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Jos Acevedo Jimnez Yugo de Bueyes

Ajeno a los avances de la ciudad, marchando a un ritmo desacelerado, se encuentra el pueblo de Santa Marta. Un pueblo agrcola localizado en la parte noroeste del pas. Sus habitantes, sencillos y humildes, viven slo de lo que le provee la tierra. Es comn ver bueyes arar el terreno, preparando la tierra para la siembra. El arado por bueyes, en Santa Marta, es una tradicin que ha pasado de padres a hijos desde tiempo de la conquista espaola. Al igual que muchos, don Bartolo aprendi el oficio del arado de su padre. De esa manera se ganaba el sustento de l y su familia. En las tardes, al caer el Sol, se le poda ver por la calle sin pavimento que conduca al pueblo. Recuerdo que muchos de los nios nos dirigamos hasta el lugar, tan slo para ver a don Bartolo arrear sus laboriosos bueyes. - Ah viene, ah viene! Gritbamos llenos de jbilo. - Arre, jo, arre!- deca don Bartolo mientras arreaba sus bueyes Lomo Pinto, Azabache. Arre, Arre, jo! Ah, qu das aquellos los de la infancia! Recuerdo que soaba despierto, imaginando el da en que aprendera a llevar el negocio de la familia y continuar con la tradicin. El arreo de bueyes. Pero, las cosas pocas veces salen como uno lo espera y el destino me llev lejos de mi pueblo, familiares y amigos. Gracias a mi devocin por el estudio y al padre Mariano Zaragoza, sacerdote espaol que lleg al pueblo a mediados de los sesenta, consegu una beca para estudiar agronoma del otro lado del Atlntico. Confieso, qued sorprendido la primera vez que llegu a Barcelona, supongo que era algo normal considerando que nunca haba salido de Santa Marta. Aquellos fueron aos de sacrificio, desvelo y sobre todo de aoranza. Aunque aqul lugar era muy diferente de mi Santa Marta, nunca pude borrar de mi memoria el recuerdo de mi pueblo. Poda sentir el olor a brisa fresca de los cultivos, escuchar el mugir de los bueyes y el arre, jo, arre! de don Bartolo al caer la tarde. En otras palabras, mi cuerpo se haba marchado, pero, mi espritu segua all. Durante mis aos de ausencia, muchas cosas cambiaron en el pueblo. El viejo y pedregoso camino que conduca a Santa Marta, el mismo por donde transitaba don Bartolo con Lomo Pinto y Azabache, sus dos bueyes, ahora estaba cubierto de asfalto. Ya no se vean las bestias guiadas por hombres surcar las tierras, ruidosas mquinas, ms efectivas, hacan el trabajo.

Me sent un extrao en mi propia tierra, todo haba cambiado. Slo el recuerdo permaneca inmutable; y sent nostalgia, por aquellos aos de felicidad que no volveran. Deambul por el pueblo, observando todo, como queriendo convertir el presente en pasado y mantener aquella imagen, viva en el recuerdo, esttica en el tiempo. Ernesto! - escuch decir a lo lejos. - don Bartolo, don Bartolo, es Ernesto que ha vuelto! Exclam Jaime al verme llegar.

Los ojos del anciano se llenaron de lgrimas al ver a su nieto regresar. Has vuelto, has vuelto!- exclam don Bartolo entre lgrimas de alegra. Yo no pude decir palabra alguna, y luego todo fue silencio.

La casa haba cambiado, el pueblo haba cambiado, pero nada de eso pareca haber afectado a don Bartolo. El futuro no lo haba tomado desprevenido, para subsistir se adapto a los nuevos tiempos, cambiando bestias por mquinas. Cierta tarde, mientras caminaba de regreso al pueblo, escuch un grupo de muchachos que gritaban con gran algaraba. Me acerqu para ver lo que suceda; como si se tratara de aquellos viejos tiempos, era don Bartolo que regresaba, de las parcelas, no arreando los bueyes sino montado en su tractor. Se quitaba el sombrero para saludar a los chicos que le aplaudan y hacan toda clase de ruidos. Y entonces comprend que el pasado nunca muere en lo absoluto que, como yugo que une a los bueyes, est atado al futuro.

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