Está en la página 1de 232

PIERGIORGIO ODIFREDDI

LA MATEMTICA DEL SIGLO XX


DE LOS CONJUNTOS A LA COMPLEJIDAD

II

P IERGIORGIO O DIFREDDI (Cuneo, Italia, 1950) Estudi matemtica en Italia, Estados Unidos y la ex Unin Sovitica. Ensea lgica en las universidades de Turn y de Cornell. En 1988 recibi el premio Galileo de la Unin Matemtica Italiana. Ha trabajado sobre problemas de lgica intuicionista. Actualmente, su campo de investigacin es la teora de la recursividad.

Primera Edicin, 2006 Traducido por Idiarte, Cecilia Prlogo de Gian Carlo Rota

Ttulo de la edicin original: La matematica del Novecento. Dagli insiemi alla complessit Turn, 2000

La Matemtica del siglo XX

III

A Laura que me libera del tiempo y el espacio y me da la alegra y la paz que me han sido negadas por el Nmero y el Punto.

IV

ndice general
1. Prlogo de Gian Carlo Rota 2. Agradecimientos 3. Introduccin 4. Fundamentos 4.1. 4.2. 4.3. 4.4.
Dcada de 1920: Los Conjuntos Dcada de 1940: Las Estructuras Dcada de 1960: Las Categoras

1 7 9 17 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 . . . . . . . . . . . . . . . . . 31 37 . . . . . . . . . . . . . . . . 41 . . . . . . . . 46 . . . . . . . . 49 . . . . 52

Dcada de 1980: El Lambda Clculo

5. Matemtica Pura 5.1. 5.2. 5.3. 5.4.


Anlisis: La medida de Lebegue (1902)

lgebra: La Clasicacin de los campos de Steinitz (1910) Topologa: El Teorema del Punto Fijo de Brouwer (1910)

Teora de Nmeros: Los Nmeros Trascendentes de Gelfond (1929)

VI

NDICE GENERAL

5.5. 5.6. 5.7. 5.8. 5.9. 5.10. 5.11. 5.12. 5.13. 5.14. 5.15.

Lgica: El Teorema de Incompletitud de Gdel (1931)

. . . . . . . . . . 56 . . . . 60

Calculo Variacional: Las supercies minimales de Douglas (1931) Anlisis: Las distribuciones de Schwartz (1945)

. . . . . . . . . . . . 65 . . . . . 69 . . . 73 . . . 77 80

Topologa Diferencial: Las estructuras exticas de Milnor (1956)

Teora de los Modelos: Los Nmeros Hiperreales de Robinson (1961) Teora de Conjuntos: El Teorema de Independencia de Cohen (1963)

Teora de Singularidades: La Clasicacin de las Catstrofes de Thom (1964) lgebra: La Clasicacin de los Grupos Finitos de Gorenstein (1972)

. . . 86 92 97

Topologa: La Clasicac. de las Superf. Tridimensionales de Thurston (1982) Teora de Nmeros: La demost. de Wiles del lt. Teorema de Fermat (1995) Geometra Discreta: La solucin de Hales al Problema de Kepler (1998)

. . 103 109

6. Matemtica Aplicada 6.1. 6.2. 6.3. 6.4. 6.5. 6.6. 6.7. 6.8. 6.9. 6.10.
Cristalografa: Los Grupos de Simetra de Bieberback (1910) Clculo Tensorial: La relatividad general de Einstein (1915)

. . . . . . . 115 . . . . . . . 122 . . . . . 126 129

Teora de Juegos: El Teorema Minimax de Von Neumann (1928)

Anlisis Funcional: La Axiomat. de la Mec. Cuntica de V. Neumann (1932) Teora de la Probabilidad: La Axiomatizacin de Kolmogorov (1933) Teora de la Optimizacin: El Mtodo del Simplex de Dantzig (1947)

. . . 134 . . . 138 . 141

Teora del Equilibrio Gral.: El Th. de Existencia de Arrow y Debreu (1954) Teora los lenguajes formales: La clasicacin de Chomsky (1957) Teora de los Sistemas Dinmicos: El Teorema Kam (1962) Teora de los Nudos: Los Invariantes de Jones (1984)

. . . . 144

. . . . . . . . 148

. . . . . . . . . . 152

La Matemtica del siglo XX

VII

7. La Matemtica y el Ordenador 7.1. 7.2. 7.3. 7.4. 7.5.


Teora de Algoritmos: La Caracterizacin de Turing (1936)

159 . . . . . . . . 165 . . . . . 169

Inteligencia Articial: El Anlisis del Ajedrez de Shannon (1950) Teora del Caos: El Atractor extrao de Lorenz (1963)

. . . . . . . . . . 172 . 175

Demostraciones asistidas: El Th. de los 4 Colores de Appel y Haken (1976) Fractales: El conjunto de Mandelbrot (1980)

. . . . . . . . . . . . . . 181 187 . . . . . . . 189

8. Problemas irresueltos 8.1. 8.2. 8.3. 8.4.


Aritmtica: El Problema de los Nmeros Perfectos (300 a.C.) Anlisis complejo: La Hiptesis de Riemann (1859)

. . . . . . . . . . . 191 . . . . . . . . . 195 . . . . . . . . . 198 205 211 215

Topologa Algebraica: La Conjetura de Poincar (1904) Teora de la Complejidad: El Problema P = NP (1972)

9. Conclusin 10. Bibliografa 11. ndice de nombres

VIII

NDICE GENERAL

Prlogo
A nales del segundo milenio, la vida de la matemtica corre serios peligros. Entre las mltiples amenazas a su supervivencia, las ms inminentes me parecen la crasa ignorancia de sus resultados y la frecuente hostilidad hacia sus exponentes. Ambas se ven favorecidas por la insistencia de los matemticos en permanecer en los estrechos lmites de la propia disciplina, y por su ineptitud para traducir su contenido esotrico en eslganes exotricos, como debera ser en la era de los medios masivos de comunicacin y de las relaciones pblicas. Si no se toman inmediatamente drsticas medidas, la matemtica corre el riesgo de convertirse pronto en una curiosidad, una de las especies intelectuales en vas de extincin -junto a los otros clsicos, desde la poesa hasta la msica, o desde la pintura al teatroque nuestros hijos visitarn en el zoolgico. Sin embargo, est claro (y puedo demostrarlo con rigor) que la civilizacin occidental de la que estamos tan orgullosos sobrevivir o morir junto con su matemtica. La matemtica es, siempre ha sido y siempre ser la cspide de nuestra civilizacin, y cualquiera que adhiera a los ideales que se nos transmitieron desde los hebreos y los 1

1. Prlogo de Gian Carlo Rota

griegos, a travs del Renacimiento y la Revolucin Cientca, debe estar listo para enrolarse entre sus defensores. El campo de batalla es vasto y el plan de lucha debe ser concebido por nuestros mejores estrategas. Afortunadamente, contamos con algunos entre los matemticos, no obstante el desdn esnob con el que los miran la mayora de sus colegas (los fsicos y los qumicos, en cambio, aprendieron hace mucho tiempo a comportarse de otra manera, y miman y recompensan inmensamente a sus estrategas). Aprovecho esta oportunidad que me brinda mi amigo Odifreddi para detenerme en una pequea zona de este campo de batalla. Lamentablemente, no estoy capacitado para ofrecer sugerencias constructivas, pero al menos puedo sealar algunas grotescas malas interpretaciones, que conducen a los falsos defensores de la matemtica a tropezar con sus propios pies. Mi consejo es evitar cuidadosamente la repeticin de los siguientes desaciertos. La matemtica es divertida Aprender matemtica es divertido slo para quienes la aman, es decir, para una insignicante minora de las personas instruidas. Para la gran mayora, en cambio, aprender matemtica es una actividad pesada, difcil y articial, que casi todos preferiran evitar. Ciertamente, no se ayuda a la propia causa acuando un eslogan basado en una patraa tan descarada. La matemtica es maravillosa Tambin aqu, la belleza de la matemtica brilla slo a los ojos de quien la hace. Lamentablemente, la enseanza de la matemtica ha cado hoy a niveles de incompetencia francamente impensables para un mundo tecnolgico. Poqusimos maestros saben comunicar la belleza de la matemtica a sus estudiantes, y muchos de los que podran preeren, comprensiblemen-

La Matemtica del siglo XX

te, dedicarse a actividades menos frustrantes que la enseanza. Mejor dejar caer tambin este eslogan. La matemtica tiene muchas aplicaciones Aunque pueda parecer tonto, los matemticos generalmente concluyen la discusin de cualquier resultado con la frase: Y el teorema tiene muchas aplicaciones tiles, pero nunca especican cules. Querer especicarlo, entonces, sera peor aun. Esforzarse por encontrar aplicaciones a toda costa conduce en efecto a la invencin de ejemplos innaturales y poco convincentes, que se merecen el desalentador y desaante: Y entonces?. Ciertamente, algunos resultados matemticos tienen aplicaciones inmediatas, pero tambin en estos casos es mejor mantenerse lejos de los detalles, como el secretario orentino aconsejaba al Prncipe. Nunca se puede saber si el pblico mostrar inters, ni cunto, hacia las falsas maravillas tecnolgicas que se le propinan. Conviene limitarse a generalidades obvias, que son ms adecuadas para impresionar a los desprevenidos. Por ejemplo: Sin lgica matemtica no existiran los ordenadores o Sin el anlisis funcional no existira la bomba atmica. Si slo encontrramos una docena de eslganes de este tipo para taparle la boca a cierta gente, la matemtica podra emular a la qumica en las relaciones pblicas y competir con ella en las subvenciones. La matemtica es un sustituto de los clsicos Pertenezco a la ltima generacin a la que se le hizo creer que saber leer latn y griego era un requisito indispensable para quien quisiera obtener la calicacin de gentleman. Preero ahorrar las decrpitas banalidades que se esgriman como justicacin para la enseanza de las lenguas muertas. Las mismas banalidades se reciclan hoy para pedir mayor nmero de horas

1. Prlogo de Gian Carlo Rota

semanales de matemtica en las escuelas secundarias; proyecto loable, por cierto, pero difcilmente realizable apelando a los clsicos. Debo confesar que yo mismo he credo en la analoga entre matemtica y clsicos, y que la he predicado a mis alumnos. Hasta que un da uno de ellos me arroj de manera irreverente un Al diablo los clsicos! que me hizo recobrar instantneamente el sentido. De todos modos hay, obviamente, un toque de verdad en la comparacin, y es menester separarlo de las burlas. En la vieja Inglaterra ningn buen estudiante de Oxford o Cambridge poda aspirar a servir a Su Majestad, aunque fuera en la colonia ms alejada, si no era capaz de recitar al pie de la letra miles de versos de Virgilio, o decenas de odas de Pndaro. Los pases civilizados se empeaban en elegir a sus gobernantes basndose slo en su conocimiento de los clsicos! Hoy esta ocurriendo algo parecido con la matemtica. Cualquier que trabaje en reas tecnolgicas sabe que las especulaciones envejecen precoz y continuamente. Un slido background de pursima matemtica es el mejor seguro contra la obsolescencia. Ni siquiera la matemtica aplicada basta para este n, por obvias razones de circularidad. La matemtica es como la msica Me gustara creer esta armacin. Pero hay que constatar que hay muchos ms estudiantes de msica que de matemtica, aunque la probabilidad de morir de hambre o de ser un desocupado sea mucho ms alta entre los msicos que entre los matemticos. Por lo tanto, debe haber una diferencia entre las dos profesiones. La matemtica es una profesin tranquila Muchas personas que no se dedican a este trabajo conservan

La Matemtica del siglo XX

una imagen falsa de la vida del matemtico, segn la cual el profesor de matemtica ensea algunas horitas por semana y dedica el resto del tiempo a placenteros pasatiempos, desde la jardinera hasta el ajedrez. Nada podra estar ms alejado de la realidad, y lo estar mas aun en el futuro. La competitividad en la investigacin matemtica est llegando a niveles de olimpiadas, y quien se dedique menos de dieciocho horas al da a la investigacin terminar en una pizzera. Pero detrs del mostrador, no sentado a las mesas! La matemtica es la reina de las ciencias De esto, en cambio, estoy completamente convencido. Por desgracia, los matrimonios se forman entre dos personas. El eslogan sera creble slo si los otros cientcos estuvieran de acuerdo, algo que a ellos ni se les pasa por la cabeza. Por el contrario, todos intentan acaparar la enseanza de la matemtica, desde los ingenieros hasta los fsicos, desde los qumicos hasta los bilogos, y los matemticos se van de paseo. Cundo vamos a recuperar un poco de respeto, por no hablar de algn puesto de trabajo?

Afortunadamente, contra todo pronstico pesimista, de vez en cuando ocurren cosas buenas. Una de ellas es este libro de Odifreddi. Su estrategia es inteligente: simplemente presenta los resultados de la matemtica como son, limitando al mnimo el lenguaje tcnico, pero con suciente informacin como para permitir al lector que pueda hacerse una buena idea tanto de los problemas importantes, como de sus soluciones. Pocas veces una historia tan completa fue presentada con tal claridad. Aqu no hay esfuerzos por vender la matemtica. Que un re-

1. Prlogo de Gian Carlo Rota

sultado sea til o no, incessu pateti1 el lector terminar por concluir, exultante, al nal de alguna esplndida explicacin sobre las supercies mnimas o sobre los polinomios de Jones, que tarde o temprano tales resultados encontrarn aplicaciones tiles. Conducido por la hbil retrica del autor, el lector que llegue a esta conclusin auscultar el ritmo cardaco de la matemtica y aprender la leccin esencial: que los mejores resultados son siempre, inevitablemente, los que encuentran aplicaciones revolucionarias. Y es justamente a stas que se debe el progreso, o mejor dicho el Progreso y el mejoramiento de nuestro mundo. Cualquiera que ame la matemtica debe estar agradecido a Odifreddi por haber presentado, con xito, su lado ms fuerte.

Gian Carlo Rota Turn, 7 de junio de 1998

ve en el andar, en referencia a la sentencia de Virgilio vera incessu patuit dea. [N. de la T.]

1 Se

Agradecimientos
Agradezco a John Hubbard y Peter Kahn por la inspiracin inicial, y a Claudio Bartocci, Cinzia Bonotto, Umberto Bottazzini, Lionello Cantoni, Alberto Collino, Vittorio De Alfaro, Simonetta Di Sieno, Michele Emmer, Livia Giacardi, Gabriele Lolli, Cristina Mataloni, Andrea Moro, Alessandro Panconesi, Tullio Regge y Paolo Valabrega por la ayuda intermedia y la correccin nal.

2. Agradecimientos

Introduccin
El mundo descrito por las ciencias fsicas y naturales es concreto y perceptible: en una primera aproximacin a travs de los sentidos, y en una segunda aproximacin a travs de varias extensiones de los sentidos provistas por la tecnologa. El mundo descripto por la matemtica, en cambio, es un mundo abstracto, constituido por ideas que pueden percibirse slo con el ojo de la mente. De todos modos, con la prctica, conceptos abstractos como nmeros y puntos han adquirido tal objetividad que incluso el hombre comn puede obtener imgenes sustancialmente concretas de ellos, como si pertenecieran a un mundo de objetos tan reales como los fsicos. Pero la ciencia moderna ha minado la ingenua visin del mundo exterior; la investigacin extendi sus fronteras a las inmensas magnitudes del cosmos y a las minsculas de las partculas, haciendo imposible una percepcin sensorial directa, o incluso slo a travs de medios tecnolgicos, de los objetos galcticos o atmicos, reducindolos efectivamente a imgenes matemticas. De manera anloga, tambin la matemtica moderna extendi las fronteras de su investigacin a las raras abstracciones de las estructuras y a los minuciosos 9

10

3. Introduccin

anlisis de los fundamentos, desvinculndose por completo de la visualizacin. Por lo tanto, la ciencia y la matemtica del siglo XX comparten la dicultad de explicar sus conquistas en trminos de conceptos clsicos. Pero dicultad no signica imposibilidad; y son precisamente las abstracciones superciales y estriles las que generalmente resultan difciles de justicar, mientras que las profundas y fecundas ahondan sus races en problemas e intuiciones concretas. En otras palabras, la buena abstraccin no es un n en s mismo, un arte por el arte, sino que siempre es una necesidad, un arte por el hombre. Una segunda dicultad cuando se afronta la ciencia y la matemtica del siglo XX es la explosin productiva. Los matemticos, que solan conformar un pequeo grupito que a menudo deba hacer cualquier trabajo para sobrevivir, hoy se han convertido en una legin. Se mantienen produciendo investigaciones que, generalmente, no tienen ni justicacin ni inters, y la estructura universitaria en que la mayora de ellos trabaja los incita estpidamente a publicar o perecer, segn un triste lema estadounidense. El resultado es que hoy estn circulando centenares de revistas especializadas, en las que aparecen cada ao, literalmente, centenares de miles de teoremas, la mayora irrelevantes. Una tercera dicultad es provocada por la fragmentacin que la matemtica sufri a partir del siglo XVIII, y que se hizo patolgica en el siglo XX. Una de las causas es la explosin productiva, pero no es la nica; otra, quizs ms determinante, es el progreso mismo de la investigacin. En efecto, los problemas simples y de fcil resolucin son escasos, y una vez que se resuelven, una disciplina puede ser desarrollada slo afrontando problemas complicados y difciles, que requieren el desarrollo de tcnicas especcas y, por lo tanto, una especializacin. El siglo XX ha testimoniado una hiperespecializacin

La Matemtica del siglo XX

11

de la matemtica, que termin por dividirla en subdisciplinas con fronteras cada vez ms angostas y delimitadas. La mayora de estas subdisciplinas estn constituidas por ramitas atroadas y resecas, que se desarrollan limitadamente en el tiempo y el espacio, y luego mueren de muerte natural. Pero las ramas sanas y fuertes siguen siendo muchas, y su desarrollo ha provocado una situacin indita en la historia de la matemtica: la extincin de la especie del matemtico universal, es decir, el individuo de excepcional cultura que poda dominar completamente el panorama entero de la matemtica de su tiempo. El ltimo ejemplar parece haber sido John von Neumann, fallecido en 1957. Por todas estas razones, no es fsicamente posible, ni es de esperar intelectualmente, brindar un panorama completo de la actividad de una disciplina que claramente ha asumido las caractersticas tpicas de la sociedad industrial dominante, en la que la superproduccin de mercancas de baja factura y a bajo costo generalmente marcha por inercia, segn mecanismos contaminantes y saturantes, nocivos para el ambiente y para el consumidor. El problema principal de cualquier exposicin de la matemtica del siglo XX es entonces, como en la parbola del Evangelio, separar el grano bueno de la paja, quemar la paja en gavillas y acumular el grano en graneros. Los criterios que pueden guiar una seleccin de resultados son mltiples, y no unvocos: el inters histrico del problema, la naturaleza germinal o conclusiva de un resultado, la belleza intrnseca de la formulacin o de las tcnicas, la novedad o la dicultad de la demostracin, la fertilidad matemtica o la utilidad prctica de las aplicaciones, la pregnancia losca de las consecuencias, etctera. La decisin que proponemos al lector, naturalmente, no puede no ser subjetiva, tanto en sentido negativo como positivo. Por una parte,

12

3. Introduccin

se debe dar dentro de un bagaje personal de conocimientos que evidentemente y de manera inexorable es limitado desde un punto de vista general. Por otra parte, dentro de este bagaje, realiza una seleccin inevitablemente regida por preferencias y gustos particulares. De todos modos, los aspectos subjetivos pueden limitarse al mnimo, intentando hacer referencia a criterios que de alguna manera resulten objetivos. En este caso, la tarea est facilitada por dos factores complementarios, que marcaron el desarrollo de la matemtica en el siglo XX. Ambos estn vinculados, como explicaremos, con los Congresos Internacionales de la Matemtica; como las olimpiadas, stos se desarrollan cada cuatro aos, y estn invitados a presentar sus trabajos aquellos a los que la comunidad de matemticos considera sus mejores exponentes. El primer Congreso ocial se llev a cabo en 1897 en Zurich y la apertura estuvo a cargo de Henri Poincar, que la dedic a las relaciones entre matemtica y fsica. El segundo Congreso se realiz en Pars en 1900 y en esta oportunidad la apertura fue asignada a David Hilbert. El factor numerolgico se impuso a su deseo de responder a distancia al discurso de Poincar, y Hilbert eligi indicar probables direcciones de la matemtica del nuevo siglo. En su inspirado discurso brind, ante todo, implcitas indicaciones que nos guiarn en nuestra exposicin: los resultados importantes son aquellos que maniestan una continuidad histrica con el pasado, que unican distintos aspectos de la matemtica, que arrojan luz nueva sobre cosas conocidas, que introducen simplicaciones radicales, que no son manipuladamente complicados, que admiten ejemplicaciones signicativas, que estn sucientemente madurados como para poder ser explicados al hombre de la calle, etctera. Pero el discurso de Hilbert se hizo famoso principalmente por la explcita indicacin de veintitrs problemas abiertos, que l conside-

La Matemtica del siglo XX

13

raba cruciales para el desarrollo de la matemtica del siglo. Conrmando su lcida anticipacin, muchos de esos problemas resultaron efectivamente fecundos y estimulantes, sobre todo en la primera mitad del siglo, y enseguida nos detendremos en algunos. En la segunda mitad del siglo, el impulso de los problemas de Hilbert se apag y la matemtica incursion en caminos que a principios de siglo ni siquiera existan. Para orientarse en este perodo es til hacer referencia a un premio instituido en 1936, que se concede en los Congresos Internacionales a matemticos menores de cuarenta aos que hayan obtenido en los ltimos aos los resultados ms destacados. La restriccin etaria no es especialmente importante, dado que la mayor parte de los resultados signicativos se obtienen a esa edad. Como una vez dijo Godfrey Hardy, en Apologa de un matemtico: Ningn matemtico puede permitirse olvidar que la matemtica, ms que cualquier otra arte o ciencia, es una actividad para jvenes. El premio, dedicado a la memoria de John Charles Fields -un matemtico que haba sido su organizador y que haba obtenido la nanciacin- consiste en una medalla que muestra la imagen de Arqumedes y la frase Transir suum pectus mundoque potiri [trascender las limitaciones humanas y apoderarse del universo] (Figura 1). Por eso, el premio hoy se llama medalla Fields.

Figura 1. La medalla Fields

14

3. Introduccin

Se lo considera el anlogo del premio Nobel que para la matemtica no existe. Pero s existe una leyenda muy conocida segn la cual la causa de esta inexistencia habra sido el deseo de Alfred Nobel de evitar la posibilidad de que el matemtico sueco Gsta Mittag-Lefer lo ganara. En realidad, ellos casi no se conocan, y ciertamente el segundo no era el amante de la esposa del primero, como suele sugerirse, ya que Nobel no era casado. El verdadero motivo es simplemente que los cinco premios originales (fsica, qumica, medicina, literatura y paz) estaban dedicados a temas que le haban interesado a Nobel toda su vida, y la matemtica no se contaba entre ellos. Hasta ahora se han entregado 42 medallas Fields, dos de ellas en 1936, y las restantes entre 1950 y 1998. Ya que la lista de los ganadores incluye a algunos de los mejores matemticos de la segunda mitad del siglo y que los resultados premiados constituyen algunas de las cimas alcanzadas por la matemtica en aquel perodo, volveremos a menudo sobre este tema. Complementario de la medalla Fields es el premio Wolf, una especie de Oscar a la carrera, instituido en 1978 por Ricardo Wolf, lntropo cubano de origen alemn que fue embajador en Israel desde 1961 hasta 1973. Como los premios Nobel, los premios Wolf no tienen limitaciones de edad, se asignan en varios campos (fsica, qumica, medicina, agricultura, matemtica y arte), son entregados por el jefe de Estado en la capital (el rey de Suecia en Estocolmo en un caso, el presidente de Israel en Jerusaln en el otro) e incluyen un sustancioso cheque (de 100.000 dlares, contra los 10.000 de la medalla Fields y el milln del premio Nobel). Para evitar malentendidos, cabe aclarar explcitamente que las soluciones de los problemas de Hilbert y los resultados de las medallas Fields o de los premios Wolf representan slo puntos de referencia signicativos y, obviamente, no agotan el panorama de la matemti-

La Matemtica del siglo XX

15

ca del siglo XX. Por eso, tambin ser necesario ir ms all de los premios para intentar dar una descripcin lo ms amplia posible, con las limitaciones que ya mencionamos, de la variedad y la profundidad de la matemtica contempornea. La decisin de concentrarse en grandes resultados que, por otra parte, constituyen la esencia de la matemtica determina automticamente la naturaleza diacrnica de la exposicin, que inevitablemente tomar la forma de un collage. La ventaja es que permite una lectura ampliamente independiente de cada seccin; y la desventaja, que resulta confusa. Pero esta desventaja podr ser superada fcilmente con una segunda lectura, tras la cual se podr volver a las distintas secciones con una visin global.

16

3. Introduccin

Fundamentos
La matemtica puede ser considerada, segn la propia predisposicin losca o la propia experiencia personal, como una actividad de descubrimiento o de invencin. En el primer caso, los conceptos abstractos de los que trata la matemtica se consideran dotados de una autntica existencia en el mundo de las ideas, que es considerado tan real como el mundo fsico de los objetos concretos. Por lo tanto, el descubrimiento requiere, literalmente, un sexto sentido, que permita percibir los objetos abstractos del mismo modo en que los cinco sentidos permiten percibir los objetos concretos. Y el problema fundamental de esta percepcin es, obviamente, su verdad externa, es decir, una adecuada correspondencia con la supuesta realidad. En el segundo caso, en cambio, las obras matemticas se conciben como obras de arte, que tratan de objetos tan imaginarios como los protagonistas de una novela o las representaciones de una pintura. Por lo tanto, la invencin requiere un autntico talento matemtico, que permita construir objetos de fantasa como lo hace el talento ar17

18

4. Fundamentos

tstico. El problema fundamental de las producciones de este talento es su consistencia interna, es decir, la concepcin de las distintas partes como un todo orgnico (en trminos matemticos: la falta de contradicciones). Pero ya sea descubrimiento o invencin, la matemtica revela objetos y conceptos que, a primera vista, resultan inusuales o poco familiares. Actualmente, ciertos adjetivos demuestran las reacciones de sorpresa o desagrado que suscitaron algunos nmeros en su primera aparicin: irracionales, negativos, sordos, imaginarios, complejos, trascendentes, ideales, surreales, etctera. Desde los tiempos de los griegos, una actitud tpica fue el intento por limitar lo mximo que fuera posible la sorpresa o el desagrado, descargando el peso del edicio de la matemtica en fundamentos slidos. La historia de la matemtica testimoni sucesivas fases de construccin y desconstruccin, que invertan las relaciones recprocas entre lo que se consideraba fundamental y sustituan cimientos peligrosos o superados por otros que se consideraban ms adecuados. En el siglo VI a.C. los pitagricos colocaron la aritmtica de los nmeros enteros y racionales en la base de la matemtica. La grieta que hizo desmoronar el edicio fue el descubrimiento de magnitudes geomtricas que no se pueden expresar como relaciones entre nmeros enteros, lo que demostr que los nmeros racionales no son una base adecuada para la geometra. En el siglo III a.C. todo el edicio fue reconstruido por Euclides sobre los cimientos de la geometra. Los nmeros enteros y sus operaciones perdieron el rol de entidades primitivas y fueron reducidos a las medidas de segmentos y de sus combinaciones: por ejemplo, los productos a la medida del rea de un rectngulo.

La Matemtica del siglo XX

19

En el siglo XVII, Descartes inaugur un nuevo paradigma numrico, basado en lo que hoy llamamos anlisis, es decir, en los nmeros reales. La geometra se volvi analtica, y puntos y entidades geomtricas se redujeron a coordenadas y ecuaciones: por ejemplo, las rectas a las ecuaciones de primer grado. En el siglo XIX se cerr el crculo, y el anlisis rae reducido a la aritmtica. Los nmeros reales fueron denidos como conjuntos de sus aproximaciones racionales, y la novedad esencial que permiti a los modernos esta transformacin fue la consideracin actual de innito, que los griegos, en cambio, rechazaban. Retomaremos ms adelante todos estos fundamentos clsicos. Pero el proceso de construccin y desconstruccin no se detuvo aqu. Por el contrario, justamente en el siglo XX surgieron muchas alternativas que han disputado los favores de los matemticos, y que hoy permiten considerar este siglo como un autntico perodo de renovacin de cimientos. La caracterstica esencial de los nuevos fundamentos es que se basan, ya no en los objetos clsicos de la matemtica, es decir en entes numricos o geomtricos, sino en conceptos absolutamente nuevos, que cambiaron completamente su identidad formal y sustancial.

4.1.

Dcada de 1920: Los Conjuntos

Cuando nos referimos a la base aritmtica de los nmeros reales, ya hemos introducido la palabra clave de la matemtica del siglo XX: los conjuntos. El gran descubrimiento residi en que, sobre esta palabra, se pudiera basar el edicio entero, y fue gracias a Georg Cantor, que lleg a esta idea con motivaciones puramente matemticas, vinculadas con un estudio de problemas de anlisis clsico. Con motivaciones diferentes, relacionadas con el intento de de-

20

4. Fundamentos

mostrar que los conceptos y los objetos matemticos son, en su esencia ms profunda, de naturaleza puramente lgica, tambin Gottlob Frege haba desarrollado un enfoque equivalente al de Cantor, que hoy se denomina teora ingenua de conjuntos. Esta teora se basa slo en dos principios, que reducen los conjuntos a las propiedades que los denen. Primero, el principio de extensin, ya enunciado por Gottfried Wilhelm Leibniz: un conjunto est completamente determinado por sus elementos, por lo tanto, dos conjuntos con los mismos elementos son iguales. Por otra parte, el principio de comprensin: toda propiedad determina un conjunto, constituido por los objetos que satisfacen esa propiedad; y todo conjunto est determinado por una propiedad, que es precisamente la de ser un objeto que pertenece al conjunto. El descubrimiento de que dos principios tan simples y lgicamente elementales fueran la base de toda la matemtica se consider el punto de llegada de su historia: la geometra haba sido reducida al anlisis, el anlisis a la aritmtica, y ahora el trabajo de Cantor y Frege mostraba que, a su vez, la aritmtica poda ser reducida a la teora de conjuntos, es decir, a la lgica pura. Pero esto era demasiado bello para ser verdadero, y uno de los primeros descubrimientos del siglo XX fue, precisamente, que esta sencilla cimentacin era inconsistente; de aqu surge la calicacin de ingenua En 1902, Bertrand Russell demostr que el principio de comprensin era contradictorio, con un razonamiento que se hizo famoso con el nombre de la paradoja de Russell. Sustancialmente, los conjuntos de objetos se dividen en dos clases, segn se considere si son o no uno de los objetos contenidos en el conjunto mismo o, dicho de otra manera, si cada conjunto pertenece o no a s mismo. Por ejemplo, el conjunto de los conjuntos con ms de un elemento pertenece a s mismo, porque en efecto tiene ms de

La Matemtica del siglo XX

21

un elemento. Y el conjunto de los conjuntos con un solo elemento no pertenece a s mismo porque, ciertamente, tambin este conjunto tiene ms de un elemento. El problema es: el conjunto de todos los conjuntos que no pertenecen a s mismos, pertenece o no a s mismo? Si es as, entonces es uno de los conjuntos que no pertenecen a s mismos, y por tanto no puede pertenecer a su coleccin, es decir, a s mismo. Si no es as, entonces es uno de los conjuntos que no pertenecen a s mismos, y entonces pertenece a su coleccin, es decir, a si mismo. La solucin o, mejor dicho, la remocin de la paradoja de Russell pasa hoy a travs de una limitacin del principio de comprensin, y una distincin entre clase y conjunto.Un conjunto es, simplemente, una clase que pertenece a otras clases: entonces, todos los conjuntos son clases, pero no todas las clases son conjuntos, y las que no lo son se llaman clases propias. Si se intenta reproducir el argumento de Russell considerando la clase de los conjuntos que no pertenecen a s mismos, se obtiene una sorpresa. En efecto, esta clase no puede pertenecer a s misma, pues de lo contrario sera un conjunto que no pertenece a s mismo. Entonces no pertenece a s misma, y entonces o no es un conjunto o pertenece a s misma; como se acaba de excluir la segunda opcin, debe ser verdadera la primera. En otras palabras, esta vez no se encontr una paradoja sino una demostracin de que la clase de los conjuntos que no pertenecen a s mismos es propia. Naturalmente, la clase de las clases que no pertenecen a s mismos es contradictoria, exactamente como antes. Entonces el principio de comprensin debe ser reformulado, diciendo que una propiedad de conjuntos siempre determina una clase. Pero as el principio pierde mucha fuerza, porque entonces slo permite denir clases a partir de conjuntos, los que ya deben haber sido denidos de alguna manera.

22

4. Fundamentos

Y no hay soluciones indoloras o elegantes al problema, ya que la solucin natural que ofrece el axioma de comprensin es impracticable. Se trata entonces de abandonar el enfoque analtico o desde arriba y adoptar un enfoque sinttico o desde abajo, enumerando una serie de principios de existencia y de reglas de construccin de los conjuntos, que permitan generar algo provechoso pragmaticamente, es decir, todos los conjuntos de uso corriente, pero al mismo tiempo evitar lo perjudicial, es decir, todos los conjuntos paradjicos. Una primera lista de axiomas fue compilada por Ernst Zermelo en 1908. Ante todo, esta lista requiere la existencia de al menos un conjunto, lo que no se puede demostrar considerando nicamente el axioma de comprensin para las clases. Disponiendo de un punto de partida, se pueden construir luego otros conjuntos mediante diversas operaciones, cuya factibilidad est garantizada precisamente por los axiomas. Para los conjuntos, estas operaciones son anlogas a las operaciones aritmticas; por ejemplo, la unin, el producto cartesiano y el conjunto potencia para los conjuntos son versiones de la suma, el producto y el elevamiento a potencia para los nmeros. Sin embargo, todas estas operaciones no permiten demostrar la existencia de conjuntos innitos, necesarios para reducir el anlisis a la aritmtica, es decir, los nmeros reales a conjuntos (precisamente, innitos) de nmeros enteros. Por lo tanto, un axioma ulterior requiere la existencia de un conjunto innito, uno, por ejemplo, cuyos elementos satisfagan todos los axiomas restantes de la teora de Zermelo y que, por consiguiente, contiene en particular todas las potencias sucesivas de un conjunto nito. La lista de Zermelo fue actualizada en 1921 por Abraham Fraenkel, con el agregado de un axioma que arma que los valores de una funcin denida sobre la base de un conjunto constituyen otro conjunto. Al sistema completo se lo denomina teora de Zermelo y Fraenkel.

La Matemtica del siglo XX

23

La teora parece suciente para los usos comunes de la matemtica, pero esto no signica que siempre lo ser. Por ejemplo, en los aos 1960 el trabajo de Alexander Grothendieck, al que nos referiremos ms adelante, debi agregar un nuevo axioma: la existencia de un conjunto inaccesible, cuyos elementos satisfacen todos los axiomas de la teora de Zermelo y Fraenkel, y que por consiguiente contiene en particular todas las potencias sucesivas de un conjunto innito. Ms en general, en la segunda mitad del siglo se agregaron axiomas de existencia de conjuntos cada vez ms grandes, denominados grandes cardinales, y lo interesante es que permiten probar resultados que se reeren a los nmeros enteros, que no pueden probarse sin ellos; en otras palabras, as como en la fsica parece haber una relacin entre la teora cosmolgica del universo en grande y la teora cuntica del universo en pequeo, tambin en matemtica existe una relacin entre la teora global de los conjuntos y la teora local de los nmeros. Sobre la base del teorema de la incompletud de Gdel acerca del cual volveremos a hablar, es imposible, de todos modos, formular un sistema de axiomas denitivo para la teora de los conjuntos, o siquiera para la teora de los nmeros. Por lo tanto, cualquier extensin del sistema de Zermelo y Fraenkel est destinada a ser provisoria y suplantada por las extensiones ulteriores que se tornarn necesarias para una cada vez mejor, pero nunca conclusiva, comprensin de la nocin de conjunto.

4.2.

Dcada de 1940: Las Estructuras

La teora de los conjuntos fue, en el siglo XIX, el punto culminante de la concepcin reduccionista de la matemtica, que a travs del anlisis lgico redujo precisamente la geometra al anlisis, el anlisis a la aritmtica y la aritmtica a la lgica. Pero el anlisis lgico de la

24

4. Fundamentos

matemtica presenta las mismas limitaciones que la crtica literaria: interesa a los especialistas pero no a los autores ni a los lectores, en este caso, a los lgicos pero no a los matemticos. En efecto, para el matemtico profesional, la teora de los conjuntos tena (y tiene) dos desventajas evidentes. Ante todo, as como la teora atmica no ha modicado la percepcin de los objetos macroscpicos en la vida cotidiana, la reduccin de los objetos matemticos a los conjuntos tampoco ha inuido en la prctica; por ejemplo, para hacer cuentas no se piensa en los nmeros enteros como clases de conjuntos equipotentes. Adems, si bien las paradojas han preocupado a los lgicos, han dejado muy indiferentes a los matemticos, que en general ven la (in)consistencia como un problema no de la matemtica misma, sino de sus presentaciones formales; en este caso, de la teora de los conjuntos y no de su prctica. Por lo tanto, la teora de Zermelo y Fraenkel fue considerada como la solucin compleja de un problema irrelevante. Como conclusin, la teora de los conjuntos parece haber dejado al matemtico profesional slo dos contribuciones, ambas esenciales pero independientes de axiomatizaciones particulares. Por un lado, una teora de los conjuntos innitos, o sea, como dijo David Hilbert, ese paraso creado por Cantor, del que nadie nos podr echar. Por otra parte, un conveniente lenguaje para la formulacin de los conceptos, cada vez ms abstractos, que produce la prctica moderna. En los aos 1930, un grupo de matemticos franceses, conocido con el nombre colectivo de Nicolas Bourbaki, se propuso entonces fundar la matemtica de manera ms signicativa para los matemticos, y encontr una solucin en un anlisis que ya no era lgico sino estructural. El grupo se embarc en el proyecto innito, y por lo tanto jams concluido, de preparar un manual que describiera el estado

La Matemtica del siglo XX

25

del arte de la matemtica contempornea; el manual se llam, con una obvia referencia a Euclides, Elementos de matemtica, y el primer fascculo se public en 1939. Como en la obra de Euclides, el manual se dividi en libros, de los cuales los seis primeros estaban dedicados a los fundamentos. La nmina de los libros testimonia ya el redimensionamiento del rol fundacional de la teora de conjuntos, de la que se habla slo en el primero. En los otros cinco, en cambio, se consideran el lgebra, la topologa, las funciones de variables reales, los espacios vectoriales topolgicos y la integracin. En 1949, Bourbaki retom sus posiciones loscas, que en aquel momento ya eran las dominantes, en un artculo titulado elocuentemente Los fundamentos de la matemtica para el matemtico (y no para el lgico). En l se enunci la armacin abstracta de que toda la matemtica contempornea se puede construir basndose en la nocin de estructura, y el manual que se estaba escribiendo fue presentado como la demostracin concreta de que esta armacin era correcta. La idea fundamental del concepto de estructura se puede explicar con un ejemplo. En la teora de conjuntos, los nmeros reales se denen articialmente como conjuntos de nmeros enteros, y las operaciones y las relaciones basadas en ellos se reducen articialmente a operaciones y relaciones de conjuntos. En el enfoque de Bourbaki, en cambio, los nmeros reales y sus operaciones y relaciones se toman como datos, y se aislan sus propiedades de manera abstracta. Desde un primer punto de vista, se trata de describir las propiedades de las operaciones de suma y producto. Por ejemplo, existen dos elementos neutros, el 0 para la suma y el 1 para el producto; ambas operaciones son asociativas y conmutativas e inverbles (salvo para la divisin por 0); y el producto es distributivo respecto de la

26

4. Fundamentos

suma. Estas propiedades se encuadran en un estudio general de las estructuras algebraicas, cuyos ejemplos ms comunes son: monoides, grupos, anillos, cuerpos y campos. Los nmeros reales constituyen, precisamente, un ejemplo de campo. Desde un segundo punto de vista, se trata en cambio de describir las propiedades del orden. Por ejemplo, cada par de nmeros reales es comparable; entre dos nmeros distintos siempre hay un tercero; y no hay espacios vacos. Estas propiedades se encuadran en un estudio general de las estructuras de orden y se expresan con los conceptos de totalidad, densidad y completitud. Desde un tercer punto de vista, no se trata de describir las propiedades de los nmeros reales individuales, sino de sus entornos. Por ejemplo, los nmeros reales constituyen un conjunto sin interrupciones; cada par de nmeros se puede separar mediante intervalos abiertos; y se necesitan innitos intervalos abiertos para cubrir todo el conjunto de los nmeros reales. Estas propiedades se encuadran en un estudio general de las estructuras topolgicas, y se expresan con los conceptos de conexin, separabilidad y (no) compacidad. Los tres puntos de vista aislados se pueden integrar luego entre s. Por ejemplo, las operaciones de suma y producto son compatibles con las relaciones de orden y de distancia, en el sentido de que las preservan (excepto el producto por un nmero negativo, que invierte el orden). Estas propiedades se encuadran en un estudio general de las estructuras algebraicas ordenadas y de las estructuras algebraicas topolgicas y en las cuales las operaciones algebraicas son precisamente compatibles, respectivamente, con el orden y la distancia, y los nmeros reales son un ejemplo de campo ordenado y topolgico. Si bien las estructuras ya existan antes de Bourbaki, la importancia de su trabajo fue haber demostrado que en ellas se poda fundar la matemtica. El enfoque tuvo un gran xito, porque un nmero su-

La Matemtica del siglo XX

27

cientemente reducido de estructuras madre result adecuado para tratar una gran cantidad de casos interesantes, con una ptima relacin de eciencia. Y la inuencia de Bourbaki es evidente hoy en las divisiones modernas de la matemtica, que ya no son las clsicas aritmtica, lgebra, anlisis y geometra, sino una enorme variedad de hbridos, como el lgebra topolgica o la geometra algebraica. Pero las ventajas del bourbakismo no fueron slo pragmticas; tambin desde un punto de vista terico result ser un paso hacia adelante respecto del enfoque de los conjuntos. Dejando de lado la limitada consideracin de conjuntos vinculados por funciones, la atencin se concentr en los conjuntos estructurales, vinculados por funciones que preservan la estructura, una abstraccin menos articial y drstica, que pudo capturar mejor la esencia de los objetos matemticos.

4.3.

Dcada de 1960: Las Categoras

Si bien los fundamentos de la teora de conjuntos y los bourbakistas fueron considerados satisfactorios para una buena parte de la matemtica, y lo siguen siendo, en algunos campos los conceptos de conjunto y estructura resultaron demasiado limitados y necesitaron una extensin. Por ejemplo, como ya lo habamos sealado, Grothendieck tuvo que introducir la consideracin de un conjunto inaccesible, por lo tanto, de la clase de todos los conjuntos que satisfacen los axiomas de la teora de Zermelo y Fraenkel. Pero a la necesidad de una extensin del enfoque estructural se llega tambin con consideraciones tericas y no slo por motivaciones prcticas. El proceso que lleva de un ejemplo concreto, como los nmeros reales, a una estructura abstracta, como los campos topolgicos, por un lado mantiene algunas propiedades signicativas del ejemplo, pero por el otro le quita muchas otras. Slo en casos excepcionales una

28

4. Fundamentos

estructura admite sustancialmente un solo ejemplo y puede, por lo tanto, describirlo completamente. En cambio, cuando una estructura admite muchos ejemplos radicalmente diferentes, como por lo general ocurre cuando se focalizan las generalidades comunes de sus mltiples realizaciones, automticamente desenfoca sus particularidades individuales. Un modo de reivindicar la variedad de los ejemplos consiste en invertir el proceso de abstraccin, considerando la clase de todos los posibles ejemplos de una estructura de cierto tipo, vinculados por todas las posibles fundones que preservan su estructura; de este modo se llega al concepto de categora, introducido en 1945 por Samuel Eiknberg y Saunders MacLane. Que su trabajo es un complemento natural del de Bourbaki lo indica el hecho de que Eilenberg fue uno de los miembros del grupo, es ms, fue el nico miembro no francs de toda su historia (y premio Wolf en 1986). Pero para poder considerar el concepto de categora como un anlisis del concepto de estructura, se necesita un nuevo esfuerzo de abstraccin, es decir, se trata de determinar qu hay en comn entre los distintos ejemplos de categoras obtenidos de las distintas estructuras. Aunque a primera vista su enorme variedad lleva a pensar que estos ejemplos tienen muy poco en comn, el sorprendente descubrimiento de Eilenberg y MacLane reside en que siempre comparten algo esencial: el hecho de estar constituidos por una clase de conjuntos vinculados por funciones que se pueden componer entre s de manera asociativa, y entre las cuales al menos la funcin siempre es idntica. Igualmente sorprendente fue la observacin de que, dado que las funciones llevan automticamente consigo los conjuntos de sus argumentos y de sus valores, en realidad, no hay necesidad de hablar de estos conjuntos. De esta manera, ya no hace falta ningn uso residual

La Matemtica del siglo XX

29

de la teora ingenua de los conjuntos, que todava estaba presente en la nocin de conjunto estructurado, y se obtiene un fundamento alternativo y completamente autosuciente de la matemtica, basado en conceptos que ya no son de conjunto y de pertenencia, sino de funcin y composicin. Adems, ya que los conjuntos vinculados por funciones son un ejemplo particular de categora, basta caracterizar completamente de manera categrica sus propiedades para reducir toda la teora de los conjuntos a la teora de las categoras. Tal caracterizacin fue encontrada por William Lawvere en 1964, e irnicamente constituye un paso ulterior de anlisis lgico: as como toda la matemtica del siglo XIX haba sido reformulada en conceptos de conjunto, en este caso se trata de reformular estos mismos conceptos en trminos de categora. La teora de las categoras result ser un fundamento global y unitario para la matemtica, que contiene como casos particulares tanto los conjuntos de Zermelo y Fraenkel, como las estructuras de Bourbaki. Ello estimula un proceso ulterior de abstraccin: as como los conjuntos se pueden vincular entre s mediante funciones, y las estructuras de un mismo tipo se pueden vincular entre s mediante funciones que preservan esa estructura, llamadas morsmos, tambin es posible vincular entre s las categoras mediante funciones que preservan las propiedades categricas, llamadas funtores. As como los conjuntos con las funciones o las estructuras con los morsmos constituyen categoras, uno se ve tentado de armar que las categoras con los funtores constituyen la categora de las categoras. Pero el problema es que, desde el punto de vista de los conjuntos, muchas categoras constituyen una clase propia, es decir, no pueden formar parte de otras clases, ni constituir particularmente los objetos de otra categora. La primera solucin es restringir la atencin a las denominadas

30

4. Fundamentos

categoras pequeas, que constituyen un conjunta De este modo, se obtiene efectivamente la categora de las categoras pequeas, que generaliza el concepto de clase de todos los conjuntos. sta contiene muchos ejemplos interesantes, pero obviamente no aqullos de los que hemos hablado, es decir, la categora de los conjuntos y las categoras de las estructuras. La segunda solucin es la ya mencionada propuesta de Grothendieck, que precisamente surgi en este mbito: ampliar la teora de los conjuntos con nuevos axiomas que permitan considerar clases de clases, clases de clases de clases, y as sucesivamente. Dependiendo de la potencia de estos axiomas, se obtienen categoras cuyos objetos son clases, clases de clases y as sucesivamente, pero en ningn caso se llega a la categora de todas las categoras. La tercera solucin, quizs la ms satisfactoria, es una axiomatizacin de la nocin misma de categora. La propuso Lawvere en 1966 y en este mbito desempea un rol anlogo a la axiomatizacin de la nocin de conjunto de Zermelo y Fraenkel. Adems, cuando la axiomatizacin de Lawvere se reduce a las categoras discretas, que son aquellas en las que las nicas funciones presentes son las identidades, se obtiene una axiomatizacin de la teora de los conjuntos de manera categrica. Estos desarrollos permiten a la teora de las categoras reivindicar un rol signicativo de fundamento de la matemtica para los matemticos, expresamente declarado en 1971 en el ttulo del clsico texto de MacLane, Categories for the working mathematician [Categoras en la prctica matemtica]. Ello no signica que las categoras no tengan nada que ofrecer a los lgicos. Como ejemplo, basta considerar la teora de los tipos, que Russell, introdujo en 1908 como posible solucin a las paradojas, y que es una versin de la teora ingenua de los conjuntos, basada en

La Matemtica del siglo XX

31

los axiomas de de extensin y comprensin, con la particularidad de que los conjuntos no son de un solo tipo y que una propiedad de objetos de cierto tipo determina un conjunto del tipo sucesivo. En 1969 Lawvere formul la teora de los tipos en versin categrica, y obtuvo la teora de los tpoi, en la cual se puede desarrollar una lgica, que result ser equivalente a la lgica intuicionista, introducida por el toplogo Luitzen Brouwer en 1912, y ms general que la clsica aristotlica. Partiendo de motivaciones de geometra algebraica, completamente distintas de las anteriores, tambin Grothendieck lleg de manera independiente a la teora de los tpoi, que de este modo resulta ser un punto de convergencia de muchas disciplinas, y permiti identicar el motivo que impide a la teora de los conjuntos llegar a ser un fundamento general de la matemtica; simplicando, los conjuntos forman un tpos cuya lgica es clsica y, por lo tanto, demasiado simple como para rendir cuenta, por ejemplo, de la complejidad de la topologa y de la geometra algebraica.

4.4.

Dcada de 1980: El Lambda Clculo

La teora de los conjuntos brind a los lgicos un fundamento adecuado contra las paradojas. En cambio, los matemticos, cuya labor cotidiana no est relacionada en lo ms mnimo con la problemtica de las paradojas, encontraron en las estructuras de Bourbaki y en la teora de las categoras fundamentos ms adecuados para su prctica. Pero ninguno de los tres enfoques es satisfactorio desde el punto de vista de los informticos, que emplean masivamente algoritmos y programas que trabajan sobre datos, es decir, funciones que se aplican a argumentos. Slo la teora de categoras trata directamente de funciones, que no se aplican a argumentos, sino compuestas entre s;

32

4. Fundamentos

la informtica terica exige pues un fundamento alternativo, y lo encuentra en el Lambda Clculo propuesto por Alonzo Church en 1933. La idea de Church fue, precisamente, explorar un enfoque alternativo para los fundamentos de la matemtica, paralelo a la teora de Cantor y Frege, pero basado en el concepto de funcin en lugar del de conjunto, segn el siguiente esquema: una funcin corresponde a un conjunto, un argumento de una funcin corresponde a un elemento de un conjunto, la aplicacin de una funcin a un argumento corresponde a la pertenencia de un elemento a un conjunto y la denicin de una funcin mediante una descripcin de los valores corresponde a la denicin de un conjunto mediante una propiedad de los elementos. Por lo tanto, la teora ingenua de los conjuntos se traduce automticamente en una teora ingenua de las funciones. Y se basa en dos nicos principios, que reducen las funciones a las descripciones de sus valores. Ante todo, el principio de extensin: una funcin est completamente determinada por sus valores y, por lo tanto, dos funciones que poseen los mismos valores para los mismos argumentos son iguales. Y, por otra parte, el principio de comprensin: cada descripcin de valores determina una funcin, y cada funcin est determinada por una descripcin de valores. Pero si la teora ingenua de los conjuntos haba logrado generar grandes esperanzas antes de la paradoja de Russell, despus de sta la teora ingenua de las funciones parece destinada a ofrecer pocas esperanzas. En particular se puede pensar que la paradoja se puede reproducir fcilmente tambin en este nuevo contexto. En efecto, tratando de reproducirlo, se cae inmediatamente en un problema: qu signicado se debe asignar a la negacin en el mbito de las funciones; la cuestin se puede dejar de lado por un momento suponiendo que exista precisamente una funcin n que acte de

La Matemtica del siglo XX

33

algn modo anlogo a la negacin. Ya que la paradoja de Russell se basaba en el conjunto de los conjuntos que no pertenecan a si mismos, en este caso se trata de considerar la funcin cuyos valores en determinado argumento se obtienen aplicando n al resultado de la aplicacin del argumento a s mismo. Pero surge un problema: cul es el resultado de la aplicacin de tal funcin a s misma? Para la denicin que se acaba de dar, tal valor se obtiene aplicando n al resultado de la aplicacin de la funcin a s misma, entonces, ese es un argumento que no cambia aplicando n. En efecto, sta es una contradiccin si se supone que n es una funcin que cambia todos los argumentos a los que se aplica, pero nada indica que sea as. Por el contrario, el razonamiento demuestra precisamente que no puede ser as si la teora es consistente, en el sentido de que ninguna funcin puede asignar valores distintos a un mismo argumento. Se obtendra una contradiccin slo si se supiera que la teora es inconsistente (en el sentido que se acaba de describir), pero en este caso el razonamiento resulta intil, porque era justamente lo que intentaba demostrar. Pero si la teora es consistente, el argumento prueba que ninguna funcin de la teora puede cambiar todos sus argumentos; dicho de otro modo, cada funcin debe dejar invariado al menos un argumento, que por este motivo se denomina punto jo. Por lo tanto, el argumento de Russell no es suciente para demostrar la incosistencia de la teora de Church, y esto ya es un primer resultado parcial. Todava se puede pensar que algn argumento ms complicado pueda lograrlo, pero en 1936 Church y John Barkley Rosser demostraron un famoso y difcil teorema, del que se deduce que la teora es consistente, pues una funcin tambin puede no asignar ningn valor al argumento, pero si asigna uno ste es nico. El teorema de Church y Rosser demostr que el Lambda Clculo

34

4. Fundamentos

era una teora singular, al mismo tiempo basada en principios ingenuos y demostrablemente consistente, por lo tanto al reparo de las paradojas, no slo actuales, sino tambin potenciales. Pero a primera vista, la cura pareci ms dolorosa que la enfermedad: el precio a pagar por la consistencia era la imposibilidad de denir dentro de la teora una funcin anloga a la negacin y, ms en general, de englobar en ella a la lgica. En un perodo en que la fascinacin por el plan de reduccin de toda la matemtica a la lgica todava era fuerte, no obstante sus evidentes dicultades, la cuestin pareci inaceptable, y el Lambda Clculo no fue considerado como un fundamento adecuado para la matemtica. Pero ya en 1936 Church y Stephen Kleene demostraron que el Lambda Clculo se poda englobar en la aritmtica. Actualmente, es posible reformular su resultado de la siguiente manera: las funciones que se pueden representaren el Lambda Clculo son exactamente las que se pueden describir en cualquiera de los lenguajes comunes de programacin universal para ordenadores. Naturalmente, el resultado de Church y Kleene era futurista, ya que en aquel entonces no existan los ordenadores, y su formulacin originaria no poda demostrar todas sus potencialidades. Pero con la llegada de los ordenadores se hicieron evidentes y la teora fue reconocida como el fundamento adecuado para la informtica. En particular, el teorema del punto jo se convirti en la justicacin terica de los programas autorreferenciales o recursivos, que son de uso comn en la programacin. Y la semntica denotacional del Lambda Clculo, inaugurada en 1969 por Dana Scott, desarroll tcnicas que permiten interpretar los programas para ordenadores como autnticos objetos de naturaleza matemtica, demostrando de este modo que la informtica puede ser considerada, con justa razn, como una de las nuevas ramas de la matemtica moderna. Por este

La Matemtica del siglo XX

35

trabajo, Scott recibi en 1976 el Turing Award el premio para informtica anlogo a la medalla Fields o al premio Nobel.

36

4. Fundamentos

Matemtica Pura
Durante milenios, la historia de la matemtica ha sido, en sustancia, la historia del progreso en el conocimiento de entidades numricas y geomtricas. Pero en los ltimos siglos, y sobre todo en el siglo XX, han surgido nuevas y variadas entidades, que subordinadas plcidamente en un primer momento al estudio de los objetos clsicos, posteriormente adquirieron una impetuosa independencia e inspiraron la denominada nueva edad de oro de la matemtica. Si bien la matemtica moderna es, por un lado, el producto de un desarrollo que se origina en problemticas concretas y clsicas, por otro lado, es tambin el testimonio de una actividad que encuentra su expresin en construcciones abstractas y contemporneas. Esencialmente, la matemtica clsica se reduca a cuatro reas, dedicadas respectivamente al estudio de lo discreto y de lo continuo, es decir, de los nmeros y de las guras: aritmtica y lgebra por un lado, geometra y anlisis por el otro. Pero no es tan fcil enumerar las disciplinas de la matemtica moderna, que se recen sustancialmente al estudio de las distintas estructuras algebraicas, topolgicas y de orden, y a sus combinaciones. 37

38

5. Matemtica Pura

Aunque los peligros de esta proliferacin, a los que ya hicimos referencia en la Introduccin, son reales, te conjuran cuando se comprueba que, ms all de la fragmentacin aparente, la matemtica del siglo XX exhibe una uni dad sustancial de sus disciplinas. En efecto, el archipilago de la matemtica moderna est conectado por caminos subterrneos, misteriosos e invisibles, que son develados por inesperadas convergencias, que los hacen emerger y aorar lentamente. Un smbolo de esta unidad es el episodio del teorema de Fermat, sobre el cual nos explayaremos ms adelante. Sus races se encuentran en los estudios pitagricos sobre los nmeros enteros, que culminaron en el siglo III a.C en los Elementos de Euclides. En el siglo III d.C. Diofanto de Alejandra inici un estudio de las soluciones enteras de ecuaciones con coecientes enteros, y las trat detalladamente en Aritmtica, una obra en trece libros, de los cuales slo sobrevivieron seis. En el siglo XVII, Pierre de Fermat estudi la obra de Diofanto y anot en los mrgenes de su copia 48 observaciones, sin demostracin alguna. En el siglo XVIII, todas las observaciones de Fermat haban sido demostradas, con una sola excepcin, que por eso, se conoci como el ltimo teorema de Fermat si bien existen dos cuadrados de nmeros enteros cuya suma es un cuadrado (por ejemplo 9 y 16, cuya suma es 25), no existen dos cubos cuya suma sea un cubo, ni dos potencias n-simas cuya suma sea una potencia n-sima, si n es mayor que 2. En el siglo XIX, los intentos por demostrar el ltimo teorema de Fermat provocaron importantes progresos en la teora de nmeros y la conrmacin del teorema para un nmero cada vez ms grande de exponentes, pero no una demostracin general. En 1995, Andrew Wiles obtuvo la demostracin general, a travs de un enfoque indirecto que, a primera vista, parece totalmente desvinculado del problema, y utilizando un arsenal de tcnicas com-

La Matemtica del siglo XX

39

pletamente abstractas. Para resolver un sencillo problema numrico, con un enunciado elemental y clsico, fue necesario apelar a una gran parte de la matemtica superior y moderna. Y el episodio es un ejemplo, no slo de la aparente continuidad dinmica, diacrnica y vertical de cada rea de la matemtica, sino tambin de la oculta conexin esttica, sincrnica y horizontal entre las reas ms diferentes. Tpico de esta visin de la matemtica como un todo unitario es el programa de Langlands: enunciado en los aos 1960 por Robert Langlands, el programa especica una serie de conjeturas sobre las posibles conexiones entre reas diferentes, y la demostracin de Wiles constituye una todava parcial, pero ya sustanciosa, realizacin. En reconocimiento por esta obra de unicacin, Langlands y Wiles recibieron el premio Wolf en 1995/1996. Si bien la teora de los nmeros, de la cual el teorema de Fermat es uno de los enunciados, es quiz la disciplina en la cual las conexiones tpicas de la matemtica contempornea entre lo diacrnico y lo sincrnico, lo clsico y lo moderno, lo concreto y lo abstracto se maniestan de la manera ms espectacular, est bien lejos de ser la nica. Otro episodio simblico es el estudio del crculo y la esfera, que se encuentran entre los objetos aparentemente ms simples estudiados por la geometra. Arqumedes fue el primero en descubrir, en el ao 225 a.C., la existencia de una misteriosa conexin entre algunos de sus aspectos: la circunferencia y el rea del crculo, as como la supercie y el volumen de la esfera, estn todos vinculados con la misma constante , y para calcularla se desarrollaron durante siglos varios mtodos (geomtricos, algebraicos y analticos). No obstante la aparente simpleza de crculo y esfera, algunos progresos sustanciales en su estudio debieron esperar hasta el siglo XIX. Ante todo, fue necesario el desarrollo de mtodos algebraicos y ana-

40

5. Matemtica Pura

lticos sosticados para demostrar la imposibilidad del problema puramente geomtrico de la cuadratura del crculo (la construccin mediante regla y comps de un cuadrado de rea igual a la de un crculo dado). Adems, algunos mtodos topolgicos permitieron distinguir la esfera de otras supercies cerradas del espacio tridimensional; sustancialmente, la esfera es la nica supercie que permite que un elstico extendido sobre s mismo se contraiga hasta alcanzar un solo punto. Por ltimo, algunos mtodos diferenciales permitieron demostrar que el clculo innitesimal se puede extender desde el plano a la esfera de una sola manera. Algunos de los estudios fundamentales de la matemtica del siglo XX se reeren a la hiperesfera, que es para el espacio de 4 dimensiones lo que el crculo y la esfera son para el espacio de 2 y 3 dimensiones. Uno de los problemas abiertos ms importantes de la matemtica moderna, y que discutiremos ms adelante, llamado conjetura de Poincar, se pregunta si vale una caracterizacin topolgica de la hiperesfera anloga a la de la esfera. Pero ya se ha demostrado que el clculo innitesimal se puede extender del espacio a la hiperesfera de una sola manera. Crculo, esfera e hiperesfera son casos particulares de esferas en n dimensiones en espacios de n + 1 dimensiones, y algunos de los resultados ms importantes y profundos de la matemtica moderna, de los que hablaremos ms adelante, se obtuvieron precisamente considerando esferas de varias dimensiones. Por ejemplo, lo anlogo a la conjetura de Poincar se demostr para las esferas de cualquier nmero de dimensiones mayor que 3, y se encontraron muchas maneras no equivalentes de extender el clculo innitesimal a la esfera de 7 dimensiones. Estos y otros resultados han revelado una paradoja aparente: cuando se aumenta el nmero de dimensiones, aunque los objetos se tor-

La Matemtica del siglo XX

41

nan cada vez ms difciles de visualizar intuitivamente, se hacen ms fciles de tratar matemticamente, porque hay ms espacio para manipularlos. Por ejemplo, dar vuelta un guante derecho para convertirlo en un guante izquierdo es fcil en el espacio de cuatro dimensiones, pero difcil (aunque no imposible para un teorema de Stephen Smale de 1959) en el espacio de tres dimensiones. Esta impresin tambin se conrma en un nivel elemental, por ejemplo, con el cmputo del nmero de los poliedros regulares, que son 5 en el espacio de 3 dimensiones (los famosos slidos platnicos), 6 en el espacio de 4 dimensiones, pero slo 3 en los espacios de dimensiones mayores. Irnicamente, los casos ms difciles de estudiar resultan ser justamente los de 3 y 4 dimensiones, los que corresponden al espacio y al espacio-tiempo en que vivimos. Los ejemplos anteriores muestran de qu manera tambin el estudio de propiedades elementales de objetos simples, como los nmeros enteros y las guras geomtricas, puede necesitar el desarrollo de tcnicas sosticadas y de reas abstractas. Y ya que es esta perspectiva, precisamente, la que permite justicar a posteriori tanto los objetos como los mtodos de la matemtica moderna, nos atendremos a ella para exponer sus etapas ms signicativas.

5.1.

Anlisis: La medida de Lebegue (1902)

Por su propia denicin, la geometra (de geo tierra y metrein medida) se ocupa de problemas referidos a longitudes de curvas, reas de supercies y volmenes de slidos. Estos problemas fueron afrontados de manera sistemtica a partir de los Elementos de Euclides, que en el ao 300 a.C proporcionaron un fundamento geomtrico a toda la matemtica griega. Consideremos por ejemplo, para jar la atencin, el problema del rea. Euclides no dio ninguna denicin ni del rea ni de alguna de

42

5. Matemtica Pura

sus medidas, pero enunci algunas nociones comunes de las que se deducen las siguientes propiedades: supercies iguales tienen reas iguales (invarianza); una supercie que se obtiene sumando entre s un nmero nito de supercies tiene un rea igual a la suma de las reas de stas (aditividad nita); una supercie contenida en otra tiene un rea menor o igual a sta (monotona). Sobre la base de las dos primeras nociones, se puede llegar a asignar un rea a cada polgono en dos pasos: por una parte, asignando un rea a cada tringulo (por ejemplo, base por altura dividido 2); por otro lado, descomponiendo el polgono en tringulos y sumando sus reas. Naturalmente, para que todo funcione se deber demostrar, por un lado, que el rea de un tringulo no depende de la eleccin de la base y de su respectiva altura; por otro lado, que el rea de un polgono no depende de la eleccin de la triangulacin. Aunque estos desarrollos estn implcitos en Euclides, su tratamiento era extremadamente carente desde un punto de vista lgico y usaba, en particular, numerosas suposiciones escondidas, que se explicitaron cuidadosamente slo en el siglo XVII. E1 trabajo de sistematizacin de la geometra de Euclides se concluy en 1899, con la publicacin de los Fundamentos de la geometra de Hilbert. En 1833, Jnos Bolyai demostr un teorema interesante, que complement los resultados de Euclides que acabamos de mencionar. Este teorema explicaba que dos polgonos que tienen el misma rea se pueden descomponer en un nmero nito de tringulos equivalentes. En particular, todo polgono se puede cuadrar en el sentido de descomponerlo en un nmero nito de tringulos que, vueltos a componer, constituyen un cuadrado con la misma rea. O viceversa, un cuadrado se puede convertir en un polgono cualquiera volviendo a componer una apropiada descomposicin del mismo en tringulos (Figura 2).

La Matemtica del siglo XX

43

En lo que respecta a los volmenes de poliedros, se puede imaginar un tratamiento anlogo, en el que las triangulaciones se sustituyan por descomposiciones en tetraedros. El tercer problema de Hilbert preguntaba si vale un teorema anlogo al de Bolyai, es decir, si todo poliedro se puede descomponer en un nmero nito de tetraedros que, vueltos a componer, constituyan un cubo con el mismo volumen. Max Dehn dio inmediatamente una respuesta negativa; l demostr, por ejemplo, que esto no es posible ni siquiera para los mismos tetraedros.

Figura 2. Cuadratura de un tringulo Una vez resuelto el problema del rea para las guras rectilneas como los polgonos, se debe pasar, naturalmente, al del rea de las guras curvilneas, ante todo a la del crculo. La idea es aproximar estas guras mediante polgonos, ya sea desde el interior como desde el exterior: para la tercera nocin comn de Euclides, el rea de la gura curvilnea estar comprendida entre las reas de estas aproximaciones, y si stas tienden a un lmite comn, el rea de la gura coincidir con este lmite. Sin embargo, esta nocin general es bastante reciente (fue introducida en 1887 por Giuseppe Peano y en 1893 por Camille Jordan). Un primer caso especial, que usa polgonos (semi)regulares, es el mtodo de exhaucin de Eudoxio, del siglo IV a.C., empleado por Arqumedes alrededor del 225 a.C. para calcular el rea del crculo y la supercie de la esfera. Un segundo caso especial, que usa polgonos

44

5. Matemtica Pura

constituidos por un nmero nito de rectngulos, es la integral de Riemann, introducida en 1854 por Bernhard Riemann, y que permite calcular el rea de cualquier supercie cuyo borde est delimitado por funciones continuas. En realidad, desde el siglo XVII al XIX, la existencia del rea de una supercie se daba por descontada, y las integrales se consideraban slo el mtodo para calcularla. Fue Augustin Cauchy, en 1823, quien dio un vuelco a este enfoque, y deni el rea como la integral misma; esto plante el problema de determinar cules eran las supercies que tenan un rea y, en particular, cules eran las funciones que tenan una integral. La nocin de integral de Riemann es muy general y permite integrar tambin funciones con innitas discontinuidades, si stas no constituyen un conjunto desmedido. Hacia nales del siglo XX, con la proliferacin de ejemplos de funciones no integrables en el sentido de Riemann, se hizo necesario poder precisar una medida del conjunto de discontinuidades, que permitiera separar las funciones integrables de las que no lo son. La nocin introducida por Peano y Jordan no result suciente, y el problema fue resuelto denitivamente por Henri Lebesgue, en 1902, con el concepto de medida de Lebesgue. Sustancialmente, Lebesgue suplant la aditividad nita de Euclides por la aditividad numerable: una supercie que se obtiene sumando entre s una cantidad numerable de supercies tiene un rea igual a la suma de las reas de stas, Y hoy se considera a una supercie dotada de rea (o a un slido dotado de volumen) cuando es medible en el sentido de Lebesgue. Seguro con su denicin de conjunto medible, Lebesgue pudo demostrar que una funcin es integrable en el sentido de Riemann exactamente cuando el conjunto de sus discontinuidades mide 0, lo

La Matemtica del siglo XX

45

que no excluye que el conjunto pueda ser muy grande y contener, por ejemplo, tantos puntos como el conjunto mismo de los nmeros reales, aunque no pueda ser demasiado denso. Adems, as como la integral de Riemann es un caso particular de la medida de Peano o Jordan, se puede denir una integral de Lebesgue como un caso particular de la medida de Lebesgue. Las funciones integrables en el sentido de Riemann tambin lo son en el sentido de Lebesgue, y con el mismo valor, pero existen funciones integrables en el sentido de Lebesgue que no lo son en el sentido de Riemann. En cuanto al problema de determinar cules conjuntos son medibles, Giuseppe Vitali demostr inmediatamente que no todos lo son. Luego se descubri que con los conjuntos no medibles se pueden hacer cosas que no se pueden hacer con los conjuntos medibles. Hasta el punto de que, por la costumbre de tratar con conjuntos medibles, aqullos no medibles pueden parecer paradjicos. Por ejemplo, en 1914, Flix Hausdorff demostr que dada una esfera, es posible subdividir su supercie en un nmero nito de piezas (obviamente, no medibles) que, vueltas a componer, constituyen dos esferas, cada una con la misma rea de la inicial. Y en 1924, Stefan Banach y Alfred Tarski demostraron un resultado anlogo para los volmenes. En otras palabras, en el espacio, las reas y los volmenes no se preservan por descomposicin en piezas no medibles. Una analoga de esas paradojas no es posible en el plano. Pero, en 1988, Miklos Laczkovich demostr que, dado un circulo, es posible subdividirlo en un nmero nito (aunque enorme: 1050 aproximadamente) de piezas (no medibles) que, vueltas a componer, constituyen un cuadrado con el misma rea. En otras palabras, en el plano la curvatura no se preserva por descomposicin en piezas no medibles.

46

5. Matemtica Pura lgebra: La Clasicacin de los campos de Steinitz (1910)

5.2.

Como lo indica su nombre, los nmeros naturales constituyen una de las intuiciones primordiales de la matemtica: en cuanto probables abstracciones de los latidos del corazn, tienen sus races en el devenir y el tiempo, as como los puntos geomtricos son, en cambio, una abstraccin del ser y del espacio. Histricamente, la primera extensin de los naturales fue la de los nmeros racionales positivos, permite una inversin del producto. Puesto que la divisin no presenta grandes dicultades conceptuales, los racionales ya estaban bien establecidos en el siglo VI a.C., y fueron tomados por los pitagricos como fundamento de su losofa. En cambio, la extensin de los nmeros naturales a los nmeros enteros, positivos y negativos, necesit dos innovaciones esenciales. La primera fue la aparicin del cero, cuya ausencia ni siquiera permite presentar el problema de la inversin de la suma; el cero fue introducido en el siglo VII d.C. por los hindes, y en la segunda mitad del primer milenio por los mayas. La segunda innovacin fue la consideracin de cantidades negativas, que no tienen sentido hasta que los nmeros se consideran a la manera griega, como medidas de cantidades geomtricas; tambin los negativos fueron introducidos en el siglo VII d.C. por los hindes, para medir deudas. Si se integran las dos extensiones anteriores a la consideracin de los nmeros racionales, tanto positivos como negativos, se obtiene el primer ejemplo de campo, es decir, segn la denicin dada por Heinrich Weber en 1893, de un conjunto de elementos dotado de operaciones de suma y producto que poseen las propiedades usuales, incluso la invertibilidad. Los hindes fueron los primeros en adoptar explcitamente el campo de los racionales, pero los rabes primero y los europeos despus rechazaron los nmeros negativos hasta el siglo XVIII y, an en 1831, Augustus de Morgan negaba su sensatez.

La Matemtica del siglo XX

47

Un segundo ejemplo tpico de campo lo dan los nmeros reales. Mientras que los irracionales fueron descubiertos por los pitagricos y manipulados formalmente por hindes y rabes, aqullos no fueron considerados como nmeros sino hasta el siglo XVII, a partir de Ren Descartes y John Wallis. Y hubo que esperar hasta mediados del siglo XIX para llegar a deniciones de los nmeros reales, basadas en los nmeros racionales, las secciones de Richard Dedekind en 1958 y las sucesiones convergentes de Georg Cantor (y otros) en 1872. Los nmeros complejos fueron introducidos por Gerolamo Cardano en 1545, para solucionar las ecuaciones de tercer grado, y las operaciones de campo basadas en estos nmeros fueron denidas por Raffaele Bombelli en 1572; pero, en ambos casos, se trataba de articios formales con puros smbolos, que no representaban ms que nmeros imaginarios, actitud que persisti hasta el siglo XVIII. Slo el teorema fundamental del lgebra, que establece que todo polinomio de grado n de coecientes complejos tiene n ceros complejos, demostrado por primera vez por Gauss en 1799, les conri el estado de nmeros independientes, y brind el primer ejemplo de campo algebraicamente cerrado, es decir, que contiene todos los ceros de su polinomio. La denicin formal de los nmeros complejos, como pares de nmeros reales, y de las respectivas operaciones de campo fue dada por William Hamilton en 1837. Con motivaciones diferentes, tanto Evariste Galois, en 1830, como Dedekind, en 1871, llegaron ala denicin de una clase completa de campos, mediante un procedimiento de extensin de los racionales. Consideraron, dado un irracional , el conjunto mnimo de nmeros reales (o complejos) que forma un campo y contiene tanto a los racionales como al mismo ; este conjunto se puede generar directamente, partiendo de y haciendo todas las posibles adiciones, sustracciones, multiplicaciones y divisiones (excepto por 0). Si el elemento a que se

48

5. Matemtica Pura

agrega es el cero de un polinomio de coecientes racionales, como en el caso de 2 la extensin se llama algebraica; de lo contrario, como en el caso de , se llama trascendente. Adems de los campos innitos, de los cuales todos los casos citados son ejemplos, existen tambin campos nitos. Como ejemplo basta considerar los enteros mdulo n, del tipo de los que se usan para las horas del da (de 12 o 24 elementos), o para los minutos de la hora (de 60 elementos); se generan como los tpicos enteros, partiendo de 0 y agregando cada vez 1, con la diferencia de que cuando se llega a n se llega de nuevo a 0. Para que los enteros mdulo n constituyan un campo, es necesario y suciente que n sea un nmero primo. Los ejemplos citados muestran el modo en que las nociones de la matemtica moderna, entre las cuales la de campo fue uno de los primeros ejemplos signicativos, permiten unicar una gran variedad de ejemplos diferentes sobre la base de algunas caractersticas comunes. Pero es precisamente la generalidad de estas nociones lo que tiende a desenfocar los contornos, con el riesgo de que se tornen inaprensibles; entonces, para describir su extensin se necesitan resultados de clasicacin, que constituyen un aspecto complementario de la abstraccin. Uno de los primeros ejemplos de esos resultados fue, precisamente, la clasicacin de los posibles tipos de campo; quien la encontr fue Ernst Steinitz en 1910, sobre la base de la siguiente nocin de caracterstica: dado un campo, se parte del elemento que tiene funcin de 0 y se sigue agregando el elemento que tiene funcin de 1; si despus de p sumas se vuelve a 0, p debe ser un nmero primo, y se dice que el campo tiene caracterstica p; si en cambio nunca se vuelve a 0, se dice que el campo tiene caracterstica 0. Los tipos de campos nitos se pueden caracterizar inmediatamente, sobre la base de la caracterstica: para todo primo p, existen

La Matemtica del siglo XX

49

innitos campos nitos de caracterstica p, llamados campos de Galois. Estos campos tienen un nmero de elementos que es una potencia positiva de p, y para cada potencia positiva de p existe exactamente uno. Dado un campo cualquiera, se dene luego su campo primo partiendo de 0 y 1, y haciendo todas las posibles adiciones, sustracciones, multiplicaciones y divisiones (excepto por 0). Si la caracterstica del campo de partida es p, su campo primo es un par de nmeros enteros mdulo p. Si en cambio la caracterstica es 0, el campo primo es una copia de los nmeros racionales. Y todo campo se puede obtener de su campo primo, mediante sucesivas extensiones: primero una serie, eventualmente innita, de extensiones trascendentes y luego una serie, eventualmente innita, de extensiones algebraicas. Viceversa, partiendo de un campo cualquiera se puede efectuar una serie de extensiones algebraicas, hasta construir su cierre algebraico, es decir, el mnimo campo algebraicamente cerrado que lo contiene. Esto ejemplica una de las tpicas consecuencias de la abstraccin, es decir, la posibilidad de obtener versiones generales de resultados particulares; en este caso, la extensin a campos cualesquiera del proceso de cierre que lleva de los nmeros reales a los nmeros complejos, mediante el agregado de todos los posibles ceros de polinomios.

5.3.

Topologa: El Teorema del Punto Fijo de Brouwer (1910)

Desarrollando la teora de los conjuntos como fundamento de la matemtica, Cantor descubri varias propiedades inesperadas. Una de las ms sorprendentes se reere a la fundamental nocin geomtrica de dimensin; espacios de distinta dimensin, como una recta y un plano, pueden tenerla misma cantidad de puntos y ser, por lo tanto, indistinguibles desde el punto de vista de los conjuntos. El des-

50

5. Matemtica Pura

cubrimiento perturb tanto a Cantor que lo hizo exclamar, despus de demostrar esta nocin en 1874: Lo veo, pero no lo creo. Obviamente, el resultado de Cantor no signicaba que la nocin de dimensin fuera una ilusin de la que haba que liberarse. Sealaba ms bien un lmite ms all del cual las nociones puramente referidas a conjuntos resultaban inadecuadas, y deban ceder el paso a otras de diferente naturaleza. En 1910, Luitzen Brouwer demostr que la topologa -el estudio de las propiedades de los objetos geomtricos que se mantienen cuando los objetos son deformados continuamente, sin romperlos- es capaz de distinguir dimensiones distintas; por ejemplo, tanto una recta como un plano estn constituidos por una sola pieza, pero una recta se divide en dos partes si se le saca un punto, y un plano no (la propiedad topolgica en cuestin se llama conexin). Naturalmente, Brouwer demostr el teorema de invarianza de la dimensin en general; ms precisamente, para cualquier objeto topolgico que se pueda triangular de manera anloga a como se puede hacer para las supercies habituales (tales objetos se llaman complejos, y los que constituyen las triangulaciones simplex). Pero el mayor descubrimiento de Brouwer se relaciona con una propiedad de las transformaciones continuas, que constituyen el principal objeto de estudio de la topologa. En efecto, demostr, tambin en 1910, un teorema del punto jo que se convirti en un instrumento esencial en las reas ms variadas, desde el anlisis hasta la economa. En el caso unidimensional, el teorema de Brouwer se reduce al hecho de que una funcin continua que tenga como argumento y valores todos los puntos de un intervalo debe mantener invariado por lo menos un punto, hecho intuitivamente evidente que signica simplemente que toda curva dentro de un cuadrado unitario, que se

La Matemtica del siglo XX

51

extienda interrupciones de un lado al otro, debe atravesar la diagonal por lo menos una vez (Figura 3). En el caso bidimensional, el teorema de Brouwer dice que una funcin continua que tenga como argumentos y valores a todos los puntos de un crculo, debe mantener invariado por lo menos un punto. Por ejemplo, si se rastrilla en modo continuo la grava de un cantero circular, debe haber al menos una piedrita que no sea movida. El teorema de Brouwer tiene ms valor general de lo que los dos ejemplos citados hacen suponer. Por una parte, el teorema se extiende a los anlogos multidimensionales de intervalos y crculos, como esferas e hiperesferas; un ejemplo de aplicacin en el caso tridimensional es que si el viento sopla sobre toda la tierra, debe soplar verticalmente por lo menos en un punto, y por lo tanto debe haber un cicln. Por otro lado, el teorema vale para todas las funciones denidas en simplex, es decir, en supercies lo sucientemente parecidas a intervalos y crculos, o sea, limitadas y provistas de borde, y sin entradas (propiedades topolgicas, stas, que se llaman compacidad y convexidad). La formulacin original del teorema demostraba indirectamente la existencia de un punto jo, pero no indicaba directamente cmo hacer para encontrar unes irnicamente el mismo Brouwer desarroll ms tarde una losofa de la matemtica, denominada intuicionismo, que considera ilegtimo ese tipo de demostraciones no constructivas. De todos modos, en el caso particular del teorema del punto jo. Emmanuel Sperner dio una demostracin constructiva en 1929: con la llegada del ordenador, los clculos que requera tal demostracin se hicieron practicables, y hoy se pueden encontrar puntos jos de manera efectiva.

52

5. Matemtica Pura

Figura 3. Teorema del punto jo unidimensional En otra direccin, las condiciones para la existencia de puntos jos se han generalizado de distintas maneras. En lo particular, se han demostrado algunos teoremas de gran utilidad; en 1922, por Banach, para contracciones denidas en espacios mtricos completos (en los cuales, a diferencia de los espacios topolgicos abstractos, existe una nocin de distancia); en 1928, por Knaster y Tarski, para funciones montonas denidas en rdenes parciales completas (en los cuales cada cadena de elementos tiene un extremo superior); en 1928, por Solomon Lefschetz, para funciones continuas denidas en complejos compactos y contractibles, y no slo en simplejos; y en 1941. por Kakutani, para funciones semicontinuas cuyos conjuntos de imgenes sean todos convexos, y no slo para funciones continuas.

5.4.

Teora de Nmeros: Los Nmeros Trascendentes de Gelfond (1929)

El descubrimiento fundamental de Pitgoras, en el siglo VI a.C., sostiene que existe una correspondencia entre msica, naturaleza y matemtica: las relaciones armnicas (los intervalos) corresponden a relaciones fsicas (entre las cuerdas de un instrumento) y se cuantican con relaciones numricas (las fracciones). Los pitagricos no vieron en estas coincidencias una casualidad, sino la manifestacin de una necesidad, que codicaron con el credo todo es racional, que debe interpretarse en su sentido literal de que todo se puede

La Matemtica del siglo XX

53

describir mediante nmeros racionales (ratio signica, precisamente, relacin). El credo fue cuestionado inmediatamente por el ulterior descubrimiento de Pitgoras de grandezas inconmensurables, que corresponden a nmeros irracionales; en matemtica, la diagonal y el lado de un cuadrado, cuya relacin es 2; y en msica, los intervalos de octava y de quinta, cuya relacin es (log2 3) 1. Otro ejemplo simple de irracional es 3 2, que resuelve un problema referido a la duplicacin de un altar. Durante la peste de Atenas del 430 a.C., que diezm a una cuarta parte de la poblacin, los atenienses interrogaron al orculo de Apolo en Delos, quien solicit que se duplicara el altar cbico del dios. Los atenienses construyeron uno de doble lado, pero que aument el volumen ocho veces, y la peste continu. La solucin correcta es precisamente 3 2, que mide la relacin entre los lados de dos cubos cuyos volmenes son uno el doble del otro, as como 2 mide la relacin entre los lados de dos cuadrados cuyas reas son una el doble de la otra. La clasicacin de los nmeros reales en racionales e irracionales es bastante cruda, y una clase interesante de nmeros reales fue introducida implcitamente por los griegos: los nmeros construibles con regla y comps. Por ejemplo, 2 es construible, pero 3 2 no. Aunque los griegos sospecharon esto, la demostracin lleg slo en 1837, gracias a Pierre Wantzel, y requiri una caracterizacin algebraica de los nmeros construibles con regla y comps, cuyas respectivas aplicaciones corresponden a las operaciones de suma y extraccin de raz cuadrada. De cualquier modo, todos los nmeros construibles son algebraicos, en el sentido de que son soluciones de ecuaciones algebraicas de coecientes enteros, pero no ocurre a la inversa; por ejemplo, 3 2 es algebraico, porque es la solucin de x3 2 = 0, pero no es construi-

54

5. Matemtica Pura

ble. Los nmeros no algebraicos se llaman trascendentes, y su existencia fue demostrada por primera vez en 1844 por Joseph Liouville. La demostracin de Liouville se basaba en una observacin interesante: el hecho de que un nmero algebraico irracional no puede estar bien aproximado mediante nmeros racionales, en el sentido de que casi todas las fracciones de denominador q que aproximen un nmero irracional que es solucin de un polinomio de grado n, cumplen un error de al menos q1n , Por lo tanto, para construir un nmero trascendente es suciente construir un nmero irracional es decir no peridico, pero que puede ser bien aproximado mediante nmeros racionales, por ejemplo 0,10100100000010000000000000000000000001..., donde el primer bloque de ceros despus de la coma tiene 1 cero, el segundo 1 2, el tercero 1 2 3, y as sucesivamente; cortando el desarrollo en los 1 despus de la coma se obtienen buenas aproximaciones racionales, correctas hasta el siguiente 1 (que cada vez est ms lejos). Durante un siglo se aportaron muchas mejoras a la observacin de Liouville. El mejor resultado posible lo obtuvo Klaus Roth en 1955: casi todas las fracciones de denominador q que aproximen un nme1 ro irracional algebraico cumplen un error de al menos q2+ para cualquier nmero real 2+ mayor que 2 (el resultado no vale para 2). Por este resultado Roth obtuvo la medalla Fields en 1958. En 1873, Cantor encontr la mejor extensin posible del enunciado existencial del teorema de Liouville: casi todos los nmeros reales son trascendentes, porque los nmeros algebraicos son muy pocos. Ms precisamente, stos forman un conjunto que es numerable en el sentido de Cantor, y de medida 0 en el sentido de Lebesgue.

La Matemtica del siglo XX

55

De todos modos, el resultado de Cantor nada deca de la trascendencia de nmeros reales especcos. Con respecto a e, la base de los logaritmos naturales, su trascendencia fue conjeturada en 1748 por Leonhard Euler, y demostrada en 1873 por Charles Hermite. De la trascendencia de e deriva inmediatamente tambin la de e2 y la de 1 e = e 2 y ms en general la de ex , para todo exponente racional (distinto de 0). En 1882, Ferdinand Lindemann redact la demostracin y prob que ex es trascendente incluso si x slo es algebraico (distinto de 0), y de este resultado dedujo una gran cantidad de consecuencias. Ante todo, tambin log x debe ser trascendente si x es algebraico (distinto de 0 y 1), porque elog x = x. Adems, dado que Euler haba comprobado en 1746 que eix = cos x + i sen x, donde i es la raz imaginaria de 1 (que, aunque no es real, sigue siendo algebraica, ya que es solucin de x2 + 1 = 0), y se deduce tambin que sen x y cos x son trascendentes si x es algebraico. Un caso especial del resultado de Lindemann, de particular importancia, se obtiene cuando x = ; en este caso la expresin de Euler se reduce a la que muchos consideran la frmula ms bella de la matemtica: ei = 1 El exponente i produce un valor no trascendente de ex y del teorema de Lindemann se deduce que este exponente no puede ser algebraico; y ya que i es algebraico, debe no serlo. El hecho de que sea trascendente implica, en particular, la no constructibilidad de y, por lo tanto, la imposibilidad de otro famoso problema griego que qued abierto durante dos milenios: la cuadratura del circulo (con regla y comps).

56

5. Matemtica Pura

A nales del siglo XIX no se conocan explcitamente muchos otros nmeros trascendentes, adems de e y , el sptimo problema de Hily bert preguntaba si lo era, por ejemplo 2 2 . Generalizando, Hilbert conjetur que ab siempre es trascendente, si a es algebraico (distinto de 0 y 1) y b es irracional algebraico. An en 1919, Hilbert consideraba que este problema era ms difcil de resolver que la hiptesis de Riemann o el teorema de Fermat. Pero en 1929 Alexander Gelfond demostr la trascendencia de e , introduciendo una nueva metodologa, que condujo, en 1930, a la demostracin de la trascendencia de 2 2 realizada por Carl Siegel, premio Wolf en 1978, y en 1934 a la de toda la conjetura de Hilbert, por parte de Gelfond y Thorald Schneider. En 1966, Alan Baker concluy los resultados de un siglo, comprobando que cualquier producto nito de nmeros trascendentes de los del tipo encontrado por Linde mann y/o por Gelfond, por ejemplo e 2 2 , tambin es trascendente; por este resultado Baker obtuvo la medalla Fields en 1970. No obstante los progresos mencionados, los nmeros trascendentes siguen siendo bastante misteriosos. Los nmeros ms obvios cuya trascendencia no se conoce son e + , e y e , pero existen muchos ms; por ejemplo, la constante de Euler, que mide la diferencia asinttica entre el logaritmo y la serie armnica, es decir, la suma de los inversos de los nmeros enteros; o la constante (3), es decir, la suma de los inversos de los cubos de los nmeros enteros (la constante (2), o sea la suma de los inversos de los cuadrados de los nmeros enteros, es trascendente porque Euler calcul, en 1734, que su valor 2 es ). 6

5.5.

Lgica: El Teorema de Incompletitud de Gdel (1931)

Uno de los grandes xitos matemticos del siglo XIX fue el descubrimiento de la geometra hiperblica, es decir, una geometra en la

La Matemtica del siglo XX

57

que el axioma de las paralelas es falso. Los axiomas que quedan de la geometra eucldea permiten demostrar, dada una recta y un punto fuera de la misma, que existe al menos una paralela a la recta que pasa por el punto (la perpendicular a la perpendicular). El axioma de las paralelas arma que existe slo una paralela, por lo tanto su negacin implica que existe ms de una. Muchos matemticos se dedicaron a desarrollar la geometra hiperblica, en la que el axioma de las paralelas es falso, con la esperanza de demostrar que esta geometra es inconsistente, y de demostrar por el absurdo que el axioma de las paralelas es verdadero. Y en la primera mitad del siglo XIX, Carl Friedrich Gauss, Nikolai Lobachevsky y Jnos Bolyai demostraron, efectivamente, que la supuesta geometra hiperblica es muy extraa; por ejemplo, no todos los ngulos tienen la misma suma angular; por tres puntos no colineares no pasa necesariamente un crculo; no existen rectngulos, ni rectas equidistantes; y el teorema de Pitgoras es falso. Pero, por ms extraa que parezca, la geometra hiperblica no se mostr contradictoria. Y en 1868, Eugenio Beltrami demostr que es tan consistente como la eucldea; en efecto, es posible encontrar un modelo del plano hiperblico en el plano eucldeo. Los modelos ms conocidos de la geometra hiperblica fueron encontrados por Flix Klein, en 1871, y por Henri Poincar en 1882; en ambos, el plano hiperblico es un circulo sin el borde; en el primero, las rectas son segmentos eucldeos, pero los ngulos deben medirse de una manera diferente de la eucldea; en el segundo, los ngulos son los eucldeos, pero las rectas son arcos de crculo perpendiculares al borde (Figura 4-5).

58

5. Matemtica Pura

Figura 4-5. Modelos de Klein y Poincar Una vez que se redujo la consistencia de la geometra hiperblica a la de la geometra eucldea, haba que afrontar esta ltima. Los griegos habran necesitado una demostracin directa, ya que ellos haban adoptado fundamentos geomtricos para toda la matemtica, tras el descubrimiento pitagrico de los nmeros irracionales. Por ejemplo, en los Elementos, Euclides representaba los nmeros como segmentos, la adicin como concatenacin de segmentos, la multiplicacin como rea de un rectngulo, y as sucesivamente. La geografa y la astronoma estimularon una reduccin inversa, de la matemtica al lgebra. En el siglo II a.C. Hiparco, quien descubri la precesin de los equinoccios, comenz a utilizar coordenadas de puntos para describir curvas dadas, pero slo respecto de un sistema elegido cada vez sobre la base de la curva. El primero en elegir un sistema de coordenadas jo fue Oresme, en el siglo XIV, que estaba tan vinculado con el uso geogrco que segua llamando longitud y latitud a las coordenadas. La introduccin de una notacin algebraica satisfactoria, y especialmente el uso de letras para indicar variables, permiti a Pierre de Fermat, en 1629, y a Ren Descartes, en 1637, desarrollar la geometra analtica. La observacin crucial fue que, poniendo en correspondencia los puntos con nmeros, tambin se obtena una correspondencia

La Matemtica del siglo XX

59

inducida entre las propiedades de los puntos y las de los nmeros. Por ejemplo, las ecuaciones de primero y segundo grado describen, respectivamente, las rectas y las cnicas (elipse, hiprbola, parbola). En todo caso, tanto para Fermat como para Descartes, el lgebra estaba subordinada a la geometra, y el mismo Newton sigui tratando, en los Principia, las rbitas de los planetas a la manera geomtrica de los griegos, y no en modo algebraico. El cambio de ruta fue obra de John Wallis, quien en 1657 reescribi de manera algebraica dos libros de Euclides y el tratado sobre las cnicas de Apolonio. Pero una efectiva reduccin de la geometra al lgebra tuvo que esperar la llegada de los Fundamentos de la geometra, de Hilbert, en 1899. Hilbert deni un modelo algebraico de la geometra eucldea de la manera en que hoy se conoce: un punto del plano es un par de nmero reales, una recta es el conjunto de las soluciones de una ecuacin de primer grado, la distancia entre dos puntos se dene mediante el teorema de Pitgoras, y la congruencia mediante el concepto de isometra (transformacin lineal que preserva las distancias). Pero no se trata slo de deniciones, hay que demostrar que una isometra preserva no slo las distancias sino tambin los ngulos, y la demostracin no es banal. A nes del siglo XIX, la consistencia de toda la geometra haba sido reducida a la de la teora de los nmeros reales. Este traspaso de responsabilidades podra continuar an, por ejemplo, reduciendo la teora de los nmeros reales a la de los nmeros enteros. Es ms, lo haban hecho ya, algunos decenios antes, Karl Weierstrass, Georg Cantor y Richard Dedekind, lo que le permiti exclamar a Leopold Kronecker: Dios ha creado los nmeros enteros, todo lo dems es obra del hombre. Pero tarde o temprano habra sido necesario demostrar la consistencia de alguna teora directamente, y con mtodos tan elementales que su consistencia no pudiera ser puesta en duda.

60

5. Matemtica Pura

En los albores del siglo XX, el segundo problema de Hilbert requiri la demostracin directa de la consistencia de la teora de nmeros, reales o enteros. Una solucin completamente inesperada fue la que dio, en 1931, Kurt Gdel, quien comprob que la consistencia de cualquier teora que contenga la teora de los nmeros enteros no se puede demostrar dentro de la misma teora. En otras palabras, ninguna teora que pretenda fundamentar la matemtica es capaz de autojusticarse, y est obligada a buscar su justicacin fuera de s. En particular, ninguna teora de ese tipo que sea consistente puede ser tambin completa, en el sentido de que pueda demostrar todas las verdades matemticas expresables en su lenguaje, y una de las verdades que no puede demostrar es precisamente la propia consistencia; es por eso que el resultado de Gdel se denomina teorema de incompletud. De todos modos, la imposibilidad de probar la consistencia de una teora desde su interior no excluye la posibilidad de demostraciones externas, en tanto sean convincentes, y por lo tanto no constituye la ltima palabra sobre el segundo problema de Hilbert. En particular, una demostracin de consistencia signicativa, aunque obviamente no elemental, de la teora de los nmeros enteros la dio, en 1936, Gerhard Gentzen, y representa el punto de partida de la teora de la demostracin que tiene el objetivo de buscar demostraciones anlogas para teoras cada vez ms fuertes.

5.6.

Calculo Variacional: Las supercies minimales de Douglas (1931)

Segn la Eneida (I, 360-368), en el origen de la fundacin de Cartago se encuentra la solucin a un problema de naturaleza matemtica. La reina Dido, cuando huy de Tiro y desembarc en las costas del norte de frica, obtuvo del rey local el permiso de escoger un pedazo de tierra que fuese abarcado por la piel de un buey. Despus de

La Matemtica del siglo XX

61

cortar de la piel una tira nsima, Dido la us para delimitar un rea lo ms grande posible; su eleccin fue un trozo de tierra semicircular en la costa de mar, para delimitar con la cuerda slo una parte del permetro. Dido haba intuido que el crculo es la gura que, a paridad de permetro, tiene la mxima rea: Jacob Steiner dio la primera demostracin matemtica en 1838, que fue completada por Weierstrass en 1872. Los problemas de este tipo se llaman de mximo o de mnimo, y en casos simples se pueden resolver fcilmente con los mtodos del clculo innitesimal. Ms precisamente, expresndolos en forma de funcin, y buscando los puntos crticos de sta, anulando su derivada. En casos ms complejos se necesitan tcnicas ms sosticadas que fueron codicadas en el clculo variacional, cuyo nombre deriva del hecho de que, en este caso, vara toda la funcin ( f ) y no slo una parte innitesimal de la misma (d f ). Fue Galileo, en 1630, quien propuso el primer problema genuinamente variacional: encontrar, dados dos puntos no en vertical uno sobre el otro, la curva (llamada braquistcrona) que permita ir de un punto al otro en el menor tiempo posible. Galileo dio una solucin equivocada, un arco de crculo. Jean Bernoulli volvi a proponer el problema en 1696, y fue resuelto correctamente por Newton, Leibniz y los hermanos Bernoulli; la solucin es un arco de cicloide, es decir, la curva que describe un punto del borde de una circunferencia, mientras la circunferencia rueda sobre una recta sin deslizarse. Anteriormente, en el segundo libro de los Principia (Comentario a la proposicin 34), Newton ya haba encontrado la primera solucin correcta de un problema variacional: determinar cul es la supercie de revolucin que, movindose en el agua a velocidad constante y en la direccin de su eje, ofrece la menor resistencia al movimiento del agua. l previo que la solucin del problema poda ser de

62

5. Matemtica Pura

utilidad en la construccin de barcos y, en efecto, problemas semejantes se volvieron luego comunes en aeronutica, en la construccin de submarinos y aeroplanos. El primer resultado fundamental del clculo variacional fue hallado en 1736 por Euler, quien descubri la ecuacin diferencial que an hoy fundamenta el clculo, y que establece una condicin necesaria para la solucin de un problema variacional (as como la anulacin de la derivada es una condicin necesaria para la solucin de los problemas de mximo o mnimo). Ms tarde, en 1744, Euler escribi un libro entero que ofreca el primer tratamiento sistemtico del tema. Ya Hern de Alejandra haba enunciado, en el siglo 1 d.C, el principio que indica que la luz se mueve segn recorridos que minimizan tanto el tiempo como el espacio. Y en el siglo XV, Leonardo da Vinci haba manifestado que estaba convencido de que la naturaleza era econmica. En 1744, Pierre Louis de Maupertuis se explay y sistematiz estas intuiciones en el principio de mnima accin: los fenmenos naturales ocurren minimizando la accin, es decir, el producto mvr de masa, velocidad y distancia. Aunque el concepto de accin de Maupertuis era poco preciso, su formulacin expres matemticamente la intuicin losca de que en la base del comportamiento de la naturaleza hay un principio variacional. Euler intuy la posibilidad de derivar las leyes de la fsica a partir de tal principio, pero el primero en concretarla fue Lagrange, en 1761, quien deni correctamente la accin como mv ds o mv2 dt,

y obtuvo una versin de la segunda ley del movimiento de Newton partiendo del principio de mnima accin. La formulacin denitiva

La Matemtica del siglo XX

63

de la mecnica en esta forma fue obtenida por Wiliam Hamilton, en 1835, quien obtuvo las clsicas ecuaciones diferenciales que describen posicin y cantidad de movimiento, en funcin de la hamiltoniana H que representa la energa. En 1847, el fsico Joseph Plateau advirti que si se sumerge un alambre con forma de curva cerrada en agua con jabn, cuando se lo extrae se forma en su interior una burbuja de jabn que constituye una supercie de rea mnima respecto del permetro denido por la curva. Por lo tanto, las pompas de jabn ofrecen una solucin emprica al problema de encontrar una supercie de rea mnima en los casos en que la forma del alambre es muy compleja, pero es difcil encontrar una solucin explcita. Entonces surge espontneamente el problema de Plateau: demostrar que para toda curva cerrada en el espacio existe una supercie minimal que tiene la curva como permetro. El problema parece vago si no se especica qu se entiende por curva cerrada, pero desde 1887 se puede adoptar la denicin de Camille Jordan: una curva es el conjunto de los puntos cuyas coordenadas son imgenes de funciones continuas de un parmetro en cierto intervalo. Y el problema de Plateau se interpreta haciendo referencia a esta denicin. La solucin debi esperar casi un siglo y la encontr Jessie Douglas en 1931, que por este trabajo obtuvo la medalla Fields en 1936, la primera vez que fue asignada. Otros trabajos sobre las supercies minimales remitieron que Enrico Bombieri obtuviera la medalla Fields en 1974 y Ennio de Giorgi el premio Wolf en 1990. Es as como el clculo variacional ha visto subir sus acciones desde principios de siglo, cuando Hilbert pensaba que no haba recibido el reconocimiento que mereca, y decidi llamar la atencin hacia el clculo variacional con el vigsimo tercer problema, el nico de carcter general en su lista. Pero tambin el vigsimo y el decimonoveno problema se referan a cuestio-

64

5. Matemtica Pura

nes del clculo variacional; ms precisamente, a la existencia y al tipo (analtico) de las soluciones de una vasta clase de problemas variacionales (llamados regulares). El estudio de estos problemas condujo al desarrollo de una amplia rea del anlisis moderno. Volviendo a Plateau, uno de sus experimentos consisti en sumergir dos veces en agua con jabn unos alambres con forma de cubo; sorprendentemente, la burbuja que se obtiene en este caso consiste en una especie de hipercubo, es decir, una burbuja casi cbica central, conectada con el cubo original de lminas planas (Figura 6). En general, lminas del mismo tipo llenan los huecos de las supercies de rea mnima que se obtienen con pompas de jabn; la existencia de supercies de rea mnima con un nmero arbitrario de huecos, y por lo tanto que se pueden obtener con pompas de jabn, fue demostrada en 1987 por David Hoffman y William Meeks, basndose esta vez en representaciones grcas computerizadas obtenidas en 1983 (Figura 7).

Figura 6. Pompa de jabn hipercbica. (De la pelcula de Michelle Emmer, Pompas de jabn, c 2000 Emmer)

La Matemtica del siglo XX

65

Figura 7. Supercie minimal con huecos

5.7.

Anlisis: Las distribuciones de Schwartz (1945)

Los griegos conocan, obviamente, algunas curvas especicas como las secciones cnicas y varias espirales, pero jams tuvieron la necesidad de considerar la nocin de funcin de manera sistemtica. Esta necesidad slo surge con el nacimiento de la ciencia moderna; en efecto, el estudio del movimiento requera considerar una vasta clase de curvas, entre ellas naturalmente la parbola, la elipse y la cicloide, que son respectivamente las trayectorias descriptas por un proyectil, un planeta o un punto sobre una rueda que gira sobre un plano. Durante mucho tiempo, el nico modo permitido para denir funciones fue a travs de frmulas, aunque la clase de frmulas se enriqueci constantemente con el desarrollo de la matemtica. En el siglo XVII, Descartes exiga limitarse a ecuaciones algebraicas, es decir, a polinomios de grado arbitrario en x e y. En el siglo XVIII, Euler, motivado por el estudio de la cuerda vibrante, permiti la consideracin de expresiones analticas que comprenden funciones trigonomtricas, exponenciales y logartmicas; l las vea como versiones innitaras de funciones algebraicas, a travs de expansiones en series

66

5. Matemtica Pura

de potencia. En el siglo XIX, Joseph Fourier, motivado a su vez por el estudio del calor, incluy por n tambin las series trigonomtricas. La tesis fundamental de Fourier era que toda funcin se puede presentar, en un intervalo, mediante una serie trigonomtrica. Fue precisamente en el intento de demostrar demostrar esta tesis cuando Peter Lejeune Dirichelet descubri, en 1829, un famoso ejemplo de funcin no representable cuyos valores son 1 para argumentos irracionales. Esta funcin no estaba denida mediante frmulas de ningn tipo, pero en pocos aos Dirichelet hizo de necesidad virtud: en 1837 propuso la denicin de funcin que se utiliza todava hoy, como correspondencia que a cada argumento x asocia uno y slo un valor y, independientemente del modo en que esta correspondencia est denida. El paso de las funciones denibles a las funciones arbitrarias es, en cierta forma, anlogo al paso de los nmeros reales algebraicos a los arbitrarios; en ambos casos se provoca un incremento exponencial del nmero de elementos, la mayora de los cuales ser de todas maneras inaccesible a las descripciones, justamente por la limitacin numrica de las mismas. Pero en la prctica, las funciones y los nmeros de uso corriente tienden a ser denibles de algn modo explcito. Irnicamente, la misma funcin de Dirichelet no es una excepcin, ya que Peano y Ren Baire demostraron que esa funcin se puede representar analticamente mediante la expresin f ( x) = lm lm cos(m!x)n
m n

Motivado por sus estudios sobre el electromagnetismo, Oliver Heaviside introdujo, en 1893, la funcin impropia denida por estas dos propiedades: sus valores son siempre 0, excepto en el punto

La Matemtica del siglo XX

67

x = 0, en el cual el valor es innito; y el rea denida por el grco de la curva tiene valor 1. Considerada en s misma la es obviamente paradjica, ya que diere slo en un punto de la funcin constante 0, que tiene integral 0, y cualquier valor asignado en ese punto no debera hacer cambiar el valor de la integral. Un solo valor, por si fuera poco indenido e innito, contribuye en cambio un rea nita. Sin embargo, funciones impropias como la permiten expresar derivadas de funciones discontinuas. Por ejemplo, la misma puede ser considerada la derivada de la funcin H de Heaviside, que describe un impulso instantneo unitario, y vale 0 para argumentos menores que 0, y 1 para los dems. La justicacin de esta armacin se obtiene mediante un procedimiento al lmite: la es aproximada por una funcin que vale 0 casi siempre, excepto en un intervalo en torno del x = 0, en el cual el valor est determinado por la condicin de que el rea total sea precisamente 1; la H, en cambio, es aproximada por integrales de las aproximaciones de la , que valen precisamente 0 antes del intervalo y 1 despus, pero que en el intervalo conectan estos dos valores de manera continua (Figura 8). Las nociones y los procedimientos eursticos empleados por Heaviside desataron un gran escndalo entre los matemticos, e incluso fue expulsado de la Royal Society de Londres por indignidad terica. Como consecuencia hoy la no se asocia con su nombre, sino con el de Paul Dirac, que la us en 1930 en su clsico Principios de mecnica cuntica. Pero tambin Dirac recibi su dosis de crticas severas, especialmente por parte de John von Neumann, autor de una formulacin alternativa de la mecnica cuntica, de la que hablaremos ms adelante. De todos modos, gracias a la reputacin de Dirac, la se populariz inmediatamente entre los fsicos, y ms tarde tambin entre los matemticos.

68

5. Matemtica Pura

Figura 8. Aproximaciones de las funciones H y Una extensin del concepto de funcin que incluyera tambin las funciones impropias fue desarrollada por Laurent Schwartz a partir de 1945, en un estudio que culmin, en 1950, en los dos volmenes de la Teora de las distribuciones. l desarroll en particular las tcnicas de diferenciacin de las distribuciones, mostrando que toda funcin continua, en el sentido clsico, es derivable en el sentido de las distribuciones, lo que tambin incluye casos patolgicos como la curva de Koch, de la que hablaremos ms adelante, que clsicamente no tiene en cambio derivada en ningn punto. Por este trabajo, Schwartz obtuvo la medalla Fields en 1950. Ms tarde, se convirti en uno de los famosos intelectuales franceses que tom posicin contra la guerra de Argelia, y su departamento fue volado con una bomba. Puesto que las distribuciones generalizan las funciones as como los nmeros reales generalizan los nmeros racionales, algunos problemas clsicos referidos a las funciones se pueden extender a las distribuciones. Por ejemplo, el ya citado decimonoveno problema de Hilbert se preguntaba qu operadores diferenciales sobre funciones tenan slo soluciones analticas, y en 1904 Serge Bernstein demostr que la respuesta era: los operadores elpticos. En su libro, Schwartz propuso extender el problema a los operadores diferenciales sobre distribuciones: la solucin dada por Lars Hrmander llev a la denicin de

La Matemtica del siglo XX

69

la nueva e importante clase de los operadores hipoelpticos, y le vali la medalla Fields en 1962 y el premio Wolf en 1988. A propsito de operadores elpticos, uno de los resultados fundamentales sobre ellos es el teorema del ndice, demostrado en 1963 por Michael Atiyah e Isadore Singer. El ndice de un operador mide la cantidad de sus soluciones, y se obtiene sustrayendo los nmeros que determinan la existencia y la unicidad de las soluciones (el primer nmero es la dimensin del sistema de relaciones lineares que una solucin debe satisfacer, el segundo es la dimensin del espacio de todas las soluciones). El enunciado del teorema establece que el ndice es en realidad un invariante topologa), es decir, que no cambia si se perturba el espacio sobre el cual el operador est denido, lo que, por una parte, permite calcular el ndice de manera alternativa y, por otra, crea un fecundo puente entre el anlisis y la topologa. La complicada demostracin original requera las ms diversas tcnicas, desde la teora del cobordismo de Thom, que mencionaremos ms adelante, a la K-teora desarrollada anteriormente por el mismo Atiyah, quien obtuvo por todos estos trabajos la medalla Fields en 1966. Ms recientemente, el teorema del ndice fue reinterpretado en trminos de mecnica cuntica, y la teora de cuerdas, a la que haremos referencia enseguida, permiti a Edward Witten proporcionar una demostracin ms simple y comprensible, que le vali la medalla Fields en 1990.

5.8.

Topologa Diferencial: Las estructuras exticas de Milnor (1956)

El hecho de que durante tiempo la Tierra haya podido ser considerada plana y de que as lo siga pareciendo cuando slo se consideran zonas lo sucientemente pequeas demuestra que una supercie como la esfera puede ser locamente eucldea, aunque no lo sea globalmente (tcnicamente, se dice que la esfera es localmente

70

5. Matemtica Pura

difeomorfa, aunque no localmente isomtrica, al plano). Una esfera, entonces, puede considerarse como una pelota de trapo, constituida por un gran nmero de pequesimos parches prcticamente planos, que se sobre otros de manera uniforme y regular. Y la estructura de toda la pelota se puede reducir, por un lado, a la estructura de cada parche y, por el otro, a su posicin respecto de un sistema de referencia cannico, como el retculo de los meridianos y los paralelos. Este modo de concebir las cosas permite extender a la esfera el clculo diferencial, es decir, todo el instrumental de derivadas e integrales, que originalmente fue concebido y desarrollado para el plano eucldeo. En 1854, Bernhard Riemann introdujo una nocin de variedad de Riemann en n dimensiones, que generaliza el enfoque anterior: se colocan juntos, de manera uniforme y regular pequesimos trozos del espacio eucldeo en n dimensiones. Tal variedad admite una estructura diferencial cuando es posible extender a ella el clculo diferencial habitual, del espacio en n dimensiones, de manera anloga al modo mencionado para la esfera. Los trabajos de Kerkjrt en 1923, Rado en 1925 y Moise 1952 demostraron en conjunto que todas las variedades de Riemann, bidimensionales o tridimensionales, as como todos los espacios eucldeos de dimensin distinta de 4, admiten una nica estructura diferencial. Y se pensaba que as deba ser en general. Sin embargo, en 1956 John Milnor demostr que la esfera en 7 dimensiones admite ms de una estructura diferencial, para ser ms preciso, veintiocho. Por este inesperado resultado, que inaugur la nueva rea de la topologa diferencial y de las llamadas estructuras exticas, Milnor recibi la medalla Fields en 1962 y el premio Wolf en 1989. En 1969, Michel Kervaire demostr, en cambio, que existen variedades en 10 dimensiones que no admiten ninguna es tructura di-

La Matemtica del siglo XX

71

ferencial. Junto con el resultado de Milnor, esto prueba que, por lo tanto, ni la existencia ni la unicidad una estructura diferencial estn aseguradas en general. Una clasicacin de las variedades diferenciales de dimensin mayor o igual a 5 fue encontrada en 1962 por Sergei Novikov, que por este trabajo obtuvo la medalla Fidelds, en 1970. Por lo tanto, los desarrollos recientes de la topologa diferencial consideran la dimensin 4, que es el nico caso en que el grupo de las rotaciones del espacio eucldeo no es simple (ya que es el producto de dos pares del grupo de rotacin tridimensional). Los trabajos fundamentales en este campo son de Michael Freedman y Simon Donaldson, quienes obtuvieron por esos trabajos la medalla Fields en 1986. Por una parte, en 1982 Freedman demostr que a cada variedad tetradimensional se puede asociar una matriz entera simtrica con determinante igual a 1, denida sobre la base de las propiedades de interseccin de la variedad. Y viceversa, cada matriz de este tipo corresponde a una variedad. En otras palabras, estas matrices denen un invariante topolgico que permite clasicar las variedades tetradimensionales. Dado que, ya en 1952, Rokhlin haba demostrado que no todas las matrices pueden corresponder a variedades diferenciales, el resultado de Freedman prueba la existencia de variedades tetradimensionales que no admiten ninguna estructura diferencial. Por otra parte, en 1983 Donaldson prob que slo las matrices correspondientes a variedades diferenciables son unitarias. Tambin encontr otros invariantes, que permiten distinguir entre s variedades diferenciables que son topolgicamente equivalentes, demostrando en particular la existencia de estructuras exticas del espacio eucldeo tetradimensional, donde pueden ocurrir cosas extraas; por ejemplo, a diferencia del espacio tridimensional, en el que toda zona cerrada y limitada est contenida en una esfera, hay zonas cerradas

72

5. Matemtica Pura

y limitadas que no estn contenidas en una hiperesfera. Ms tarde, en 1985, Taubes y Gompf demostraron que el espacio tetradimensional admite no slo innitas estructuras exticas, sino tambin una cantidad continua. Un aspecto interesante de los trabajos de Donaldson es que en ellos se utilizan mtodos fsicos para obtener resultados matemticos, y esto inaugur una tendencia que alcanz su punto mximo en los trabajos de Edward Witten, al que haremos referencia en seguida. Sustancialmente, Donaldson reemplaza las ecuaciones de Maxwell y el grupo U(1) tpicos del electromagnetismo por las ecuaciones de Yang-Mills el grupo SU(2), tpicos de la teora electrodbil, de la que hablaremos, y usa las soluciones minimales (llamadas instantones) como instrumentos geomtricos. Esto deja entrever la posibilidad de obtener otros resultados usando anlogamente las mismas ecuaciones pero otros grupos, por ejemplo, el SU(3) tpico de la cromodinmica. Volviendo a la topologa diferencial, un problema todava abierto es si la esfera en 4 dimensiones admite ms de una estructura diferencial. Si la respuesta fuera negativa, entonces el teorema de Milnor sobre la esfera en 7 dimensiones sera lo mejor posible, en efecto, ya se sabe que las esferas en 2, 3, 5 y 6 dimensiones tienen una sla estructura diferencial. De cualquier modo, el nmero de estructuras diferenciales de la esfera depende fuertement del nmero de dimensiones, aunque siempre sea nito en el caso distinto de 4; por ejemplo, en 8 dimensiones hay 2, en 11 dimensiones 992, en 12 dimensiones 1, en 15 dimensiones 16.256, en 31 dimensiones ms de 16 millones...

La Matemtica del siglo XX

73

5.9.

Teora de los Modelos: Los Nmeros Hiperreales de Robinson (1961)

La primera aparicin explcita de los innitesimales en matemtica se produjo en el siglo XV, cuando Nicola Cusano deni el crculo como un polgono de innitos lados que poseen un largo innitesimal, y dedujo el teorema de Arqumedes sobre el rea del crculo en dos palabras: se descompone el crculo en innitos tringulos de base innitesimal y altura igual al radio; ya que el rea de cada tringulo es base por altura dividido 2, el rea del crculo ser entonces la circunferencia (o sea la suma de las bases de los tringulos) por el radio dividido 2. El problema de este enfoque reside, naturalmente, en el concepto de tringulo innitesimal; si su rea es nula entonces tambin el crculo debera tener rea nula; pero si su rea no es nula, entonces el crculo debera tener rea innita; pero en ninguno de los dos casos se obtendra el resultado correcto. En 1629 Pierre de Fermat utiliz los innitesimales en la denicin de derivada introducida por l como (medida de la inclinacin de la) tangente de una curva en un punto. l consider una secante que pasa por dos puntos: el punto dado y otro punto que dista del primero un innitesimal h. Y calcul la tangente (trigonomtrica) de la tangente (geomtrica) como relacin incremental, en modo semejante a como se hace actualmente. Por ejemplo, en el caso de una parbola:

( x + h)2 x2 2xh + h2 = = 2x + h = 2x h h
En este caso, h se considera distinto de 0 cuando se lo simplica como divisor, pero igual a 0 cuando se lo elimina luego en el nal; un procedimiento que no poda no provocar serias dudas acerca de su

74 consistencia.

5. Matemtica Pura

En 1635, Bonaventura Cavalieri utiliz los innitesimales en la denicin de integral, introducida por l para calcular reas y volmenes. Siguiendo las huellas de Cusano, consider las guras geomtricas como compuestas por innitos indivisibles: las curvas por puntos, como las perlas de un collar; las supercies por segmentos paralelos, como los hilos de una tela; y los slidos por supercies paralelas, como las pginas de un libro. Pero a diferencia de perlas, hilos y pginas, las dimensiones de estos indivisibles eran una vez ms innitesimales. Si bien Leibniz y Newton lograron madurar las ideas introducidas por Fermat y Cavalieri, desarrollando una autntica nueva metodologa para la solucin de problemas matemticos y fsicos, no pudieron hacer mucho responder a las objeciones que surgieron por el uso fantasmas de cantidades desaparecidas como los llam el obispo Berkeley en una despiadada crtica. En particular, Leibniz fund todo el clculo sobre la nocin de innitesimal, que l vea como una cantidad evanescente, pero no desvanecida (hoy diramos, simplemente no arquimediana), o sea, 1 ms pequea que cada fraccin n , pero no nula. Y an hoy quedan huellas de su enfoque, tanto en el nombre de clculo innitesimal dado a la nueva disciplina, como en las notaciones que invent para derivadas e integrales: d f ( x) dx y f ( x) dx

Es decir, la derivada est representada como relacin dedos innitesimales (d es la inicial de diferencia), y la integral como suma de indivisibles de largo innitesimal (el smbolo es la estilizacin de S, que es la inicial de suma). El uso simtrico de d y recuerda

La Matemtica del siglo XX

75

el teorema fundamental de Newton y Leibniz, segn el cual derivadas e integrales son operaciones inversas, justamente como suma y resta. Mientras la aproximacin de Leibniz al clculo a travs de los innitesimales reejaba su preocupacin principal que era losca y relacionada con los constituyentes ltimos de la realidad (las mnadas), la de Newton, en cambio, reejaba las aplicaciones fundamentales que l tena en mente, que eran fsicas y estaban vinculadas a la medicin del cambio (la velocidad). A diferencia de Cavalieri, Newton Vea las guras geomtricas como generadas por movimientos continuos, las curvas por puntos, las supercies por segmentos, los slidos por supercies. Para l, la derivada no era la relacin esttica de dos innitesimales, sino la uxin dinmica de una cantidad uyente. Y en los Principia declar explcitamente: Las relaciones nales en las que ciertas cantidades se desvanecen no son, hablando estrictamente, relaciones de cantidades nales, sino lmites a los cuales se aproximan tales relaciones, disminuyendo sin n. Augustin Cauchy retom esta idea en 1821, y bas todo el clculo en el concepto de lmite. En su formulacin, que es la actual, el ejemplo de Fermat resulta:

( x + h)2 x2 2xh + h2 = lm = lm (2x + h) = 2x. h h h 0 h 0 h 0


lm De esta manera, la simplicacin del nmero h est justicada por el hecho de que es una cantidad distinta de 0, mientras su eliminacin se sustituye con un lmite en el que h tiende a 0, sin que sea necesario considerarlo igual a 0. En otras palabras, los innitesimales son variables y no constantes. Karl Weierstrass, en 1859, dio la denicin precisa de lmite en los trminos actualmente usuales de , y sobre estas bases se pudo

76

5. Matemtica Pura

considerar concluida la sistematizacin del anlisis. Pero en la denicin no explicaba los innitesimales, simplemente los haba eliminado, a costa de una considerable complicacin de los fundamentos del clculo. La rehabilitacin de los innitesimales se produjo en 1961, cuando Abraham Robinson demostr que los mtodos de la lgica matemtica, especialmente el llamado teorema de compacidad, permiten encontrar una clase de nmeros hiperreales que tienen las mismas propiedades que los nmeros reales, pero contienen, adems de los nmeros reales habituales, tambin sus variantes innitesimales (de manera anloga a como los nmeros reales contienen, adems de los nmeros enteros, tambin sus variantes decimales). El anlisis clsico de los nmeros reales se puede extender a un anlisis no estndar de los nmeros hiperreales, en cuyo mbito el clculo del ejemplo de Fermat resulta perfectamente correcto, h es efectivamente distinto de 0, y por lo tanto se puede dividir por el mismo; y aunque 2x + h y 2x sean nmeros hiperreales distintos, tienen las mismas partes reales (as como dos nmeros decimales pueden ser distintos, pero tener la misma parte interna), y, por lo tanto, son iguales desde el punto de vista de los nmeros reales. Los nmeros reales pueden verse como una completacin de los nmeros racionales obtenida pasando nmeros cuyo desarrollo decimal es nito o peridico, a nmeros cuyo desarrollo es innito. De manera anloga, los nmeros hiperreales se pueden ver como una completacin de los nmeros reales, obtenida pasndolos a nmeros cuyo desarrollo es doblemente innito. Esto hace pensar en ulteriores completitudes, con nmeros cuyo desarrollo decimal sea cada vez ms largo. En 1976, John Conway introdujo los nmeros surreales, cuyo desarrollo decimal se extiende por todos los innitos traducidos por Cantor, del que hablaremos

La Matemtica del siglo XX

77

enseguida; de este modo se obtiene en un sentido preciso, la mxima completitud posible de los nmeros reales.

5.10.

Teora de Conjuntos: El Teorema de Independencia de Cohen (1963)

El primer problema de Hilbert, al que indudablemente l consideraba el ms importante, preguntaba simplemente cuntos eran los nmeros reales. Naturalmente, desde un punto de vista intuitivo, la respuesta a la pregunta de Hilbert es obvia: los nmeros reales son innitos. Pero Cantor haba demostrado que no se puede hablar simplemente de innito, como si fuera un concepto bien denido: de hecho, no slo existen varios tipos de innitos, sino que existen innitos!. Para darle un sentido a la pluralidad de innitos, l haba redescubierto un enfoque abstracto para comparar la cantidad de elementos de dos conjuntos cualesquiera, que ya haba sido usado en 1851 por Bernhard Bolzano, y anticipado por Duns Scoto en el siglo XIII y por Galileo en 1638. La idea es que dos conjuntos tienen el mismo nmero de elementos si pueden ponerse en correspondencia biunvoca, es decir, si es posible unir elementos de uno a elementos del otro, de manera tal que todos los elementos de cada conjunto tengan una y slo una pareja. Por ejemplo, las clases de las sillas y las personas que estn en una habitacin tienen el mismo nmero de elementos si ninguna silla est vaca y todas las personas estn sentadas, s cada uno ocupa un solo lugar y no lo comparte. Y un conjunto tiene un nmero de elementos menores que otro si el primero se puede poner en correspondencia biunvoca con una parte del segundo, pero el segundo no se puede poner en correspondencia biunvoca con el primero. Por ejemplo, un par tiene una canti-

78

5. Matemtica Pura

dad menor de elementos que una terna, una terna que una cuaterna, una cuaterna que una quinterna, y as sucesivamente. De este modo se pueden distinguir fcilmente entre s los conjuntos nitos que tienen distinta cantidad de elementos, as como los conjuntos nitos de los innitos. Pero es natural pensar que, con respecto a los conjuntos innitos, stos son todos equivalentes, y los primeros resultados de Cantor iban precisamente en esta direccin. Por ejemplo, l demostr que los nmeros enteros positivos y negativos pueden colocarse en correspondencia biunvoca slo con los nmeros enteros positivos, ordenndolos de la siguiente manera: 0, 1, 1, 2, 2, 3, 3, . . . Anlogamente, como ya haba notado John Farey en 1816, los nmeros racionales (positivos) pueden ponerse en correspondencia biunvoca con los nmeros enteras (positivos), ordenndolos sobre la base de la suma de nominador y denominador del siguiente modo: 1 1 2 1 1 2 3 4 , , , , , , , , ... 1 2 1 3 4 3 2 1 (las repeticiones podran eliminarse fcilmente si se quisiera). En 1874 Cantor descubri, en cambio, que no es posible poner en correspondencia biunvoca los nmeros reales con los nmeros enteros, cualquier lista de nmeros reales debe estar incompleta, porque no contiene los nmeros reales que tengan la primera cifra decimal distinta de la primera cifra decimal del primer nmero de la lista, la segunda cifra distinta de la segunda cifra del segundo nmero, y as sucesivamente. Entonces, los nmeros reales son ms que los nmeros enteros

La Matemtica del siglo XX

79

y, con una demostracin anloga a la anterior, denominada mtodo diagonal, Cantor demostr, en 1891, que para cada conjunto innito se puede encontrar otro que tiene una mayor cantidad de elementos. Ya que puede demostrarse que el innito de los nmeros enteros es el ms pequeo posible, el innito de los nmeros reales es mayor que l. La pregunta natural es si se es el innito que viene inmediatamente despus o si, en cambio, hay otros en el medio; en otras palabras, si existen subconjuntos de nmeros reales que tengan ms elementos que los nmeros enteros, pero menos que los nmeros reales. En 1883 Cantor conjetur que no, y esta armacin se conoci como hiptesis del continuo (continuo es el nombre con el que a veces se indica el conjunto de los nmeros reales). El primer resultado sobre este problema lo obtuvo Kurt Gdel en 1938. Basndose en la frase de Wittgenstein de lo que no se puede hablar hay que callar, decidi acotar la atencin a los conjuntos constructibles, los nicos de los que se puede hablar en un preciso lenguaje jerarquizado. El descubrimiento de Gdel fue que los conjuntos constructibles constituyen un universo que satisface todos los axiomas de Zermelo y Fraenkel, y tambin la hiptesis del continuo. Esto signica que su negacin no puede derivarse de los axiomas, a menos que sean contradictorios. En otras palabras, la hiptesis del continuo es consistente con la teora de los conjuntos, en el sentido de que no puede ser refutada. Paul Cohen, en 1963, obtuvo un resultado complementario al de Gdel. Esta vez, l decidi ampliar la atencin a conjuntos genricos, que satisfacen todas las propiedades tpicas de la teora de los conjuntos. El descubrimiento de Cohen fue que el agregado de conjuntos genricos a los conjuntos constructibles genera universos que satisfacen todos los axiomas de Zermelo y Fraenkel y, en algunos casos, tambin la negacin de la hiptesis del continuo; esto signica que

80

5. Matemtica Pura

no se puede derivar de los axiomas, a menos que no sean contradictorios. En otras palabras, la hiptesis del continuo es independiente de la teora de los conjuntos, en el sentido de que no puede ser ni probada ni, como ya haba demostrado Gdel, refutada. Por este resultado Cohen obtuvo la medalla Fields en 1966. Entonces est resuelto el primer problema de Hilbert, y la solucin es que no puede ser resuelto con las nociones de teora de los conjuntos que hoy son de uso comn, lo que, obviamente, no implica que en el futuro no puedan sumir extensiones de estas nociones que parezcan igualmente naturales pero que permitan decidir la hiptesis del continuo en un sentido u otro. Por ahora debemos conformarnos con separar los resultados probados en la teora de los conjuntos usando la hiptesis del continuo (o su negacin), de los resultados que no la utilizan.

5.11.

Teora de Singularidades: La Clasicacin de las Catstrofes de Thom (1964)

La manera ms sencilla de describir curvas en el plano en forma analtica es mediante polinomios x e y, que denen las llamadas curvas algebraicas. En 1637, Descartes descubri que los polinomios de primer grado describen las rectas, y los de segundo grado las secciones cnicas ya estudiadas por los griegos, es decir, hiprbola, elipse y parbola; su nombre deriva del hecho de que todas esas secciones se pueden obtener por proyeccin y seccin de un crculo, en el sentido de que proyectando el crculo desde un punto se obtiene un cono, y seccionando el cono se obtienen las secciones cnicas. Los polinomios de tercer grado denen las cbicas, cuyo estudio se pudo retomar slo con los nuevos mtodos del clculo innitesimal. Newton descubri, en 1676, que los tipos de cbicas son aproximadamente ochenta, y todos se pueden obtener por proyeccin y

La Matemtica del siglo XX

81

seccin de las curvas elpticas, llamadas as por su rol en el clculo del largo de arcos de elipse (una elipse no es una curva elptica), y cuya forma general es: y2 = ax3 + bx2 + cx + d. El asunto es interesante porque slo existen cinco posible, tipos de curvas elpticas, clasicados sobre la base de los posibles ceros del polinomio de tercer grado a la derecha del igual (Figura 9). Ms precisamente, se obtienen cuatro casos cuando los tres ceros son todos reales; si son todos distintos, la curva es de dos piezas, de las cuales una es cenada; si coinciden dos ceros, pueden ser menores que el restante, en cuyo caso constituyen un punto aislado, o mayores, en cuyo caso forman un nudo; si los tres ceros coinciden, se obtiene una cspide. El quinto caso se obtiene cuando hay ceros complejos, que deben ser dos y distintos, porque un polinomio de tercer grado de coecientes reales siempre tiene un cero real, y los ceros complejos siempre vienen en pares, entonces la curva queda formada por una sola pieza lisa. En cada punto de una seccin cnica la tangente es nica y la curva est de un solo lado de la misma, pero para curvas ms complejas, estas propiedades pueden no valer; cuando esto ocurre, nos encontramos ante puntos singulares. Estos puntos ya los muestran las curvas elpticas: en los nudos y en las cspides hay dos tangentes, en el primer caso distintas y en el segundo coincidentes; en las exiones la curva pasa de un lado al otro de la tangente, cambiando concavidad. En 1740, el abad Jean Paul de Gua de Malves prob que, en general, todos los puntos singulares de las curvas algebraicas se obtienen componiendo nudos, cspides y exiones, de distintas maneras. El estudio de las curvas no algebraicas es ms difcil y es un objetivo de la teora de la singularidad deducir el comportamiento global

82
y = cbica y2 = cbica

5. Matemtica Pura

3 ceros reales distintos

3 ceros coincidentes menores que el 3o

2 ceros coincidentes menores que el 3o

3 ceros coincidentes

2 ceros complejos

Figura 9. Clasicacin de las curvas elpticas

La Matemtica del siglo XX

83

de la curva a partir del conocimiento local de sus puntos singulares. Ms en general, se trata de clasicar familias de curvas o supercies reducindolas a un nmero restringido de tipos determinados por su singularidad, de manera anloga a la clasicacin de las cbicas mencionada anteriormente. La nocin de derivada permiti inmediatamente, a Fermat en 1638 y a Newton en 1665, estudiar las curvas lisas, es decir, las que tienen derivada en todos los puntos, y cuyos puntos singulares son aqullos en los que la primera derivada es nula. Las curvas lisas se pueden reducir, mediante deformaciones locales, a las curvas lisas que tienen a lo sumo puntos singulares regulares, es decir en las que la segunda derivada no es nula: en esos puntos la curva es aproximada por un monomio de segundo grado, es decir, por una parbola; y dependiendo de que el signo sea positivo o negativo, la parbola est dirigida hacia arriba o hacia abajo, y por lo tanto, el punto singular es un mnimo o un mximo. Por ejemplo, la cbica x3 tiene un punto singular no regular, es decir, una exin, en el origen, donde la tangente es horizontal; pero basta una mnima rotacin de la tangente para transformarla en una curva de tipo x3 + x, sin puntos singulares, o en una de tipo x3 x, con un mximo y un mnimo (Figura 10). En 1934, Marston Morse ampli estos resultados de las curvas a las supercies a n dimensiones. Prob que las supercies lisas se pueden reducir, mediante deformaciones locales llamadas difeomorsmos, a supercies lisas que tienen a lo sumo puntos singulares regulares; en estos puntos la supercie es aproximada por una suma algebraica de monomios de segundo grado en cada variable, es decir, por una supercie con forma de montura, cuyo tipo est determinado por la cantidad de monomios con signo positivo o negativo, es decir, por la cantidad de direcciones hacia las que se dirige la mon-

84 tura para arriba o abajo.

5. Matemtica Pura

El teorema de Morse caracteriza completamente los puntos singulares regulares y, por lo tanto, deja abierto el problema de la caracterizacin de los que no son regulares; estos ltimos se denominan catstrofes porque corresponden a bifurcaciones radicales en el comportamiento del sistema, y el estudio de las supercies con puntos singulares no regulares es el objeto de la teora de las catstrofes desarrollada por Ren Thom.

x3 x

x3 Figura 10.

x3 + x

En el caso de las curvas lisas, las nicas catstrofes son las exiones, en este caso la curva es plana porque atraviesa la tangente horizontal. En el caso de las supercies en n dimensiones, existen varias posibilidades, segn el nmero de direcciones en que la curva es plana, llamado corrango y del mnimo nmero de deformaciones necesarias para eliminar las irregularidades, llamado codmensin; por ejemplo, la cbica x3 , que ya mencionamos, obviamente tiene corrango 1, y tambin tiene codimensin 1, porque alcanza con agregarle un solo trmino para eliminar su exin. Inspirado en un trabajo de 1947 de Hassler Whitney, premio Wolf en 1982, acerca de las cspides, en 1964 Thom conjetur que corrango y codimensin son sucientes para clasicar las catstrofes. Ms precisamente, que si la codimensin

La Matemtica del siglo XX

85

es menor o igual a 4 las catstrofes slo son de siete tipos: cuatro de corrango 1, pliegues, cspides, colas de golondrinas y mariposas; y tres de corrango 2, pirmides, portafolios y hongos (Figura 11). En el caso de codimensiones mayores, en cambio, las catstrofes resultan innitas. La conjetura de Thom fue comprobada por John Mather en 1966.

pliegue

cspide

cola de golondrina

mariposa

ombligo elptico (pirmide)

ombligo hiperblico (portafolio)

ombligo parablico (hongo)

Figura 11. Clasicacin de las catstrofes Lo interesante de la teora de las catstrofes est en el hecho de que fue uno de los primeros instrumentos matemticos que parecieron capaces de poner orden en el caos, y describir regularidades del comportamiento irregular. En 1972, el mismo Thom inaugur, en su inuyente libro Estabilidad estructural y morfognesis, sus aplicaciones al estudio de los fenmenos ms dispares, desde la formacin de los embriones hasta el estallido de las revolucione que despus fueron llevadas al extremo por Christopher Zeeman. Desde este punto de vista aplicativo, la teora de las catstrofes en la actualidad ha sido superada doblemente. Primero por la teora de las estructuras disipativas y por la termodinmica de los fenmenos irreversibles de Ilya Prigogine, que le valieron el premio Nobel de qumica en 1977. Y ms tarde, por las teoras del caos y de la dinmica de los sistemas inestables, de las que hablaremos ms adelante.

86

5. Matemtica Pura lgebra: La Clasicacin de los Grupos Finitos de Gorenstein (1972)

5.12.

Se sabe desde los tiempos de los babilonios que existe una simple frmula algebraica que permite calcular las soluciones de cualquier ecuacin de segundo grado ax2 + bx + c = 0 y precisamente: x=

b2 4ac 2a En el siglo XVI, varios matemticos italianos, entre ellos Niccol Fontana (llamado Tartaglia), Gerolamo Cardano y Ludovico Ferrari, encontraron frmulas algebraicas que permiten calcular las soluciones de cualquier ecuacin de tercer o cuarto grado. Pero Paolo Rufni, en 1799, y Niels Abel, en 1824, demostraron que no existen formulas algebraicas que permitan calcular las soluciones de cualquier ecuacin de quinto grado.

En 1832, Evariste Galois resolvi el problema general de decidir cules ecuaciones se pueden resolver mediante frmulas algebraicas. Para formular su teora, Galois introdujo el concepto de grupo de permutaciones de las soluciones, entendiendo permutacin de un conjunto de elementos simplemente como un modo de volver a disponerlos; por ejemplo, 2-3-1 es el resultado de una permutacin de 1-2-3. En 1849, Auguste Bravais, estudiando problemas de cristalografa, introdujo el concepto anlogo de grupo de simetra En este caso se consideran las transformaciones geomtricas que mantienen invariada una gura respecto de ciertos criterios; por ejemplo, las simetras de rotacin de un polgono regular en el plano, o de un poliedro regular en el espacio. Grupos de simetra particularmente interesantes

La Matemtica del siglo XX

87

son los referidos a las rotaciones del crculo o de la esfera, que son innitas (porque el ngulo de rotacin puede ser cualquiera); en este caso se obtienen ejemplos de los grupos de Lie que analizaremos ms adelante. Como ya demuestran los ejemplos citados, grupos de distinta naturaleza aparecen naturalmente en distintas reas de la matemtica, y en 1849 Arthur Cayley introdujo el concepto de grupo abstracto, constituido por un conjunto de elementos y por una operacin tales que: primero, la aplicacin repetida de la operacin a elementos del conjunto produce otra vez elementos del conjunto; segundo, existe un elemento llamado neutro, que desempea respecto de la operacin el mismo rol que 0 o 1 desempean respecto de la suma o el producto; tercero, la operacin se puede invertir, del mismo modo en que la sustraccin o la divisin invierten la suma o la multiplicacin; cuarto, la operacin es asociativa, en el mismo sentido en que lo son la suma o la multiplicacin, es decir a + (b + c) = ( a + b) + c y a (b c) = ( a b) c En general, no es necesario que la operacin tambin sea conmutativa, en el sentido en que lo son la suma y el producto, o sea a+b = b+a y ab = ba pero, si lo es, se obtiene un grupo abeliano. La generalidad del concepto de grupo hace que resulte fcil de aplicar pero, al mismo tiempo, difcil de caracterizar. Una simplicacin esencial, realizada por Galois, consiste en denir la clase de los grupos simples, que son los constituyentes elementales de los grupos en el mismo sentido en que los nmeros primos lo son para los enteros, es decir, se introduce una operacin de factorizacin de gru-

88

5. Matemtica Pura

pos, y los grupos simples son los que admiten como factores slo a s mismos o al grupo unitario (constituido por un solo elemento). Entonces, el problema de la clasicacin de los grupos se reduce al de la clasicacin de los grupos simples. El primer paso fue la clasicacin de los grupos continuos de transformaciones, introducidos en 1874 por Sophus lie, llamados grupos de Lie, en su honor. Pueden denirse como aquellos grupos que admiten un sistema de coordenadas locales respecto del cual las operaciones de grupo resultan analticas. La teora de los grupos de Lie, que involucra al lgebra, la topologa y el anlisis ya desde su denicin, ha sido y sigue siendo fuente de problemas profundos y difciles. Uno de stos, el quinto problema de Hilbert preguntaba si todo grupo localmente eucldeo (es decir, que admite un sistema de coordenadas locales) era un grupo de Lie, y fue resuelto armativamente en 1952 por Gleason, Montgomery y Zippin. Aunque un grupo de Lie sea innito, es posible identicar sus elementos especicando slo un nmero nito de parmetros, que se llama dimensin del grupo. Por ejemplo, el grupo de las rotaciones del crculo, que se indica tanto con U (1) como con SO(2), tiene dimensin 1 porque basta especicar el ngulo de rotacin. En cambio el grupo de las rotaciones de la esfera, que se indica con SO(3), tiene dimensin 3 porque se necesita especicar tanto el eje de rotacin (que puede ser identicado por latitud y longitud) como el ngulo de rotacin. La clasicacin de los grupos simples de Lie fue esbozada por Wilhelm Killing, en 1888, y perfeccionada por Elie Cartan en 1894. Se descubri, ante todo, que hay cuatro familias innitas todas constituidas por grupos cuyos elementos son matrices de n lneas y n columnas, y que se distinguen sobre la base de las propiedades de stas; por ejemplo, SO(n) y SU (n) son, respectivamente, los grupos

La Matemtica del siglo XX

89

formados por las matrices Especiales Ortogonales y por las matrices Especiales Unitarias1 . Adems, existen cinco grupos espordicos que no entran en ninguna de las cuatro familias, y constituyen excepciones llamadas G2 , D4 , E6 , E7 y E8 , que respectivamente tienen dimensin 14, 52, 78, 133 y 248. La teora de los grupos de Lie es el lenguaje que hoy permite expresar las teoras de campo unicadas de la fsica de las partculas. Ms precisamente, se ha descubierto que las fuerzas electromagntica, nuclear dbil y nuclear fuerte respetan particulares simetras de rotacin de fase de los campos, de cambio de carga de las partculas y de cambio de colores de los quark, y que las propiedades de estas simetras son descriptas por los grupos de Lie U (1), SU (2) y SU (3). Las dimensiones respectivas de estos grupos son 1, 3 y 8, y corresponden al nmero de bosones que transmiten las tres fuerzas: 1 fotn, 3 bosones dbiles y 8 gluones. El primer intento de descripcin matemtica de estas simetras fue realizado por Chen Ning Yang y Robert Mills en 1954, quienes usaron el grupo SU (2) para la descripcin de algunas simetras de las interacciones fuertes (en vez de dbiles), dando el primer ejemplo de las que actualmente se llaman ecuaciones de Yang-Mills. El segundo intento fue efectuado por Murray Gell-Mann en 1961, que us el grupo SU (3) para la descripcin de las simetras de los sabores (en vez de los colores) de los quark, lo que le vali el premio Nobel de fsica en 1969. La identicacin en 1968 de U (1) SU (2) como grupo caracterstico de la teora electrodbil, por parte de Sheldon Glashow, Abdus Salam y Steven Weinberg les vali el premio Nobel de
nombres derivan del hecho de que las transformaciones lineales determinadas por matrices unitarias preservan la unidad de largo, es decir, la distancia, mientras aquellas que estn determinadas por matrices ortogonales preservan tambin la ortogonalidad. Tcnicamente, una matriz es especial si su determinante es igual a 1, ortogonal si el producto con su transpuesta es la identidad, y unitaria si el producto con tu transpuesta conjugada es la identidad.
1 Los

90

5. Matemtica Pura

fsica en 1979. Finalmente, SU (3) fue identicado en 1973 por Weinberg, David Gross y Frank Wilczek como el grupo caracterstico de la cromodinmica. Por lo tanto, el progreso hacia la unicacin nal de las fuerzas fsicas pasa a travs de la determinacin de un apropiado grupo de Lie que contenga el producto U (1) SU (2) SU (3). El mnimo grupo simple de Lie que satisface matemticamente el requisito es SU (5), de 24 dimensiones, pero no parece apropiado fsicamente, pues la gran unicacin que se basa en ese grupo prev fenmenos inciertos como una decadencia demasiado veloz del protn y la existencia de monopolios magnticos. El grupo al que se apunta hoy para la denominada teora del todo, que tambin comprenda la gravedad, es en cambio una doble pareja del mximo grupo espordico E8 que al tener doble dimensin de 248, prev la existencia de 496 bosones de campo, de los que, sin embargo, slo se conocen actualmente los 12 ya mencionados. En lo que respecta a la clasicacin de los grupos simples nitos, el asunto resulta ms complicado que en los grupos de Lie. A nales del siglo XIX se conocan seis familias innitas, y cinco grupos espordicos descubiertos en 1861 por mile Mathieu en el estudio de geometras nitas, de los cuales el ms grande tena alrededor de 250.000.000 de elementos. De las seis familias, cuatro eran los anlogos de las familias de grupos de Lie. La quinta familia era la de los grupos cclicos, es decir, los enteros mdulo n, de los que ya hemos hablado, los grupos cclicos simples son exactamente aquellos que tienen un nmero primo de elementos. La sexta familia era la de los grupos alternos, denidos por Galois. La primera observacin de partida es que, en realidad, cada permutacin se puede obtener mediante sucesivo cambios de elementos con-

La Matemtica del siglo XX

91

secutivos, por ejemplo, la permutacin 2-3-1 se puede obtener de 12-3 cambiando entre ellos primero los primeros dos elementos (2-1-3) y (2-3-1). Los grupos alternos estn constituidos por las permutaciones que se obtienen mediante un nmero igual de sucesivos cambios de elementos, como en el ejemplo mencionado. Y los grupos alternos que se obtienen de las permutaciones en un conjunto con un nmero de elementos mayor que 4 son todos simples (Galois demostr que este hecho determina precisamente la imposibilidad de encontrar frmulas algebraicas para resolver en general las ecuaciones de grado superior al cuarto). Nuevas familias fueron encontradas en 1957 por Claude Chevalley, en particular, cada grupo espordico de Lie origin una familia entera de anlogos denidos en campos nitos. Nuevos grupos espordicos fueron encontrados en 1965 por Zvonimir Janko. Estos resultados abrieron una fase de descubrimiento, que condujo a la identicacin de 18 familias y 26 grupos espordicos, entre los cuales, el ms grande es un monstruo de aproximadamente 1054 elementos. Como en la fsica de las partculas, frecuentemente los nuevos grupos fueron primero previstos tericamente, y despus observados en laboratorio. Por ejemplo, el monstruo que acabamos de mencionar fue previsto en 1973 por Bernd Fischer y Robert Griess, y fue construido (a mano!) por Fischer en 1980. Pero el autntico problema era demostrar que las 18 familias y los 26 grupos espordicos constituyen la clasicacin buscada, en el sentido de que cada grupo simple nito o est en una de las familias o es uno de los grupos espordicos. El proyecto para solucionar este problema lo enunci Daniel Gorenstein en 1972; la demostracin, terminada en 1985, necesit la colaboracin de un centenar de matemticos, ocupa 500 artculos con un total de 15.000 pginas y tiene el rcord de complejidad en la historia de la matemtica.

92

5. Matemtica Pura

El programa de Gorenstein procede por casos, reduciendo las posibilidades a un centenar y demostrando, para cada una, un teorema de clasicacin reducido. Uno de los casos ms importantes es el de los grupos simples con una cantidad impar de elementos; para la segunda conjetura de Burnside, de 1906, deben ser exactamente los grupos cclicos con un nmero primo de elementos (mayor que 2). La conjetura fue demostrada en 1962 por Walter Feit y John Thompson, en un artculo de 250 pginas, y por este trabajo Thompson obtuvo la medalla Fields en 1970 y el premio Wolf en 1992. De todos modos, la clasicacin de los grupos nitos no es el nal de la historia. Por ejemplo, la primera conjetura de Burnside, de 1902, preguntaba si todo grupo que tuviera un nmero nito de generadores (todo elemento es una combinacin de ellos) y que fuera peridico de orden n (despus de n combinaciones con s mismo, cada elemento se neutraliza) es nito. Ya que el viceversa es obvio, la conjetura habra caracterizado completamente a los grupos nitos, pero fue refutada en 1968 por Petr Novikov (padre de Sergei, medalla Fields en 1970) y S. I. Adian. . Una versin reducida de la conjetura, ya reformulada en los aos 1930, se conforma con requerir la nitud, no del grupo en s mismo, sino slo del nmero de sus cocientes nitos, y fue demostrada en 1991 por Em Zelmanov, quien obtuvo por este trabajo la medalla Fields en 1994. Comprob el caso en que n es una potencia de un nmero primo, y el caso general se puede conducir a ste mediante el teorema de clasicacin de los grupos nitos (no se conoce una demostracin ms directa de la conjetura).

5.13.

Topologa: La Clasicacin de las Supercies Tridimensionales de Thurston (1982)

Uno de los grandes xitos matemticos del siglo XIX fue la clasicacin de las supercies bidimensionales cerradas desde un punto

La Matemtica del siglo XX

93

de vista topolgico, es decir, considerndolas como si fueran envoltorios de goma que se pueden deformar a gusto, pero sin romperlos. Desde este punto de vista abstracto, un globo inado y uno desinado son la misma supercie, aunque desde el punto de vista externo uno pueda parecer una esfera y el otro una hoja replegada o enroscada. En cambio, un globo y un salvavidas son supercies distintas, porque no se puede deformar el globo para que parezca un salvavidas sin romperlo. La clasicacin utiliza esencialmente el concepto de supercie no orientable, descubierto en 1858 por Johann Listing y Augustus Moebius. El ejemplo ms conocido es la llamada cinta de Moebius, que ya aparece en mosaicos romanos del siglo III: se toma una cinta rectangular de papel, se la hace dar una media vuelta en el sentido del largo, y luego se pegan entre s los dos lados cortos (si no se hace dar la media vuelta se obtiene un cilindro). La cinta de Moebius tiene un solo lado y un solo borde (Figura 12). Adems, no es orientable, en el sentido de que en la cinta no se pueden distinguir el sentido horario y antihorario (o las manos derecha e izquierda): un trompo que gire en cierto sentido y recorra toda la cinta, cuando vuelva al punto de partida quedar girando en la direccin opuesta. Los trabajos de Riemann en 1857, Moebius en 1863 y Flix Klein en 1882 llegaron a demostrar todos juntos que toda supercie bidimensional cerrada es equivalente, desde un punto de vista topolgico, a exactamente una de las supercies de dos familias innitas. La primera familia consiste en la esfera, y en las supercies (orientables) que se obtienen agregando a la misma un nmero nito de aros; un caso particularmente interesante es la esfera con un solo aro, que equivale a la supercie con forma de rosca llamada toro (Figura 13). En particular, las supercies bidimensionales orientables estn completamente determinadas por el nmero de sus huecos (Figura

94

5. Matemtica Pura

14). La segunda familia consiste en las supercies (no orientables) que se obtienen de la esfera separando un nmero nito de crculos y sustituyndolos con otras tantas cintas de Moebius (lo cual se puede realizar, porque la cinta tiene un solo borde); dos casos particularmente interesantes son las esferas a las que se aplicaron una o dos cintas, que equivalen respectivamente a las supercies llamadas plano proyectivo y botella de Klein (Figura 15). Existen tres tipos de geometra posibles para una supercie bidimensional, la eucldea usual, la hiperblica y la esfrica (esta ltima diere sustancialmente de las otras dos, porque en ella no hay rectas paralelas, dos crculos mximos se encuentran siempre). Desde el punto de vista de la geometra que se asocia a las mismas, las supercies de las dos familias se dividen de la siguiente manera: a la esfera y al plano proyectivo se les puede asignar una geometra esfrica; al toro y a la botella de Klein, una geometra eucldea; y a todas las dems supercies una geometra hiperblica. Una vez obtenida la clasicacin de las supercies bidimensionales, es natural intentar clasicar las supercies en tres dimensiones: un trabajo que realiz William Thurston en los aos 1970 y que no se concluy an, pero que le vali la medalla Fields en 1983. l demostr que en el caso tridimensional existen no slo tres, sino ocho geometras posibles: del espacio eucldeo, del espacio hiperblico, de la tperesfera, de los hipercilindros de seccin esfrica, de los hipercilindros de seccin hiperblica, ms otras tres (dos de las cuales corresponden a asignar al espacio eucldeo distancias diferentes de la habitual). Para complicar aun ms las cosas, no a todas las supercies tridimensionales se les puede asignar una sola de estas geometras, por lo tanto es necesario, en general, cortar la supercie en pedazos y asignar geometras distintas a los diferentes pedazos. Afortunadamente, como demostr Milnor en 1962, las supercies tridimensiona-

La Matemtica del siglo XX

95

les se pueden descomponer en pedazos cannicos de manera sustancialmente nica, utilizando cortes bidimensionales apropiados, por lo tanto, slo se trata de asignar geometras a las piezas cannicas y esto ya se hizo para muchas de las supercies tridimensionales (aunque todava no para todas). Como ya ocurri en el caso de dos dimensiones, la geometra hiperblica es la que tiene ms posibilidades.

Figura 12. Cilindro y Cinta de Moebius

Figura 13. Toro

Figura 14. Clasicacin de las supercies bidimensionables orientables

Figura 15. Plano Proyectivo y Botella de Klein

96

5. Matemtica Pura

Como ya dijimos al hablar de las variedades exticas Michael Freedman logr una clasicacin topolgica de las supercies en cuatro dimensiones, y por ello obtuvo la medalla Fields en 1986. Mientras que para las supercies en 5 o ms dimensiones se obtiene una clasicacin desde la teora de la homotopa, de la que hablaremos ms adelante. El caso tridimensional sigue siendo el nico que falta completar, pero no es el nal de la historia. En efecto, existe una subclase importante de supercies multidimensionales, constituida por las variedades algebraicas (reales o complejas) denibles mediante sistemas de ecuaciones algebraicas. Las variedades unidimensionales (o curvas) algebraicas complejas son supercies reales particulares, y su clasicacin topolgica desciende de la clasicacin general expuesta anteriormente, en trminos de nmero de huecos. Una clasicacin de las variedades bidimensionales (o supercies) algebraicas complejas (o tetradimensionales reales) fue uno de los espectaculares resultados de la escuela italiana de geometra de Guido Castelnuovo, Federigo Enriques y Francesco Severi, obtenido entre 1891 y 1949. En algunos casos, por ejemplo el de las supercies llamadas de tipo general, los italianos demostraron el resultado de manera completa. En cambio en otros casos, por ejemplo el de las supercies llamadas irregulares las demostraciones quedaron incompletas porque todava faltaban los medios tcnicos necesarios, que fueron desarrollados recin en los aos 1950 por Kunihiko Kodaira, y le valieron la medalla Fields en 1954 y el premio Wolf en 1984/1985. Es por esto que el teorema de clasicacin de las variedades algebraicas bidimensionales actualmente se llama de Enriques-Kodaira. El estudio ms complicado acerca de las variedades tridimensionales algebraicas complejas (o en seis dimensiones reales) inicialmente fue emprendido por Corrado Segre, pero en este caso la falta de me-

La Matemtica del siglo XX

97

dios tcnicos adecuados fue aun ms limitativa que en el anterior, y no le permiti a la escuela italiana ir ms all de notables intuiciones y conjeturas. El desarrollo de la tecnologa necesaria y la clasicacin de las variedades tridimensionales algebraicas fue, en cambio, uno de los espectaculares resultados de la escuela japonesa de geometra de Heisuki Hironaka, Shing Tung Yau y Shigefumi Mori, que por sus trabajos obtuvieron la medalla Fields en 1970, 1983 y 1990. En particular, el primero mostr cmo resolver las singularidades de una variedad, transformndola apropiadamente en otra sin singularidades. El segundo caracteriz las variedades de Calabi-Yau, que no slo constituyen una pieza importante de la clasicacin sino que, como explicaremos ms adelante, tambin encontraron aplicaciones inesperadas en la teora de las cuerdas. El tercero formul y concluy el llamado programa del modelo minimal, sobre el cual, precisamente, se basa la clasicacin.

5.14.

Teora de Nmeros: La demostracin de Wiles del ltimo Teorema de Fermat (1995)

En 1637, Fermat ley la Aritmtica de Diofanto, un monumental libro del siglo III, y anot al margen la siguiente observacin: Dividir un cubo en dos cubos, o en general una potencia n-sima en dos potencias n-simas, es imposible si n es mayor que 2: encontr una demostracin realmente importante de esto, pero el margen es demasiado pequeo para contenerla. Esta observacin haba sido anticipada para los cubos en 1070 por Omar Khayym, matemtico y poeta, autor del Robiyyt. En su forma general se hizo famosa con el nombre de el ltimo teorema de Fermat, y durante 350 aos fue uno de los problemas ms famosos de la matemtica.

98

5. Matemtica Pura

Fermat requera que n fuera mayor que 2 porque ya los babilonios, y despus los pitagricos, saban que hay cuadrados que se pueden escribir como suma de dos cuadrados, por ejemplo 32 + 42 = 52 , o sea 9 + 16 = 25. En la correspondencia de Fermat se encontr una demostracin del teorema para n = 4, que usa un ingenioso mtodo llamado descenso innito, que consiste en suponer por absurdo que haya una solucin, y demostrar que entonces debe haber otra cuyos nmeros no sean ms grandes que los de la anterior, y al menos uno sea estrictamente ms pequeo, lo que conduce a una imposible regresin innita. En el transcurso de los aos, los mejores matemticos se empearon en este problema, y conrmaron el teorema en varios casos: n = 3 Euler en 1753, n = 5 Dirichelet y Legendre en 1825, n = 7 Lam en 1839, todo n menor que 100 Kummer entre 1847 y 1857. Aunque en 1980 la vericacin ya haba llegado a todo n menor que 125.000, todava faltaba la demostracin general del teorema. E1 primer autntico resultado general se obtuvo de manera ms bien indirecta. E1 punto de partida es la observacin que indica que el teorema de Fermat requiere soluciones enteras de ecuaciones del tipo an + bn = cn . Entonces, ya que a c
n

b c

= 1,

La Matemtica del siglo XX

99

se trata de encontrar soluciones racionales de ecuaciones del tipo xn + yn = 1. Estas ecuaciones denen una curva si se las considera sobre nmeros reales, y una supercie si se las considera sobre nmeros complejos; adems, estas supercies se pueden clasicar sobre la base del nmero de huecos que tienen. Por ejemplo, para n = 2 no hay huecos, porque la ecuacin anterior dene un circulo como curva y una esfera como supercie; y existen innitas soluciones racionales, que ya Diofanto saba cmo describir completamente. En, de n mayor que 2 s existen, en cambio, huecos, uno para n = 3, tres para n = 4, seis para n = 5, y as sucesivamente (Figura 16). Naturalmente, al aumentar la cantidad de los huecos aumenta la complejidad de la supercie y disminuye la posibilidad de encontrar soluciones simples (racionales).

Figura 16. Supercies asociadas a la ecuacin x3 + y3 = 1 Adems de las ecuaciones anteriores, mientras tanto, otro tipo haba resultado particularmente interesante, las llamadas curvas elp-

100

5. Matemtica Pura

ticas, que ya hemos mencionado. En este caso la cantidad de huecos de la supercie correspondiente es uno, y tambin aqu es posible obtener innitas soluciones racionales. En 1922, Leo Mordell propuso la conjetura de Mordell: Los nicos tipos de ecuaciones que admiten innitas soluciones racionales son aquellos que denen supercies sin huecos o con un solo hueco. Esto signica que, si vale la conjetura de Mordell, el teorema de Fermat es casi verdadero, porque para todos los n mayores que 3 (y el caso n = 3 ya haba sido resuelto por Euler) la ecuacin dene una supercie con ms de un hueco y, por lo tanto, puede tener a lo sumo un nmero nito de soluciones racionales. En 1962, Igor Shafarevich propuso, a su vez, la conjetura de Shafarevich: En ciertas condiciones, se pueden encontrar las soluciones enteras de una ecuacin descomponiendo primero la ecuacin, es decir, considerando los varios anlogos obtenidos limitando los enteros bajo los varios nmeros primos, resolviendo estos anlogos nitos, y volviendo a componer luego las soluciones para obtener una solucin de la ecuacin de partida. En otras palabras, se trata de reconstruir las soluciones sobre la base del conocimiento de sus restos respecto de la divisin por varios nmeros primos. En 1968, Parshin encontr un vinculo entre las dos conjeturas y prob que la conjetura de Mordell deriva de la de Shafarevich. La conjetura de Shafarevich fue demostrada en 1983 por Gerd Faltings, quien obtuvo por este trabajo la medalla Fields en 1986. La demostracin utiliza de manera esencial la solucin de Deligne de la ulterior conjetura de Weil, de la que hablaremos enseguida. La demostracin de la conjetura de Mordell es un resultado tan interesante que fue publicitado como el teorema del siglo, pero parece no ser de gran ayuda en lo que respecta al teorema de Fermat,

La Matemtica del siglo XX

101

incluso una sola solucin racional de la ecuacin x n + yn = 1 producira en efecto una solucin entera de la ecuacin an + bn = cn , y por lo tanto innitas soluciones (obtenidas multiplicando la anterior por una constante). En realidad, en 1985 Andrew Granville y Roger Heath-Brown lograron derivar del teorema de Faltings la validez del teorema de Fermat para innitos exponentes primos. Es ms, para casi todos los exponentes, desde un punto de vista de teora de la medida. A la demostracin del teorema de Fermat para todos los exponentes mayores que 2 se lleg, una vez ms, por un camino muy indirecto, a travs de la denominada conjetura de Taniyama. El punto de partida es, en este caso, la observacin que indica que la ecuacin x2 + y2 = l. se puede parametrizar mediante las llamadas funciones trigonomtricas, seno y coseno, que satisfacen precisamente la ecuacin fundamental (sen )2 + (cos )2 = 1. Entonces, resolver la ecuacin de Fermat para n = 2 signica encontrar un ngulo cuyos seno y coseno sean racionales. De manera anloga, las llamadas funciones trigonomtricas hiperblicas parametrizan la ecuacin x2 y2 = l.

102

5. Matemtica Pura

Pasando de las ecuaciones cuadrticas que denen las cnicas a las cbicas, Taniyama conjetur, en 1955, que ciertas funciones modulares, ms generales que las trigonomtricas, parametrizan de manera anloga cualquier curva elptica. En 1985, Gerhard Frey encontr la relacin entre la conjetura y el teorema de Fermat, y propuso asociar a la ecuacin de Fermat an + bn = cn la curva elptica y2 = x( x + an )( x bn ). Frey not que su curva elptica posee propiedades demasiado bellas para ser verdaderas; por ejemplo, el discriminante que determina la existencia de races del polinomio

( x + an )( x bn ) = x2 + x( an bn ) an bn ,
es decir =

( an bn )2 + 4an bn = an + bn = cn

es una potencia n-sima perfecta. En 1986, Ken Ribet demostr que la curva de Frey no puede ser parametrizada por funciones modulares; esto, dicho de otra manera, signica que de la conjetura de Taniyama desciende el teorema de Fermat. Slo faltaba demostrar tambin la conjetura. En 1995, Andrew Wiles logr comprobar una parte, para una dase de curvas elpticas llamadas semiestables, a la que pertenece la curva de Frey, resolviendo de esta manera uno de los ms famosos problemas abiertos de la matemtica moderna. Wiles obtuvo por este histrico resultado el premio Wolf en 1995/1996, pero no pudo recibir una medalla Fields en 1998 porque acababa de cumplir ms de cuarenta aos.

La Matemtica del siglo XX

103

En 1999, Brian Conrad, Richard Taylor, Christophe Breuil y Fred Diamond completaron el trabajo de Wiles, demostrando que la conjetura de Taniyama tambin vale para las curvas elpticas no semiestables.

5.15.

Geometra Discreta: La solucin de Hales al Problema de Kepler (1998)

En 1600, Sir Walter Raleigh le pidi al matemtico Thomas Harriot una frmula para calcular cuntas balas de can haba en una pila. Naturalmente, depende de cmo estn amontonadas, y Harriot se pregunt cul sera el modo ms eciente para hacerlo. En 1606, el problema lleg hasta el astrnomo Johannes Kepler, quien encontr una analoga con el problema de la formacin de los cristales de nieve, de las celdas de las colmenas y de las semillas de las granadas. En particular, imagin que en todos estos casos se pone en accin un mismo mecanismo, por el cual esferas dispuestas en retculos espaciales de distintas formas, al expandirse, tienden a llenar completamente el espacio intermedio. En 1611, Kepler reformul el problema matemtico subyacente de la siguiente manera: determinar cul es la conguracin de esferas con el mismo radio que tiene la mxima densidad, en el sentido de la relacin (al lmite) entre el volumen total de las esferas y el del espacio que las contiene. Un problema anlogo en el plano requiere la determinacin de la conguracin de crculos con el mismo radio que tenga la mxima densidad, en este caso, con respecto al rea. Las dos conguraciones obvias para considerar en el caso de los crculos son la cuadrada y la hexagonal (Figura 17), y Kepler determin que sus densidades son, aproximadamente, 0,785 y 0,907; por lo tanto, la conguracin hexagonal es la mejor de las dos, como tambin puede observarse a simple vista. Pero esto no resuelve el proble-

104 ma, que requiere la mejor conguracin posible.

5. Matemtica Pura

En 1831 Gauss demostr que la conguracin hexagonal es la mejor entre todas las reticulares, tales que los centros de los crculos formen un retculo planar, o sea, una conguracin simtrica de paralelogramos. En 1892 Axel Thue anunci que haba demostrado que la conguracin hexagonal es la mejor en absoluto, pero la demostracin fue publicada recin en 1910. En el espacio, las cuatro conguraciones obvias para considerar son las que se obtienen superponiendo entre s estratos obvios de esferas; hay dos elecciones para las conguraciones de los estratos horizontales (cuadradas y hexagonales), y dos elecciones para la disposicin vertical de los estratos (con los centros de las esferas alineados, o desfasados). Pero en realidad, las cuatro conguraciones descritas slo son tres: cuando se superponen desfasados estratos cuadrados o hexagonales se produce la misma conguracin (Figura 18). Kepler determin que la densidad de las conguraciones cuadrada alineada, hexagonal alineada y (cuadrada o hexagonal) desfasada es, aproximadamente, 0,524, 0,605 y 0,740; por lo tanto, la conguracin desfasada es la mejor de las tres. Y, en efecto, es la que se utiliza espontneamente para acomodar la fruta en las mesas de los mercados. Pero, una vez ms, esto no resuelve el problema matemtico. Gauss demostr que, anlogamente a la conguracin hexagonal en el plano, la conguracin desfasada en el espacio es la mejor entre todas las reticulares, es decir, tales que los centros de las esferas formen un retculo espacial, o sea, una conguracin simtrica de paraleleppedos. El caso general constitua la tercera parte del decimoctavo problema de Hilbert y fue resuelto en 1998 por Thomas Hales, que comprob que la conguracin desfasada es efectivamente la mejor. La estructura de la demostracin recuerda la del teorema de los cuatro colores, de la que hablaremos mas adelante; se trata de reducir las

La Matemtica del siglo XX

105

conguraciones que hay que vericar a un nmero sucientemente pequeo como para que pueda ser controlado por el ordenador. La reduccin utiliza 250 pginas, y el programa para el ordenador 3 gigabytes.

Figura 17. Conguraciones de crculos

Figura 18. Conguraciones de esferas

Figura 19. Cuando la cantidad de dimensiones aumenta, el problema se pone aun ms interesante. Ante todo, en 2 dimensiones se pueden colocar 4 crculos de radio 1 dentro de un cuadrado de lado 4, y queda lugar en el centro para un circulito de radio 2 0, 41. En 3 dimensiones se pueden colocar 8 esferas de radio 1 dentro de un cubo de lado 4, y queda lugar en el centro para una pequea esfera de radio

106

5. Matemtica Pura

2 0, 73 (Figura 19). En n dimensiones se pueden colocar 2n hiperesferas de radio 1 dentro de un hipercubo de lado 4, y queda lugar en el centro para una pequea hiperesfera de radio n 1. Los radios de las pequeas hiperesferas que se pueden colocar entre las hiperesferas siguen creciendo con el nmero de dimensiones, como se puede ver en el pasaje de 2 a 3. Cuando se alcanzan 9 dimensiones la pequea hiperesfera tiene radio 9 1 = 2, por lo tanto toca las caras del hipercubo, y cuando n es mayor que 9, se sale del cubo! El problema de la mejor conguracin de hiperesferas pluridimensionales entre todas las reticulares fue resuelto hasta la dimensin 8. Pero se sabe que no siempre las conguraciones reticulares ofrecen la mejor densidad; por ejemplo, en 1971, Leech y Sloane demostraron que no es as en 10 dimensiones. Un caso particularmente interesante es el de la dimensin 24; en 1965 Leech construy una conguracin, llamada precisamente retculo de Leech, que esprobablemente la mejor entre todas las reticulares, y en la cual cada hiperesfera toca otras 196.560 esferas (en la conguracin desfasada del espacio a 3 dimensiones, cada esfera toca otras 12). Del estudio de este retculo, John Conway dedujo, en 1968, tres de los 26 grupos espordicos usados en el teorema de clasicacin de los grupos simples nitos. El problema de la conguracin de hiperesferas a mxima densidad en espacios multidimensionales reviste actualmente una gran importancia para la transmisin de mensajes, especialmente para la compresin de los datos y la correccin de los errores. En efecto, cadenas combinadas de n smbolos identican las aristas de un hipercubo de n dimensiones, y para evitar errores de transmisin se quiere evitar que aristas adyacentes a una arista que codica el mensaje, codiquen a su vez mensajes; una conguracin de hiperesferas a m-

La Matemtica del siglo XX

107

xima densidad permite maximizar el nmero de mensajes, minimizando la posibilidad de error. Y el retculo de Leech fue descubierto, precisamente, trabajando en problemas de este tipo.

108

5. Matemtica Pura

Matemtica Aplicada
La matemtica, como Jano, tiene dos caras: la primera mira hacia el interior del hombre, al mundo de las ideas y de las abstracciones, y la segunda mira hacia afuera, al mundo de los objetos y de lo concreto. La primera cara representa el lado puro de la matemtica, en la cual la atencin se concentra desinteresadamente en sus entes, con el n de conocerlos por lo que son. La segunda cara constituye la parte aplicada, en la que la atencin hacia los mismos entes es interesada, con el n de poder aplicarlos por lo que pueden hacer. Las aplicaciones de la matemtica han constituido una caracterstica constante de su historia, desde los tiempos de los egipcios y de los babilonios hasta la Revolucin Industrial, y todas las ramas de la matemtica clsica han sido, en sus orgenes, estimuladas por problemas prcticos: mercantiles en aritmtica, agrcolas en geometra, y fsicos en anlisis. Despus, estas reas fueron estimuladas continuamente por motivaciones pragmticas y utilitarias, que contribuyeron a su desarrollo, incluso teortico, con repercusiones frecuentemente inesperadas.

109

110

6. Matemtica Aplicada

La matemtica del siglo XX no es una excepcin, y muchas de sus ramas se originaron justamente gracias a los estmulos externos, para resolver problemas relacionados con el mundo real. Algunas de estas motivaciones derivan de reas cientcas cuya fertilidad ha sido experimentada, como la fsica: la fsica ha inspirado, si no el nacimiento, ciertamente el crecimiento del clculo tensorial, el anlisis funcional y la teora de los nudos, que son esenciales para la formulacin de la relatividad general, de la mecnica cuntica y de la teora de las cuerdas. En cambio, otras motivaciones derivan de reas que recin en el siglo XX se hicieron cientcas, precisamente cuando el descubrimiento de instrumentos matemticos adecuados permiti tratar y resolver algunos problemas fundamentales. Los ejemplos tpicos son la economa y la biologa: para resolver problemas de economa surgieron las teoras de los juegos, del equilibrio general y de la optimizacin; y problemas de biologa, considerados durante aos inaccesibles, hoy se pueden afrontar mediante la teora de los nudos. Los instrumentos matemticos mencionados, sobre tos que nos explayaremos ms adelante, rayan los lmites de la sosticacin tcnica. Pero la tcnica no se necesita en absoluto para que un argumento matemtico tenga efectos explosivos, a condicin de que su ausencia est compensada por sosticacin losca. Antes de avanzar, queremos mostrar precisamente, con tres ejemplos correspondientes a las tres reas mencionadas, de qu modo, incluso la matemtica elemental puede ser suciente, si se utiliza de manera cuidadosa, para resolver signicativos problemas fundamentales de otras ciencias. La primera de estas cuestiones se reere a la nocin de realidad fsica, que fue puesta en duda por el descubrimiento de la mecnica cuntica y, ms precisamente, por la descripcin de los fenmenos subatmicos en trminos de funcin de onda. Por su dicultad de

La Matemtica del siglo XX

111

interpretacin, Niels Bohr propuso considerar la teora como la descripcin, no de hipotticas partculas fsicas, sino slo de los resultados de experimentos en los aparatos de medicin; segn Bohr, la nocin de realidad, que se haba desarrollado histricamente para la descripcin del mundo macroscpico, dejaba de tener sentido a nivel microscpico. Esta interpretacin idealista de la nueva fsica encontr, naturalmente, profundas resistencias, en particular por parte de Albert Einstein. l sigui pensando toda su vida que era posible encontrar una descripcin realista de los fenmenos subatmicos, de la cual la mecnica cuntica habra resultado ser slo una aproximacin, y en 1935 propuso un famoso experimento mental, llamado de Einstein, Podolsky y Rosen por el nombre de sus autores, que demostraba la incompletud de la mecnica cuntica. En 1964, John Bell encontr una versin del experimento que poda vericarse prcticamente y que tuvo resultados inesperados. Se trata de considerar un rayo de luz que pasa sucesivamente a travs de dos ltros polarizados; la mecnica cuntica prev, y la experiencia lo conrma, que una vez que el rayo de luz haya pasado a travs del primer ltro, la fraccin de sus fotones que pasa a travs del segundo es cos2 (), donde es el ngulo formado por las direcciones de polarizacin de los dos ltros. Consideremos qu ocurre cuando cada uno de los dos ltros se coloca o verticalmente, o a 60 , o a 120 . Si los dos ltros tienen la 1 misma direccin, lo cual ocurre en 3 de los casos posibles, el segundo ltro deja pasar todos los fotones del rayo que sale del primero. Si, en cambio, los dos ltros tienen direcciones distintas, lo que ocurre en 2 los restantes 3 de los casos, stos forman siempre un ngulo recproco
2

1 de 60 , y el segundo ltro deja pasar 1 = 4 de los fotones que 2 2 1 salen del primero. Por lo tanto, en promedio, pasa slo 1 + 3 4 = 1 3 2

112 de los fotones.

6. Matemtica Aplicada

Lo que Bell descubri es que estos resultados experimentales se contradicen con la hiptesis de que los fotones se pueden pensar, de manera realista, como partculas que llegan a los ltros estando ya polarizadas en una determinada direccin. En efecto, si as fuera, cuando los ltros tienen la misma direccin pasaran efectivamente los mismos fotones a travs de ambos. Si, en cambio, los ltros estn polarizados cada uno en cualquiera de las tres direcciones, por el segundo deberan pasar al menos de los fotones que salieron del 1 primero, y por lo tanto ms de 2 . En efecto, en los tres casos en que los ltros tienen la misma direccin, pasan a travs de ellos los mismos fotones; y si un fotn pasa a travs de los ltros colocados en dos direcciones distintas, tambin debera pasar cuando se cambien las dos direcciones entre s, o sea, en otros dos casos. Un simple clculo de aritmtica elemental pudo demostrar que la hiptesis del realismo ingenuo se contradice con los resultados experimentales. Y algunas versiones ms sosticadas del teorema de Bell, conrmadas por famosos experimentos de Alain Aspect en 1982, demuestran que, aunque es posible interpretar de manera realista la mecnica cuntica, esto no se puede hacer manteniendo intacta la concepcin de la realidad que tenemos a nivel macroscpico. En particular, no se puede seguir suponiendo que objetos separados en el espacio no puedan interactuar instantneamente, y por lo tanto, se debe postular la existencia de conexiones holsticas, que no forman parte del bagaje cultural occidental. El segundo problema fundacional que afrontamos se reere a la nocin de seleccin social entre varias alternativas, a partir del conocimiento de las preferencias individuales. El problema surge en las situaciones ms variadas, desde la seleccin de los candidatos en una eleccin poltica, hasta la de un plan econmico por parte de un con-

La Matemtica del siglo XX

113

sejo de administracin. Una dicultad del problema fue descubierta en 1785 por Marie Jean Antoine Nicols de Caritat, ms conocido como el marqus de Condorcet, y se puede ilustrar con un ejemplo prctico. En las elecciones presidenciales estadounidenses de 1976, Jimmy Carter venci a Gerald Ford, quien haba obtenido la nomination republicana al ganarle a Ronald Reagan. Pero las encuestas decan que Reagan le habra ganado a Crter, aunque en condiciones polticas diferentes, como efectivamente ocurri en 1980. Se haba producido una situacin paradjica prevista por Condorcet: que en un sistema electoral en el que los candidatos son seleccionados en elecciones sucesivas, dos a dos, el ganador puede depender del orden en que se realizan las votaciones. Por ejemplo, para hacer ganar a Ford habra bastado con hacer primero la votacin entre Carter y Reagan, y luego la votacin entre el ganador (Reagan) y Ford. La pregunta es si es posible, de alguna manera, enmendar el sistema electoral, para que resulte imposible que se veriquen situaciones como la descripta. La respuesta, sorprendentemente negativa, fue encontrada en 1951 por Kenneth Arrow, y fue el punto de partida de la teora de las selecciones sociales, que le vali a Arrow el premio Nobel de economa en 1972. El teorema de Arrow establece que no existe ningn sistema electoral que satisfaga los principios de libertad individual, de la dependencia del voto, de la unanimidad y del rechazo de la dictadura. Ms explcitamente, no existe ningn sistema electoral en el que: cada votante puede votar por el candidato que preere, el resultado de la eleccin slo depende de los votos dados, gana un candidato que obtenga todos los votos y ningn elector solo es capaz de determinar siempre el resultado de la eleccin. Naturalmente, las hiptesis en las que se basa el teorema de Arrow

114

6. Matemtica Aplicada

se consideran irrenunciables en un sistema democrtico, y por esto generalmente se dice de manera sucinta que Arrow ha demostrado que la democracia no existe. Lo interesante, desde nuestro punto de vista, es que la demostracin es de naturaleza matemtica, y que se llega a ella mediante una simple axiomatizacin de las condiciones en las que se basa la paradoja de Condorcet; esto demuestra que la matemtica tambin se puede aplicar en un campo humanista que, a primera vista, podra haberse considerado resistente a anlisis formales. El ltimo problema fundacional se reere a la nocin de autorreproduccin, caracterstica de los organismos vivientes. En 1951, John von Neumann, desarrollando la teora de los autmatas celulares, se propuso el problema de construir una mquina capaz de autorreproducirse, y lo resolvi matemticamente de la siguiente manera, inspirndose en una tcnica usada en teora de la computabilidad. Consideremos una mquina C que sea un constructor universal, en el sentido de que sepa construir cualquier mquina M de cierto tipo, a partir de una descripcin m de la misma. En particular, la mquina C puede construir una copia de s misma, a partir de la propia descripcin c, pero sta no es todava una autor reproduccin: partiendo del sistema constituido por C y por su descripcin c, se obtiene, en efecto, slo una copia de la misma mquina C, a la cual le falta, sin embargo, una copia de su descripcin c. Para obviar el problema, consideremos entonces una mquina F que sea una fotocopiadora universal, en el sentido de que sepa reproducir una copia de cualquier descripcin m. Juntando las mquinas C y F, se puede obtener una nueva A que, a partir de la descripcin m, haga una copia de m, construya M, y le agregue la copia de m. La mquina A con la propia descripcin a ahora se puede autor reproducir efectivamente, porque construye A y le agrega la descripcin

La Matemtica del siglo XX

115

a. Aunque el mecanismo recin descripto haya sido pensado en trminos de reproduccin mecnica, en 1953 Francis Crick y James Watson descubrieron que este mecanismo tambin ofrece un modelo molecular de la reproduccin biolgica, en un trabajo que les vali el premio Nobel de medicina en 1962. Ms precisamente, la descripcin m cumple el rol de un gen, o sea de un segmento de adn, que codica la informacin para la reproduccin. P, una enzima especial llamada arn polimerasa, tiene la funcin de duplicar el material gentico en un segmento de arn. C, un conjunto de ribosomas, construye protenas segn la informacin de este segmento. A es una clula autorreproductiva. Naturalmente, el modelo no slo est simplicado, sino que tambin se desinteresa completamente de los detalles qumicos del mecanismo, dejando de lado especialmente la famosa estructura de doble hlice del adn descubierta por Crick y Watson; un tipo de estudios que, obviamente, forma parte de otros campos. Lo interesante, desde nuestro punto de vista, era mostrar de qu manera el plano general de la reproduccin se puede descubrir en la teora, y que haya sido descubierto en la prctica mediante un simple uso de tcnicas lgicas. Despus de estos ejemplos de aplicacin de la matemtica elemental en problemas fundacionales, ahora podemos pasar a afrontar las aplicaciones de la matemtica superior en problemas ms propiamente cientcos.

6.1.

Cristalografa: Los Grupos de Simetra de Bieberback (1910)

El mandamiento que en la tradicin cristiana se reduce a no tendrs dioses ajenos delante de m, en la formulacin original (xodo,

116
XX ,

6. Matemtica Aplicada

3-6; Deuteronomio, V, 7-10) continuaba: No te hars imagen, ni ninguna semejanza de cosa que est arriba en el cielo, ni abajo en la tierra, ni en las aguas debajo de la tierra. Las prohibiciones de un arte gurativo fueron tomadas muy en serio por los hebreos y los rabes, que desarrollaron un arte puramente abstracto y geomtrico, y exploraron los posibles tipos de decoracin mural. El resultado ms elevado en este campo se alcanz en el siglo XIV, con los azulejos de la Alhambra de Granada (Figura 20). Aunque, obviamente, las posibles decoraciones murales sean ilimitadas en nmero, no lo son, en cambio, en lo que respecta al tipo. En efecto, desde un punto de vista matemtico, las simetras que exhiben estas decoraciones pueden clasicarse sobre la base de las posibles combinaciones (ms precisamente, de los posibles grupos de simetra) de transformaciones que las mantienen invariadas: traslaciones a lo largo de una recta, reexiones respecto de una recta y rotaciones en torno de un punto. En 1891, Fedorov demostr que existen slo 7 tipos distintos de grupos de simetra para frisos lineales, como los griegos y los zcalos (Figura 21), y 17 para los planos, como los usados en suelos y alfombras (Figura 22). Adems, los grupos planos slo pueden exhibir simetras de rotacin de 180 , 120 , 90 y 60 , o sea de tipo axial, triangular, cuadrado y hexagonal. Casi todos estos tipos fueron empleados efectivamente en las decoraciones de la Alhambra, y en varias ciudades ms, desde egipcias a japonesas. Si los objetos planos simtricos ms comunes son las decoraciones murales, los espaciales ms conocidos son los cristales. La cristalografa fue precisamente uno de los primeros campos de aplicacin de la teora de los grupos, a partir de 1849 con Auguste Bravais. Y en 1890, antes de demostrar el resultado anlogo para los tipos de

La Matemtica del siglo XX

117

grupos de simetra plana, Fedorov ya haba demostrado que existen slo 230 tipos distintos de grupos de simetra espacial.

Figura 20. Azulejos de la Alhambra La primera parte del decimoctavo problema de Hilbert preguntaba si, para cada n, los tipos de grupos de simetra en n dimensiones son un nmero nito. En 1910, Ludwig Bieberbach dio una respuesta positiva, pero an hoy se desconoce una frmula explcita para obtener el nmero de tales grupos en general; por ejemplo, recin en los aos 1970 se logr demostrar que existen 4.783 grupos de simetras tetradimensionales. La segunda parte del decimoctavo problema de Hilbert era complementaria de la primera; en vez de preguntar cuntos eran los posibles modos simtricos de cubrir el plano, preguntaba si exista un tipo de azulejos que permitiera cubrir todo el plano, pero slo de manera no simtrica. Tambin aqu la respuesta es positiva, y fue dada por Heesch en 1935. La Figura 23 muestra un ejemplo, de Maurits Escher. Ms exigente es la bsqueda de un tipo de azulejos que permita cubrir todo el plano, pero slo de manera no peridica, es decir, sin repetir al innito la misma conguracin. La pregunta fue formulada

118

6. Matemtica Aplicada

en 1961 por Hao Wang; su inters se centraba en el hecho de que una respuesta negativa habra representado un procedimiento para decidir si, dado un conjunto de azulejos, stos podan cubrir todo el plano o no.

I
Alfombra dragn y fnix, Asia Menor

II
Vitral de colores, Catedral de Bourges

III
Decoracin de un cofre (Renacimiento francs)

IV
Margen de pergamino de la Antigua Grecia

V
Mosaico de Pompeya

VI
Decoracin china pintada sobre porcelana

VII
Brocado italiano del Renacimiento

Figura 21. Los 7 grupos de simetra lineal

La Matemtica del siglo XX


I Decoracin mural medieval francesa X Cieloraso egipcio

119

II Alfombra ghiordes

XI Vitral francs

III Manuscrito medieval con miniaturas

XII Decoracin rabe con diseo romboidal

IV Alfombra shiraz

XIII Azulejos persas esmaltados

V Decoracin de penachos de arco, la Alhambra VI Alfombra francesa del Renacimiento

XIV Jarrn japons de hierro forjado

XV Manuscrito persa con miniaturas

VII Tejido del siglo XVI

XVI Azulejos ingleses modernos

VIII Seda morisca del siglo XIV

XVII Manuscrito persa con miniaturas

IX Mosaico de Pompeya

Figura 22. Los 17 grupos de simetra plana En 1966, Robert Berger demostr en cambio, que tal procedimiento de decisin no existe, y que por lo tanto existen azulejos para cubrir el plano slo de manera no peridica. El ejemplo original de Ber-

120

6. Matemtica Aplicada

ger era bastante complejo, y consista en 20.246 azulejos distintos. En 1974, Roger Penrose encontr un ejemplo simple, de slo dos azulejos (Figura 24). No se sabe si existen ejemplos formados por un solo azulejo (un ejemplo de un nico poliedro que por s solo llena todo el espacio, de manera no peridica, fue encontrado en 1993 por John Conway). El ejemplo de Penrose es interesante matemticamente porque exhibe una simetra de rotacin pentagonal (Figura 25) que ninguna cobertura plana simtrica puede exhibir. El ejemplo tambin adquiri inters fsico cuando, en 1984, el cristalgrafo Daniel Schechtman descubri una aleacin de aluminio y manganeso, cuya estructura molecular tena una supercie que exhiba una simetra del mismo tipo, que ninguna estructura cristalina puede exhibir; esas estructuras fueron denominadas cuasicristales.

Figura 23. Maurice Escher, Fantasmas, 1971

La Matemtica del siglo XX

121

Figura 24. Azulejos de Penrose El descubrimiento de los cuasicristales muestra que, para la descripcin de la naturaleza, la teora de los grupos no es la ltima palabra, y por lo tanto se necesita alguna teora ms general. Por esta razn, en el estudio de las propiedades de los cuasicristales y en la bsqueda de una clasicacin de sus estructuras, en particular de los grupos cuasicristalogrcos, se estn empeando matemticos como Sergei Novikov y Enrico Bombieri, medallas Fields en los aos 1970 y 1974.

Figura 25. Azulejos de Penrose

122

6. Matemtica Aplicada Clculo Tensorial: La relatividad general de Einstein (1915)

6.2.

El hecho de que la tierra haya sido considerada plana durante mucho tiempo muestra intuitivamente que la curvatura de una esfera es tanto ms pequea cuanto ms grande es el radio. Formalmente, la curvatura de un crculo se dene como el inverso del radio. Para curvas ms complicadas, la curvatura fue denida por Newton en 1671, considerando en cada punto la curvatura del crculo (llamado osculador) que aproxima la curva en ese punto. La curvatura de una supercie fue denida por Gauss en 1827, considerando en cada punto el producto entre la mnima y la mxima curvatura de las curvas obtenidas seccionando la supercie con planos perpendiculares al plano tangente, y que pasen por ese punto. Por ejemplo, la esfera tiene la misma curvatura que sus crculos mximos, que precisamente constituyen sus secciones; y el cilindro tiene curvatura nula, porque una de las secciones es simplemente una recta. Pero para poder calcular la curvatura de una supercie de esa manera hay que realizar medidas fuera de la misma, pasando a travs del espacio que la contiene. Gauss descubri que tambin es posible calcular la curvatura mediante medidas efectuadas slo sobre la supercie, en particular, determinando que la tierra es redonda sin tener que mirarla desde el espacio. Gauss demostr tambin un resultado tan satisfactorio que hasta l, conocido por su exigencia, lo llam theorema egregium, y deca que las supercies que poseen una geometra intrnseca, en el sentido de que las guras se pueden mover sobre ellas sin sufrir deformaciones, son exactamente las que tienen curvatura constante. El anlogo de las rectas sobre estas supercies son las llamadas geodsicas, o sea las lneas de mnima distancia entre dos puntos. Por ejemplo, sobre una esfera las geodsicas son los arcos de crculos mximos; y sobre

La Matemtica del siglo XX

123

el cilindro son las curvas que se obtienen uniendo los dos puntos con un segmento, despus de que el cilindro fue cortado a lo largo y desplegado en el plano. En el plano, las nicas curvas de curvatura constante son la recta, que tiene curvatura nula, y el crculo, que tiene curvatura positiva. En el espacio, el plano y el cilindro tienen curvatura nula, y la esfera tiene curvatura constante positiva. Pero Gauss descubri que tambin existen supercies de curvatura constante negativa, por ejemplo la pseudoesfera, que se obtiene rotando en torno a su asntota una curva llamada tractriz, que se obtiene caminando a lo largo de una recta y tirando un peso mediante una cuerda de largo jo (Figura 26).

Figura 26. Tractriz y Pseudoesfera En 1854, Riemann ampli la nocin de curvatura tambin a sus variedades, que no siempre pueden penetrar en el espacio eucldeo. Y determin la geometra de las variedades de curvatura constante, que es eucldea si la curvatura es nula, esfrica si la curvatura es positiva e hiperblica si la curvatura es negativa. En particular, la pseudoesfera representa un modelo de una parte del plano hiperblico en el espacio eucldeo (slo una parte, porque la pseudoesfera tiene un agujero pero el plano hiperblico no); precisamente, fue elaborando este modelo parcial que Beltrami obtuvo el primer modelo completo del plano hiperblico, del que ya hemos hablado.

124

6. Matemtica Aplicada

Adems de modelos de geometras matemticas, las variedades de Riemann pueden ser consideradas como modelos del mundo fsico; el primero que propuso esta posibilidad fue Gauss, quien efectu medidas geogrcas para determinar si la geometra del universo realmente era eucldea, como siempre se haba pensado, o no. Las nicas magnitudes que tienen relevancia geomtrica son las que, como la distancia, se pueden expresar de manera independiente del sistema de coordenadas. Anlogamente ocurre para las leyes fsicas; ya que stas generalmente se expresan en forma diferencial, para poder aplicar la geometra riemanniana a la fsica era necesario emprender un estudio de invarianza de las ecuaciones diferenciales respecto de los cambios de coordenadas sobre variedades de Riemann. El instrumento desarrollado con este n, a partir de 1892, por Gregorio Ricci Curbastro, fue llamado clculo tensorial. Los tensores a los que se reere son cantidades que se transforman de tal manera que sus componentes en un sistema de coordenadas son combinaciones lineales de los componentes en otro sistema, con coecientes dados por las derivadas de la transformacin. Ricci deni operaciones algebraicas (suma y multiplicacin) y diferenciales (derivacin covariante) sobre los tensores, permitiendo de este modo extender a las variedades de Riemann todo el aparato analtico ya desarrollado en el caso eucldeo. En 1901, Ricci y Tullio Levi Civita expresaron en forma tensorial, y por lo tanto invariante respecto de cambios de coordenadas, varias leyes fsicas. Pero la aplicacin ms interesante la hizo Albert Einstein, que en 1915 encontr en el clculo tensorial el instrumento adecuado para describir su teora de la relatividad general. Las variedades de Riemann usadas por Einstein son tetradimensionales, con tres dimensiones espaciales y una temporal; por esta ra-

La Matemtica del siglo XX

125

zn, en general se habla de ellas como de modelos del espacio-tiempo. La forma especca de la variedad, y en particular su curvatura, est determinada por la distribucin de la materia en el universo, y los cuerpos libres se mueven sobre la variedad recorriendo las geodsicas, como rocas que ruedan a lo largo de una pendiente segn lneas de mnima resistencia. Una vez reducida la gravitacin a la geometra, es natural buscar una reduccin semejante tambin de las otras fuerzas fsicas. La primera formulacin de una teora que comprende tambin el electromagnetismo fue encontrada por Hilbert en 1915; l dedujo elegantemente (e independiente) las ecuaciones de Einstein, ademas de las de Maxwell, desde un nico principio variacional, en conformidad con las preguntas formuladas en su sexto problema, que requera una axiomatizacin de la fsica. Hermann Weyl efectu en 1918 una tentativa distinta, que describi tanto la gravitacin como el electromagnetismo usando una variedad tetradimensional de naturaleza afn (no riemanniana), en vez de mtrica (riemanniana); en esas variedades, mientras el paralelismo es independiente del sistema de coordenadas, no est dicho que la distancia lo sea. Esto requiere una nueva denicin de geodsica, dado que ya no puede ser denida como una lnea de mnima distancia; un requerimiento que ya haba sido formulado en el cuarto problema de Hilbert, que peda precisamente un tratamiento general de la nocin de geodsica. La solucin de Levi Civita, en 1917, fue denir las geodsicas como las curvas cuyas tangentes son todas paralelas entre s. Aunque la teora de Weyl (como la de Hilbert) no haya resultado satisfactoria desde el punto de vista fsico, inaugur el estudio de las variedades no riemannianas en geometra. Un satisfactorio tratamiento comn de los campos gravitacionales y electromagnticos

126

6. Matemtica Aplicada

sigue siendo hoy un problema abierto, y forma parte del problema ms general de unicacin de todas las fuerzas en una teora del todo.

6.3.

Teora de Juegos: El Teorema Minimax de Von Neumann (1928)

La vida obliga a hacer constantemente elecciones en todo nivel (personal, familiar, social) y en todo campo (moral, econmico, poltico), en situaciones en que no se conoce perfectamente la situacin, ni el comportamiento ajeno, ni los efectos de las decisiones. La teora de los juegos tiene la nalidad de modelizar matemticamente este proceso decisional, en la tpica manera de la ciencia, es decir, abstrayendo de las situaciones reales algunos elementos que se presten a un tratamiento formalizado. Un primer ejemplo signicativo de tal anlisis del comportamiento se remonta a 1651, en el Leviatn de Thomas Hobbes. l propuso la idea de que las sociedades humanas son alianzas que se hacen necesarias para contener el violento estado de naturaleza, fundado por un lado en la agresin contra todos, y por el otro en el miedo de cada uno; en otras palabras, sobre la preferencia por la no cooperacin propia y la cooperacin ajena. Mediante el contrato social, los individuos renuncian al derecho de ejercer la violencia a cambio de la seguridad de ser protegidos, y el orden social resulta favorable no slo para quienes lo imponen, sino para todos; el resultado del contrato social es entonces un cambio de las reglas de juego. Un segundo ejemplo signicativo se encuentra en un pasaje del Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres, de Jean Jacques Rousseau, de 1755. En este caso, las sociedades humanas estn consideradas como evoluciones de las alianzas temporales que eran necesarias para la caza de animales grandes, ante los cuales un individuo aislado no habra podido vencer. Pero mientras dos individuos estn, por ejemplo, participando en una cacera de un ciervo,

La Matemtica del siglo XX

127

puede ocurrir que uno de ellos vea una liebre, que podra cazar solo; aqu surge pues la tentacin de cazarla, considerando que, aunque un ciervo sea mejor que una liebre, una liebre es mejor que nada. Y la tentacin est reforzada por la consideracin de que quizs el otro cazador tambin avist la liebre y abandon la cacera. Otros ejemplos se pueden ver, naturalmente, en autnticos juegos, de donde la teora sac su nombre. stos pueden jugarse no slo por diversin, como las cartas o el ajedrez, sino tambin por adiestramiento, como en el caso del Kriegspiel que utilizaba cartas militares y elaborados soldaditos, y fue considerado el inspirador de las estrategias vencedoras en las guerras prusianas con Austria en 1866 y con Francia en 1870, y en la guerra japonesa con Rusia en 1905. El primer trabajo matemtico sobre la teora de los juegos fue el artculo presentado en el Congreso Internacional de Matemticos de 1912 por Ernst Zermelo. En su trabajo, Zermelo comprob que el juego del ajedrez (y, ms en general, todo juego que no puede proseguir al innito) est determinado en este sentido: o existe una estrategia que permite siempre ganar al blanco, o existe una estrategia que permite siempre ganar al negro, o existe una estrategia que permite a ambos jugadores empatar siempre. Pero el resultado de existencia no es constructivo, en el sentido de que no dice cul de los tres casos sucede efectivamente, por esto no tiene aplicaciones prcticas. Los fundamentos de la teora de los juegos fueron expuestos en 1921 por Emile Borel, que fue tambin ministro de la Marina francesa. l us el pquer como ejemplo, y afront, entre otros, el difcil problema de tratar el bluff. Adems, Borel plante el problema de determinar en cules casos existe una estrategia que se pueda considerar ptima, y cmo hacer para encontrarla. Una aplicacin del teorema del punto jo de Brouwer le permiti a John von Neumann demostrar, en 1928, el primer teorema profun-

128

6. Matemtica Aplicada

do de la nueva teora. Este establece que en ciertos juegos a suma cero, es decir, en los que la victoria de un jugador es igual y contraria a la derrota del otro, y a informacin perfecta, es decir, en el que cada jugador conoce exactamente tanto los posibles movimientos del otro como sus consecuencias, existe una estrategia que permite a ambos jugadores minimizar sus mximas prdidas, de aqu el nombre de minimax. Para cada posible jugada propia, cada jugador considera todas las posibles jugadas del adversario y la mxima prdida que podra provocarle; entonces juega el movimiento que produce la mnima prdida. Esta estrategia, que minimiza la mxima prdida, es ptima para ambos jugadores si tienen minimax iguales (en valor absoluto) y contrarios (en signo), si tal valor es cero, entonces es intil jugar. El teorema minimax fue mejorado y extendido en varias ocasiones por Von Neumann, por ejemplo, a juegos de informacin imperfecta, o con ms de dos jugadores; este ltimo caso se complic por la posibilidad de cooperacin entre algunos jugadores, en forma de alianzas o coaliciones. El trabajo de Von Neumann culmin, en 1944, en el clsico texto La teora de los juegos y el comportamiento econmico, escrito con el economista Oscar Morgenstern. La formalizacin ms satisfactoria de la nocin de estrategia ptima es el concepto de equilibrio de Nash, propuesto en 1950 por John Forbes Nash; en el caso particular de los juegos de suma cero, se reduce al minimax de Von Neumann. Nash demostr que todo juego no cooperativo con dos o ms jugadores, incluso no de suma cero, admite un equilibrio, y por este trabajo obtuvo el premio Nobel de economa en 1994. En el caso de dos jugadores, un equilibrio de Nash es una situacin en la que ninguno de los dos tiene recriminaciones que hacer, en el sentido de que incluso sabiendo anticipadamente cul sera el

La Matemtica del siglo XX

129

comportamiento del otro jugador, cada uno se habra comportado del mismo modo. En otras palabras, la situacin no se puede mejorar con actos individuales unilaterales, aunque se pueda hacer con actos colectivos. Es bastante obvio que si un estado no es de equilibrio, entonces no es racional; en efecto, al menos un jugador tendr motivos para pensar que podra haber actuado mejor. Ser un equilibrio de Nash constituye entonces una condicin necesaria para un comportamiento racional, pero no una condicin suciente; en efecto, existen juegos en lo; que los equilibrios de Nash no son para nada racionales. Un ejemplo tpico es el dilema del prisionero, propuesto por Albert Tucker en 1950. La situacin se reere a dos sospechosos de un crimen, que son arrestados e interrogados separadamente; si uno de los dos denuncia al otro, recibir una recompensa y ser liberado, mientas el cmplice ser condenado con la pena entera; pero si ambos se denuncian mutuamente, entonces ambos sern condenados con una pena reducida; si, en cambio, ninguno de los dos habla, ambos sern liberados. El nico equilibrio de Nash es, en este caso, que ambos denuncien al compaero, pero el equilibrio no es racional, porque ciertamente es de inters comn no hablar. En la segunda mitad del siglo la teora de los juegos asumi un rol fundamental en el anlisis de situaciones de conicto, y la aplican regularmente los consejeros militares, econmicos y polticos de los gobernantes de varios pases industrializados, sobre todo en los Estados Unidos.

6.4.

Anlisis Funcional: La Axiomatizacin de la Mecnica Cuntica de Von Neumann (1932)

Los problemas de la fsica matemtica conducen naturalmente a ecuaciones diferenciales o integrales, en las que una funcin incg-

130

6. Matemtica Aplicada

nita se encuentra bajo el signo de derivada o de integral. Mtodos para la solucin de ecuaciones diferenciales (primero para las derivadas ordinarias y luego para las parciales) fueron desarrollados ya a partir de nales del siglo XVII. Los primeros pasos explcitos para la solucin de las ecuaciones integrales (ms complicadas) fueron dados, en cambio, recin en los primeros decenios del siglo XIX. La teora general de las ecuaciones integrales fue iniciada en el ltimo decenio del siglo XIX por Vito Volterra, y desarrollada en el primer decenio del siglo XX por David Hilbert. Estos desarrollos del anlisis dejaron ver un aspecto esencial: que en matemtica generalmente se trabaja no slo con funciones que operan sobre nmeros, sino con funcionales que operan sobre funciones. Por ejemplo, como las operaciones de elevacin al cuadrado o de extraccin de raz cuadrada asignan explcitamente a un nmero otro nmero, precisamente su cuadrado o su raz cuadrada, as las operaciones de derivacin y de integracin (indenida) asignan a una funcin otra funcin, precisamente su derivada o su integral. Anlogamente, as como una ecuacin dene implcitamente uno o ms nmeros, o sea sus soluciones, tambin una ecuacin diferencial o integral dene implcitamente una o ms funciones, o sea sus soluciones. Justamente las dicultades en el tratamiento de estos funcionales, sobre todo en el clculo variacional y en la teora de las ecuaciones integrales, condujeron a la exigencia de desarrollar una propia teora abstracta e independiente, que hiciera emerger sus propiedades, teora que precisamente fue llamada anlisis funcional, para indicar que trata funcionales y distinguirla del anlisis real (o complejo) que, en cambio, trata funciones que operan sobre nmeros reales (o complejos). Los ambientes naturales para el desarrollo del anlisis real (o com-

La Matemtica del siglo XX

131

plejo) son los espacios eucldeos, cuyos puntos se identican con sus coordenadas cartesianas. En el caso, por ejemplo, de un espacio de n dimensiones, un punto se identica con n nmeros x1 , . . . , xn , y la distancia de ese punto desde el origen se calcula con el teorema de Pitgoras, mediante la expresin
2 x1 + . . . + x 2 n

En su estudio sobre las ecuaciones integrales, Hilbert debi trabajar con funciones que se podan expresar mediante una suma innita (llamada serie de Fourier), con innitos coecientes x1 , x2 , . . ., y descubri que la condicin que permita que estas funciones fueran tratadas en su teora era que la suma
2 2 x1 + x2 + . . .

fuera nita. Pero si esta suma es nita, tambin lo es su raz cuadrada; por lo tanto, estas sucesiones de nmeros se pueden pensar como las coordenadas de puntos en un espacio eucldeo de innitas dimensiones, para el cual sigue valiendo el teorema de Pitgoras. En 1907, Erhard Schmidt y Maurice Frchet introdujeron entonces el espacio de Hilbert H, cuyos elementos son los puntos que tienen innitas coordenadas que satisfacen la condicin que acabamos de describir. Sin embargo, puesto que para Hilbert las sucesiones eran slo un modo de tratar las funciones, Schmidt y Frchet introdujeron tambin directamente un espacio funcional L2 , cuyos puntos son las funciones (denidas sobre intervalo) que satisfacen un anlogo a la condicin de Hilbert, es decir, el hecho de que la integral de Lebesgue de su cuadrado sea nito, de aqu el nombre L2 . Que el espacio de Hilbert H y el espacio funcional L2 sean en realidad la misma cosa, se explica en el contenido del llamado teorema de representacin de

132 Friedrich Riesz y Ernst Fischer.

6. Matemtica Aplicada

Los espacios H y L2 son los dos casos particulares de una vasta clase de espacios de Banach, introducidos en 1922 por Stefan Banach, que proporcionaron la correcta axiomatizacin de las propiedades necesarias para el desarrollo de la teora de las ecuaciones integrales. En particular, las construcciones de soluciones de estas ecuaciones mediante sucesivas sustituciones, segn una tcnica anticipada ya en 1832 por Joseph Liouville, resultaron ser casos particulares de un general teorema del punto jo de Banach. Pero lo que represent la fortuna del anlisis funcional no fue tanto su adecuacin para tratar la teora de las ecuaciones integrales, sino su inesperada e inmediata aplicacin a la mecnica cuntica. En efecto, sta haba sido formulada originariamente, con motivaciones puramente heursticas (en dos formalismos completamente distintos, aunque despus resultaran equivalentes) mediante matrices innitas de observables, por Werner Heisenberg en 1925, que por este trabajo recibi el premio Nobel en 1932; y mediante funciones de onda, por Erwin Schrdinger en 1926, quien por este trabajo obtuvo el premio Nobel en 1933. Ya en el invierno de 1926, en el espritu de su sexto problema, el mismo Hilbert haba intentado extraer de los dos formalismos una formulacin axiomtica tericamente satisfactoria, y de la que derivaran los dos. Sus ideas no funcionaron directamente, porque la teora de las distribuciones que las habra justicado todava no haba sido desarrollada, pero su asistente John von Neumann las reformul en 1927, en trminos de espacios H y L2 ; en el primer caso, se obtiene la versin de la mecnica cuntica de Heisenberg; en el segundo, la de Schrdinger, y la equivalencia de las dos es una consecuencia del teorema de representacin de Riesz y Fischer. En la formulacin nal de Von Neumann, concluida en 1932 en

La Matemtica del siglo XX

133

el clsico Los fundamentos matemticos de la mecnica cuntica, los innitos estados de un sistema cuntico constituyen las coordenadas de un punto en un espacio de Hilbert, y las magnitudes fsicas del sistema (por ejemplo, posicin y cantidad de movimiento) estn representadas por funcionales particulares o, en la terminologa usual, por operadores particulares. La fsica de la mecnica cuntica se reduce as a la matemtica de particulares operadores (lineales hermitianos) en espacios de Hilbert; por ejemplo, el famoso principio de indeterminacin de Heisenberg (segn el cual la posicin y la cantidad de movimiento de una partcula no pueden ser simultneamente medidos con precisin arbitraria) se traduce a la no conmutabilidad de los dos operadores correspondientes. Fomentado por estas aplicaciones fsicas, el estudio de los operadores que representan las magnitudes fsicas de un sistema se convirti en una importante rama de la matemtica moderna, bajo el nombre de lgebras de operadores de Von Neumann. Estas lgebras se pueden ractorizar de varias maneras; por ejemplo, en dos conjuntos de operadores, en los que los elementos del primero conmutan con los elementos del segundo. Adems de estos factores, llamados de tipo I, existen otros dos tipos: II, y III. Una clasicacin completa de los factores de tipo III fue dada por Alain Connes, que obtuvo por este trabajo la medalla Fields en 1983. Y de un estudio de los factores tipoII, Vaugham Jones deriv sus invariantes para los nudos, de los que hablaremos enseguida, y por este trabajo tambin l obtuvo una medalla Fields en 1990. En cuanto a los espacios de Banach, la teora tropez pronto con una larga serie de problemas de una dicultad aparentemente insalvable, lo que provoc que decayeran durante algn tiempo. El resurgimiento se produjo a partir de los aos 1950, cuando las nuevas metodologas introducidas por los exponentes de la escuela france-

134

6. Matemtica Aplicada

sa, desde Laurent Schwartz hasta Alexandre Grothendieck, medallas Fields en 1950 y 1966, permitieron nalmente resolver muchos problemas clsicos. El argumento est viviendo en este momento una tercera juventud, testimoniada por la asignacin a Jean Bourgain y a William Gowers de la medalla Fields en 1994 y 1998. El primero determin la mxima seccin de un espacio de Banach que se parece al espacio de Hilbert. El segundo demostr que el nico espacio de Banach con mucha simetra (es decir, isomorfo a cada uno de sus subespacios) es el espacio de Hilbert, y que existen espacios de Banach con poca simetra (es decir, no isomorfos a ninguno de sus propios subespacios).

6.5.

Teora de la Probabilidad: La Axiomatizacin de Kolmogorov (1933)

Los primeros problemas de naturaleza probabilstica surgieron de la consideracin de juegos de azar, en particular aqullos relacionados con los dados. Uno de estos problemas, para nada banal, est citado en la Summa de Luca Pacioli, de 1494: si en un juego la victoria se obtiene cuando uno de dos jugadores alcanza primero n puntos, pero el juego se interrumpe cuando ellos han alcanzado respectivamente p y q puntos, cmo se debe dividir la apuesta entre ellos? El problema fue discutido por Cardano en el Libel de ludo aleae, de 1526, en el que tambin se enuncia explcitamente la regla que indica que el clculo de la probabilidad conjunta de dos eventos independientes se obtiene multiplicando sus probabilidades individuales. La correspondencia sobre el problema entre Blas Pascal y Pierre de Fermat, en 1654, marca la fecha de nacimiento ocial de la teora de la probabilidad. La solucin requiri algunas propiedades del denominado tringulo de Pascal, es decir, de los coecientes del desarrollo binomial; se trata, en efecto, de calcular las probabilidades que

La Matemtica del siglo XX

135

tiene un jugador de vencer todos los puntos que quedan, todos menos uno, todos menos dos, y as sucesivamente, hasta el puntaje mnimo que, sumado a los puntos que ya tiene, le permite vencer el partido. En 1656, Christian Huygens public la solucin de Pascal e introdujo el concepto de expectativa que consiste en saber cunto se puede esperar ganar en promedio jugando un juego varias veces, y corresponde a cunto se debera estar dispuesto a pagar para participar en el juego. Para Huygens una medicin de la expectativa de provecho en una situacin dada era el producto de la ganancia obtenible por la probabilidad de obtenerla; y una medicin de la expectativa de ganancia total era la suma de las expectativas de ganancia por cada situacin posible. Una paradoja de la nocin de expectativa fue descubierta por Daniel Bernoulli, en 1725: si un casino estuviera dispuesto a pagar una apuesta de 2n liras a un jugador si sale cabeza por primera vez al nsimo tiro, cunto debera estar dispuesto a pagar el jugador para poder participar en el juego? Puesto que en cada tiro la ganancia se duplica pero la probabilidad de llegar se divide, la expectativa de ganancia en cada tiro es siempre la misma, por lo tanto la expectativa de ganancia total es innita. Entonces, el jugador debera estar dispuesto a jugar todo lo que tiene para poder participar, y esto contrasta con la obvia observacin de que cuanto ms paga para jugar, menor es la probabilidad de que llegue a ganar ms de cuanto ha pagado. La solucin del dilema propuesta por Bernoulli reside en el hecho de que el valor del dinero no es absoluto, y depende, en cambio, de cunto se tiene; una misma suma vale mucho para quien tiene mucho menos y poco para quien tiene mucho ms. Entonces, para calcular la expectativa de ganancia se debe multiplicar la probabilidad no por

136

6. Matemtica Aplicada

la ganancia efectiva, sino por cunto vale la ganancia para el jugador, es decir, por su utilidad; suponiendo, por ejemplo, que la utilidad decrezca de manera logartmica, la ganancia total cesa de ser innita para hacerse muy pequea y la paradoja desaparece. El primer libro sobre la teora de la probabilidad fue Ars Conjectandi de Jacques Bernoulli, to de Daniel, publicado en 1713. En este libro se formula la ley de los grandes nmeros: si un evento ocurre m veces sobre n intentos, al crecer el nmero de intentos, la relacin m n se acerca cada vez ms a la probabilidad del evento. Esta ley permite, en teora, calcular probabilidad a posteriori, cuando no sea posible efectuar a priori el cmputo de los casos favorables y posibles. Pero en la prctica, subsiste el problema de inferir estadsticamente la probabilidad de un evento desde el conocimiento parcial del hecho de que ste ocurri m veces sobre n intentos. El problema fue afrontado en 1761 por Thomas Bayes, y su solucin necesit la formulacin de la ley de Bayes: la probabilidad de que dos eventos ocurran simultneamente es el producto de la probabilidad de que uno ocurra absolutamente, por la probabilidad de que el otro ocurra en relacin con el primero. En 1777, Georges Louis Leclere, conde de Buffon, consider el siguiente problema de la aguja: dada una hoja con renglones, cul es la probabilidad de que una aguja de largo igual a la mitad de la distancia entre los renglones caiga sobre uno de ellos, cuando se deja caer casualmente sobre la hoja?. Puesto que la cada de la aguja depende de su ngulo de inclinacin respecto de los renglones, se puede esperar que la respuesta dependa de algn modo de ; puntualmente, 1 Buffon demostr que la probabilidad es . Para la ley de los grandes nmeros, se puede entonces aproximar el valor de haciendo un gran nmero de tiros con la aguja; sta fue la primera aplicacin de aquello que hoy se llama mtodo Montecarlo, que consiste en calcular

La Matemtica del siglo XX

137

una constante demostrando primero que es la probabilidad terica de cierto evento, y realizando luego empricamente un gran nmero de simulaciones prcticas de ese evento. En 1809, Gauss encontr la famosa curva de campana, de ecua2 cin e x que describe la distribucin de probabilidad de errores medios en las observaciones (Figura 27); la curva es simtrica, porque es igualmente probable que el error sea por defecto o por exceso; y se aplana hacia el innito, porque la probabilidad de un error muy grande es muy pequea. Naturalmente, existen muchas curvas que tienen estas propiedades: como se ve en el exponente, Gauss deriv la suya sobre la base del mtodo de los mnimos cuadrados, segn el cual la mejor aproximacin a un conjunto de observaciones es la que minimiza el cuadrado de los errores.

Figura 27. Curva de Gauss Todos estos desarrollos conuyeron en 1812 en el tratado Teora analtica de las probabilidades, de Pierre Simon de Laplace. l sistematiz el argumento, deniendo la probabilidad de un evento como la relacin entre los casos favorables y los posibles, comprobando que el rea denida por la gaussiana es y considerando aplicaciones de todo tipo en las ciencias naturales y sociales. Entonces, si bien la probabilidad haba alcanzado su madurez, todava faltaba una denicin abstracta; esta necesidad fue parte del

138

6. Matemtica Aplicada

sexto problema de Hilbert, y fue resuelto en 1931 por Andrej Kolmogorov, premio Wolf en 1980, quien inesperadamente utiliz a tal n el concepto de medida de Lebesgue. La idea de Kolmogorov era denir axiomticamente la probabilidad no slo de eventos individuales, sino de conjuntos de eventos. Es decir, se trata de asignar a estos conjuntos un nmero comprendido entre 0 y 1, con las siguientes propiedades: el conjunto vaco de eventos tiene probabilidad 0; el conjunto de todos los eventos posibles tiene probabilidad 1; y un conjunto de eventos que se obtiene sumando entre s una cantidad numerable de conjuntos independientes de eventos, tiene una probabilidad equivalente a la suma de las probabilidades de stos (aditividad numerable). En caso de que haya slo una cantidad nita de eventos la denicin descrita tambin permite asignar una probabilidad a eventos independientes y equiprobables individuales. Por ejemplo, si los eventos son n, entonces el conjunto total debe tener por un lado probabilidad 1 y, por el otro, la suma de las probabilidades de los eventos 1 individuales, que entonces debern tener probabilidad n .

6.6.

Teora de la Optimizacin: El Mtodo del Simplex de Dantzig (1947)

Factores contrapuestos pero convergentes condujeron, en la primera mitad del siglo XX, al desarrollo de la teora programacin econmica. En la Unin Sovitica, la planicacin fue una consecuencia terica del nacimiento del comunismo, y se concret en la prctica de los planes quinquenales. En los Estados Unidos, la planicacin fue una necesidad prctica del desarrollo del capitalismo, que dio origen a la teora de la bsqueda operativa para la gestin de grandes empresas. Fue sobre todo durante el esfuerzo blico de la Segunda Guerra

La Matemtica del siglo XX

139

Mundial cuando surgieron problemas de naturaleza tcnica, cuyos intentos de solucin habran llevado a la construccin de los ordenadores por un lado, y a la programacin lineal por el otro. Esta ltima, en particular, se propone encontrar la mejor asignacin de cierto nmero de recursos, segn un determinado criterio de optimizacin, el adjetivo lineal se reere a la caracterstica esencial del problema, que es imponer vnculos entre los recursos expresados en forma de inecuaciones lineales, y asignar un criterio de optimizacin expresado en forma de ecuacin lineal. En el caso de slo dos recursos, que entonces se pueden considerar como puntos de un plano, cada inecuacin identica un semiplano. Excluyendo los casos en que no hay solucin (interseccin vaca) o no hay solucin ptima (interseccin ilimitada), el conjunto de las inecuaciones identica un polgono convexo, cuyos puntos constituyen las soluciones del problema: entre ellas, la optimizacin requiere elegir la mejor, segn el criterio asignado. De todos modos, para encontrar esta solucin no es necesario examinar todas las posibles soluciones y confrontar entre s los valores del criterio de optimizacin; basta considerar los vrtices (ya que el polgono es convexo, cada punto interno est sobre un segmento cuyos extremos estn sobre el permetro; y ya que el criterio es lineal, el valor mximo que asume sobre el segmento est en uno de los extremos, es decir, en el permetro, y el valor mximo en el permetro est en uno de los vrtices). En el caso de una gran cantidad de recursos y de vnculos, en el que el polgono se convierte en politopo (y por lo tanto, un tipo particular de simplex) en un espacio multidimensional, limitarse al examen de todos sus vrtices tambin puede presentar dicultades insuperables. La solucin clsica al problema fue el mtodo del simplex, desarrollado en los aos 1940 por George Dantzig, Leonid Kantoro-

140

6. Matemtica Aplicada

vich y Tjalling Koopmans, y por el cual los dos ltimos obtuvieron el premio Nobel de economa en 1975. La idea del mtodo, que se convirti por su eciencia prctica en uno de los algoritmos ms usados en la historia de la matemtica aplicada, es partir desde un vrtice particular del politopo, examinar todos los vrtices a los que est conectado y moverse al que tiene el mejor valor del criterio de optimizacin. Si se sigue procediendo de esta manera, se alcanza un valor que es localmente ptimo; el hecho esencial es que, al ser un politopo convexo, un ptimo local es tambin un ptimo global, entonces el mtodo siempre permite llegar al mejor resultado en absoluto. Una de las hiptesis necesarias para que funcione la programacin lineal es que los recursos puedan asumir valores fraccionarios; los vrtices del politopo determinado por las inecuaciones se obtienen, en efecto, mediante soluciones de sistemas de ecuaciones lineales, y en general pueden asumir valores no enteros. Pero si los recursos slo deben asumir valores enteros, como frecuentemente ocurre en la prctica, no basta con optimizar el problema como si los recursos pudieran ser fraccionarios y redondear despus las soluciones; en efecto, a veces ocurre que pequeas variaciones hacen saltar el ptimo de un vrtice a otro. Por lo tanto, fue necesario ampliar la programacin lineal mediante tcnicas que permiten resolver estos problemas, desarrolladas en el mbito de la programacin entera. Otra extensin necesaria fueron las tcnicas para la solucin de problemas no lineales. En este caso el mtodo del simplex no funciona por un motivo diferente, y es que sin la linealidad (y por lo tanto sin convexidad) ya no es cierto que un ptimo local siempre es un ptimo global. No existen mtodos generales para la solucin de problemas no lineales, pero se desarrollaron tcnicas ecaces y potentes, por ejemplo, en el mbito de la programacin dinmica.

La Matemtica del siglo XX

141

6.7.

Teora del Equilibrio General: El Teorema de Existencia de Arrow y Debreu (1954)

En 1776, el mismo ao de la revolucin burguesa americana, el economista escocs Adam Smith public el tratado Sobre la riqueza de las naciones. Para justicar el liberalismo del laissez faire, introdujo la ccin retrica de una mano invisible que supuestamente gua el comportamiento individualista de los agentes econmicos hacia nes no previstos por ellos, y que resultan ser socialmente tiles. Lamentablemente, la justicacin del razonamiento se basaba en un crculo vicioso, condensado en el principio optimista: todo lo que hay, es justo. Los primeros intentos de fundar una ciencia sobre la losofa econmica de Smith debieron esperar hasta el siglo XIX. En 1838, Antoine-Augustine Cournot introdujo el uso de los instrumentos del clculo innitesimal, de las funciones a las derivadas, para describir los conceptos fundamentales de la economa. Y en 1874, Lon Walras estableci un paralelo entre economa y mecnica, en el que la lev del mercado y el equilibrio econmico se consideraban como los anlogos de la ley de gravitacin y del equilibrio mecnico, paralelo establecido a nales de siglo por Vilfredo Pareto, que consider a los sujetos econmicos individuales como anlogos a las partculas. En particular, Walras enunci una teora que sustitua la inefable mano invisible de Smith con la interaccin entre oferta y demanda, y conjeturaba que el desarrollo del mercado tenda naturalmente hacia su equilibrio. Matemticamente, se trata de expresar para cada mercanca la demanda y la oferta en funcin de los precios y de las disponibilidades de todas las mercancas, y de imponer que las diferencias entre demanda y oferta siempre sean nulas; en este caso, de cada mercanca se producira exactamente la misma cantidad que se vende. Los problemas que se deben resolver son: ante todo, la exis-

142

6. Matemtica Aplicada

tencia y la unicidad de un equilibrio, es decir, de un sistema de precios que satisfaga todas las ecuaciones; adems, la convergencia automtica del sistema hacia el equilibrio, sobre la base de la ley de la oferta y la demanda, segn la cual los precios suben cuando la demanda crece y bajan cuando disminuye; y nalmente, la estabilidad del equilibrio, en el sentido de que si el sistema tambin se aleja momentneamente, siempre tiende a volver. Naturalmente, todo depende de la forma particular de las funciones que expresan la oferta y la demanda por un lado, y la ley de la oferta y la demanda por el otro. Walras lleg a la denicin de un sistema de ecuaciones no lineales y dedujo la existencia de una solucin a partir del hecho, ciertamente insuciente, de que el nmero de ecuaciones fuera igual al numero de las incgnitas. En 1933, el economista Karl Schlesinger y el matemtico Abraham Wald formularon un sistema distinto, y por primera vez dieron una demostracin formal de la existencia de equilibrios. En 1938, John von Neumann introdujo dos ideas innovadoras. Ante todo, reformul el problema no en trminos de ecuaciones, como se haba hecho hasta entonces, sino de inecuaciones; esto abri el camino para una formulacin anloga de los problemas de optimizacin, y de la solucin de los lineales mediante el mtodo de simplex de Dantzig. Adems, Von Neumann demostr la existencia de un equilibrio para un sistema particular reducindolo a un problema de minimax y utilizando entonces una versin del teorema del punto jo de Brouwer. Las ideas de Von Neumann, tanto sobre la teora de los juegos como sobre el equilibrio, alcanzaron su formulacin denitiva en 1944, en el ya mencionado libro La teora de los juegos y el comportamiento econmico. La caracterstica esencial de la demostracin de existencia de equilibrio de Von Neumann fue cambiar la atencin desde las tcnicas del

La Matemtica del siglo XX

143

clculo diferencial clsico a la topologa, es decir, desde los sistemas dinmicos a los sistemas estticos. En 1954, Kenneth Arrow y Gerard Debreu, utilizando este nuevo enfoque y una particular extensin del teorema del punto jo de Brouwer, demostrada en 1941 por Kakutani, nalmente lograron demostrar la existencia de un equilibrio para las ecuaciones de Walras, en el caso que la ley de la oferta y la demanda est formulada de la siguiente manera: la velocidad de variacin de precio de cada mercanca, y por lo tanto su derivada respecto del tiempo, es proporcional al exceso de la demanda, es decir, a la diferencia entre oferta y demanda de esa mercanca. Por este trabajo, Arrow y Debreu obtuvieron el premio Nobel de economa en 1972 y 1983. Por lo tanto, el empleo del teorema del punto jo de Brouwer permiti a Arrow y a Debreu evitar las dicultades conectadas con el estudio de la economa a travs de los sistemas dinmicos, que en los aos 1950 todava no haban sido desarrollados sucientemente. Pero volvieron a estar de moda en la segunda mitad del siglo, gracias tambin a la posibilidad de simulaciones computerizadas, y en 1982 Stephen Smale, medalla Fields en 1966 por otros trabajos que citaremos enseguida, cerr el crculo del desarrollo histrico, volviendo a demostrar el teorema de Arrow y Debreu con los mtodos concebidos originalmente por Walras, y sin usar en absoluto los teoremas del punto jo. Naturalmente, para poder deducir del teorema de existencia del equilibrio conclusiones polticas, que reivindiquen de alguna manera el liberalismo de Adam Smith, se lo debera demostrar de manera ms general que en la formulacin simplicada de Arrow y Debreu; en particular, en una situacin en que los mercados interactan entre s, y la variacin del precio de cada mercanca depende (por ejemplo, de manera lineal) del exceso de demanda de todas las mercancas, y

144 no slo de la mercanca en cuestin.

6. Matemtica Aplicada

Desdichadamente para el capitalismo, en estas condiciones ms generales el mercado tiende autnomamente naca la situacin de equilibrio slo en el caso, bastante raro, de dos nicas mercancas. En 1960, Herbert Scarf demostr que, en cambio, bastan slo tres mercancas para el sistema pueda ser globalmente inestable, y no sea en absoluto manejado por la fantasmal mano invisible. En 1972, Hugo Sonnenschein demostr que el exceso de demanda global de un mercado puede asumir los valores de una funcin continua cualquiera; los equilibrios, es decir los ceros de las funciones, pueden entonces no existir; e incluso si existen, no es seguro que el mercado tienda necesariamente hacia ellos, o vuelva automticamente cuando se aleja. Si es posible extraer alguna conclusin poltica de estos desarrollos matemticos, es que la ley del mercado no parece en absoluto adecuada para conducirlo a una condicin de equilibrio, y que slo la planicacin puede hacerlo, sin intencin de ofender a Adam Smith y a sus seguidores de nes del siglo XX, desde Margaret Thatcher hasta Ronald Reagan.

6.8.

Teora los lenguajes formales: La clasicacin de Chomsky (1957)

Uno de los cambios ms signicativos en la lingistica moderna fue el Curso de lingstica general de Ferdinand de Saussure, dictado en los aos comprendidos entre 1906 y 1911 y publicado pstumamente en 1916. En el trabajo se delimita un enfoque estructural de las lenguas naturales, contrapuesto a los estudios histricos, lolgicos y comparados que estaban de moda hasta entonces. Saussure vea el lenguaje como un sistema constituido por dos partes; por un lado, una estructura ja, social e inmutable, de reglas para manipular los signos (sonoros o escritos); por el otro lado, un uso variable, individual y creativo de la estructura para expresar los signicados.

La Matemtica del siglo XX

145

Las ideas de Saussure mostraron la posibilidad de estudiar matemticamente la parte estructural de la lingstica, y ms en general, las ciencias humanas; en efecto, l fue el precursor e inspirador del estructuralismo, que tuvo como objetivo el estudio de estructuras profundas en las manifestaciones de las vivencias humanas, y se concret en la antropologa de Claude Lvi-Strauss, el psicoanlisis de Jacques Lacan y la psicologa de Jean Piaget. Por su parte, tambin la concepcin axiomtica y formalista de la matemtica llev, natural e independientemente, a ideas paralelas a las de Saussure, es decir, que la actividad lingstica se pueda reducir a la generacin de secuencias de smbolos segn reglas formales, y que los signos estn ligados a los signicados de manera convencional y arbitraria. No es casual que la primera formulacin de reglas abstractas y formales para la descripcin de las estructuras lingsticas pertenezca al matemtico Axel Thue, que las expres, en 1914, en trminos de producciones gramaticales de tipo xy que debe interpretarse en el sentido de que cada vez que se encuentra una ocurrencia de x en una palabra, se la puede sustituir con una ocurrencia de y. Thue deni una gramtica como un conjunto de producciones de este tipo, y formul el llamado problema de la palabra, que consista en decidir si dos palabras se pueden transformar una en la otra sobre la base de las producciones de la gramtica. En 1921, Emil Post lleg independientemente a una formulacin similar y demostr un resultado sorprendente, que hoy se puede expresar de la siguiente manera: los lenguajes que admiten una gramtica de Thue son exactamente aquellos que se pueden generar me-

146

6. Matemtica Aplicada

diante cualquiera de los tpicos lenguajes de programacin de los ordenadores. En otras palabras, simples producciones gramaticales son sucientes para describir todo lo que los ms complicados programas para ordenadores pueden hacer, en particular, todos los tipos posibles de lenguaje formal o mecnico. Slo faltaba tratar el caso de los lenguajes humanos. A esto se dedic, en 1957, el lingista Noam Chomsky, que en Estructuras sintcticas realiz los primeros pasos de un trabajo que habra debido conducir a la descripcin completa de una gramtica de Thue para el ingls; un proyecto que jams fue completado, y cuya dicultad parece haber indicado una insuciencia estructural del enfoque puramente matemtico en el estudio del lenguaje natural. De todos modos, el trabajo de Chomsky lleg a un resultado fundamental para la teora de los lenguajes formales: una clasicacin de stos sobre la base del tipo de producciones gramaticales permitidas en su gramtica. Y, puesto que los mismos tipos de lenguajes resultaron ser expresables tambin sobre la base del tipo de ordenadores capaces de generarlos, el resultado constituy el punto de partida de la teora de los lenguajes formales para ordenadores, es decir, de la lingstica informtica. La clasicacin de Chomsky aisla cuatro tipos de lenguajes: universales, sensibles al contexto, independientes del contexto y regulares. Sustancialmente, en el primer tipo no hay restricciones para el tipo de producciones gramaticales, y por lo tanto, es posible sustituir cualquier parte de una palabra con otra. En el segundo tipo, se permite la sustitucin de una parte de una palabra slo en contextos particulares, especicados por las producciones. En el tercer tipo, se permite sustituir slo una nica letra con una parte de una palabra. En el cuarto tipo se permite sustituir una nica letra slo con otra nica letra.

La Matemtica del siglo XX

147

La clasicacin se corresponde con la de los ordenadores o autmatas capaces de generar los distintos lenguajes: universales, limitados linealmente, push-down y nitos. Sustancialmente, en el primer tipo no hay restricciones para la memoria del ordenador. En el segundo tipo, no se permite que el ordenador use una memoria ms grande que el input. En el tercer tipo, se permite que el ordenador memorice datos slo como en las pilas de bandejas de los selfservice, donde las primeras bandejas puestas en la pila sern las ltimas en ser sacadas, y viceversa. En el cuarto tipo, se permite que el ordenador slo lea, pero no memorice los datos. Aunque desde el punto de vista lingstico las gramticas ms interesantes sean las que son sensibles al contexto, desde el punto de vista informtico resultaron ms tiles las que son independientes del contexto y las regulares, y sus teoras se han convertido actualmente en una parte esencial de la informtica terica. En cuanto a la matemtica pura, las aplicaciones ms interesantes de la lingstica formal son las que se relacionan con el problema de la palabra propuesto por Thue. En efecto, muchas estructuras algebraicas se presentan naturalmente bajo la forma de producciones, por ejemplo grupos y semigrupos (que son una versin ms dbil de los grupos, donde no se requiere la existencia de los inversos). Post y Anatoly Markov, en 1944 y en 1947 respectivamente, demostraron que no existe ningn algoritmo para decidir el problema de la palabra para los semigrupos; esto constituy el primer ejemplo de indecibilidad de un problema no articial, y demostr que las limitaciones de los sistemas formales descubiertas por Gdel, Church y Turing no slo ataen a los fundamentos tericos, sino tambin a la prctica matemtica. Pavel Novikov y William Boone, en 1955 y en 1959 respectivamente, demostraron que incluso el problema de la palabra ms dif-

148

6. Matemtica Aplicada

cil para los grupos es indecible. Debido a la conexin con los grupos fundamentales de la topologa algebraica, de los que hablaremos enseguida, este resultado llev a la indecibilidad de muchos problemas topolgicos; por ejemplo, si una supercie es conexa, o si dos supercies son topolgicamente equivalentes.

6.9.

Teora de los Sistemas Dinmicos: El Teorema Kam (1962)

El estudio matemtico del movimiento de los cuerpos se hizo tericamente posible gracias a los descubrimientos de Newton, en los aos comprendidos entre el 1664 y el 1666, del clculo innitesimal por un lado y de las tres leyes del movimiento por el otro: el principio de inercia, la famosa ecuacin F = ma, y el principio de accin y reaccin. En el caso particular del movimiento de los cuerpos celestes, la fuerza en juego est especicada por la ley de gravitacin universal: la atraccin ejercida por un cuerpo es proporcional a su masa, e inversamente proporcional al cuadrado de su distancia. Por ejemplo, en el primer libro de los Principia, Newton demostr que el movimiento de un planeta alrededor del Sol obedece a las tres leyes de Kepler, enunciadas en 1618: la rbita es elptica, con el sol en uno de los focos; el rea recorrida es proporcional al tiempo empleado para recorrerla; y el cuadrado del ao planetario es (aproximadamente) proporcional al cubo de la distancia media desde el Sol al planeta. Pero en la prctica, los planetas no slo estn sujetos a la fuerza gravitacional del Sol, sino que se inuyen recprocamente; esto hace que sus rbitas no sean ni perfectamente elpticas, ni necesariamente cerradas. Adems, el sistema solar no slo est constituido por el Sol y los nueve planetas, sino tambin por un nmero impreciso de satlites, cometas y asteroides; por lo tanto, el problema de su movimiento no es para nada obvio.

La Matemtica del siglo XX

149

El caso del Sol y de un planeta es muy especial, porque uno de los dos cuerpos tiene una masa insignicante respecto del otro; se puede suponer entonces que el ms grande est detenido y el otro gira alrededor. Newton demostr que la solucin es semejante tambin en el caso general, donde ambos cuerpos se mueven en rbitas elpticas, con el baricentro del sistema en un foco comn. Una vez resuelto de este modo el caso de dos cuerpos, el paso sucesivo fue la solucin del problema de los tres cuerpos; ejemplos particularmente interesantes de este problema son el caso del Sol, la Tierra y la Luna, o el Sol y dos planetas. Es posible obtener soluciones aproximadas resolviendo primero el problema para dos cuerpos y perturbando luego la solucin de manera que se considere la inuencia del tercer cuerpo; ste mtodo fue utilizado por Newton en 1687 para calcular la perturbacin del Sol en el movimiento de la Luna alrededor de la Tierra, y por Euler en 1748 para calcular las perturbaciones recprocas de Jpiter y Saturno en su movimiento alrededor del Sol. En 1772, Joseph Louis Lagrange encontr soluciones exactas de casos especiales del problema de los tres cuerpos. Por ejemplo, comprob que es posible que tres cuerpos se muevan en tres rbitas elpticas, con el baricentro del sistema en un foco comn. O bien, que si tres cuerpos se encuentran en los vrtices de un tringulo equiltero, el tringulo rota en torno al baricentro del sistema y los cuerpos quedan anclados a los vrtices; un caso que, como se descubri en 1906, realiza el sistema constituido por el Sol, Jpiter y el asteroide Aquiles. Entre 1799 y 1825, aparecieron los cinco volmenes de la Mecnica Celeste de Laplace, que constituyeron la coronacin de un siglo y medio de descubrimientos. En particular, Laplace pudo declarar que la evolucin pasada y futura del universo se habra podido calcular completamente, si tan slo se hubieran conocido la posicin y la

150

6. Matemtica Aplicada

velocidad de cada cuerpo en un nico instante. No obstante el optimismo de Laplace, todava quedaban abiertos dos problemas fundamentales. Por un lado, la solucin exacta del caso general del problema de tres o ms cuerpos. Por el otro, la cuestin de la estabilidad de las soluciones; por ejemplo, si pequeas perturbaciones del movimiento de un planeta pueden producir slo pequeas variaciones de su rbita, o si son capaces de mandarlo completamente a la deriva. En particular, si el efecto acumulativo de las perturbaciones recprocas de los distintos planetas es suciente para arrojar a alguno fuera de rbita y, eventualmente, fuera del sistema solar o si, en cambio, stos se mantendrn siempre sustancialmente en la situacin actual. El problema de la estabilidad del sistema solar lleg a odos del rey de Suecia, scar II, que lo coloc en la lista de los problemas cuya resolucin habra merecido un premio especial, instituido en 1885 para honrar su sexagsimo aniversario, y brindar una prueba de su inters por el avance de las ciencias matemticas. E1 premio fue asignado en 1889 a Poincar, que no logr decidir si el sistema solar es estable o no, pero logr hacer un salto de calidad en el estudio de los sistemas dinmicos. Poincar introdujo lo que l mismo denomin en el ttulo de una triloga, publicada entre 1892 y 1899, Los Nueve Mtodos de la Mecnica Celeste, en particular, el estudio topolgico de las ecuaciones diferenciales no lineales, que hasta entonces haban sido dejadas de lado por su dicultad. La distincin entre rbitas estables e inestables est conectada, de manera insospechable, a problemas de la teora de los nmeros. Por ejemplo, la relacin entre los aos planetarios de Jpiter y Saturno es de 5 a 2, es decir, un nmero racional; esto permite que cada 10 aos los dos planetas se encuentren en las mismas posiciones, y que sus perturbaciones recprocas puedan amplicarse en teora como en un

La Matemtica del siglo XX

151

efecto de resonancia, hasta producir efectos desestabilizantes. La traduccin matemtica de la dicultad es el llamado problema de los pequeos divisores: expresando la perturbacin recproca de los dos planetas en forma de suma innita (una, as llamada, serie 5 de Fourier), la relacin racional 2 hace que muchos de los coecientes de los trminos de la suma tengan pequeos divisores y que, por lo tanto, sean muy grandes, esto tiende a hacer crecer la suma hada el innito. Y el trabajo de 270 pginas con el que Poincar gan el premio scar pareca indicar precisamente que tales sumas fueran efectivamente innitas y que, por lo tanto, las rbitas no fueran estables. E1 problema de la estabilidad fue retomado en 1954 por Kolmogorov, que indic los lineamientos para una solucin y su proyecto fue completado por Vladimir Arnold y Jrgen Moser en 1962, en un trabajo que es denominado globalmente teorema KAM, por las iniciales de los tres autores. La solucin es que, para perturbaciones pequeas, la mayora de las rbitas es estable; stas no son peridicas, pero se mantienen cerca de las rbitas peridicas del sistema no perturbado, y por esto se llaman cuasi-peridicas. La esencia matemtica del teorema KAM es que el problema de los pequeos divisores se presenta efectivamente cuando nos encontramos frente a perodos racionales, o bien aproximables por racionales (o sea, mediante fracciones de denominador relativamente pequeo), pero no se presenta en otro caso; dado que la mayora de los nmeros reales est constituido precisamente por nmeros no bien aproximables por racionales, el problema no se presenta en la mayora de los casos. El inters que suscitaron el teorema KAM y sus respectivas problemticas es considerable. En la direccin de la matemtica ms pura, el resultado original les vali a Kolmogorov y Moser el premio Wolf

152

6. Matemtica Aplicada

en 1980 y 1994/1995, una reciente generalizacin del mismo le vali a Jean Christophe Yoccoz una medalla Fields en 1994. En la direccin complementaria de la matemtica ms aplicada, la terica estabilidad de las rbitas de los planetas en el sistema solar se traduce en la concreta estabilidad de las rbitas de las partculas en los aceleradores, esencial para que no pierdan su energa en golpes contra las paredes, y la relevancia del teorema deriva del hecho de que el nmero de las rbitas de las partculas en un experimento es tan grande que se puede comparar con el nmero de las rbitas de los planetas en el curso de toda la vida del sistema solar.

6.10.

Teora de los Nudos: Los Invariantes de Jones (1984)

Segn la leyenda, en Gordion de Frigia (hoy en Turqua) el carro del rey Midas estaba atado a su yugo con un nudo tan estrecho y complicado, que se deca que el que hubiera logrado desatarlo se habra convertido en rey del mundo entero. Alejandro Magno lleg a Gordion en el ao 333 a.C., y despus de algunos intentos infructuosos cort el nudo con la espada. Naturalmente, el problema sigui sin solucin; la solucin de un nudo requiere en efecto que sea desatado sin romperlo, por lo tanto, es de naturaleza topolgica. En 1848, Johann Listing, estudiante de Gauss, acu el nombre topologa y public el primer libro sobre ese tema, en el cual una gran parte estaba dedicada al estudio de los nudos, es decir, de las curvas cerradas en el espacio (Figura 28). Como curvas, los nudos no son otra cosa ms que supercies de una sola dimensin, por eso es natural observarlos desde un punto de vista topolgico, como si estuvieran hechos de nsimos hilos de goma con las extremidades unidas, e intentar clasicarlos como hicieron Riemann, Moebius y Klein con las supercies de dos dimensiones, y Thurston con las de tres dimensiones.

La Matemtica del siglo XX

153

Segn determinados criterios, existe una conexin entre la teora de los nudos y la teora de las supercies. De hecho, dado un nudo, se puede imaginar su soporte no como una curva abstracta y matemtica cuya seccin est reducida a un punto, sino como un tubo slido y fsico, cuya seccin es un crculo. Considerar la supercie bidimensional del tubo no conduce demasiado lejos, porque desde un punto de vista topolgico sta siempre equivale a un toro, para cualquier nudo. Sin embargo, se puede considerar la supercie tridimensional que es el calco del tubo, o sea el espacio entero menos el tubo mismo (incluido el ulterior); la estructura del nudo resulta ser la estructura de los agujeros de esta supercie, y en su estudio se pueden aplicar todos los instrumentos topolgicos clsicos.
Trboles o nudos simples

Nudo nulo

Tetrafolios o nudos planos

Figura 28. Nudos Pero este enfoque es muy indirecto, y la teora de los nudos se dedic a asignarles directamente invariantes que, como dice el nombre,

154

6. Matemtica Aplicada

no cambian cuando el nudo est sujeto a deformaciones topolgicas, o sea, cuando el hilo de goma con el que el nudo est constituido es estirado o empujado, sin romperlo. Muchos de estos invariantes se pueden deducir implcitamente desde la supercie asociada, pero el problema es denir los explcitos que se pueden obtener directamente de la gura del nudo. El invariante ms simple que se pueda imaginar es el nmero que cuenta cuntas veces el hilo se intersecta, cuando est colocado sobre un plano; naturalmente, deformaciones del nudo pueden cambiar tal nmero, por ejemplo, hacindolo dar vueltas intiles sobre s mismo; entonces, para obtener un invariante se debe tomar el mnimo nmero necesario para representar el nudo dado. Pero esto hace casi intil el invariante, porque para poder calcularlo se necesita, en la prctica, saber ya qu tipo de nudo se est considerando. En 1910, Max Dehn introdujo una descripcin algebraica de los nudos, que le permiti probar que existen diferentes nudos; en otras palabras, que no todos los nudos se pueden desatar, reducindolos al nudo nulo (un crculo) mediante oportunas deformaciones, y sin romperlos. Esto es obvio intuitivamente, por ejemplo, para el trbol (o nudo simple), pero el problema era demostrarlo matemticamente. En 1928, James Alexander deni como invariante un polinomio que, adems de las simples intersecciones, considera tambin el modo en que ocurren (la variable del polinomio representa el meridiano del nudo). Cuando se suman dos nudos, sus polinomios de Alexander se multiplican; puesto que el polinomio asignado al trbol es x2 x + 1, y el tetrafolio (o nudo plano) es la suma de dos trboles, polinomio ser

( x2 x + 1)2 = x4 2x3 + 3x2 2x + 1.

La Matemtica del siglo XX

155

Del hecho de que dos nudos tienen polinomios distintos se puede deducir que tambin ellos son distintos; entonces, trbol y tetrafolio no pueden obtenerse uno del otro, por deformacin; y hay innitos nudos distintos, porque cada polinomio (simtrico) es el polinomio de un nudo. Sin embargo, dos nudos pueden ser distintos aun teniendo el mismo polinomio, y esto es lo que ocurre con los trboles dextrorso y sinistrorso. En 1984, Vaughan Jones deni como invariante un nuevo tipo de polinomios (entre comillas, porque los exponentes de la variable tambin pueden ser negativos), que tambin considera el lado en que las intersecciones ocurren y, por lo tanto, permite distinguir entre s los dos trboles; en efecto, sus polinomios son, respectivamente,

x4 + x3 + x y

1 1 1 + 3+ . 4 x x x

Jones lleg a sus polinomios de manera indirecta, estudiando las lgebras de Von Neumann, e inmediatamente descubri una ulterior e inesperada conexin con la mecnica estadstica; por estos resultados y por la fecundidad de sus invariantes, Jones obtuvo la medalla Fields en 1990. No obstante estos desarrollos, todava no se ha encontrado una clasicacin completa de los nudos. En particular, todava no se ha encontrado un invariante completo, es decir, uno que permita distinguir entre s todos los nudos que en efecto son distintos (el mejor invariante actual se debe a Maxim Kontsevich, y le vali la medalla Fields 1998). Incluso en este estado incompleto, las aplicaciones de la teora de los nudos son extremadamente signicativas. Comenzando por la fsica, en 1867 lord Kelvin propuso una teora segn la cual los tomos eran nudos en el ter, llamados tomos de vrtice, anlogos a las espirales de humo en el aire. La idea, aparen-

156

6. Matemtica Aplicada

temente extravagante, se basaba en un teorema de Hermann Helmholtz segn el cual un vrtice en un uido perfecto, una vez creado, se mantiene indenidamente. Kelvin se inspir en experimentos de Peter Tait con anillos de humo, que rebotaban elsticamente y exhiban interesantes modos de vibrar. La ventaja de esta teora era que los nudos se mantenan juntos por puras uniones topolgicas, sin que hubiera necesidad de hacer intervenir fuerzas atmicas especcas. La propuesta estimul un estudio de diez aos acerca de los nudos, por parte de Tait,y produjo una tabla bastante completa y detallada de los nudos que tienen hasta 10 intersecciones, pero la teora de Kelvin fue abandonada cuando el modelo de Bohr, que vea al tomo como un sistema solar en miniatura, tom la delantera. Los nudos siguen siendo de actualidad gracias a la teora de las cuerdas (en italiano teora delle stringhe del ingls strings,cuerdas) que deberan ser los constituyentes ltimos de la materia, y de las cuales las partculas elementales serian modos de vibracin en espacios multidimensionales. En realidad, hay varias teoras de las cuerdas; en la ms simple las cuerdas son abiertas y unidimensionales como pedacitos de hilo con quark pegados en las extremidades, pero en otras pueden ser cerradas, precisamente como los nudos de los que ya hemos hablado. En teoras ms recientes, las cuerdas unidimensionales estn sustituidas por membranas pluridimensionales, abiertas o cerradas. Muchas de las ideas matemticas de la teora de las cuerdas tienen origen en los pirotcnicos trabajos de Edward Witten, que han inuido profundamente en la matemtica de los ltimos aos y le valieron la medalla Fields en 1990. Witten encontr insospechadas relaciones de la teora de las cuerdas con las reas ms dispares de la matemtica; por ejemplo, el monstruo de Fischer-Griess en teora de los grupos, los polinomios de Jones en teora de los nudos, y

La Matemtica del siglo XX

157

los espacios exticos de Donaldson en topologa resultan ser todos aspectos de particulares teoras topolgico-cunticas de campo, respectivamente de 2, 3 y 4 dimensiones. Este punto de vista por un lado permite explicar algunas misteriosas simetras de estos objetos y, por otro, ampliar su alcance de manera sustancial. Por ejemplo, fue precisamente usando la teora de las cuerdas que Maxim Kontsevich y Richard Borcherds obtuvieron resultados que les valieron la medalla Fields en 1998. El primero pudo generalizar los polinomios de Jones y obtener nuevos invariantes, no slo para los nudos sino tambin para las supercies tridimensionales (los polinomios de Jones resultaron ser integrales de Feynman calculados sobre una supercie particular, cuya denicin se obtiene de la teora de las cuerdas). El segundo en cambio logr resolver la conjetura Claro de Luna, propuesta por John Conway y Simon Norton en 1979, que vincula el monstruo de Fischer- Griess con la teora de las funciones elpticas, introducida en 1827 por Niels Abel y Carl Jacobi (el monstruo result ser el grupo de los automorsmos de un lgebra particular, cuyos axiomas se obtienen de la teora de las cuerdas). En las versiones recientes de la teora de las cuerdas juegan un rol esencial las variedades de Calabi-Yau, del que ya hemos hablado. En una primera fase, llamada de la supersimetra, se descubri que la imposicin de una fuerte necesidad de invariabilidad en la teora de las cuerdas requera precisamente la modelizacin mediante una variedad de Calabi-Yau; las 3 dimensiones complejas de la variedad corresponden a 6 dimensiones reales, que agregadas a las 4 del espacio-tiempo llevan el nmero total de las dimensiones a 10. En una segunda fase, llamada de la simetra especular, se descubri que en realidad era posible modelar la teora fsica mediante dos variedades distintas de Calabi-Yau, y que algunos de los clculos difciles

158

6. Matemtica Aplicada

en una de las dos resultaban ser fciles en la otra, y viceversa; manteniendo as las dos posiciones, fue posible dar pasos esenciales en la bsqueda de una teora del todo que describa de manera unitaria toda la fsica moderna. Otro tipo de aplicacin de la teora de los nudos es el estudio de la estructura del ADN, que est constituido por un largo lamento de genes plegado sobre s mismo: una cadena de aproximadamente un metro de largo, que est en el ncleo de una clula, de 5 millonsimos de metro de dimetro (ms o menos como si un hilo de 200 km mera replegado en una pelota de ftbol). Cuando el ADN se rehace, se divide en dos copias idnticas, el problema es entender cmo puede ocurrir esto de manera eciente, si ya la anloga divisin de los hilos que componen una cuerda produce complicados anudamientos. Los invariantes de Alexander no fueron capaces de afrontar los pliegues del ADN, pero los invariantes de Jones ya han producido resultados interesantes tambin en este campo.

La Matemtica y el Ordenador
El ordenador est cambiando la vida cotidiana de manera sustancial, no slo la del hombre comn, sino tambin la del matemtico. Como ocurre a menudo con la tecnologa, muchos cambios no resultan del todo favorables, y las aplicaciones matemticas del ordenador no son una excepcin: por ejemplo, cuando se lo utiliza como un autista savant en la trabajosa e irrelevante bsqueda de nmeros primos cada vez ms grandes. Slo a modo de informacin: el rcord a nales del siglo XX era 26972593 1, un nmero de casi dos mil millones de cifras. Los peligros que encierra un uso despreocupado del ordenador pueden ejemplicarse claramente con el siguiente episodio, que comprueba de qu manera conar indiscriminadamente en su potencia puede convertirse en un obstculo, en vez de un estmulo, para el pensamiento matemtico. En 1640, Fermat haba conjeturado que los n nmeros con la forma 22 + 1 eran todos primos, basndose en el he-

159

160

7. La Matemtica y el Ordenador

cho de que as es para n desde 0 hasta 4: en estos casos se obtienen los nmeros 3,5,17,257 y 65.537, que en efecto son primos. Actualmente, un ordenador puede vericar con facilidad, por fuerza bruta, que la conjetura resulta falsa para n = 5, ya que 22 + 1 = 232 + 1 = 4.294.967.297 = 641 6.700.417. Pero una sistemtica bsqueda manual de los posibles divisores era y es imposible. En 1736, Leonhard Euler la evit demostrando, con una ingeniosa y drstica reduccin, que era suciente limitarse a considerar divisores de tipo 64k + 1: as, el divisor 641 se encuentra en el dcimo intento (k = 10). De esta manera, la falta del ordenador oblig a Euler a trasladar el problema desde la contabilidad bsica a la alta matemtica y a resolver uno de los curiosos problemas de Fermat mediante uno de sus sorprendentes teoremas. Slo a modo de informacin, no se conocen otros nmeros de Fermat que sean primos, y en 1990 el esfuerzo conjunto de mil ordenadores permiti emular, para n = 9, lo que Euler haba hecho a mano para n = 5, sin obtener, por otra parte, ningn resultado matemtico interesante. Entonces, tanto los detalles de un episodio signicativo, como la generalidad del lema de las Investigaciones loscas de Wittgenstein, advierten que el progreso parece siempre ms grande de lo que realmente es. En otras palabras, no se deben exagerar dogmticamente los efectos del uso del ordenador, ni en matemtica ni en otras reas, como suele hacer la prensa de divulgacin, sino que deben ser examinados con sentido crtico; esto permitir resaltar mejor los contornos del verdadero progreso en el horizonte del desarrollo aparente. Ante todo, se debe decir que la eventual inuencia del ordenador en la matemtica sera en todo caso slo un favor intercambiado. En efecto, si bien es cierto que generalmente 188 teorizaciones cient5

La Matemtica del siglo XX

161

cas derivan de las realizaciones tecnolgicas, en este caso ha ocurrido exactamente lo contrario: de hecho, la construccin de los primeros ordenadores electrnicos fue el punto de llegada de un desarrollo matemtico que dur un siglo entero y que tuvo tres etapas sustanciales. La primera idea fundamental fue introducida en 1854 por George Boole, en su famoso libro Investigacin de las leyes del pensamiento. En esta obra se describa la formulacin algebraica del comportamiento semntico de las partculas lingsticas ms simples, como la conjuncin y la negacin, que hoy se denomina lgebra de Boole. Frege y Russell retomaron la idea de tratar en forma matemtica las leyes que regulan el pensamiento, y la aplicaron con xito en toda la lgica. Y la Inteligencia Articial de posguerra intent, por ahora con escaso xito, extender la formalizacin del pensamiento, incluso fuera del mbito lgico y racional. La segunda y decisiva idea fue introducida por Alan Turing en 1936. A partir, precisamente, del clculo lgico de Frege y Russell, este cientco demostr que no existe una manera de decidir, dada una frmula de clculo, si sta es vlida o no: en otras palabras, es imposible mecanizar la semntica del razonamiento lgico, del mismo modo en que se haba hecho con su sintaxis. Para demostrar este resultado de imposibilidad, Turing introdujo la nocin de una mquina abstracta capaz de ejecutar todas las tareas formales posibles y mostr que no era capaz de resolver el problema de la decisin. Para describir hoy la mquina de Turing, basta decir simplemente que era el proyecto terico de un ordenador universal moderno. Sin embargo, para construir fsicamente tal mquina se necesitaba una ltima idea, que naci de la colaboracin entre un neurosilogo y un matemtico: Warren McCulloch y Walter Pitts. Puesto que se trataba de dotar a la mquina de Turing de un cerebro capaz

162

7. La Matemtica y el Ordenador

de guiarla en la ejecucin de sus tareas, en 1943 estos cientcos propusieron un modelo abstracto del sistema nervioso, basado en una simplicacin del sistema humano, y demostraron que se lo poda sintetizar mediante cables elctricos, cuyas conexiones ocupaban el lugar de las neuronas y donde, al pasar o al dejar de pasar la corriente elctrica se representaba la presencia o la ausencia de una respuesta sinptica. Y aquello que las redes neuronales podan realizar result ser exactamente el lgebra de Boole. El ordenador electrnico no es ms que la realizacin prctica del sistema compuesto por la mquina de Turing y la red neuronal de McCulloch y Pitts: esta red conere a la mquina de Turing un cerebro capaz de ejecutar las decisiones lgicas ms elementales, gracias al cual la mquina puede efectuar todas las tareas mecnicas posibles, salvo las decisiones que requieren una lgica superior. Estos avances inuyeron en parte en los dos proyectos que condujeron a la construccin de los primeros ordenadores electrnicos; el ENIAC, o Electronic Numerical Integrator and Calculator conducido en los Estados Unidos por Von Neumann; y el ACE, o Automatic Computing Engine conducido en Gran Bretaa por el mismo Turing, ambos alrededor de la dcada de 1950. Por lo tanto, si el ordenador es hijo de la investigacin matemtica de la primera mitad del siglo, no podemos sorprendernos de que manieste indicios del patrimonio gentico que le fue transmitido. La primera aplicacin matemtica de la nueva mquina fue, naturalmente, el uso de sus poderes computacionales: es ms, su misma concepcin haba sido estimulada precisamente por la esperanza de poder automatizar la enorme cantidad de clculos que requeran los esfuerzos blicos, que Turing haba experimentado en persona en su trabajo de contraespionaje y Von Neumann en la construccin de la bomba atmica. Este uso del ordenador con nes de clculo, que

La Matemtica del siglo XX

163

sigue siendo el ms comn, es el responsable de su nombre1 . Los benecios de poder realizar con rapidez una gran cantidad de cuentas tambin se han hecho sentir, sin dudas, en la matemtica pura. E1 caso ms conocido es ciertamente la demostracin interactiva del teorema de los cuatro colores de Kenneth Appel y Wolfgang Haken, que en 1976 requiri una ayuda del ordenador de miles de horas de tiempo mquina. Pero el primer teorema demostrado completamente por un ordenador, sin ayuda del hombre, es del ao 1997: se trata de la conjetura de Robbins, propuesta por Herbert Robbins en 1933, que armaba que un sistema de tres ecuaciones era una axiomatizacin de la teora de las lgebras de Boole, y que fue demostrada por un programa escrito por William McCune y Larry Wos. Sin embargo, es en la matemtica aplicada donde, naturalmente, los usos del ordenador estn provocando los efectos ms visibles. Por ejemplo, hasta la segunda mitad del siglo XX, el estudio de los sistemas dinmicos requera un proceso de tres pasos: la descripcin del sistema en trminos matemticos, la solucin explcita del sistema y la descripcin grca de la solucin. Por lo general, el estudio se empantanaba despus del primer paso, a causa de la dicultad de la descripcin del sistema, que impeda su solucin: esto haba producido la exclusin de los sistemas complejos y la concentracin en sistemas cuya descripcin fuera sucientemente simple como para poder resolverla. De todos modos, si se lograba obtener soluciones, tanto explcitamente como mediante procesos de aproximacin, su representacin grca poda resultar imposible, a causa de la enorme cantidad de clculos necesarios. El uso del ordenador permiti resolver no slo el segundo problema, sino tambin el primero: en efecto, en muchos casos se puede evitar encontrar soluciones explcitas de la descripcin matemtica de
1 En

italiano ordenador se dice calcolatore. [N. de la T.]

164

7. La Matemtica y el Ordenador

un sistema y obtener una descripcin grca de su comportamiento directamente, mediante una simulacin. Esto permiti estudiar toda una clase de sistemas que jams se haban podido abordar, y el nacimiento de la que hoy se denomina teora del caos, la que, no obstante su nombre, estudia precisamente sistemas que no son en absoluto caticos, pero que son tan complejos que lo aparentan a primera vista. La metfora ms conocida de los sistemas caticos es la del efecto mariposa, cuyo aleteo en un continente podra desencadenar un huracn en el otro lado del planeta. Y una de las clsicas aplicaciones del ordenador, ya iniciada por el mismo Von Neumann y retomada por Edward Lorenz, es justamente la simulacin del tiempo atmosfrico, que hizo posibles las previsiones a corto plazo y que gener una de las imgenes ms conocidas del caos: un extrao atractor con forma, casualmente, de alas de mariposa. A propsito de imgenes, no se deben olvidar los desarrollos de la grca computerizada: ubicuas en las aplicaciones comerciales, tambin estn adquiriendo un rol importante en la matemtica pura, como soporte visual. Los casos ms representativos fueron los descubrimientos de nuevas supercies, que habran sido difciles de visualizar utilizando slo el ojo de la mente: las supercies minimales encontradas en 1983 por David Hoffman y William Meeks, de las que ya hemos hablado (Figura 7); y la llamada Venus etrusca de Donna Cox y George Francis, descubierta en 1988 (Figura 29). Las imgenes ms clebres, gracias tambin a su calidad visual, y que algunos llegan a considerar la expresin de una nueva forma de arte, son las de los fractales; las curvas autosimilares descubiertas a comienzos del siglo XX como una curiosidad, abandonadas por un tiempo debido a la dicultad para ser representadas, y que volvieron con mpetu a escena en la dcada de 1980, gracias al trabajo de

La Matemtica del siglo XX

165

Benot Mandelbrot. Precisamente, a este matemtico se debe el descubrimiento de una especie de fractal universal que, al ser examinado con un microscopio, aparece como un inagotable contenedor de sorprendentes detalles, y cuyas imgenes se convirtieron en el smbolo del fecundo potencial de un uso cuidadoso del ordenador en la matemtica. De este modo, una vez introducido en rasgos generales el problema de la relacin recproca entre matemtica e informtica, pasemos ahora a examinar en detalle algunas de las ms interesantes aplicaciones del ordenador en a investigacin matemtica, a las que ya hemos hecho referencia.

Figura 29. Venus etrusca

7.1.

Teora de Algoritmos: La Caracterizacin de Turing (1936)

En el Congreso Internacional de Bolonia de 1928, Hilbert propuso (nuevamente) otro de sus famosos problemas, el llamado Entscheidungsproblem, o problema de la decisin: demostrar que existe un algoritmo para decidir si una proposicin es consecuencia lgica de otras.

166

7. La Matemtica y el Ordenador

Lo interesante del problema era el hecho de que las distintas ramas de la matemtica se pueden presentar de manera uniforme a travs de sistemas de axiomas, de donde se derivan los teoremas usando slo la lgica. Por lo tanto, un algoritmo como el que requera Hilbert habra permitido a los matemticos concentrarse en la parte ms placentera de su trabajo, es decir, en la formulacin de axiomas y la enunciacin de enunciados interesantes, y dejar al algoritmo la parte ms pesada, o sea, la demostracin de los enunciados a partir de los axiomas. De todos modos, el problema no era slo la expresin de un deseo piadoso. En 1922, Emil Post ya haba dado un paso fundamental, al demostrar que la parte de la lgica llamada proposicional, que estudia las partculas lingsticas denominadas conectores (no, y, o,si-entonces), admite en efecto tal algoritmo: el denominado mtodo de las tablas de verdad. Hilbert pretenda entonces extender el resultado a la parte de la lgica llamada predicativa, que tambin trata de partculas lingsticas, denominadas cuanticadores (ninguno, alguno, todos). El problema fue resuelto en 1936, independientemente, por Alonzo Church en los Estados Unidos y por Alan Turing en Inglaterra. La solucin, como se puede prever por el hecho de que las demostraciones siguieron siendo la parte central de la actividad matemtica, fue negativa: un algoritmo como el que pretenda Hilbert no existe. Pero la demostracin de este hecho presupone un progreso esencial: en efecto, mientras que para demostrar la existencia de un algoritmo slo basta con exhibirlo, demostrar que no existe requiere la exclusin de todo posible algoritmo y, por lo tanto, la caracterizacin completa de la nocin misma de algoritmo. El hecho de que tal nocin, vaga e intuitiva, admita efectivamente una caracterizacin precisa y formal fue un descubrimiento sorpren-

La Matemtica del siglo XX

167

dente, al que se lleg mediante una serie de tentativas de denicin que, a posteriori, resultaron ser todas equivalentes. Pero fue precisamente el enfoque de Turing el que convenci denitivamente de que se haba llegado a la solucin del problema: hoy su denicin se podra reformular de manera casi banal, diciendo que un algoritmo es aquello que se puede traducir en un programa por ordenador, en cualquiera de los lenguajes llamados universales (por ejemplo, el categrico Pascal, el funcional Lisp, o el lgico Prolog). Naturalmente, en 1936 no existan los ordenadores. Es ms, su desarrollo se bas precisamente en la introduccin, por parte de Turing, del concepto de mquina universal, que puede calcular toda funcin calculable realizando un programa. Y en particular, se bas en el paso de las mquinas construidas para ejecutar tareas jas, como las calculadoras, a las mquinas capaces de ejecutar cualquier tarea ejecutable, como los ordenadores. Turing deriv la solucin negativa del Entscheidungsproblem traduciendo, en el lenguaje de la lgica, el as llamado problema de la parada: decidir si un programa dado se detiene en un argumento dado. Se puede demostrar fcilmente que este problema es indecidible, en el sentido de que no existe ningn programa que lo pueda decidir, utilizando el clsico mtodo diagonal, introducido por Cantor en la teora de conjuntos, y luego aprovechado por Russell en su paradoja, y por Gdel para su teorema de incompletitud -mtodo que, por lo tanto, Turing conoca muy bien (y tambin Church, quien resolvi el problema de manera anloga, pero usando su denicin equivalente de algoritmo en trminos de Lambda clculo)-. La solucin del Entscheidungsproblem mostr el camino para demostrar resultados de indecidibilidad en los campos ms variados, mediante traducciones apropiadas del problema de la parada, o de otros similares. Desde el punto de vista matemtico, la aplicacin

168

7. La Matemtica y el Ordenador

ms interesante del mtodo fue la solucin negativa del dcimo problema de Hilbert: encontrar un algoritmo para decidir si un polinomio (en una o ms variables) con coecientes enteros (positivos o negativos) admite ceros enteros; o, en otros trminos, si la denominada ecuacin diofntica que se obtiene igualando el polinomio a 0, admite races enteras. En el momento en que se llevaba a cabo el Congreso de 1900, ya se conocan soluciones positivas a casos particulares del dcimo problema de Hilbert. Por ejemplo, el algoritmo de Euclides para el mximo comn divisor permite tratar el caso de las ecuaciones diofnticas de primer grado, porque a1 x1 + . . . + a n x n = b tiene soluciones enteras si y slo si el mximo comn divisor de a1 , . . . , an divide a b. La ley de reciprocidad cuadrtica de Gauss permite tratar el caso de las ecuaciones diofnticas de segundo grado. Un resultado obtenido en 1968 por Alan Baker, que establece efectivos lmites superiores a las soluciones de polinomios de al menos tercer grado y que le vali la medalla Fields en 1970, permite tratar el caso de las ecuaciones elpticas, lo que revela una profunda conexin del dcimo problema de Hilbert con la conjetura de Mordell y el teorema de Fermat. El resultado de Baker se extendi luego para tratar el caso de cualquier ecuacin diofntica con dos variables. Sin embargo, la dicultad para solucionar estos casos particulares permite anunciar que la respuesta al problema general debe ser negativa y que, por lo tanto, no existe ningn algoritmo general de decisin. Quienes demostraron este hecho fueron Martin Davis, Hilary Putnam, Julia Robinson y Yuri Matiyasevich: en 1960, los tres primeros mostraron cmo traducir el problema de la parada al len-

La Matemtica del siglo XX

169

guaje de las ecuaciones diofnticas utilizando la funcin exponencial (una ecuacin describe el comportamiento de cada programa, de manera tal que el programa se detiene si y slo si la ecuacin tiene soluciones); y en 1970, Yuri Matiyasevich elimin el uso de la funcin exponencial. Depurando el resultado de Matiyasevich se puede demostrar que el caso de cualquier ecuacin diofntica con nueve variables ya es indecidible, pero no se sabe si ste es el mejor resultado posible. Es ms, Baker conjetura que un caso con tres variables ya resulta indecidible.

7.2.

Inteligencia Articial: El Anlisis del Ajedrez de Shannon (1950)

Ninguna aplicacin del ordenador resulta ms original y controvertida que la que se realiza en la Inteligencia Articial, para simular procesos y resultados caractersticos de la inteligencia. La originalidad deriva, obviamente, de la provocacin intelectual de considerar el pensamiento, que es la caracterstica humana ms especca, como algo de lo que pueden estar dotadas tambin las mquinas. La controversia deriva del hecho de que la Inteligencia Articial, sobre todo en los primeros perodos de las dcadas de 1950 y 1960, se desequilibr en previsiones que resultaron, en la prctica, exageradas e irreales, si no hasta simplemente ridculas. Que las mquinas puedan pensar ya haba sido sugerido por el mismo Turing, en su famoso artculo de 1950 Calculadoras e inteligencia. All propuso, en particular una prueba prctica que se conoce como test de Turing: se puede decir que una mquina piensa cuando un interlocutor que conversa con ella a distancia y por escrito no se da cuenta de que las respuestas no son dadas por un ser humano. Pero el nombre de Inteligencia Articial fue adoptado ocialmente por la comunidad informtica en 1956, en el histrico congreso del

170

7. La Matemtica y el Ordenador

Dartmouth College de Hanover, en New Hampshire. En este congreso participaron quienes se convertiran en los exponentes ms representativos de la disciplina, y que luego recibiran el reconocimiento informtico ms prestigioso, el Turing Award: Marvin Minsky en 1969, John McCarthy en 1971, y Allen Newell y Herbert Simon en 1975. Originalmente, los sueos de la Inteligencia Articial, declarados expresamente por Simon en la dcada de 1950, eran llegar, en diez aos, a programas que ganaran el campeonato mundial de ajedrez, demostraran importantes y nuevos teoremas de matemtica e inspiraran la mayor parte de las teoras psicolgicas. Despus de cuarenta aos, la mayor parte de los sueos fueron abandonados y el rol del ordenador ha sido drsticamente descalicado: como instrumento matemtico hoy es usado casi exclusivamente para realizar clculos masivos, ms que para enunciar y demostrar autnomamente nuevos teoremas, y como modelo de teoras mentales ya fue superado por las redes neuronales. Esto no signica, obviamente, que con su ayuda no se haya conseguido resultados trascendentes y aplicaciones tiles: los ejemplos ms signicativos, adems de los citados a continuacin, son los sistemas expertos, que codican densos conocimientos de especialistas en bancos de datos, y realizan deducciones a partir de esos conocimientos utilizando lenguajes de programacin que simulan densos aspectos mecnicos del razonamiento. En un nico campo las previsiones de Simon se cumplieron de manera ms completa, aunque en tiempos ms largos de lo previsto: el juego de ajedrez. Ya en 1864 Charles Babbage, el visionario inventor del primer ordenador, haba anticipado la posibilidad de hacer que una mquina jugara al ajedrez, formulando un primer grupo de posibles instrucciones rudimentarias. Ya en 1890 Leonardo Torres y

La Matemtica del siglo XX

171

Quevedo haba formalizado completamente la estrategia para el jaque mate, cuando en el tablero hubiera slo dos reyes y una torre. Pero en realidad, el primer anlisis informtico del juego se debe a un histrico artculo de Claude Shannon, de 1950. En particular, l diferenci netamente: programas locales que, a fuerza bruta, analizan el rbol de las posibilidades hasta una profundidad preestablecida, eligiendo el mejor movimiento en base a una evaluacin minimax y considerando slo los movimientos ms prometedores (cada nivel de profundidad permite mejorar el puntaje del programa en 200 puntos ELO aproximadamente); programas globales, que combinan el anlisis en profundidad de los movimientos con una evaluacin extensiva de la disposicin, la movilidad, el equilibrio, la inuencia y el control de las piezas; y programas estratgicos que juegan mediante reglas abstractas parecidas a las humanas. El primer partido entre un hombre y un programa se jug en 1951, entre el informtico Alick Glennie y el Turochamp, escrito por Alan Turing. Dado que las mquinas de la poca todava no eran demasiado potentes, Turing tuvo que simular el programa a mano. Y dado que el programa era bastante poco sosticado, Glennie gan fcilmente el partido en 29 movimientos. Las optimistas previsiones de Simon fueron compartidas por Mijail Botvinnik, l mismo campen mundial (con dos breves interrupciones) desde 1948 hasta 1963, quien en 1958 declar que estaba seguro de que algn da el ordenador jugara mejor que el hombre, y luego se dedic por mucho tiempo al desarrollo de programas globales y estratgicos. El test de Turing, restringido al ajedrez, fue superado satisfactoriamente por primera vez en 1980 por Belle, campen mundial de los programas (el primer campeonato mundial se haba llevado a cabo en 1974). En una simultnea de 26 partidos jugados por el gran

172

7. La Matemtica y el Ordenador

maestro Helmut Peger, el programa jug secretamente tres partidos. Cinco de los partidos, uno de los cuales fue jugado (y vencido) por Belle, fueron seleccionados y distribuidos a varios expertos, incluso al gran maestro Korchnoi, que haba sido candidato al titulo mundial en 1978: la mayor parte de los expertos, incluidos Korchnoi y Peger, pero no Kasparov, se equivocaron al identicar el partido jugado por el ordenador. La mejora de los programas para ajedrez ha sido, en erecto, enorme. En 1978, se produjo la primera derrota de un maestro internacional: David Levy, derrotado por Chess 4.7. En 1988, el gran maestro Bent Larsen es derrotado por Deep Thought. En 1996, el campen mundial Gary Kasparov es derrotado por Deep Blue. Mientras que en 1983 un programa (Belle) se convirti por primera vez en maestro, y en 1990 otro programa (Deep Thought) lleg a ser gran maestro. El ltimo paso de esta evolucin se alcanz el 11 de mayo de 1997, cuando Deep Blue venci al campen mundial Kasparov no slo en un partido, sino en un autntico torneo, con puntaje de 3,5 a 2,5. Hasta Belle los programas eran locales, Deep Thought y Deep Blue son globales, pero la construccin de programas estratgicos no parece factible hasta el momento. Esto muestra los lmites loscos del proyecto de la Inteligencia Articial, incluso en su realizacin de mayor xito: es decir, el hecho de poder simular en ocasiones el pensamiento humano, reproduciendo sus resultados, pero nunca poder emularlo, reproduciendo sus procesos.

7.3.

Teora del Caos: El Atractor extrao de Lorenz (1963)

El problema fundamental de la dinmica es pasar de la descripcin implcita de las leyes que regulan el movimiento de un punto matemtico o de un cuerpo fsico, a una descripcin explcita de la trayectoria que sigue el punto o el cuerpo mismo: en dos palabras,

La Matemtica del siglo XX

173

resolver las ecuaciones del movimiento. La dinmica clsica se concentr en los movimientos que se pueden describir con ecuaciones diferenciales lineales, para las cuales se desarrollaron varios mtodos de solucin analtica. Pero la dicultad para solucionar ecuaciones diferenciales no lineales inhibi por mucho tiempo un estudio profundo de los casos que se pueden describir con este tipo de ecuaciones, tambin por el fenmeno de la inestabilidad al que estn vinculadas: aunque en teora sean perfectamente deterministas, los sistemas no lineales a menudo se comportan de manera prcticamente catica, ya que pequeas variaciones de las condiciones iniciales pueden determinar grandes variaciones en las soluciones. El advenimiento del ordenador permiti afrontar el estudio de los sistemas no lineales mediante la fuerza bruta del clculo: en vez de resolver las ecuaciones de manera analtica, se simula el proceso que ellas describen de manera analgica, y de este modo en lugar de obtener una ecuacin de la trayectoria se obtiene su imagen. Y la solucin grca a menudo resulta, no slo prcticamente suciente para las aplicaciones, sino tambin visualmente inmediata para la imaginacin. Una clasicacin de los sistemas dinmicos en base al comportamiento que describen utiliza la nocin de atractor, que es un conguracin de equilibrio hacia la cual tiende el cuerpo en movimiento. En el caso ms simple el atractor es un punto, por ejemplo, una masa gravitacional que atrae un cuerpo (de aqu deriva, precisamente, el nombre de atractor). Un caso un poco ms complejo es el de una curva cerrada, por ejemplo la de la tierra que se mueve alrededor del sol (la curva obtenida es una elipse). Ms complejo aun es el caso de una supercie que el cuerpo en movimiento barre en un desplazamiento casi peridico que se obtiene sobreponiendo movimientos peridi-

174

7. La Matemtica y el Ordenador

cos, por ejemplo, el de la luna que se mueve alrededor de la tierra que se mueve alrededor del sol (la supercie obtenida es la composicin de dos movimientos elipsoidales perpendiculares, es decir, una especie de toro). Tambin existen atractores extraos, que no son clsicos como los anteriores: la rareza consiste en el hecho de que, en vez de ser puntos, curvas o las supercies habituales, son fractales (en un sentido preciso, que ser denido a continuacin). El primer ejemplo de atractor extrao fue descubierto en 1963 por Edward Lorenz, como solucin de las ecuaciones que propuso para describir el comportamiento del tiempo atmosfrico, y se convirti en el emblema de la teora del caos (Figura 30). Lo interesante es que, precisamente porque tal solucin se obtiene por simulacin en ordenador, la forma general del atractor de Lorenz es ms o menos siempre la misma, pero sus detalles varan segn el (programa para) ordenador usado. Recin en 1995, Konstantin Mischaikov y Marian Mrozek demostraron (para colmo de irona, con una demostracin que necesit un extenso uso del ordenador) que el sistema de Lorenz es en efecto catico, en el sentido de que su comportamiento conduce a un atractor extrao. Pero, por ahora, todava no se ha demostrado que este atractor tenga la forma que muestran sus aproximaciones en el ordenador: y no resulta inmediato precisamente porque estamos en presencia de un sistema catico, en el cual pequeas variaciones pueden provocar grandes cambios. Adems del evidente inters aplicativo, que va desde la aerodinmica a la meteorologa, la simulacin de sistemas no lineales en el ordenador tambin suscita interesantes cuestionamientos tericos, referidos a la interpretacin de los resultados: el caos que aparece en la pantalla del terminal no es una prueba automtica de la naturaleza

La Matemtica del siglo XX

175

catica del sistema descripto por el sistema; y el verdadero atractor de un sistema catico no tiene necesariamente la forma de las aproximaciones que muestra la mquina.

Figura 30. Atractor de Lorenz

7.4.

Demostraciones asistidas: El Teorema de los Cuatro Colores de Appel y Haken (1976)

En 1852, Francis Guthrie not, coloreando un mapa de Inglaterra, que no parecan ser necesarios ms de cuatro colores para colorear cualquier mapa asignando colores diferentes a regiones colindantes, a condicin de que los lmites no fueran ni demasiado simples, ni demasiado complejos. No demasiado simples signica, por ejemplo, que no se permiten lmites reducidos a puntos aislados: si no, basta considerar regiones dispuestas como las porciones de una torta para deducir que ningn nmero nito de colores sera suciente. No demasiado complejos signica, por ejemplo, que se excluyen lmites demasiado irregulares: si no, basta considerar regiones que tengan el mismo lmite en comn (los denominados lagos de Wada, Figura 31)

176

7. La Matemtica y el Ordenador

para deducir que ningn nmero nito de colores sera suciente.2 Para demostrar, bajo las condiciones mencionadas, que en efecto se necesitan cuatro colores, basta exhibir cuatro pases de los cuales cada uno colinda con los otros tres, como en la Figura 32. Augustus de Morgan demostr inmediatamente que no es posible que de cinco pases cada uno colinde con los otros cuatro, pero esto slo signica que no se puede demostrar del mismo modo que se necesitan cinco colores. De ninguna manera se puede deducir de esto que cuatro colores sean sucientes, como en cambio supusieron una gran cantidad de acionados que durante un siglo propusieron demostraciones erradas de la conjetura de los cuatro colores. En 1879, Alfred Kempe public una demostracin del teorema, pero en 1890 Percy Heawood descubri un error en esa demostracin, aunque pudo probar que cinco colores son sucientes. La demostracin consista en mostrar que las regiones que a lo sumo son frontera de otras cinco regiones (Figura 33) son inevitables, en el sentido de que todo mapa normal (es decir, en el que en ningn punto se encuentran ms de tres regiones) debe contener por lo menos una; y que los mapas que contienen conguraciones inevitables se pueden reducir a otros que tengan por lo menos una regin menos, y se
dos regiones con el mismo lmite es banal: basta con dividir el plano en dos partes mediante una recta o un circulo. Encontrar tres (o ms) regiones con el mismo lmite es complicado, y requiere un proceso al lmite. Para poder visualizarlo, supongamos que tenemos dos lagos, uno verde y uno azul, en una isla negra rodeada por un mar rojo. Primero se construye un canal que lleve el agua roja a la isla de modo tal que la tierra negra nunca est a ms de un metro del agua. Luego, se construye un canal que lleve agua verde a la isla de modo tal que la tierra negra nunca est a ms de medio metro del agua. Finalmente, se construye un canal que lleve agua azul a la ida de modo tal que la tierra negra nunca est a ms de un cuarto de metro del agua. Luego se vuelve a empezar, alargando primero de primer canal de modo tal que la tierra negra nunca est a ms de un octavo de metro del agua roja, y as sucesivamente. Al lmite, las tres regiones (verde, azul y roja) quedan divididas por un nico lmite negro, que se redujo a las dimensiones innitesimales de una lnea curva.
2 Encontrar

La Matemtica del siglo XX

177

pueden colorear con el mismo nmero de colores. Por ejemplo, si una regin es a lo sumo cuadrangular, en el sentido de que a lo sumo colinda con otras cuatro regiones, el nuevo mapa se obtiene contrayendo las regiones hacia un punto (Figura 34). Si el nuevo mapa se puede colorear con cinco colores a lo sumo, se puede hacer lo mismo con el mapa original: basta usar, para la regin eliminada, un color distinto de los usados (a lo sumo cuatro) para las regiones vecinas.

Figura 31. Lagos de Wada

1 4 3

Figura 32. Un poco ms complejo es el caso de las regiones pentagonales, que colindan con otras cinco regiones. En este caso el nuevo mapa

178

7. La Matemtica y el Ordenador

se obtiene considerando como una nica regin la regin pentagonal unida a dos colindantes con ella, pero no entre ellas (Figura 35). Si el nuevo mapa se puede colorear a lo sumo con cinco colores, se puede hacer lo mismo con el mapa original: basta usar, para la regin pentagonal, un color distinto de los cuatro colores usados para las regiones que quedaron en el nuevo mapa (las dos regiones que fueron consideradas como la misma tendrn el mismo color, pero estarn separadas por la regin pentagonal, que tiene otro color).

5 4

Figura 33. Regin pentagonal

3
Contraccin

Regin cuadrangular

Figura 34. Tratamiento de una gura cuadrangular

5 4
Regin pentagonal

5
Contraccin

Figura 35. Tratamiento de una regin pentagonal

La Matemtica del siglo XX

179

En el caso de cuatro colores, se pueden tratar de manera anloga las regiones que a lo sumo son triangulares, y un truco permite tratar tambin las regiones cuadrangulares, pero no hay forma de tratar las regiones pentagonales. Y los intentos de arreglar la demostracin de Kempe produjeron, por un lado, conjuntos cada vez ms grandes de conguraciones inevitables y, por otro, conjuntos cada vez ms grandes de conguraciones reducibles, que permitieron demostrar el teorema de los cuatro colores para mapas que tienen hasta un centenar de regiones. Pero slo en 1976, Kenneth Appel y Wolfgang Haken encontraron un conjunto de conguraciones que fueran al mismo tiempo inevitables y reducibles, probando as por n el teorema en su generalidad. El aspecto interesante de la demostracin de Appel y Haken no fue tanto la solucin del problema, cuyo inters matemtico era bastante limitado, sino el mtodo que utilizaron: las 1.482 conguraciones inevitables y reducibles fueron encontradas mediante pruebas y errores, a partir de un conjunto de origen de no ms de 500, en un proceso de bsqueda interactiva guiada por el ordenador, que necesit 1.200 horas (equivalentes a 50 das ininterrumpidos) de tiempo mquina. Por primera vez la demostracin de un teorema matemtico se basaba en cuentas que no podan ser vericadas a mano, y cuando el trabajo que contena la demostracin se present al Illinois Journal of Mathematics, el control del resultado se realiz con el uso de otro programa, implementado en otro ordenador. Esto suscita algunos interrogantes de naturaleza losca, ya que las demostraciones asistidas por el ordenador no son iguales a las habituales: en estas ltimas se pasa directamente de la intuicin a la formalizacin, mientras que en las primeras el paso est mediado por un programa. El problema es que no slo no se puede saber si el programa formaliza correc-

180

7. La Matemtica y el Ordenador

tamente la intuicin, sino que demostrar la correccin del teorema de Gdel es problemtico, exactamente como ocurre con los sistemas formales. Puede ser que un da esta peculiar demostracin de este peculiar teorema se simplique radicalmente. Pero tambin es posible que el teorema de los cuatro colores sea un sntoma de un mal comn a todos los sistemas formales indecidibles: es decir, que deban existir teoremas cortos de demostracin arbitrariamente larga. Por ejemplo, teoremas de largo n cuya demostracin ms corta tiene por lo menos un largo 2n : de lo contrario el sistema sera decidible, porque para saber si un enunciado de largo n es un teorema o no, bastara generar sistemticamente todas las demostraciones de largo a lo sumo 2n , y controlar si alguna de ellas demuestra el enunciado. Por lo tanto, no tiene nada de raro que, por un lado, enunciados simples necesiten demostraciones complejas, y por el otro, milenios de desarrollo matemtico probablemente hayan agotado la totalidad de las demostraciones cortas (e interesantes). Lo que estamos presenciando es quizs la llegada de una nueva era, en la cual las demostraciones sern cada vez ms largas y complejas; y para remediar el problema no queda ms que dividir el trabajo entre muchos matemticos, como en el caso de la clasicacin de los grupos nitos, o delegar una parte del trabajo al ordenador, como en el caso del teorema de los cuatro colores. Las ms famosas demostraciones asistidas por el ordenador son las del teorema de los cuatro colores y las de la conjetura de Kepler, de quien ya hemos hablado. Otro ejemplo relevante para la matemtica es la refutacin de la conjetura de Mertens, a la que se llega de la siguiente manera: En 1832, Moebius haba considerado los nmeros en cuya descomposicin los factores primos aparecen todos con un exponente igual a 1, o sea una sola vez, haba asignado a estos n-

La Matemtica del siglo XX

181

meros el valor 1 o 1, dependiendo de si el factor era par o impar, y haba denido la funcin M (n) como la suma de estos valores, para todos los nmeros menores o iguales a n. En 1897, Franz Mertens calcul los primeros 10.000 valores de la funcin M y conjetur que, para cada n, n < M (n) < n. Esto podra parecer de escaso inters, pero, en realidad, la conjetura de Mertens habra derivado la hiptesis de Riemann, es decir, como veremos ms adelante, el problema abierto ms importante de la matemtica moderna. El clculo de valores cada vez ms grandes de la funcin M pareci conrmar la conjetura, pero en 1983 Hermann de Riele y Andrew Odlyzko la refutaron, precisamente con una demostracin asistida que utiliz masivamente un superordenador CRAY.

7.5.

Fractales: El Conjunto de Mandelbrot (1980)

En 1906, Helge von Koch descubri que es posible que una regin del plano tenga un rea nita pero un permetro innito. Basta considerar un tringulo equiltero, dividir cada lado en tres partes iguales, considerar el tercio central de cada uno como la base de un nuevo tringulo equiltero, y repetir el proceso al innito (Figura 36). El resultado nal es una gura con forma de copo de nieve, que precisamente tiene un rea nita, pero un permetro innito (en cada paso el largo del borde se multiplica por 4 ). 3 A causa de la simtrica repetitividad del procedimiento que lo dene, el borde de la gura de Koch tiene la propiedad de ser autosimilar: si se transforman dos segmentos cualesquiera de las varias aproximaciones, por ejemplo un lado del tringulo original y un lado de los tringulos obtenidos en el primer paso, se obtiene siempre la

182

7. La Matemtica y el Ordenador

misma curva al lmite, slo que en una escala diferente.

Figura 36. Curva de Koch Dado que este tipo de curvas no se pueden medir de la manera habitual, ya que tienen una longitud innita, en 1918 Flix Hausdorff propuso medir al menos el grado de autosemejanza de la curva, extendiendo la nocin de dimensin de la siguiente manera. Un segmento es una gura autosimilar unidimensional, que puede obtenerse uniendo dos partes de tamao 1 . Anlogamente, un cuadrado es 2 una gura autosimilar bidimensional, que se puede obtener uniendo 1 cuatro partes de tamao 2 . Y un cubo es una gura autosimilar tridimensional, que se puede obtener uniendo ocho partes de tamao 1 2 (Figura 37). En general, se puede concluir que una gura autosimilar de dimensin d es aquella que puede obtenerse uniendo nd partes de 1 tamao n . Dado que la curva de Koch se obtiene uniendo 4 partes de 1 tamao 3 (se divide un segmento en 3 partes, y se sustituye la parte central por partes iguales), esto signica que su dimensin d es tal

La Matemtica del siglo XX

183

que 4 = 3d , es decir d=

log 4 1, 26 log 3

Figura 37. Figuras autosimilares Figuras que tienen dimensin fraccionaria, en el sentido que se acaba de explicar, se llaman fractales, y existen en gran cantidad. Por ejemplo, para cada nmero real r comprendido entre 1 y 2 existe una curva fractal de dimensin r. Anlogamente, tambin existen supercies fractales, de dimensin comprendida entre 2 y 3. Un ejemplo, conocido como esponja de Menger, puede obtenerse considerando un cubo, dividindolo en 27 cubos, sustrayendo los 7 cubos centrales (6 en las caras y 1 en el interior), y repitiendo el proceso al innito (Figura 38): la dimensin de esta supercie es (aproximadamente) 2,72, mientras que el volumen que encierra es 0.

Figura 38. Esponja de Menger Los ejemplos de fractales que se acaban de mostrar son altamente regulares y usan siempre el mismo procedimiento en todos los pasos:

184

7. La Matemtica y el Ordenador

por esta razn, agrandar un detalle produce una imagen del mismo tipo que la gura grande. Sin embargo, tambin se pueden considerar fractales si su construccin utiliza procedimientos distintos en cada paso: en este caso, agrandar detalles produce imgenes distintas de la gura grande. La investigacin acerca de este segundo tipo de fractales, iniciada por Gastn Julia y Pierre Fatou en la dcada de 1920, se empantan por las dicultades de clculo, que dicultan el dibujo a mano de las imgenes. Pero la llegada del ordenador permiti retomar el tema y las imgenes computerizadas de fractales complejos se convirtieron en una verdadera forma de arte moderno. El tipo ms simple de fractal que se pueda considerar, adems del que se basa en modicaciones lineales de la gura original, implica problemas cuadrticos. En 1980, Benot Mandelbrot descubri una especie de fractal universal, denido de manera ms bien indirecta: es decir, considerando la transformacin x2 + c de puntos del plano (los valores de la x son por lo tanto nmeros complejos, y no slo reales), y aplicndola reiteradamente, partiendo de puntos cualesquiera. Si c es nulo, se presentan tres casos: los puntos que distan 1 del origen, es decir, que estn en el crculo de radio 1, no son movidos por la transformacin (porque x2 es igual a x, si x es igual a 1); los puntos que distan menos de 1 del origen, que por lo tanto estn dentro del crculo de radio 1, se mueven hacia el origen (porque x2 es menor que x, si x es menor que 1); los puntos que distan ms de 1 del origen, que por lo tanto estn fuera del crculo de radio 1, se mueven hacia el innito (porque x2 es mayor que x si x es mayor que 1). Por lo tanto, hay zonas de atraccin, hacia el cero y hacia el innito, divididas por un lmite circular. Si c es arbitrario, pueden suceder varias cosas: el nmero de zo-

La Matemtica del siglo XX

185

nas de atraccin puede variar; adems de las zonas de atraccin tambin puede haber zonas de rbitas peridicas; y el lmite entre las distintas zonas es una curva fractal que puede estar constituida por una sola pieza, por varias piezas, o simplemente por una nube de puntos dispersos. El conjunto de Mandelbrot consiste en puntos c que originan una zona de frontera de una sola pieza, y su extraa apariencia se convirti en una de las formas geomtricas ms conocidas (Figura 39). Como demostraron Adrien Douady y John Hubbard, en 1985, el conjunto a su vez est compuesto por una sola pieza (en lenguaje tcnico, es conexo). Y, como demostr Jean Christophe Yoccoz, todo punto que no est en el permetro est completamente rodeado por una parte del conjunto que est constituida por una sola pieza (en lenguaje tcnico, es localmente conexo): uno de los resultados por los cuales Yoccoz obtuvo la medalla Fields en 1994.

Figura 39. Conjunto de Mandelbrot La posicin de un punto c respecto del conjunto de Mandelbrot determina cul es el comportamiento de la transformacin cuadrtica x2 + c. La importancia del estudio de este peculiar aspecto fue destacada con la medalla de Fields en 1998 a Curtis McCullen, quien

186

7. La Matemtica y el Ordenador

aisl los puntos correspondientes a transformaciones que denen sistemas dinmicos hiperblicos (o sea, con rbitas peridicas todas circulares), particularmente tiles y muy estudiadas. No obstante su denicin, aparentemente muy particular, el conjunto de Mandelbrot presenta un inters general: ya que de hecho es un sistema de referencia para el estudio de los sistemas dinmicos complejos, porque brinda informacin, no slo sobre transformaciones cuadrticas, sino sobre cualquier transformacin que se comporte como una cuadrtica aunque sea slo en una parte del plano. Con respecto a las aplicaciones, los fractales sirven para modelar objetos que exhiben una estructura a muchos niveles de escala, desde costas martimas hasta cadenas montaosas, y se utilizan en la grca computerizada para reproducirlas con imgenes realistas (Figura 40). Justamente a causa de las variadas aplicaciones de los fractales, Mandelbrot obtuvo el premio Wolf en 1995, no en matemtica, sino en fsica.

Figura 40. Paisaje renderizado mediante fractales por el software TERRAGEN

Problemas irresueltos
La matemtica, como esperamos haber demostrado, es sustancialmente una actividad de propuesta y de solucin de problemas, fciles o difciles, superciales o profundos, tericos o prcticos, puros o aplicados. Y la provisin de problemas es inagotable, porque frecuentemente de las soluciones surgen nuevos problemas. Una vez agotado nuestro tratamiento de los desarrollos correspondientes a los problemas de Hilbert, y ms en general, de la matemtica del siglo XX, surge el deseo espontneo de echar un vistazo a los problemas futuros, cuando concluye un siglo que tambin marca el inicio de un milenio. Naturalmente, no es fcil juzgar la dicultad de un problema antes de haber visto su solucin, como demuestran precisamente los problemas de Hilbert. Por ejemplo, el tercer problema fue resuelto inmediatamente por Max Dehn y su solucin fue publicada incluso antes de la aparicin de las actas del congreso de Pars. Anlogamente, el sptimo problema fue resuelto en 1929, aunque slo diez aos antes Hilbert hubiera declarado que no crea que pudiera resolverse en menos de un siglo. 187

188

8. Problemas irresueltos

De todos modos, los matemticos consideran que los problemas que ellos proponen son, no slo resolubles, sino tambin que tarde o temprano sern efectivamente resueltos. Para citar las palabras de Hilbert en su discurso en Pars: La conviccin de la resolubilidad de cada problema es un incentivo poderoso para el investigador. Dentro de nosotros sentimos la perpetua llamada: hay un problema, busquemos su solucin. Y slo se la puede encontrar con la razn, porque en matemtica no hay ningn ignorabimus. Hilbert se pregunt si la posibilidad de resolver todos los problemas era una caracterstica exclusiva del pensamiento matemtico o una ley ms general de la naturaleza de la mente. Pero dijo claramente que una solucin aceptable de un problema matemtico puede ser tambin una demostracin de su insolubilidad, como sucedi efectivamente con su primer problema, sobre la hiptesis del continuo, y con el dcimo problema, sobre la existencia de soluciones de ecuaciones diofnticas. Naturalmente, la historia de la matemtica est llena de solucio nes negativas. La irracionalidad de 2, descubierta por los pitagricos, no era otra cosa que una demostracin de la insolubilidad de la ecuacin x2 2 = 0 en los nmeros racionales. Y en el siglo XIX, se demostr la insolubilidad de problemas geomtricos (como la cuadratura del crculo y la triseccin del ngulo mediante regla y comps) y algebraicos (como la solucin mediante radicales de las ecuaciones de grado mayor que el cuarto). Pero fue en el siglo XX cuando el fenmeno alcanz masa crtica, tambin gracias a su claricacin a travs del teorema de Gdel. Advirtiendo entonces que un problema aparentemente interesante y resoluble pueda resultar despus desilusionante o insoluble, proponemos una breve lista de problemas abiertos de la matemtica, desde aqul que puede ser considerado el ms antiguo hasta uno de

La Matemtica del siglo XX

189

los ms recientes, pasando a travs de los dos que son considerados universalmente los ms profundos, o sea la hiptesis de Riemann y la conjetura de Poincar.

8.1.

Aritmtica: El Problema de los Nmeros Perfectos (300 a.C.)

La teora de los nmeros est llena de problemas que, como de ltimo teorema de Fermat, son facilsimos de enunciar y dicilsimos de resolver. El problema abierto ms antiguo de la matemtica es precisamente de este tipo. En el siglo VI a.C., los pitagricos haban denido un nmero perfecto como un nmero que es igual a la suma de sus divisores, excluido obviamente el nmero mismo, e incluida la unidad. Por ejemplo, son perfectos 6 y 28, cuyos divisores son 1-2-3, y 1-2-4-7-14, respectivamente. En la Creacin del mundo (III), el lsofo hebreo del primer siglo Philo Judaeus sostuvo que Dios cre el mundo en seis das justamente porque el nmero 6 es perfecto, y en la Ciudad de Dios (XI, 30) Agustn sostuvo la misma idea. Adems del 6 y el 28, los griegos conocan tambin el 496 Y el 8.128, El quinto nmero perfecto -33.550.336- apareci por primera vez en un cdigo alemn del siglo XV, y hoy se conocen en total slo unos cuarenta. Hacia el 300 a.C., Euclides, en la proposicin IX.36 de los Elementos, demostr en general que si 2n+1 1 es primo, entonces 2n (2n+1 1) es perfecto. La vericacin es prcticamente inmediata, pero mucho menos inmediato es demostrar que los nmeros perfectos pares son exactamente los del tipo encontrado por Euclides. La demostracin de que es as fue dada por Euler en 1737, y aprovecha el mismo procedimiento que us para demostrar que los nmeros primos son innitos, que habra llevado a los desarrollos ya descriptos, referidos a la hiptesis de Riemann.

190

8. Problemas irresueltos

Por lo tanto, los nmeros perfectos pares estn estrechamente vinculados a los nmeros primos del tipo 2m 1, llamados primos de Mersenne. Euler descubri un mtodo eciente para vericar si 2m 1 es primo, que se basa en el llamado pequeo teorema de Fermat, es decir, el hecho de que si p es un nmero primo, entonces 2 p 1 es igual a 1 en el grupo cclico con p elementos (o, como se dice, congruente con 1 mdulo p). Pero dado que, como sola hacer, Fermat slo haba enunciado su pequeo teorema, Euler se vio obligado a demostrarlo. l dio una primera demostracin en 1737, pero en 1750 volvi al tema y, para dar su segunda demostracin, inaugur la teora de congruencias, o sea la teora de los grupos cclicos con un nmero primo de elementos, que luego se convirti en uno de los instrumentos ms fecundos de la teora de los nmeros. El criterio de Euler todava se usa en la bsqueda de grandes nmeros primos en el ordenador, y a nales del siglo XX, el primo ms grande (de Mersenne) que haya conocido haya conocido era el citado 26972593 1 del que se puede tomar el ms grande numero perfecto conocido. Como el sucesivo teorema de Fermat, tambin el estudio de los nmeros perfectos condujo al desarrollo de partes esenciales de la moderna teora de los nmeros. Pero un primer problema sigue abierto: si existen o no nmeros perfectos impares. Si la respuesta es positiva, en teora se podra encontrar un ejemplo mediante una bsqueda exhaustiva, por ejemplo en el ordenador. Pero en la prctica, todo depende de cun grande sea el nmero perfecto impar ms pequeo. En cambio, si la respuesta es negativa, los resultados conjuntos de Euclides y Euler caracterizan entonces completamente a los nmeros perfectos.

La Matemtica del siglo XX

191

De todos modos, un segundo problema sigue abierto: si existen innitos nmeros perfectos pares, o, equivalentemente, si existen innitos nmeros primos de Mersenne.

8.2.

Anlisis complejo: La Hiptesis de Riemann (1859)

Los nmeros enteros siempre se pueden descomponer, respecto de la suma, en sumandos iguales a 1. Respecto del producto, en cambio, existen nmeros primos que son indescomponibles, o sea, que no admiten factores distintos de s mismos ni de 1. Los nmeros primos son los tomos del mundo numrico y su estudio reviste un rol anlogo al de la fsica de las partculas para el mundo fsico. Los primeros resultados profundos en este estudio fueron obtenidos por los griegos, quienes probaron que todo nmero se puede descomponer de manera unvoca como producto de nmeros primos y que los nmeros primos son innitos, aunque sean cada vez ms espordicos. Una demostracin directa de la innitud de los nmeros primos aparece en los Elementos (IX, 20) de Euclides, pero una demostracin sorprendentemente indirecta la dio Euler en 1737. l not que, dado que todo nmero se puede descomponer en factores primos, al variar n varan en realidad todos los posibles productos de nmeros primos, con todos los posibles exponentes. Si hubiera slo un nmero nito de primos, la suma 1+ 1 1 1 + +...+ +... 2 3 n

sera nita, porque sera el producto de un nmero nito de progresiones geomtricas de tipo 1+ 1 1 p + 2 +... = p p p1

192

8. Problemas irresueltos

1 Pero la suma anterior es innita, porque las dos fracciones 3 y 1 4 contribuyen al menos 1 , y anlogamente las sucesivas 4, 8, 16, etc2 tera.

Los nmeros primos son 25 hasta 100, 168 hasta 1.000, 1.229 hasta 10.000,9.592 hasta 100.000. Una distribucin que, como notaron Euler y Gauss, decrece de manera aproximadamente logartmica, en el senn tido de que los nmeros primos hasta 10n son aproximadamente 10 : 2n 25 hasta 100, 167 hasta 1.000, 1.250 hasta 10.000, 10.000 hasta 100.000. En trminos generales, y usando los logaritmos naturales, se puede conjeturar el teorema de los nmeros primos, segn el cual la cantidad de primos hasta n se acerca cada vez ms a la relacin n log n En 1859 Bernhard Riemann, intentando demostrar el teorema, not que el problema est ligado al comportamiento de la funcin ( z) = 1 + 1 1 1 + z +...+ z +... 2z 3 n

La conexin de la funcin con los nmeros primos es aparente segn la anterior demostracin de Euler, que muestra sin embargo que para z menor o igual a 1 la funcin , tiene un valor innito; por esta razn Riemann ampli la funcin desde los nmeros reales a los complejos, mediante una tcnica llamada de prolongacin analtica (sustancialmente, se dene el valor de como lmite no de las sumas parciales, sino de sus medias). La funcin , admite innitos ceros complejos no reales, es decir, nmeros de tipo z = x + iy con y = 0 y (z) = 0, y que se encuentran todos en la franja denida por x entre 0 y 1. Riemann conjetur que estos nmeros se deben encontrar todos sobre la recta denida por

La Matemtica del siglo XX

193

x = 1 , una conjetura conocida como hiptesis de Riemann, que consti2 tuye el problema abierto ms importante de la matemtica moderna. Todava hoy slo se sabe de ella que, en efecto se encuentran innitos ceros sobre la recta justa, como comprob Hardy en 1914, y que es as para los primeros ceros, hasta varios miles de millones de ellos. De todos modos, para llegar al teorema de los nmeros primos no era necesario conocer la funcin en los detalles descriptos por la hiptesis de Riemann; en 1896 el teorema fue demostrado por Jacques Hadamard y Charles Jean de la Valle Poussin, y la demostracin slo necesit probar el hecho de que ningn cero de la funcin est sobre la recta denida por x = 1. Por lo tanto, la hiptesis de Riemann qued abierta y form parte del octavo problema de Hilbert. Este problema propona tambin varias otras preguntas sobre los nmeros primos, entre ellas las conjeturas de Goldbach, de 1742, y de los primos gemelos, la primera sostiene que todo nmero par mayor que 2 es la suma de dos nmeros primos; y la segunda, que existen innitos nmeros primos cuya diferencia es 2 (como 3 y 5, o 10.006.427 y 10.006.429). Tambin estas dos conjeturas, como la hiptesis de Riemann, permanecen an sin ser demostradas. Hilbert tambin propuso estudiar el comportamiento de los nmeros primos (ideales) en campos arbitrarios. Una versin de la hiptesis de Riemann para un anlogo de la funcin , asociada a curvas algebraicas en campos nitos fue propuesta en 1924 por Emil Artin, y demostrada en 1940-1941 por Andr Weil, premio Wolf en 1979 El mismo Weil propuso, en 1949, un anlogo de la hiptesis de Riemann para variedades algebraicas multidimensionales en campos nitos, que se hizo famosa con el nombre de conjetura de Weil, y fue demostrada en 1973 por Pierre Deligne, quien recibi por este trabajo la medalla Fields en 1978. La demostracin de Deligne fue el primer gran resultado obtenido mediante un arsenal de tcnicas extremada-

194

8. Problemas irresueltos

mente abstractas de geometra algebraica (como los esquemas y la cohomologa l-dica) introducidas en los aos 1960 por Alexandre Grothendieck, medalla Fields en 1966. El aparente alejamiento de las problemticas y de las tcnicas de la teora clsica de los nmeros no debe hacer pensar que no se haya vuelto a acudir a ellas; del resultado de Deligne se deduce, por ejemplo, una conjetura de Ramanujan de principios de siglo, y los mtodos usados por Deligne son los mismos que permitieron que Faltings y Wiles demostraran la conjetura de Mordell en 1983 y el teorema de Fermat en 1995. De todos modos, el ltimo cuarto de siglo ha testimoniado la llegada de una nueva fase geomtrico-algebraica de la teora de los nmeros, despus de las fases aritmtica y analtica inauguradas respectivamente por Fermat y Euler, con el mtodo de descenso innito y la introduccin de la funcin . Pero despus de resolver problemas de teora de los nmeros con tcnicas analticas o geomtrico-algebraicas todava resta comprender si estas tcnicas son necesarias, o si, en cambio, no es posible encontrar demostraciones clsicas que no hagan intervenir conceptos ajenos a la teora misma de los nmeros. Tales demostraciones se llaman elementales desde el punto de vista de la complejidad lgica, que no se debe confundir con la complejidad matemtica, dado que el uso de tcnicas ms acotadas tiende precisamente a producir demostraciones ms complicadas. En el caso del teorema de los nmeros primos, en 1949 Paul Erds y Atle Selberg dieron una demostracin elemental del teorema, que le vali al segundo la medalla Fields en 1950, y a ambos el premio Wolf en 1983/1984 y 1986, respectivamente. Todava no se han encontrado demostraciones elementales de las conjeturas de Ramanujan, Mordell y Fermat, y se piensa que tales demostraciones podran tener una dimensin y una complejidad prohibitivas.

La Matemtica del siglo XX

195

8.3.

Topologa Algebraica: La Conjetura de Poincar (1904)

La topologa algebraica es el estudio de propiedades topolgicas a travs de mtodos algebraicos. El primer ejemplo de este enfoque es la llamada caracterstica de Euler de una supercie, ya conocida por Descartes en 1639 y por Leibniz en 1675, pero redescubierta y publicada por Euler en 1750. La observacin inicial es que, dado un poliedro convexo, entre el nmero V de sus vrtices, L de sus lados y F de sus caras subsiste la siguiente relacin: V L + F = 2. Por ejemplo, en el caso de un cubo se tienen 8 vrtices, 12 lados y 6 caras, entonces: 8 12 + 6 = 2. La relacin sigue valiendo para los grafos dibujados sobre una esfera, lo que muestra precisamente que se est frente a una propiedad topolgica: si se ina un poliedro de goma hasta convertirlo en una esfera, sus lados representan un grafo sobre ella; viceversa, aplastando las caras de un grafo sobre una esfera de goma se obtiene un poliedro. Lo que hace este asunto interesante es que la cantidad V L + F depende slo del tipo de supercie sobre la cual el grafo est dibujado, vale 2 2n si la supercie es una esfera con n aros, y 2n si la supercie es una esfera con n cintas de Moebius. Por ejemplo, el valor es 2 para la esfera, 1 para el plano proyectivo, 0 para el toro y la botella de Klein. Sabiendo si una supercie bidimensional cerrada es orientable o no, y cul es su caracterstica de Euler, es posible clasicarla completamente. Para supercies en 3 (o ms) dimensiones, un anlogo de la caracterstica de Euler fue denido por Poincar en una serie de trabajos entre 1895 y 1900, pero no basta para clasicarlas. La idea es, entonces, prever los resultados anteriores de manera ms elaborada, asociando a una supercie bidimensional no slo un nmero, sino un grupo fundamental: se ja un punto en la supercie y sobre esa

196

8. Problemas irresueltos

supercie se consideran los recorridos que parten desde el punto y vuelven al mismo (la aplicacin de un recorrido a otro es el recorrido obtenido recorriendo primero uno y despus el otro; el recorrido neutro es el que no se mueve del punto; el inverso de un recorrido dado es el recorrido efectuado en el sentido opuesto). Dado que se estn tratando propiedades topolgicas, los recorridos deben ser considerados como si fueran de goma: dos recorridos que se pueden transformar uno en el otro estirndolos o contrayndolos, sin romperlos, son sustancialmente iguales. Esta identicacin de recorridos se llama homotopa y por este motivo el grupo fundamental de una supercie se llama tambin primer grupo de homotopa. El grupo fundamental de la esfera es trivial, cualquier recorrido se puede contraer a un punto. Adems, la esfera es la nica supercie cerrada orientable cuyo grupo fundamental es trivial, en efecto, si una supercie tiene al menos un aro, un recorrido que pase alrededor del aro no se puede contraer a un punto. El grupo fundamental es, por consiguiente, suciente para distinguir la esfera de cualquier otra supercie orientable y, ms en general, supercies bidimensionales de distinto tipo entre s. Poincar ampli la nocin de grupo fundamental a supercies en 3 y ms dimensiones, con la esperanza de conducir a una clasicacin topolgica de naturaleza algebraica de esas supercies. Pero las cosas resultaron ms complicadas de lo previsto, y hoy se sabe que los grupos fundamentales no son sucientes para caracterizar las supercies tridimensionales. Por esta razn, la clasicacin de Thurston, de la que hablamos anteriormente, usa esencialmente conceptos no slo algebraicos sino tambin geomtricos, como los posibles tipos de geometra que se pueden asignar a los elementos de una supercie.

La Matemtica del siglo XX

197

En 1904, Poincar formul una conjetura que no se refera a supercies cualesquiera, sino slo a la hiperesfera, y preguntaba si sta es la nica supercie tridimensional cerrada y orientable cuyo grupo fundamental es trivial. Una respuesta positiva se deducira de la caracterizacin de las supercies tridimensionales de Thurston, que sin embargo todava no ha sido demostrada; es ms, precisamente la conjetura de Poincar es uno de los obstculos ms fuertes para completar su demostracin. Lo interesante es que, una vez aplicada la conjetura a las esferas de cualquier dimensin, el nico caso que queda abierto es justamente el original de Poincar. En efecto, con respecto a las esferas de 5 o ms dimensiones, la conjetura de Poincar fue comprobada en 1960 por Stephen Smale, quien obtuvo por este trabajo la medalla Fields en 1966 (ms tarde Smale se convirti en uno de los ms famosos intelectuales estadounidenses que tom posicin contra la guerra de Vietnam, y la Universidad de California le suspendi el sueldo). En lo que concierne, en cambio, a la esfera de 4 dimensiones, la conjetura de Poincar se deduce de la caracterizacin de Freedman de las supercies tetradimensionales, de manera anloga a la de las supercies bidimensionales, descrita anteriormente. Independientemente de las soluciones, las dicultades para demostrar la conjetura de Poincar revelaron que la informacin codicada por el grupo fundamental es demasiado limitada. Por esta razn, en 1935 Witold Hurewicz introdujo una serie innita de grupos de homotopa para la esfera de n dimensiones. El grupo fundamental es el primero de la serie, y los primeros n son los denominados grupos de homologa, que se obtienen considerando recorridos en varias dimensiones, en vez de unidimensionales nicamente; por ejemplo, no slo elsticos extendidos sobre la esfera, sino globitos (des)inables, y as sucesivamente.

198

8. Problemas irresueltos

El resultado fundamental sobre los sucesivos grupos de homotopa de la esfera en n dimensiones es el teorema de nitud, demostrado en 1951 por Jean-Pierre Serre; todos estos grupos son nitos, con la nica excepcin del grupo (2n 1)-simo cuando n es par, por ejemplo del tercer grupo de la esfera bidimensional. Este resultado le vali a Serre la medalla Fields en 1954 y contribuy a que le asignaran tambin el premio Wolf en 2000. De todas maneras, la determinacin precisa de estos sucesivos grupos de homotopa result ser muy complicada. En 1950, Lev Pontryagin calcul los primeros dos y Rokhlin el tercero, y en 1951 Serr el cuarto. Para poder realizar su clculo Pontryagin tuvo que determinar cundo una supercie compacta de n dimensiones es el borde de una supercie de n + 1 dimensiones; encontr una condicin necesaria que, en 1954, Ren Thom demostr que tambin es suciente. De este ltimo trabajo nace la importante teora del cobordismo, por la que Thom obtuvo la medalla Fields en 1958. Entre las aplicaciones ms espectaculares del cobordismo se encuentran dos resultados que llevaron a la asignacin de las medallas Fields en 1962 y 1966: el teorema de Milnor sobre las esferas exticas (que en este contexto se puede reformular diciendo que en dimensin 7 existen esferas que no son el borde de una pelota) y el teorema del ndice de AtiyahSinger. La extensin, por parte de Milnor y Smale del cobordismo al h-cobordismo (h es la inicial de homotopy) permiti luego que Novikov obtuviera la medalla Fields en 1970, por la clasicacin de las variedades diferenciales de dimensin mayor o igual a 5.

8.4.

Teora de la Complejidad: El Problema P = NP (1972)

La denicin de algoritmo de Turing divide las funciones numricas en dos clases, calculables y no calculables. Pero esta subdivisin no constituye ms que una primera aproximacin, porque muchas

La Matemtica del siglo XX

199

funciones que son calculables en teora no lo son en absoluto en la prctica. Por ejemplo, un algoritmo cuya ejecucin requiera un tiempo ms largo que la duracin del universo, o incluso slo de una vida humana, no puede ser considerado concretamente ejecutable, aunque pueda serlo en abstracto. Desde un punto de vista aplicativo se necesita, por consiguiente, limitarse a algoritmos que tengan tiempos de ejecucin sucientemente veloces. En 1965, Edmonds y Cobham propusieron, como segunda aproximacin, la distincin entre algoritmos que se ejecutan en tiempo polinomial y los que no lo hacen. El tiempo de ejecucin se mide en este caso mediante el nmero de pasos ejecutados por el ordenador, y la variable del polinomio corresponde a la dimensin de los datos sobre los que el algoritmo opera, por ejemplo, a su largo; de este modo, un algoritmo cuadrtico requiere ms que 100 pasos sobre nmeros de 10 cifras, ms de 10.000 pasos sobre nmeros de 100 cifras, y as sucesivamente. Naturalmente, el tiempo de ejecucin de un algoritmo depende fuertemente del tipo y de la potencia del ordenador que se usa para ejecutarlo. Pero sorprendentemente, si un algoritmo opera en tiempo polinomial sobre un ordenador particular, ste sigue operando en tiempo polinomial sobre cualquier otro; dicho de otra manera, la diferencia entre los varios modelos de ordenadores y sus variadas implementaciones siempre se puede contener en un factor polinomial, que puede combinarse con un tiempo de ejecucin polinomial sin mutar su naturaleza. Por lo tanto, ser ejecutable en tiempo polinomial constituye una caracterstica intrnseca, y no accidental, de un algoritmo. Entre los algoritmos de los que hemos hablado anteriormente el mtodo del simplex es, por ejemplo, no polinomial, pues para una innidad de datos el algoritmo requiere un tiempo exponencial pa-

200

8. Problemas irresueltos

ra dar la respuesta. Esto no signica en absoluto que el problema mismo de la programacin lineal no se pueda resolver en tiempo polinomial, sino slo que la particular solucin ofrecida por el mtodo del simplex no lo es. Y, en efecto, en 1979 Khachian encontr un algoritmo alternativo, llamado mtodo de los elipsoides, que resuelve el problema de la programacin lineal en tiempo polinomial. La clase de problemas para los que existe una solucin polinomial se indica con el smbolo P. En 1972, Stephen Cook, Richard Karp y Leonid Levin descubrieron una clase potencialmente ms amplia que P indicada con el smbolo NP cuyos problemas, aunque no necesariamente resolubles en tiempo polinomial, casi lo son en el sentido de que, de cada propuesta de solucin, se puede vericar en tiempo polinomial si funciona o no. Por lo tanto, la diferencia entre P y NP es la siguiente: para estar en la primera clase es necesario que un problema admita un mtodo para encontrar la solucin en tiempo polinomial, mientras para estar en la segunda clase es suciente que un problema admita un mtodo para vericar la solucin en tiempo polinomial. Es fcil convencerse de que es ms difcil encontrar una solucin que vericarla. Por ejemplo, vericar que cierto nmero de telfono corresponde a cierta persona es fcil, porque basta consultar la gua telefnica en orden alfabtico; pero encontrar a la persona que tiene cierto nmero de telfono es difcil, porque requiere una bsqueda exhaustiva en toda la gua telefnica. Ms matemticamente, vericar que 4.294.967.297 = 641 6.700.417 es un juego de nios, pero encontrar la descomposicin requiere el ingenio de Euler o la potencia del ordenador. Y el problema de la descomposicin en factores es precisamente uno de los que estn en NP, precisamente porque es fcil vericar si dos nmeros son o no la

La Matemtica del siglo XX

201

descomposicin de un tercer nmero. Pero no se sabe si el problema tambin est en P, es decir, si existe un mtodo veloz para vericar si un nmero se puede descomponer, o si en cambio, es primo (la respuesta es positiva si la hiptesis de Riemann es verdadera). Justamente sobre este ltimo hecho se basa la criptografa de clave privada, que se sustenta en la siguiente idea: el emisor y el destinatario poseen un nmero entero muy grande, que cumple la funcin de clave personal de codicacin y decodicacin y se mantiene en secreto. E1 emisor que manda un mensaje m al destinatario lo codica mediante la propia clave c, transformndolo en mc. El destinatario que recibe el mensaje mc lo codica a su vez mediante la propia clave d, transformndolo en mcd, y lo reenva al emisor. ste decodica el mensaje mediante la propia clave C transformndolo en md, y lo reenva al destinatario, que nalmente decodica el mensaje mediante la propia clave d, recuperando m. La eciencia del mtodo se basa en el hecho de que la doble decodicacin del mensaje requiere descomposiciones en factores de nmeros muy grandes, que se pueden hacer velozmente slo conociendo las claves. La desventaja es, en cambio, que el mtodo requiere una doble codicacin y decodicacin, tanto por parte del emisor como del destinatario. Para evitar el obstculo se usa la criptografa de clave pblica, que se basa en una idea similar pero ms complicada. Cada destinatario posee dos nmeros enteros muy grandes que funcionan como claves, una c de codicacin, que se hace pblica, y una d de decodicacin, que se mantiene en secreto. El emisor que manda un mensaje m al destinatario lo codica mediante la clave pblica c, transformndolo en mc , y el destinatario decodica este mensaje mediante la clave secreta d, transformndolo en(mc )d = mcd . Para que la decodicacin tenga xito el mensaje decodicado deber ser igual al original, es decir cd deber ser igual a 1; aunque esto resulte imposible literalmente,

202

8. Problemas irresueltos

el pequeo teorema de Fermat asegura que, dados dos nmeros p y q si cd es igual a 1 mdulo ( p 1)(q 1) entonces mcd es igual a m mdulo pq. La eciencia del mtodo se basa en el hecho de que para la codicacin y la decodicacin del mensaje basta conocer el producto pq, que tambin se hace pblico, pero el hallazgo de la clave de decodicacin d a partir de la clave de codicacin c requiere que se conozca ( p 1)(q 1), que se obtiene de la descomposicin de pq, que no se puede hacer velozmente. En general, actualmente se sabe de miles de problemas de inters terico o de utilidad aplicativa que estn en NP, sin saber si tambin estn en P. Ejemplos relacionados con cuestiones que ya hemos considerado anteriormente son la posibilidad de satisfacer frmulas preposicionales, la existencia de soluciones enteras de ecuaciones diofnticas cuadrticas y la posibilidad de colorear un papel con tres colores. Un ejemplo de problema variacional para algunos casos, del que se puede obtener una solucin emprica con pompas de jabn, es el problema de Steiner: dado un mapa, conectar las ciudades con calles de manera que el largo total del retculo vial sea mnimo (la solucin que se obtiene con pompas de jabn es ptima localmente, pero no siempre globalmente). Un ejemplo parecido muy conocido, por su inters aplicativo, es el problema del vendedor viajante: dado un mapa con ciudades conectadas por calles, encontrar el recorrido de largo mnimo que pase por cada ciudad exactamente una vez. Uno de los descubrimientos sorprendentes de Cook, Karp y Levin fue que todos estos problemas (con la nica posible excepcin de la descomponibilidad), as como otros miles en las reas ms variadas de la matemtica pura y aplicada, son sustancialmente equivalentes; encontrar una solucin polinomial para cualquiera de ellos signicara encontrar una para todos, porque existen traducciones polinomiales de cada uno de ellos a los otros. Por estos resultados

La Matemtica del siglo XX

203

Cook y Karp recibieron el Turing Award, respectivamente en 1982 y 1985. Levin, en cambio, termin en prisin como disidente, y despus de ser liberado por intervencin de Kolmogorov emigr de la Unin Sovitica. Encontrar una solucin polinomial, o bien demostrar que no existe, para cualquiera de los problemas equivalentes aislados por Cook, Karp y Levin hasta ahora ha resultado imposible; el problema de denir si P y NP son o no la misma clase se ha tornado un desafo, y se ha convertido en el problema abierto ms conocido de la informtica terica. Para enunciar una reformulacin puramente matemtica del problema, recordemos que el famoso Nullstellensatz de Hilbert de 1890 daba una condicin necesaria y suciente para que un sistema nito de ecuaciones polinomiales de coecientes complejos tenga una solucin. Brownawell demostr en 1987 que el problema se puede resolver en tiempo exponencial, pero no se sabe si tambin se puede resolver en tiempo polinomial. Reduciendo los coecientes de los polinomios y las soluciones del sistema slo a nmeros racinales (o tambin slo a nmeros 0 y 1), una solucin polinomial del problema existe si, y slo si, P es igual a NP. Nuestra disertacin concluye entonces, de manera apropiada, con la misma insignia del vital espritu de Hilbert que la ha invadido.

204

8. Problemas irresueltos

Conclusin
En el nal de nuestro recorrido a travs de la matemtica del siglo XX , no nos queda ms que recapitular sus etapas. La naturaleza diacrnica y de collage de la exposicin, por otra parte anunciada, quizs requiere un enfoque complementario, que aisle de la trama del tejido los principales hilos. Los proponemos enseguida en forma de tablas de recapitulacin.

P ROBLEMAS

C ONJETURAS

Ante todo, fueron los problemas y las conjeturas los que nos guiaron en la historia de la bsqueda de sus soluciones, y recordamos aqu los ms importantes:

300 a.C. 1611 1637

Euclides Kepler Fermat

nmeros perfectos conguraciones de esferas de mxima densidad soluciones enteras de x n + yn = zn

205

206

9. Conclusin

1640 1742 1847 1852 1859 1883 1897 1902 1904 1906 1922 1928 1933 1949 1955 1962 1972 1979

Fermat Goldbach Plateau Guthrie Riemann Cantor Mertens Burnside (I) Poincar Burnside (II) Mordell Hilbert Robbins Weil Taniyama Shafarevich, Cook, Karp y Levin Conway y Norton

primos de tipo 22 + 1 enteros pares como suma de dos primos supercies minimales coloracin de mapas con cuatro colores ceros de la funcin hiptesis del continuo lmite de la funcin M de Moebius grupos peridicos nitamente generados caracterizacin de la hiperesfera grupos simples impares de orden soluciones innitas de las ecuaciones diofnticas decisin de la lgica de primer orden axiomatizacin de las lgebras booleanas hiptesis de Riemann sobre los campos nitos parametrizacin de las curvas elpticas reducciones de ecuacones del mdulo de los nmeros primos P = NP Claro de luna

Una mencin especial merecen los problemas de Hilbert de 1900, que fueron uno de los motivos conductores de nuestra exposicin, y entre los cuales hemos citado los siguientes:

primero segundo

hiptesis del continuo consistencia del anlisis

La Matemtica del siglo XX


tercero cuarto quinto sexto sptimo octavo dcimo decimotavo decimonoveno vigsimo vigsimo tercero descomposicin del tetraedro geodsicas en varias geometras grupos localmente eucldeos y de Lie axiomatizacin de la probabilidad y de la fsica trascendencia de e y 2

207

hiptesis de Riemann, conjetura de Goldbach soluciones de las ecuaciones diofnticas grupos cristalogrcos, problema de Kepler analiticidad de las soluciones de problemas variacionales existencia de las soluciones de problemas variacionales clculo variacional

R ESULTADOS El otro hilo conductor de nuestra exposicin han sido los trabajos de los ganadores de las medallas Fields y de los premios Wolf, entre los cuales hemos intentado citar los resultados ms signicativos de la mayora. De las medallas Fields hemos recordado:
1936 1950 1950 1954 1954 1958 1958 1962 1962 Douglas Schwartz Selberg Kodaira Serre Roth Thom Hrmander Milnor problema de Plateau teora de las distribuciones teorema de los nmeros primos clasicacin de las variedades algebraicas en 2 dimensiones grupos de homotopa de las esferas en n dimensiones aproximaciones racionales de irracionales algebraicos teora del cobordismo operadores hipoelpticos estructura extica de la esfera de 7 dimensiones

208

9. Conclusin

1966 1966 1966 1966 1970 1970 1970 1970 1974 1978 1983 1983 1983 1986 1986 1986 1990 1990 1994 1994 1994 1998 1998 1998 1998

Atiyah Cohen Grothendieck Smale Baker Hironaka Novikov Thompson Bombieri Deligne Connes Thurston Yau Donaldson Faltings Freedman Jones Witten Bourgain Yoccoz Zelmanov Borcherds Gowers Kontsevich McCullen

K-teora, teorema del ndice independencia de la hiptesis del continuo esquemas, cohomologa l-dica extensin de los teoremas de Lindemann y Gelfond resolucin de singularidades en variedades algebraicas clasicacin de las variedades diferenciables en dimensiones 5 segunda conjetura de Burnside teora de nmeros, supercies minimales conjetura de Weil lgebras de operadores de Von Neumann clasiciacin de supercies en 3 dimensiones varidades de Calabi-Yau estructura extica del espacio en 4 dimensiones conjeturas de Shafarevich, y Mordell clasicacin de las variedades en 4 dimensiones invariantes de nudos teora de supercuerdas subespacios de Hilbert de espacios de Banach teorema KAM , conjunto de Mandelbrot primera conjetura de Burnside condensada conjetura Claro de luna espacios de Banach (no) simtricos invariantes de nudos conjunto de Mandelbrot conjetura de Poincar en dimensiones 5

La Matemtica del siglo XX

209

De los premios Wolf hemos recordado:


1978 1979 1980 1982 1983-84 1984-85 1986 1988 1989 1990 1992 1993 1994-95 1995-96 2000 Siegel Weil Kolmogorov Whitney Erds Kodaira Eilenberg, Selberg Hrmander Milnor De Giorgi Thompson Mandelbrot (fsica) Moser Langlands, Wiles Serre

Adems de los matemticos, tambin hemos citado, aunque velozmente, los resultados de algunos informticos que recibieron el ms alto reconocimiento en su campo, es decir, el Turing Award:

1969 1971 1975 1976 1982 1985

Minsky McCarthy Newell y Simon Scott Cook Karp

Inteligencia Articial Inteligencia Articial Inteligencia Articial semntica del Lambda Clculo teora de la complejidad teora de la complejidad

210

9. Conclusin

Algunos trabajos de matemtica aplicada estn directamente vinculados a resultados que han llevado a sus autores o a otros al premio Nobel, en varias disciplinas:

1932 1933 1962 1969 1972 1975 1976 1979

Heisenberg Schrdinger Crick y Watson Gell-Mann Arrow Kantorovich y Koopman Prigogine Glashow, Weinberg y Salam Debreu Nash

fsica fsica medicina fsica economa economa qumica fsica

mecnica cuntica mecnica cuntica estructura del ADN simetra de los quark seleccin social, equilibrio general programacin lineal dinmica de los sistemas disipativos simetra de la fuerza electrodbil

1983 1994

economa economa

equilibrio general teora de los juegos

10

Bibliografa
Ante todo citamos una serie de textos de divulgacin que pueden ser tiles para complementar la lectura de nuestro trabajo:
Casti, John, Five golden rules: great theories of 20th century mathematics, and why they matter, Wiley, 1996. Cuadernos Le Scienze: Matematica e calcolatore (No 14, marzo de 1984) Numeri, caso e sequenze (No 45, diciembre de 1988) Logica (No 60, junio de 1991) La matematica della complessit (No 67, septiembre de 1992) Modelli matematici (No 81, diciembre de 1994) Matematica computazionale (No 84, junio de 1995) Insiemi, gruppi, strutture (No 92, octubre de 1996) Caos, complessit e probabilit (No 98, octubre de 1997). Devlin, Keith, Mathematics: the new golden age, Londres, Penguin Books, 1988. Dieudonn, Jean, Pour lhonneur de lesprit humain, Pars, Hachette, 1987. Lang, Serge, Beauty of doing mathematics, Nueva York, Springer Verlag, 1997 [trad. esp.: El placer esttico de las matemticas, Madrid, Alianza Editorial, 1994].

211

212

10. Bibliografa
Lettera matematica pritem, publicacin trimestral de divulgacin matemtica de Springer Verlag Italia (Via Podgora 4, 20122, Miln). Stewart, Ian, From here to innity: a guide to todays mathematics, Oxford University Press, 1996. Tannenbaum, Peter y Arnold, Robert, Excursions in Modern Mathematics (2a ed.), Prentice Hall, 1995. The mathematical intelligencer, publicacin trimestral de divulgacin matemtica de Springer Verlag Nueva York (175 Fifth Avenue, Nueva York, NY 10010, USA ).

Quienes posean conocimientos ms profundos de matemtica podrn consultar:


Arnold, Vladimir, Atiyah, Michael, Lax, Peter y Mazur, Barry (dirs.), Mathematics Tomorrow, International Mathematical Union, 2000. Atiyah, Michael y Iagolnitzer, Daniel (dirs.), Fields medallists lectures, World Scientic, 1997. Bottazzini, Umberto, Teoremi e congetture, vol. 8 de Storia del pensiero losco e scientic, Garzanti, 1996, pp. 115-44. Browder, Felix (dir.), Mathematical development arising from Hilbert problems, American Mathematical Society, 1976. Casacuberta, Carles y Castellet, Manuel (dir.), Mathematical research today and tomorrow: viewpoints of seven Fields medalists, Springer Verlag, 1992. Halmos, Paul, Has progress in mathematics slowed down? en Mathematical American Association Monthly, 1990,561-588. Kantor, Jean-Michel, Hilberts problems and their sequel, en Mathematical intelligencer, 18 (1996), pp. 21-30. Kline, Morris, Mathematical Thought from Ancient to Modern Times, Nueva York, Oxford University Press, 1990, caps, XLIII - LI [trad, esp.: El pensamiento matemtico de la Antigedad a nuestros das, Madrid, Alianza Editorial, 1992]. Monastyrsky, Michael, Modern mathematics in the light of the Fields medals, AK Peters, 1997.

La Matemtica del siglo XX

213

Pier, Jean-Paul (dir.), The development of mathematics, 1900-1950, Birkauser, 1994. , The development of mathematics, 1950-2000, Birkauser, 2000. Smale, Stephen, "Mathematical problems for the next century" en Mathematical Intelligencer, 20, 1998, pp. 7-15.

214

10. Bibliografa

11

ndice de nombres
A
Abel, Niels, 86, 157 Adian, S.I., 92 Agustn, Aurelio, san, 189 Alejandro Magno, 152 Alexander, James, 154, 158 Apolonio de Perge, 59 Appel, Kenneth, 163, 175, 179 Arqumedes, 13, 39, 43, 73 Arnold, Vladimir, 151 Arrow, Kenneth, 113-114, 143, 210 Artin, Emil, 193 Aspect, Alain, 112 Atiyah, Michael, 69, 198, 208 Bayes, Thomas, 136 Bell, John, 111-112 Beltrami, Eugenio, 57, 123 Berger, Robert, 119 Berkeley, George, 74 Bernoulli, Daniel, 135-136 Bernoulli, Jacques, 136 Bernoulli, Jean, 61 Bernstein, Serge, 68 Bieberbach, Ludwig, 117 Bohr, Niels, 111, 156 Bolyai, Jnos, 42-43, 57 Bolzano, Bernhard, 77 Bombelli, Raffaele, 47 Bombieri, Enrico, 63, 121, 208 Boole, George, 161 Boone, William, 147 Borcherds, Richard, 157, 208 Borel, Emile, 127 Botvinnik, Mijail, 171

B
Babbage, Charles, 170 Baire, Ren, 66 Baker, Alan, 56, 168-169, 208 Banach, Stefan, 45, 52, 132, 133, 208

215

216
Bourbaki, Nicolas, 24-25, 26, 27, 28, 31 Bourgain, Jean, 134, 208 Bravais, Auguste, 86, 116 Breuil, Christophe, 103 Brouwer, Luitzen, 31, 49-50-51, 127, 142, 143 Buffon, Georges-Louis Leclere, conde de, 136 Burnside, Williams, 92, 206

11. ndice de nombres


Connes, Alain, 133, 208 Conrad, Brian, 103 Conway, John, 76, 106, 120, 157, 206 Cook, Stephen, 200, 202, 203, 206, 209 Cournot, Antoine-Augustine, 141 Cox, Donna, 164 Crick, Francis, 115, 210 Cusano, Nicola, 73, 74

D
Dantzig, George, 139, 142 Davis, Martin, 168 De Giorgi, Ennio, 63, 209 De Morgan, Augustus, 46, 176 De Riele, Hermann, 181 Debreu, Gerard, 143, 210 Dedekind, Richard, 47, 59 Dehn, Max, 43, 154, 187 Deligne, Pierre, 100, 193, 208 Descartes, Ren, vase Cartesio Diamond, Fred, 103 Diofanto de Alejandra, 38, 97, 99 Dirac, Paul, 67 Dirichelet, Peter G. Lejeune, 66, 98 Donaldson, Simon, 71-72, 157, 208 Douady, Adrien, 185 Douglas, Jessie, 60, 63, 207 Duns Scoto, 77

C
Calabi, Eugenio, 97, 157, 208 Cantor, Georg, 19, 20, 24, 32, 47, 49, 50, 54, 59, 76-79, 167, 206 Cardano, Gerolamo, 47, 86, 134 Cartan, Elie, 88 Carter, Jimmy, 113 Cartesio, 19, 47, 58, 65, 80, 195 Castelnuovo, Guido, 96 Cauchy, Augustin, 44, 75 Cavalieri, Bonaventura, 74 Cayley, Arthur, 87 Chevalley, Claude, 91 Chomsky, Noam, 144-146 Church, Alonzo, 32, 33-34, 147, 166, 167 Cobham, 199 Cohen, Paul, 77, 79, 208 Condorcet (Marie-Jean-AntoineNicolas de Claritat, marqus de, 113-114

E
Edmonds, Jack, 199 Eilenberg, Samuel, 28, 209

La Matemtica del siglo XX

217

Einstein, Albert, 111, 122, 124 Emmer, Michele, 64 Enriques, Federigo, 96 Erds, Paul, 194, 209 Escher, Maurits, 117, 120 Euclides, 18, 25, 38, 41, 42, 43, 44, 58, 59, 168, 189, 190, 191 Eudoxio de Cnido, 43 Euler, Leonhard, 55, 56, 62-65, 98, 100, 149, 160, 189, 190, 191, 192, 194, 195, 200

Frege, Gottlob, 20, 32, 161 Frey, Gerhard, 102

G
Galileo, Galilei, 61, 77 Galois, Evariste, 47, 49, 86, 87, 90, 91 Gauss, Carl Friedich, 47, 57, 104, 122-124, 137, 152, 168, 192 Gelfond, Alexandre, 56, 208 Gell-Mann, Murray, 89, 210 Gentzen, Gerhard, 60 Glashow, Seldon, 89, 210 Gleason, Andrew, 88 Glennie, Alick, 171 Gdel, Kurt, 23, 60, 79, 147, 167, 180, 188 Goldbach, Christian, 193, 206 Gompf, Robert, 72 Gorenstein, Daniel, 86, 91-92 Gowers, William, 134, 208 Granville, Andrew, 101 Griess, Robert, 91, 156 Gross, David, 90 Grothendieck, Alexandre, 27, 30, 31, 134, 194, 208 Gua de Malves, Jean Paul de, 81 Guthrie, Francis, 175, 206

F
Faltings, Gerd, 100, 101, 194, 208 Farey, John, 78 Fatou, Pierre, 184 Fermat, Pierre de, 38, 39, 56, 58, 73-76, 83, 97-102, 134, 159, 160, 168, 189, 190, 194, 202, 205 Ferrari, Ludovico, 86 Feynman, Richard, 157 Fields, John Charles, 13 Fischer, Bernd, 91, 156 Fischer, Ernst, 132 Fontana, Niccol, 86 Ford, Gerald, 113 Fourier, Joseph, 66, 131, 151 Fraenkel, Abraham, 22-23, 24, 27, 29-30, 79 Francis, George, 164 Frchet, Maurice, 131 Freedman, Michael, 71, 96, 197, 208

H
Hadamard, Jacques, 193 Haken, Wolfgang, 163, 179 Hales, Thomas, 103, 104 Hamilton, William, 47, 63

218
Hardy, Godfrey, 13, 193 Harriot, Thomas, 103 Hausdorff, Flix, 45, 182 Heath-Brown, Roger, 101 Heaviside, Oliver, 66-67 Heawood, Percy, 176 Heesch, Heinrich, 117 Heisenberg, Werner, 132, 133, 210 Helmholtz, Hermann, 156 Hermite, Charles, 55 Hern de Alejandra, 62 Hilbert, David, 12, 14, 24, 42, 43, 56, 59, 60, 63, 68, 77, 80, 88, 104, 117, 125, 130-134, 138, 165-168, 187, 188, 193, 203-208 Hiparco de Nicea, 58 Hironaka, Heisuki, 97, 208 Hobbes, Thomas, 126 Hoffman, David, 64, 164 Hrmander, Lars, 68, 207, 209 Hubbard, John, 185 Hurewicz, Witol, 197 Huygens, Christian, 135

11. ndice de nombres

K
Kakutani, Shizuo, 52, 143 Kantorovich, Leonid, 140, 210 Karp, Richard, 200, 202, 203, 206, 209 Kasparov, Gary, 172 Kelvin, William Thomson (lord Kelvin), 155 Kempe, Alfred, 176, 179 Kepler, Johannes, 103, 104, 148, 180, 205, 207 Kerkjrt, Bla, 70 Kervaire, Michel, 70 Khachian, L.G., 200 Khayym, Omar, 97 Killing, Wilhelm, 88 Kleene, Stephen, 34 Klein, Flix, 57, 58, 93, 94, 95, 152, 195 Knaster, B., 52 Koch, ver Von Koch, Niels Fabien Helge Kodaira, Kunihiko, 96, 207, 209 Kolmogorov, Andrej, 138, 151, 203, 209 Kontsevich, Maxim, 155, 157, 208 Koopmans, Tjalling, 140, 210 Korchnoi, Victor, 172 Kronecker, Leopold, 59 Kummer, Enrst Eduard, 98

J
Jacobi, Carl, 157 Janko, Zvonimir, 91 Jones, Vaugham, 133, 155, 156-158, 208 Jordan, Camille, 43, 44, 45, 63 Judaeus, Philo, 189 Julia, Gastn, 184

L
Lacan, Jacques, 145 Laczkovich, Miklos, 45

La Matemtica del siglo XX


Lagrange, Joseph Louis, 62, 149 Lam Gabriel, 98 Langlands, Robert, 39, 209 Laplace, Pierre Simon de, 137, 149 Larsen, Bent, 172 Lawvere, William, 29, 30, 31 Lebesgue, Henri, 44, 45, 54, 131, 138 Leech, John, 106 Lefschetz, Solomon, 52 Legendre, Adrien-Marie, 98 Leibniz, Gottfried Wilhelm, 20, 61, 74-75, 195 Leonardo da Vinci, 62 Levi Civita, Tullio, 124, 125 Lvi-Strauss, Claude, 145 Levy, David, 172 Lie, Sophus, 88-91, 207 Lindemann, Ferdinand, 55, 56, 208 Liouville, Joseph, 54, 132 Listing, Johann, 93, 152 Lobachevsky, Nikolai, 57 Lorenz, Edward, 164, 174-175 Maxwell, James Clerk, 72, 125 McCarthy, John, 170, 209 McCulloch, Warren, 161 McCullen, Curtis, 185, 208 McCune, William, 163 Meeks, William, 64, 164 Menger, Karl, 183 Mersenne, Marin, 190, 191 Mertens, Franz, 181, 206 Mills, Robert, 72, 89 Milnor, John, 70, 71, 72, 94, 198, 207, 209 Minsky, Marvin, 170, 209 Mischaikov, Konstantin, 174 Mittag-Lefer, Gsta, 14 Moebius, Augustus, 93, 95, 152, 180, 195, 206 Moise, 70 Montgomery, Deane, 88 Mordell, Leo, 100, 168, 194, 206, 208 Morgan, Augustus de, 46, 176 Morgenstern, Oscar, 128 Mori, Shigefume, 97 Morse, Marston, 83, 84 Moser, Jrgen, 151, 209 Mrozek, Marian, 174

219

M
MacLane, Saunders, 28, 30 Mandelbrot, Benot, 165, 184, 185-186, 208, 209 Markov, Anatoly, 147 Mather, John, 85 Mathieu, mile, 90 Matiyasevich, Yuri, 168-169 Maupertuis, Pierre Louis de, 62

N
Nash, John Forbes, 128, 129, 210 Newell, Allen, 170, 209 Newton, Isaac, 59, 61, 62, 74, 75, 80, 83, 122, 148, 149, 149

220
Nicols de Oresme, 58 Nobel, Alfred, 14 Norton, Simon, 157, 206 Novikov, Pavel, 147 Novikov, Petr, 92 Novikov, Sergei, 71, 92, 121, 198, 208

11. ndice de nombres

R
Rado, Tibor, 70 Raleigh, Walter, 103 Ramanujan, Srinivasa, 194 Reagan, Ronald, 113, 144 Ribet, Ken, 102 Ricci Curbastro, Gregorio, 124 Riemann, Bernhard, 44-45, 56, 70, 93, 123-125, 152, 181, 189, 191-201, 206, 207 Riesz, Friedich, 132 Robbins, Herbert, 163, 206 Robinson, Abraham, 73, 76 Robinson, Julia, 168 Rokhlim, Vladimir, 71, 198 Rosen, Nathan, 111 Rosser, John Barkley, 33 Roth, Klaus, 54, 207 Rousseau, Jean Jacques, 126 Rufni, Paolo, 86 Russell, Bertrand, 20-21, 30-33, 161, 167

O
Odifreddi, Piergiorgio, 2, 5, 6 Odlyzko, Andrew, 181 scar II, rey, 150

P
Pacioli, Luca, 134 Pareto, Vilfredo, 141 Parshin, A. N., 100 Pascal, Blas, 134 Peano, Giuseppe, 43, 44, 66 Penrose, Roger, 120, 121 Peger, Helmut, 172 Piaget, Jean, 145 Pndaro, 4 Pitgoras, 52, 57, 59, 131 Pitts, Walter, 161 Plateau, Joseph, 63-64, 206-207 Podolsky, Boris, 111 Poincar, Henri, 12, 40, 57, 58, 150, 151, 189, 195, 196, 197, 206, 208 Pontryagin, Lev, 198 Post, Emil, 145, 147, 166 Prigogine, Ilya, 85, 210 Putnam, Hilary, 168

S
Salam, Abdus, 89, 210 Saussure, Ferdinand de, 144-145 Scarf, Herbert, 144 Schechtman, Daniel, 120 Schlesinger, Karl, 142 Schmidt, Erhard, 131 Schneider, Thorald, 56 Schrdinger, Erwin, 132, 210

La Matemtica del siglo XX


Schwartz, Laurent, 65, 68, 134, 207 Scott, Dana, 34, 209 Segre, Corrado, 96 Selberg, Atle, 194, 207, 209 Serre, Jean-Pierre, 198, 207, 209 Severi, Francesco, 96 Shaferevich, Igor, 100, 206, 208, Shannon, Claude, 171 Siegel, Carl, 56, 209 Simon, Herbert, 170, 171, 209 Singer, Isadore, 69, 198 Sloane, N. J. A., 106 Smale, Stephen, 41, 143, 197, 198, 208 Smith, Adam, 141, 143, 144 Sonnenschein, Hugo, 144 Sperner, Emmanuel, 51 Steiner, Jacob, 61 Steinitz, Ernst, 48 Tucker, Albert, 129 Turing, Alan, 147, 161-162, 166-167, 169-171, 198

221

V
Valle Poussin, Charles-Jean de la, 193 Virgilio Marn, Publio, 4 Vitali, Giuseppe, 45 Volterra, Vito, 130 Von Koch, Niels Fabien Helge, 68, 181-182 Von Neumann, John, 11, 67, 114, 127, 129, 132, 133, 142-164, 208

W
Wada, 175, 177 Wald, Abraham, 142 Wallis, John, 47, 59 Walras, Lon, 141-143 Wang, Hao, 118 Wantzel, Pierre, 53 Watson, James, 115, 210 Weber, Heinrich, 46 Weierstrass, Karl, 59, 61, 75 Weil, Andr, 100, 193, 206, 208, 209 Weinberg, Steven, 89, 210 Weyl, Hermann, 125 Whitney, Hassler, 84, 209 Wilczek, Frank, 90 Wiles, Andrew, 38, 97, 102, 194, 209 Witten, Edward, 69, 72, 156, 208

T
Tait, Peter, 156 Taniyama, Jutaka, 101, 102, 103, 206 Tarski, Alfred, 45, 52 Taubes, Clifford, 72 Taylor, Richard, 103 Thatcher, Margaret, 144 Thom, Ren, 69, 84, 85, 198, 207 Thompson, John, 92, 208, 209 Thue, Axel, 104, 145-147 Thurston, William, 94, 152, 196, 197, 208 Torres y Quevedo, Leonardo, 171

222
Wittgenstein, Ludwig, 79, 160 Wolf, Ricardo, 14 Wos, Larry, 163

11. ndice de nombres

Y
Yang, Chen Ning, 72, 89 Yau, Shing Tung, 97, 157, 208 Yoccoz, Jean Christophe, 152, 185, 208

Z
Zeeman, Christopher, 85 Zelmanov, Em, 92, 208 Zermelo, Ernst, 22-23, 24, 27, 29, 30, 79, 127 Zippin, 88

El siglo XX fue el siglo de la matemtica: slo en cien aos se demostraron ms teoremas que en todo el curso de la historia, y muchos de ellos han encontrado aplicaciones en los campos ms variados de la ciencia e incluso de las humanidades. Describiendo las ideas, los resultados, a los protagonistas principales y los problemas irresueltos, La matemtica del siglo XX reconstruye del modo ms sencillo posible los extraordinarios logros de una disciplina todava percibida como abstrusa y distante de la vida cotidiana. Aparece as ante el lector la empresa de algunos gigantes del siglo, desde Einstein a Gdel. Se narran las soluciones de algunos dilemas, del teorema de Fermat a la hiptesis del continuo. Se iluminan, desde una perspectiva actual, algunas teoras clsicas, de la aritmtica a la geometra. Se asiste al nacimiento de nuevos instrumentos, del clculo tensorial a la teora de juegos. Se encuentran objetos inslitos, de los nudos a los atractores extraos. En suma, el lector se familiariza con el lenguaje del tercer milenio, sin el cual no le ser posible comprender ni la ciencia ni la tecnologa del mundo actual.