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"

de forma a 10 real bajo todossus aspectoo:C


Estamos convencidos de que no existe
sol9 camino para Ilegar a esa meta, de
no existe una sola forma artlstica
expresar elser de las cosas. Necesitamd
. .
muchos caminos y muchas Jormas, muchit
tendencias ymuchos experimentos,
constituir un arte que tenga la ,riqueza yf .
p;rofundidad de la vida humana, que. sea
nuevo lenguaje de la nueva reaIidad.
Traducci6n de C. RINCO
c

\
138
u-fu'
par..,
.,
El efecto de 10 real
Roland BarUtes
I

Cuando Flaubert, describiendo la sala
donde se encuentra la senora Aubain, patroila
de Felicidad, nos dice' que "un viejo piano
soportaba, bajo un bar6metro, una pila .pi
ramidal de cajas", 1 cuando Michelet, rela"'
,
la muerte de Carlota 'Corday y ref{.
riendo que en la. c3,rcel, .antes 'de Ia Uegada
del verdugo y de recibir la visita de unpin.
tor que Ie hizoel retrato, llEiga a iPrecisar
'que "al cabo de una Ihora y media, :golpea,
ron suavemente a una puertita que estaba
detrasde ella",2 estos autores (entremu
chos otros) producennotaciones que .el
Usis estructural, o(,:upado en Sieparar y en
.sistematizar .las grandes articulaciones.<l!il
relato, ordinariamente y 'hasta ahori1 deja
de Iado, yasea que sedesechen del inventa.
'.G. Flaubert. Un corazo;' simple (Tres
. Paris, 'Charpentier. Fasquelle, 1893, .pag. 4),.
2 J. Michelet. Historia de Francia, La revolu
cion, tomo V (Lausana. ediciones Reencuentro, 1967,.,
pag. 292).
.141
"
rio (no hablando mas de ello) todos los defi;;'
lIes "superfluos" (con relacion a la
tura) , ya sea que se traten estos mismose:
c
,
talles (el autor deestas Eneas 10 ha
tado por sf mismo) como "rellenos"
lisis), afeetados de un valor funcional
recto, en la medida en que, al sumarse,
tituyen algun indice de earaeter 0 de atnl6li:
fera, y asi pueden finalmente ser recupetPii
. dos por la estructura. ;',:.,
Pareee sin embargo que, si
. \ - ,II _:'-..
pretende ser exhaustivo (ty de que 'valq'
podrfa ser un metodo que no diera
de la integralidad de su oqieto, es
estecaso, de toda la superficie de la
narrativa?) tratando de alcanzar,
narle un lugar en la estructura, el
absoluto, la unidad indivisible,latrahsief6i
fugitiva, debe reencontrar fatalmente
dones que ningul1a funci6n (aun la
dir,ecta de que se trate)permite justir'icii.f'i);
'" ' "':"_ri'C,"
estas notaci'ones son escandalosas
punto de vista de 'Ia estructura), 0,10
es todavia mas
. do con una especie de lujo de la
prodiga hasta eL punto ;de dispensar de,!!>]
detalles "inutiIes" de elevar asi en
lugares el costo de la informacion
. 5 :.Ji{Y?"
"Introducci6n al analisis
latos", Com"nicacione8, No 8, Nov. 1966, pag;'l ,c'
Porque si, en la descripci6n de Flaubert,; en
rigor es posible ver en la notaci6n del plano
un indice del status burgues de supropieta.
ria y en la de las cajas de carton un signo
de desorden ycomo de desherencia, apro.
piados para connotarla atmosfera
sa Aubain, ninguna finaIidad parece Justi.
ficar la referencia, al bar6metrb, objeto -.que
no es ni incongruente ni significativo Y rio
partici'pa por 10 tanto, a priInera vista/idel.
orden de-l0 notable; yen la'frase.de
let, la'mismadifictiltad' para dlh'cuentaes"
tructuralmenie; de todos los defalles: queel
verdugo sucede al pintor, solO esto es'nece
sario para la historia: el tiempo que dur61a
pose, la dimension y la situacion de la puer.
ta son inutiles (pero el tema de lapuerta,
la dulzura de la muerte que golpeatienen
un valor simb6Ii:co indiscutib!,e). Au!! euan
do no sean numerosos, los "detalles -inuti
les" parecen 'pues inevitables :tbdo relato,
a:l menos _todo relato occidental de tipoc(j
rriente, tiene algunos de' e!los.
La no"tacf6n insignificativa' -(tomandoes'"
ta palabraen su sentido pr9pio: apatente:
I j. r,
". '-En este breve resun1en, no daremos_ejemj,los
de notaciones "insignificati'vas"J que 10
nificativo puede mostrarse s610 dentro de Ul1a es
tructul'a muy vasta: una vez un,a
no es ni significativa ni insignificativa: Ie hacefal
ta un ya analizado.
143
142
?

mente sustraido a la
,relato) aparenta ser una
si ,el objeto parece SCI,' denotado por
labra solamente (en realidad, la palabra;i!"
ra no existe: e! bar6metro de F,!aubert::ii
esta citado' en S1: esta siiuado,
un sintagma a lavezreferencial y'
co); por alH snbrWyado el
enigmatico de toda descripci6n, de
es preciso .(fecir una 'palabra. La
general del relato" por ,10
sido analizaqa aqu1 y alla hasta
rece como
matizando al extremo y sin tener en euert'
. .' "","
numerosos rodeos, retardos, desvios y,(
cepciones que lei relato impone instituciori
mente a este esquema, ,se puede decir
cada articulaci6n del sintagma
guno dirigido al heroe(o al lector,pococ,i{'
porta) : si usted obra de tal manera,
. '.,.", ;;'<,
ge ,tal parte de la, alternativa, he, aqut:,iW:'t,
que obtendra (eiJcaracter
tas predicciones, no altera su
practica). La descripci6n es otra,cosa,."l'iq',j'
tiene ninguna marca predictiva
su estructu,ra es puramente sumatori'8:'yi,ri\'q';
contiene este trayecto de elecci6n y de
nativas que ua a ila narraci6n el
tm vasto dispatching,provisto de una
poralidad referencial(y no solamente
. \' .
cursiva). Esta es 'unaoposici6n que,amrOf
144
pol6gicamente'tiene su importancia: cuando,
baj 0 la i'nfluencia de los trabaj os de von
Frlsdh, fue posible imaginar que las abejas
podian tener un lenguaje, fue" SUrrlamEmte
necesario comprobar que,' si estos
disponian de un ,sistema prediCtivo de dan,
zas (para recoger su alimento), nada apro
ximaba esto a una' deseripci6n. 5 La, descrip.
ci6n' aparece aqui como una suerte
pio" de los lertguaj es llamados stlperi'ores,
en la medida, aparentllmenie parad6ji!la, en
que no esta j ustificada par riingurta finali7
dad de acci6n 0 de comunicaci6n. La singj1,
laridad de la descripci6n (0 del "detalle
til") en la trama narrativa su, soledad, de.
signa una cuesti6n quetiene la,mayor 1m,
portaricia para el analisisestructural de los
relatos, Esta cuesti6n es ,Iasiguj,ente: toda,
en el relato, es significativo, 'Y si no, si'
sisten en el sintagma narrative, algunas pa
ginas no signifiCativas lcual es en definitiva;
si se puede hablar asi, la signi:f.icaci6n de es'
ta insignificaci6n?
Es preciso primero la cul
tura occidental, en una de sus corrientes
mayores, de ningunmodo ha dejado la, des,
cripci6n fuera del seniido y la haprovisto
de una finalidad perfectamente reconocida
II F. Bresson, 4fLa significaci6n", en Problemas
de P8ico!inguistioa Paris, P:U.F., 1963.
145
I
" I
,I
Ii
III
III
II
'I
III
,I
I
'I
i
Iii
,Iii:
(,
II,
',I
II
I
Ii:
II
I
I'
III,
II
Ii,
,II
:,1:
por, 131 instituci6n literaria. Esta
es 131 ret6rica y esta finalidad 10
descripcion ha tenido durante
po una funcion estetica. La
bia agregad'o en seguida a los dos
expresamente funcionales del
.ridico y el politico, un tercer genero,a!
dictico, discurso de aparato,
'>. ,,":'"
admiraci6n del auditorio (y ya no asu pei;i6;;Jii
suacion), que contenia en germen
quiera fuesen las reglas rituales deSli.'-!'etiii';\iL
",:, ...
pleo': elogio de, un heroe 0
; " ',;
idea misma de una finalidad estetica delle]li:V{
guaj e; en 131 neorret6rica alej andrina :(lw:d@;;',
siglo II despues de J.G.), eXistia una adriii;?';'
racion extremada por ,131 ekphrasis, fragmei!:,(;J;
to brillante, destacable
fin en si, independiente de' toda
conjunto), cuyo objeto era describir
res, tiempos, personas u obras de arte,
'-'-":-"''-''-'''','!'''''
dicionque se mantiene, a traves de 131
Media. En esta epoca (Gurtius loha sUll#":';jj,
yadobien) , Q .Ia descripcion no
ningUn realismo; poco importa su veracida;gJ(/'
(0 aun' su verosimilitud); no hay
problema en colocar leones . u olivos, en ,uri,:S,:;
nordico; s610 cuenta .Ia sujecion'
nero descriptivo; 131 verosimilitud' aqui no::'!
\,'
6 E. R. Curtius, La literatura e'ropeal/ IiI,
Media latin,a, Paris, P.U.F., llt56,cap. ,X.
146
es referencial, sino abiertamente discursiva:
estasson las reglas glilnericas de.I discurso
que constitUYen 131 ley.
Si se da un saIto hastaFlaubert,. se ad
vierte .que el fin estetico de ladescripcion
es todavia muy fuerte. En Madame BO'/Jary,
131 descripci6n de Rouen (referente real silo
hay) esta sometida a las constTicciones .tira
nicas de 10 que es preciso Hamar 131 verosi
militud estetiea, como 10 muestran las> co
rrecciones aportadas a ,este fragmimto en-:el
curso de seis redacciones 7 Aqui
se've primero que las correccionesno
den de ningun modo de una consideracJon
mas rica del modelo: Rouen, percibid;a por
Flaubert, permanece siempre 131 misma{ 0
mas exactamente, si cambia un .poco de,una
"versi6n a otra, es unicamente porqueea. ne"
cesario comprimir una, imagen 0 evitar. ,uAa
redundancia fonica reprobada por lasre
glas del buen estilo, 0 aun "colocar" una,ex
presion feliz
7 Las eeis versiones sucesivas de
cionestan expuestas por' A. Albalat (Eltrr.bi;r;jo';dlJ!
tilo, Armand Colin, 1903, 72 Y. sig;}.; 'I'\
8 Mecanismo bien seiialado por
ratura;, cuando comenta el verSo de Baudelaire:"
Ii
Ii
sirvienta del gran corazon ... " ("Este Ie 80<
brellinp a Baudelaire. .. Y Baudelaire continu6..
I
terro a la cocinera en una alfombra, 10' cual no'esta
de acuerdo con la costumbre pero sl de acuer'
1'1
II
,do con la rima, etc.").
I
147
1.\,
II
II
se V,2 en seguida que 1a trama



...... ,..."
que a primera vista pareee
importanda (pOl' su dimension, e1
del detaIle) a1 objeto Rouen es
una especie de fondo destinado a recib1ftTa
j oyas de algunas metaforas raras,' dieM2&
piente n!mtro, prosaico, que
ciess sustancia simbOlica como si,en<,R.;
uen, importaran solamente las figui:aitkFa
retorica a que sepresta 1a vista de
dad, como si Rouen fuera notable
sus sustituciones (los mristilescomo
que de agujas, las islas como
negros dJetenidos, las nubes como olas &4#7:"
que se quiebran en sil.encio contra un de'
tilado); aqui se v.e en fin que toda 1a,'d;
esta const?'Uida en vista
aparecer a Rouencomo unapintura :es'\ln
escena pintada que e1 Ienguaje toma'lii;3:
cargo. (HAsi, visto desde 10 alto, el paisi!J
entero tenia un aire inmovi1 como
tura") ; e1 escritor cump1e aqui 1a definfCi6
que Platon da del artista; que es un
dol' en tercer grado, puesto que imita
es 1a simu1aci6n de una esencia. 9
manera, aunque 1a descripcion de
pel'fectamente "impertinente" con
N. _
.a ,la estructura narrativa de Madame Boyi'
.
ry (no se 1a puede referir a ninguna secue
P]at6n, Republica, X, 699.
148
cia funcional ni a ningtin' significado ..'de
canlcter, atmosfera, 0
,ningun modo escanda10sa, se halla justifica.
da, si no poria logica de la obra, al menos
pOl' las leyes de la Iiteratura: su !'sentido"
existe, depende de .Ia conformidad, no con
el modelo, sino con las reglas culturales' de
la representacion.
Sin embargo, la finalidad estetica de la'
descripcion flaubertiana esta completamen"
te mezclada con imperativos "fealistas",co
- mo si la,exactitud de la referencia, superior
o indiferente a toda otra funcion, dominara
y justificara sola, aparentemente, la descrip
cion 0, ---en el caso de ,las descripcionesre
ducidas a una palabra- la denotara:' las
constricciones' esteticas ,estan penetradas
aqui -a1 menos como coartada- de cons
tricciones referencia1es: es probable que si
se entrara en Rouen endiJig,enCia,.la vista
que se tendria al descender 1a cuesta que
conduce a la ciudad"noseria' "objetivamen
te"diferente del panorama . que.' describe
F1aubert.Esta mezc1a, de con"'
tradanza- de. constricciones tiene una do'
ble ventaja: POl' una parte la fundon
tiea, que da un "aCfragmento", de
ti,ene 10 que se podria Hamar e1 vertigo de
1a notacion; puesto que, d'esde que el dis
curso no estaria mas guiado y Iimitado poi:
los imperativos estructurales de 1& anecdota
149
iliff
IIIII!
I.
Ii I
III
I1
1I
III
I,
I1III1
I
I
,1;\1
1
I

II
Illi
I
1111.
(funciones e indices). mula podrfa
por que detener los detalles;dela:
aqui y no alla: si ella. noestuviera
a una elecci6n estetica 0 ret6
r
ica,' toda;'5
i
;!Z?;
ta" seria inagotable por el discurso:!?;
brfa siempre un rinc6h, ,U1:l detaJ.1e,
flexi6n de espacio 0 de color
nar; y por otra parte, colocando 10
te como real, fingiendo seguirla de
nera servil, la descripci6n realista
jarse incluir en una actividad
(precauci6n que se cN!ia
"objetividad" del relato); la
ca habfa institucionalizado de
. ,
nera el nombre' de una figura particulllti!lai
hipotiposis, encargadade ",poner
bajo . los ojos del oyente",
en forma neutra, comprobatoria,
cando en la representaci6n todo
del deseo (esto formabapai'te. del
vivamente esclarecido, coloreado en
la illustris uratio); re1:lunciando
a las c<mstricciones
rICO, el realismo debe ,buscar una nueya;0J;a'
. ..
z6n .para describir. ..: [i.i ;
Los residuos reductibles del
'cional Henen esto de'comun, denotarJQ.i4>
se l1ama corrientemente "real
queiios gestos, actitudes
tos insignificativos, palabras
La "repres.entaci6n" pura
150
I1
IIII
I
III
"real", la relaci6n nacida de "10 que es" (0
ha sido)' aparece as! como. una resistencia
al sentido; esta resistencia confirma la gran I
oposici6n mitica de 10 vivido .(10 viviente) y
10 inteiigible; es suficiente recordar que en
la ideologfa de nuestro tieIIipo, 1a tefeten
cia obsesiva a 10 "concr,eto" (en cuanto se
Ie pregunta ret6ricamente alas ciericias hu
manas, a la literatura, a las conductas) 'esta
siempre armado como una maquina
rra contra ill sentido, comosi, por una ex
clusi6n de derecho, 10 que vi've no .pudiera
'''II
significar- y xeciprocamente. La resisten.
I
cia de io "real" (en su
tiendase bien) a la estructura, esta muy Ii
mitada en' el relato fidicio,. construido'jpor .
definici6n sobre un modelo que, .en.sns gran.
des J,ineas, no tiene s610 las: constriccionesde
10 inteligible; pero 'este mismo. "real", se
convierle en la referencia esencial enel 're,
lata hist6rico. que se considera querelacio.
na "10 queesta realmente pasado"'; que' in
cluye pues la infuncionalidad de un' detalle,
desde el momento que denota "10 que iha
tenido ,Iugar": 10 "real: concreto" se vuelve
la justifi'caci6n suficiente del decir. La.his.
toria (el discurso hist6rico: historia. rerum
gestarum) es de hecho' el modelo' de estos
relatos que admiten l1enar los' intersticios
de sus funciones COll
mente superfluas,y es 16gico queel realisrrio
ill
I
151
I,
111.111

literario haya sido, hace unos pocos decEl.iJ/
5Ac
:'.'Y:"

contemporll.neo del reinode la
jetiva" a 10 que es necesario
sarrollo actual de las tecnieas,de
y de las instituciones fundadassobrei(i!i
cesidad incesantede autentificar 10 "re:trt,::jV'ih
la fotografia (testimonio bruto,de
ha sido") ,el reportaj e; las
. . '. :\.:.,:):'.;
obj,etos antiguos (el suceso del show 'I\ufilJ
kamon 10 muestra sobradamente), el tU,:fJiT"i
de los monumentos y de los lugareshig,
cos). Todo esto dice que 10 "real" escb'iis
derado suficiente por si mismo, qUe' es}.ai
masiado fuerte eomo para desmentir':6a
idea de "funcion", que.
tiene ning11na necesidad de ser
una estructura y queel haber $ido alui/if
cosas es un principio suficiente de iapalil;,
. Desde la Antigiiedad, .10 "relil"establi'..;
lado de la Historia; pero esto era para op(iij'
se mejor a 10 verosirilil, es decir, alordEn'$
. "'... i .u 'I "",:",":'::,-':"'\...,
mo del relato (de la lmltaclon 0
da lacultura ehisica ha vivido durante{'$rglps,;;;
. ,,,;;,
. con la' idea de que ,10 real no podiade':'p-!D\'Hi
gUn modo contaminar 10 verosimil
porque 10 verosimil esta en relacion solQ\i#l1
10, opinable: esta totalmentesujeto a
ni6n (del publico) ; Nicole decia: "NQ
ciso. mil1arlas cosas como sonel1/. si mir;tft;jjiy
.ni como lq.s sabe el que lwbla o (!Scribe
elias, sino solamenteen re/.ar!iOn a111
. '.
152
elias saben los que leen 0 entienden; lOpuesto
. que la Historia esgeneral, no partJcular .
. .
mo se pensaba (c1e donde la pJ:"0pension,en los
textos c1asicos, a funcionalizar todos los de.
II
I
I
talles, a producir estructuras fuertes yano ''I II
dejar, ,parece, ninguna notacionbajo.la sola
caucion de Ib "real"); en Jin porque,en 10
I
,"sr08imil, 10 ,contrario jama;; es imposibje,
puesto que Ia notacion reposa aquisobre \Ina I:
opinion mayoritaria, perono absoluta.. , r;a
IIII
I
gran palabra que esta sobreentendida en el
. umbral,de todo discurso .clasico (sometido a
I
la verosimiJitud antigua) es: Esto (Sea, Ad.
mitarrws . .. ).' La notacion"real", parcelaria,
intersticial, se podria decir; a la eual 5e ha
ce referencia aqui, renunciaa esta introduc
cion implicita, y es desembarazada de todo
anterior pensamiento postulativo que' tenga
lugar en la trama estructural. Por eso mis
mo hay una rupturaentre la verosimilitud
antigua y el realismo moderno; pero. tam
bienpor eso mismo, nace una nueva' verosi
I,
militud, que es .precisamlmte el
tendemos ,por el todo .discurso que ace-pte
enunciaciones acreditadas solamente .por la
referencia) .
I'
Semi6ticamente el "detalle concr,eto" es
ta eonstituido por la convivencia .fjirecta de
III/
II
lD Citado por R. Bray, Formaci6n de la dQ.ctri.
n" cla.ic". Paris, N.izet, i963, pag. 2.08.
153
!111!lllli
un referente y un significante;
cado es expulsado del signo y
e:J.tendida 'la posibilidad de
fOTina del significado, es decir, de
misma estructura narrativa (la
<-',
realista es, ciertamente, narrativa,pero'"{est
to es porque el realismo en ella es
parcelario, erratico, confinado a
lies" y porque el relato mas realista:
pu,eda imaginal' se desarrolla
irrealistas). Esto es 10 que se
mar la ilusi6n referencial
ll
La
ilusian es esta: suprimida la
realista como significado de denotacio*;!i,'1i:
"real" se transforma aqui en
connotacion; puesto que en el mismoii,":i!i'bS
mento en que se considera que estos
denotan directamente 10 real,. sin
- - ,"',':-;,"":';',':."':.:,"':.'
hacen sino significarlo: elbar6metr(j";JdE
-
Flaubert, la puertita de Michelet dicert);soV;:
lamente esto: somos es la ca1;eg..diii('*
de 10 "real" (y no sus
gentes) 10 que es significado
cho de otro modo, la misma carencia"de;iMg#;
llificado en interes de Ia sola

154
"1
111111,
i I
convf.erte en el mismo significante del rea
lismo: lie produce un efecto de funda
I
I
mento de esta verosimilitud no conesada que
forma la .estetica de todas las obras corrien
tes de la modernidad.
Esta nueva verosimilitud es muy dife
.rente de la antigua, .puesto que no es ni el
respeto hacia las "leyes del genero'" ni aun
su mascara, pero procede de la intE!ncion
da alterar la naturaleza tripartita del signo.
para hacer de la notacion el puro reencuen
tro de un objeto y de su expresion: La desin I
tegracion del signa .......que parece ser ,el gran
asunto de la modernidad- estii dertamente .
presente en el intento realista, pero de' rna.
i
II
I
II
I,
II
I':'
nera de algun modo regresiva, puesto qi.!9
se neva a cabo en hombre de una plenitud
referencial, ('uando al contrario se trata, RC
tuaimente, de vaciar el signo y de alejar in
finitamente su o'gjeto hasta poneI' en cues
tion,de una manera radical, la estetica se
cular de la "representaciOn".
Trad1wci6n de NILDA FINETTI
liil l
155