y se perdieron []. Violeta como
se haba ido fue y trajo a un compaero enfermo la cabeza estaba
cubierta de sola sangre, herido, y nos dijeron: Hganle alguna cu-
racin a este compaero y en ese momento lleg otro compaero y me
estaba hablando de las escaleras bajando del tercer piso [] l se dej
descuidar de una bala y se la dispararon por el estmago y le sali por la
espalda, y yo vi cuando le dispararon y l se cay Violeta lo arrastr
hacia el cuarto donde estbamos nosotros y Mara Mercedes como
sabe un poco de enfermera era la que estaba hacindole curaciones al
muchacho que estaba bien herido en la cabeza, ponindole pedacitos
de limn en la cabeza, y como ya estaba descansando un poquito le
amarramos con bayetilla bien el estmago al otro muchacho porque se
estaba desangrando bastante y le puso Mercedes limn en los huecos
donde le metieron la bala y el muchacho no se aguantaba del dolor,
le dijo: Violeta tome la ametralladora, tome una granada y tome balas,
defndase porque ya no sirvo para nada, de aqu ya nadie me para;
eso volvieron las paredes llenas de huecos, eso eran bombas, porque no
eran balas, y no s de dnde vendran, el muchacho nos deca: Tran-
quilcense con tal que ustedes salgan vivas porque nosotros venimos fue
a morir no a vivir, fue cuando Violeta se fue y no supimos nada ms
de esa muchacha. [] dejaron un poquito de dar bala y el muchacho
que se estaba desangrando grit bien duro, fue cuando los soldados que
estaban en el cuarto piso oyeron, porque del cuarto donde estbamos
era un piso no ms. Fue cuando bajaron pasito y oyeron los quejidos y
se decan unos a otros hay gente en este cuarto, fue cuando nos
pusimos muy nerviosas y contestaban los soldados afuera hay gente,
dijeron tres veces y nosotras calladas yo le dije a Mercedes yo abro
109
La distribucin de las lesiones en casos de graves violaciones a los derechos humanos afecta
en proporciones mayores la secuencia crneo, trax y miembros; mientras que en confictos armados
la secuencia es contraria, con lesiones en la secuencia miembros, trax y fnalmente crneo de
manera indefectible. Vase Snow, C. Statistical assessment of the mortality rate of Tupac Amaru
terrorists in the hostage rescue operation at the Japanese Embassy in Lima, Peru, 2001.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
241
la puerta de todas maneras y fue los desesperos ms grandes que
nosotros sentimos en esos momentos el muchacho que estaba herido
en las espaldas dijo bsqueme ropa particular, no vaya a abrir la puerta
porque aqu las matamos Mercedes me dijo no haga eso pens
en m y dije creo que a puntapis y a puos no nos matan y me di
cuenta que le haba dado a Violeta la granada, las bombas y todo lo que
tenan para ellos defenderse. Estaban desarmados yo me arriesgu
fue a morir los muchachos estaban en el suelo y no dejaban abrir la
puerta, el Ejrcito dijo cuento hasta tres y si no salen, est quien est
los matamos. El muchacho no dejaba abrir la puerta porque tenamos
que darle ropa particular y yo no tena sino mi ropa y la de las otras
compaeras fue cuando yo abr la puerta pero antes de abrir la
puerta el que estaba bien herido de la cabeza dijo: son las seoras del
tinto, no las vayan a matar, no les vayan a hacer nada toc hacer
harta fuerza para poder abrir la puerta y como eso estaba bien oscuro
no se saba si eran los guerrilleros o los soldados los que nos hablaban,
lo nico que se vea en los pasillos era la luz del cielo ya era de no-
che fue cuando nos hicieron subir tres escalones creo que eran los
soldados los que nos decan que salgan no ms las seoras del tinto
con las manos en alto, fue cuando cada uno de ellos nos cogi a cada
una de nosotras y nos tenan las manos atrs y dijeron: nos van a decir
quines son ellos porque su vida est por delante que la de nosotros,
fue cuando nosotros les dijimos que ramos [sic] del M-19 y nos
dijeron pero si ellos son del M-19 porqu se van a quedar con ellos,
nosotros les contestamos que era porque nos haban amenazado que
tenamos que abrirles la puerta yo les deca que estaban desarmados
y dijo el soldado: yo me voy a acercar y si nosotros nos acercamos y
llegamos a morir ustedes tambin mueren, y fue cuando se oyeron
ocho tiros de afuera para adentro porque ni siquiera linterna tenan
los soldados, y yo creo que fue que mataron adentro a los guerrilleros
porque uno de ellos se quej y grit y yo creo que s
206. La seora Mara Mercedes Ayala Lesmes, compaera de la de-
clarante anterior, por su parte, declar:
O como un tiroteo, como un ruido tremendo, y como un sbado
haba cado un vidrio de ah y son un estruendo pens que era otro
vidrio el que se haba cado nos entramos al cuarto del tercer piso,
con Luca mi compaera al momento ces el fuego y vi un grupo
de varios pero yo no saba que eran del M-19 y cuando ellos entraron
al cuarto de nosotras les dijimos Dios mo, no nos vayan a hacer
nada, no nos vayan a matar, ellos nos dijeron que tranquilas que no nos
iban hacer nada, ellos eran varios hombres y mujeres que traan
unas vainitas en el hombro que decan M-19, como un parche y unas
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
242
vainitas colgadas en el cuello, como blanco y rojo, no recuerdo ms,
ellos entraron al cuarto y nos tranquilizaron y una muchacha de esas
se coloc en la puerta y no dejaba ni cerrar ni abrir se reunieron un
poco de ellos y trajeron los maletines que ellos traan y los regaron y
eso era municin al rato hirieron a un muchacho de ese y lo entraron
al cuarto de nosotras yo le ayud al muchacho, estaba mal herido
debajo del brazo y en un brazo y yo lo amarr con bayetilla hasta ese
momento yo no saba que eran del M-19 sino hasta cuando le mir el
brazo que estaba herido y le mir el parche que deca M-19. Yo pensaba
que ellos eran del Ejrcito porque tenan el uniforme verde como el
del Ejrcito Entraron varias muchachas y muchachos y preguntaron
por nosotras les rogamos que no nos hicieran nada, un muchacho
crespito como canosito que sali por el peridico que dijeron que era
la cabecilla, dijo que no nos iban hacer nada, que solamente queran
dilogo, nosotros con semejante miedo por los disparos, eso pareca
que se haba derrumbado todo yo solamente les daba agua haba
un muchacho alto crespito que lo haban herido en una pierna y en un
pie la muchacha dijo no hay nada que darle y este otro muchacho
tambin est grave, entraron varias muchachas y la muchacha que estaba
con nosotros era llamada por sus compaeros como Violeta, a otra le
decan Patricia, todos eran jovencitos, excepto el seor que vi por el
peridico que se vea de ms edad, de resto los otros eran jvenes entre
20 y 25 aos, nosotras preocupadas, fgrese que el muchacho cuando
lo hirieron tena dos granadas ah y le dijo a otro compaero que le
sacara esas dos granadas que tenan trabada el arma y que entonces
por eso lo hirieron. Un crespito me pregunt que a dnde quedaban
las ofcinas de los magistrados y yo le contest que no saba a dnde
quedaban, me pregunt que de qu era la puerta que haba en el
cuarto piso le dije que no saba, y me pregunt que dnde quedaba
la puerta que da a la terraza y le dije que no saba, sacaron como un
plano y hablaban bajito, yo me entr al cuarto con mi compaera y
cuando sal vi que disparaban hacia arriba y hacia abajo, pero yo no
saba quines eran los que disparaban de arriba, se comunicaban los del
M-19 entre ellos, cuando iban subiendo alguno de los compaeros
decan suba Colombia y el otro le contestaba sigue Colombia y a
medida que ellos iban subiendo se decan as, yo le haca preguntas a las
muchachas del M-19 y unas me contestaban y otras no, yo le pregunt
a ella que cmo se llamaba y no me contestaba. Entre las mujeres que
entraban haba como unas cuatro y hombres s haban hartos, pero no
le s decir el nombre, porque llegaban unos y se iban otros. Haba una
muchacha, la del nombre Violeta que hasta en el maletn deca Violeta,
la otra estaba vestida con un vestido como del Ejrcito y haban otras
que estaban vestidas con un pantaln azul claro de pana y camiseta
pero no recuerdo el color y zapatos bajitos despus de que ellos
se repartieron para un lado y otro, nosotras seguimos en el cuarto,
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
243
y se fue la luz, no s qu horas eran, yo no llegu a mirar el reloj al
rato llego otro muchacho herido en la cabeza y se sent ah en el cuarto
y el otro herido acostado. Ya despus no vimos casi nada despus
o que ellos decan que haban matado a un compaero pero no lo
vi uno de los guerrilleros dijo que cerrara el cuarto con seguro
cerramos la puerta entonces, yo sobre una mesa y mi compaera sobre
un cajn donde guardamos los traperos. Despus echaron unos gases
y no podamos casi respirar y entonces la muchacha Violeta moj un
trapo de ella no supe [con] qu y entonces nos lo pas para que nos lo
metiramos en la boca, para poder respirar, yo como tena una bayetilla
la romp en dos pedazos y se los pasamos a ellos, hmedos, nosotras
nos metimos debajo del platero y nos estuvimos juntas, y no hicimos
bulla a peticin de los guerrilleros los otros muchachos que estaban
afuera dijeron ay! se nos entr el Ejrcito. Ya despus de eso no
los omos ms. Estuvimos quietas. O que afuera decan: salgan, salgan
suban por aqu, pero no sabamos quines decan eso, si el Ejrcito o
quin. Al rato el que estaba herido en la cabeza, en la parte superior,
llamaba a sus compaeros. Deca, compa aydeme que estoy grave.
Al rato omos en donde se echa la basura en el cuarto piso que habla-
ban y como que tiraban balas por ah, apenas hablaba el herido
al buen rato omos que estaba el Ejrcito por ah y oyeron al que se
quejaba preguntaron quin ms est ah, el muchacho de la herida
de la cabeza dijo que unas seoras del tinto, el herido en el brazo me
pregunt si no haba por dnde escapar y le dije que no, entonces el
Ejrcito dijo que salieran con las manos en alto. El muchacho herido
se me recost en mi y abrimos con mi compaera, porque nos dijeron
que si no salamos llenaban eso de plomo y dijeron que no crean que
ramos del aseo me preguntaron que quines ms estaban y le dije
que dos muchachos, preguntaron si eran del M-19 y les dije que s,
entonces dijeron que nosotras ramos guerrilleras y les dije que no.
Preguntaron si estaban armados, y les dije que no, les preguntaron a
los muchachos quines eran y dijeron que ramos del M-19 y cuando
subamos entonces o que los mataron.
207. A lo anterior debe agregarse que la mayor parte de los cadveres
que presentan necrodactilias corresponden a los guerrilleros y, curiosamente,
los nicos cuerpos de rehenes que cuentan con dicho examen son los de Carlos
Horacio Urn y Luz Stella Bernal. Este dato, aunado a ciertas fuentes que
indican que el cuerpo de Carlos Horacio Urn estuvo ubicado junto con
los de los guerrilleros en la morgue, podran sugerir que, tanto Carlos Urn
como Luz Stella Bernal, fueron sido considerados preliminarmente como
guerrilleros y recibieron el mismo trato que stos. En ese sentido, el hecho
de que los cuerpos hayan sido lavados, tal como se rese en prrafos
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
244
anteriores, puede indicar la intencin de borrar evidencia de actos relacionados
con posibles ejecuciones sumarias.
208. La existencia de posibles casos de ejecucin sumaria ya haba sido
sealada por el Procurador General ante la Cmara de Representantes. Sin
embargo, la Comisin no encontr referencias procesales que den cuenta
de un examen serio de tales conductas.
Acerca de las intervenciones de la Fiscala General de la Nacin
209. En enero de 1997, el Cuerpo Tcnico de Investigaciones (CTI) de la
Fiscala General de la Nacin recibi el encargo del Juzgado 2 Penal del
Circuito Especializado de Bogot de adelantar las labores de exhumacin de
cadveres de la respectiva fosa del Cementerio del Sur, con el fn de establecer
si all reposaban los cuerpos de las personas desaparecidas. El encargo fue
asumido por la Divisin de Criminalstica, que en febrero de 1998 inici
dicha labor, luego de revisar la informacin ante mortem de dichas personas
y los datos que pudieran ser relevantes para la ubicacin de dicha fosa.
210. Para desarrollar este encargo, la Divisin de Criminalstica destac
un grupo de dedicacin permanente conformado por antroplogos, mdicos,
odontlogos y artistas judiciales (morflogos) de la Seccin Nacional de
Identifcacin, y con la asistencia semanal de personal rotativo proveniente
de las distintas seccionales de Criminalstica y de los Laboratorios de Iden-
tifcacin del CTI de todo el pas.
211. Durante las tareas de exhumacin y anlisis, la Divisin cont
con la veedura del Equipo Argentino de Antropologa Forense (EAAF)
y con la asesora del Laboratorio de Antropologa Fsica de la Universidad
Nacional de Colombia.
212. Al igual que el Instituto de Medicina Legal, el CTI tena grandes
limitaciones para el abordaje de la investigacin: no contaba con sufciente
personal capacitado, la infraestructura no era la ms apropiada, no dis-
pona de un lugar apropiado que funcionara como almacn de evidencias y
no tena un espacio sufciente para trabajar ms de un caso a la vez (deba
atender, adems, la casustica diaria). Tampoco contaba con espacios aptos
para el trabajo con restos en putrefaccin ni con las coordinaciones para
lograr un trabajo interinstitucional, por ejemplo con el Instituto de Medi-
cina Legal, que para esa fecha ya tena implementados espacios ms aptos.
213. A lo anterior se suman las defciencias en el fujo de informacin,
que han sido contraproducentes para el caso, debido a que ha existido
cierta monopolizacin de sta, lo cual no sera negativo si los datos
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
245
hubieran sido adecuadamente correlacionados. Tambin hubo lentitud
en la respuesta para la realizacin de los anlisis de ADN solicitados con
posterioridad a la primera fase del trabajo y difcultades en la relacin con las
familias de las vctimas (no se mantena con ellas un fujo constante que
les permitiera conocer los avances en el tema, si los haba).
Sobre la exhumacin en el Cementerio del Sur
214. Las exhumaciones ordenadas por el Juzgado Especializado comienzan
en febrero de 1998 y culminan en septiembre del mismo ao. Segn la in-
formacin ofcial ya sealada, es posible que se hayan remitido a la fosa los
cuerpos de 36 personas, en la fechas 9, 20, 23 y 30 de noviembre de 1985; de
esa cantidad de cuerpos, 27 se encontraban carbonizados, y los 9 restantes,
en buen estado de conservacin.
215. De conformidad con los resultados de las investigaciones, la fosa
se encontr dividida en cinco niveles antrpicos, los cuales corresponden,
al parecer, con cada una de las jornadas en que se realizaron inhumaciones,
considerando que a la fecha de los hechos la fosa ya se encontraba abierta. Cada
uno de estos niveles estratigrfcos estaba separado entre s por una capa de
cal y arcilla de alrededor de 5 cm.
216. En la fosa fueron hallados los cuerpos de 90 individuos adultos, 63
infantes, 22 partes de cuerpos y 3 amputaciones. Como parte del relleno se
encontraron desechos an conservados pero en putrefaccin, provenientes
de clnicas y hospitales, as como cal y desechos del cementerio mismo. Esta
informacin est desglosada en la Tabla 4:
Tabla 4. Distribucin y cantidad de cuerpos hallados en la fosa por nivel
y por fechas de inhumacin
Fechas de inhumacin Nivel Adultos Fetos e infantes
Partes de
cuerpos
Amputaciones
30 de nov.- fn de dic. o ene. 1 18 4 0 1
23 o 30 de noviembre 2 17 21 1 2
20 de noviembre 3 21 22 21
9 de noviembre 4 24 13
Octubre 5 10 3
Total 90 63 22 2
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
246
217. Los primeros 26 esqueletos pueden haber sido inhumados en la
fosa comn el 9 de noviembre, con participacin de miembros de la fuerza
pblica, luego de retirarlos de Medicina Legal. No obstante, los hallazgos
de la fosa establecen que en ella depositaron los restos solamente de 24
individuos (12 incinerados y 12 sin signos de calcinacin). En una de las
bolsas, segn el informe de campo facilitado por la persona que estuvo a
cargo de la exhumacin, se encontraban restos de mnimo dos individuos,
pero solamente se le asign un nmero a los dos cuerpos, debido a la impo-
sibilidad de individualizarlos correctamente; en otra bolsa se hallaron restos
de mnimo tres individuos, los cuales s fueron numerados cada uno con su
propio consecutivo.
218. Esta suma arroja no menos de 25 individuos, pero la informacin
ofcial solamente consigna 24 y sugiere la individualizacin durante los pro-
cedimientos de anlisis. Teniendo este nmero como base, hay una discon-
formidad entre la informacin entregada por el Instituto de Medicina Legal
y lo hallado en la fosa, por los 26 cuerpos que supuestamente fueron a sta
el 9 de noviembre. As, parece que no se logr individualizar en la morgue
correctamente y por ende establecer el nmero mnimo de individuos
real en todos los casos, por lo que la cantidad de personas reportadas falle-
cidas es menor que el nmero real, el cual puede superar los 94 individuos.
219. Segn el informe de campo del CTI, en el espacio que separaba el
nivel 3 del 4 se hall un cuerpo decbito lateral entre los dos niveles, pero con
preponderancia hacia el tercero; la nica explicacin factible para aparecer
as es que haya sido inhumado despus de que los dems cuerpos hubieran
sido depositados y que haya sido incluido en el proceso de cierre de nivel.
220. Es muy probable que el cierre de la fosa se haya dado de manera
inmediata, porque, segn las disposiciones sanitarias vigentes, no era factible
que permaneciera descubierta hasta que llegara un nuevo traslado de cuer-
pos, porque, por un lado, el tiempo aproximado entre un evento y otro era
desconocido, y por otro, porque la descomposicin generara que animales
carroeros extrajeran los restos de la fosa y causaran un problema sanitario.
221. Por estas razones, entre un envo y otro la fosa era cerrada con
cal, que acelera la descomposicin, as como con desechos del cementerio
y con la misma tierra extrada de la fosa. Este cuerpo hallado entre uno y
otro nivel fue identifcado recientemente por la Universidad Nacional como
el de Digenes Benavides Martinelli (esqueleto 57) y, segn el Instituto
de Medicina Legal, fue enviado el da 9 de noviembre a la fosa, pero su
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
247
posicin en ella es desconcertante y sugiere que fue inhumado luego de que
se culminaron las diligencias de inhumacin de los 24 cuerpos previos.
222. Por otro lado, en el espacio que correspondera a los cuerpos en-
viados el 20 de noviembre es to es, en el tercer nivel de la fosa , aparece
el de Francisco Vargas Soto, quien al parecer tambin haca parte del M-19
y cuyo cadver, segn el Instituto de Medicina Legal, haba sido enviado el
9 de noviembre, no el 20. Adicionalmente, se hallaron restos de 8 cuerpos
incinerados, lo cual coincide efectivamente con la informacin brindada
por el Instituto. No se explica la presencia de dichos cuerpos en este nivel.
223. A esto se debe agregar que all tambin fueron halladas 21 partes
de cuerpos, entre los que se encontraban desde un segmento de trax, hasta
huesos aislados, aunque ninguno de ellos con signos de incineracin, lo cual
impide establecer con precisin su relacin con los fallecidos en el Palacio.
224. Lamentablemente, los anlisis de laboratorio que siguieron a las
exhumaciones han sido ejecutados de forma heterognea y en ellos han
participado demasiadas personas. Esto ha impedido centralizar la informa-
cin sobre el caso, por lo cual no se han tenido en cuenta todas las variables
posibles.
225. Por otra parte, es posible que el 23 y el 30 de noviembre hayan
sido enviados a la fosa otros dos cuerpos incinerados, segn los protocolos
de necropsia 3818 y 3877. Este ltimo puede corresponder al esqueleto
35, hallado bajo un muro, con vidrios incrustados en varias partes del
cuerpo y con prendas de vestir asociadas correspondientes a un vestido
de la sastrera Jacinto Varn, de Ibagu; adems, presentaba una prtesis
que se encontraba bastante completa, aunque con el esqueleto facial des-
truido. Sin embargo, no fue identifcado. Estos dos cuerpos se hallaban
posiblemente en el segundo nivel de la fosa. Los dems cuerpos pueden
corresponder a otros casos y a algunos de los fallecidos como consecuencia
de la erupcin del volcn-nevado del Ruz que acab con Armero. Debido
a esta situacin, algunas personas fueron trasladadas heridas a Bogot y es
probable que fallecieran en hospitales de la ciudad y que hayan resultado
sepultadas en esta fosa.
226. En el primer nivel pudo ocurrir de igual manera; all se hallaron
al menos dos bolsas ms con restos humanos incinerados, similares a las de
niveles inferiores, as como un cuerpo incompleto. Sobre estos cadveres no
se encuentra ningn documento que permita establecer fechas probables de
envo o posibles protocolos de necropsia.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
248
Acerca de los anlisis y de la identifcacin en 1998 y 1999
227. El CTI realiz una primera etapa de anlisis al culminar las tareas
de exhumacin en campo, para lo cual se encarg a la misma persona
que haba estado a cargo de la exhumacin, pero se redujo la cantidad de
participantes; a esta situacin se sum la carencia de un mdico y de un
fotgrafo de manera permanente a lo largo de la diligencia. En ambas etapas,
el EAAF particip como veedor de las labores.
228. Con arreglo a los informes emitidos por los miembros del EAAF
Daro Olmo, para la fase de campo, y Luis Fondebrider, para la primera
fase de anlisis, las tareas realizadas cumplieron en trminos generales con
los objetivos planteados. Sin embargo, a pesar de que se haba realizado una
completa tarea de investigacin preliminar segn lo mencionado por Daro
Olmo , esta informacin no fue correctamente compartida, correlacionada
o verifcada, a la luz de los anlisis actuales, dado que se observan carencias
en los informes de campo y anlisis de los restos.
229. Esta impresin fue corroborada por la persona a cargo de las
exhumaciones, quien mencion la falta de acceso a la informacin ante
mortem, a los protocolos de necropsia, a las actas de levantamiento y dems
informacin que permitiera llevar a cabo una tarea ms completa tanto en
campo como en laboratorio.
230. A lo anterior debe agregarse que, conforme con lo mencionado por
el informe de Luis Fondebrider, se eligieron restos en estado de incineracin
aunque se hallaran en diferentes niveles de la fosa, lo cual puede considerarse
como una estrategia vlida, por cuanto se buscaba dar pronta respuesta a las
familias. De estos restos, 28 fueron sometidos a anlisis genticos; el cuerpo
correspondiente al nmero 81 (el 29 y ltimo analizado) corresponda a
restos mezclados de varios individuos.
231. Los cuerpos analizados en esta etapa del trabajo fueron los que
se encontraban con huellas de incineracin (24) o desarticulados (4). Sin
embargo, esa labor no alcanz a cubrir la totalidad de cuerpos incinerados,
ni se analizaron en esta fase los restos de ms individuos pertenecientes a
los niveles 3 y 4; por lo tanto, la tarea debera haberse culminado en etapas
posteriores del trabajo, pero esto no se hizo por parte del CTI.
232. La primera etapa de laboratorio permiti que la mayor parte de los
restos incinerados fueran analizados por antroplogos forenses, para luego ser
enviados con fnes de anlisis genticos. As, entre esos cuerpos incinerados
se logr identifcar el cadver de Ana Rosa Castiblanco, cuyo protocolo de
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
249
necropsia puede ser el 3800, el cual describe a mujer en estado avanzado
de embarazo, cuyo feto tambin se encontraba incinerado; posiblemente fue
inhumada en el cuarto nivel, esto es, el 9 de noviembre de 1985.
233. Sobre los anlisis genticos cabe remarcar que fueron realizados
por tres laboratorios: el de la Universidad de Granada (Espaa), reconocido
internacionalmente, el del Instituto de Medicina Legal y el de la Fiscala.
Posteriormente, el Equipo Colombiano Interdisciplinario de Trabajo Fo-
rense y Asistencia Personal (Equitas) solicit a la organizacin internacional
Physicians for Human Rights (PHR) evaluar los resultados; las observaciones
ofrecidas por PHR establecen que los anlisis cumplen con los parmetros
mundiales y que las muestras encontradas en el Cementerio del Sur, en
efecto, corresponden con los restos de Ana Rosa Castiblanco.
110
234. El informe del EAAF y la consultora solicitada por Equitas a
PHR tambin establecen que los anlisis realizados en esta etapa por el CTI,
el Instituto de Medicina Legal y la Universidad de Granada, en las diferentes
reas, se rigieron por los protocolos internacionales y fueron bien hechos;
as el EAAF y Equitas confrman la asignacin de la identidad de Ana Rosa
Castiblanco, aunque no descartan, frente al protocolo de necropsia 3800, la
probabilidad de que el feto haya sido inhumado aparte.
235. Es importante aclarar que los estudios genticos en el rea forense,
se orientan bsicamente a establecer la pertenencia de una persona a un gru-
po familiar, mediante el anlisis comparativo con personas que se suponen
relacionadas con el individuo que es objeto principal del estudio; de esta
forma se puede defnir su identidad. Tambin buscan vincular diversos tipos
de muestras como pertenecientes o no a una misma persona de la que se ha
tomado una muestra comparativa. Como parte de los resultados, los anlisis
permiten determinar el sexo, pero no pueden defnir si una mujer se hallaba
embarazada o no al momento de obtencin de la muestra o de la muerte. Lo
anterior va en relacin con las especulaciones existentes en torno a que los
resultados de identidad obtenidos para Ana Rosa Castiblanco no corresponden
porque no mencionan que se hallaba embarazada al momento de su muerte.
236. Hasta donde sabe la CVPJ, al desarrollarse la segunda fase de
anlisis por parte del CTI no se logr establecer ninguna identidad, mientras
que, al parecer, tampoco se solicitaron anlisis genticos, ni se realizaron
cotejos antropolgico-forenses, odontolgicos u osteopatolgicos con fnes
110
Vase traduccin ofcial de las conclusiones de PHR en el Captulo VI.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
250
de identifcacin; adems, no se conoce dato alguno sobre las actuaciones
realizadas en los ltimos diez aos en el tema. La informacin aqu
consignada proviene de Carlos Valds Moreno, ex jefe de la Divisin
Criminalstica.
237. Sin embargo, es conocido por la informacin emitida por los
medios de comunicacin, que el CTI realiz varias inspecciones en la Escuela
de Caballera en bsqueda de los desaparecidos, dados los testimonios que
aseveraban que muchos de los cuerpos se encontraban all; los resultados
siempre fueron negativos.
238. Por otra parte, tambin era necesario ubicar e identifcar los cuer-
pos de los guerrilleros enviados a la fosa comn, por cuanto sus familias tienen
el derecho de inhumarlos con arreglo a sus creencias, y el Estado no puede
retener el cuerpo de ningn ser humano, as haya cometido un delito, salvo
el tiempo indispensable para la inspeccin el cadver, hacer la necropsia y
las dems constataciones tcnicas y precauciones sanitarias a que haya lugar.
No es posible desconocer los derechos de las familias a la elaboracin del
duelo y a la prctica de sus propios ritos funerarios.
239. Tampoco hay justifcacin en el caso de Ren Francisco Acua, civil
cuyo cuerpo no fue devuelto a su progenitora, y que an permanece sin en-
tregar, pese a que la labor realizada por la Universidad Nacional de Colombia
en la ratifcacin de identidad de los restos fue positiva.
Sobre las actuaciones de la Universidad Nacional de Colombia
240. La Comisin de la Verdad recalca la necesidad de continuar los es-
fuerzos ofciales y de toda la sociedad para lograr resultados en la bsqueda
adicional de la verdad, que el caso seguir exigiendo; por ello, ha de ser abor-
dado ahora el papel realizado por el Laboratorio de Antropologa Fsica
(LAF) de la Universidad Nacional de Colombia.
241. Como se mencion previamente, Jos Vicente Rodrguez fue
nombrado asesor externo para el caso por la Divisin Criminalstica de la
Fiscala y, como tal, prest colaboracin en especial en la etapa de campo,
durante las exhumaciones realizadas en 1998.
242. Una vez culminados los anlisis por parte del CTI y dado que
esa institucin careca de espacios adecuados para el almacenamiento de
la totalidad de los cuerpos, la Divisin Criminalstica le solicit al LAF,
mediante cadena de custodia, almacenar los restos en dicho lugar.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
251
243. Los restos permanecieron durante dos aos, desde 1999 hasta
2001, sin ser manipulados y despus de esta fecha Jos Vicente Rodrguez
asumi la tarea de reanalizar, como parte de la labor acadmica que lleva a
cabo con la Especializacin en Antropologa Forense, los restos que le fueron
sido encomendados para su guarda.
244. Esta prctica se reglament en el captulo II, artculo 4, acpite B
del Decreto 786 de 1990, el cual permite la realizacin de autopsias con fnes
docentes, con el objeto de ilustrar procesos de enseanza y aprendizaje, a lo
que se suma que la labor como asesor del profesor Jos Vicente Rodrguez
fue continua. Fruto de dichos anlisis, el profesor fue llamado por Antonio
Navarro Wolf y el Ministerio de Justicia, al parecer con previa autorizacin
judicial, para efectuar la ratifcacin de identidad de los cadveres de miem-
bros del M-19 que fueron inhumados en la fosa comn del Cementerio del
Sur en noviembre de 1985 y cuyos restos se encontraban en el LAF de la
Universidad Nacional, as como para identifcar aquellos que no lo fueron
en su momento.
245. Con el fn de cumplir con dichas identifcaciones, Jos Vicente
Rodrguez, con el apoyo de los estudiantes de la Especializacin en Antro-
pologa Forense de la Universidad Nacional, proces la informacin y analiz
los restos, tratando de establecer compatibilidades entre los restos analizados
y los datos ofrecidos por el otrora M-19.
246. El LAF careci de la informacin relativa a los desaparecidos, y su
labor se centr en los guerrilleros por reidentifcar. Tampoco cont, como
en el caso de la Fiscala, con el total de la informacin que le permitiera
abordar de manera completa cada uno de los casos analizados.
247. No obstante, la tarea realizada por la Universidad logr aciertos,
que culminaron con la entrega de algunos restos a sus deudos. El LAF
acudi al mtodo indiciario de identifcacin de la reconstruccin facial,
que permite reducir el universo de personas buscadas, aunque no constituye
un medio fehaciente; para el caso particular, las investigaciones realizadas
por la Universidad Nacional buscaron ratifcar la identidad de los cuerpos
que contaban con una probable identifcacin previamente establecida.
As, mediante las tcnicas aplicadas se logr corroborar la identidad diez
cuerpos (Tabla 5).
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
252
Tabla 5. Identifcacin de integrantes del M-19
Nombre
Protocolo de
necropsia
Necrodactilia No. de esqueleto
William Arturo Almonacid Rodrguez 3768 43306 56
Fabio Becerra Correa 3771 43304 61
Digenes Elicer Benavides Martinelli 3769 43317 57
Jess Antonio Carvajal Barrera 3781 43295 80
Hctor Arturo Lozano Rivero 3765 43309 83 o 90
ngela Mara Salazar Murillo 3784 43324 60
Elkin de Jess Quiceno Acevedo 3777 43299 71
Fernando Rodrguez Snchez 3782 43319 66
Jess Antonio Rueda Velasco 3772 43303 64
Ariel Snchez Gmez 3779 43297 63
248. Cinco cadveres fueron entregados a sus familiares: Fabio Becerra
Correa, el 5 de diciembre de 2005; Ariel Snchez Gmez, Fernando Ro-
drguez Snchez y Hctor Arturo Lozano Riveros, el 6 de junio del 2006,
y Jess Antonio Carvajal, el 6 de julio de 2006.
249. Los restos marcados con los nmeros 35, 43, 50 y 57, culminados
los estudios en la Universidad Nacional, fueron devueltos al CTI para pro-
fundizar en los estudios antropolgicos de cada uno, para que se realizaran
los respectivos anlisis genticos al tenerse indicios de su posible correspon-
dencia con otras vctimas. Se desconoce algn resultado.
250. Es posible colegir que los anlisis realizados por la Universidad
Nacional se mantuvieron dentro de los parmetros exigidos, y aunque el
mtodo de reconstruccin facial no es considerado como fehaciente en
el proceso de identifcacin, lo realizado se inscribe dentro de lo que se co-
noce como ratifcacin de identidad, es decir, reafrmar una identifcacin
posible ya realizada con antelacin, con base en la informacin preliminar
existente, entre la que se incluyen primordialmente las caractersticas fsicas.
Anlisis tcnico de los incendios producidos dentro del Palacio
de Justicia y las responsabilidades institucionales
251. La Comisin de la Verdad debe reconocer que uno de los temas en
los que an persiste mayor incertidumbre es el atinente a los incendios
producidos dentro del Palacio de Justicia.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
253
252. En las diligencias adelantadas para tratar de establecer el origen
de la confagracin no se logr precisar judicialmente la responsabilidad. La
Comisin ha analizado el peritaje practicado por el Instituto Nacional de
Medicina Legal, la descripcin tcnica del proceso de incendio, la disposi-
cin tctica de los combatientes, los antecedentes judiciales existentes y el
resultado de sus propias entrevistas, elementos con base en los cuales presenta
su posicin.
253. Es necesario precisar que dentro del Palacio de Justicia se presen-
taron tres incendios.
111
Uno, en el stano, fruto de las explosiones al ingreso
de los guerrilleros, pero no se propag, como lo corroboran los testimonios,
lo cual permiti, adicionalmente, que el Ejrcito y la Polica realizaran la
operacin de retoma; el segundo se origin en el primer piso en la biblioteca,
segn lo expresado por el mayor Carlos Fracica, del Ejrcito Nacional, y el
tercero, que arras el edifcio, se inici en el cuarto piso, segn la afrmacin
del capitn Wladislao Reinoso Marn, tambin del Ejrcito Nacional.
112

Tcnicamente, los incendios fueron provocados, como lo manifest el general
Flix Gallardo, comandante del Cuerpo de Bomberos de Bogot durante
la poca de los hechos.
254. La edifcacin presentaba tres factores de riesgo estructural: el fac-
tor de riesgo por ocupacin, dada la gran cantidad de personas que laboraban
all, as como las que concurran diariamente, aunado al desconocimiento
de las caractersticas y sistemas de evacuacin; el factor continente, en ra-
zn a los materiales con los que estaban construidas las ofcinas del Palacio
divisiones de madera , as como la altura, que difcult la evacuacin y la
extincin del incendio; fnalmente, el factor de contenido, por los elementos
ms o menos infamables, como los muebles, las cortinas, los tapetes y la
papelera. Debido a estos factores, el riesgo estructural del Palacio de Justicia
era extraordinario.
255. El incendio que se present en el cuarto piso fue de los denomi-
nados de clase A, ya que implic slidos infamables que produjeron brasas
de madera, de tejidos de las cortinas, de goma de los tapetes, del papel de
los archivos y gavetas, del plstico de los muebles y de otros accesorios.
111
Vase Captulo IV.
112
Tribunal Especial de Instruccin Criminal.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
254
256. El comienzo del incendio y su continuidad se dieron por cuatro
elementos necesarios: combustible,
113
comburente,
114
calor
115
y reaccin en
cadena.
116

257. Tcnicamente, el incendio se origin por la ocurrencia de fuego no
controlado, que abras diferentes elementos, y adems afect las estructuras y
las personas que en ese momento se encontraban dentro del Palacio de Justicia,
hasta el punto de que pudo ocasionar la muerte por inhalacin de humo
o por desvanecimiento producido por la intoxicacin y posteriormente
quemaduras graves, como pudo haber ocurrido con algunos cuerpos que fueron
encontrados totalmente carbonizados. En el caso de los cadveres encon-
trados, como se registr anteriormente, las autopsias no dan claridad frente
a estos factores, para determinar las causas reales de la muerte.
258. La gran cantidad de humo fue el resultado de la suspensin en el
aire de pequeas partculas slidas producto de la combustin del material
slido descrito; fueron cenizas y restos del material en combustin no ter-
minado de quemar, que por accin de su peso y un mnimo de circulacin
de aire hicieron que ste se desplazara de forma visible y area.
259. Dada la estructura cerrada de la edifcacin, se pudieron presentar
fenmenos especiales del fuego, como: formacin de la capa de techo, es
decir, la acumulacin de gases calientes, que por accin del fuego y dentro
del ambiente cerrado, se acumularon en las partes altas del edifcio y de esta
manera los gases ms calientes se desplazaron por el interior del Palacio
hacia sus techos.
113
El combustible slido o material capaz de liberar energa, cuando se quema y luego cambia
o transforma su estructura qumica, se relaciona con sustancias susceptibles de quemarse, que para
el caso fueron la pintura, las divisiones de madera, las cortinas, los tapetes, el papel, los muebles
y los elementos plsticos.
114
El comburente fue la sustancia que particip en la combustin, oxidando el combustible;
el comburente ms habitual es el oxgeno, que se encuentra normalmente en el aire con una
concentracin porcentual en volumen aproximado del 21%. Para que se produjera la combustin
fue necesaria la presencia de una proporcin mnima de oxgeno, que por regla general va de 15%
hasta 5%, en casos extremos.
115
El calor que se produjo dentro del Palacio fue un tipo de energa generada por reacciones
qumicas que iniciaron la combustin, tal como ocurri al consumirse por el fuego todo el com-
bustible slido, que hacia parte de la estructura y mobiliario del Palacio de Justicia.
116
La reaccin en cadena fue una secuencia de reacciones que ocurri por los factores de riesgo
precitados y por la pequea tormenta gnea, en razn al movimiento en masa del aire resultante
del fuego, que cre una ignicin de gran intensidad dentro del Palacio por la altura tan amplia del
rea cerrada.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
255
260. La explosin de gases de humo con efecto reverso (llamado tam-
bin backdraft)
117
es un fenmeno que ocurre cuando el fuego necesitaba
oxgeno, por lo cual la combustin ces pero seguan presentes gases y humo
combustible con temperatura alta. Al ingresar el oxgeno cuando se vol la
puerta de la terraza y se explosionaron los vidrios por parte del Comando
de Operaciones Especiales (Copes), la combustin comenz de nuevo, y
el resultado fue un efecto explosivo, dado que los gases se calientan y au-
mentan su volumen sbitamente, efecto que fue la base para la explosin
del humo acumulado, que a la vez caus la combustin sbita generalizada
en el cuarto piso.
261. Otro fenmeno fsico-qumico del fuego que se present dentro
del Palacio fue el fameover,
118
que consisti en una propagacin que ocurri
a gran velocidad, a travs de los techos y las paredes que contenan elementos
combustibles; las llamas, en su faz de fuego, corrieron y se propagaron por
los planos altos canalizadas por los techos y paredes, y por contacto con estas
superfcies se fueron calentando en un rpido proceso piroltico.
262. El fameover fue un grave riesgo en el incendio estructural del
Palacio de Justicia, principalmente cuando el fuego comenz a propagarse
dentro del edifcio, canalizado por los pasillos, vestbulos y escaleras, con
el agravante de que estas confguraciones no contaban con sistemas corta-
fuegos en su arquitectura, lo que los convirti en sitios ptimos para que se
desarrollaran propagaciones sbitas, con una velocidad de desplazamiento
tal, que una persona que estuviera corriendo para tratar de salir, poda ser
sobrepasada rpidamente por dicho fenmeno.
263. Igualmente se present la combustin sbita generalizada, llamada
tambin fenmeno fashover,
119
es decir, la transicin del incendio de su
fase de desarrollo a la fase de incendio totalmente desarrollado, en la cual
la liberacin de energa trmica fue muy alta en funcin del combustible
slido que lo caus. Fue una combustin que afect todo el recinto cerrado
del Palacio, en la cual todos los materiales que se encontraban en l se vieron
implicados en el incendio y entraron en combustin de forma sbita y casi
simultnea. En ese momento el calor radiado pudo alcanzar ms de 600 C
y precedi a los llamados rollover o lenguas de fuego; estos rollover fueron
la combustin espontnea del humo que recorra paredes, suelos y techos
117
National Fire Protection Association y Fire Research Station UK 1993.
118
National Fire Protection Association, Tecnics Fog Attack o 3DWF.
119
ISO 1990 International Standars Organization y Fire Research Station UK 1993.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
256
en el interior del recinto, fenmeno causante del desarrollo generalizado
del incendio.
264. El backdraft es un fenmeno asociado a incendios con defciencia
de ventilacin, evento que ocurri cuando se acumulaba el humo dentro del
Palacio de Justicia. Por su parte, el fashover se produce en incendios suf-
cientemente ventilados, es decir, cuando se volaron los vidrios y la puerta de la
terraza, lo que permiti un alto ingreso de oxgeno y generaliz el incendio.
265. El informe rendido por los peritos del Instituto Nacional de
Medicina Legal puntualiza que de diferentes sitios y pisos del Palacio se
tomaron 14 muestras en total: cinco muestras correspondientes a peda-
zos de alfombras de diferentes sitios y pisos del edifcio; cuatro muestras
abundantes de madera quemada, carbonizada y semicalcinada, recogidas en
diferentes pisos; una muestra de material quemado, tomada de varias sillas o
poltronas del Auditorio del Palacio; una muestra tomada del suelo del cuarto
piso, consistente en pedazos de vidrio de seguridad semifundidos por el calor
del incendio; una muestra de papeles quemados recogida del piso, tomados al
pie de un archivador destruido por el incendio; una muestra de escombros
varios recogidos del cuarto piso, y una muestra de dos frascos (ampollas de
vidrio) sellados, que contenan polvo blanco y un frasco gotero plstico con
lquidos recogidos entre los pisos segundo y tercero.
120
266. El resultado de la investigacin realizada por el Instituto Nacional
de Medicina Legal, estableci que en ninguna de las muestras seleccionadas
e investigadas se encontraron residuos de combustible.
121
267. Sin embargo, en el caso del Palacio de Justicia, no aparecen peritajes
o estudios que determinen la composicin qumica de las municiones que pu-
dieran tener efectos incendiarios incidentales, como municiones iluminantes,
trazadoras, productoras de humo o sistemas de sealamiento.
268. Tampoco se realizaron peritajes de las municiones concebidas
para combinar efectos de penetracin, explosin o fragmentacin con un
efecto incendiario adicional, como los proyectiles perforantes de blindaje,
proyectiles explosivos de fragmentacin, bombas explosivas y otras muni-
ciones anlogas de efectos combinados, en las que el efecto incendiario no
est especfcamente concebido para causar quemaduras a las personas, sino para
ser utilizado contra instalaciones.
120
Tribunal Especial de Instruccin.
121
Tribunal Especial de Instruccin.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
257
269. En el Palacio de Justicia los tanques dispararon granadas, los ar-
tilleros dispararon rockets y lanzaron granadas e igualmente los ingenieros
militares accionaron cargas explosivas. A su turno, los guerrilleros del M-19
lanzaron granadas y accionaron cargas explosivas.
270. Los tanques cascabel de la Escuela de Caballera que participaron
e ingresaron al Palacio de Justicia, estaban dotados con una ametralladora
coaxial calibre 7.62, 2.000 cartuchos calibre 7.62, 16 granadas antitanques
hiat antipersonal de fragmentacin, 16 granadas he-t antitanque que pegan
y rompen, 6 granadas smoke incendiarias, 6 granadas hest de demolicin y
18 granadas de humo; las granadas pueden ser lanzadas nicamente por el
can del tanque.
122
271. El Ejrcito tambin emple cargas explosivas de demolicin con
componente de trinitrotolueno (TNT), para abrir brecha en las paredes y
muros del Palacio de Justicia; tambin fue empleado el C-4, explosivo pls-
tico rompiente de uso militar, utilizado durante la segunda guerra mundial,
cuya capacidad explosiva es mayor que la del TNT.
272. Los tanques Cascabel que participaron en la retoma del Palacio
de Justicia portaban dentro del armamento de dotacin bombas incendia-
rias smoke, respecto de las cuales no se tiene documentacin que soporte su
utilizacin y empleo, como tampoco aparece un peritaje sobre este tipo de
granadas.
273. La afrmacin del mayor Carlos Fracica Naranjo, acerca de que
le lanzaron bombas molotov, queda totalmente desvirtuada con el concepto
cientfco del Instituto Nacional de Medicina Legal, segn el cual en nin-
guna de las muestras seleccionadas e investigadas se encontraron residuos
de combustible.
123
274. Otra hiptesis consiste en que el incendio comenz antes de
que entraran los militares al Palacio, la cual se fundamenta en la hu-
mareda que se percibi como consecuencia de los incendios producidos en
la biblioteca de la Corte Suprema y en el archivo del Consejo de Estado,
ocurridos poco despus del asalto guerrillero. Uno de los sustentos al res-
pecto es la declaracin del ex magistrado del Consejo de Estado Samuel
Buitrago Hurtado, quien en entrevista concedida a una cadena radial el 12
de noviembre de 2009, relat: Vi unos personajes uniformados guerrilleros,
122
Entrevista con el juzgado 30 de Instruccin Criminal Ambulante.
123
Tribunal Especial de Instruccin.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
258
con unos mechones prendindoles fuego a libros y no s si a expedientes,
en todo caso a los anaqueles, les estaban prendiendo candela.
275. An cuando la Comisin no duda de la veracidad de tal declaracin
y no descarta que el incendio de la biblioteca se haya originado en la forma
descrita, es claro que ni este incendio ni el generado en los parqueaderos
124

fueron la causa determinante de la gran confagracin del Palacio de Justicia
producida especialmente en los pisos tercero y cuarto de la edifcacin, en
especial en los costados norte y oriental; incendios respecto de los cuales no
resulta convincente que los guerrilleros hubieran decidido inmolarse.
276. Si bien en el video de Televisin Espaola se aprecia una intensa
humareda al poco tiempo del asalto, no es menos cierto que ese mismo
documento flmico permite establecer con claridad que sta se desvanece
totalmente al avanzar la tarde, lo que permite colegir que ese incendio qued
sofocado. En cambio, se ve en el video cmo al iniciar la noche, mucho tiem-
po despus del ingreso de los tanques y tras las fuertes explosiones producidas
dentro del Palacio, se origina la gran confagracin en los pisos superiores de la
edifcacin, especialmente en los costados oriental y norte del edifcio, la cual,
a las siete de la noche ya se haba apoderado de dichos sectores del Templo
de la Justicia.
277. Los comandantes militares responsables del operativo de la retoma
del Palacio de Justicia profesionalmente no supieron interpretar y dar lectura
a la evolucin y desarrollo del incendio, ya que nada debi dejarse al azar
o pasar inadvertido, de tal manera que se constituy en una omisin grave
dada la condicin de garantes como agentes estatales.
278. No se advierten en el Plan de Defensa y Seguridad Interior tri-
color-83 instrucciones frente a la proteccin general contra los efectos
de las hostilidades, tampoco hay medidas de precaucin en el ataque que
permitieran prever en el desarrollo tctico de las operaciones militares ac-
tuaciones en caso de incendio en espacios confnados. Esa defciencia y ese
desconocimiento en la planeacin generaron una omisin constitucional,
legal, tctica y tcnica que desemboc en el incendio generalizado del Palacio
de Justicia y en la desproteccin total de las personas que all se encontraban.
279. La impotencia para extinguir el incendio fue evidente, como se
aprecia en las afrmaciones del comandante del Cuerpo de Bomberos de Bogot,
teniente coronel Flix Gallardo: Los bomberos acercaron dos mquinas
las cuales no pudieron operar, por la intensidad de la confrontacin. Aclaro
124
Entrevista del Comandante del Cuerpo de Bomberos con la Comisin de la Verdad.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
259
que si fueron tres incendios, stos fueron provocados, o si fue uno solo, se
propag; adems, la confagracin del stano no permita que subiera el
incendio.
125
280. En las entrevistas con la Comisin de la Verdad, los ex magistrados
Humberto Murcia Balln, Nicols Pjaro Pearanda y Hernando Tapias
Rocha, quienes tambin estuvieron como rehenes casi hasta el desenlace, en
los baos de los entrepisos, afrmaron que integrantes del grupo guerrillero
M-19 realizaron esfuerzos para evitar que se extendiera el incendio.
281. En sntesis, las declaraciones, peritajes y documentos militares de
planeacin estratgica y tctica sugieren que el Ejrcito pudo tener responsa-
bilidad en el tercer incendio del Palacio de Justicia, el devastador, por la falta
de previsin durante la operacin militar sobre los efectos del armamento
utilizado, as como por la persistencia en el uso de ciertas armas, a pesar de
la evidencia del efecto nefasto que produjo la confagracin en el Palacio.
282. Por otra parte, la Comisin de la Verdad no puede afrmar que
existi intencionalidad en la generacin de este incendio.
125
Entrevista con la Comisin de la Verdad.
261
VI. Las personas desaparecidas en el
Palacio de Justicia
1. Para la Comisin de la Verdad no existe duda alguna de que, en el marco
de los hechos del Palacio de Justicia, empleados de la cafetera y algunos
visitantes ocasionales fueron vctimas de desaparicin forzada. Todos ellos,
indiscutiblemente, ingresaron con vida al Palacio de Justicia el 6 de noviembre
de 1985 y, hasta el momento, 24 aos despus, se desconoce su paradero.
2. Se trata de la totalidad de los empleados de la cafetera del Palacio,
Carlos Augusto Rodrguez, Ana Rosa Castiblanco,
1
Hctor Jaime Beltrn
Fuentes, Cristina Guarn Corts, Bernardo Beltrn Hernndez, Gloria Stella
Lizarazo, David Suspes Celis y Luz Mary Portela Len; las visitantes oca-
sionales Gloria Anzola de Lanao, Lucy Amparo Oviedo de Arias y Norma
Constanza Esguerra Forero, y la guerrillera del M-19 Irma Franco Pineda.
3. Tal como lo seal en su Informe preliminar, la Comisin de la
Verdad no considera, como algunos lo han sugerido, que los empleados de
la cafetera del Palacio pertenecieran al grupo asaltante. Se trataba de jvenes
trabajadores sencillos, en la mayora de los casos con hijos pequeos, con
expectativas y proyectos de vida familiar y laboral defnidos.
2
4. A lo largo de los aos, y particularmente gracias al esfuerzo perma-
nente de los familiares y, ms recientemente, de la labor de las autoridades
judiciales, se han recopilado testimonios y grabaciones que han permitido
reconocer a algunos de ellos saliendo con vida del Palacio de Justicia hacia
la Casa del Florero.
1
Despus de ms de 15 aos de los hechos y su desaparicin, fue reconocido su cadver car-
bonizado, despus de un proceso de exhumacin e identifcacin con ADN. Vase, ms adelante,
el anlisis correspondiente.
2
Vase, ms adelante en el presente captulo, los perfles de las vctimas desaparecidas, remiti-
dos por sus familiares a la Comisin de la Verdad atendiendo la invitacin a honrar su memoria,
formulada en junio de 2009.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
262
5. Tal como lo seal la Fiscala General de la Nacin,
3

[] hacia la una y media de la tarde del da 7 de noviembre de 1985,
salen varios rehenes, que continan evacuando el Palacio de Justicia y son
llevados de manera controlada
4
a la Casa del Museo del Florero y a las
clnicas. Existen escoltas asignados para controlar el personal que ha
sido evacuado y que por alguna razn es trasladado a los hospitales. En
este grupo salen carlos rodrguez, irma franco pineda, cristina
del pilar guarn, bernardo beltrn, david suspes celis, gloria
estella lisarazo [sic], lucy amparo oviedo y otros.
6. Respecto de las otras personas desaparecidas, Gloria Anzola de
Lanao, Hctor Jaime Beltrn Fuentes, Norma Constanza Esguerra Forero
y Luz Mary Portela Len, la Comisin no conoci existencia de evidencia
flmica o testimonios de sobrevivientes que pudieran indicar la hora en que
estas personas salieron del Palacio, las circunstancias en que lo hicieron o
sus desplazamientos durante la toma. Sin embargo, en la medida en que se
desconoce an su paradero, es obvio que se consideran como desaparecidas
hasta tanto se determine su destino.
7. En el caso de Irma Franco Pineda, si bien no ha sido reconocida flmica-
mente por sus familiares, mltiples testimonios afrman haberla visto durante
3
Alegatos de fondo ante el Juzgado Tercero del Circuito Especializado de Bogot. Fiscal
Cuarta Delegada ante la Corte Suprema de Justicia. Audiencia pblica contra Luis Alfonso Plazas
Vega. REF: Causa No. 110013107003-2008-00025-00 (1031-3), Delito: secuestro agravado en
concurso con desaparicin forzada.
4
Declaracin de Pedro Nel Romero Calderon folio 161, anexo 22 de Procuradura: El seis
por la tarde unos soldados o subofciales nos solicitaron a mis compaeros y a m que cuidramos
un momento a dos muchachos que estaban all en el primer piso, eran delgados como de 25 a 30
aos, ambos de pelo negro, ms o menos como 1,70 de estatura ambos, nosotros no charlamos
ni nada con ellos [] permanecimos como quince minutos cuidndolos y regresaron otra vez
los mismos soldados o subofciales a seguir vigilndolos, ellos los subofciales nos dijeron que
posiblemente esos muchachos eran guerrilleros []. En la declaracin que usted rindi ante el
Juzgado 82 de Instruccin Criminal, en relacin con estos mismos hechos, dijo textualmente:
Nosotros s cuidamos la gente que segn el Ejrcito posiblemente eran guerrilleros ya que se
cotejaban con unas fotos que ellos tenan o los comprobaban, no saba de los nombres de ellos
y tampoco supe adnde fueron llevados y a la parte fnal no supe qu haran con esas personas
[] s declare eso porque fue cierto, pero no me acord de mencionarlo en esta declaracin. Los
del ejrcito tenan unas fotos sueltas, a m no me las mostraron, estaban encima de una mesa en
el segundo piso, vi unas cuatro fotos sobre la mesa [].Declaracin de Hugo Agudelo Anexo
51 folio 379: Cuando nosotros estbamos en el Urut salieron 3 seoras y un nio [] no ms
se identifcaron con la cdula que eran trabajadoras[,] de ah no sali ms personal. Declaracin
de Luis Antonio Santana anexo 51 folio 384.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
263
la ocupacin en el bao entre el segundo y el tercer piso y saliendo del Palacio
camufada en el grupo de mujeres rehenes, junto con Clara Helena Enciso,
la nica guerrillera que sobrevivi a la retoma. Irma Franco fue conducida
junto con los rehenes a la Casa del Florero y desde all fue transportada por
personal militar en un vehculo, en horas de la noche, hacia un lugar no
determinado. Desde entonces no se tiene conocimiento sobre su paradero.
5
8. Adems de los registros visuales y los testimonios de reconoci-
miento, existen otros elementos probatorios que reafrman la salida con
vida de las personas desaparecidas y hacen presumir su posterior traslado a
instalaciones militares.
6

9. Diversos declarantes registran la existencia de llamadas a sus
residencias los das siguientes a la toma informando o advirtiendo de la
presencia de sus familiares en el Cantn Norte, as como la transcripcin de
un casete que contiene el testimonio de un grupo de soldados que pueden
haber participado en la operacin de retoma, quienes relatan la presencia
de personas que se encontraban en el Palacio de Justicia y que posiblemente
estaban siendo sometidas a torturas en las instalaciones del Cantn Norte.
7
10. En relacin con los testimonios, la Comisin considera relevante
hacer referencia a la declaracin del seor Cesar Snchez Cuesta, funciona-
rio de la Alcalda de Bogot en la poca de los hechos, quien reconoci al
seor Carlos Rodrguez cuando ste ingresaba a la Casa del Florero el 7 de
noviembre. Al da siguiente, en compaa del padre y de la esposa del seor
Rodrguez, se desplazaron al Cantn Norte, para indagar por la suerte del
mencionado administrador.
11. Segn relat el funcionario municipal,
[] en el Cantn Norte, siempre nos trataron con evasivas y ms an
con palabras desobligantes y resolv identifcarme con el carn o do-
cumento que estoy exhibiendo, me lo retuvieron por unos momentos,
aproximadamente una hora, despus me lo devolvieron y nos dijeron
que ah no haba nadie, que ellos no tenan ningn retenido. Al da
siguiente, volv a indagar en el mismo lugar porque tenamos nueva-
mente informacin, aparte de la que yo tena, de que al padre del seor
Rodrguez le haban dicho que su hijo se encontraba en ese lugar.
5
Serrano y Upegui, p. cit.
6
Vase Captulo V.
7
Texto del casete allegado al Tribunal Especial de Instruccin Criminal por Carlos Arturo
Guana Aguirre, asesor de la Procuradura General de la Nacin, segn constancia del 9 de enero de
1986 de la jueza Mriam Gonzlez Preciado, quien orden su transcripcin.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
264
A partir de esta segunda visita, comenzaron una serie de llamadas ame-
nazantes, tanto a mi casa, como a la ofcina ma en la Alcalda Mayor
de Bogot, donde me exigan que dejara las cosas as, o me tena que
atener a las consecuencias y que dejara de indagar por el administrador
de la cafetera.
8
12. La Comisin tuvo oportunidad de conocer las declaraciones de
los familiares de Carlos Rodrguez,
9
Gloria Anzola de Lanao,
10
Bernardo
Beltrn Hernndez
11
y Hctor Jaime Beltrn Fuentes,
12
quienes describen
cmo, en los das siguientes al 7 de noviembre recibieron varias llamadas,
en ocasiones de personas annimas y en otras que se identifcaban como
soldados, en las que les decan que sus familiares c on nombre propio se
encontraban detenidos en el Cantn Norte, estaban con vida y les pedan
que fueran a buscarlos. Invariable y sistemticamente, al llegar al lugar re-
ciban una respuesta negativa en relacin con la presencia de sus familiares
en tales instalaciones.
13. Cabe recordar, como se seal anteriormente, que varias personas
que salieron del Palacio hacia la Casa del Florero fueron conducidas al
Cantn Norte o al Batalln Charry Solano,
13
despus de su ingreso como
especiales al Museo y de no haber sido registradas en la lista de personas
liberadas del Palacio. En no pocos casos, adems de la detencin arbitraria,
fueron sometidas a malos tratos e incluso a torturas, antes de ser puestas en
libertad, generalmente por la mediacin de alguien conocido y con infuencia
que logr interceder en su favor ante las autoridades militares.
14

8
Declaracin rendida ante la Fiscala Cuarta Delegada ante la Corte Suprema de Justicia el
19 de septiembre de 2007.
9
Declaracin de Cecilia Saturia Cabrera Guerra (esposa de Carlos Augusto Rodrguez,
administrador de la cafetera). Declaracin del 25 de noviembre de 1985 (anexo 3 caja No. 4 de
I.P 070 folios 96-99).
10
Declaracin de scar Enrique Anzola Mora hermano de Gloria Isabel Anzola de Lanao
(folios 12-16 del anexo 22 de la I.P. 070 Inspeccin Judicial a la Procuradura General de la
Nacin caja No. 6).
11
Declaracin de Sandra Beltrn Hernndez, 25 de agosto de 2006.
12
Declaracin de Mario David Beltrn Fuentes, 10 de abril de 2006.
13
Vase Captulo V.
14
Como ejemplo se pueden citar los casos de Yolanda Matson y Eduardo Santodomingo o
el del grupo de conductores, entre quienes se encontraba el seor Cantor, que trabajaba con el
consejero Jaime Betancur. Vase Captulo V.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
265
14. Respecto de la guerrillera del M-19 Irma Franco Pineda, su her-
mano Jorge Franco, en entrevista con la Comisin de la Verdad relat que
recibi una llamada del entonces mayor de la Polica Flix Gallardo, amigo
de su familia, quien le inform que haba visto a su hermana ilesa en el se-
gundo piso de la Casa del Florero y le advirti que deban prepararse para el
proceso jurdico. Sin embargo, y a pesar de todas las pesquisas en diferentes
instalaciones militares, nunca fue reconocida su detencin ni determinado
su paradero.
La tesis del Tribunal Especial de Instruccin
15. El Tribunal Especial de Instruccin creado por el gobierno una semana
despus de los hechos del Palacio, present seis meses despus los resul-
tados de la investigacin, advirtiendo que la etapa de instruccin no est
agotada, que se debe continuar la actuacin para esclarecer los hechos, apre-
ciacin que dejamos a consideracin de los jueces competentes, a quienes,
al fnal de cuentas, corresponde cerrar o no la investigacin.
16. Afrmaron los dos miembros del Tribunal:
[] tenemos conciencia de que no nos corresponde la califcacin de las
infracciones cometidas, y que como inicialmente lo dijimos, no podemos
cumplir ningn acto de la esfera de juzgamiento. Por consiguiente,
las conclusiones o resultados se concretan a los hechos, situaciones y
comportamientos evidenciados. La evaluacin que hacemos se refere
a la fase instructiva. Sin embargo, cumplimos el deber de presentar
los resultados de la investigacin, para los fnes a que haya lugar, con
nuestras personales apreciaciones, abstenindonos lo repetimos
de hacer pronunciamientos propios de los jueces del conocimiento.
15
Una de las conclusiones ms polmicas de su informe se refere a la
hiptesis sobre los desaparecidos del Palacio de Justicia.
17. En efecto, la conclusin decimosptima del Tribunal Especial
establece:
Carlos Augusto Rodrguez, Cristina Guarn Corts, David Suspes Celis,
Luz Mary Portela Len, Bernardo Beltrn Hernndez, Hctor Jaime
15
Serrano Rueda Jaime y Upegui Zapata Carlos, p. cit.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
266
Beltrn y Gloria Stella Lizarazo,
16
[] integraban el personal que
atenda el servicio de la cafetera en el Palacio de Justicia. La seorita
Norma Constanza Esguerra, proveedora de pasteles del establecimiento,
entr a la cafetera momentos antes de iniciarse la toma del edifcio. La
doctora Gloria Anzola de Lanao y la seorita Lucy Amparo Oviedo,
haban ingresado en el curso de la maana y ellas, como los dems
mencionados, se consideraron desaparecidos porque sus cadveres no
fueron identifcados, en caso de haber muerto, ni han aparecido con
vida luego de la recuperacin del Palacio. El Tribunal considera que
existe prueba sufciente en el sumario para concluir en que tales personas
fallecieron en el 4 piso, adonde fueron conducidas como rehenes en
los primeros momentos de los sucesos.
17
18. La Comisin de la Verdad no comparte la tesis del Tribunal Es-
pecial, instancia que para llegar a la conclusin antes transcrita tuvo como
fundamento los testimonios que sealaban que la cafetera fue dominada
completamente por los guerrilleros al inicio de la toma, sumado al hecho de
que se encontraron tortas o pasteles procedentes de los suministros llevados
por Norma Constanza Esguerra en el corredor de la tercera planta, el cual
fue denominado por el Tribunal como el natural camino entre la cafetera
y el cuarto piso. As mismo, consider el Tribunal como prueba que fue-
ron encontrados objetos personales de la seora Esguerra cerca de uno de
los cuerpos hallados en el cuarto piso. Otras consideraciones se referen al
nmero de cadveres aparecidos en el cuarto piso, al hecho de que el plan
general de la guerrilla conduca a concentrar rehenes en ese mismo piso y
a la falta de denuncia de otras desapariciones en el marco de la toma del
Palacio de Justicia.
18

19. Uno de los integrantes del Tribunal Especial, Carlos Emilio Upegui
Zapata, declar ante la Fiscala Cuarta Delegada ante la Corte Suprema de
Justicia en 2006, al ser preguntado sobre su participacin en la investigacin
respecto de los desaparecidos del Palacio de Justicia:
En este punto fue muy difcil hacer la investigacin y me atengo a lo
que est en el informe. Personalmente recuerdo que en las escalas del
16
Al parecer el Tribunal Especial de Instruccin olvida mencionar a Ana Rosa Castiblanco
en la conclusin de su investigacin. aunque s es nombrada y reconocida como desaparecida en el
cuerpo del informe, al referirse a las personas que trabajaban en la cafetera y que constituyen
el primer grupo de desaparecidos, junto con las tres visitantes ocasionales del Palacio.
17
Serrano y Upegui Zapata, p. cit.
18
Ibd.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
267
piso tercero del Palacio de Justicia que estaba quemado haba una torta
de comer y haba unos elementos y viandas que al parecer las estaban
subiendo a los Magistrados y a los rehenes pero no ms. Si yo puedo
decir sobre qu impresin me dio la gente que estaba en este estableci-
miento, la cafetera []. Lo que ocurre es que con la accin de retoma
del edifcio muchas cosas se alteraron en los propsitos de guerrilleros, de
Magistrados y de todo mundo porque cuando entr el tanque entr
disparando y eso lo reportan los que estuvieron all, eso fue tremendo.
19

20. La hiptesis del Tribunal, segn la cual todas las personas desapare-
cidas fueron llevadas al cuarto piso, donde fallecieron, no responde a la realidad
integral de los hechos, como se ha demostrado a lo largo de los aos y como
resultado de las evidencias. La Comisin analizar brevemente los argumentos
en los que se bas el Tribunal para arribar a dicha conclusin.
21. En primer lugar, como lo seal la Comisin de la Verdad en su
Informe preliminar,
[] es bastante improbable que estos empleados durante el asalto
hubieren subido a otros pisos del edifcio porque la salida era ms
expedita por el primero, lugar de la cafetera, rpidamente capturado
por el Ejrcito y por ello gran nmero de personas fue liberado por l,
adems de que quien osara ascender quedaba atrapado por la construc-
cin misma del edifcio y era altamente riesgoso hacerlo dado el intenso
fuego cruzado que se registraba en los otros niveles de la edifcacin.
22. En este mismo sentido, tambin la Fiscala cuestiona la hiptesis
del desplazamiento al cuarto piso de las personas desaparecidas, sobre la
base de la existencia de testimonios que demuestran que no todas las per-
sonas que se ubicaban en pisos donde la guerrilla estuvo o control fueron
dirigidas al cuarto piso.
20

23. En cuanto al caso de Norma Constanza Esguerra y al hecho de
que objetos personales encontrados en el cuarto piso fueron reconocidos por
familiares como suyos, el Juzgado 30 de Instruccin Criminal Ambulante,
19
Declaracin rendida el 30 de agosto de 2006. Folios 241 a 248, cuaderno 6 original. Proceso
penal contra el coronel Luis Alfonso Plazas Vega.
20
Tal es el caso, segn lo plantea la Fiscala General de la Nacin, de Blanca Ins Amaya
Daz, que estuvo en la ofcina 104 del Palacio hasta las cinco de la tarde; de Carlos Serrano, que
se mantuvo en la biblioteca del primer piso hasta que fue controlado por el Ejrcito; y de seis
conductores (Pedro Antonio Nieto Vargas, Luis Alberto Nossa y Jos Daz Suarez, entre otros),
que salieron del stano de la edifcacin en horas de la maana del 7 de noviembre.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
268
dentro de la investigacin sobre la suerte de los desaparecidos realiz el
12 de enero de 1988 una Diligencia de exhibicin de fotografas, prendas,
objetos y documentos de cadveres de personas muertas en desarrollo de
los hechos investigados.
24. En dicha diligencia, tras el reconocimiento de los objetos, la seora
Elvira Forero de Esguerra manifest:
[] []la pulsera es de mi hija y el collar o las pepas del collar eran seis,
era una grande y cinco ms pequeas, pertenecan a mi hija Norma
Constanza Esguerra, sobre esto no tengo ninguna duda[] []. Ante lo
anterior se procede a buscar en el cuaderno de actas de levantamiento
la nmero 1171 y efectivamente corresponde al cadver calcinado de
una mujer no identifcada dentro del acta de levantamiento ni en el
protocolo de necropsia, pero posteriormente al verifcar en el cuaderno
original No. 9 del Juzgado 23 de Instruccin Criminal, se observa que
se efectu un reconocimiento de prendas [] manifestando que corres-
ponde al cadver del Dr. Pedro Elas Serrano Abada y que el reconoci-
miento lo hace por un reloj []. Sobre el particular deja constancia el
Juzgado que el sexo no slo fue establecido en el acta de levantamiento
sino tambin en la necropsia por parte del Patlogo Forense y que al
enumerar los objetos que le fueron encontrados al cadver en el acta
de levantamiento, no se hace ninguna mencin del reloj Citizen que
menciona el acta de reconocimiento y que sirvi de base para reconocer
el cadver del Dr. Pedro Elas Serrano Abada.
25. Lo anterior signifca que un cadver de sexo femenino, que even-
tualmente podra corresponder al cuerpo de Norma Constanza Esguerra,
fue entregado a los familiares del magistrado Pedro Elas Serrano Abada.
21

Con esta informacin, en el califcatorio del mrito del sumario, el 31 de
enero de 1989 el Juzgado 30 afrm la existencia de una gran probabilidad
de que los restos entregados a la familia Serrano correspondieran a los de
Norma Constanza Esguerra Forero, por lo que estim que ella perdera su
condicin de desaparecida.
22

26. En la medida en que no ha existido una identifcacin positiva y
cientfca que confrme si esos restos femeninos efectivamente correspondan
a Norma Constanza Esguerra, a travs de medios tcnicos y de una poste-
rior declaracin judicial en tal sentido, la Comisin de la Verdad carece
del grado de certeza en este caso; sin embargo, el hecho de que sus restos
21
Para una explicacin detallada, vase captulo V.
22
Juzgado 30, p. cit., p. 65.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
269
mortales no aparezcan y el examen sistemtico de los hechos del Palacio no
permiten descartar su desaparicin.
27. Algunos afrman que por el nmero de cadveres hallados en el
cuarto piso, quienes fguran como desaparecidos fallecieron en ese lugar.
La debilidad de esta hiptesis reside en que fue prcticamente imposible
determinar con certeza el nmero de personas que murieron en el cuarto
piso, tanto por las protuberantes fallas en el manejo de la escena del crimen,
como por las difcultades derivadas del estado de calcinacin de los cuerpos
para efectos de identifcacin. Adicionalmente, no todos los cuerpos carbo-
nizados necesariamente corresponden a personas que se encontraban en el
cuarto piso,
23
por lo que los clculos que se derivan de tal presuncin carecen
de certeza.
28. Finalmente, respecto de la explicacin de no existir evidencia de
la evacuacin de estas personas, considera la Comisin, en primer lugar,
que son mltiples y contundentes los elementos de conviccin sobre la
salida con vida del Palacio de las personas desaparecidas. Adems, frente al
argumento de que otros rehenes no mencionaron a los empleados de la cafete-
ra como presentes en la toma, la Comisin considera que se trata de un
argumento insubstancial, por dos razones fundamentales: por una parte,
la presuncin de que los funcionarios del Palacio conocieran a todas las
personas que trabajaban en la cafetera y a los visitantes ocasionales es
improbable, particularmente tratndose de quienes laboraban en la cocina,
quienes, adems, en algunos casos llevaban poco tiempo en el cargo.
24
Y
por otra, en una situacin tan crtica y extrema como la que se vivi en el
Palacio de Justicia, difcilmente las personas podan registrar y recordar
claramente la presencia de otros rehenes, an en el evento de encontrarse
en el mismo espacio fsico.
29. El resultado de las investigaciones y evidencias recogidas en el
decurso de estos 24 aos y la fragilidad misma de los fundamentos que
23
Existen al menos tres casos de cadveres carbonizados encontrados en pisos diferentes
al cuarto: Mara Teresa Barrios, Jaime Alberto Crdoba, N.N. femenino; as como personas que
aparecen en el Informe del Tribunal como fallecidas en el cuarto piso, cuyos protocolos de ne-
cropsia, por el estado de los cuerpos y las causas de muerte, evidencian que stas no ocurrieron
all. Vase Captulo V.
24
Ana Rosa Castiblanco era la auxiliar del chef; Cristina del Pilar Guarn llevaba 36 das
trabajando como cajera de la cafetera, en reemplazo de Cecilia Cabrera, quien estaba en licencia
de maternidad; Gloria Stella Lizarazo trabajaba en el autoservicio; Luz Mery Portela estaba reem-
plazando en el platero a su madre enferma y llevaba siete das trabajando en el Palacio; David
Suspes Celis era el chef.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
270
originaron las hiptesis iniciales, descartan la afrmacin de que no existen
desaparecidos.
El caso de Ana Rosa Castiblanco Torres
30. Al trmino de los hechos del Palacio,
25
durante noviembre de 1985
fueron inhumados 36 cuerpos en una fosa comn en el Cementerio del Sur.
Uno de esos cuerpos, inhumado el 9 de noviembre de 1985, correspondiente
al protocolo de necropsia 3800, describe a una mujer no identifcada, calci-
nada, en estado de embarazo, cuyo feto se encontraba igualmente incinerado.
31. En las exhumaciones y los anlisis de identifcacin acompaados
por el Equipo Argentino de Antropologa Forense en 1998 y 1999, y tras
la realizacin de pruebas genticas, se concluy en junio de 2001, 16 aos des-
pus de los hechos, que el cuerpo referenciado corresponda al de Ana Rosa
Castiblanco Torres.
32. Los anlisis genticos fueron realizados por tres instituciones: el
Laboratorio de Identifcacin Gentica de la Universidad de Granada (Es-
paa), el Laboratorio del Instituto de Medicina Legal y el Laboratorio de
la Fiscala General de la Nacin.
33. Posteriormente, los resultados de estos anlisis fueron evaluados
por la organizacin internacional Physicians for Human Rights (PHR),
que estableci el 19 de noviembre de 2008 que los anlisis cumplen con los
parmetros establecidos en protocolos internacionales sobre identifcacin
gentica y que, en consecuencia, las muestras encontradas en el Cementerio
del Sur, en efecto corresponden a los restos de Ana Rosa Castiblanco.
34. En traduccin ofcial solicitada por la Comisin de la Verdad, el
informe de PHR expone tres conclusiones principales:
No sc idcnticaron nucvas potcncialcs coincidcncias cntrc los rcstos
humanos y las referencias familiares en base en los perfles reportados.
8asado cn los pcrlcs rcportados, aparccc quc la coincidcncia cntrc la
supuesta madre e hijo de Ana Rosa Castiblanco y los restos de la exhu-
macin #70 es correcta.
\arios alclos nuclcarcs y haplotipos mitocondrialcs cstadsticamcntc
infrecuentes podran ser indicativos de errores de transcripcin y/o conta-
minacin. Al practicar el anlisis sobre estos perfles con y sin esos alelos
25
Vase Captulo V.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
271
infrecuentes, no hubo impacto sobre las identifcaciones reportadas por el
Instituto Nacional de Medicina Legal y Ciencias Forenses.
35. En relacin con las especulaciones existentes en torno a que los
resultados de identidad obtenidos no correspondan a Ana Rosa Castiblanco
porque no mencionan su estado de embarazo al momento de su muerte o
la presencia de un feto, ello se explica cientfcamente con los siguientes
argumentos: en primera medida, la ausencia del feto en el cuerpo se explica
en el mismo protocolo de necropsia 3800, que menciona la presencia de
un feto carbonizado, lo cual implicara que de conservarse restos del feto,
stos se encontraran en psimo estado. Sin embargo, tampoco se descarta
la posibilidad de que el feto haya sido extrado para ser inhumado aparte,
sobre lo que no existe documentacin que permita sustentar lo mencionado.
36. Por otra parte, respecto de la no determinacin del estado de gra-
videz de Ana Rosa Castiblanco en el resultado de los anlisis, es importante
aclarar que stos jams permitirn defnir si una mujer se halla embarazada
al momento de obtencin de la muestra o de su muerte. Los estudios gen-
ticos en el rea forense se orientan bsicamente a establecer la pertenencia
de una persona a un grupo familiar, mediante el anlisis comparativo con
otras personas que se suponen relacionadas con el individuo que es objeto
principal del estudio. El estudio est encaminado a defnir la identidad de
la persona. Tambin busca vincular diversos tipos de muestras como per-
tenecientes o no a una misma persona de la que se ha tomado previamente
una muestra comparativa. Luego no se puede esperar ms de los exmenes
genticos de lo que estn en condicin de aportar.
37. Ana Rosa Castiblanco estuvo desaparecida durante 16 aos, hasta
que sus restos fueron entregados a su hijo, Ral Oswaldo Lozano Casti-
blanco, el 2 de noviembre de 2001.
26

38. La Comisin de la Verdad considera incuestionable que Ana Rosa
Castiblanco fue una de las personas desaparecidas del Palacio de Justicia durante
el perodo en el que no existi certeza alguna acerca de las circunstan-
cias de su fallecimiento. As lo reconoci el Consejo de Estado, cuando
en sentencia del 2 de diciembre de 1996, la Seccin Tercera de la Sala de
lo Contencioso-Administrativo orden a la Nacin indemnizar a la familia
26
Juzgado Segundo Penal del Circuito Especializado, acta de entrega de los restos seos
identifcados por la divisin de criminalstica del CTI como correspondientes a la seora Ana
Rosa Castiblanco, vctima del holocausto del Palacio de Justicia el 6 de noviembre de 1985.
Proceso 4119. Bogot, 2 de noviembre de 2001.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
272
Castiblanco por su desaparicin, basados en el reconocimiento de que la mujer
se encontraba desaparecida y que haba existido falla del servicio.
27

39. La falla se dio en tres niveles: primero, en la no prevencin de la
toma; segundo, en el manejo errneo de los cuerpos, y tercero, en el trata-
miento de las personas que fueron retenidas por las Fuerzas Militares y de
polica cuando salan del Palacio. Si una de estas fallas no se hubiera dado,
muchas personas que hoy estn desaparecidas no sufriran tal condicin: si se
hubiera prevenido la toma del Palacio con el conocimiento que se tena de la
inminencia del ataque, si se hubiera hecho un buen manejo de la escena del
crimen y una adecuada identifcacin de los cadveres y si no se hubiera
retenido arbitrariamente a un nmero desconocido de personas, lo cierto
es que la historia habra sido otra y mucho sufrimiento se habra evitado.
El drama y la lucha solitaria de las familias de los desaparecidos:
vctimas de los hechos del Palacio
40. Desde que ocurrieron los hechos, las familias de los desaparecidos del
Palacio de Justicia
28
han tocado puertas, escrito cartas a todas las autorida-
des nacionales e internacionales y apelado a la solidaridad de la sociedad
que, indiferente, mira de lejos la tragedia de sus compatriotas. La respuesta,
durante aos, fue la estigmatizacin y la incredulidad frente a sus reclamos.
41. El Estado con excepcin de la jurisdiccin contencioso-adminis-
trativa y, recientemente, con el impulso de los procesos penales no les ha
dado una respuesta efcaz en materia de verdad, justicia y reparacin moral,
y las probabilidades de que los familiares de los desaparecidos reciban los
restos de sus seres queridos parece cada vez ms remota.
42. La Comisin de la Verdad, en desarrollo de su mandato, ha pro-
movido el acercamiento con los diferentes sectores de vctimas y familiares,
combatiendo especialmente la discriminacin que los familiares de los
desaparecidos han sufrido durante ms de dos dcadas y protegiendo la
diversidad de las vctimas de los hechos del Palacio. En todos los escenarios
y pronunciamientos de la Comisin se ha dado un trato igualitario a todas
las vctimas de los hechos del Palacio de Justicia y ello se refeja igualmente
en el presente Informe fnal.
27
C. P. Daniel Surez Hernndez, expediente No. 11798, Actor: Mara Ins Castiblanco
Torres. Demandado: La Nacin, Mindefensa, Polica Nacional y Fondo Rotatorio del Minis-
terio de Justicia.
28
Ver Introduccin, sobre la condicin de vctimas de los familiares.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
273
43. Como ya lo expres la Comisin de la Verdad,
29
con el propsito
de rendir un homenaje a las vctimas del Palacio a todas las personas
fallecidas, desaparecidas, sobrevivientes y sus familiares , al recoger con
sus propias palabras la recuperacin de la memoria de las vctimas, formul
una invitacin abierta en junio de 2009, que fue publicada en su pgina web
y en el peridico El Tiempo, el 31 de agosto de 2009.
30

44. Los familiares de las personas desaparecidas, atendiendo la invita-
cin de la Comisin, entregaron en un acto privado el 14 de septiembre de
2009 a la Comisin de la Verdad una comunicacin junto con los escritos y
las fotografas que se incluyen en el Suplemento de este Informe fnal como
un homenaje para dignifcar la memoria de sus seres queridos y agradecer
el valioso aporte de sus parientes al esclarecimiento de la verdad sobre los
hechos.
29
Ibd.
30
A travs de su pgina web (www.verdadpalacio.org.co) y de una publicacin en el peridico
El Tiempo el 31 de agosto de 2009.
275
VII. Procesos adelantados en relacin con los
hechos del Palacio de Justicia
Jurisdiccin penal
1. El gobierno nacional, mediante el Decreto 3300 del 13 de noviembre de
1985, en desarrollo de las facultades extraordinarias derivadas de la declara-
toria de estado de sitio,
1
cre un Tribunal Especial de Instruccin integrado
por dos magistrados elegidos por la Corte Suprema de Justicia, encargado de
investigar los delitos cometidos con ocasin de la toma violenta del Palacio
de Justicia de Bogot, durante los das 6 y 7 de noviembre de 1985.
2. Ese Tribunal, conforme al Decreto 3300, contaba con todas las facul-
tades que las normas vigentes asignaban en materia de instruccin criminal, y
tena a su disposicin los jueces de instruccin que requiriera para desarrollar
las investigaciones necesarias a lo largo del territorio nacional, durante un
perodo mximo de tres meses contados desde la fecha de posesin de los
magistrados, prorrogable hasta por 15 das ms.
3. La Corte Suprema de Justicia, en el fallo de exequibilidad del decreto
comentado, precis el alcance del trabajo que desarrollara este Tribunal
ad hoc, el cual slo ejercera funciones de instruccin pero ms que todo de
direccin y coordinacin de los jueces de Instruccin, quienes realmente
son los que llevarn a cabo las tareas investigativas dentro del marco legal
ordinario, es decir, del C. de P. P..
2
En este sentido, el resultado de las
actividades desplegadas por el Tribunal
1
Mediante el decreto 1038 de 1984 se declar turbado el orden pblico y en estado de sitio
todo el territorio de la Repblica.
2
Sentencia 31 del 8 de mayo de 1986, Corte Suprema de Justicia, M. P. Jairo E. Duque Prez.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
276
[] no terminan con una decisin de fondo o fallo de mrito en que
se determinen responsabilidades, sino simplemente con un informe, el
cual se enviar a los Jueces competentes para lo de su cargo, bien sea
que dichos jueces pertenezcan a la jurisdiccin ordinaria, Penal Militar
o Especial, en el caso de los altos funcionarios del Estado, puesto que
no se le atribuye al Tribunal competencia alguna para conocer y decidir
sobre los delitos investigados.
3
4. Los magistrados designados fueron Jaime Serrano Rueda y Carlos
Upegui Zapata, quienes presentaron su informe el 31 de mayo de 1986, el
cual fue publicado por decisin del Ejecutivo en el Diario Ofcial del 17 de
junio del mismo ao. La investigacin se adelant con la colaboracin
de los juzgados 9, 23, 27, 30, 35, 41, 77, 82 y 89 de Instruccin Criminal
Ambulante, y las principales conclusiones plasmadas en el informe determi-
naron la responsabilidad nica y exclusiva del M-19 en el ataque y ocupacin
del Palacio de Justicia, y por ende la ausencia de responsabilidad tanto del
Presidente, como de los mandos militares que asumieron la direccin
del operativo castrense.
5. No obstante, en el informe se afrma que durante las investigaciones
se establecieron conductas irregulares que deben ser esclarecidas plenamen-
te, ellas evidencian procederes individuales, aislados, ejecutados por fuera de
las rdenes superiores impartidas, ajenas a la institucin militar. Deben ser,
en consecuencia, materia de especial averiguacin en cuanto puedan
constituir infracciones de ndole penal. Los comportamientos denomina-
dos como irregulares consistan en hechos que podan llegar a constituir
conductas punibles, como desaparicin forzada, ejecuciones extrajudiciales
y torturas, las cuales, segn el Tribunal, correspondan a conductas ajenas a
la institucin militar. Sin embargo, las investigaciones fueron remitidas al
conocimiento de la justicia penal militar.
4
6. Los resultados de la investigacin del Tribunal Especial, a pesar
de haber contado con importante material probatorio, no condujeron al
esclarecimiento de eventos clave, como las circunstancias en que murieron
3
Ibd.
4
Conclusin decimocuarta del Informe del Tribunal Especial de Instruccin sobre el Ho-
locausto del Palacio de Justicia.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
277
aproximadamente 30 personas en el cuarto piso del Palacio de Justicia,
5
o
la determinacin de las causas del incendio.
6

7. Adems, a pesar de que Enrique Rodrguez, padre de Carlos Augusto
Rodrguez Vera, administrador de la cafetera del Palacio, denunci por
escrito ante el Tribunal Especial de Instruccin Criminal la informacin
que le suministr un ofcial de inteligencia militar acerca de torturas a su
hijo en la Escuela de Caballera, as como de las protestas de un sargento de
la Polica por el trato que les estaban dando a los empleados de la cafetera,
ni siquiera fue llamado a ampliar su denuncia.
7
8. Ante estos vacos investigativos y la naturaleza propia del Tribunal,
este rgano determin con claridad el alcance de sus conclusiones, las cua-
les en ningn momento gozaban de carcter defnitivo: Presentamos los
resultados de la investigacin, advirtiendo que la etapa de instruccin no
est agotada, que se debe continuar la actuacin para esclarecer los hechos,
apreciacin que dejamos a consideracin de los jueces competentes, a quienes
al fnal de cuentas, corresponde cerrar o no la investigacin.
8
9. Y agregaron los magistrados:
Tenemos conciencia de que no nos corresponde la califcacin de las
infracciones cometidas, y que como inicialmente lo dijimos, no podemos
cumplir ningn acto de la esfera de juzgamiento. Por consiguiente,
las conclusiones o resultados se concretan a los hechos, situaciones y
comportamientos evidenciados. La evaluacin que hacemos se refere
5
El fuego se desat con mayor fuerza en el ala oriental del cuarto piso, impidiendo la
salida de todas las personas que se encontraban en las ofcina de ese sector. Infortunadamente
los desesperados ruegos de Reyes Echanda no se escucharon ms, se confundieron con el furor
de las llamas. Y con l desaparecieron los ocho Magistrados que lo acompaaban y los dems
rehenes. La misma suerte corrieron el Comandante Otero y los otros insurgentes. Todo qued
en el misterio del fuego. Los autores de este informe no se aventuran a sealar las verdaderas
causas de la muerte de los rehenes y guerrilleros. No se sabe quines alcanzaron a morir antes
del fuego ni qu pudo haber originado su muerte, pues, no escap una sola persona de ese piso,
que pueda ofrecer alguna versin y en el proceso tampoco aparecen referencias de testigos que
hayan podido observar a distancia, el desenvolvimiento de los hechos o haber escuchado gritos
de auxilios, lamentos u otras exclamaciones en algn sentido: Serrano y Upegui, p. cit.
6
La investigacin se orient, naturalmente, a indagar las causas del incendio y su autora.
Hasta ahora, no ha sido posible ninguna comprobacin sobre el particular. Lo cierto fue que
hubo varios, a distintas horas y en diferentes sitios, los cuales se produjeron durante los dos das
de la toma del edifcio, siendo naturalmente el peor, el que se present el mircoles seis en
las horas de la noche: Serrano y Upegui, p. cit.
7
Informe preliminar de la Comisin de la Verdad sobre los Hechos del Palacio de Justicia.
8
Serrano y Upegui, p. cit.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
278
a la fase instructiva. Sin embargo, cumplimos el deber de presentar
los resultados de la investigacin, para los fnes a que haya lugar, con
nuestras personales apreciaciones, abstenindonos lo repetimos de
hacer pronunciamientos propios de los jueces del conocimiento.
10. Con posterioridad a la presentacin de dicho informe, las investiga-
ciones en la jurisdiccin penal ordinaria fueron reasumidas principalmente
por el Juzgado 14 Superior de Bogot, despacho que comision en junio
de 1987 al Juzgado 30 de Instruccin Criminal Ambulante de Bogot para
adelantar la instruccin.
11. El 31 de enero de 1989, el Juzgado 30 califc el mrito del sumario
y profri resolucin acusatoria en contra de Irma Franco Pineda y Clara
Helena Enciso Hernndez;
9
los miembros del Mando Central del M-19:
Carlos Pizarro Leongmez y Antonio Jos Navarro Wolf; los miembros
del Comando Superior del M-19: Germn Rojas Nio, Marco Antonio
Chalita Valenzuela, Jos Otty Patio Hormaza, Vera Grabe Loewenherz,
Libardo Parra Vargas, Israel Santamara Rendn y Rosemberg Pabn Pabn;
los miembros de la Direccin Nacional del M-19: Jess Arjaid Artunduaga
Rodrguez, Evert Bustamante Garca, Rafael Arteaga Giraldo, Jos Yamel
Riao, Afranio Parra Guzmn, Remberto Artunduaga Palomares, Gerardo
Ardila Serrano, Rafael Ernesto Vergara Navarro, Carlos Augusto Erazo
Murcia, Eduardo Chvez Lpez, Jaime Bermeo Cruz, Alix Mara Salazar
Salazar, Gustavo Francisco Petro Urrego y Mara Rosalba Vsquez Martnez.
Todos ellos como autores del delito de rebelin y coautores de los hechos
punibles de homicidio, tentativa de homicidio y secuestro.
12. As mismo, el Juzgado 30 reabri investigacin respecto de Jairo
Pea Cabrera, Manuel Alberto Casanova Guzmn, Rafael Jaime Navarro
Wolf, Ariel Snchez Gmez, Guillermo Elvencio Ruiz Gmez, Luis Fran-
cisco Otero Cifuentes, Blanca Ins Chavarro Rozo, Fabio Alejandro Mario
Vargas, Amalia Sossa Sierra, Hugo Cenn Mario Vargas, Alfonso Al-
berto Jacquim Gutirrez, Ligia Vsquez Garzn, Mnica Molina Beltrn,
Javier Ulpiano Varela Polana, Olga Luca Chavarro Rozo y Antonio Jos
Snchez Castellanos, con el fn de determinar su participacin en los hechos
y su condicin de muertos o suprstites.
13. Dispuso tambin compulsar copias al Cuerpo Tcnico de Investi-
gaciones (CTI) de la Fiscala, para precisar las identidades de las siguientes
personas: Pedro Pacheco, Jos Domingo Gmez Castiblanco, Marcela
9
Tambin cmplice del delito de falsedad.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
279
Sossa, Alvear Cern, Silvia Gonzlez, Ani Ulcue, Nelson Otero, Salvador
Erazo, Daro Carvajal, Rubn Paredes, Ciro Palomino, Salomn, Mario
Santander, Gustavo Pedraza, Mara Samper, Micaela Rendn, Mario Palau,
Andrea Gmez, Nicols Prez, Carlos Erazo, Fernando Snchez, Alberto
Velsquez, Otto Estrada, Felipe Camargo, Elas Prez, Roberto Polana,
Mauricio Velsquez, Anbal Guerrero y Patricia Rojas.
14. Adicionalmente, el Juzgado 30 compuls copias ante el Reparto
de los Juzgados de Instruccin Criminal para investigar la conducta de Jorge
Arturo Sarria Cobo en los hechos del Palacio de Justicia, y adems por el
atentado y las amenazas de que fue vctima.
15. El Juzgado 30, en la resolucin comentada, compuls as mismo
copias con destino a la Corte Suprema de Justicia para investigar la conducta
del director general de la Polica Nacional, general Vctor Alberto Delgado
Mallarino, ya que para el despacho, as como para el agente del Ministerio
Pblico, se deba investigar el posible desacato en que habra incurrido
el General en relacin con la orden del Consejo de Ministros de suspender el
operativo del cuarto piso, desplegado en las horas de la tarde del da 6 de
noviembre.
16. Del mismo modo, se compulsaron copias a la jurisdiccin penal
ordinaria para que se adelantara una investigacin por la presunta respon-
sabilidad de las Fuerzas Armadas por las siguientes situaciones irregulares:
(1) la captura y posterior desaparicin de dos guerrilleras, (2) las torturas
de que fueron objeto los dos estudiantes de la Universidad Externado de
Colombia, (3) los hechos del cuarto piso y (4) los hechos del bao.
17. Para el Juzgado 30, la competencia para investigar estas conductas
irregulares era de la justicia ordinaria debido a que tales conductas
[] constituyen presuntos hechos punibles, cometidos por los milita-
res, no como un comportamiento aislado e individual, sino invocando,
en forma ilegtima, el ejercicio institucional de la funcin militar,
desbordando injusta y desproporcionadamente el celoso confn de la
Constitucin y las leyes. Todo acto ilegal (e ilegtimo, como en nuestro
caso) que en sus mviles o en su forma exceda clara y abiertamente la
legalidad del servicio, o sea el nexo honesta y autnticamente causal,
entraa, en consecuencia, un abuso o desviacin de poder constitu-
cionalmente ajeno al fuero militar que debe ser juzgado por la justicia
ordinaria.
10
10
Jimnez Gmez, Carlos, 1986, citado por Juzgado 30 de Instruccin Criminal.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
280
18. En cuanto al proceso en contra del general Delgado Mallarino, el
cual deba ser adelantado por la Corte Suprema de Justicia en razn del fuero
especial que lo asista por su cargo, mediante providencia del 7 de febrero de
1991 del alto tribunal se decret la cesacin de procedimiento ocasionada
en la prescripcin de la accin penal respectiva.
19. Respecto de la resolucin acusatoria en contra de miembros del
M-19, debe mencionarse que la Ley 77 de 1989 autoriz al presidente de
la Repblica para conceder indultos a los nacionales colombianos, autores o
cmplices de delitos polticos tipifcados en el Cdigo Penal como rebelin,
sedicin y asonada y los delitos conexos con los anteriores.
20. En desarrollo de esta norma, aquellos miembros que conformaban
la direccin del M-19 y contra quienes pesaba la resolucin de acusacin
proferida por el Juzgado 30 solicitaron la cesacin del procedimiento, decisin
que se adoptaba previo estudio individual de cada caso por parte de la Sala
Penal del respectivo Tribunal Superior de Distrito Judicial o el Tribunal
de Orden Pblico.
21. Posteriormente, un Juzgado de Orden Pblico orden la reapertura
del caso mediante decisin del 15 de mayo de 1992. En esta oportunidad,
la Juez consider que el delito de rebelin que haba sido objeto de cesacin
de procedimiento no poda subsumir el de terrorismo. Record que los
guerrilleros entraron al Palacio asesinando a sangre fra a los celadores de
vigilancia privada y al administrador del edifcio, y estos hechos no se podan
considerar actos de combate. Tambin estim que el incendio constitua un
acto de ferocidad y barbarie que no se poda subsumir en la rebelin.
22. El gobierno del presidente Csar Gaviria envi una carta al pro-
curador Carlos Gustavo Arrieta en la cual sealaba que las personas bene-
fciadas con el indulto, la cesacin de procedimiento o el auto inhibitorio
decretados en el desarrollo de esa ley, no podan ser procesadas ni juzgadas
por los mismos hechos que originaron su otorgamiento.
11

23. Luego, el 7 de julio de 1992, fue promulgada la Ley 7 del 3 de
julio de 1992, cuyo artculo nico establece lo siguiente:
Cuando en cumplimiento de lo dispuesto en una ley que decrete am-
nista, faculte al Gobierno para conceder indultos o prevea la cesacin
de procedimiento en desarrollo de una poltica de reconciliacin, se
hubiere ordenado la cesacin de procedimiento, habr lugar en cualquier
estado del proceso a la aplicacin plena de los principios de favorabilidad
11
Informe preliminar de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
281
y cosa juzgada. As mismo, se agotar el ejercicio de la accin penal
respecto de las personas benefciadas frente a todos los hechos objeto
de la misma y si fuere procedente se ordenar el archivo del expediente.
Fue as como se cerr este nuevo proceso, en el marco del proceso de
paz adelantado con el M-19.
24. Aunque desde la constitucin del Tribunal Especial de Instruccin,
en noviembre de 1985, los familiares de al menos 11 desaparecidos acudieron
a diferentes despachos judiciales con el fn de esclarecer lo sucedido con sus
parientes, solamente hasta el ao 2001 la Fiscala General de la Nacin abri
investigacin por la desaparicin forzada de tales personas. En desarrollo
de estas diligencias fueron identifcados los despojos mortales de la seora
Ana Rosa Castiblanco, luego de la exhumacin de los restos inhumados en
una fosa comn ubicada en el Cementerio del Sur.
25. En un principio esta investigacin estuvo a cargo de los fscales de
la Unidad Nacional contra el Terrorismo; despus, mediante la Resolucin
3660 del 5 de octubre de 2005 del Fiscal General de la Nacin, fue asigna-
da a la Unidad Nacional de Derechos Humanos y Derecho Internacional
Humanitario.
26. Despus, atendiendo al impacto, la especialidad y complejidad que
registra el tema objeto de investigacin y con el propsito de brindar efcacia,
prontitud y celeridad en la administracin de justicia,
12
el fscal general
Mario Iguarn, mediante la Resolucin 3954 del 25 de noviembre de
2005 design a ngela Mara Buitrago Ruiz, fscal cuarta delegada ante la
Corte Suprema de Justicia, para que adelante la investigacin y acte
como sujeto procesal ante el Juez competente si llegare a formular escrito de
acusacin contra los posibles responsables dentro de la investigacin penal
iniciada con ocasin del Holocausto del Palacio de Justicia ocurrido el 6 y
7 de noviembre de 1985.
13
27. En cumplimiento de dicha providencia, la Fiscala Cuarta Delegada
ante la Corte Suprema de Justicia profri el 28 de septiembre de 2007 la
resolucin de acusacin en contra de los siguientes ofciales del Ejrcito en re-
tiro: coronel Edilberto Snchez Rubiano,
14
capitn scar William Vsquez
12
Resolucin 3954 del 25 de noviembre de 2005 de la Fiscala General de la Nacin.
13
Ibd.
14
La resolucin de acusacin de la Fiscala Cuarta Delegada aclara que en relacin con el
coronel retirado Edilberto Snchez Rubiano no se imputa la desaparicin forzada de Irma Franco
Pineda, debido a que esta conducta fue objeto de estudio por parte de la justicia penal militar,
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
282
Rodrguez, sargento viceprimero Luis Fernando Nieto Velandia, sargento
viceprimero Ferney Ulmardin Causaya y sargento segundo Antonio Rubay
Jimnez Gmez,
15
como coautores de los delitos de secuestro agravado
en concurso con desaparicin forzada agravada en las personas de Carlos
Augusto Rodrguez Vera, Cristina del Pilar Guarn, Bernardo Beltrn
Hernndez, David Suspes Celis, Gloria Stella Lizarazo Figueroa, Luz Mary
Portela de Len, Norma Constanza Esguerra, Gloria Anzola de Lanao,
Hctor Jaime Beltrn Fuentes, Irma Franco Pineda y Lucy Amparo Oviedo.
28. En esta decisin tambin se orden la investigacin de la partici-
pacin que pudieron tener en los hechos de desaparicin de estas personas
los generales Jess Armando Arias Cabrales y Rafael Samudio Molina, y
se compulsaron copias a la Comisin de Acusaciones de la Cmara de Re-
presentantes para investigar la participacin del entonces presidente de la
Repblica, Belisario Betancur Cuartas.
29. Por los mismos hechos, la Fiscala Cuarta Delegada ante la Corte
Suprema de Justicia profri resoluciones de acusacin en contra de los of-
ciales del Ejrcito en retiro coronel Luis Alfonso Plazas Vega (11 de febrero
de 2008); general Ivn Ramrez Quintero, coronel Fernando Blanco Gmez
y Sargento Gustavo Arvalo (20 de enero de 2009), y general Jess Armando
Arias Cabrales (9 de marzo de 2009). As mismo, precluy la investigacin
a favor del general retirado Rafael Samudio Molina.
30. Como se interpuso recurso de apelacin por los militares retirados
encartados, con excepcin del coronel Luis Alfonso Plazas Vega, en contra
de las resoluciones de acusacin correspondientes, el juicio que actualmente
se est adelantando con ocasin de las denuncias de los familiares de los
desaparecidos est radicado en dos despachos judiciales diferentes por ra-
zones de competencia.
31. As, el Juzgado Tercero Penal Especializado del Circuito de Bogot
asumi las diligencias en contra del coronel Plazas, en razn de la imputacin
de secuestro en concurso con desaparicin forzada. Por su parte, los juicios
en contra del otro grupo de militares en retiro se adelantan en el Juzgado
51 Penal del Circuito de Bogot, despacho competente para conocer de
la acusacin por desaparicin forzada agravada, segn la decisin de segunda
en la cual se decret la cesacin de procedimiento. Vase ms adelante la seccin Jurisdiccin
Penal Militar en este mismo captulo.
15
El numeral tercero de la resolucin de acusacin ordenaba mantener la medida de asegu-
ramiento en contra de todos los procesados.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
283
instancia.
16
Esta situacin procesal fue conocida por la Corte Suprema de
Justicia debido a una colisin negativa de competencia, y mediante decisin
del 8 de octubre de 2008 se confrm la procedencia del adelantamiento de
los procesos en dos despachos diferentes.
17
32. Frente a las diligencias que se vienen adelantando en el Juzgado
51 Penal del Circuito de Bogot, a cargo de Cristina Trejos, debe sealarse
que el 30 de octubre de 2008 se concedi la libertad a Edilberto Snchez
Rubiano, scar William Vsquez Rodrguez, Luis Fernando Nieto Velan-
dia, Ferney Ulmardin Causaya y Antonio Rubay Jimnez Gmez, debido
al vencimiento de trminos, y actualmente se estn desarrollando diferentes
actividades probatorias en el marco de la fase de juicio.
33. Por su parte, en el proceso adelantado por la juez tercera penal
especializada del Circuito de Bogot, Mara Stella Jara, se present, en enero
de 2009, una colisin positiva de competencias entre la justicia penal militar
y la justicia ordinaria.
16
El despacho del Vicefscal General de la Nacin, mediante decisin del 25 de marzo de
2008, se pronunci sobre la inexistencia de concursos de tipos penales, entre otros motivos de
inconformidad por parte de la defensa de los acusados, y decidi aclarar la resolucin de acusacin
afrmando que nicamente proceda por el delito de desaparicin forzada agravada. Esta decisin
se produjo en el caso de Edilberto Snchez Rubiano, scar William Vsquez Rodrguez, Luis
Fernando Nieto Velandia, Ferney Ulmardin Causaya y Antonio Rubay Jimnez Gmez. As
mismo, hicieron uso del recurso de apelacin en contra de la resolucin de acusacin los otros
procesados, con excepcin de Luis Alfonso Plazas Vega, como se mencion previamente.
17
En efecto, como hecho cumplido debe tomarse en consideracin que si bien en la fase
instructiva se adelant, en principio, por una misma cuerda la investigacin correspondiente a la
desaparicin de varias personas durante la llamada Toma del Palacio de Justicia, ocurrida los das 6
y 7 de noviembre de 1985, esa unidad investigativa se desnaturaliz por ocasin del cierre parcial
efectuado respecto de los acusados que ahora nos ocupan, a favor de los cuales la segunda instancia
de la Fiscala elimin el delito concurrente de secuestro simple agravado, dejando nicamente
vigente la conducta punible de desaparicin forzada. Ya rota legalmente la unidad procesal es
claro que en la actualidad se adelantan dos procesos diferentes respecto de los mismos hechos,
pues, despus de que se acusara a los aqu vinculados, la Fiscala profri resolucin de acusacin
en contra del coronel retirado Luis Alfonso Plazas Vega, por los delitos de desaparicin forzada
y secuestro simple agravado, en decisin ejecutoriada ya. Es claro, as, que no slo se encuentran
en la fase del juicio dos procesos distintos, as exista conexidad sustancial entre ellos, sino que
la competencia opera diversa, esto es, conforme el contenido de la resolucin de acusacin, la
justicia especializada, en razn del secuestro simple anejo a la desaparicin forzada, asume la eta-
pa del juicio que se busca seguir contra el coronel Plazas Vega, y a la ordinaria le compete esa
misma labor respecto de Edilberto Snchez Rubiano y otros: Colisin de Competencias No.
30.650 del 8 de octubre de 2008, M. P. Sigifredo Espinosa Prez, Sala de Casacin Penal, Corte
Suprema de Justicia.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
284
34. Esta colisin fue resuelta por la Sala Jurisdiccional Disciplinaria
del Consejo Superior de la Judicatura, despacho que mediante fallo de fe-
brero de 2009 resolvi asignar la competencia para conocer del asunto a la
jurisdiccin ordinaria, basado, entre otras, en las siguientes consideraciones:
En estas condiciones, las violaciones graves a los derechos humanos o
al derecho internacional humanitario, de que da cuenta la resolucin
de acusacin, respaldada en las pruebas que conforman el proceso res-
pecto de la desaparicin de las once personas que salieron del Palacio
de Justicia entre el 6 y 7 de noviembre de 1985, son indicativas que
son ajenas al servicio, pues de ninguna manera podr afrmarse que en
estos casos la Fuerza Pblica est realizando un fn constitucionalmente
legtimo, por lo que no pueden quedar amparadas por el fuero militar.
Vistas as las cosas, no hay una relacin directa y clara entre el servicio
y las conductas que se atribuyen al Coronel Plazas Vega, por lo que
habiendo la Fiscala determinado que en calidad de Comandante de
la Unidad Tctica y Escuela de Caballera, dispuso que se realizaran
interrogatorios, a los liberados rehenes y subversivos y su traslado
a las instalaciones de la Escuela, exista una competencia funcional sobre
la tropa para enfrentar la grave violacin de los derechos fundamentales
de las personas que fueron llevadas al rea reservada del B2 en las insta-
laciones de la Escuela de Caballera, por lo que no podr sostenerse que
hay una relacin directa con el servicio. Como se viene sosteniendo con
los secuestros agravados y las desapariciones forzadas, no slo se viol
de manera fagrante el deber de respeto por la dignidad humana de
once personas, sino que se vulneraron los principios fundamentales
del orden constitucional, cuya preservacin estaban en cabeza del hoy
acusado, de ah que se insista que no puede sostenerse la existencia de
relacin alguna con el servicio, y en tales circunstancias la competencia
es de la jurisdiccin ordinaria.
35. De conformidad con esta decisin, el Juzgado Tercero Penal Espe-
cializado del Circuito de Bogot prosigui en el desarrollo de las diligencias,
hasta septiembre de 2009, cuando fnaliz la presentacin de los alegatos
fnales de los sujetos procesales.
36. A la fecha de la entrega del presente Informe fnal no se haba pro-
ferido la sentencia penal sobre el coronel retirado Alfonso Plazas Vega, la
cual no es materia de elucidacin por parte de esta Comisin.
37. A pesar de que el Juzgado 30 de Instruccin Criminal compuls
copias hacia la jurisdiccin ordinaria con el fn de adelantar las investigaciones
necesarias para determinar la legalidad de las actuaciones de la Fuerza Pblica
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
285
en la operacin militar desplegada en el Palacio de Justicia, el conocimiento
de stas fnalmente se atribuy a la jurisdiccin penal militar.
38. Especfcamente, la investigacin se encamin en contra del general
Jess Armando Arias Cabrales por los sucesos del cuarto piso y del bao ubi-
cado entre los pisos segundo y tercero, y en contra del coronel Edilberto
Snchez Rubiano por los tratos crueles a dos estudiantes de la Universidad
Externado de Colombia, Eduardo Matson y Yolanda Ernestina Santodo-
mingo, as como por la desaparicin de Clara Elena Enciso e Irma Franco,
guerrilleras del M-19.
39. El 12 de mayo de 1992, el Juez de primera instancia decidi cesar
todo procedimiento penal contra el general Arias, hacindose esta pregunta:
Se requiere otra demostracin ms clara sobre la consecuencia de rdenes
por la cadena de mando y del permanente conocimiento del desenlace de
los hechos por el alto gobierno?. Seguidamente justifc el uso de artillera
pesada as:
[] algunos caones de los equipos blindados fueron dirigidos a la
fachada de la construccin con el propsito de buscar salida al humo
y a los gases que por efecto de la confagracin se concentraron en el
interior de la edifcacin, esto para evitar el sofocamiento de las personas
que se encontraban en el recinto y uno ms de manera tctica contra
el muro del interior con miras a ganarle una posicin al enemigo. Los
rockets y explosivos fueron utilizados por personal experto con el objeto
de llegar a mejores posiciones y replegar al reducto guerrillero y lograr
la evacuacin sin lesionar con ello a los rehenes.
40. Igual suerte corri el coronel Snchez Rubiano, porque con relacin
a las torturas a los estudiantes, de acuerdo con el criterio del juez penal militar,
l no haba sido el autor, y, adems, porque a la fecha ya haba prescrito la
accin penal. Por las desapariciones de las guerrilleras, la providencia indic
que la de Clara Elena Enciso no se haba dado porque ella apareci viva en
Mxico, y respecto de la de Irma Franco no haba pruebas de que el Coronel
hubiera intervenido en ella.
18
41. Esta cesacin de procedimiento fue ratifcada por la jefatura del
Estado Mayor Conjunto de las Fuerzas Militares, mediante decisin del 27
de junio de 1994, y en tal sentido determin que no exista mrito para la
convocatoria de un consejo verbal de guerra para juzgar la conducta del
18
Informe Preliminar de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
286
general Jess Armando Arias Cabrales, sindicado por los delitos de homicidio
y lesiones personales, segn los hechos ocurridos los das 6 y 7 de noviembre
de 1985, durante la recuperacin del edifcio del Palacio de Justicia.
42. La decisin se fundament en un anlisis de la operacin militar, la
cual, segn el fallador, se ejecut en cumplimiento de la orden presidencial de
rescatar el Palacio de Justicia protegiendo la vida de los rehenes, y se atribuy
la muerte de algunos a las actuaciones de los guerrilleros. Adems, la decisin
hizo referencia a la ausencia de pruebas que demostraran la responsabilidad
de los militares por las conductas imputadas. Los anteriores planteamientos
fueron reafrmados por el Tribunal Superior Militar mediante el fallo del
3 de octubre de 1994.
43. La Comisin en este acpite tambin desea hacer mencin del
proceso adelantado en la jurisdiccin penal militar con ocasin de la
denuncia instaurada por Yesid Reyes Alvarado, hijo del fallecido magistrado
Alfonso Reyes Echanda, por el delito de falsedad ideolgica en docu-
mento pblico en contra de los tenientes coroneles de la Polica Nacional
Pedro Antonio Herrera Miranda y Javier Arbelez Muoz.
44. Esta denuncia se bas en la inconsistencia contenida en los infor-
mes presentados por estos dos funcionarios el 12 de noviembre de 1985 al
Comandante del Departamento de Polica de Bogot, en los cuales afr-
maban que el presidente de la Corte Suprema, Alfonso Reyes Echanda,
durante los das 31 de octubre y 1 de noviembre de 1985 se reuni con cada
uno de ellos para solicitar el retiro de la proteccin de las instalaciones del
Palacio de Justicia. La inconsistencia se refera a la imposibilidad fsica de
este encuentro, debido a que el da 31 de octubre de 1985 Reyes Echanda
se traslad a Bucaramanga.
45. Mediante fallo de primera instancia del Inspector General de la Po-
lica Nacional del 4 de noviembre de 1986 se declar la inexistencia de mrito
para convocar un consejo de guerra verbal contra los coroneles de la Polica
Herrera Miranda y Arbelez Muoz. Esta decisin fue confrmada por el
Tribunal Superior Militar el 30 de marzo de 1987, y en tal oportunidad
el Tribunal afrm que existan testimonios de personas que vieron reunidos
a Reyes Echanda con el coronel Herrera Miranda en el Palacio, y que tal
encuentro bien pudo ser el 31 de octubre de 1985 debido a que el viaje de
Reyes Echanda se produjo en horas de la tarde. Sumado a lo anterior, ese des-
pach califc de comentarios personales aquellas versiones juramentadas
de diferentes personas para quienes era improbable que el Presidente de la
Corte hubiera querido que se retirara la vigilancia del Palacio de Justicia.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
287
46. Del mismo modo, el Tribunal Superior Militar indic:
[] seguramente retirar el servicio policial de vigilancia del Palacio
de Justicia tuvo, necesariamente, que obedecer a una causa, y ella no
podra ser otra o por lo menos no aparece una distinta en el proce-
so que el descontento de los Magistrados de la Corte y Consejeros
de Estado no propiamente por lo torpe de la misma, sino por lo rigurosa,
como que con la requisa y seguramente alguna pequea demora en
vez de establecer condiciones de seguridad, se estaba velando por la
integridad de la Justicia colombiana y de los integrantes de los ms
altos tribunales, la que se vio vulnerada, precisamente, cuando ya se
conoci que se careca de esa seguridad que resultaba mal necesario.
Procesos disciplinarios
47. Los procesos disciplinarios adelantados por la Procuradura General de
la Nacin concernientes a lo sucedido en el Palacio de Justicia pueden ser
agrupados, para efectos descriptivos, en dos grupos de procesos: el primero
examin las conductas asumidas por los militares implicados en la opera-
cin de recuperacin del Palacio, y segundo vers sobre actuaciones previas
o posteriores que incidieron en los sucesos de los das 6 y 7 de noviembre y
en las investigaciones judiciales posteriores a tales hechos.
48. En el primer grupo de procesos disciplinarios se encuentra la ave-
riguacin disciplinaria adelantada en contra del coronel Edilberto Snchez
Rubiano, en su condicin de comandante del B-2 de la Decimotercera Bri-
gada de Bogot y del general Jess Armando Arias Cabrales, comandante de
esta Brigada. Como resultado de esta investigacin, el procurador delegado
para las Fuerzas Militares, Jos Plinio Rodrguez, emiti la Resolucin 404
de 1990 mediante la cual se sancion disciplinariamente a los dos ofciales
con solicitud de destitucin.
49. La conducta objeto de recriminacin endilgada al coronel Snchez
Rubiano fue la desaparicin de Irma Franco Pineda, debido a que su capaci-
dad funcional y condicin de comandante de inteligencia en estos episodios
lo vinculan indefectiblemente con este hecho reprochable.
19
En cuanto al
general Arias Cabrales, la sancin se origin porque en el operativo militar
no se adoptaron las medidas necesarias tendientes a proteger la vida de los
19
Resolucin 404 del 28 de septiembre de 1990, Procurador Delegado para las Fuerzas
Militares.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
288
rehenes civiles indefensos, ajenos al conficto, sobreponiendo su seguridad
fsica por encima del sometimiento del grupo guerrillero.
20

50. En esta averiguacin tambin se estudi la eventual responsabilidad
disciplinaria del coronel Snchez Rubiano por los malos tratos fsicos y de
palabra y el despojo de las pertenencias a los estudiantes de derecho de la
Universidad Externado de Colombia Eduardo Arturo Matson Ospina y
Yolanda Ernestina Santodomingo Albericci. Como resultado se absolvi al
Coronel por estos hechos y se remitieron copias para investigar la conducta
del ofcial Fernando Blanco Gmez en su condicin de segundo coman-
dante del Batalln de Inteligencia Charry Solano en la poca de los hechos,
por la presunta retencin arbitraria, malos tratos fsicos y de palabra dados
a estos dos estudiantes. La Resolucin 404 de 1990 fue confrmada mediante
la Resolucin 438 del 24 de octubre de 1990.
51. La destitucin del general Arias Cabrales se hizo efectiva median-
te el Decreto 731 de 1994.
21
Este acto administrativo expedido por el
Presidente de la Repblica, as como el Decreto 1374 del 30 de junio de
1994, mediante el cual se resolvi no reponer el precitado Decreto 731
de 1994, fueron objeto de accin de nulidad y restablecimiento del derecho
instaurada por el general Arias Cabrales.
52. La Seccin Segunda del Tribunal Administrativo de Cundina-
marca, mediante sentencia de primer grado, el 8 de agosto de 2001 accedi
parcialmente a las splicas de la demanda, ya que declar la nulidad de los
actos demandados y, a ttulo de restablecimiento del derecho, orden la
cancelacin de la anotacin de la sancin de destitucin en la hoja de vida
del actor, pero neg la condena al pago de los perjuicios solicitados. Este fallo
fue apelado tanto por el general Arias como por la Procuradura General de
la Nacin, y fue confrmado por la Seccin Segunda del Consejo de Estado
por medio del pronunciamiento del 11 de febrero de 2005.
53. Esta ltima decisin fue ratifcada por la Sala Plena de lo Con-
tencioso-Administrativo del Consejo de Estado el 15 de abril de 2008, al
resolver el recurso extraordinario de splica formulado por la Procuradura
General de la Nacin. Una de las principales razones que sustent el recurso
20
Ibd.
21
El ministro de Defensa de la poca, Rafael Pardo, envi una comunicacin al entonces
procurador, Carlos Gustavo Arrieta Padilla, en el cual expres el acatamiento de la decisin de des-
titucin, pues corresponde a una decisin emanada de autoridad competente, sin perjuicio de lo
cual seal a continuacin en detalle algunos puntos que refejan no slo la inconformidad del
Ministerio con la citada decisin, sino la de la Institucin Armada en su conjunto.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
289
de splica consisti en la falta de aplicacin del artculo 3 comn a los cuatro
convenios de Ginebra, aprobados mediante la Ley 5 de 1960. Para la Sala
Plena este cargo era improcedente, debido a que exiga una nueva valoracin
de los medios de prueba acopiados en el expediente. Esta decisin nica-
mente tuvo un salvamento de voto por parte del consejero de Estado Rafael
Ostau de Lafont Pianeta, en el cual plasm los siguientes planteamientos:

En cuanto a esas apreciaciones de la situacin procesal dada en el
recurso, estimo que no corresponden a la realidad de la misma por
cuanto es un hecho notorio, y por consiguiente no se requiere de prueba
alguna, que fue desproporcionada la actividad militar y policiva que
se despleg bajo la direccin o mando del General Jess Mara Arias
Cabrales para la retoma del Palacio de Justicia en los infaustos y br-
baros acontecimientos originados por la incursin violenta y armada
del grupo guerrillero denominado M-19 en las instalaciones de ese
recinto que albergaba las altas cortes de la Rama Judicial, los das 6 y
7 de noviembre de 1985.
Igualmente, es un hecho notorio, y por ende no requiere de prueba al-
guna, que dentro de esa actividad el General Arias Cabrales no dispuso
las medidas necesarias para proteger a los civiles que se encontraron
atrapados en la confrontacin armada de las fuerzas regulares del Estado
con el grupo guerrillero que tena tomados los recintos del Palacio de
Justicia, ni siquiera a todos los que fueron rescatados con vida.
En efecto, la fuerza que se utiliz por la tropa militar y policial fue
desmedida, toda vez que el fuego empleado para la retoma fue
excesivo en volumen, intensidad y grosor del calibre, as como in-
discriminado, en todo lo cual se puso en riesgo grave e inminente la
vida e integridad fsica de los rehenes y dems civiles que quedaron
encerrados en la edifcacin.
Es un hecho igualmente notorio que muchos de los civiles que falle-
cieron en el interior del Palacio, en su gran mayora fueron vctimas
del fuego cruzado, incluso de grueso calibre.
54. El otro proceso disciplinario que se enmarca en las decisiones re-
lativas al manejo de la operacin militar por parte de los ofciales militares
y de Polica, consiste en la investigacin desarrollada por la Procuradura
Delegada para la Polica Nacional en contra del general Delgado Mallarino
en su calidad de director general de la Polica Nacional, principalmente por
su decisin de no suspender el operativo desplegado en la terraza, sobre el
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
290
cuarto piso, a cuya realizacin se opusieron varios miembros del gabinete.
Esta investigacin culmin con la exoneracin disciplinaria del general en
retiro Vctor Alberto Delgado Mallarino decretada mediante acto admi-
nistrativo del 31 de octubre de 1990. En este acto se incluyen las siguientes
consideraciones:
Importante es resaltar que el pliego de cargos expresa que el General
Delgado Mallarino hizo caso omiso del acuerdo en el sentido de sus-
pender el operativo, pero probado est que dicho acuerdo no lo hubo,
slo fueron sugerencias que en ningn momento se plasmaron en una
orden por quien legal e inconstitucionalmente [sic] deba impartirla del
tan mencionado operativo del cuarto piso, ya qued dilucidado que l
fue ordenado por Delgado Mallarino desde su Despacho de Director
General de la Polica, pero ste qued subordinado al entrar en ejecucin
el plan operacional, y por ello la direccin, ejecucin y fnalizacin de la
misin encomendada al grupo GOES-COPES se cumpli dentro del
operativo militar y bajo la direccin y mando de quien lo comandaba,
esto es el Brigadier General Jess Armando Arias Cabrales []. No
puede atribuirse el resultado fnal de los trgicos hechos a la accin
nicamente del Grupo Especializado GOES-COPES, porque todo
queda englobado, cobijado con el Operativo Militar puesto en marcha
cuyo mando como tantas veces se ha dicho y que probado est, estuvo
bajo las directas rdenes del Brigadier General arias cabrales. As
las cosas y quedando establecido quin fue el directo Comandante
del operativo militar slo puede concluirse que el nico inters del
General Delgado Mallarino fue el de colaborar directamente en l,
cumplir las rdenes que fueron impartidas, sin que se interpusieran
intereses personales que desviaran su ineludible deber de cumplir
como subordinado que era.
55. En el segundo grupo de procesos disciplinarios se encuentran las
diligencias impulsadas por la Procuradura Delegada para la Polica Nacional
en contra del teniente coronel Javier Arbelez Muoz y del teniente coro-
nel Pedro Antonio Herrera Miranda por el retiro del sistema de proteccin
que vena siendo prestado por la Polica Nacional en las instalaciones del
Palacio de Justicia.
56. La Delegada exoner de responsabilidad disciplinaria al teniente
coronel Herrera Miranda; por su parte, hall responsable al teniente coro-
nel Arbelez y resolvi sancionarlo con solicitud de destitucin, por medio
de providencia del 21 de septiembre de 1988. Para el despacho, el teniente
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
291
coronel Javier Arbelez Muoz contaba con jurisdiccin y autoridad para
tomar cualquier decisin relacionada con la proteccin del Palacio.
57. El otro proceso que hace parte de este conjunto es el adelantado en
contra de Carlos Daro Morales y Roberto Rodrguez, en su condicin de
jueces 78 y 86, respectivamente, de Instruccin Penal Militar, adscritos al De-
partamento de Polica Nacional. La averiguacin se adelant por las presuntas
irregularidades cometidas por estos jueces, en relacin con la identifcacin
y con las rdenes de inhumacin de restos humanos correspondientes a los
hechos del Palacio de Justicia. Bsicamente los cargos apuntaban a demostrar
que estos funcionarios no contaban con competencia para el adelantamiento
de tales diligencias, ya que al momento de dictar tales rdenes no haban
iniciado instruccin sobre los hechos del Palacio de Justicia.
58. La decisin de la Procuradura Delegada para la Polica Nacional,
tomada el 15 de mayo de 1989, fue absolver a estos dos funcionarios, adu-
ciendo principalmente que la orden de inhumacin impartida se enmarcaba
en la etapa de diligencias previas de la investigacin penal, y que sta tuvo
como fundamento razones de orden pblico, pues se comprob la existencia
de un plan de los subversivos de tomarse las instalaciones de Medicina Legal.
Sumado a lo anterior, para el fallador la mayora de restos inhumados en fosa
comn no podan ser identifcados por su avanzado estado de calcinacin.

Comisin de Acusacin de la Cmara de Representantes
59. La Comisin de Acusacin de la Cmara de Representantes se ha pro-
nunciado en dos ocasiones sobre la eventual responsabilidad del presidente
Belisario Betancur por el manejo que se dio a la toma del Palacio de Justicia.
La primera decisin se produjo por la denuncia presentada por el procurador
general de la Nacin, Carlos Jimnez Gmez, y otros ciudadanos.
60. La denuncia se diriga en contra del presidente de la Repblica,
Belisario Betancur, y de su ministro de Defensa, general Miguel Vega Uri-
be, por el manejo y solucin dados a la toma del Palacio de Justicia. Para el
Procurador General, la operacin militar debi ejecutarse con observancia de
los artculos 3 y 4 del Convenio IV de Ginebra y, por ende, el rescate de las
instalaciones fsicas del edifcio debi realizarse en condiciones de mxima
seguridad para los civiles. Adems, el Procurador reclamaba la aplicacin
del derecho de gentes, en los trminos del artculo 121 de la Constitucin
Poltica de 1886. Para el Procurador, la situacin de los civiles en los confictos
armados constituye una limitacin propia del derecho de guerra y demuestra
que por el hecho blico nadie adquiere poderes ilimitados.
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
292
61. La Comisin de Acusacin aprob el 18 de julio de 1986 la po-
nencia presentada por los representantes a la Cmara Carlos Mauro Hoyos
Jimnez, Horacio Serpa Uribe y Daro Alberto Ordez Ortega, mediante
la cual se orden el archivo del expediente por no encontrar violatorias de
norma alguna las conductas desplegadas por el Presidente y su Ministro de
Defensa. Para los congresistas, la decisin de no negociar adoptada por el
Presidente constitua un tpico acto de gobierno, con el cual se poda estar
o no de acuerdo, mas no poda ser objeto de califcacin penal porque fue
un acto propio de sus funciones, una decisin gubernamental, asumida de
buena fe, en el entendido de estar favoreciendo los altos intereses de la Pa-
tria, cuestin que nadie, ni siquiera los ms encarnizados enemigos de la
forma como se trat el asunto del Palacio de Justicia, han puesto en duda.
62. El 3 de diciembre de 1986, Juan Manuel Lpez Caballero y otros
ciudadanos instauraron una denuncia en contra del ex presidente Belisario
Betancur y sus ministros de Gobierno, Justicia y Defensa por los hechos
acaecidos el 6 y 7 de noviembre de 1985. Los principales hechos que fun-
damentaron la denuncia de Lpez Caballero fueron las siguientes:
(i) El gobierno sin hacer ninguna evaluacin del riesgo que corran
los civiles, orden la toma a sangre y fuego del Palacio, (ii) el gobierno
no realiz ningn programa de accin que tuviera como objetivo el
preservar la vida de los civiles atrapados por la guerrilla, (iii) el ataque
por medio de rockets caus el incendio donde probablemente murieron
varios de los civiles inocentes atrapados en la batalla y donde se destru-
yeron buena parte de los archivos del Consejo y de la Corte, (iv) a pesar
de que era evidente que el ataque estaba produciendo e iba a producir
ms muertos y heridos en la poblacin inocente el Gobierno decidi
no suspenderlo, (iv) las fuerzas ofciales, con la complicidad del silencio
del Gobierno, impidieron las diferentes oportunidades de mediacin
que se presentaron destinadas nicamente a preservar la vida de los
inocentes involucrados en estos acontecimientos.
22
63. Esta denuncia tambin fue archivada por parte de la Comisin
de Acusacin el 18 de julio de 1990, previa ponencia de los representantes
Carlos Espinosa Faciolince, Carlos Pineda Chilln y Hernn Motta Motta,
la cual argument que la direccin del operativo militar estuvo a cargo del
general Arias Cabrales, quien sera el encargado de responder ante la jus-
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Lpez Caballero, p. cit., p. 16.
Jorge Anbal Gmez Gallego, Jos Roberto Herrera Vergara, Nilson Pinilla Pinilla
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ticia ordinaria sobre los excesos, desafueros y anomalas que hayan podido
presentarse durante el desarrollo de las operaciones.
Jurisdiccin contencioso-administrativa
64. La jurisdiccin contencioso-administrativa, particularmente la Sec-
cin Tercera del Consejo de Estado, ha sido la instancia judicial que se ha
pronunciado en un mayor nmero de ocasiones sobre los hechos del
Palacio de Justicia. Es as como la Comisin de la Verdad tuvo acceso
aproximadamente a 25 sentencias proferidas por esa Seccin, mediante las
cuales se declar la responsabilidad administrativa de la nacin colombiana
representada en el Ministerio de Defensa. Como consecuencia de estas
declaraciones fueron indemnizados cerca de 60 grupos familiares, entre
los cuales se destacan los familiares de desaparecidos y de fallecidos, as como
sobrevivientes y damnifcados.
65. El argumento central que fundament esta declaracin de respon-
sabilidad estatal se ha replicado en la mayora de sentencias, y consiste en la
existencia de una falla del servicio atribuible a la fuerza pblica en relacin
con los sucesos del Palacio de Justicia, la cual se present por partida doble.
66. En primer lugar, la falla del servicio se materializ al suprimir la
vigilancia en las instalaciones del Palacio de Justicia, a pesar de que se cono-
can las amenazas contra los funcionarios judiciales y la intencin de ocupar
el Palacio de Justicia. En segundo lugar, el Consejo de Estado determin que
[] tambin obr equivocadamente la fuerza pblica al intentar la
recuperacin del Palacio de Justicia, operativo que se caracteriz por la
desorganizacin, la improvisacin, el desorden y anarqua de las Fuer-
zas Armadas que intervinieron, la ausencia de voluntad para rescatar
sanos y salvos a los rehenes, todo esto con el desconocimiento absoluto
de los ms elementales Derechos Humanos y principios bsicos del
Derecho de Gentes.
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Vanse, entre otras sentencias: Consejo de Estado, Sala de lo Contencioso-administrativo,
Seccin Tercera, Bogot, D. E., agosto 19 de 1994. C. P. Daniel Surez Hernndez. Referencia:
Expediente N. 9276. Actores: Susana Becerra de Medelln y otros. Este argumento tambin se
reproduce, entre otras, en las siguientes sentencias del Consejo de Estado, Sala de lo Contencioso-
administrativo, Seccin Tercera, Bogot, D. E. febrero 16 de 1995. C. P. Juan de Dios Montes
Hernndez. Referencia: Expediente N. 8966. Actores: Luis Guillermo Correa Cadavid y otros,
febrero 16 de 1995. C. P. Juan de Dios Montes Hernndez. Referencia: Expediente N. 9040.
Actor: dgar Ricardo Cediel Moscoso, junio 27 de 1995 Consejero ponente: Juan de Dios Montes
Hernndez. Referencia: Expediente N. 9266. Actores: Carmen Elisa Gnecco y otros, marzo
29 de 1996. C. P. Jess Mara Carrillo Ballesteros. Referencia: Expediente N. 10920. Actores:
Informe fnal de la Comisin de la Verdad sobre los hechos del Palacio de Justicia
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67. Ahora bien, las sentencias comentadas tambin se pronunciaron
sobre la constante alegacin de los apoderados de las entidades pblicas
demandadas dirigida a demostrar que en los hechos del Palacio de Justicia
los daos que sufrieron las vctimas no son imputables al Estado colombia-
no, sino a un tercero, el M-19. Frente a este razonamiento, las sentencias
citadas han acogido el siguiente planteamiento:
Para la Sala resulta equivocado el criterio del apoderado de la Nacin,
y as lo considera, por cuanto es incontrovertible que si el Gobierno
hubiese tomado las medidas requeridas para lograr una efectiva y real
custodia de los Magistrados y una adecuada vigilancia del Palacio de
Justicia, o si el manejo tctico-militar hubiera sido ms humano, ms
lgico y medianamente razonable, otras seguramente hubieran sido
las consecuencias, no slo con respecto de los guerrilleros ocupantes,
sino, especialmente, con relacin a las vctimas civiles fallecidas en tan
cruento y absurdo episodio.
Es cierto que el hecho del tercero, constituye causal exonerativa de
responsabilidad estatal, en tanto que ese tercero no dependa de la propia
administracin y adems que el hecho aludido sea causa exclusiva o
determinan