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HIDrOcarBurOS

Extraccin de petrleo y gas de rocas sedimentarias


Repsol-YPF hizo pblico el 7 de noviembre pasado el descubrimiento de un mega-yacimiento de petrleo, de gran calidad, y de gas natural de esquistos en Neuqun, Argentina. El mayor de su historia. El equivalente a 150 millones de barriles, el consumo petrolero de 4,5 aos de Argentina. Gracias a las nuevas tecnologas, su extraccin es factible. En Neuqun hay ya en funcionamiento 5.200 pozos de petrleo convencional. El presente artculo nos expone las caractersticas de estos yacimientos de hidrocarburos no convencionales y la tecnologa para extraer dichos hidrocarburos.
P. Bolufer Instituto Qumico de Sarri

Ante todo recordAr que el petrleo-gas no convencional se encuentra en unas condiciones que no permiten el movimiento del fluido, bien por estar atrapados en rocas poco permeables, o por tratarse de petrleos de muy alta viscosidad. requieren el empleo de tecnologas nuevas para su extraccin, ya sea por las propiedades del propio hidrocarburo, o por las caractersticas de dureza e impermeabilidad de la roca que lo contiene. Se trata de yacimientos que hasta hace pocos aos se consideraban agotados e irrecuperables. La industria del petrleo prosper inicialmente al extraer volmenes fcilmente recuperables, con pozos y bombas. en alguna mina, el gas natural sala espontneamente a la superficie, debido a la presin subterrnea del yacimiento, en flotacin sobre el embalse de crudo. estos pozos se estn agotando, mientras aumenta el consumo energtico. Hay la irreversible declinacin de las reservas tradicionales. el hidrocarburo no convencional, hasta hace poco irrecuperable, se encuentra en esquistos bituminosos, en arenas compactas, en estratos de muy baja permeabilidad, en lechos de carbn, en rocas con poros microscpicos, a unos 2.000 m de profundidad, rocas compactas llenas de shale gas, que no liberan el hidrocarburo sin antes romper el esquisto, para abrir los poros: fracking, en ingls. Los poros creados por la fractura se mantienen abiertos gracias a los diminutos granos de arena, que transporta el agua de inyeccin. eso permite que el hidrocarburo no convencional ahora sea fluido, e inicie el movimiento hacia la superficie del pozo. el gas no convencional se encuentra entre estratos geolgicos aislantes. La ingeniera microssmica produce pulsos, de compresin-dilatacin mecnica, que se reflejan y refractan en los estratos del subsuelo, y registra los ecos a distancia. el depsito de petrleo-gas desva el rayo ssmico, crea zonas de sombra ssmica, que permiten conocer las coordenadas del yacimiento y su profundidad. Los costes aumentan con la profundidad, pero la produccin minera, de alta tecnologa, puede competir con la petrolera tradicional y sus recursos menguantes.

1. Fitoplancton-zooplanctondiagnesis-craqueo natural

como es sabido, el hidrocarburo, convencional o no, procede del ma60 IngenIera QumIca
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extraccIn De petrleO y gaS De rOcaS SeDImentarIaS

AL buscAr hIdrocArburos En rocAs sEdImEntArIAs rEcurrImos A 3 mtodos: gEoLogA dE cAmpo, prospEccIn gEofsIcA y pozos EXpLorAtorIos

Foto 1
Las arenas compactas, a 2.000 m de profundidad, almacenan metano, la energa del siglo XXI

terial biolgico depositado en medios marinos o lacustres, junto a sedimentos minerales. durante millones de aos, estos sedimentos y restos orgnicos atrapados fueron sometidos a grandes presiones y altas temperaturas, sin oxgeno, como consecuencia de un progresivo enterramiento, dando origen a una roca sedimentaria, roca madre, saturada de bitumen. La materia orgnica deriva de organismos microscpicos, conoci-

dos como fitoplancton (vegetal) y zooplancton (animal). diagnesis es la transformacin de estos biomateriales, desde el betn hasta los hidrocarburos ms ligeros, lquidos y gaseosos. Las bacterias participan

en la transformacin: la conversin de estructuras biolgicas, o biopolmeros (protenas, celulosa y lpidos), en monmeros (aminocidos, azcares y cidos grasos). estos biomonmeros reaccionan entre s, y forman

HIDROCARBUROS

Foto 2
Esquema de los hidrocarburos convencionales y no convencionales. Shale gas ocupa el estrato negro inferior. Tight gas se halla inmediatamente encima: gas de arenas compactas

superficie

gas convencional no asociado

capas de gas metano

gas convencional asociado

Estrato aislante gas de arenas compactas

petrleo

Arenisca

pizarra rica en gas

complejas estructuras orgnicas bidimensionales conocidas como kergeno, constituido por macromolculas aromticas con heterotomos de o, S, n. La estructura del kergeno ha identificado a las algas como la fuente principal del petrleo. tambin ocurre el craqueo natural, debido al calor y a la presin: la rotura de los hidrocarburos de las fracciones ms pesadas, por medios trmicos o catalticos, en monmeros de un peso molecular reducido. el bitumen asfltico es la fraccin ms pesada del petrleo crudo, sin refinar. Luego, la industria ha creado la destilacin fraccionada, e introduce el petrleo crudo hirviente, a unos 400c, en la base de la torre de destilacin.

cuando precipitan las substancias que se encontraban en disolucin: carbonatos, evaporitas, ferruginosas y fosfatos. Finalmente, las rocas orgnicas, formadas por acumulacin de materia orgnica: carbones y petrleo, calizas de arrecifes, tobas calcreas, etc. Son tres las rocas sedimentarias ms abundantes: lutitas (45%), areniscas (32%) y calizas (23%). Las lutitas son muy impermeables, por ejemplo: la lutita bituminosa. La marga es una lutita calcrea. La caliza es la materia prima del cemento, carece de porosidad y aumenta la compacidad, como roca de acufero no sirve. Forma estratos. La roca sedimentaria est dentro del continente, en medios fluviales, a ambos lados de los ros, en medio

2. Cementacin sedimentaria

el petrleo-gas no convencional no se encuentra en rocas de origen volcnico, metamrficas, dorsales, sino sedimentarias: la erosin, el viento, el agua, producen areniscas, polvo, que son transportados por el hielo, el agua, el aire hasta zonas bajas de mnima energa, donde se acumulan, sufren procesos de litificacin de sedimentos, rocas detrticas, conglomerados, areniscas, limolitas y arcillolitas. otras rocas se forman
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En unA frActurA dE mLtIpLEs EtApAs, pArA un nIco pozo, sE utILIzAn EntrE 9.000 y 29.000 m3 dE AguA

lagunar, en zonas costeras, los deltas, las playas. en la plataforma continental marina se encuentran los mximos espesores de sedimentos, al pi del talud continental y en la desembocadura de los caones submarinos. en la llanura abisal, nada. Los agentes cementantes son la calcita y la dolomita, que llegan disueltos en el agua, formando con ella una solucin que ocupar los intersticios del depsito poroso y permeable, proceso que domina la formacin de calizas y dolomas. La roca, antes permeable, ahora tiene los poros rellenos con cemento mineral. Las arcillas, por la presin confinante, pierden el 60% del volumen, y dan paso a la formacin de lutitas. el depsito se endurece por la unin de cristales individuales. Luego viene la estratificacin y las trampas estratigrficas, de gran inters en prospeccin de petrleo. el carbn se forma en los continentes a partir de materiales vegetales, y el petrleo aparece en el ocano a partir de microorganismos animales y vegetales. Al buscar hidrocarburos en rocas sedimentarias recurrimos a 3 mtodos: (1) geologa de campo, de coste relativamente bajo; (2) prospeccin geofsica, con microssmica, de coste medio; y (3) pozos
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exploratorios, para obtener una informacin completa, de coste elevado, pero necesario.

La pizarra bituminosa est produciendo grandes cantidades de shale gas, como lo llaman en ee.UU. Supone el 23% del gas natural de ee.UU., y ha impulsado a la baja el precio del gas natural. Una novedad de apenas unos 5 aos, que ahora comenzar en neuqun, Argentina, impulsada por empresas de ee.UU., como Apache y exxon Mobil, que disponen de la nueva tecnologa para romper esquistos. Ahora se ha sumado repsol-YPF. tanto el gas, como el aceite de esquisto, son hidrocarburos no convencionales. el aceite, o shale oil, es de gran calidad en neuqun: 35-45API, de una densidad muy inferior a la del agua. el yacimiento de neuqun garantiza el suministro de gas natural a Argentina durante muchas dcadas. en cuanto a Mxico, PeMeX, la petrolera nacional, se interesaba principalmente por el petrleo convencional, pero ahora tambin explota el shale gas, y ya ha perforado un primer pozo. en Mxico hay dudas entre importar gas natural barato, de ee.UU., o producir shale gas en suelo mexicano. el sureste del Brasil es rico en shale gas, y no hay dudas de que iniciar la explotacin. Hasta ahora sus actividades eran las plataformas marinas off shore, de extraccin de petrleo convencional. en chile, Paraguay y Uruguay hay esquistos bituminosos, que sern explotados. el esquisto es una roca sedimentaria, que significa escindido, una roca metamrfica de minerales laminares, como la mica, la clorita, el talco, el grafito, el cuarzo en granos estirados, etc. el esquisto contiene un 50% de minerales planos y alargados, intercalados con cuarzo y feldespato, que forman escamas visibles fcilmente, separables en lminas. el esquisto procede de arcillas y lodos, convertido en pizarra, como paso intermedio. La mayora de esquistos de ee.UU. son de mica, impregnados de aceite-petrleo, con poco azufre, y de shale gas, es decir, gas natural.

3. Gas de esquisto

el gas de pizarra, o shale gas, se obtiene rompiendo el esquisto, formado por lodo, materia orgnica, cieno, arcilla, con aceite y gas en su interior, una roca impermeable, que necesitamos destruir, abrir poros, para que emane el shale gas. La fractura hidrulica, en ingls fracking, es una tcnica de explotacin de yacimientos que consiste en presionar la roca con agua a muy alta presin, suficiente para provocar la ruptura, la apertura de poros. La presin es de unos 41.000 kilopascales. Un pascal es la presin de 1 newton/metro cuadrado. con el agua se inyectan tambin aditivos y arena fina, como agente de apuntalamiento, para abrir poros, y evitar que luego se cierren, esto es, mantener las microfracturas creadas. Las fracturas se producen desde el pozo de inyeccin, y se extienden horizontalmente centenares de metros, hasta la roca madre de abajo, que soporta el sedimento. As se logra la fluencia y el ascenso del hidrocarburo hacia el pozo de inyeccin. Los costes de la extraccin son tan elevados como la presin del agua que rompe. La perforacin horizontal extiende las fracturas hasta ms de 1.000 m del pozo. en hileras paralelas se van abriendo ms pozos, cada uno hasta 2.000 m de profundidad. esDiciembre 2011

4. Fractura hidrulica y perforacin horizontal

HIDROCARBUROS

Foto 3
pozos verticales y tneles horizontales para la extraccin del gas no convencional

tos campos de pozos de explotacin del yacimiento en el mar no son posibles. Los aditivos que se aaden al agua rompedora pueden contaminar a las fuentes de suministro de agua potable. Algunos estados, como el de new York, no toleran este tipo de extraccin de gas. Los aditivos que acompaan al agua son los siguientes: cido para limpiar el pozo antes de inyectar agua a presin. Bactericida-biocida, que inhibe el crecimiento de organismos, para evitar la contaminacin del gas metano que extraemos del yacimiento. estabilizador de arcilla, para mantener abiertos los poros del esquisto. Inhibidor de corrosin, que reduce la formacin de xido en el encamisado del pozo y tuberas de acero. reticulante de steres de fosfato con metales, y agente gelificante, para aumentar la viscosidad del fluido. reductores de friccin. controlador de metal. Inhibidor de sarro, que impide la precipitacin de carbonatos y sulfatos, que degradan los materiales. Surfactante, que reduce la tensin superficial del lquido de fractura. de los aditivos aadidos al agua, 17 han sido declarados txicos. en un campo de 400 km2, la explotacin del shale gas requiere 2.500-3.000 perforaciones horizontales y la inyeccin de 113 millones de toneladas de agua (In64 IngenIera QumIca

vestigacin de tindall centre for climate research). el procedimiento de fractura se realiza secuencialmente, oscilando entre las ocho y las trece etapas para un pozo promedio de 1.200 m horizontales. en cada una de las mismas se utilizan entre 1.100 y 2.200 m cbicos de agua, por lo que en una fractura de mltiples etapas, para un nico pozo, se utilizan entre 9.000 y 29.000 m cbicos de agua, y entre 180 y 580 m cbicos de aditivos qumicos. culminada la fractura, el lquido usado regresa a la superficie, en proporciones que varan, segn el pozo, entre el 9% y el 35%. Lo que no se recupera permanece bajo tierra, como potencialmente fuente de contaminacin. el gas no convencio-

AdEms dEL gAs nAturAL, dE fcIL AccEso, EXIstEn Los gAsEs dE EsquIsto coal bed metane y tight gas, no convEncIonALEs

nal est a tal profundidad que la perforacin se hace atravesando varios acuferos, lo que produce una comunicacin entre stos. Para evitar la contaminacin, se usan cuatro tipos de encamisados para sellar el pozo. Si el pozo est correctamente construido, los riesgos razonables de contaminacin son mnimos. en 2004, en el condado de Garfield, colorado, se observ gas natural burbujeando en una vaguada, y en las aguas subterrneas se encontraron elevadas concentraciones de benceno: el motivo fue que no se haban cementado correctamente los pozos de shale gas, metano. en 2009, en Pennsylvania, la migracin de metano produjo una explosin en superficie, y contamin una docena de fuentes de agua, en un campo de 1.400 hectreas. en 2009, tambin en Pennsylvania, la fuga de metano contamin numerosos pozos residenciales de agua potable. A poca distancia, en Foster township, 26 pozos de shale gas recientemente perforados contaminaron 7 pozos de agua potable, con mal olor y sabor, porque sus encamisados no estaban correctamente cementados, o fueron sometidos a una presin excesiva. el 3 de junio 2010, en Pennsylvania, una explosin de gas natural contamin el aire durante 16 horas. el estado mult a los operadores y suspendi las operaciones del pozo durante 40 das. concluida la perforacin y fractura, se inicia la extraccin del gas no convencional. Los volmenes de produccin van decreciendo, y se reducen a 1/5 parte entre el primer y quinto ao de explotacin. el operador petrolero decide refracturar el pozo, para prolongar su vida econmica, lo cual implica volver a inyectar grandes cantidades de agua y aditivos. en superficie, la contaminacin es menor, pero molestan las piletas de almacenamiento de desechos, cuyo volumen ronda los 2.900 m cbicos y los tanques de almacenamiento de fluidos. Son problemas que afectan a ee.UU., Brasil, Mxico y Argentina.

5. El gas apretado - tight gas

Adems del gas natural, de fcil acceso, hay los gases de esquisto coal bed metane y tight gas, no convencionales. el tight gas es el ms profundo, en la roca madre, el que exige mayores costes para su extraccin. Su minera es rentable slo si el precio de MM/
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extraccIn De petrleO y gaS De rOcaS SeDImentarIaS

BtU es de 7 dlares. tiene futuro, porque el correr de los aos marca una tendencia de que el gas superar el consumo de petrleo a partir de 2020. el tight gas se encuentra en yacimientos cuya permeabilidad es del orden del nanodarcy, por debajo de 0.1 md (millones de darcy -ndice de medicin de permeabilidad geolgica en el sector del petrleo). ocurre todo lo contrario que con el gas natural de roca porosa, que fluye espontneamente desde el pozo hasta la superficie. Una caracterstica de estos pozos es la disminucin de flujo en los primeros meses de produccin. Se suele recomendar esperar a 90 das, para conocer el flujo de gas/ minuto. Y de ah deducir el dimetro de las tuberas para su distribucin. el tight gas se encuentra en arenas compactas, profundas, sin permeabilidad, en donde no tiene utilidad crear un vaco de presin para que el gas salga de la roca circundante. Se extrae mediante la fracturacin hidrulica y el pozo horizontal, como el shale gas. Histricamente era un recurso irrecuperable, pero el au-

EL tight gas sE EncuEntrA En ArEnAs compActAs, profundAs, sIn pErmEAbILIdAd, En dondE no tIEnE utILIdAd crEAr un vAcIo dE prEsIn

tenta, en San Juan. Actualmente, ee.UU. extrae el tight gas en 900 campos, con unos 40.000 pozos, y BP colabora. no se ha logrado el xito del shale gas. en Argentina, Medanito S.A. ha perforado un pozo, hasta alcanzar las arenas compactas, a 3.000 m de profundidad (yacimiento Aguada chivato). repsol slo estudia el tight gas en Loma de la Lata, dentro del programa argentino Gas Plus, y mantiene su incertidumbre econmica. el tight gas tambin se encuentra a veces en minas de carbn. Su extraccin es algo ms fcil.
referencias [1] Cane, R. The origin and formation of oil shale. Elsevier, 2009. [2] Diny, P. Oil Shale. World Energy Council. 2010. [3] Dogliani, Julio. Evaluacin de formaciones en pozos exploratorios de hidrocarburos no convencionales. Repsol YPF, 2002. [4] Jacome, J. El gas natural: Una visin del entorno Internacional.GN Gas Natural - Per - marzo 2011. [5] McCoy, M. Tight gas reservoir simulation: Modeling discrete strata-bound fracture. National Energy Technology, October 2011. [6] Montijo, K. Lutitas.Petrologa de rocas detrticas. Universidad de Sonora, 2010. [7] Runnels, O. Oil shale in Kansas. University of Kansas, 2009.

mento de demanda del gas natural recomienda su extraccin, en arenas muy compactas, especialmente si es un gas favorable a la destilacin de varias fracciones. es un gas de la poca Paleozoica, con una antigedad de al menos 251 millones de aos. en Argentina, Apache ya ha perforado un pozo de 3.600 m de profundidad, para entregar 1.500.000 m cbicos diarios a la central Loma de la Lata. ee.UU. tiene experiencia del tight gas desde la dcada de los se-