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Sociedad Salvadorea en la dcada del levantamiento de 1811 Desde el inicio del siglo XVII, el cultivo de ail haba sido

la base econmica de la Intendencia de San Salvador.1 Las plantaciones cubran casi todo el territorio,1 2 y el tinte extrado era la principal exportacin del Reino de Guatemala.3 Precisamente, la provincia de San Salvador haba sido la principal productora en los ltimos 25 aos del siglo XVIII.4 La industria era controlada por una lite criolla conformada por espaoles, criollos y ladinos,2 propietaria de considerables extensiones de tierra.5 Dicha lite ostentaba el poder poltico en la intendencia salvadorea, gracias a que el ail tambin propiciaba que la hacienda fuera una importante unidad productiva.1 Adems exista la participacin de los pequeos productores o poquiteros (en su mayora ladinos y mulatos)6 que rendan un estimado de dos tercios del monto total.5 Por otro lado, la actividad econmica de este rubro incentivaba la ganadera en Honduras, Nicaragua,7 y Costa Rica.6 Sin embargo, la explotacin del ail no beneficiaba a los indgenas, quienes proporcionaban su fuerza laboral a la industria. Sus mejores tierras haban sido despojadas para el cultivo,1 adems, los hacendados disponan de su trabajo a travs del repartimiento obligatorio, el cual haba sido legalizado en 1784, a pesar de que se haba prohibido su ocupacin en haciendas de ail desde el siglo XVI.8 Esto se deba a que el proceso de elaboracin del tinte causaba muchas muertes entre los trabajadores, pues los obrajes eran focos de infeccin de enfermedades.9 Esas duras condiciones laborales ocasionaron la huida de los nativos a lugares aislados.10 A mediados del siglo XVIII, la demanda de ail era creciente por parte de la manufactura textil de Inglaterra y Catalua, y alcanz su apogeo entre los aos 1760 y 1792.11 Tambin el sistema de navos sueltos, implantado por la corona espaola desde 1778,12 haba favorecido el comercio.13 Sin embargo, la exportacin del producto hacia los puertos espaoles desde el Reino de Guatemala, y los flujos comerciales en la parte septentrional del istmo (que inclua a San Salvador), era dominada por los comerciantes de Guatemala, 7 quienes estaban vinculados con las casas comerciales de Cdiz.3 Precisamente, la prosperidad del ail conform una nueva elite de criollos e inmigrantes espaoles que se radicaron en la Ciudad de Santiago de los Caballeros y posteriormente en Nueva Guatemala de la Asuncin.11 14 Aunque en pocos en nmero, ellos lograron controlar el comercio interno.13 15 La familia Aycinena era la ms prominente entre la aristocracia guatemalteca, y entre sus haberes se contaban haciendas de ganado en Guatemala y de ail en San Salvador, as como almacenes y tiendas de menudeo en esta misma ciudad y San Vicente.15 En general, las dems provincias centroamericanas se encontraban a merced del monopolio mercantil de la Ciudad de Guatemala, que tena el respaldo de la corona espaola. Por tanto, aunque la mitad de la produccin de ail para exportacin provena de los llamados poquiteros de El Salvador, Honduras y Nicaragua, era la aristocracia guatemalteca la que estableca los precios y tena la capacidad de comprar a los grandes productores; tambin conceda prstamos y obligaba a los dems provincianos a llevar sus productos a Guatemala para venderlos en tiangues y ferias.3 15 Adems, la capital del Reino tena la ventaja de la cercana de las aguas navegables, que la comunicaban
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con Santo Toms de Castilla.14 Asimismo, la aristocracia tena el control del Real Consulado de Comercio, que le ayudaba a dominar el monopolio del comercio exterior.16 La supremaca guatemalteca increment las protestas de las otras provincias, principalmente entre los aos 1770 y 1790,4 el tiempo de mayor actividad de la industria. Crisis econmica y poltica El comercio del ail decay por la crisis econmica que sobrevino en los aos finales del siglo XVIII.13 Por un lado, la planta comenz a ser cultivada en otras regiones como la India o Venezuela.17 Otra circunstancia era la guerra sostenida por Espaa contra Inglaterra en los aos previos a las Guerras Napolenicas, la cual interrumpi el comercio, ocasionando que los productores de ail no pudieran vender sus productos en el exterior. 18 Adems, la corona espaola demand el apoyo financiero de las colonias americanas a travs de contribuciones patriticas y la consolidacin de vales reales,Nota 1 medidas que impactaron en San Salvador, pues muchos deban dinero a la Iglesia Catlica, institucin que otorgaba prstamos. Por ejemplo, la familia de Manuel Jos Arce, quien sera uno de los involucrados en el alzamiento de 1811, se vio obligada a pedir dinero prestado para pagar la consolidacin. 17 En contraparte, la familia Aycinena se beneficiaba de las prdidas de sus deudores.17 Otra adversidad fue una plaga de chapuln que haba destruido la cosecha de los aos 1802 y 1803.17 Aparte de la crisis econmica, tambin San Salvador no era ajena a la crisis poltica desatada por la invasin francesa a Espaa en 1808, pues en Amrica surgi la incertidumbre debido a los regmenes en disputa de Jos Bonaparte y la Junta Suprema Central.21 A pesar de los acontecimientos, la lite comercial guatemalteca pudo sortear las inquietudes independentistas de la Capitana, creando una alianza entre ellos y las autoridades, especialmente con Jos de Bustamante y Guerra.22 A pesar de todo, el reconocimiento de las posesiones americanas como parte esencial de la monarqua espaola en 1809, por parte de la Junta Central, fue un hecho trascendental en la formacin de un sentimiento libertario en Amrica Las tensiones entre Guatemala y San Salvador. El rol de los mestizos En los ltimos aos del periodo colonial los salvadoreos tenan una economa dinmica, contraria a la guatemalteca, que era estacionaria y autosuficiente.30 Mientras los guatemaltecos vivan de las transacciones comerciales y el trabajo indgena, los salvadoreos estaban ms relacionados con la actividad productiva.30 Sin embargo, de todas las provincias de la Capitana, San Salvador era la que reciba la influencia ms directa por parte de la metrpoli guatemalteca, la cual no siempre era beneficiosa.31 Esto dio lugar a que las relaciones polticas entre ambas provincias fueran tensas, por la existencia de intereses en juego, y la presencia de los grupos sociales de ms base econmica en el Reino.32 Precisamente, por ser San Salvador el centro comercial ms importante del Reino, padeci ms las consecuencias de la crisis econmica. Muchos trabajadores resultaron afectados por el desempleo, lo que desencaden el descontento en los criollos.33 En consecuencia, por el hecho de vivir bajo dos
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dictaduras, la colonial y la guatemalteca, hizo de la provincia la ms interesada por la independencia en el istmo.30 Por otro lado, una circunstancia fundamental en la regin era el crecimiento poblacional de los mestizos o ladinos. En San Salvador, como suceda en Nicaragua, Costa Rica y Honduras, se haban convertido en un grupo numeroso.34 De acuerdo a un censo de 1798, en la Intendencia de San Salvador habitaban 69.836 individuos entre espaoles y ladinos, mientras los indios totalizaban 66.515.35 Adems, hacia el final del siglo XVIII, aunque en los poblados importantes como Santa Ana, San Miguel y San Vicente los criollos y peninsulares tenan el control de la provincia,36 eran los ladinos quienes ocupaban sus tierras, en detrimento de las comunidades indgenas.34 37 Esta caracterstica de la poblacin de San Salvador ayud para que alcanzara un grado de desarrollo econmico con cierto equilibrio social, incluso mayor que todas las provincias del Reino de Guatemala. La poblacin homognea de San Salvador as como la de Nicaragua, y su alto grado de concentracin territorial, debilitaron el sistema de castas.38 A finales de la poca colonial, el mestizo tena un peso social determinante. Segn el autor Julio Pinto Soria, la lnea que separaba a explotados y explotadores en San Salvador, no era el rgido sistema de castas que trat de mantener la sociedad guatemalteca, ya que las relaciones econmicas y sociales guardaban cierto equilibrio entre los indios, mestizos y criollos. Adems, no existan conflictos localistas y haba un alto grado de movilidad social, donde los trabajadores apoyaban con prontitud los movimientos anticoloniales.33 Asimismo, aparte de Guatemala, el nivel cultural de la poblacin era ms elevado que en el resto de las provincias, lo que facilitaba la incorporacin de las masas en la lucha poltica. 30 De hecho, el protagonismo de las masas populares en los acontecimientos de 1811, provoc en ciertos casos posturas radicales; y el peligro de que una rebelin escapara del control de las autoridades, oblig a una serie de reacomodos y acercamientos entre las elites criollas de la regin, para evitar que tomara el grado de intensidad de Hait o Mxico.33 39 Como fueron las conjuras de independencistas, las condiciones que tuvieron que luchar y las razones para hacerlo. Se haba creado en el territorio salvadoreo, una clase social de terratenientes descendientes directos de los primeros colonizadores y conquistadores que partiendo de las "encomiendas" pasaron a las "haciendas" y de esta manera fueron apropindose de grandes latifundios. Por supuesto, que mientras ejerca su control la Corona Espaola, estos hacendados tenan obligatoriamente que pagar impuestos sobre el valor de sus propiedades y producciones, y esa dominacin creo un sentimiento de descontento. Por poner algunos ejemplos de los intereses econmicos que se escondan tras la lucha independentista, podemos mencionar al P. Jos Matas Delgado quien era propietario de la hacienda Buena Vista de produccin ailera y con una extensin de ms de 1500 manzanas; al Gral. Manuel Jos Arce con propiedades que sumaban 11,648 manzanas, entre las que destacaban las haciendas San Lucas y San Diego en San Salvador; y al prcer libertador de los esclavos, P. Jos Simen
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Caas, quien posea la hacienda Jalponguita en Zacatecoluca, con una extensin de 1728 manzanas . Partiendo de esto, podemos afirmar que los movimientos independentistas estuvieron ligados estrechamente con los entes economicos de dominacin, ya que con la independencia no se modificaron en absoluto las formas de tenencia de la tierra y los hilos del poder econmico quedaron en las mismas manos. MOVIMIENTOS INDEPENDISTAS DE 1811 y 1814 Lo que se conoce como "Primer Grito de Independencia", no fue un hecho aislado, sino ms bien, el acontecimiento ms publicitado, por el hecho de haberse realizado en la capital, de una serie de levantamientos realizados el 4, 5 y 6 de noviembre de 1811 en San Salvador, San Pedro Grande y Santiago Nonualco, el da 17 en Usulutn, Chalatenango y Tejutla, el 20 en Santa Ana, el 24 y el 30 en Metapn y Cojutepeque y el 20 de diciembre en Sensuntepeque . Numerosos prceres desconocidos fueron capturados y encarcelados por el rgimen espaol sin que podamos siquiera conocer sus nombres para la posteridad. Con ocasin del levantamiento en San Salvador el 5 de noviembre, cuando el P. Jos Matas Delgado hizo sonar las campanas de la iglesia de La Merced para levantar al pueblo, el Gral. Manuel Jos Arce, fundador del Ejrcito salvadoreo, pronunci su famosa frase: "No hay ni rey ni Capitn General, solo debemos obediencia a nuestros alcaldes". El papel de los prceres que aparecen como los dirigentes del movimiento insurreccional, fue ms bien de tratar de canalizar y apaciguar los nimos de las turbas capitalinas ante la posibilidad de obtener ciertas concesiones de la Corte de Cdiz que haba convocado a las colonias espaolas ante el asedio de que estaba siendo objeto Espaa por parte de los ejrcitos napolenicos. El 24 de enero de 1814 se dio un segundo intento insurreccional en San Salvador dirigido por Pedro Pablo Castillo, luego de que fueron anuladas dos elecciones municipales ganadas por los anticolonialistas para Intendente de Colonias para la Provincia de San Salvador, estas elecciones se haban realizado bajo prescripciones de la Constitucin de Cdiz de 1812. Ante la inminencia de un movimiento popular anticolonialista, el intendente de apellido Peinado, fortaleci un cuerpo de Guardia Civil llamado "Voluntarios Honrados de Fernando VII". Peinado acus fuertemente a los insurrectos de traicin y orden la captura de todos los alcaldes de barrio que no eran partidarios suyos. El pueblo se moviliz indignado por esta accin y Pedro Pablo Castillo los encabez para exigir la libertad de los alcaldes y la disolucin de los "voluntarios". Los prceres de la independencia que desde noviembre de 1811 vean crecer su liderazgo en medio de la poblacin, crearon una "Junta de Notables" para dialogar con Peinado, habiendo conseguido la libertad de los alcaldes arrestados pero no as la desmovilizacin de los "voluntarios", lo que hizo mantenerse en pie de guerra al pueblo dirigido por Castillo quien amenaz con
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cortar los suministros de la capital y con entrar en batalla frontal contra las fuerzas de Peinado; pero la superioridad de las fuerzas gubernamentales se impuso sobre las mal armadas huestes populares y se inici una cruel represin que llev al encarcelamiento de la misma Junta de Notables . Posteriormente, la intendencia de San Salvador y la alcalda mayor de Sonsonate, rompieron sus lazos polticos con Espaa, ms como partes integrantes de una tentativa independentista salvadorea que como un esfuerzo centroamericano. La independencia centroamericana como entidad poltica, se declar en la ciudad de Guatemala el 15 de septiembre de 1821 y se ratific all mismo en 1823. Pero no fue sino hasta 1841 cuando un grupo de ciudadanos en San Salvador, declar que la tierra y la gente que les rodeaba constitua una Repblica Libre, Soberana e Independiente.

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