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Jude Watson

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Rescate peligroso

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Aprendiz de Jedi 13

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Captulo 1 Obi-Wan Kenobi escuch la puerta cerrndose tras l. El sistema de bloqueo dio un chasquido y zumb. Sinti una oleada de impotencia que lo detuvo en seco. No dijo. Su acompaante, Astri Oddo, se dio la vuelta. Qu pasa? Obi-Wan mir con desesperacin la puerta cerrada. No puedo dejarlo aqu. Pero l te orden que te marcharas. Obi-Wan coloc las manos sobre la puerta y neg con la cabeza. No puedo. Astri esper un momento. No se movi, pero Obi-Wan pudo percibir su impaciencia. Su recin afeitada cabeza brillaba en la dbil luz griscea. Una niebla densa caa como si fuera lluvia y formaba gotas sobre su piel. Obi-Wan, no tenemos tiempo dijo ella. Tengo que llegar al Templo cuanto antes. Obi-Wan asinti, pero segua sin poder moverse. El padre de Astri, Didi Oddo, agonizaba en el Templo Jedi. Astri llevaba consigo la antitoxina que poda salvarle. Astri

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haba sido cocinera de la cafetera de su padre, y fue muy valiente al unirse a Obi-Wan en su intrpido plan para introducirse en el laboratorio secreto de Jenna Zan Arbor. Slo haban cumplido una parte de la misin. Haban encontrado la antitoxina que buscaban, pero el Maestro de Obi-Wan, Qui-Gon Jinn, segua atrapado dentro. Obi-Wan se dio la vuelta y ech una rpida mirada hacia la calle oscura, buscando entre las sombras. Dnde estn Cholly, Weez y Tup? Ellos podran buscarte un medio de transporte. No estn aqu dijo Astri, y la irritacin de su voz se elev mientras escudriaba la calle. Saba que no podamos confiar en ellos. Obi-Wan apart de su mente a aquellas tres comadrejas. Haban accedido a vigilar a Ona Nobis, la cazarrecom-pensas con cuyo aspecto se haba disfrazado Astri para poder entrar en el laboratorio. Se supona que deban avisar a Obi-Wan y a Astri en caso de que la vieran venir, pero no lo haban hecho. Por eso, Jenna Zan Arbor supo que haba intrusos en el edificio, y Qui-Gon fue atrapado. Evidentemente, Cholly, Weez y Tup haban huido. Pero a Obi-Wan ellos le daban igual. Lo que le importaba era que Astri regresara al Templo. Y volver a entrar en el laboratorio secreto para poder luchar junto a su Maestro. Voy a llamar a Tahl dijo l. Astri le dio el intercomunicador. El haba entregado el suyo a Qui-Gon, junto a su sable lser. La voz de la Jedi Tahl reson un momento despus. Aqu estoy dijo firmemente. Obi-Wan le describi la situacin con rapidez. Jenna Zan Arbor tiene otro prisionero. Ella afirma que QuiGon no le conoce, pero que est cercano a l. Qu crees que significa eso?

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Me hago una idea dijo Tahl. Pero sigue. Si Qui-Gon abandona el edificio, el otro prisionero recibir una inyeccin de veneno. Me orden que abandonara el edificio y llevara a Astri de vuelta al Templo. Dijo que lo ms importante era salvar la antitoxina. Y... sent que deba irme, Tahl. Hiciste lo correcto dijo Tahl con firmeza. Qui-Gon actu correctamente dndote esa orden. Pero no quiero que te vayas de Simpla-12. Obi-Wan sinti una corriente de alivio. Slo era un aprendiz. Necesitaba el permiso de un Maestro Jedi para poder desobedecer a Qui-Gon, aunque su Maestro estuviera cautivo en ese preciso momento. Y qu pasa con Didi? pregunt Astri, nerviosa. No te preocupes, Astri. La Maestra Jedi Adi Gallia y su padawan, Siri, llegarn a Simpla-12 en cualquier momento. En cuestin de segundos vers su nave. El piloto te traer de vuelta al Templo con la antitoxina. Obi-Wan, t emprenders el rescate de Qui-Gon junto a Adi Gallia y Siri. Comenzaremos con un equipo pequeo, pero enviaremos ms Jedi a Simpla-12 en caso necesario. Obi-Wan percibi un brillo plateado en el cielo plomizo. Ya veo la nave. Luego te llamo. Cort la comunicacin y contempl el pequeo y aerodinmico transporte que aterrizaba en un campo embarrado cercano. l haba trabajado antes con Adi y Siri. Adi era una Jedi brillante y con recursos, y posea un gran talento intuitivo. Siri era una esplndida luchadora y no dudaba a la hora de enfrentarse al peligro. La relacin entre ambos padawan haba tenido sus altibajos, pero era el mejor equipo que poda haber pedido para rescatar a Qui-Gon. Contempl la regia figura de Adi, que le resultaba familiar, bajando por la rampa de descenso. Siri, ms peque-

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a y rubia, baj tras ella. La mirada aguda de Adi escrut los alrededores sin perder detalle. Despus se acerc a Obi-Wan y a Astri. Salud con la cabeza a Obi-Wan y mir a Astri. El transporte te espera. Que la Fuerza te acompae. Incluso en situaciones apuradas, Astri tena un momento para pensar en los dems. Puso una mano sobre el brazo de Obi-Wan. S que Qui-Gon estar bien. Y yo s que Didi estar bien le dijo Obi-Wan. Haban pasado muchas cosas juntos. Astri no haba pasado por un entrenamiento Jedi, no era sensible a la Fuerza, y apenas poda dar en el blanco con una pistola lser, pero Obi-Wan haba terminado encontrando admirables sus muchas habilidades. Su miedo era obvio, pero nunca vacil a la hora de enfrentarse al peligro. Y ahora temblaba al quitarse la vibrocuchilla del cin-turn. Toma. Podras necesitar esto. l la cogi. Gracias. Te ver en el Templo. Astri se mordi el labio y asinti. Luego sali corriendo, tambalendose un poco por las botas de caa alta que se haba puesto para disfrazarse de Ona Nobis. La mano de Siri descansaba en la empuadura de su sable lser. Llevaba el pelo rubio peinado hacia atrs y metido por las orejas. Su apariencia severa coincida con su forma de enfrentarse a los problemas. No le gustaba perder el tiempo. Tahl se puso en contacto con nosotras hace un momento dijo a Obi-Wan. Zan Arbor ha bloqueado todas las comunicaciones desde el laboratorio, pero Qui-Gon consigui hacer llegar un ltimo mensaje al Templo.

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Zan Arbor se ha encerrado con el otro prisionero, al que matar si Qui-Gon intenta escapar. Ahora est buscando una forma alternativa de entrar en esa habitacin. Ha visto al otro prisionero? pregunt Obi-Wan. Siri neg con la cabeza. Creemos saber quin es dijo Adi. Es un Maestro Jedi. Obi-Wan se qued de piedra. Zan Arbor ha conseguido retener a dos Maestros Jedi como rehenes? Cmo es posible? Noor R'aya es un Jedi anciano explic Adi. No vive en el Templo. Ya no cumple misiones, pero decidi vivir el resto de sus das en reclusin y meditacin en su planeta natal. Desapareci hace unas semanas. Le estbamos buscando. Seguimos su rastro hasta la cazarrecompensas Ona Nobis explic Siri. En cuanto se lo dijimos, Tahl nos cont que Jenna Zan Arbor estaba involucrada. Noor R'aya debe de ser el otro rehn que Qui-Gon percibi en el laboratorio. Nuestro primer problema es cmo entrar dijo Obi-Wan. No hay ventanas y slo hay una puerta. Hay otros equipos Jedi en camino, pero cuanto ms nos retrasemos, ms arriesgaremos las vidas de Qui-Gon y Noor R'aya. Y Simpla-12 no tiene cuerpo de seguridad. Estamos solos. No hay problema dijo Adi serenamente. Hay una forma de entrar.

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Captulo 2 Gracias a nuestros contactos, hemos sabido que alguien en Simpla-12 est buscando un gran cargamento ilegal de androides asesinos de seguridad dijo Adi. Sabemos que ese alguien es Jenna Zan Arbor. Hemos averiguado quines son los contrabandistas de androides. Ahora lo nico que necesitamos es que nos permitan colarnos entre el cargamento. Cundo tendr lugar la transaccin? pregunt Obi-Wan con ansia. Lo antes posible respondi Adi. Los vendedores de androides tienen la impresin de que Zan Arbor est planeando abandonar el planeta. Quizs haya mentido, pero creo que los planes de marcharse son la razn por la que el pedido es tan urgente. Necesita proteccin para poder marcharse y adonde quiera que vaya. Sabe que los Jedi le pisan los talones. Si est planeando marcharse, no podemos esperar a solicitar refuerzos coment Obi-Wan. Adi asinti con gesto sombro. Estoy de acuerdo. Vayamos al almacn donde estn cargando a los androides. Los contrabandistas nos esperan. ***

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El almacn era una estructura metlica desvencijada que se inclinaba hacia un lado de forma alarmante. Los cimientos estaban profundamente hundidos en el barro. La constante nube que cubra Simpla-12 soltaba frecuentes aguaceros, y Obi-Wan, Siri y Adi se abrieron paso hacia la entrada con el barro cubrindoles hasta los tobillos. Obi-Wan empuj la puerta y escuch unas voces que le resultaron familiares. Vaya, vaya, qu androides ms viejos. No podas haber encontrado modelos ms nuevos? Pues claro que s, por qu no me lo dijiste antes? Espera que rebusque en mi bolsillo lleno de crditos y pague unos androides nuevos. Obi-Wan gru en voz alta. No iris a decir dijo a Adi y a Siri que los vendedores de androides son Cholly, Weez y Tup. Los conoces? pregunt Adi. En ese momento, Cholly vio a Obi-Wan. Amigo mo! grit en un tono cuya calidez haca evidente su nerviosismo. Jedi Kenobi! grit Weez a continuacin, mientras Tup se deslizaba tras l para esconderse. No te esperbamos! Por qu? pregunt Obi-Wan, caminando hacia ellos. Porque pensabais que era prisionero de Jenna Zan Arbor? Porque dijisteis que impedirais que Ona Nobis se acercara al edificio y en lugar de eso husteis? Pues no dijo Weez, balancendose de un pie a otro. Yo no dira eso. Tup se asom desde detrs de Weez. Estamos de tu parte, Obi-Wan. Siempre y cuando no tengis que arriesgar vuestras vidas aadi Obi-Wan.

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Pues claro que s dijo Weez. Pero somos as con todo el mundo. Esperad, dejadme pensar... Dijimos en algn momento que ramos valientes? Creo que no! seal Cholly. Y Ona Nobis era un ser aterrador dijo Weez. Ya ves resopl Tup. Eso tienes que admitirlo. Pero la seguimos! Ah, s? pregunt Obi-Wan, cortante. Y adonde fue? A su nave privada respondi Cholly. Se fue de Simpla12, eso lo sabemos. Al menos le haban dado un dato realmente valioso. Ona Nobis se haba marchado definitivamente. Le haba dicho a Zan Arbor que no volvera a trabajar para ella. Tena clientes ms rentables. Podis compensarme ahora dijo Obi-Wan, frunciendo el ceo. Ya volvisteis una vez la espalda a los Jedi. No volvis a hacerlo. Nunca, nunca, nunca dijo Weez, negando con la cabeza. A menos que haya un peligro terrible aadi Tup rpidamente. Esto no debera suponer un peligro para vosotros dijo Adi . Lo nico que queremos es que nos dejis escondernos entre la mercanca de androides para Zan Arbor. Encontraremos la forma de escabullimos de all cuando os marchis. Ah dijo Cholly. Entonces eso ser cuando nos paguis, no? Sdijo Adi con impaciencia. Lo nico que necesitamos es entrar en el edificio. Cholly, Weez y Tup se miraron.

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Pido solemnes disculpas por preguntar esto dijo Cholly, pero qu ganamos nosotros con todo esto? En otras palabras, el plan suena arriesgado explic Weez. Y no hay compensacin para el peligro que correramos. Bueno, nosotros no vamos a pagaros dijo Adi. Fij su mirada oscura y dominante en los tres, que se estremecieron bajo el escrutinio. Sugers eso? Claro que no dijo Tup firmemente. A no ser, claro, que entrar en ese edificio sea realmente importante para vosotros. Lo suficientemente importante como para soltar unos cuantos crditos... La voz de Cholly se fue diluyendo mientras Adi le clavaba la mirada. Slo pensaba en voz alta dijo dbilmente. A ver qu os parece esto sugiri Siri en tono amable. O nos ayudis, o nos cargamos todos vuestros androides. Siri! la voz de Adi retumb firme. Un Jedi no amenaza. Siri cerr la boca, pero continu mirando con fiereza a Cholly, Weez y Tup, con la mano apoyada sobre la empuadura del sable lser. Se me ocurren dos razones para que nos ayudis dijo ObiWan, intentando apartar la impaciencia de su voz. No tenan tiempo para esos retrasos. Primero porque me lo debis, y segundo porque los Jedi son mucho mejores amigos que enemigos. Y a vosotros tres os hacen falta amigos, creo. As es, todos los dems nos desprecian admiti TuP con amargura. Est bien, os ayudaremos decidi Cholly, pero perad a que salgamos del edificio para empezar con vuestro jaleo de sables lser.

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Siri camin lentamente, rodeando un gravitrineo donde el tro haba estado cargando androides. Los gravitrineos no tenan la cabina cubierta, slo una plataforma y un parabrisas. Pero cmo vamos a escondernos? Nos vern enseguida. No tenis un vehculo cubierto, algo como una barca? pregunt Adi. Apenas pudimos permitirnos el gravitrineo dijo Cholly. Pero dejadme que os ensee una cosa. Lo primero es descargar los androides. Weez, Tup! Cholly, Weez y Tup descargaron el montn de androides que ya haban cargado en el gravitrineo. Entonces, Cholly puls una palanca, y un compartimiento secreto se abri en el gravitrineo. Estaba bien camuflado, de forma que pareca formar parte de la cubierta del vehculo. Hay veces que necesitamos algo de privacidad para las mercancas que transportamos explic Cholly. Que traficis, querrs decir dijo Siri. Adi se asom por la abertura. No hay mucho sitio, pero creo que cabemos los tres. Os tenis que esconder primero. Despus cargaremos los androides explic Weez. Eso significa que tendris que descargar los androides para que podamos salir coment Siri, frunciendo el ceo. Adi tamborile con los dedos en la funda de su arma. No es una situacin idlica. Tendris que ofreceros a descargar los androides en cuanto lleguemos. A Cholly no pareci gustarle esto ltimo, pero asinti. Y si programamos los androides? pregunt Adi. Os ha dado ya instrucciones Zan Arbor? Weez neg con la cabeza. Los va a programar ella misma.

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Ofreceos a hacerlo. Inventaos algo sugiri Adi. Y despus saboteadlos de alguna forma. No me apetece tener que enfrentarme a veinte androides de ataque. Haremos lo que podamos dijo Cholly. Ms os vale entrar ya, o llegaremos tarde a la cita. Adi flexion su largo y elegante cuerpo al entrar en el compartimiento, y se tumb a lo largo. Siri la sigui. Obi-Wan se apretuj en el interior. Ay murmur Siri. Cuidado con los codos. Dnde quieres que los ponga? respondi Obi-Wan. Callaos los dos dijo Adi. No estaremos aqu mucho tiempo. La cara sonriente de Tup apareci sobre ellos. Voy a cerrar el panel. No os preocupis, hay mucha ventilacin. Eso espero dijo Obi-Wan suavemente, mientras el panel se cerraba a pocos milmetros de sus caras. No me gusta nada tener que confiar en esos tres. Eso es porque esos amigos tuyos no parecen en absoluto de fiar dijo Siri. No son mis amigos susurr Obi-Wan. Por qu estaba Siri siempre pinchndole? Durante varios minutos escucharon a Cholly, Weez y Tup cargando a los androides, peleando y discutiendo sin cesar. Cuantos ms encajemos, ms se llevar ella, con un Poco de suerte exclam Cholly. No las pongas as, Tup, ests ocupando demasiado espacio. Uf, lo hago lo mejor que puedo. Adi suspir. Estamos tardando demasiado dio unos golpecitos en la tapa del compartimiento. Daos prisa! grit. S, s, nos damos prisa. Unos minutos ms grit Cholly.

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Obi-Wan cerr los ojos. Por qu siempre le pedan que tuviera paciencia en aquellas ocasiones en las que no poda soportar los nervios? Cada segundo de retraso era una frustracin. Adi habl despacio. Conociendo a Qui-Gon, estoy convencida de que tiene su propio plan, Obi-Wan. No somos su nico recurso de escape. S, yo tambin lo creo dijo Obi-Wan, agradeciendo las palabras tranquilizadoras de Adi. Slo hay una cosa que me preocupa murmur Adi. Espero que su plan y el nuestro sean compatibles.

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Captulo 3 Durante das, mientras estuvo encerrado en la cmara de vapor, Qui-Gon slo pensaba en poder salir y estirar los msculos. Gracias a su padawan haba conseguido escapar de la cmara, pero ahora que estaba libre, se encontraba en un espacio todava ms estrecho: un tnel de ventilacin.Jenna Zan Arbor se haba encerrado en la habitacin en la que retena al otro prisionero. Una jugada inteligente. Ella saba que Qui-Gon no se atrevera a irrumpir all. Saba que no pondra en peligro la vida del otro cautivo.No poda emplear el sable lser de Obi-Wan para atravesar la puerta, ni emprender ninguna accin ofensiva. Con un sensor en su cuerpo y otro en el del otro prisionero, ambos corran el riesgo de morir al instante. Tendra que utilizar la astucia. Haba encontrado el tnel de ventilacin que pasaba por el techo. Gate durante lo que a l le parecieron aos. No poda hacer ningn ruido para no alertarla, y tena que estar atento a la direccin que tomaba. Los distintos tneles eran un laberinto, pero, si tena cuidado, poda llegar por el techo justo hasta donde se encontraba Zan Arbor. Y qu har entonces?, se pregunt Qui-Gon. Poda

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saltar sobre la mujer, pero y si ella llevaba encima el detonador del sensor? Y si el detonador estaba en alguno de los paneles de control, podra convencerla para que lo desactivara? Podra fiarse de ella cuando dijera que ya lo haba hecho? No conoca la respuesta a esas preguntas, pero no poda esperar tras la puerta, preguntndose qu estara pasando dentro. Vio una abertura ms adelante y se acerc a ella con cuidado. Baj la cabeza y mir por la trampilla. Por fin se hallaba encima del laboratorio. Vio la cabeza de Jenna Zan Arbor. En mitad de la sala se vea una cmara transparente como la que le haba retenido a l. Estaba llena de una sustancia gaseosa, por lo que no poda ver al ocupante. Zan Arbor iba de un lado para otro, dando pasitos rpidos. QuiGon reconoci sus movimientos furibundos. Algo no iba bien. No pienses que puedes engaarme dijo Zan Arbor, irritada . S que te ests dejando morir. Te niegas a acceder a la Fuerza. No permitir que eso ocurra! se acerc a zancadas a una mesa con mquinas. Quieres morir? le pregunt ella con voz chillona. Entonces sabrs lo que se siente al morir! Gir una ruedecilla. Qui-Gon no saba lo que estaba haciendo. Slo poda imaginarlo. El objetivo de Zan Arbor era separar los elementos esenciales de la Fuerza y convertirlos en algo que pudiera medir y controlar. Qui-Gon saba de primera mano lo despiadada que poda llegar a ser en caso de que el sujeto no colaborara. Aguanta, dijo al prisionero para sus adentros. Ella apag la ruedecilla. Y bien? Sigues tan interesado en morir? Ahora

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ensame la Fuerza! Qui-Gon la vio echando una ojeada iracunda a un cronmetro. Pareca tener prisa. Pero por qu? Est bien. Si no puedo utilizarte, no eres ms que un estorbo. Pero te sacar toda la sangre antes de que mueras, slo por mostrarte tan poco colaborador. Volvi a acercar la mano a la ruedecilla. Era el momen-to de entrar en accin. Qui-Gon desenfund rpidamente el : sable lser de Obi-Wan, practic el movimiento y retrocedi dispuesto a irrumpir por la rejilla. Pero se detuvo justo cuando son un timbre, y Zan Arbor se detuvo. La cientfica puls el botn de un comunicador. Una voz reson. Cargamento de androides. Ya era hora dijo ella entre dientes. Se gir y, sin decir palabra, sali a grandes pasos de la habitacin. Qui-Gon se apoy de espaldas, pensando. No poda liberar al prisionero hasta que estuviera seguro de que Zan Arbor estaba inmovilizada e incapacitada para matarlo. Pero cualquier retraso poda sellar su destino para siempre. Era libre, pero estaba ms atrapado que cuando era prisionero. Qu deba hacer?

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Captulo 4 El paseo en gravitrineo fue suave mientras iban por la calle, pero a Cholly, Weez y Tup les costaba maniobrar el transporte por los estrechos pasillos del laboratorio. Cada vez que Tup chocaba contra una pared, Obi-Wan, Astri y Adi se golpeaban los unos con los otros, y los androides metlicos resonaban sobre sus cabezas. Ya basta! Obi-Wan reconoci el tono imperativo de Zan Arbor. Deteneos de una vez! Podis descargar ah mismo. Con una ltima sacudida violenta, el motor propulsor deposit el gravitrineo en el suelo. Como ver, le hemos trado los mejores androides dijo Cholly. stos son los mejores? Pues cmo ser el resto... Disclpeme, pero esto es Simpla-12, seora dijo Weez respetuosamente. No hay muchas opciones. S, supongo. Dadme el PIC. Obi-Wan se puso tenso. El Procesador de Inteligencia Central programara todos los androides a la vez. Adi haba dicho a Cholly que intentara programar los androides l mismo. Le permitira Zan Arbor hacerlo? Est el tema de nuestros honorarios... dijo Cholly.

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No hasta que est segura de que estos androides fun-cionan. Yo puedo programarlos por usted, seora se ofreci Cholly. Forma parte de nuestro servicio. Nuestro objetivo es su satisfaccin! Jyie satisface programarlos yo misma. Dame el PIC. Cholly debi de dudar un instante, porque Zan Arbor grit: Ahora! Adi jade. Obi-Wan saba lo que haba pensado. Sera ms fcil si no tuvieran que enfrentarse tambin a los androides. Oyeron una serie de pitidos y sonidos provocados por los movimientos de los androides mientras se activaban. Obedeced slo a mi voz solt Zan Arbor. Me rodearis y me protegeris. Partiremos desde la rampa de lanzamiento del subnivel uno dentro de cinco minutos. Los androides silbaron una respuesta afirmativa. Y ahora descargadlos, y os pagar los crditos dijo Zan Arbor a Cholly, Weez y Tup. Rpido! Por encima de l, Obi-Wan escuch el ruido de los androides al ser desatados y descargados de la plataforma del gravitrineo. Cuidado, Tup! grit Cholly. Acabas de... Yo no he sido! Weez... No tires de ah, empuja... Por ah no, por aqu, idiotas! grit Zan Arbor. Lo tengo! No, no lo tienes! Que s Que no, que... Se oy un estruendo chirriante y un gran golpe que hizo que el gravitrineo se estremeciera. Vaya dijo Tup en voz baja. Parece que no lo tena. 23

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Hazlo as, Tup grit Cholly. Si no chillaras de esa forma no estara tan confundido susurr Tup. Djame... El gravitrineo se elev ligeramente en el aire. Hubo un golpe. Apaga el motor! Lo estis inclinando! grit Zan Arbor. Los androides se caen... Pero espera un momento... No toques eso! gritaron Cholly y Weez al unsono. Demasiado tarde. Tup apret la palanca oculta y la puerta del compartimiento se abri como un resorte. Adi, Obi-Wan y Siri cayeron al suelo. Se alejaron rodando del motor retropropulsor mientras el gravitrineo se elevaba unas cuantas pulgadas del suelo. Jedi! grit Jenna Zan Arbor. Casi todos los androides haban sido descargados, y los Jedi haban cado justo en mitad del grupo. El gravitrineo les acorralaba contra la pared. Atacad! grit Zan Arbor, alejndose del gravitri-neo. Disparad a matar! Tup se qued plido y cay al suelo. Cholly y Weez sal-taron del gravitrineo. Los androides rodaron, apuntando con los lseres implantados en sus brazos. Adi, Obi-Wan y Siri cogieron sus sables lser. Los dis-paros cruzaban el aire en todas direcciones. Estaban atrapa-dos en medio de un tiroteo mortal.

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Captulo 4 Qui-Gon acababa de decidir que saldra por la rejilla para rescatar al prisionero, cuando escuch los disparos lser. Slo podan significar una cosa. Haba llegado un equipo Jedi. Con un movimiento calculado, cort la rejilla utilizando el sable lser de Obi-Wan, y salt al suelo. Fue hacia la puerta del laboratorio, irrumpi en el pasillo y ech a correr hacia el jaleo. Dobl la esquina y estudi el combate de una sola ojeada. Los Jedi se enfrentaban a veinte androides armados. Obi-Wan no tena sable lser, slo una vibrocuchilla. Jenna Zan Arbor estaba en la esquina opuesta, mirando. La sonrisa burlona de su rostro indicaba que confiaba en salir victoriosa. Qui-Gon mir la escena un momento para adivinar la estrategia de Adi. Sin dejar de derribar androides, protega a Obi-Wan de la peor parte del tiroteo. Utilizaba una serie de combinaciones cortas y rpidas diseadas para camuflar el hecho de que, poco a poco, se estaba acercando a Jenna Zan Arbor y al pasillo que llevaba al resto del laboratorio. Obi-Wan utilizaba con buen resultado la vibrocuchilla, pero esa arma no era rival para el fuego lser. Mientras daba

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un salto, Qui-Gon decidi que su tarea era proteger a su padawan, y que Adi tuviera va libre para ir a por Zan Arbor El alivio recorri a Obi-Wan al ver a Qui-Gon acercndose a l. Aquel instante de distraccin fue cubierto por Adi que, como un relmpago, derrib a un androide que apuntaba con su lser a ObiWan. Qui-Gon aterriz en el suelo acab con dos androides y gir para rechazar el disparo de un tercero. Le sorprendi el hecho de que, aunque lo haba conseguido, sus tiempos de reaccin eran lentos. No poda confiar en su cuerpo para moverse con rapidez. Los das de cautividad le haban dejado ms huella de lo que l pensaba. Qui-Gon se sinti satisfecho al ver que el gesto en-gredo de Zan Arbor se converta en expresin de alarma. Se haba dado cuenta de que ahora tena las de perder. Dando una rpida orden, indic a los androides que la rodearan. Estaba de espaldas a la pared. Qui-Gon accedi a la Fuerza para superar la debilidad de su cuerpo. Atac de forma ciega, atravesando las estruc-turas metlicas de los androides mientras Siri giraba y esquivaba, y moviendo el sable lser a la velocidad del rayo. El juego de pies de la chica era impecable. A Obi-Wan le estorbaba la vibrocuchilla, pero sigui atacando con firme-za y con la cara llena de sudor. Slo quedaban cinco androides, adems de la guardia que protega a Zan Arbor. Qui-Gon no necesit mirar a Adi para confirmar su plan, mientras llevaba a los androides hacia ella. Los atraparan con la estrategia de la pinza. Sin y Obi-Wan, conscientes de la intencin de Qui-Gon, se acer-caron para flanquearle. El plan podra haber funcionado a la perfeccin de no ser porque Tup escogi ese preciso momento para ponerse a salvo. Con un tmido disparo lser, sali corriendo de deba-jo del gravitrineo flotante y se apresur hacia el pasillo.

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pero tuvo la mala suerte de chocar contra dos androides empujndolos hacia Obi-Wan. los androides rodaron y Izaron los brazos hacia Tup, preparndose para dispararle. Oh, oh! grit Tup. Obi-Wan era el que estaba ms cerca. Utilizando la Fuerza, dio un salto y aterriz con ambos pies sobre los dos androides. Los robots se tambalearon, y el fuego de los lse-res se fue apagando. Obi-Wan se pos sobre el suelo y atac al primer androide con su vibrocuchilla. El robot apunt con su lser a Obi-Wan. Qui-Gon alz una mano para hacer retroceder al androide mediante la Fuerza. No pas nada. Adi se gir lige-ramente para sajar en dos al segundo androide. Zan Arbor dijo Siri framente. Jenna Zan Arbor haba aprovechado el momento de distraccin para escabullirse entre los androides que la pro-tegan y salir corriendo por el pasillo. Luego desapareci por un turboascensor. Hay escaleras dijo Qui-Gon a Adi. La segunda puerta a la izquierda. Siri y yo la seguiremos le dijo Adi, empezando a andar. Nosotros iremos a por el prisionero le dijo Qui-Gon, sealando a Obi-Wan. Corri por el pasillo con su padawan junto a l. Irrumpieron en el laboratorio. Qui-Gon entr dando zancadas en la cmara llena de gas y cort la pared con el sable de Obi-Wan. El material transparente cedi y el gas comenz a salir, formando una nube de vapor. La cmara estaba vaca. Nos han engaado dijo Qui-Gon despacio. Puede que Noor Raya est en el otro laboratorio sugiri Obi-Wan.

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Qui-Gon se qued atnito. Noor R'aya? El otro prisionero era un Jed? Eso cree Adi. Ella me dijo que no le conoca, pero que era un ser cercano a m murmur Qui-Gon. Y claro que es as Todos los Jedi compartimos un lazo comn. Deberamos ir a la rampa de lanzamiento dijo Obi-Wan. Zan Arbor dijo que estaba en el subnivel uno. En ese caso dijo Qui-Gon, estoy seguro de que no est all. Ven, padawan. No estaba seguro de estar en lo cierto, pero de alguna forma haba llegado a conocer los entresijos de la mente de Zan Arbor, y su forma de engaar. A ella le encantara enre-vesar la situacin de tal modo que los Jedi acabaran justo en la otra punta del lugar desde donde iba a escapar. De modo que, en lugar de acudir al subnivel uno, Qui-Gon subi a la azotea. No se fiaba del turboascensor. Estaba seguro de que ella lo habra saboteado. Subi por las escaleras con Obi-Wan siguindolo de cerca. Irrumpieron en la azotea justo a tiempo para ver la nave de Jenna Zan Arbor elevndose haca el cielo. Vieron el cuerpo de Noor R'aya junto a ella, en el asiento del copilo-to. Estaba recostado como si estuviera demasiado dbil para levantar la cabeza. Ella sonri y les salud con la mano un segundo antes de que la nave saliera disparada hacia la atmsfera. Haban vuelto a perderla.

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Captulo 6 Obi-Wan aguard mientras la doctora Jedi, Winna Di Un, atenda a Qui-Gon. Localiz el sensor implantado en su corriente sangunea y lo extrajo cuidadosamente. Mientras esperaba, Obi-Wan busc por el laboratorio y encontr el sable lser de Qui-Gon. Fue un gran placer para l devolvrselo a su Maestro. Cmo est Didi? pregunt Obi-Wan a Winna. Ella sonri. Mejorando. Ya est sugiriendo la forma de hacer mejor sus comidas. Qui-Gon gru. Pase lo que pase, no le hagas caso el talento de Didi como chef era muy discutible. Winna puso una mano en el hombro a Qui-Gon. Has pasado por una experiencia traumtica, Qui-Gon. cuerpo no se ha recuperado todava. Supongo que ser intil decir que te lo tomes con calma durante un tiempo. Qui-Gon sonri mientras se levantaba de la camilla. No hasta que encontremos a Noor. Obi-Wan not los sntomas de fatiga que no haba per-cibido antes por la alegra de tener a a su Maestro sano y salvo. Jenna Zan Arbor haba extrado casi toda la sangre del

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cuerpo de Qui-Gon. Le haba tenido encerrado durant mucho tiempo. Estaba terriblemente plido y demacrado. La experiencia le haba debilitado. Ests seguro de que no deberas regresar al Templo? pregunt a Qui-Gon en voz baja. S dijo Qui-Gon firmemente. Adi y Siri entraron en la sala. Hemos revisado todos los archivos del ordenador dijo Adi. Nada indica adonde puede haber ido ahora. Tena un asistente, Nil dijo Qui-Gon. Ya no dijo Siri. Lo encontramos en uno de los almacenes. Inyeccin letal, en nuestra opinin. Era una carga dijo Qui-Gon. Se dio la vuelta. No se detendr ante nada. S, y por eso tenemos que encontrarla asinti Adi en voz baja. Cholly, Weez y Tup se asomaron por la esquina. Si ya no necesitis nuestros servicios, creemos que lo mejor ser volver a nuestra pauprrima pero considerablemente segura vida anterior sugiri Cholly. Ella tena los crditos en la mano dijo Weez. Si Tup no hubiera encendido el motor... Si no hubiera dejado caer los androides... Venga, es todo culpa ma. Tengo la culpa de absolutamente todo lo que pasa se quej Tup. Pues s dijeron Weez y Cholly al unsono. El intercomunicador de Qui-Gon reson. Es Tahl. Un holograma en miniatura de Tahl apareci ante ellosEs para m un alivio saber que estis todos bien, y que Didi se recuperar dijo. La Fuerza est con nosotros. Winna, qu tal est Qui-Gon? Bien dijo Qui-Gon firmemente.

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_Perdona, pero creo que no te he preguntado a ti repli-c Tahl Era una de las pocas Jedi con la valenta suficiente como para contestar a Qui-Gon, por no hablar de tomarle el pelo. .Winna? Ha pasado por una experiencia devastadora dijo Winna. Yo aconsejo que regrese al Templo, pero s que le ecesitan. No ha sufrido daos permanentes. Slo necesita descansar y comer. Entonces le permitiras salir en misin? pregunt Tahl. Permitirme? resopl Qui-Gon, iracundo. Acaso sigo siendo un prisionero? No, eres un Jedi cabezota que podra llevar sus condiciones fsicas ms all de lo soportable respondi Tahl. Yo creo que no corre peligro dijo Winna un tanto reacia. Conozco la velocidad a la que Qui-Gon puede recuperar sus fuerzas. Eso siempre y cuando no me haya mentido con respecto a cmo se encuentra y lo dbil que est. Qui-Gon le clav la mirada. Estoy segura de que te ha ocultado cosas dijo Tahl, cortante. Pero tenemos que perseguir a Jenna Zan Arbor. El Consejo desea que ambos equipos se unan para salvar a Noor. Obi-Wan mir a Siri. As que tendra que trabajar con ella de nuevo, codo con codo. Tena la esperanza de que la chica hubiera aprendido algo ms de humildad desde su ltima misin juntos. Tengo noticias para ti, Obi-Wan dijo Tahl. Y no te van a gustar. A m tampoco me han gustado. Astri se fue del templo en cuanto supo que Didi se recuperara del todo. Ha salido en busca de Ona Nobis para ver si puede obtener la recompensa. Astri no es rival para Ona Nobis! exclam Obi-Wan, atnito.

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Tahl suspir. Ya lo s, pero los Jedi no pueden hacer nada. Ella ya no quiere nuestra proteccin. No podemos obligarla. Obi-Wan sinti una mezcla de frustracin y preocupa-cin en su interior, pero saba que Tahl tena razn. Los Jedi no podan imponer su proteccin. Y su misin era encontrar a Jenna Zan Arbor. Adi y Qui-Gon, poneos en contacto conmigo cuando decidis el plan a seguir concluy Tahl. Mientras tanto coordinar la bsqueda de la nave de Zan Arbor. La galaxia es muy grande dijo Qui-Gon. Entonces ms me vale empezar cuanto antes dijo Tahl, y cort la comunicacin. Obi-Wan era cada vez ms consciente de lo valioso que era tener a Tahl como contacto en el Templo. Cuando la rescataron, ciega, de Melida/Daan, no saba lo importan-te que llegara a ser despus en sus vidas, as como en sus misiones. Ha sido una aventura genial, pero tenemos que irnos dijo Cholly. Adi se gir hacia ellos. Gracias por vuestra ayuda. Sentimos que os vierais involucrados en el combate. Weez agit la mano. No fue nada. Sobre todo cuando termin dijo Tup, soltando un suspiro de alivio. Tras una inclinacin y un gesto de despedida de Tup, los tres salieron a toda prisa del laboratorio. Sin duda esta-ban ansiosos por escapar de los Jedi, pens Obi-Wan. Era obvio por qu a Cholly, Weez y Tup les iba tan mal com delincuentes. Su codicia era mucho mayor que su valor. A primera seal de peligro, huan.

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Qui-Gon se gir hacia Adi. Habis descubierto Siri y t algo til mientras investigabais la desaparicin de Noor? No creo dijo Adi, pensativa. Pero puedo contarte un par de cosas sobre l. Noor tena una conexin tan profunda con la Fuerza que, al envejecer, opt por llevar una vida contemplativa. Se fue del Templo y volvi a su planeta natal, Sorl, donde pensaba vivir en la tranquilidad de su retiro. Se construy una humilde casita al pie de la cordillera de Cragh, pero las cosas no salieron como l esperaba. Rara vez lo hacen apunt Qui-Gon. Adi asinti. Cuando Siri y yo llegamos a Sorl descubrimos que, para pasar el tiempo, Noor haba comenzado a disear pequeos paisajes con rocas, palos y plantas. Haca anima-litos y figuritas y los colocaba en estos paisajes imagina-rios, los lugares que haba visto a lo largo de su vida. Los vimos en los campos que rodeaban su casa. Eran maravillosos. Preciosos. Vaya dijo Qui-Gon. Y comenzaron a llamar la atencin. Adi sonri. Sobre todo a los nios. Se acercaban para ver traba-jar a Noor. l les fabricaba juguetes. Al poco se vio metido en la vida de la comunidad. Su vida de retiro se convirti en una vida comprometida. "La vida te da sorpresas. Acptalas" cit Qui-Gon. Era un dicho Jedi. Pero ya ves, las cosas que sabemos de Noor no nos sern muy tiles para esto concluy Adi. Creo que tendremos tendremos que concentrarnos en Jenna Zan Arbor. Pero su vida est rodeada de misterio...

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La seal luminosa del intercomunicador de Obi-Wan parpade. El aprendiz se alej un par de pasos y acept la llamada. Mi nombre es Ivo Muna, y soy doctora del Centro Mdico de Sorrus dijo una voz. Astri Oddo me dio su nombre... Le ha pasado algo? Me temo que s. Un accidente... No est consciente Me dio su nombre antes de desmayarse. Quera que viniera. Yinn La Hi es la capital de Sorrus, en el sistema de... S, s dnde est interrumpi Obi-Wan. Gracias. Si se despierta, dgale que voy de camino. Cort la comunicacin. Los dems haban dejado de hablar y le estaban escuchando. Mir a Qui-Gon. Tengo que ir dijo. Qui-Gon frunci el ceo, pero Obi-Wan saba que era porque estaba preocupado y no en desacuerdo. S dijo. No podemos dejar a Astri sola en Sorrus. Pero las posibilidades de encontrar a Jenna Zan Arbor y a Noor disminuyen con cada minuto que pasa. Adi y yo nos quedaremos aqu para comenzar la bsqueda. T ve con Siri a Sorrus y lleva a Astri de vuelta al Templo, si es que puede viajar. Nos encontraremos en el Templo o te llamar para decirte adonde tienes que ir Qui-Gon pare-ci recordar que se supona que Adi y l estaban juntos en esto, as que la mir. Ests de acuerdo? Adi respondi inmediatamente. Estoy completamente de acuerdo se gir nac Siri. Voy a enviarte sola con Obi-Wan. Eso significa que confo en que no os enfrentis con la cazarrecompensas Ona Nobis ni sigis ninguna pista antes de poneros en contac conmigo. Eso tambin va por ti, Obi-Wan le dijo Qui-Gon.

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Ona Nobis recordar sus ansias de venganza si se entera que ests en Sorrus. Sed muy discretos. No armis jaleo. Y poneos en contacto con nosotros en cuanto veis a Astri. Y ahora vamos a buscaros un transporte.

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Captulo 7

Sorrus era un gran planeta en un sistema muy poblado, as que era fcil encontrar un carguero que viaja-ra all sin escalas. Tras aterrizar en la capital, Yinn La Hi, Obi-Wan y Siri dieron las gracias al piloto. Ahora tenemos un problema dijo Obi-Wan a Siri mientras salan de la bulliciosa plataforma de aterrizaje. En las ciudades de Sorrus no hay sealizaciones, as que tendremos que adivinar el camino al Centro Mdico. Y por qu no preguntamos a alguien? dijo Siri. No conseguiramos nada. A los sorrusianos no les gustan los forasteros. Lo haces todo tan difcil, Obi-Wan resopl Siri. Slo hay que ser amable se acerc a una pareja de sorru-sianos cargada con compras del mercadillo. Disculpen dijo Siri. Nos podran indicar dnde se encuentra el Centro Mdico, por favor? La pareja la mir con indiferencia y sigui adelante, hablando en sorrusiano como si Siri no existiera. Qu maleducados dijo Siri. Detuvo a un joven sorrusiano que pasaba por all, con las manos metidas en los bolsillos de la tnica.

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Disculpa. Mi compaero y yo no somos de aqu. necesitamos saber dnde est el... El chico se gir y se alej de ellos. Me crees ahora? pregunt Obi-Wan. Ests gura de que has sido lo suficientemente amable? Estn totalmente paranoicos gru Siri, pasndose una mano por el pelo. Cmo vamos a encontrar el sitio? La clnica debe de ser bastante grande, y ha de estar en una avenida principal dijo Obi-Wan, escudriando la calle ante ellos. Y el piloto dijo que crea que estaba cerca del centro de la ciudad. Debe de estar por aqu cerca. Tras unos minutos caminando, Obi-Wan y Siri encon-traron el lugar. Yinn La Hi era una ciudad en crecimiento. El Centro Mdico ocupaba varias manzanas, y pronto ocupara an ms espacio. Haba una fase en construccin. Y ahora tenemos que conseguir que alguien nos diga dnde est Astri Siri observ mientras entraban por las puertas que conducan a una enorme sala llena de sorrusianos. Por qu no lo intentas? le pregunt Obi-Wan. Antes te ha salido muy bien. Siri le mir irritada. Obi-Wan se acerc al mostrador de recepcin. Recib un mensaje de Ivo Mua diciendo que Astri Oddo haba sido ingresada para su tratamiento. La enfermera sorrusiana no dijo nada, se limit a seguir escribiendo en su ordenador. Obi-Wan se apoy en el mostrador, frustrado. Le habl de forma clara y apremiante. Mi amiga est herida y tengo que verla! La enfermera le mir con frialdad. Cmo dice que se llama? Obi-Wan Kenobi.

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Un asomo de reconocimiento pas por la mirada vaca de la enfermera. Ah, s, le estbamos esperando. Por favor, vaya a ve al doctor Rai Unlu. Le est esperando all. Obi-Wan vio a un sorrusiano de baja estatura y com-plexin atltica apoyado en una columna. Llevaba una bata y tena un pequeo datapad. Obi-Wan y Siri se acercaron rpidamente. Obi-Wan se present. Ah, s, Astri Oddo. Una pena de caso. No sabemos cmo fue herida le dijo el doctor sorrusiano con seriedad. Djeme comprobar su estado puls algunas teclas. Ah. Ha recuperado la conciencia. Buena seal. Tengo que verla dijo Obi-Wan. Por supuesto, pero primero rellene la informacin del registro. Todos los extranjeros estn obligados a ello en Sorras. Tendr que ir al ala A, nivel 27, habitacin 2245X. Astri se encuentra en el ala M, en la otra punta del complejo. Cuando rellene la informacin podr preguntar cmo ir en la Oficina de Registro. Buena suerte murmur Siri. Pero voy a tardar muchsimo! objet Obi-Wan. Tengo que verla cuanto antes. Podra rellenar yo los formularios mientras Obi-Wan visita a Astri? sugiri Siri. Es viable? Rai Unlu pareci dudar. No es el procedimiento... He venido desde muy lejos para verla dijo Obi-Wan, convincente. Y est muy malherida. Est bien dijo Rai Unlu, mirando a su alrededor. Pero no se lo contis a nadie. Te llevar con Astri. Tu com-paera puede acudir al ala A siguiendo las indicaciones. Y desde all podr ir a la Oficina de Registro. Siri asinti.

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Buena suerte, Obi-Wan. Ir a la habitacin de Astri en cuanto termine. Siri se alej, y Rai Unlu indic a Obi-Wan que le siguiera. Por aqu. Obi-Wan le sigui desde el bullicioso recibidor por una serie de pasillos. Subieron a una pasarela en movimiento que les llev a travs de las distintas alas. Al fin, Rai Unlu se baj de la pasarela en el ala L. Desde aqu tendremos que caminar. Caminaron a toda prisa por el rea, pasando ante las puertas cerradas del pabelln, llegaron a una puerta con un cartel que deca: "PROHIBIDO EL PASO". Criterio de restriccin para personal ajeno al edificio le explic Rai Unlu mientras entraba rpidamente. Para sorpresa de Obi-Wan, la puerta daba acceso a una sala que no haba sido construida del todo. Los pequeos gravitrineos con materiales de construccin abarrotaban el pasillo, y se vean todo tipo de conductos y cables a travs de la rejilla abierta del techo. El Centro Mdico est lleno. Tuvimos que ponerla en la zona nueva dijo Rai Unlu. Pero si no est terminada dijo Obi-Wan, pasando Por encima de un contenedor lleno de escombros. Est recibiendo los mejores cuidados le garantiz Rai Unlu. Sorrus tiene los mejores recursos mdicos de la galaxia. Era una afirmacin que Obi-Wan haba odo ms veces en otros planetas. Habran confinado a Astri a aquel alejado edificio porque era extranjera? Los sorrusianos no eran muy hospitalarios, pero esperaba un ambiente ms esterilizado. Est ah, la tercera puerta a la izquierda le dijo Rai Unlu Tengo que irme. Una urgencia.

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Espere dijo Obi-Wan. Lo siento, he de irme dijo Rai Unlu. Me llaman. Urgencia! Se dio la vuelta y se march casi corriendo por el pasi-llo. La cautela inicial de Obi-Wan se convirti en preocupa-cin. Sinti una perturbacin en la Fuerza que le alarm Ahora ya estaba preparado, y llev las manos a su sable lser. Abri lentamente la tercera puerta a la izquierda. En lugar de una sala privada se encontr en un quirfano a medio construir. Haba vigas en el techo, y una estructura de duracero. Slo haba dos paredes construidas. Tuvo tiempo de ver una sombra movindose. Nada ms. Obi-Wan dio un paso atrs, activ el sable lser, y la cazarrecompensas Ona Nobis apareci de repente sobre una viga y salt sobre l.

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Captulo 8

Obi-Wan le haba quitado su ltigo lser cuando se enfrentaron en Simpla-12. No le alegr ver que ya lo haba sustituido. Un arco de luz flexible y letal bailaba hacia l. Obi-Wan atac al ltigo antes de que pudiera alcanzarle. Los dos lseres se enredaron y echaron humo. l no era tan rpido como Ona Nobis. Eso lo recordaba bien. No poda vencerla con la rapidez; era una luchadora increblemente gil que se mova de forma fugaz. Su mente tambin iba a la velocidad del rayo. Siempre tena algn truco escondido en la manga. Inteligencia. Acrobacia. Astucia. Flexibilidad. Tena todas las habilidades necesarias en la batalla que le haban senado a l. Su adversaria no tena potencial en la Fuerza, Pero tena ventaja. En aquel espacio parcialmente cerrado era demasiado vulnerable. Tena que salir a descubierto. Obi-Wan hizo retroceder a Ona Nobis con una serie de rpidos movimientos furiosos, obligndola a concentrarse en la defensa. Cuando ella perdi el quilibrio, l subi al muro a medio construir. Se balance un momento en el borde y salt al otro lado, hacia la obra. Aqu haba varios obstculos: gravitrineos, grandes

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montones de varas de metal, bloques de piedra, una estruc-tura de duracero de las paredes exteriores del ala, y un char-co hondo y fangoso. Pero todos le serviran para defenderse y atacar. Y aqu la Fuerza le ayudara. El ltigo chasque hacia la pared que Obi-Wan tena tras de s, enrollndose alrededor de una barra descubierta Un momento despus, Ona Nobis cogi impulso y tir del ltigo para elevarse. Su cabeza, con el visor negro que por-taba para ocultar su mirada, giro hacia el. La sorrusiana se dej caer, aterriz suavemente y desenroll el ltigo para lanzar otro ataque. Sus labios se tensaron, dejando al descubierto su den-tadura. Llevo tiempo esperando esto dijo. El estaba preparado. Tena todos los sentidos alerta y cada partcula de su ser concentrada en el inminente com-bate. Tena que estarlo. El truco era conseguir que ella se acercara. Desde cierta distancia, usaba el ltigo con efectos devastadores, pero si se acercaba, no tendra espacio para maniobrar. "Para realizar un ataque perfecto lo primero es la atencin. Hasta un guijarro puede ser un obstculo o una ventaja. Centra tu objetivo. Aade velocidad, precisin, estrategia y sorpresa. No olvides que la Fuerza est contigo." Obi-Wan salt hacia el lado izquierdo de su oponente. Emple una tcnica que Qui-Gon denominaba "falso ata-que". Saba que no conseguira la victoria gracias a es estrategia, pero tampoco era lo que buscaba. Quera que e se acercara a l. Su sable lser gir rpido como el rayo mientras l se mova, rechazando el ltigo que se enrollaba con el aguijn en la punta. Vio la mano de ella acercndose a la pistola

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lser que llevaba enfundada en las caderas, y la bloque con una serie movimientos tan veloces que ella se vio obli-gada a concentrarse para poder aguantar. El suelo era irregular, lleno de barro y escombros, pero l se sirvi de la Fuerza para mantenerse en pie. Salt sobre una pirmide de bloques de piedra y emple el impulso para saltar por los aires y aterrizar a la izquierda de su contrin-cante. En lugar de retroceder, ella dio un paso adelante. Un movimiento impredecible en cualquier otro adversario, pero no en Ona Nobis. Bien. l se lo esperaba, era lo que haba planeado. Gir en mitad del aire, aadiendo impulso a su salto y aterriz tras ella. Ahora, Ona Nobis estaba de espaldas a una poza excavada y llena de barro y agua. Era imposible saber si era superficial o si tena una profundidad de metros. l la hizo retroceder sin descanso. Vio cmo su cara se retorca en una mueca furibunda al retorcer el ltigo, falta-ron milmetros para que lo hundiera en la carne de Obi-Wan. El asest una estocada vertical. Los haces de luz se enreda-ron con un zumbido estruendoso. De repente, ella tena la pistola en la mano. l apenas vio un borrn en el momento en que ella la desenfund. Pero Obi-Wan estaba preparado, y haca girar el sable lser de manera vertiginosa para rechazar el fuego. La Fuerza manaba de l, dndole seguridad en cada movimiento. Pero no poda concentrarse en todo a la vez. Perdi su conexin con el suelo. La resbaladiza superficie enfangada estaba llena de grava. Obi Wan resbal perdi el equilibrio. Consigui recuperarlo antes de caer, pero la prdida de concentracin le cost cara. Ella se desplaz hacia su derecha y se abalanz hacia delante, disparando al mismo tiempo. Obi-Wan se resbal en las piedrecillas, luchando firmemente por volver a ponerse

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de pie, mientras rechazaba la terrible ronda de disparos y doblaba el cuerpo. Sinti la sacudida de aire cuando el ltigo se enred a su alrededor. Por primera vez, comenz a preocuparse de verdad Ella era mejor que l, y l lo saba. No tena el control per-fecto de la Fuerza que tena Qui-Gon. Y no poda enfrentar-se al reto doble del ltigo y la pistola lser. No poda acer-carse lo bastante como para quitarle sus armas, y dudaba que tuviera la suerte de capturar el ltigo una segunda vez En Simpla-12 lo consigui porque Astri arremeti contra la cazarrecompensas con un gravitrineo. "La duda es tu primer enemigo". Cuntas veces haba odo eso en clase? Y, aun as, saba que sus dudas estaban justificadas. Con un ltigo, y adems un pistola lser, poda mantenerlo en movimiento mientras ella permaneca quieta. Ms tarde o ms temprano, Obi-Wan se cansara. Se dio cuenta de lo mucho que dependa de Qui-Gon en el comba-te. Poda recurrir a una estrategia de Qui-Gon, pero l no. poda crear una por s mismo. Poda resultar un buen opo-nente, incluso poda llegar a herir a Ona Nobis si consegua acercarse lo bastante, pero ella iba a ganar. Conoca bien el terreno, y era ella la que le haba tendido la trampa. Y el haba cado de lleno en ella. Todos esos clculos llenaban la cabeza de Obi-Wan mientras recuperaba el equilibrio, y finga un ataque ante e cual Ona Nobis se vio obligada a retroceder unos pasos Pero l saba que era una victoria temporal. "La decisin ms difcil", le haba dicho Qui-Gon en cierta ocasin, "es la de huir". l no lo entendi en su momento. Ahora s. Contradeca todo lo que haba aprendi-do sobre el combate, todo lo que era como Jedi. O no? La misin era su principal preocupacin. Ona Nobis no formaba parte de la misin. Por lo que

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ellos saban, ya no tena relacin con Jenna Zan Arbor. Ella quera luchar solamente por venganza. Lo que significaba que no haba razn para luchar. Tras Ona Nobis haba unas vigas altas que soportaban de las paredes. Necesitaba unos pocos segundos, eso era todo. Concentrando toda su voluntad, alzo una mano hacia un cortador lser que estaba en el suelo. Sinti la Fuerza movindose, y el cortador se desliz por el barro y vol, con impulso repentino, directo hacia Ona Nobis. Sorprendida, la cazarrecompensas chasque el ltigo hacia el proyectil. Obi-Wan sinti la potencia en sus piernas cuando salt por encima de la cabeza de ella, hacia la viga superior. Lleg a la viga y resbal un poco por el barro que tena en las botas. Pero saba que recuperara el equilibrio. Flexion las piernas y salt de nuevo hacia una viga superior. A sus pies, el ltigo serpenteaba hacia l. No pudo alcanzarlo, porque l sigui subiendo hacia la siguiente viga. Desde ah comenz a descender a saltos, lejos del alcance de Ona Nobis, en la parte ms alejada de la obra. El grito de furia de la cazarrecompensas reson en sus odos mientras l escapaba a todo correr.

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Captulo 9 Siri estaba esperando a Obi-Wan en la recepcin con sus intensos ojos azules brillando de impaciencia. Este sitio es una locura dijo ella antes de que Obi-Wan pudiera hablar. No hay ala M. Y si la hay no la encuentro, y ya sabes lo encantadores que pueden llegar a ser los sorrusianos. Adems, Astri ni siquiera est registrada. Fui al ala A, y no tenan ni idea de quin era. As que pregunt por Rai Unlu. Alucina, tampoco tienen ni idea de quin es. 0 al menos eso es lo que me han dicho. No s si estn min-tiendo o si estoy atrapada en una pesadilla de repente, Siri se dio cuenta de que Obi-Wan tena la tnica llena de barro y la cara sucia. Te has cado en un charco? Acabo de tener un encuentro con Ona Nobis dijo ObiWan. Todo esto ha sido una emboscada. No creo que Astri est ni siquiera cerca de aqu. Ona Nobis nos hizo venir para poder vengarse de m. Y qu ha pasado? pregunt Siri, que instintiva-mente se prepar para la accin. Para Obi-Wan, la decisin de abandonar la batalla haba sido dura, pero no haba pensado en cmo sera decr-selo a Siri. Era casi peor. Peleamos. Yo me march dijo.

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Siri le mir incrdula. Escapaste? Obi-Wan sinti cmo creca su irritacin. Por qu tena Siri que decirlo as? Se esforz por no demostrar su rabia. La mejor manera de contar lo que haba pasado era no dar excusas. Esta vez tena las de perder las palabras salieron suavemente de su boca, pero l se sinti como si se las hubieran arrancado de la garganta. Siri abri la boca, pero la cerr de golpe. Obviamente, haba muchas cosas que quera decir. Y tambin era obvio que Adi le haba enseado bien. Por una vez, se guard sus pensamientos. Pero la expresin de su rostro deca mucho ms de lo que hubiera expresado cualquier palabra. Siri no poda entender que se pudiera abandonar el escenario de la batalla. No poda imaginar una situacin en la que ella tuviera que rendirse, pero ella no haba combatido en tantas ocasiones como Obi-Wan. Estaba ms acostumbrada a las salas de entrenamiento del Templo, donde sola ganar. Cuando perda, saludaba solemnemente a su oponente, consciente de que despus le venca en el siguiente encuentro. No se haba dado cuenta todava de que, incluso para los mejores Jedi, haba batallas que no se poda ganar. Qui-Gon haba enseado eso a Obi-Wan. Por mucho talento que tuviera como luchador, Qui-Gon saba que la batalla sola dar uchas sorpresas. Podas prepararte para ello, pero no podas adivinar lo que iba a pasar. Algunas veces haba que recortar las prdidas. Quera contar todo eso a Siri, pero ella no le escucha-ra. Le gustaba averiguar las cosas por s misma. Y no era precisamente una persona comprensiva. Tenemos que llamar a Qui-Gon y a Adi dijo Obi-Wan, dndose la vuelta.

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Encontraron un sitio resguardado para hablar en los jar-dines del centro del complejo mdico. La voz calmadada de Qui-Gon reson en el intercomunicador. Obi-Wan le cont rpidamente lo que haba pasado. Hubo un silencio. Has hecho bien, padawan dijo Qui-Gon. Obi-Wa sinti que la tensin de su cuerpo se aliviaba lentamente. Qui-Gon comprenda su decisin, menos mal. Ahora mismo, Ona Nobis no es ms que una distraccin, pero lo que me cuentas me perturba. Astri no ha contactado con Tahl. Si Ona Nobis la utiliz como cebo, significa que sabe que Astri est en Sorrus. Seguro que sabe dnde est. Siri y yo podemos ir a buscarla... No interrumpi Qui-Gon. Por muy difcil que parezca, estoy de acuerdo con Tahl. Astri ha tomado su pro-pia decisin. No ha pedido nuestra ayuda. Pero... Obi-Wan, escchame. No hagis nada. Tahl, Adi y yo discutiremos esto. Siri y t regresad al Templo de inme-diato. Su tono de voz son ms estricto que nunca. Obi-Wan volvi a ponerse el intercomunicador en el cinturn. Algo reacio, se gir hacia Siri. Podemos pedir a alguien que nos lleve en la plata-forma principal. Ella asinti. Permaneci callada mientras regresaban a la plataforma de aterrizaje. Obi-Wan tampoco saba qu decir. Siri y l se unieron en la misin en Kegan. A l le gust su espritu animado y su humor, y lleg a depender de su valor. Era obvio que todava les quedaba mucho camino

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de la batalla. Ella hubiera contado con l. Siri slo confiaba en s misma. Cuando llegaron a la plataforma de aterrizaje, Obi-Wan busc un carguero que fuera a Coruscant. El primer piloto al que se acerc les dijo que no, pero seal a otro. Donny Buc est a punto de marcharse. Puede que os lleve Ha retrasado su salida un da por averas, pero ya est listo para partir. Obi-Wan vio a un piloto agachado junto a su nave, bebiendo de un cartn de zumo de muja. Hizo un gesto a Siri y se acerc a l. Claro, siempre tengo sitio de sobra para los Jedi dijo el piloto. Estis listos para partir? S Obi-Wan tuvo una intuicin repentina. Sabes si ha habido alguien ms que haya pedido que la lle-ven hoy? Es alta y tiene la cabeza afeitada... Claro, la recuerdo dijo el piloto, acabndose el zumo. Llevaba un andrajoso casco de cuero y luca una barba negra. Ella y sus amigos estaban buscando un medio de transporte al desierto. Amigos? pregunt Obi-Wan, asombrado. Tres dijo el piloto. No paraban de pelear por cunto estaban dispuestos a pagar. No escuchaban ni una Palabra de lo que deca la chica. Obi-Wan cerr los ojos. No se llamaran Cholly, Weez y Tup, por casualidad? S! solt el piloto. Menuda pandilla de tontos. Les llevaste a Arra? pregunt Obi-Wan. Sin duda era el sitio al que ella ira. El neg con la cabeza. No pude llevarlos, tena que esperar por motivos tc-nicos. Les dije que cogieran un aerotaxi. Les vi caminando hacia la lataforma de taxis.

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Obi-Wan llev a Siri a un lado. Ahora s que podemos estar seguros de que Astri est aqu. Tenemos que comprobar esta informacin. No tardaremos mucho. Si este piloto nos lleva primero a Arra, podremos recoger a Astri y llevarla al Templo. Pero Qui-Gon y Adi nos dijeron que Podre. volviramos de inmediato. Eso fue antes de que supiramos que Astri estaba aqu replic Obi-Wan. Sabemos que Ona Nobis est aqu, en la capital, as que no correremos peligro. Pasaremos por all recogeremos a Astri y volveremos directamente al Templo. Siri neg con la cabeza. Es una prdida de tiempo, Obi-Wan. Adems, no entiendo por qu tenemos que rescatar a Astri. Por qu alte-ra Qui-Gon las reglas por esa chica? No es una Jedi. No puede llevarnos hasta Jenna Zan Arbor. No es ms que una distraccin. Ella nos necesita dijo Obi-Wan. Qui-Gon la conoce desde que era pequea. Si est en peligro y nosotros podemos ayudarla, tenemos que hacerlo. Y fue tu Maestra la que te envi aqu, a Sorrus. Siri le mir con frialdad. Adi no quera. Estuvo de acuerdo con Qui-Gon por lealtad. Entonces t deberas hacer lo mismo por m. Siri se qued callada un rato. Escudri la lejana como si contara los altos edificios de Yinn La Hi. Est bien dijo al fin. Pero no podemos tardar ms de unas horas. Obi-Wan lleg a un trato con el piloto rpidamente. De acuerdo. Slo tengo que desviarme un poco dijo el piloto. Espero que vuestra amiga no se haya metido en los.

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Embarcaron en la nave y despegaron. La impaciencia de ObiWan hizo que el viaje se le hiciera eterno. Cuando el piloto comenz a ralentizar los motores e inici el pro ceso de aterrizaje, una luz de alarma parpade de repente en el panel. Bueno, que me eclipsen, otra vez el mismo problema dijo, golpeando el panel de un puetazo. Ese mecnico consigui arreglarlo. Quiz tendra que haber comprado esa pieza de repuesto. Voy a tener que dejaros y volver a Yinn. Pero tenemos que ir a Coruscant! exclam Siri. Pues podis volver conmigo ahora si queris dijo Donny Buc, parando los motores. No os preocupis, lle-garemos a la plataforma de aterrizaje. Slo tardaremos un par de horas. Siri gru con frustracin. No puedo creerlo! A estas alturas ya podramos estar a medio camino de Coruscant. Perdona, nia dijo Buc alegremente. La hiper-velocidad est escacharrada. Menos mal que nos hemos des-viado y puedo volver al mecnico. Supongo que en Yinn podris coger otro transporte. Pero creo que yo era el nico que iba a Coruscant hoy. Sin resopl al or que la llamaba "nia". No me gusta ninguna de esas opciones. Slo sern unas pocas horas de retraso dijo Obi-Wan. Puede que menos dijo Buc, encogindose de hombros. Tambin podemos bajarnos aqu dijo Obi-Wan a Siri. Podemos buscar a Astri mientras esperamos. Ya que hemos llegado hasta aqu... Siri apret los labios. Asinti enfadada. Vale, djanos aqu dijo Obi-Wan a Donny Buc. Estaremos en la plataforma de aterrizaje dentro de dos horas.

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Que sea hora y media. Hoy es mi da de suerte Donny Buc realiz un atropellado aterrizaje. El grupo baj de la nave, que despeg a trompicones para regresar a Yinn. Siri y Obi-Wan recibieron una bofetada de aire caliente. Lo nico que puedo decir es que ms le vale volver refunfu Siri. Obi-Wan abra el camino por la arena. Se senta agra-decido por el hecho de que Siri hubiera accedido a detener-se. Puede que se mostrara un tanto desdeosa en el Centro Mdico, y quiz estuviera algo enfadada, pero haba algo que se poda asegurar: Siri era leal. Caminaron por las dunas. Obi-Wan no vio ni rastro de la tribu ni del grupo formado por Astri y sus tres acompa-antes. Pero percibi en la lejana el brillo del metal. Siri, mira. Ella se cubri con las manos del sol. Es un aerotaxi dijo. Vamos. Corrieron, con la arena retrasando sus pasos. El aerotaxi estaba hundido en la arena, pero no pareca haber chocado. Cuando se acercaron, Obi-Wan vio un mon-tn de ropa en el asiento de delante. Se le aceler el corazn. No era un montn de ropa. Era el piloto. Lo haban estrangulado.

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Captulo 10 Respirando a duras penas, Obi-Wan se acerc para observar el resto de la nave. Intent prepararse para la visin del cuerpo sin vida de Astri, pero cmo puedes prepararte para algo as? El aerotaxi estaba vaco, a excepcin del piloto. Qu hacemos, Obi-Wan? pregunt Siri en voz baja. Miraba de un lado a otro, ansiosa. Crees que fue Ona Nobis la que mat al piloto? No me cabe duda. Qu crees que le pas a Astri? Crees que...? No lo s dijo Obi-Wan, incmodo. Puede que se haya escondido. Se te ocurre algn sitio en el que mirar? S dijo Obi-Wan. Intent ignorar el presentimien-que comenz a sentir en su interior. Hay un sitio. Cuando Astri y yo vinimos aqu, la tribu local nos llev hasta el escondrijo de la cazarrecompensas. Condujo a Siri por la irregular pared de piedra que rodeaba al can. Cuanto lleg a una abrupta esquina, se detuvo. Ponte la capucha le avis. El viento sopla con mucha fuerza al doblar esta esquina. Pase lo que pase, no me pierdas de vista.

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Siri asinti, ponindose la capucha sobre la cabeza. l hizo lo mismo. Al doblar la esquina se enfrentaron a un fuerte viento aullante. Los granos de arena les heran en las partes expues-tas de la piel. ObiWan apoy una mano en la pared para no perderse. Apenas vea a uno o dos metros por delante. Se puso de rodillas, indicando a Siri que le siguiera. Pas los dedos por la roca, buscando la abertura que condu-ca al escondite de la cazarrecompensas. Fue un alivio acceder al fin a la estrecha entrada. No poda ponerse de pie, pero la fresca arena bajo sus dedos era un alivio. Se quit la tnica y se sacudi la arena de la cara y del pelo. La cueva se ensancha ms adelante. Podremos poner-nos de pie susurr a Siri. Estaba bastante seguro de que Ona Nobis no estaba all, pero estaba preparado para enfren-tarse a ella si estuviera. Esta vez tena a Siri para ayudarle. Gate por la fra y hmeda arena, abrindose paso casi por instinto. Vio la estrecha abertura ms adelante y se col por ella. El aire cambi de repente, y supo que estaba en un espacio abierto ms grande. La oscuridad se aclar. Espero un instante y encendi la linterna. Astri estaba sentada, apoyada contra la pared, junto a Cholly, Weez y Tup. Estaban atados unos a otros por mue-cas y tobillos. Tenan mordazas en la boca. Astri abri los ojos de par en par. No os preocupis, soy yo dijo Obi-Wan, por si no podan verle. Mmmmfff! Astri luchaba por quitarse la mordaza. Cholly pate el suelo de la cueva. Vale, vale, ya voy dijo Obi-Wan, acercandose ellos rpidamente. Quit la mordaza a Astri, y ella habl rpidamente.

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Trampa! exhal Astri cuando Obi-Wan le retiro la mordaza Ou...?la pregunta de Obi-Wan fue interrumpida por un fuerte y apresurado ruido a sus espaldas. l se gir y corri hacia la abertura, pasando por delan-te de Siri Se tumb e intent avanzar, pero ya era demasia-do tarde. La arena y las rocas caan desde el techo de la cueva apilndose en la entrada de la gruta. No poda hacer nada. Comenzaron a caer rocas ms grandes que se encaja-ron con las anteriores. En pocos momentos, la entrada de la caverna qued sellada, y ellos estaban enterrados vivos.

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Captulo 11 Obi-Wan gate de vuelta hacia la amplia estancia de la gruta. Se quit el polvo de los ojos y cogi el intercomunicador. No funcionaba. Siri? Ella neg con la cabeza. El mo tampoco. Astri se pas las manos por la corta cabellera que ya le comenzaba a crecer en el crneo rapado. Lo siento, Obi-Wan. Nos dej aqu para morir, pero ella esperaba que nos encontraras. Cuando entrasteis a gatas, activasteis un sistema de seguridad que hizo caer todas esas piedras. Obi-Wan asinti. Se sinti fatal por haber vuelto a caer en una trampa. Nunca lleg a contarle a Qui-Gon lo del escondite de Ona Nobis. No haba habido tiempo. Se lo cont a Tahl, pero no lleg a darle detalles. Todo haba sido demasiado rpido. Y ahora nadie saba dnde estaban. Siri liber a Cholly, Weez y Tup. Tup gru al estirar las piernas. Qu hambre tengo. No te durar mucho dijo Weez.

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A Tup se le ilumin la cara. Tenemos comida? o idiota. Vamos a morir pronto se burl Weez. Tup palideci. No tienes por qu ser tan negativo, hombre. Estamos con los Jedi. Pueden hacer de todo. Cholly se agach para mirar por la abertura al interior de la cueva. No pueden hacer un tnel en una roca dijo. Todava no habis muerto les dijo Siri. Vamos, Obi-Wan. Veamos si podemos atravesar esas rocas con nuestros sables lser. Obi-Wan sigui a Siri hacia la parte estrecha de la cueva. Se arrastraron por el suelo. El poco espacio slo les permita estar en cuclillas, uno al lado del otro. Activaron sus sables lser y cortaron las rocas. Las piedras se pulverizaron, generando una arenilla que rellen los huecos entre rocas, lo que provoc que el mon-tn se hiciera todava ms compacto. Esto no va a funcionar dijo Obi-Wan. Se sent y apag el sable lser. Se quit el barro de la cara con la manga. Ahora es cuando t me dices: "te lo dije". Siri se sent junto a l y se quit el polvo de la tnica con las manos. Si vuelves a decir algo as murmur ella, te pego. Tiene que haber otra forma. Quiz esa cazarrecom-pensas tenga herramientas en la gruta. Estoy segura que se deshizo de ellas. Ona Nobis lo planea todo. Siri se dio la vuelta con un gruido, y comenz a arrastrarse de vuelta hacia la caverna. Pero puede que no supiera que era una herramienta. Intrigado, Obi-Wan se arrastr tras ella. En cuanto

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entraron en la amplia estancia se pusieron de pie. Siri encontro otras dos linternas y las encendi. Buscaron por la cueva mirando en los bidones en los que Ona Nobis guardaba los equipos de supervivencia y los paquetes de protenas. Puedo ayudar? pregunt Astri. Qu bus-camos? Herramientas dijo Ob-Wan. Algo con lo que poder excavar. Astri suspir. Ona Nobis se llev un bidn de herramientas al mar-charse. No dej nada. Ni comida ni agua. Siri se sent en cuclillas. No podemos excavar con las manos. Nunca conse-guiremos salir. Un tenue lamento de Tup acab en un aullido cuando Cholly le dio una patada. Siri pas la mirada por la cueva. De repente, alz la lin-terna. Se puso en pie y, con un movimiento rpido, se acer-c a estudiar la pared de la roca. Mira, Obi-Wan. Obi-Wan se coloc junto a ella. Vio que las paredes de la cueva tenan incrustadas vigas de metal. Crees que la cueva se hundira si quitamos algunas de stas? pregunt Siri. Otro lamento por parte de Tup. Esta vez, Weez se uni. Astri se acerc. Mir por la cueva, contando el nmero de vigas. No soy ingeniero, pero apuesto a que podramos sacar algunas. Apuestas? pregunt Tup. No ests segura? No puedo estar segura dijo Astri. Pero si es nuestra nica oportunidad, creo que merece la pena, no?

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No dijo Tup con un hilo de voz. Astr se volvi hacia Siri. Ou crees que podramos hacer con ellas? Son brillantes dijo Siri. Y parecen flexibles. Creo que si podemos meterlas entra las rocas y la arena, podremos hacer seales al exterior. Cholly se qued atnito. Qu exterior? Ah fuera slo hay desierto! Hay una tribu cerca dijo Astri. Suelen aventu-rarse en busca de comida. Puede que alguien lo vea. O que alguien venga a buscarnos dijo Obi-Wan. O puede que toda la cueva se caiga sobre nuestras cabezas dijo Tup. Sus manos se estremecieron imitando el movimiento del techo cayendo sobre ellos. Pum. Creo que deberamos votar dijo Obi-Wan. Mir a Siri y a Astri, que asintieron de inmediato. Choliy tambin asinti, nervioso. Weez accedi, encogindose de hombros. Despus dio un codazo a Tup. Supongo que es mejor que morirse de hambre dijo Tup, tembloroso. Siri apret los dientes. Activ su sable lser y comenz a cortar lentamente la barra de metal, que se separ de la pared. Obi-Wan se acerc para agarrarla. Un chorro de barro le cay por la cabeza, y Tup cay de rodillas y se cubri la cabeza con las manos. Por todos los planetas, estamos muertos! La lluvia de arena ces. Obi-Wan contempl el techo. Todo va bien dijo l. Creo que aguantar. Cree que aguantar repiti Tup. Callate, Tup! gritaron Weez y Choliy. Otro chorro de barro se precipit desde el techo. Venga, Obi-Wan dijo Siri. Veamos si podemos meter esto.

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Se colaron por la abertura y avanzaron, arrastrndose Les cost muchsimo, pero, primero Obi-Wan y despus Siri, introdujeron la viga por las grietas de las rocas. Siri golpe una roca y movi la viga para intentar seguir avan-zando. La viga se parti. Tendremos que probar con otra dijo Siri. Esta vez, Tup se hizo un ovillo y cerr los ojos mien-tras ObiWan cortaba la segunda viga. La quit de la pared y tuvo que saltar hacia atrs cuando una cascada de barro y rocas se precipit hacia el suelo. Oyeron un temblor por encima de sus cabezas. Tup, no digas ni una palabra solt Astri. Siri y Obi-Wan volvieron a la entrada y lo intentaron de nuevo. Trataron de guiar la barra por la abertura ms pequea. Empujaron, tiraron, probaron y maniobraron, pero no consi-guieron sacar la viga por el otro lado. El sudor les generaba churretes al mezclarse con el barro de la cara. Obi-Wan mir fijamente a Siri. Llegaron a un acuerdo tcito. Esta vez, el joven cerr los ojos mientras mova la viga suavemente. Ambos invocaron a la Fuerza. Sinti el poder arremolinndo-se a su alrededor. La arena y las rocas eran parte de l. Estaban conectadas con todo lo que le rodeaba. Poda sentir los pequeos ros de espacio entre los amontonados escombros. Obi-Wan manipul el rodillo cuidadosamente. Sinti cmo avanzaba. Lo agit. Creo que ya est fuera. Vale. Empjalo todo lo que puedas susurr Siri. Lentamente, Obi-Wan empuj la viga hasta que slo tuvo el extremo agarrado. Lo agit. Puede que si el viento amaina, el sol brille sobre la vigadijo Siri. Obi-Wan no estaba seguro de que el viento amainara alguna vez en aquel desfiladero, pero no se lo dijo a Siri.

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Durante las siguientes horas, se turnaron para agachar-se en la estrecha entrada degiraban j y sujetar la viga por el extremo. La la cueva y la movan cuidadosamente, por si podan reflejar algn rayo de sol. El grupo dividi las raciones de supervivencia de Siri y Obi-Wan, pero no consigui apaciguar el hambre y la sed. El aire comenz a calentarse y a hacerse ms denso. Apenas hablaban ni se movan, para poder conservar el poco oxgeno que les quedaba. Cuando le lleg el turno, Obi-Wan cogi la viga a un Tup apesadumbrado. Se tumb bocabajo y movi la barra metlica. Estaba fatigado tras el rescate de Qui-Gon y la batalla contra Ona Nobis. No recordaba la ltima vez que haba dormido, pero tena que tumbarse ah y mantenerse lo ms alerta posible el mayor tiempo posible. Mientras hubiera esperanza... Hola? Hay alguien ah? S! Estamos atrapados! grit Obi-Wan. Soy Goq Cranna. Quin est ah? Goq Cranna, soy Obi-Wan Kenobi! Soy el Jedi que visit tu tribu y te pidi ayuda! Ah, entonces menos mal que me he parado. Aprtate, Joven Kenobi. Vamos a sacarte de ah. Obi-Wan regres a la cueva. Siri, Astri, Cholly, Weez Y Tup estaban sentados contra la pared de la caverna, exhaustos. Goq Cranna nos ha encontrado! dijo Obi-Wan. Estn excavando para sacarnos de aqu. Loados sean los planetas y las estrellas dijo Tup fervoroso. A Gog le llev bastante tiempo abrir la entrada. Al final , la luz entr, y todos vieron la sonriente cara de Bhu, el hijo de Goq.

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Salieron a gatas de la cueva hacia el resplandor anaranjado del atardecer. El viento amaina al atardecer. Gracias a eso hemos visto el brillo de la viga dijo Goq. Pero estbamos investigando. Vimos el piloto muerto y supimos que Ona Nobis haba estado aqu. Nos escondimos. Pero luego, cuando volvimos a salir, nos encontramos con un piloto que nos dijo que haba quedado en recoger a dos pasajeros en la plataforma de aterrizaje. No aparecieron. Bhu dijo: "y si la seora maravillosa que salv a nuestra tribu estuviera en peligro?". As que decid investigar. Bhu os salv. Bhu sonri tmidamente a Astri, que le abraz. Gracias, Bhu. En su ltimo viaje, Astri realiz un trueque con Bhu a cambio de informacin sobre Ona Nobis. Ella ense a la tribu del desierto a encontrar comida en un entorno hostil. Era obvio que ahora Bhu la adoraba. Siri se pas el pelo por detrs de las orejas, sacudin-dose la arena. Habis visto a Ona Nobis? La tuve tan cerca que podra haberla tocado le dijo Goq. Estaba prximo a ella cuando llam a alguien por el intercomunicador. Alguien estaba intentando convencerla de que hiciera algo, y le ofreci una enorme suma de dine-ro a cambio. Oste si acept, o hacia dnde se diriga? le pregunt Obi-Wan con urgencia. Slo escuch palabras sueltas dijo Goq. La mirada se le qued perdida. Obi-Wan reconoci el gesto. Era la tpi-ca actitud de un sorrusiano que no quiere verse involucrado en los asuntos de un extranjero. Obi-Wan mir a Astri. Estoy seguro de que oste algo dijo Astri suave-mente, con la mano todava apoyada en el hombro de Bhu.

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La mirada de Goq se enterneci al ver a Astri y a su hijo. Astrihaba salvado a su tribu. Eso era suficiente para superar su instinto sorrusiano de la auto-preservacin a toda .costa S adonde se dirige, seora maravillosa. A Belasco. *** Obi-Wan estaba en la plataforma de aterrizaje de Arra. Las puestas de sol eran largas en Sorrus, y el cielo segua teido de naranja y amarillo. Acababa de terminar una dif-cil conversacin con Qui-Gon. No fue fcil contar a su Maestro que haba contrariado sus rdenes y que se haba detenido en el desierto antes de dirigirse hacia Coruscant. Y ahora esperaba mientras Qui-Gon callaba. El Jedi habl al fin. Sabas que tenas que ir directamente a Coruscant. Pensamos que podramos realizar una breve parada. Y estaba convencido de que Astri estaba en peligro. La parada no fue rpida, y pusiste en peligro tu vida y la de Siri. Pero ahora sabemos que Ona Nobis se dirige a... Es el planeta natal de Uta S'orn, la nica amiga de Jenna Zan Arbor! No puede ser una coincidencia. Uta S'orn podra estar en peligro. Deberamos ir all de inmediato! Se produjo otro largo silencio. Adi y yo estamos muy decepcionados con vosotros dos. Lo discutiremos ms adelante. Por ahora, nos encon-traremos en Belasco.

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Captulo 12 Qui-Gon mir por la ventanilla de la nave diplom-tica que transportaba a los Jedi hasta Belasco. Desde arriba, la capital, Senta, reluca. Haba sido construida haca siglos sobre una base de piedra local de color rosceo. Era una vista espectacular, con la ciudad coronando las colinas doradas que rodeaban un mar de color azul intenso. Estir los brazos y las piernas, comprobando su fuerza. Su constante debilidad le asqueaba. Saba que no le haba dado a su cuerpo la posibilidad de recuperarse, pero le moti-vaba el intenso deseo de llevar a Jenna Zan Arbor ante la jus-ticia. l era quien saba de primera mano cmo funcionaba la mente de la cientfica. No poda dejar la misin a otro. Sientes que ests recuperando las fuerzas? le pre-gunt Adi amablemente. l saba que ella no le hara una pregunta tan personal si no estuviera preocupada. S dijo brevemente. Adi le caa bien y la resp ba, pero no quera confesarle sus preocupaciones. Esper que la conversacin acabara ah. Pero tena que haberlo sabido. Adi no era curiosa. Pero cuando quera una respuesta sincera, no se renda. En el laboratorio me di cuenta de que tu conexin

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Fuerza era un tanto dbil dijo Adi. No quiero que vuelvas al Templo si no quieres, jams te lo pedira. Pero... Adi gir la cara para mirarle directamente. Qui-Gon se vio obligado a aguantar la mirada oscura e imperativa de la Jedi. Cuando quera, Adi era casi tan intimidatoria como Mace Windu. Slo quiero dejar las cosas claras prosigui ella. Esto es lo que yo veo. Ests fingiendo una recuperacin completa, pero no te has recuperado. Compensas tus debili-dades haciendo demostraciones de fuerza mediante estrate-gias y tomas de decisiones. Tendras que haberme consulta-do ante de ordenar a Siri y a Obi-Wan la misin de Sorrus, Qui-Gon. Soy tu colega. No tu enemiga. Si tienes debilida-des, yo debera conocerlas. Adi no dejaba nada suelto. Qui-Gon saba que se haba pasado. Debera haber consultado a su colega Jedi antes de dar aquella orden. Lo lamento dijo l. No le costaba disculparse cuan-do saba que se haba equivocado. Aunque eso no significa-ba que le gustara hacerlo. Tienes toda la razn. Mi cone-xin con la Fuerza se ha debilitado, igual que mi cuerpo. Est bien. Ahora ya lo s Adi se gir para con-templar el exterior de la nave. La plataforma de aterriza-je esta llena de gente. No veo a nuestros padawan. Ms les vale estar all dijo Qui-Gon. An segua rfadado por el hecho de que Obi-Wan hubiera realizado Parada en el desierto de Arra sin consultarle. A no ser hayan decidido embarcarse en otra de sus misiones independientes. Adi le dedic una de sus poco frecuentes sonrisas. Lo hicieron bien, y lo sabes. Qui-Gon frunci el ceo. Desobedecieron.

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Tenan razones para hacerlo. No nos llamaron. Estn aprendiendo a ser independientes. A costa de la obediencia? Adi se apoy en el respaldo. Ya sabes que los Jedi ven las cosas de forma distin-ta, Qui-Gon. No somos un ejrcito. Nuestra disciplina pro-cede del interior. Todos los Jedi tienen su propia conexin con la Fuerza. A todos nos ensean a confiar en nuestros sentimientos y seguir nuestros instintos. Obi-Wan tuvo una fuerte intuicin y la sigui. Siri le apoy. T hiciste lo mismo en Kegan, y yo te apoy..., aunque no me pidieras mi opinin. Me encanta que Siri est aprendiendo a colaborar. A lo mejor Obi-Wan puede ensearle ms sobre ese tema que yo. Obi-Wan suele ser cauto dijo Qui-Gon mientras la nave comenzaba los procedimientos de aterrizaje. Aunque hay ocasiones en las que se deja llevar por sus emo-ciones. Y esas ocasiones me preocupan. El Consejo tambin se preocupa por vosotros dijo Adi, divertida. Obi-Wan y t parecis tan distintos. Aunque en el fondo seis muy parecidos. Quizs eso no sea bueno musit Qui-Gon. Mientras la nave descenda, divis a Obi-Wan de pie, espe-rndole. Adi contempl a Siri, que esperaba junto a Obi-Wan. A m me pasa lo mismo. La independencia y la rebelda de Siri me recuerdan a m misma. Al orientarla, me oriento a m misma. Y eso es bueno. Qui-Gon sinti que aquellas palabras le golpeaben el corazn. ObiWan miraba hacia arriba con expresin ansio-sa. Ser Maestro era difcil para Qui-Gon. El orgullo por su padawan chocaba con la necesidad de ser estricto. l vea

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mucho potencial en Obi-Wan. Quera moldear al chico para que llegara a ser mejor Jedi que l. Se impacientaba tanto consigo mismo como con su Obi-Wan. Se dio cuenta de que Adi tena razn cuando era estricto con Obi-Wan, sola ser porque vea sus propios errores reflejados en el chico. La nave diplomtica se introdujo en un espacio estrecho entre otras naves ms grandes. Adi se volvi hacia el piloto. No sabemos cunto tiempo estaremos en Belasco, pero es probable que tengamos que marcharnos rpidamente. Estar alerta, esperando su seal. La rampa de descenso se activ, y Qui-Gon y Adi cami-naron hacia sus padawan. Siri y Obi-Wan estaban frente a ellos con miradas expectantes. Esperaban a que sus Maestros dijeran algo. Qui-Gon avanz unos pasos. La prxima vez, llmame antes dijo a Obi-Wan. Adi habl en voz baja con Siri para que no les oyeran. Cuando era posible, prefera dar las instrucciones a su pada-wan en privado. Luego se volvi hacia Qui-Gon y Obi-Wan. Creo que el primer paso es prevenir a Uta S'orn de que podra estar en peligro dijo. Creo que estaris de acuerdo conmigo en que si Ona Nobis est aqu, ser porque Jenna Zan Arbor la ha llamado. El hecho de que Zan Arbor haya elegido el planeta natal de su vieja amiga no puede ser una coincidencia. Seguro que est planeando ponerse en contacto con Uta S'orn. No tenemos pruebas que ofrecer a la senadora S'orn, slo sospechas dijo Qui-Gon. Pero le debemos por lo menos eso. Hemos averiguado que, debido a sus aos de servicio, le han concedido una casa en palacio, en los viejos territorios reales les cont Obi-Wan.

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Qui-Gon asinti. Vayamos all. Pero antes, dnde est Astri? Estaba nerviosa por el hecho de verte dijo ObiWan. Se siente culpable porque piensa que nos puso a Siri y a m en peligro. Qui-Gon mir a su alrededor. Entre las hordas de gente que haba en la plataforma de aterrizaje vio a Astri junto a la zona de facturacin de salidas. Una larga cola de belasca-nos se alineaba alrededor de ella. Se acerc. Astri pareca ms delgada y musculosa, y la cabeza rapada le daba un aspecto violento. No pareca la chica bonita y dulce que l conoca. Pero sus ojos tenan la misma claridad y honradez. Y ahora estaban repletos de inquietud. Lo siento muchsimo dijo ella. No pens que Obi-Wan me seguira. Y no poda pedir ms ayuda a los Jedi. Ya habis hecho tanto por m... Y lo hicimos con muchsimo gusto dijo Qui-Gon. Y la decisin de Obi-Wan fue decisin de Obi-Wan. Pero estoy preocupado, Astri. Didi se est recuperando rpi-damente. Encontrar nuevos inversores para un nuevo nego-cio. Y eso lo sabes. Por qu sigues persiguiendo a Ona Nobis? No creo que sea por la recompensa. La mirada clida de la chica se torn fra. Le dispar como si no fuera nadie, un mero obstac lo en su camino. S. No siente nada por los seres vivos. Pero la ven-ganza nos hace descuidados dijo Qui-Gon. Djanos Ona Nobis a nosotros. Ella neg obstinadamente con la cabeza. No puedo. Irritado, Qui-Gon guard silencio. No poda controlar el comportamiento de Astri. Era una distraccin para la

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misn, pero no poda permitir que fuera sola. El era demasiado amigo de su padre, y ella le preocupaba demasiado como para dejarla adentrarse sola en el peligro. Qui-Gon suspiro. No tengo derecho a decirte lo que has de hacer. En eso estamos de acuerdo dijo Astri sonriendo. Pero tengo derecho a pedirte algo aadi Qui-Gon. Ella le mir cautelosa. Qudate con nosotros de momento. Ona Nobis est en Belasco. O la encontramos o ella nos encontrar. Aprenders ms a nuestro lado que sola. Astri, indecisa, asinti. De acuerdo. Gracias. Si insistes en tu actitud, no podr protegerte le advirti Qui-Gon. Pero al menos me gustara que estu-vieras cerca. Obi-Wan se acerc. Adi est sintiendo una perturbacin en la Fuerza. Qui-Gon ocult su preocupacin. No haba sentido nada. Est bien dijo rpidamente. Vamos, Astri. Y mis amigos? pregunt Astri. Obi-Wan ech un vistazo. Vio a Cholly, Weez y Tup a poca distancia, intentando pasar desapercibidos. Qui-Gon frunci el ceo. Despus de pasarte aos desaprobando las amistades Padre, ahora eres t la que sales con delincuentes? Astri elev la comisura del labio. No son lo suficientemente competentes como para ser delincuentes. Y ya les estoy cogiendo cario. Con un aspiro, QuiGon indic a Cholly, Weez y Tup que se acercaran. El tro avanz inquieto. Parece que no podemos librarnos de vosotros les dijo Obi-Wan.

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Nuestra poltica suele ser la de huir de los problemas le dijo Cholly. As que no te preocupes. El grupo se dirigi hacia Astri y Siri. Algo va mal, Qui-Gon le dijo Adi en voz bai Siento desesperacin y miedo cercanos. Mira el mostrar) de facturacin. La mirada de Qui-Gon recorri a los belascanos que hacan cola. Ahora que Adi le haba alertado, sinti lo que deba haber percibido haca mucho tiempo: una agitada per-turbacin en la Fuerza. Pero no necesitaba la Fuerza para notar el miedo en los rostros de los belascanos. Tienes razn dijo. Y esta plataforma de aterri-zaje est ms repleta de lo normal. Y parece que todos se van, no que llegan obser-v Siri. Adentrmonos unas cuantas manzanas en la ciudad sugiri Adi. Quiz averigemos lo que pasa. Cogieron el turboascensor para bajar desde la platafor-ma de aterrizaje principal a las calles de la ciudad. No hemos tenido mucho tiempo para investigar sobre Belasco dijo Adi. Esto es lo que sabemos. Es un planeta prspero con un rgido sistema de clases. El planeta estuvo gobernado en un tiempo por una familia real, pero ahora tienen lderes electos, que a su vez eligen a su prP Consejo. Los senadores gozan de gran admiracin. Y Uta S'orn es una de las favoritas de Min K'ate, el actual lder dijo Obi-Wan. Mirad seal Qui-Gon. Hay clnicas instaladas en casi cada esquina. Parecen temporales. Puede que una epidemia repentina haya afectado a la poblacin. No hay mucha gente por la calle. Un belascano anciano estaba sentado en el escaln de su portal, con las manos colgando entre las rodillas y la

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mirada perdida. Llevaba el distintivo y elaborado turbante de los belascanos, pero los dos extremos le colgaban por los hombros como si de repente hubiera perdido inters en ponrselo. Adi se acerco. Disculpe que le moleste le dijo amablemente. Acabamos de llegar a su planeta. Sentimos que algo va terri-blemente mal. Terriblemente mal el atractivo anciano les dirigi una mirada perdida. No lo habis odo? Nuestro sumi-nistro de agua est contaminado. No lo sabamos. Su suministro de agua procede del Gran Mar, no es cierto? pregunt Adi. l asinti, Pasa por los depsitos desalinizadores, y as obtene-mos el agua para el consumo. Cada siete aos nos invade una bacteria natural. Para eso estamos preparados. Sabemos cmo contenerla, as que almacenamos agua mientras los cientficos la controlan. Este ao no han podido hacerlo. La bacteria se ha multiplicado y se ha expandido, llevndose por delante las vidas de muchos ancianos y nios. Entre ellos, mi nieta. Lo siento muchsimo dijo Adi. Se agach para acariciar brevemente al anciano en el hombro. A pesar de las fras maneras de Adi, su naturaleza intuitiva le haca reco-nocer el sufrimiento. No estoy solo prosigui el belascano. Su mirada vaca barri la calle desierta. Hay muchos afectados en Belasco. Incluso la propia hija del Lder. Casi todos los enfermos son nios o ancianos. El Lder ha instalado puestos mdicos en la finca real. Pero cada da que pasa hay ms funerales mientras nuestros cientficos trabajan para conte-ner la bacteria, nos vamos quedando sin reservas de agua. Y sin tiempo.

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Adi se despidi del anciano y se acerc al resto. Estas noticias son alarmantes. No puede ser una coincidencia. Jenna Zan Arbor tiene que estar detrs de esto dijo Qui-Gon, sombro. Ya lo ha hecho antes, introducir virus o una bacteria en una poblacin para llegar en el lti-mo momento y salvarla. Mejor vayamos cuanto antes a la finca real dijo Adi. Recorrieron a toda prisa las sinuosas calles hasta el palacio, que se alzaba en la colina ms elevada de la ciudad Las puertas estaban abiertas para que todo el mundo pudie-ra disfrutar de los jardines. Al entrar vieron enormes cpu-las temporales instaladas en las grandes explanadas que rodeaban el vistoso palacio rosado. Los mdicos iban rpi-damente de una a otra, y, sentados en los bancos, haba nios que llevaban tnicas blancas. Sus delgadas caritas plidas estaban orientadas hacia el sol. Adi se estremeci. Si Zan Arbor es responsable de esto, es un monstruo. Sera capaz de provocar deliberadamente que todos estos nios enfermaran? pregunt Siri. Me temo que as es dijo Qui-Gon. Tup trag saliva. Si hace esto a los nios, imaginaos lo que nos hara a nosotros. Preguntaron a un mdico por el paradero de Uta S'orn. y les seal unos jardines detrs de uno de los Pabellones Clnicos. Encontraron a S'orn sentada en un banco, cuidando a un grupo de nios. En lugar de su acostumbrado turbante enjoyado, llevaba uno de lino blanco y fino. Una nia pequea de pelo rizado estaba sentada en sus rodillas. Uta S'orn hablaba a la nia con una sonrisa dibujada en la cara, pero la sonrisa se esfum cuando vio a los Jedi.

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Ou sorpresa dijo a Qui-Gon. Mir con desdn a Astri, Cholly, Weez y Tup. Son stos sus nuevos amigos? La niita se encogi tmidamente en el regazo de Uta S'orn. Oui-Gon se agach y le sonri amablemente. Y t cmo te llamas? Joli K'atel dijo ella, y aadi con aplomo: Estoy malita. Lo siento mucho. Pero seguro que te pondrs bien. Ella asinti. Eso dice mi pap. Entonces as ser dijo Qui-Gon con seriedad. Uta S'orn se quit suavemente a la nia del regazo y le dio una palmadita. Sintate con los otros, Joli. Tengo que hablar con esta gente. Por desgracia. La niita se alej, arrastrando la cola de su tnica por el csped. El rostro de Uta S'orn se deformaba por la preocupacin mientras la contemplaba. Soy ayudante mdico voluntario dijo ella lentamente. Pens que podra ayudar. No saba que me partira el corazn. Es la hija del Lder? pregunt Adi. S, pero no es ms importante que el resto de los nios dijo Uta S'orn, haciendo un gesto con la mano que abarc todos los Pabellones Clnicos. Son nuestro futuro. tenemos que salvarles se volvi hacia ellos. Qu queris? Como podris ver, estoy ocupada. Qu hacis aqu? Es como si no pudiera librarme de los Jedi. Tenemos razones para creer que Jenna Zan Arbor... comenz Qui-Gon Ella se levant de inmediato, enfadada. Otra vez no. Ya me dijiste lo que pensabas de la que

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fue mi amiga. Hace tiempo que no s de ella, y tampoco quiero. No tiene nada que ver conmigo. Nosotros pensamos que s dijo Adi. Creemos que est aqu, en Belasco. No sabemos por qu. Podra haber alguna conexin que estamos pasando por alto, algu-na razn por la que quisiera ponerse en contacto con usted de nuevo. Pues no lo ha hecho dijo Uta S'orn, impaciente Y yo no la recibir si lo intenta. Entendido? Puede que insista dijo Qui-Gon. Y puede hacer-lo. Ona Nobis tambin est aqu. Ya ha secuestrado y asesi-nado para Jenna Zan Arbor con anterioridad. Si estis intentando asustarme, no va a funcionar dijo Uta S'orn, despectiva. No tengo tiempo para preocuparme por amenazas fantasmas. Mi planeta se muere. Ahora entiendo que haba una razn para regresar. Slo estamos intentando protegerte... No es necesario. Aqu estoy segura. Aunque no ten-gamos rey, la guardia real de androides sigue protegiendo al Lder y a todos los de palacio. Gracias por vuestra preocu-pacin, pero Ona Nobis no podr cogerme aqu. Y ahora, si me disculpis, tengo que atender a los nios enfermos. Uta S'orn se alej. Supongo que tiene razn dijo Siri, mirando a su alrededor, al ajetreo de los mdicos y a los androides de vigilancia, que patrullaban con las carcasas pulidas de oro brillante. Sera difcil que Ona Nobis la atrapara aqu. Qui-Gon y Obi-Wan intercambiaron una mirada. Me temo, Siri, que, por nuestra experiencia dijo Qui-Gon, Ona Nobis puede llegar a cualquier parte.

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Captulo 13 Por qu no dijiste a Uta S'orn que sospechamos que Jenna Zan Arbor ha provocado la epidemia bacterio-lgica? pregunt Obi-Wan a QuiGon mientras abandonaban el palacio real. Porque no tenemos pruebas, slo sospechas dijo Qui-Gon. Ella no nos creera. Ni siquiera cree que Zan Arbor est aqu. Sin embargo, tendr cuidado, slo por si acaso dijo Adi. A pesar de lo que ha dicho, tiene miedo de Ona Nobis. Tenemos que conseguir pruebas dijo Qui-Gon. No lo entiendo admiti Siri. No entiendo qu razones podra tener Zan Arbor para venir a Belasco. Sabemos que Zan Arbor asesin al hijo de Uta S'orn. Uta S'orn lo sabe tambin. Pero Zan Arbor no sabe que Uta lo sabe. As que para ella sigue siendo su vieja amiga expli-c Adi. Puede que Zan Arbor haya venido porque S'orn es una poderosa aliada y necesita su ayuda. Eso podra ser dijo Qui-Gon, asintiendo. Y Zan Arbor siente que sigue necesitando la proteccin de Ona Nobis tambin. Sabe que vamos a por ella. S, creo que Zan Arbor se pondr en contacto con Uta S'orn. Tenemos que convencer a S'orn de que Zan Arbor est aqu.

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Volvamos a la plataforma de aterrizaje. Si podernos demostrar que Zan Arbor aterriz en Belasco, quizs Uta S'orn nos escuche. Mientras tanto, aunque Zan Arbor utilice un alias, deberamos ser capaces de encontrarla. En qu puedo ayudar? pregunt Astri. El palacio est abierto para todo el mundo dijo Qui-Gon. Y esos androides de vigilancia parecen tener una funcin poco ms que ceremonial. Es necesario que alguien se quede para proteger a Uta S'orn. Ona Nobis podra presentarse en cualquier momento. Eso podemos hacerlo dijo Astri, mirando de reojo a Cholly, Weez y Tup. No os acerquis a ella le advirti Qui-Gon. Y recuerda: tu mejor venganza ser llevar a Ona Nobis ante la justicia. Y eso lo podemos hacer por ti. As podrs reclamar tu recompensa. Me parece un plan excelente! a Tup se le ilumin la cara. A m no me importa la recompensa dijo Astri. Slo capturar a Ona Nobis. No te precipites tanto dijo Cholly. Astri, Cholly, Weez y Tup se separaron del grupo y vol-vieron hacia el palacio. Creo que ests depositando mucha confianza en ellos observ Adi. No te creas dijo Qui-Gon. Cuento con que Cholly, Weez y Tup llamen la atencin. Puede que Ona Nobis se mantenga alejada de Uta S'orn si se da cuenta de que est vigilada. Eso nos dar tiempo para reunir pruebas de que Zan Arbor est detrs del envenenamiento del agua De repente, todos los sentidos de Obi-Wan se pusieron alerta. Vigilaba cada sombra al caminar. Tras su ltimo encuentro con Ona Nobis no iba a dejar nada al azar.

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Percibi un movimiento repentino cercano, y se dio cuenta de que alguien estaba siguiendo a Astri. Hizo un gesto a Qui-Gon con la mirada y se apart del grupo rpidamente. Se escabull por un callejn y contempl la calle trasera. El perseguidor, fuera quien fuese, se mova rpidamente de una sombra a otra. Empleando el lanzacables, Obi-Wan se elev hasta el teado del edificio y corri ligero por la azotea. Cuando lleg a la esquina se detuvo y esper a que su objetivo le alcanzara. Luego salt, y cay justo delante de l. Para su sorpresa, se encontr cara a cara con Fligh. Era el ladrn que haba robado el datapad a Zan Arbor en Coruscant y que se lo haba dado a Astri, poniendo sin que-rer en peligro a Astri y a Didi. Fligh llevaba un parche en el ojo y tena una expresin aturdida. Obi-Wan estaba tan sorprendido como Fligh. Qui-Gon, Adi y Siri se acercaron corriendo hasta ellos. Fligh? dijo Obi-Wan. Pens que habas muer-to. Vi tu cadver en Coruscant. No, no lo viste, padawan dijo Qui-Gon. Pero si lo viste t tambin dijo Obi-Wan, confuso. No dijo Qui-Gon. Vi un cuerpo que recordaba a Fllh. Pero tena mis dudas. Ah dijo Fligh. Tena una cara triste por naturaleza, con las comisuras de los labios hacia abajo y la mirada apesadumbrada. Nunca he sido lo bastante listo como para engaar a un Jedi,ni lo ser. Qu haces aqu ahora? pregunt Qui-Gon. Seguir a Astri, por supuesto respondi Fligh. Pens que se lo deba a Didi. Aunque no dejo de perderla, lo hago lo mejor que puedo, que tampoco es mucho. Pero es lo que hay. Siri se acerc a Obi-Wan.

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Qu pasa? le susurr. Quin es este personaje? Fligh es un amigo de Didi de Coruscant le explic Obi-Wan rpidamente. Rob los datapad de Jenna Zan Arbor y Uta S'orn en el edificio del Senado. Luego le ase-sinaron. O eso pensaba yo. A m me parece que est muy sano le dijo Siri. Oye, que he perdido mi ojo! protest Fligh Ya lo veo. Lo siento dijo Siri. Me refiero al falso explic Fligh. Era una belleza, a que s? pregunt a Qui-Gon y a Obi-Wan. Pero decid que tena que dejarlo en la escena de mi asesinato Son ese tipo de detalles los que convencen a la gente deque realmente has muerto. Cmo lo hiciste? pregunt Obi-Wan con curiosidad. Tengo un amigo que trabaja en el tanatorio de Coruscant explic Fligh. Y yo que pensaba que mi tra-bajo era desagradable. T no tienes trabajo le seal Obi-Wan. Ser ladrn es un trabajo respondi Fligh, resoplando. Me levanto todas las maanas y me voy a traba-jar, como todo el mundo. Pero aquella maana en particular me di cuenta de que alguien estaba intentando matarme. Cuando te estrangulan con un ltigo, algo te sugiere que puede existir esa posibilidad. Por suerte, mi casero es muy maoso con el electropunzn, pero pens que tenia que desaparecer por un tiempo. As que habl con mi amigo el del tanatorio, y encontr a alguien que reuna mis caracte-rsticas generales. Y que estaba muerto. Eso lo suponemos dijo Qui-Gon. Mi amigo hizo el resto. Llevamos el cadver al calle-jn y lo dejamos all. Junto con mi ojo, por cierto. Saba que la polica de seguridad no se molestara en hacer comprobaciones de identidad con mi cadver. Tiene algunas ventajas

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no tener a nadie que se preocupe por ti. Otro descarriado con un final triste. Daran por buenos los documentos y lleva-ran el cuerpo al tanatorio. Nadie derramara una lgrima. Didi lo hizo dijo Qui-Gon con dureza. Fligh sonri. Ah, s? Qu buen amigo es! Pero por qu iba Ona Nobis a por ti? se pregunt ObjWan en voz alta. Ya no tenas el datapad de Zan Arbor. Se lo diste a Astri. Fligh se encogi de hombros. Supongo que yo no era ms que un cabo suelto. Bueno, creo que eras ms que eso dijo Qui-Gon, cruzando los brazos. Te ests dejando algo, Fligh. El cuerpo que encontraron estaba desangrado. Por qu hiciste eso? Porque as era como Ona Nobis dejaba a sus vcti-mas respondi Fligh . Seis de mis amigos de la calle fueron encontrados as. Pero eso todava no se saba. Nadie haba realizado la conexin entre Zan Arbor y Ren S'orn, ni cualquier otra victima. Ni siquiera sabamos que Zan Arbor tena algo que ver con el ataqueaDidi. Ah, la lgica Jedi, es impresionante dijo Fligh, nervioso. Ests seguro de eso? Qui-Gon asinti. Segursimo. Y eso significa que t sabas que Jenna "Arbor estaba detrs del ataque. Y sabas que estaba lle-vando a cabo experimentos que incluan el desangramiento de las vctimas. Bueno, s, es interesante que digas eso dijo Fligh. Estoy de acuerdo. Puede que lo supiera. Puede que investigara y descubriera la conexin entre la muerte de algunos de mis amigos y el laboratorio de Zan Arbor. Quiz fuera por eso por lo que rob su datapad. Pero no entiendo

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cmo hubiera ayudado a Didi saber eso, en aquel momento me sent mal cuando le hirieron, claro. Quiz debera haberle advertido, despus de todo. Quiz debera ser mejor persona en general. Pero al menos estoy vigilando a Astri mientras Didi est en las excelentes manos Jedi. Yo la proteger si pasa algo. Por supuesto aadi Fligh rpidamente, con una sonrisa nerviosa y apartndose un poco, no s ni protegerme a m mismo, as que me alegro de ver que los Jedi estn con ella. Y viendo que no soy necesario, supongo que lo mejor ser que me marche... No tan rpido dijo Qui-Gon, cogiendo a Fligh del codo. Tengo ms preguntas. Qu pas con el datapad de la senadora S'orn? Qu pas con l? pregunt Fligh. Dnde fue a parar? Ob-Wan mir a Fligh con curiosidad. No haba pensa-do en esa pregunta, pero le interesaba la respuesta. Cuando averiguaron que Jenna Zan Arbor era la que haba contrata-do a Ona Nobis dejaron de mirar lo que haba en el datapad de Uta S'orn, o lo que haba sido de l. Pareca un detalle insignificante, pero Uta S'orn segua estando relacionada con la misin, tanto si quera como si no. Puede que estu-vieran pasando por alto algn detalle. Lo tengo yo dijo Fligh. An no he podido ven-derlo se sac un pequeo datapad de la tnica Lo veis? Qui-Gon se lo quit. Es lo que hay dijo Fligh, agitando una mano. Ni siquiera voy a pedirte crditos a cambio. Ves lo generoso que puedo ser con la propiedad robada? Tendrs que borrar todos los archivos que contiene. Son slo holotranscripcio-nes de los discursos del Senado. O djalas, y podras usarlas como somnferos Fligh se ri con una carcajada ruidosa. Qutamelo. Soy muy tonto. Y ahora, si no me necesi-

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tis me marcho. Este planeta es demasiado deprimente hasta para m. Creo que regresar a Coruscant, el planeta de la diversin. Fligh se alej, despidindose con la mano. Qui-Gon centr su atencin en el datapad. Accedi rpidamente a los archivos y busc por ellos. Obi-Wan miraba por encima del hombro de su Maestro. Las cmaras flotantes grababan todas las sesiones del Senado. Los senadores podan descar-narse las transcripciones a sus datapad para los registros ofi-ciales. La senadora S'orn tena grabados varios de sus pro-pios discursos. Qui-Gon cerr el datapad y mir a Adi. Qu piensas? pregunt a la Jedi con tranquilidad. No me gusta cmo Uta S'orn vuelve una y otra vez a escena dijo Adi. Vayamos a la plataforma de aterrizaje.

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Captulo 14 De camino a la plataforma, Qui-Gon llam a Tahl y le pidi que investigara la extraa formacin bac-teriana de Belasco. Estaba a punto de colgar cuando se acord de algo. Tahl, podras enviarme las transcripciones de las cmaras flotantes del Senado de...? Espera. Qui-Gon entr en la lista de archivos y ley las fechas y las horas. Claro dijo Tahl framente. Me encanta tratar con la burocracia del Senado. Es lo que ms me gusta del mundo. Ya lo saba yo sonriendo, Qui-Gon cort la comunicacin. Por qu has pedido a Tahl que haga eso? pregunt Siri. Es slo un presentimiento. Quiero asegurarme de que las transcripciones del datapad de la senadora S'orn coinciden con las versiones oficiales archivadas esplic Qui-Gon. He odo que hay senadores que sobornan a los operadores para alterar las transcripciones oficiales por diversas razones. Tiene que haber una razn para que la senadora S'orn guardara esas transcripciones en su datapad. Puede que averigemos por qu.

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Una vez en la plataforma de embarque, los Jedi se dirigieron hacia el oficial al mando del registro de naves extranjeras. Los transportes a Belasco se haban reducido al mnimo cuando las noticias de la escasez de agua se haban difundido por la galaxia. Al responsable del hangar no le result en absoluto difcil repasar las entradas de los ltimos dos das. Ese crucero Ala-V no es normal dijo el oficial. No suelen verse para uso privado. Creo que puedo encon-trarlo... aqu est. Registrado a nombre de un belascano nati-vo que regresaba a casa. Cir L'ani y un pasajero. Tiene registros de ese pasajero? pregunt Adi. Podra darnos su descripcin? Creen que recuerdo todas las naves que pasan por el hangar? pregunt el oficial, negando con la cabeza. Slo se registr el piloto de la nave. Eso es lo nico que requerimos. Lo siento. Dieron las gracias al oficial, y se adentraron en la bulli-ciosa plataforma. Podran ser ellos, pero necesitamos pruebas di-jo Adi. Preguntemos a un trabajador sugiri Qui-Gon. mir por la plataforma. Que cada uno escoja a alguien, y a ver qu averiguamos. El grupo se separ. Obi-Wan se qued donde estaba. Estudi a los distintos trabajadores de la plataforma. Algunos comprobaban documentos, otros dirigan las naves, y algunos rellenaban depsitos. No saba cmo elegir. Pero entonces se fij en una chica vestida de mecnico que trabajaba en la seccin de combustibles. La joven esta-ba muy metida en su trabajo, pero observaba todas las naves que aterrizaban. Algo en su actitud de alerta llam la aten-

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cin a Obi-Wan. Era alguien a quien le gustaban las naves de diseo. Recordara un crucero Ala-V. Se acerc y la salud. Si necesitas repostar tienes que pedir nmero controlador le dijo ella. Coge nmero y esper turno. Puedes hacernos una seal desde tu nave o ponerte all seal a una cabina que haba a poca distancia No necesito repostar dijo Obi-Wan. Estoy bus cando a alguien. Lleg en un crucero Ala-V. Negro y con el vientre plateado... Recuerdo esa nave dijo la chica, a la que se le ilu-min la mirada. Era una belleza. Me encantara poner las manos en esos controles. Recuerdas al piloto y a los pasajeros? Ella se limpi las manos en la ropa de trabajo, pensativa. Recuerdo que me sorprendi. Esperaba a algn fla-mante piloto saliendo de la cabina, pero sali una humana pequeita y un anciano enfermo. Su padre, dijo ella. Les rellen el depsito. Cmo sabes que estaba enfermo? pregunt Obi-Wan. Porque se lo llevaron en una camilla. No creo que estuviera consciente. Un mdico vino a recibirlos cuando llegaron. Un belascano de alta estatura. sa podra haber sido Ona Nobis disfrazada. Sabes adonde se dirigan? pregunt Obi-Wan. La mecnica apoyaba su peso en cada pie de forma alternativa. No paraba de moverse mientras Obi-Wan le preguntaba cosas. Y pareca nerviossima. No, pero es obligatorio rellenar un plan de vuelo agit un pie, mirando a Obi-Wan. Obi-Wan not cierto movimiento y mir hacia abajo. Una manita estaba enroscada alrededor del tobillo de la chica.

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Es mi hijo, Ned dijo ella en voz baja. Por favor, no se lo digas a nadie. Esta semana he tenido que traerlo al trabajo. Mi madre est enferma y es la que le cuida. Obi-Wan sonri al nio, que le mir desde abajo. Tena un pequeo juguete agarrado con el puito sucio. No se lo dir a nadie. Gracias por tu ayuda. Se acerc rpidamente a Qui-Gon para contarle lo que haba averiguado. Eso parece una buena pista dijo Qui-Gon. Aunque estoy seguro de que el plan de vuelo ser falso. Pero Adi era ms escptica. Yo preferira confirmarlo dijo. Hay muchos ancianos enfermos en Belasco. No s si esto convencer a UtaS'orn. No soporto pensar en Noor inconsciente dijo Siri, preocupada. Lo ms probable es que le haya drogado dijo Qui-Gon. Si es que realmente era Noor dijo Adi. Obi-Wan capt la irritacin de Qui-Gon. Los instintos de Adi eran de todos conocidos, pero no abandonaba su amor por los hechos. Necesitaban pruebas. De repente, Obi-Wan record algo que le haba llamado la atencin. Un momento dijo a los dems. Y volvi corriendo hacia la mecnica. Ella le mir ansiosa. Perder mi trabajo si le cuentas a mi supervisor lo de Ned No te preocupes la tranquiliz Obi-Wan. Se aga-ch y el nio. Qu juguete ms bonito. Me lo dejas un momento? El nio asinti amablemente y se lo dio a Obi-Wan. Era un crucero Ala-V. Haba sido fabricado de forma

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inteligente a partir de hilos finos atados fuertemente alrede-dor de trozos de metal. Obi-Wan toc los hilos. Pertenecan a la tnica de un Jedi. Noor no estaba inconsciente, slo lo finga. Y les haba" dejado una pista.

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Captulo 15 Ahora que saban que Noor estaba en Belasco, tenan que descubrir por qu haba viajado Jenna Zan Arbor hasta all. Adi y Qui-Gon abrieron dos data-pad a bordo de la nave diplomtica. En uno ejecutaron la transcripcin del Senado, y en el otro la de Uta S'orn. Obi-Wan y Siri contemplaban ambos con atencin. Buscad cualquier diferencia, por pequea que sea les aconsej Qui-Gon. Habr mucho parloteo, as que prestad atencin. La holocmara haba erabado una sesin del Senado en la que se trataba la normativa del sistema Mindemir. Los cenadores se levantaban y hablaban sin parar sobre compli-cadas leyes. Se interrumpan unos a otros y se dedicaban elogios e improperios. Hablaban durante minutos intermi-tes sin decir nada. Siri mir a Obi-Wan y fingi bostezar. Adi vio el gesto. Todas las tareas requieren una atencin completa dijo severamente a Siri. Luego se volvi hacia Qui-Gon y murmur: Aunque a m tambin me est costando. No lo entiendo dijo Obi-Wan. A Uta S'orn ni siquiera se la ve en la transmisin. Exacto dijo Qui-Gon.

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Obi-Wan estaba confuso. Volvi a centrar su atencin en ambas emisiones, pero resultaba difcil saber qu estaba buscando. Por ltimo, se hizo circular una lista de las normativas entre los senadores. La holocmara flot sobre la sala mien-tras todos se levantaban para votar en las urnas. Las regula-ciones se aprobaron por mayora. Entonces, la pantalla se qued en negro. Lo vemos otra vez? pregunt Adi. Es necesario? murmur Siri. Esperad dijo Qui-Gon. Rebobin hasta el momen-to en que se llamaba al voto. Creo que ya veo la diferen-cia. Aqu seal la pantalla de la izquierda, la de la trans-misin oficial del Senado. Mirad al delegado de Hino-111 dijo. Activ el zoom sobre la emisin para poder verlo ms de cerca. No est pulsando el botn de "s". Est votando en contra de la medida. Pero en el audio est votando a favor Qui-Gon activ el zoom en el otro datapad. Y aqu ha registrado un voto en contra. Esta es la versin de Uta S'orn. Adi se acerc. Ella alter el registro oficial del Senado? Estoy seguro de que si estudiamos esto a fondo encontraremos ms votos cambiados. La grabadora del Senado emplea la transcripcin oficial para registra)r los votos. Estas regulaciones no fueron aprobadas. Los senadores dores votan miles de regulaciones. Mindemir es un sistema pequeo. Es un movimiento arriesgado, pero esta transcripcin es de hace ocho meses. Es obvio que la jugada le sali bien. Por qu iba a jugrsela por una regulacin de Mindemir? pregunt Obi-Wan. Estoy seguro de que a ella le da igual. Seguro que le

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pagaron por hacerlo dijo Qui-Gon. Le pagaron con cr-ditos o con influencias. La pregunta es, quin le pag? Jenna Zan Arbor? sugiri Siri. Eso es lo que necesitamos saber Qui-Gon ya esta-ba cogiendo su intercomunicador. ste es un trabajo para Tahl se alej unos pasos para hablar tranquilamente. Y por qu guardara ella la transcripcin real? pre-gunt Siri. Eso podra incriminarla. Por chantaje dijo Adi. Siempre podra amenazar con delatar a la persona que realiz el cambio. Podra enviarlo de forma annima al Senado. Quizs haya borrado sus huellas tan bien que no puedan conectarla con nada. Qui-Gon volvi, diciendo que Tahl les llamara en cuanto supiera algo. Revisaron las otras transcripciones. Ahora que saban lo que buscaban, era ms sencillo. En todos los casos haba alteraciones de votos. Cuando terminaron, Tahl llam a Qui-Gon. Tenas razn dijo ella. Jenna Zan Arbor llev a cabo una serie de experimentos a pequea escala en el agua de Mindemir. Al parecer necesitaba un sistema pla-netario grande para demostrar su teora. Poner en peligro todo un sistema, obviamente, estaba en contra de las regu-laciones del Senado. Pero la senadora S'orn introdujo una nueva normativa que lo permita en caso de que el orga-mismo legislador del planeta accediera al experimento. La medida se aprob en el Senado Galctico, y, pocas sema-nas despus, el gobierno de Mindemir vot a favor del experimento. Es fcil sobornar a un poltico de un planeta pequeo para que se apruebe una ley dijo Adi, sombra. Pero necesitaba a alguien poderoso en el Senado Galctico. As que ya tenemos la conexin entre Jenna Zan Arbor y Uta S'orn dijo Qui-Gon lentamente. Zan Arbor

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dijo que S'orn le haba ayudado mucho. No pens que se refiriera a que S'orn haba actuado de forma ilegal. Es difcil de creer dijo Adi. Tiene fama de per sona ntegra. Hace ocho meses, Ren S'orn segua con vida dijo Obi-Wan. Y Jenna Zan Arbor ya haba comenzado sus experimentos con la Fuerza. Y si la senadora S'orn lo saba? Y si Jenna Zan Arbor la estaba chantajeando a ella? As que S'orn supo que Zan Arbor tena cautivo a su hijo, e hizo lo que Zan Arbor le pidi Qui-Gon frunci el ceo pensativo. Es posible. Y otra razn ms para ayudar a Uta S'orn dijo Adi. Tanto si ella quiere como si no.

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Captulo 1 Ante la evidencia, Uta S'orn se derrumb. S dijo. Alter la grabacin. Se sent en un banco, con las manos colgando entre las rodillas. El palacio estaba tranquilo, y casi todos los pacientes haban vuelto a los Pabellones Clnicos. Tuve que hacerlo dijo Uta S'orn. Ella tena a mi hijo. As que alter las grabaciones del Senado para sal-varle le dijo Adi lentamente. S'orn asinti. Y entonces ella le liber. Pero algo no sali bien. Le encontraron muerto. Ella me cont que l haba intentado entrar a la fuerza en el laboratorio, y que Ona Nobis le haba matado. No s si creerla, pero qu puedo hacer? Quebrant las leyes del Senado. Mi hijo ha muerto. Lo nico que puedo hacer es dedicarme por completo al pueblo de Belasco de la nica forma que s. No creo que Jenna se ponga en contac-to conmigo. Ha debido de venir por otros motivos. Estoy segura de que me dejar en paz, despus de todo lo que me ha hecho. Normalmente, Uta S'orn era una persona de carcter brusco e impaciente. Y ahora Obi-Wan se daba cuenta de lo

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dolida que estaba. Le temblaba la voz, y tena los ojos llenos de lgrimas. Un hombre alto y ricamente ataviado se acerc, segui-do de la guardia de androides reales. Aunque tena el pelo canoso, su rostro era el de un joven. Uta, ests bien? Quieres que haga expulsar a esta gente ? Ella se sec rpidamente las lgrimas. No. ste es nuestro Lder, Min K'atel dijo a los dems. Qui-Gon y Adi hicieron una reverencia. Somos los Caballeros Jedi Qui-Gon Jinn y Adi Gallia, y stos son nuestros padawan, Obi-Wan Kenobi y Siri. El Lder salud con una breve inclinacin de cabeza. Me da igual que seis Jedi, no debis molestar a Uta S'orn. Hablan de cosas que me gustara olvidar dijo Uta S'orn. No tienen la culpa, pero... No ests bien y eso me basta dijo Min K'atel. Se volvi hacia los Jedi. Debo pedirles que abandonen el palacio. Estn molestando a la mejor senadora de Belasco. Ya nos bamos dijo Qui-Gon amablemente. El Jedi salud y sali del jardn. Mientras avanzaban por el csped, Obi-Wan habl. Nunca haba visto tan afectada a Uta S'orn. S, eso pareca dijo Qui-Gon. Pero, si te das cuenta, manipul al Lder para que nos echara. Ella miente dijo Adi. Qui-Gon clav la mirada en Adi. Ests segura? Adi asinti. No s por qu. Hay algo falso en sus palabras ami-

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nor el paso y se detuvo. S que l est aqu. Por aqu cerca. Noor est en el palacio? pregunt Qui-Gon. Volvamos con Min K'atel y solicitemos una bsqueda. Adi neg con la cabeza. Es slo un presentimiento. Eso es todo lo que tenemos! De qu sirven los ns-tintos, Adi, si no nos fiamos de ellos? Adi le mir fijamente. Yo confo en ellos. Pero no quiero que controlen a los dems. No podemos involucrar a un gobierno en una investigacin sin pruebas. Y eso lo sabes tan bien como yo. Qui-Gon intent calmar su impaciencia. Tena la mente cansada y el cuerpo exhausto. No tena la conexin con la Fuerza que tena Adi. Sus nervios destrozados le pedan que pusiera fin a aquello. Adi le haba hablado de cooperacin y lealtad. l iba a tener que acceder a los deseos de ella. La Jedi tena tanto derecho a elegir como l. Entonces, qu hacemos? le pregunt Qui-Gon. Qu sugieres? Sigamos nuestras sospechas hasta el siguiente paso lgico dijo Adi. Tenemos que obtener permiso para registrar el palacio. Es poco probable que Min K'atel nos lo conceda tal y como estn las cosas. Tendremos que convencerle. Nos queda un sitio al que ir. Qui-Gon asinti. La central depuradora de agua. Pero jams nos darn permiso para entrar. Entonces tendremos que entrar por nuestra cuenta dijo Adi firmemente. S, hay veces que me dejo llevar por mis instintos, Qui-Gon. Y la respuesta est all.

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Captulo 17 La planta estaba cerrada y muy vigilada. Era obvio que haban reforzado la seguridad debido a la epidemia. Los Jedi aterrizaron en una zona boscosa cerca del permetro vallado. Qui-Gon inspeccion el rea con los macrobinoculares. No tenemos ninguna posibilidad de romper la seguridad dijo. Todos los que entran pasan por un escner de retina. Hay androides de vigilancia en cada entrada. Incluso si nos ocupamos de todos ellos, tendramos que abrir las puertas con los sables lser. Y seguro que eso dis-parara una alarma de seguridad a gran escala. Queremos entrar sin ser vistos dijo Adi. Por no mencionar que no queremos perder vidas aadi QuiGon. Contempl la central, pensativo. De re-pente, encontr una manera. Claro dijo. No podemos entrar andando, pero podemos entrar nadando. *** El Gran Mar se estrechaba en un caudaloso rio que bajaba desde la central. El agua se arremolinaba espumosa y formaba pequeas cascadas en el centro del ro.

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La corriente es muy fuerte Adi mir a Qui-Gon y vio la preocupacin en su rostro. Quiz ser mejor que slo entre un equipo. Tendremos ms posibilidades si vamos todos Qui-Gon sac su tubo respiratorio y fue el primero en sumergir-se en el agua helada. Cuando lleguemos a las tuberas de entrada es pro-bable que haya un filtro cubriendo la abertura dijo Qui-Gon . No podemos utilizar los sables lser, as que em-plearemos vibrocuchillas. No os alejis de nosotros, pada-wan. Y no temis pedir ayuda si os cansis. Y t, Qui-Gon? Pedirs ayuda si la necesitas? La mirada oscura de Adi le interrogaba en silencio. l la ignor. Los Jedi se sumergieron bajo el agua. Qui-Gon sinti la corriente tirando de l. Le arrastraba en la direccin ade-cuada, pero tena que tener cuidado y alejarse de los remo-linos. Y eso requera todas sus fuerzas. La corriente les llev hacia las tuberas. Cuando se acercaron, se sintieron todava ms absorbidos. Y ahora el peligro consista en evitar golpearse contra los filtros. Al acercarse a las tuberas, Adi les indic que lucharan contra la corriente. Agitando los brazos para aminorar el ritmo consiguieron llegar suavemente hasta el filtro princi-pal. Qui-Gon ya haba sacado su vibrocuchilla. Adi y l se pusieron manos a la obra mientras sus padawan se agarra-ban a la rejilla. Rpidamente hicieron un agujero en los filtros e indicaron a sus padawan que entraran primero. En cuanto entraron en la tubera fueron absorbidos por la dinmica del agua, y chocaron contra las paredes, girando y rebotando, hasta que Qui-Gon perdi el sentido de la orientacin. La herida que tena en el hombro se le resinti con el movimiento

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giratorio. Cuando lleg a un depsito gigante, estaba abrumado por el mareo. Sinti que Obi-Wan le tocaba el hombro. Su padawan se haba dado cuenta de su malestar. Mientras luchaba por aplacar las nuseas, QuiGon hizo un gesto a Obi-Wan para indicarle que estaba bien. Nadaron rpidamente hacia la otra orilla del depsito y se alzaron por encima del bordillo. Estaban en un enorme viaducto de piedra. Haba cajas con equipamiento rodeando el depsito. Ms adelante, el agua era procesada, pero aqu slo haba mquinas tomando al azar muestras de calidad. Adi seal una consola que haba all cerca. Mientras Adi, Obi-Wan y Siri se quedaban vigilando, Qui-Gon puls botones y palancas hasta que se abri una enorme puerta que daba a una unidad de almacenamiento llena de tubos con muestras de agua, etiquetados con las fechas. No podremos salir por el mismo sitio dijo Qui-Gon a Adi mientras se meta las muestras en la tnica. Tendremos que buscar uniformes y hacernos pasar por tra-bajadores. Ella asinti. Tiene que haber un armario con equipos. De repente, una luz roja del panel comenz a titilar. Unos segundos despus escucharon a unos androides acer-candse. Creo que es hora de irnos dijo Qui-Gon, empuando su sable lser. Dmonos prisa con esto, antes de que lleguen los guardias belascanos. Los androides doblaron la esquina con las pistolas lser en alto. El grupo de Jedi carg como uno solo, sin dejar de mover los sables lser. Qui-Gon derrib a dos androides de una estocada. Adi salt por encima del grupo y lo atac desde atrs. Siri se arrodill y salt con tanto impulso que

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abati a un androide y saj a otros dos. Obi-Wan fue a por los androides que quedaban a la izquierda de Qui-Gon, cor-tando la cabeza a uno y enterrando su sable lser en el panel de control del otro. En unos segundos haban acabado. Los guardias belascanos llegarn en un abrir y cerrar de ojos dijo Qui-Gon, respirando pesadamente. Olvidaos de salir discretamente. Slo vmonos. Adi y l cortaron con los sables lser un agujero en la puerta de duracero. Una sirena se activ. Los Jedi saltaron por el agujero de la puerta con el sonido rechinndoles en los odos, y corrieron hacia la elevada valla. Qui-Gon invoc a la Fuerza. La necesitaba desespera-damente si quera saltar por encima de aquella verja. Escuch disparos lser cerca de su oreja. Obi-Wan y Siri pasaron por encima de la verja con un margen de varios cen-tmetros. Qui-Gan se dio cuenta de que Adi haba aminora-do la marcha para asegurarse de que l poda saltar. Con un poderoso esfuerzo, Qui-Gon oblig a sus can-sados msculos a cooperar. Su percepcin de la Fuerza sur-gi y le ayud a saltar. Aun as, se dio contra la parte alta de la verja y tuvo que ayudarse a subir a pulso. Por el rabillo del ojo. vio a Adi saltando sin problemas. Qui-Gon aterriz pesadamente y perdi el equilibrio. Corri hacia el bosque. Ignor el fuego lser a sus espaldas, contando con que Adi desviara de forma experta cualquier disparo que se acercara demasiado. Alcanz la seguridad de los rboles y mir hacia atrs. No nos siguen. No es necesario. Ya saben quines somos Adi se meti el sable lser en el cinturn. No falta nada para que Min K'atel nos expulse del planeta. Creo que nos hemos pasado con la bienvenida.

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Captulo 18 Qui-Gon se apoy con los ojos cerrados en el tronco de un rbol, mientras Adi meta las muestras de agua en un analizador y enviaba los datos a Tahl. Obi-Wan se le acerc y se sent a su lado. Saba que Qui-Gon no quera que dijera nada, pero estaba preocupado. No has recuperado tu fuerza, Maestro dijo lenta-mente. Ests seguro de que...? se detuvo. Qui-Gon haba abierto un ojo. Eso bast para interrumpirle. Winna Di Uni me dijo que llevara tiempo dijo Qui-Gon. Y as est siendo cerr los ojos. No te preocupes, padawan. Todo esto terminar pronto. Y entonces descansar. Obi-Wan asinti, aunque Qui-Gon no le estaba mirando. Haba visto antes a su Maestro cansado y dolorido, pero nunca tan desfallecido. Era una sensacin extraa. Si Qui-Gon poda debilitarse, todos los Jedi eran vulnerables. El intercomunicador de Adi son y sta activ la funcin hologrfica. Apareci Tahl. La bacteria ha sido creada genticamente dijo sin preliminares. De forma muy inteligente. Las medidas tomadas para eliminarla fueron las que la propagaron. Qui-Gon se enderez, alerta.

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Puedes indicar a los cientficos locales cmo controlarla? Ya lo saben dijo Tahl. Una empresa de investigacin de Belasco anunci el descubrimiento hace unas horas. Ahora ya saben cmo neutralizar la bacteria. Tambin han encontrado un tratamiento para los enfermos. Van a hacer una fortuna. Una fortuna repiti Obi-Wan en voz baja. Y a Ona Nobis le prometieron una buena cantidad si regresaba. Adi se acerc a la imagen de Tahl. Puedes investigar esa empresa para saber si tiene que ver con...? Las Industrias Zan Arbor? Ya lo he hecho dijo Tahl. Siri se dio una palmada en la pierna. Ya es nuestra. Ahora tenemos que encontrarla dijo Adi. Estar pendiente de vuestra llamada dijo Tahl, y su imagen se desvaneci. Qui-Gon se levant. Volvamos al palacio. Estoy seguro de que la res-puesta est ah. El sol se pona mientras los Jedi se apresuraban por entre las callejuelas hacia las puertas de palacio. Gran cantidad de belascanos se dirigan tambin al lugar. Se dieron cuenta de que se haba corrido la voz del descubrimiento. La gente se reuna para festejarlo. Eso los cubrira. Y tambin a Ona Nobis. Se movieron entre la muchedumbre hacia los jardines de palacio, buscando a Astri. No la veo por ninguna parte dijo Qui-Gon. Se supone que deba estar vigilando a Uta S'orn. All est dijo Obi-Wan, sealando con el dedo. Lleva un uniforme mdico.

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Vestida de blanco, Astri paseaba a un nio en silla de ruedas por el jardn. Se agach para ponerle una manta sobre el regazo. Es una buena tapadera dijo Qui-Gon. Pero qu pasa con Cholly, Weez y Tup? Tup sali de una de las tiendas a la cabeza de un grun de nios, jugando con tres brillantes pelotas de lser. Weez le segua. Al menos estn lejos del peligro dijo Qui-Gon Astri les vio y se acerc con el rostro iluminado. Habis odo las noticias? Han encontrado la vacuna! Ya lo hemos odo dijo Adi. Pero seguimos teniendo un problema. He estado siguiendo a Uta S'orn dijo Astri. Y no he visto nada sospechoso. Est todo el rato al aire libre. Completamente dedicada a los nios. Hace de todo, hasta ayudar con el servicio de comidas. Qui-Gon se puso tenso. Puedes entrar en las cocinas de palacio? pregunt a Astri. Astri asinti. Se necesita ms gente para las comidas. Todo el que quiere puede entrar y ayudar. Crees que podramos controlar las comidas que salen de la cocina? Puedes contar las bandejas? S dijo Astri. Cholly ha estado ayudando a prepararlas. Cmo se envan las comidas? pregunt Adi. Sobre todo, por los tneles dijo Astri. Se construyeron hace un siglo, durante una guerra con un planeta cercano. Es la forma ms rpida de llegar de las cocinas a la zona de los pabellones. Construyeron las cpulas sobre las antiguas entradas de los jardines por esa misma razn

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Y cundo es la siguiente comida? pregunt Qui-Gon. Astri mir su reloj. Cholly debe de estar preparando las bandejas ahora mismo. Bien dijo Qui-Gon. Obi-Wan y Siri, id con Astri a las cocinas. Comparad el nmero de bandejas de comida con el nmero de nios enfermos. Si hay ms bandejas que nios, seguid a Uta S'orn. Aseguraos de que no os vea. Fijaos adonde enva las bandejas. Si Ona Nobis y Zan Arbor estn en palacio, tendrn que comer. Qui-Gon mir fijamente a Obi-Wan y a Siri. Si veis o percibs a Ona Nobis, no os enfrentis a ella. Venid con Adi y conmigo. Obi-Wan y Siri asintieron y siguieron a Astri a las coci-nas de palacio. Era una sala enorme llena de despensas de comida y almacenes. Obi-Wan y Siri esperaron en el pasillo, en penumbra, mientras Astri entraba. Cholly estaba muy ocupado poniendo platos con un guisado, pan y una tartaleta de fruta en cada bandeja. Los otros trabajadores iban de un lado a otro, poniendo el guisa-do en platos y empujando las bandejas en lnea para cargar-las en los carros. Rpidamente, Astri pas la mirada por las bandejas Para contarlas. Sali al pasillo. Hay sesenta y cuatro bandejas dijo. Dos de ms. QuiGon tena razn. Ahora tendremos que esperar a Uta S'orn. Unos momentos despus, el resto de los trabajadores comenzaron a entrar en la cocina. Cada uno cogi un carrito y meti las bandejas en el calientaplatos. Uta S'orn lleg y llen rpidamente su carrito. Yo me ocupar del Pabelln Cinco, como siempre dijo.

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Empuj el carrito por el pasillo y se dirigi hacia el tnel. ObiWan y Siri se apretaron contra la pared. Siguieron a Uta S'orn, en silencio y lo ms cerca que po-dan, a travs del enrevesado laberinto. Uta S'orn dej primero las comidas en el Pabelln Cinco. La vieron ascender por la rampa. Cuando regres segua teniendo dos bandejas en el carrito. Gir de repente y se encamin directamente hacia ellos. Obi-Wan y Siri retrocedieron hasta un tnel secundario Se aplastaron contra una pared e intentaron no respirar. Si Uta S'orn elega ese camino, les descubrira. Tuvieron suerte. Ella se meti por el tnel de enfrente. Pasado un momento, la siguieron con cautela. El tnel se estrech y dobl bruscamente hacia la izquierda. Obi-Wan se fij cuidadosamente en el camino que estaban recorrien-do. Saba que se haban alejado del ala principal del palacio y de los guardias, y que se dirigan hacia los aposentos pri-vados de Uta S'orn. De repente oyeron que el carrito se detena. Obi-Wan avanz a gatas. Mir por la esquina y vio a Uta S'orn poniendo las bandejas en el suelo. Luego se gir hacia el. El Jedi retrocedi e indic a Siri que se pusiera en mar-cha. Los dos corrieron en silencio por el tnel, oyendo a S'orn tras ellos. Ella no poda ir rpido porque empujaba el carrito vaco. Llegaron al tnel principal, y Obi-Wan gir a la izquierda, suponiendo que ella regresara a las cocinas de palacio. Tras unos instante apareci Uta S'orn, que tom la ruta que Obi-Wan haba supuesto. Obi-Wan y Siri regresaron por donde haban entrado, y esperaron en la curva del tnel. Y si Ona Nobis viene por detrs? susurr Siri. Corremos le respondi sigilosamente Obi-Wan. Para sorpresa de Obi-Wan, se abri una pequea rejilla

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en el techo, sobre las bandejas de comida. Ona Nobis se des-liz por ella con su sistema seo sorrusiano comprimindose para permitirle pasar por el limitado espacio. Siri se llev la mano al sable lser y comenz a desen-vainarlo. Con un movimiento fugaz, Obi-Wan le puso la mano en la mueca para detenerla. Ella le mir, pero l no le solt el brazo. Ona Nobis cogi la tartaleta de una de las bandejas y se la meti en la boca. Rpidamente se trag la segunda tarta-leta y se limpi los dedos delicadamente en la tnica. Qu ladrona susurr Siri a Obi-Wan. Ona Nobis subi las bandejas a la rejilla del techo. Despus se alz ella misma y desapareci. Tendramos que haber atacado susurr Siri violen-tamente cuando perdieron de vista a Nobis. Siri, Qui-Gon nos dijo que no lo hiciramos le dijo ObiWan enfadado. Pero estbamos tan cerca! Y no tena el ltigo replic Siri. Sus ojos azules le retaron en la oscuridad del tnel, y alz la barbilla hacia Obi-Wan. O es que te daba miedo volver a enfrentarte a ella?

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Captulo 19 Adi y Qui-Gon escucharon el relato de Siri y Obi-Wan. Adi asinti satisfecha. Estn aqu. Eso significa que Noor tambin Adi mir a Qui-Gon. Tenemos suficiente como para hablar con el Lder. Hemos de correr el riesgo. Estoy de acuerdo dijo Qui-Gon. Si tenemos suerte, podremos evitar una batalla. Tanto si Uta S'orn est escondiendo voluntariamente a Zan Arbor como si lo est haciendo por la fuerza, l tiene que saberlo. A su alrededor haban comenzado los preparativos para la celebracin. El Lder haba decidido dar una gran fiesta para la ciudad de Senta. Cada vez haba ms gente en el palacio. En los jardines relucan velas. Los msicos se colo-caban cerca del jardn de flores. Haba sirvientes, funciona-rios y gente del pueblo por todo el csped, que segua gante por el roco de la tarde. Min K'atel, radiante, estaba sentado junto a su mujer Su hija estaba entre ellos, envuelta en una mantita. Uta S'orn se hallaba a su derecha. Cuando los Jedi se acercaron la amplia sonrisa de Min K'atel se desvaneci, y les clav una fra mirada. He recibido informes de que un grupo de saboteado-

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res e infiltr en la central depuradora, sin duda para introducir ms bacterias letales dijo l. Mi responsable de seguridad me ha dicho que esos intrusos eran Jedi. O no sois daderos jed, o todo lo que crea saber sobre vuestra Orden es falso. Cul de las dos cosas es? El Lder hizo un gesto, y los relucientes androides vigi-lantes aparecieron, flanqueando al grupo de Jedi. No somos saboteadores ni imitadores dijo Adi con su fuerte e imperativo tono de voz. Somos Caballeros Jedi. Hemos venido a por uno de los nuestros, y a investigar sus problemas. No necesitamos vuestra ayuda dijo Min K'atel, cortante. Pero necesitas saber lo que hemos descubierto dijo QuiGon. La bacteria que introdujeron en el agua fue creada deliberadamente. Sois forasteros replic Min K'atel duramente. No sabis que esta bacteria aparece cada siete aos en Belasco. S lo sabemos dijo Qui-Gon. Y tambin lo sabe la persona que cre la bacteria para que se reprodujera. Ella saba que no sospecharais de que la haban introducido arti-ficialmente en el sistema porque era algo que ya habais visto antes. Pero esta bacteria es distinta. Fue creada para responder ante los intentos de eliminarla. Min K'atel les miraba fijamente. Quin hara algo as y por qu? Alguien que sacara beneficio de la eliminacin res-pondi Adi. Una brillante cientfica llamada Jenna Zan Arbor. Est detrs del grupo de cientficos que encontr el remedio, y har una fortuna, lo suficiente como para poder escapar a la justicia y vivir como una fugitiva, Ella no es belascana dijo Min K'atel. Cmo podra haber hecho algo as sin ayuda?

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Contaba con la ayuda de un eminente personaje de Belasco que tena acceso a las zonas de alta seguridad respondi Adi. Fij la mirada en Uta S'orn. S'orn no se sonroj ni neg nada. Alz una ceja y mir con desprecio a los Jedi. Min K'atel mir a S'orn. Esto es ridculo dijo l. Intentis cubriros acu-sando a una de las mejores ciudadanas de Belasco. Voy a ponerme en contacto con el Consejo Jedi. No permitir que esta acusacin siga en pie! Uta S'orn est ocultando a Jenna Zan Arbor y al Maestro Jedi que sta, a su vez, tiene prisionero afirm Qui-Gon. Si da la orden de registro de sus aposentos, les encontrar. No dar esa orden! Adi y Qui-Gon activaron los sables lser de inmediato. Obi-Wan y Siri hicieron lo mismo. Me temo que tenemos que insistir dijo Qui-Gon. Hay un Jedi cautivo en su palacio, y eso le hace responsable. Si hemos de librar una batalla para liberarle, ha de saber que lo haremos. Min K'atel le mir indeciso. Aqu no hay ms Jedi. Slo hay pabellones repletos de nios y ancianos enfermos. Yo he visto a un anciano enfermo intervino la hija de Min K'atel, Joli. Agit la mueca que tena en el regazo, movindole brazos y piernas. Me hizo esto. Y cmo te lo dio? le pregunt Adi amablemente. Lo tir en los matorrales dijo Joli. Tir otras muecas para los nios. La ma es la mejor sonri a su mueca. Es la ms bonita. La ma es la ms bonita! dijo una nia pequea que se acerc corriendo, agitando una mueca.

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No, la ma! un nio agit la suya en el aire. Qui-Gon avanz unos pasos. Cogi suavemente la mueca de las manos de Joli y la puso junto a su tnica. El color y la textura de los hilos coincidan exactamente. Sigue afirmando que no hay un Jedi en su propie-dad? pregunt a Min K'atel. La mirada de Min K'atel recorri la fachada hasta la ventana en la que su hija haba visto al anciano que fabricaba los juguetes. Eran los aposentos de Uta S'orn. Registrad su habitacin dijo al capitn de la guardia. Uta S'orn se encogi de hombros cuando los miembros de la guardia real se alejaban. No encontrarn nada. En ese caso, te ofrecer mis ms sinceras disculpas dijo Min K'atel. Se volvi hacia los androides de la guardia. Rodead a la senadora S'orn. Los androides se pusieron en formacin. Pero en lugar de volverse hacia Uta S'orn, se volvieron hacia los Jedi.

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Captulo 20 Han sido reprogramados dijo Qui-Gon rpidamente. Las palabras apenas haban salido de su boca cuan-do comenz el fuego. Los disparos lser resonaban alrededor de los Jedi. Los nicos que se dieron cuenta fueron los belascanos que tenan al lado. Los festejantes que haba en los jardines pensaron que las luces formaban parte de la fiesta. Aplaudieron cuando los Jedi comenzaron a girar, blandien-do rpidamente sus sables lser. Los msicos tocaban cerca, y la gente se concentr en la msica. Obi-Wan pens en la cantidad de nios que les rodea-ban. Su principal objetivo era contener la batalla para que los nios no fueran heridos por los disparos lser. Sabia que los dems pensaban como l. Los androides mantuvieron la formacin, atacando y reagrupndose. Uta S'om se escabull de su asiento honor y desapareci entre la muchedumbre. Los Jedi no necesitaban hablar para saber la estragia Por un lado, tenan que proteger a los belascanos del jardn y, por otro, tenan que llegar a los aposentos de Uta S'orn. Formaron un crculo cerrado para rechazarlos disparos lser y atacar a los androides reales. Mientras peleaban, avanzaban

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firmemente, abrindose para romper la estricta formacin de los guardias. Cubridme exclam Qui-Gon. Adi, Siri y Obi-Wan acometieron el ataque. Se movan . roda velocidad, al unsono, cubrindose unos a otros y atacando con furia a los androides. Obi-Wan percibi a Adi y a Siri por medio de la Fuerza para poder captar el ritmo de su estrategia de combate. Adi confiaba en el rpido juego de pies y en los saltos gimnsticos de Siri, que dependa de la impresionante capacidad de lucha con sable de Adi. Hacan una pareja formidable. Pero a medida que el suelo se llenaba de androides derribados, llegaban ms en una corriente que pareca interminable. Salan de la estancia de la guardia en palacio, con las pistolas lser apuntando hacia los Jedi. Luchar con androides de batalla tena sus propias dificultades. Su punto fuerte era tambin su debilidad: no pensaban. Respondan a estmulos. Para ellos, los seres vivos eran objetivos a destruir. Su complicado cableado poda quedar fuera de juego con un buen golpe, pero su precisin era impecable. Mientras peleaba, Obi-Wan tena presente en todo momento que Qui-Gon haba entrado solo en el palacio. Y se encontrara con Ona Nobis. Record alarmado que su maestro no haba sido capaz de trepar la valla. Necesitaba refuerzos. Saba que Adi estaba pensando lo mismo. Sin mediar palabra, aceleraron su avance con una furibunda serie de estocadas. Se abrieron camino hasta la entrada de palacio. Obi-Wan lanz un revs, barriendo con su sable lser, saltando y girando en el aire para aterrizar entre los androides atac desde atrs, abatiendo a cuatro con dos gol-

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pes. Mientras tanto, Adi y Siri entraron en el palacio. Obi-Wan salt de nuevo, y esta vez aterriz en el umbral de la entrada. Corri hacia el interior, dando una patada trasera para empujar a un androide. El palacio estaba oscuro en comparacin con la iluminacin del festival. Obi-Wan perciba el movimiento, pero apenas poda verlo. Adi y Siri suban unas imponentes esca-leras. Por aqu le grit Adi mientras corran. Obi-Wan se dirigi hacia all. De repente, un disparo lser rebot muy cerca. Lascas de piedra saltaron por los aires en el lugar en el que l acababa de posar el pie. Se gir para atacar, pero perdi ligeramente el equilibrio. Saba que el siguiente movimiento sera torpe. Vio algo borroso cerca de su hombro. Siri haba saltado desde el piso de arriba. Gir en el aire, blandiendo su sable lser. Cuando aterriz, decapit a uno de los androides de la guardia real. Gracias dijo Obi-Wan. Cuando quieras. Obi-Wan subi corriendo por la escalera, con Sin detrs. Invoc a la Fuerza para que le dirigiera, siguiendo la estela que Adi haba dejado en el aire. Corri por largos pasillos, y escuch unos gritos ms adelante. Entr en una sala de techos altos. Jenna Zan Arbor estaba en el medio, con las manos frente a ella. Noor se encontraba inmovilizado, con esposas elctricas en tobillos y muecas. Tengo la frmula para erradicar la bacteria dijo Jenna Zan Arbor, alzando un datapad del tamao de una mano. Hay un pasaje crucial que falta en la versin que tienen los cientficos. Slo yo puedo salvar este planeta. Si me matis, muchos morirn.

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Qui-Gon empuaba su sable lser orientado hacia un lado. Adi estaba junto a l. Obi-Wan se detuvo a poca distancia. Esper a que los dos Maestros decidieran una estrategia. No queremos matarte dijo Qui-Gon. La captura es la muerte para m dijo Jenna Zan Arbor. O libre o nada. Adi y Qui-Gon ni siquiera se miraron. Pero Obi-Wan se dio cuenta de que se estaban comunicando. Noor tena los ojos cerrados, pero Obi-Wan sinti la Fuerza fluyendo tam-bin a travs de l. Y, esta vez, Jenna Zan Arbor no tena ins-trumentos para medirla. Percibi a Qui-Gon haciendo acopio de sus fuerzas. Obi-Wan sinti su poder. Se sinti eufrico. Qui-Gon haba vuelto. El datapad vol desde la mano de Jenna Zan Arbor a la de QuiGon, que abri de repente la palma. Al mismo tiem-po salt hacia delante, blandiendo su sable lser. Jenna Zan Altor se estremeci, pero l se limit a golpear en un clavo que haba tras ella. Un enorme tapiz cay de la pared justo sobre Jenna Zan Arbor. Al mismo tiempo, Adi se lanz para liberar a Noor. Qui-Gon se meti tranquilamente el datapad en el cinturn, y se agach para capturar a Jenna Zan Arbor mientras esta emerga de debajo del tapiz, tosiendo por el polvo. Despus de todos tus experimentos con la Fuerza, no has conseguido entender su poder dijo Qui-Gon. Ella le mir con rabia. Deb matarte mientras pude. Ese dijo Qui-Gon fue tu otro error. Obi-Wan busc a Siri. Tendra que haberla encontrado a sus espaldas. Pero no estaba. Se sinti alarmado. Siri siempre estaba en el lugar de la batalla.

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Y dnde estaba Ona Nobis? Obi-Wan dio media vuelta y corri por el largo pasi-llo. Invoc a la Fuerza para buscar a Siri. Estaba cerca, poda sentirla. En momentos de peligro, su conexin se estrechaba. Estaba encima de l. Corri hacia las escaleras, que se curvaban hacia arriba hasta perderse de vista en la oscuridad. Se detuvo en todos los pisos, pero no escuch ni sinti nada. Ella segua estan-do ms arriba. Por fin lleg al ltimo piso. Un largo pasillo con pesadas alfombras se extenda ante l. Frustrado, ObiWan se detuvo. Siri no estaba en esa planta. Vislumbr una puertecita a la derecha y la abri. Vio una escalera estrecha que suba hacia la azotea. En ese momento supo que Siri estaba ah arriba, y que le necesitaba. Subi por las escaleras, activando el sable lser mien-tras corra. Las luces del festival brillaban a sus pies. Los parterres ms alejados estaban sumidos en las sombras. Aquella parte del tejado era plana, pero estaba rodeado de agujas y torreones. Vio el plido resplandor violeta del sable lser de Sin. Tena la espalda apoyada en la pared del tejado. Ona Nobis la haba acorralado. El ltigo lser se enred alrededor del sable de Siri, y estuvo a punto de arrebatrselo. Siri agarro la empuadura con ambas manos y aguant, pero se tamba-le. Ona Nobis desenfund la pistola lser que llevaba atada al muslo. Obi-Wan se lanz sobre ella, alargando una mano para dirigir la Fuerza. No poda fiarse de su capacidad para mover objetos, pero la Fuerza surgi y le arrebato la pistola de la mano a Ona Nobis, haciendo que sta retrocediera, tambalendose por la sorpresa. Obi-Wan no se detuvo, sino que salt y gir para poder

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atacar a Ona Nobis desde el otro lado, y para que Siri tuviera espacio para maniobrar. El ltigo chasque y el sable lser lo golpe con un zum-bido. Sali una humareda. Obi-Wan gir el sable lser para liberarlo del ltigo. Ona Nobis desenfund su otra pistola. Siri agarr con fuerza el sable lser y avanz. Tena el pelo y la tnica empapados de sudor. Atac con gesto sombro a Ona Nobis, pero la cazarrecompensas se alej. Venga, niatos dijo al fin Ona Nobis. Les ense los dientes. S que podis hacerlo mejor. Obi-Wan dio un salto hacia delante. Ahora funcionaba en equipo con Siri, y ambos flanquearon a la cazarrecom-pensas. Esta ve/, cuando ella chasque el ltigo, l salt muy alto para esquivarlo, enrollndolo alrededor de su sable. Saba que Siri aprovechara para atacar. Un disparo lser reson junto a l. Muy cerca. Obi-Wan se qued en el aire, agarrado al ltigo, con todos los msculos en tensin. Ella intent alejar el ltigo del aprendiz de Jedi. Tena muchsima fuerza. l sinti que se le doblaba la mueca y comenz a caer. El ltigo volvi a enroscarse, libre de nuevo. El emple la cada para volver a girar y sorprender a ona Nobis con una patada. Su segunda pistola cay de su mano, y ella aull de rabia. Siri se adelant para ponerse junto a Qui-Gon cuando aterriz. Ahora tenan acorralada a Ona Nobis. Ella puso el ltigo en modo normal, y lo agit para engancharlo en una tubera cercana. El se dio cuenta de que quera escapar. Nunca se que-dabasi pensaba que poda perder. La mujer se alz en el aire por encima de Obi-Wan y Siri, empleando el ltigo para impulsarse sobre sus cabezas. Durante un instante, su cuerpo qued colgado en la oscuridad de la noche.

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Se estaba agarrando con una sola mano. Qu haca con la otra? Siri, cuidado! grit Obi-Wan cuando una terce pistola apareci en la mano de 0na Nobis. En ese momento, Adi entr por la puerta de acceso a la azotea. Se elev por los aires, golpeando el sable lser de la cazarrecompensas, y lo cort limpiamente en dos. Los rasgos duros de Ona Nobis expresaron su asombro Se qued suspendida en el aire durante un instante. Despus, sin el ltigo, cay hacia atrs y se precipit hacia el suelo, en la oscuridad de la noche.

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Captulo 21

Qui-Gon, Obi-Wan, Siri y Adi estaban detrs del pequeo edificio cercano al Senado de Coruscant. Preparados? exclam Astri. Preparados! respondi Qui-Gon. Astri puls un interruptor. El cartel luminoso brill con las palabras: "NUEVO CAF DE DI I". Astri suspir. Supongo que sigue necesitando una reparacin. Eso me pasa por contratar a Fligh como electricista. Por lo menos, la comida es buena dijo Cholly. Alz un trozo de ahrisa picante. Esto es lo mejor que he comido nunca. Mmmfdijo Tup con la boca llena. Weez le dio una servilleta. Astri llev dentro a los Jedi y les acomod en una mesa central. Les sirvi el t. No me gusta tener a Fligh de socio, pero me ha pro-metido enmendarse dijo Astri. Y nos ha encontrado inversores. La taza se detuvo a medio camino de la boca de Vui-Gon.

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Inversores legales? Por supuesto! exclam Didi desde el bar. Hab perdido algo de peso durante su enfermedad, pero habarecuperado sus mejillas sonrosadas y su carcter alegre. Fligh y yo hemos aprendido la leccin. Eso espero murmur Astri. Yo slo s que de las cuentas me voy a ocupar personalmente. Y seguro que lo hars muy bien dijo Adi, brindando. Astri se sent con ellos a la mesa. Ya han dictado sentencia para Zan Arbor y S'orn? Qui-Gon asinti. Han sido exiliadas a un planeta prisin por el resto de sus vidas. No puedo creer que Uta S'orn fuera cmplice dijo Astri, negando con la cabeza. Su mejor amiga mat a su hijo, y ella sigui haciendo negocios con ella. Nunca menosprecies el poder de la codicia dijo Adi. Uta S'orn quera hacerse rica. Jenna Zan Arbor le ofreci esa posibilidad. Estaba detrs de la empresa cientfi. ca de Belasco. Sus planes casi se van al garete cuando a Zan Arbor le dio por investigar la Fuerza aadi Qui-Gon. El hecho de que su amiga tuviera un hijo sensible en la Fuerza fue algo demasiado tentador para ella. Y cuando Uta S'orn se enter de lo que haba ocurrido, su codicia se convirti en ira y dolor. Menuda pareja dijo Siri con una mueca. Astri se levant para preparar el almuerzo que les haba prometido a los Jedi. Siri indic a Obi-Wan que se acercara a una esquina. Slo quera decirte que me alegr verte aparecer en el tejado para ayudarme a pelear contra Ona Nobis dijo ella. Creo que te subestim por el hecho de huir del com-

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bate en Sorrus. No saba lo poderosa que era. Podra haber-me matado, Obi-Wan. No quiero ni pensarlo dijo Obi-Wan. La vergen-za reflejada en el rostro de Siri le hizo suavizar la situa-cin. Eres la mejor luchadora padawan que he visto nunca. Despus de ti dijo Siri. He luchado contigo en ejercicios del Templo muchas veces, Obi-Wan. No debera haber cuestionado tu talento o tu valor. Me equivoqu las palabras parecan no querer salir de su boca. Yo tambin me equivoqu dijo Obi-Wan alegre mente. Pero eso ya lo sabes. Adi dice que he aprendido una leccin muy impor-tante prosigui Siri. Hizo una mueca. Y yo odio apren-der lecciones. Sobrevalor mis propias habilidades. Soy una Jedi, pero no soy invencible. Hay muchos seres en la gala-xia que pueden vencerme. Ahora entiendo por qu nos machacaron una y otra vez con que nuestro objetivo debe estar claro y nuestra concentracin ha de ser total. He subes-timado el Lado Oscuro de la Fuerza. Intentar no volver a hacerlo. Y ahora s que no siempre ser fuerte. No tendr miedo de reconocer mis debilidades. Una gran leccin para un padawan dijo Adi, que haba odo la conversacin. Obi-Wan mir a Qui-Gon. Y para los Maestros Jedi cabezotas. Qui-Gon dio plcidamente un sorbito de t. No tengo ni idea de a quin te refieres dijo con los ojos brillantes.