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JOSÉ RAFAEL PRADA RAMÍREZ

PSICOTERAPIA Y CONSEJERÍA
Cómo ayudarse Ud. y ayudar a los demás

SEGUNDA EDICIÓN

INDO-AMERICAN PRESS SERVICE - EDITORES Avenida Caracas No. 49-07 Apartado Aéreo 53274 - Chapinero SANTAFE DE BOGOTÁ - COLOMBIA Julio 1993

CONTENIDO PREFACIO PROLOGO 1 COMO SE HACE UN DIAGNOSTICO PSICOLÓGICO . Modelo de diagnóstico funcional ¿Cómo hacer las entrevistas? 2 OBSERVACIÓN TESTS SISTEMÁTICA, ESCALAS, 19 24 24 25 26 30 31 31 34 35 36 38 39 5 9 11 13 13 16

Diagramación y dirección editorial: INDO-AMERICAN PRESS SERVICE - EDITORES © José Rafael Prada Ramírez © INDO-AMERICAN PRESS SERVICE - EDITORES Av. Caracas No. 49-07 Apartado Aéreo 53274 - Chapinero Bogotá - Colombia Propiedad Reservada

3 CONDUCTAS DEPRESIVAS Síntomas depresivos Origen de la depresión ¿Qué hacer ante una persona depresiva? 4 FOBIAS, OBSESIONES, COMPULSIONES ¿Cómo se originan las fobias? ¿Qué terapia usar para las fobias? Las obsesiones y compulsiones ¿Cómo se originan las obsesiones y compulsiones? . ¿Qué terapia usar para las obsesiones y compulsiones? . 5 ANSIEDAD, ANGUSTIA, TENSIÓN, STRESS . . . ¿Todos tenemos ansiedad?

¿Se puede ayudar a una persona que desea dejar su homosexualidad? 12 PROBLEMAS DE LA TERCERA EDAD ¿Qué es envejecer? Algunos datos ¿Por qué envejecemos? ¿Qué pasa con nuestras facultades? Sugerencias en relación con las personas de la tercera edad Algunos viejos famosos GLOSARIO RESEÑA BIBLIOGRÁFICA 109 iQ9 ni 111 \n 113 115 117 119 120 125 125 126 126 127 130 13i 134 137 52 55 70 70 71 72 gO 84 84 84 86 86 88 91 91 92 94 98 98 100 101 103 7 . Algunas substancias psicoactivas . . . . ¿Cómo ayudar a las personas que abusan de las drogas? 9 ALCOHOLISMO Y TABAQUISMO Alcoholismo Las etapas Intoxicación por alcohol Mitos sobre el alcoholismo Terapia para el alcoholismo Tabaquismo Componentes del humo del tabaco El fumar y la salud ¿Cómo ayudar al fumador? 10 CONDUCTAS ESQUIZOFRÉNICAS Clases de esquizofrenia Descripción de la esquizofrenia Explicación de la esquizofrenia ¿Cómo ayudar a los esquizofrénicos? 6 39 40 41 45 50 50 51 52 52 54 56 62 11 TRASTORNOS SEXUALES ¿Qué es la sexualidad? ¿Hay algún comportamiento sexual umversalmente prohibido? El comportamiento animal revela algún absoluto natural Trastornos sexuales y terapia ¿Cómo ayudar a la mujer anorgásmica ¿Cómo ayudar a un hombre que sufre de impotencia? ¿Cómo ayudar al eyaculador precoz? ¿Cuáles son las causas de la homosexualidad? .¿Cómo reacciona nuestro organismo ante la ansiedad y el stress? Teorías sobre la ansiedad y la angustia Fuentes comunes de tensión ¿Cómo enfrentarse a la tensión y ansiedad? 6 TIC NERVIOSOS Y TARTAMUDEO Tics nerviosos ¿Cómo se explican los tics? ¿Cómo ayudar a las personas con tics? Tartamudeo Explicaciones de la tartamudez ¿Cómo se ayuda a los tartamudos 7 CONDUCTAS DE AGRESIVIDAD ¿Cómo explicar la psicopatía y delincuencia? ¿Qué hacer ante la delincuencia y psicopatía? 8 DROGADICCION Definición de términos Acción de las drogas sobre el sistema nervioso central i.

un alumno o un compañero. Alarde de esta afirmación hace la presente obra que. el Trabajador Social. cada hombre en su tiempo representa muchos papeles". comprometido con la Sociedad. el Religioso. se ha interesado en todas sus obras por ofrecer una ayuda a quienes por profesión están en contacto directo y permanente con el comportamiento humano. En esta obra el lector se encuentra con un lenguaje familiar asequible a todos que le permite. Religiosos y Trabajadores Sociales. entre otros. Habrá entonces que leerlo una y otra vez hasta que uste 9 . Se dice que el Sacerdote.PREFACIO "Todo el mundo es un escenario y todos los hombres y mujeres sólo acto res -dice Shakespeare-. interesarse en leerla no por curiosidad sino como quien desea y se siente urgido por participar en la modificación de la conducta humana de un amigo. son conductores de vida. usted podrá identificar a un allegado suyo. el rol del consejeros. la Igle sia y por ende con el Hombre. Sacerdote y Psicólogo. el Médico. Médicos. a medida que se va adentrando en ella. Sacerdotes. El autor. Es ahí donde el libro adquier su importancia. pretende ayudar a aque llos que por estar dedicados al servicio de la comunidad desempeñan. el Educador. Ellos tienen sus salidas y sus entradas. En cada uno de los doce temas tratados como los principales problemas del comportamiento humano. destinada a Educadores. Cada capítulo está dedicado a usted. A ellos va dedicado este libro.

Quisiera que los profesionales V 11 . sea para que se estabilice.. Con seguridad PSICOTERAPIA Y CONSEJERÍA será de gran ayuda a quienes nos sentimos responsables de crear un ambiente favorable a la convivencia humana a través de una vida saludable y psíquicamente sana. palabras. Estos últimos. reciben la mayoría de las veces las comunicaciones íntimas de nuestras dolencias. tal vez. cuando el comportamiento humano cobra todo su valor. sea para que se extinga. la mayoría de las veces acudimos a gente profesional que está más a nuestro alcance: el médico general. negativas y hasta frustrantes.) o no manifiestos (ideas.. la religiosa. el trabajador social. cuando se están intensificando cada vez más cursos y conferencias dedicados al estudio y modificación de la conducta humana. Acudimos entonces a la psicología -especialmente a sus ramas de psicopatología y psicoterapia. presenta una serie de ejercicios prácticos y sencillos con su respectiva fundamentación psicológica. traumas y ansiedades. Hoy por hoy. ideales. Precisamente esta circunstancia fue la que me motivó a escribir esta obra dirigida a ellos. Siempre estamos haciendo juicios e intervenciones sobre el comportamiento humano. nuestra productividad se empobrece. Puede suceder que no nos entendamos nosotros mismos ni entendamos a los demás. Toda relación con el hombre es una relación psicológica puesto que la hacemos a través de nuestros comportamientos manifiestos (acciones. el siquiatra.. desadaptaciones. objetivos.). por pertenecer a profesiones más antiguas y conocidas que las primeras. tratando de modificarlo sea para que se incremente. no gozamos de la vida. Hna. la presente obra ofrece una verdadera ayuda y da respuesta a esta necesidad en nuestros tiempos. pero. PROLOGO Sin duda alguna la Psicología es una de las ciencias más actuales y utilizadas. Aparecen patologías en nuestro comportamiento. El autor presenta en esta obra un complemento a su libro anterior TERAPIA A SU ALCANCE que. A veces nuestras relaciones se tornan difíciles. gestos.se sienta familiarizado con algunas terapias o técnicas que PSICOTERAPIA Y CONSEJERÍA pone a su alcance. dedicado a los mismos destinatarios. el sacerdote. el sexólogo.. el educador. motivaciones. Nos sentimos desadaptados. Generalmente vamos donde el psicólogo clínico.en busca de explicación y de ayuda. Nubia Zapata Ramírez SDS Licenciada en Administración Educativa.

El autor ¿COMO SE HACE UN DIAGNOSTICO PSICOLÓGICO? En general. Mis amigos. formas que adopta y situaciones que lo rodean. MODELO DE DIAGNOSTICO FUNCIONAL: Kanfer y Saslow (1969) presentaron un modelo de diagnóstico donde. mis consultantes han sido la energía principal que me ha animado a escribir esta obra. • Se manejan conductas observables que pueden ser modificadas. mi Comunidad Redentorista. Examen del problema específico o situación problema: Los problemas y quejas del consultante se categorizan en dos clases: excesos y deficiencias conductuales. El diagnóstico médico clasifica a los individuos con base en síntomas observados que son. intensidad. pero que trabajan con grupos humanos y muchas veces ejercen consejería. tuvieran a su alcance algunas pautas psicológicas. más comunes. • No se clasifica a las personas sino que se explican conductas.de nuestra vida diaria. sino de adecuado entrenamiento previo. mi familia.no psicólogos. serias y prácticas. En esta obra se prefiere utilizar el diagnóstico psicológico por los siguientes motivos: • Se parte de datos observados y no de suposiciones. Pretendí dar bases científicas y orientaciones prácticas. 1. se prefería más bien describir conductas y ver la relación funcional que hay entre ellas. y a mis posibles lectores. El diagnóstico médico ha sido usado profusamente en las Ciencias Médicas. mis discípulos. y a la apertura de ésta a los ambientes ordinarios -normales o patológicos. motivaciones inconscientes y tensiones intrapsíquicas. Cada exceso o deficiencia se describe luego en su frecuencia. Cada capítulo va seguido de una pequeña bibliografía en la que el lector ávido encontrará el tema antes expuesto más ampliamente tratado. con las cuales ayudar a los que los consultan. Escogí los 12 problemas psicológicos. sin caer en el peligro de clasificar a las personas y cruzarse de brazos. El diagnóstico psicológico identifica dificultades y desadaptaciones. y en Psicología por la corriente Psicoanalítica. duración. a mi entender. Con este esfuerzo creo haber colaborado una vez más a la "desmitologización" de la Psicología. Se toma nota minuciosa. se distinguen dos maneras de hacer el diagnóstico: una médica y otra psicológica. • El diagnóstico psicológico no requiere de profundos conocimientos. Este modelo ha sido muy conocido y es el que se presenta y explica a continuación. en contraste con los modelos psicodinámicos que hablaban de complejos. signo de una enfermedad subyacente. a su vez. A ellos. muchas gracias. las describe y busca la relación funcional que hay entre ellas. También se agrupan los 12 13 .

las personas que son influenciadas socialmente por el consultante. Ejemplo: Pedro comunica que quiere mucho a su esposa e hijos. que tiene un amigo a quien admira y estima mucho. además. que le agrada enormemente practicar el fútbol los fines de semana. que a los 5 años de casado cambió el trabajo de obrero independiente por el de obrero de una fábrica y que comenzó lentamente a cambiar de genio. pero que se ha dado cuenta que en su casa le van tomando miedo y sus amistades últimamente lo están rehuyendo. además de su familia (esposa y dos hijos). enfermedades. sus amigos se pliegan a su voluntad. o de los eventos biológicos y socioculturales. hay que establecer para cada consultante una jerarquía de personas. también lo era al comienzo de su matrimonio. tiene gran amistad con dos compañeros de trabajo con los cuales a menudo 3. circunstancias y acontecimientos que han reforzado ese autocontrol. pero lo hace a las carreras y de una manera poco efectiva.. También admite que todos esos eventos tienen que ver con su problema actual de mal genio. 14 15 . acontecimientos y objetos particulares que le sirven de reforzadores. b) tratar de relacionar la presencia de un estímulo nuevo con un cambio notable en la conducta del sujeto. Esta revisión también ayuda al terapeuta a considerar la gama de relaciones reales en que el consultante necesita desempeñarse. con una duración promedio de 3 minutos en cada crisis. con una intensidad que llega al empleo de vocabulario soez pero no del uso de la fuerza física. pero lo hace en el momento menos indicado. de sus experiencias socioculturales. positivos y negativos. atención a las posibles consecuencias que se presentarían de darse un cambio de conducta en el consultante. Se evalúan las deficiencias o excesos de autocontrol en vistas a utilizarlo en el proceso terapéutico. y que termina acompañada generalmente por sentimientos de vergüenza y pena por no saber controlarse. Análisis motivacional: Se trata de establecer los refuerzos. Ejemplo: Pedro comenta que cuando se siente con ira y de mal humor cuenta hasta 10. Se tienen en cuenta las personas. 6. c) relacionar ese cambio de conducta que se dio. y que aproximadamente hace unos dos años viene sufriendo de una gastritis muy molesta que lo imposibilita a veces en sus deberes diarios. dice Pedro. asimismo. Ejemplo: Pedro comenta que de joven era de buen humor. y que la música tropical lo llena de optimismo. La información así recogida facilitará grandemente el subsiguiente trabajo terapéutico. Ejemplo: Pedro comenta que. Este tipo de relaciones se deben conocer en vista a una posible utilización de dichas personas en el proceso terapéutico. Como muchos refuerzos son idiosincrásicos. En caso de que lograra controlar su mal genio. Ejemplo: Pedro comenta que su esposa y sus hijos cuando lo ven de mal humor realizan inmediatamente lo que él quiere. 5. Análisis del autocontrol: Se examinan tanto los métodos como el grado de control ejercido por el sujeto en su vida diaria. Análisis de las relaciones sociales: Se examina qué personas son significativas para el consultante y de las cuales recibe influencia. También comenta que su esposa le aconseja al respecto. y también. casi siempre ante familiares y personas conocidas y nunca ante extraños. y de las condiciones específicas en medio de las cuales ha vivido y se ha desarrollado. Cuenta. quetienenpoder sobre el consultante.valores comportamentales del sujeto (conductas adaptadas y positivas) para utilizarlos más tarde en una posible terapia.. y las consecuencias que ese comportamiento desadaptado tiene en el ambiente y en el consultante mismo.). Se dedica. 4. Este ejemplo es muy breve. Comenta que es una conducta excesiva que se presenta en promedio 5 veces al día. mejorarían las relaciones familiares y él se podría integrar más fácilmente a los programas que sus amigos realizan los fines de semana. Análisis del desarrollo: Se hace un análisis del pasado biológico del consultante (estado físico. con los problemas del momento. Tales preguntas se redactan con la finalidad de a) provocar descripciones de su comportamiento habitual en diversas etapas de la vida del consultante. que ha leído un libro sobre cómo controlar las emociones negativas pero no ha sabido cómo ponerlo en práctica. Ejemplo: Pedro se queja de continuos momentos y crisis de mal humor. Aclaración de la Situación Problema: En esta parte se considera a las personas y circunstancias que tienden a mantener la conducta problema. 2. propios de cada persona. Estas consecuencias podrían resultar en el caso de que se iniciase una intervención terapéutica. pero al hacerse el diagnóstico hay que recoger minuciosamente todos los datos referentes a reforzadores del consultante y jerarquizarlos de mayor a menor importancia o influjo.

Así se sabe qué importancia tienen esas normas al formularse los objetivos del proceso terapéutico. Sullivan. esto es. Si el cliente o consultante percibe estas condiciones en el psicólogo o terapeuta. voz y patrones del habla. antecedentes étnicos y culturales. idiosincrásicos. La primera entrevista debe estar dirigida a ganarse la confianza del consultante y a crear un clima de confianza y de aceptación. 1972. su desarrollo social y sexual. se abrirá a su propia y recta autopercepción y comenzará un proceso gradual de liberación de sus comportamientos desadaptados. condiciones popularizadas por Rogers (Prada. Saint Arnaud. status marital y ocupación. El resto de su ambiente social es muy reducido. Según Sarason (1977) para realizar las entrevistas diagnósticas no hay ningún cuestionario sencillo. ¿Cuál es la historia de su problema? ¿Cuáles son los antecedentes del desarrollo del cliente? Dependiendo de la manera como se presente el problema. Desde el primer momento conviene tener muy claras las Condiciones Necesarias de toda buena relación terapeuta-terapeutizado. Las Entrevistas iniciales cobran una importancia grandísima pues las primeras percepciones tienden a mantenerse. se sentirá en clima de aceptación. • El terapeuta debe manifestar estima incondicionada. se podría indagar sobre el clima emocional en 16 17 . Se distingue la Entrevista Diagnóstica. 4. sus pautas de dormir. el hogar. es muy religioso y practicante católico y desea vehementemente ascender a un puesto de mayor categoría en su empresa. • El terapeuta debe manifestar comprensión empática. expresión de miedo) su cooperatividad y apego a la sociedad y su humor general. 1986) y que pertenecen ya al acervo común de la psicología: • El terapeuta debe ser congruente. tal como él es. el entrevistador debería moverse hacia adelante y hacia atrás en cuatro puntos principales. Tiene casa propia de dos pisos en un barrio popular de la ciudad. mirar el problema desde el punto de vista del consultante y no meramente del suyo propio. que debe aceptar al consultante sin condiciones. tanto respecto a las necesidades del consultante mismo como a las presiones de su ambiente social. Ejemplo: Pedro pertenece a la clase trabajadora. Vela. la manera como éste caracteriza su problema. Sobre la entrevista psicológica y su importancia se ha escrito abundantemente (Nahoum. Análisis del ambiente físico y sociocultural: Aquí se tienen en cuenta las concordancias y discrepancias entre los patrones de vida propios del consultante. Quien entrevista ¿COMO HACER LAS ENTREVISTAS? Para desarrollar el Análisis Funcional que antes se explicó. esto es. pensamientos y sentimientos? 3. Terminó estudios de bachillerato. esto es. Este apartado se refiere principalmente a las entrevistas de tipo diagnóstico. expresiones faciales. sus rasgos sobresalientes en lo tocante a juicios y actividad mental (flujo de pensamientos. ¿Cuál es su estado psicológico presente? ¿Cómo está funcionando psicológicamente el consultante? En otras palabras. ademanes y gesticulación. Según el problema y la forma como ha sido descrito. Más que el contenido. gana el equivalente a dos salarios mínimos y recibe buenas prestaciones sociales. su desarrollo físico y motor. 1980). ¿Quién es el cliente? Nombre. que lo que diga o haga debe ser coherente con lo que sienta o piensa. Así: 1. 1979. contenido de sus pensamientos. en la niñez y adolescencia. 7. manera de caminar y su porte en general. y las normas de su medio ambiente. ¿Cómo ve y siente qué es su vida en este momento? ¿Cuál es la interpretación de su conducta. ¿Qué lo hizo venir a consulta? 2. En el decurso de la Entrevista el psicólogo o entrevistador debe ser un agudo observador para anotar muchos aspectos de la conducta: apariencia externa y cuidado general del cliente. se echa mano de "entrevistas" y diálogos con el cliente o consultante.practica el deporte y a veces toma cerveza. lo que importa es la manera como se estructura la entrevista y el grado de confianza y aceptación que se crea. edad. 1959. en la que se recoge información y se evalúa la conducta. y la Entrevista Terapéutica cuya finalidad es la modificación de la conducta y las actitudes desadaptadas. buscar el "status mental" que incluye la descripción del habla del cliente.

Madrid: Pirámide. * LECTURAS RECOMENDADAS Fernández Ballesteros. de medición de actitudes. Por ésta se entiende la medición de una conducta y el levantamiento de una gráfica que visualice preferentemente su frecuencia a lo 18 . TESTS. Obra que abre un amplio y claro espectro del diagnóstico psicológico. frecuencia. © OBSERVACIÓN SISTEMÁTICA. J. y de tests psicológicos que buscan detectar los rasgos fundamentales de la personalidad o las actitudes e intereses que mueven a las personas. temores y ansiedades a través de escalas elaboradas para el caso. que observar tranquila y objetivamente sus comportamientos para luego sí realizar inferencias y formar juicios. sino organizada y sistematizada. y Carrobles. pero para la finalidad del presente libro se hablará solamente de un observador calificado. Enriquece la obra con laboratorios y estudio de casos. Pueden existir varios observadores a la vez. Valencia (España): Promolibro. Tampoco la entrevista debe ser tan estructurada que resulte una camisa de fuerza.no debe sumergirse de tal modo en la entrevista que pase por alto aspectos importantes del medio ambiente y que dan indicios esclarécedores. el cónyuge. * * Para realizar un buen diagnóstico se echa mano no sólo de entrevistas sino de observaciones de la conducta desadaptada en el ambiente en que tiene lugar. (1982) Introducción al Psicodiagnostico. Es un libro muy serio e interesante que presenta diversos modelos de evaluación y explica en detalle el modelo comportamental. sanas y enfermas. Bogotá: Indoamerican Press Service. (1981). También puede realizarse la observación a determinadas horas del día y en determinadas circunstancias donde previamente se sabe se presenta la conducta. El entrevistador debe atenerse a objetivos definidos y claros. un amigo. llevando un registro de días o semanas que luego explicaremos como línea base. Evaluación Conductual. Vela. etc. El autor presenta el proceso de la entrevista y las técnicas basadas en el modelo de Cari Rogers.. OBSERVACIÓN SISTEMÁTICA Por el ambiente sociocultural que el ser humano ha vivido. utilizando o no instrumentos suplementarios. Silva. Se puede realizar en ambientes naturales o controlados. pero al mismo tiempo debe ser dúctil y ágil para cambiar en el momento menos esperado y obtener así información importantísima para el diagnóstico y la terapia. tales como las reacciones imprevistas que el cliente le proporcione o los matices de conducta que deja escapar o reprime. A. sobre todo en occidente. midiendo duración. ESCALAS. De todos modos esa observación no es casual. es más común juzgar a las personas y clasificarlas en buenas y malas.. Generalmente se hace de la siguiente manera: se pide a una persona previamente entrenada o aleccionada que tome nota atenta y por escrito de determinada conducta desadaptada del consultante. F. un hermano. J. R. La observación sistemática da como resultado la elaboración de una Línea Base. categorizando antes o después las observaciones. intensidad. (1980) La Entrevista Psicológica. La observación sistemática se podría definir como el registro y medición organizados de una conducta mediante el empleo de un observador humano.. Metodología y Aplicaciones. Este observador puede ser una persona cercana al consultante: su madre. adaptadas y desadaptadas. A.

20 Algunos famosos inventarios de personalidad. es decir. ansiedades. Los Consultorios Psicológicos de las Universidades poseen un repertorio bastante extenso y calificado de Escalas. y a partir del jueves aumentaron: jueves 5. hacer pucheros y no querer hablar. lloros injustificados. sábado y domingo 5 cada día. El sujeto respondería marcando una de las siguientes 5 posibilidades: 1 M L_ 2 Algunas veces.. En el ejemplo anterior por rabietas se entiende comportamientos del niño tales como groserías. de lo contrario las definiciones serían abstractas o equívocas y en vez de ayudar. En general son escalas de autoevaluación donde la misma persona que responde debe elegir dentro de diversos grados de una misma característica. tomamos exclusivamente una categoría de conducta para medir. Quien realice la línea base debe observar la conducta. miedoso?". También las hay que se confunden con simples cuestionarios de autoinforme. Graneada la línea base se presentaría de la siguiente manera: (Ver figura). no son tareas difíciles en extremo. se acostumbre a observar sistemáticamente la conducta y a hacerse ayudar de otras personas que sirvan de observadores. Si varias de estas líneas base fueran parecidas habría que examinar las circunstancias que hacen aumentar las rabietas durante el fin de semana. el martes 4. medible y concreta de lo que se quiere observar y medir. escalas de miedos. La línea base es muy importante pues aclara sensiblemente la frecuencia de la conducta desadaptada que se quiere modificar. precisa. viernes 7. Lo contrario sería intervenir terapéuticamente a ciegas y de manera no científica. y autoinformes son presentados en el apéndice de la obra de Wolpe (1979). No se puede trabajar terapéuticamente sin tener un inventario detallado de las conductas problemas y su frecuencia. Tests e Instrumentos que ayudan al diagnóstico psicológico. actitudes. ESCALAS En Psicología se han inventado un gran número de escalas que sirven de inventarios de personalidad. Es muy conveniente que el psicólogo. patalear en el suelo o golpear a alguien.largo de un determinado tiempo. tomar nota de su frecuencia y luego hacer un registro estable y sensible de la misma. temores. arrojar la comida. Días de la semana Significa que el lunes el niño tuvo 3 rabietas. Además. clara. Ejemplo: se observa cuántas rabietas tiene el niño durante el día y luego se gráfica. sólo se requiere buena voluntadd y un poco de tiempo de entrenamiento previo. 5 Casi siempre. confundirían. 1 M _ l _ Ejemplo de una escala de autoevaluación sería el ítem siguiente: "¿Hasta qué punto es Ud. D —i No en absoluto. o el déficit de conducta adaptada que se quiere incrementar. 3 Moderadamente. 4 Bastantes veces. Naturalmente que antes se debe dar una definición operativa. y sirve de referencia para observar realmente si el tratamiento terapéutico que luego se use es efectivo o no. la observación sistemática de la conducta y el levantamiento de una línea de base. 21 . el miércoles también 4. En este libro hablamos de una línea base simple. terapeuta o consejero.

1979) es un psicodiagnóstico basado en la proyección y es mundialmente conocido. El test de Manchas de Tinta de Rorschach (Bohm. Consta de 9 escalas clínicas: Hipocondría. muy pronto comenzaron también a aparecer los tests o inventarios de personalidad y las técnicas proyectivas. y que junto con la observación directa y sistemática dan la posibilidad de tener un mejor conocimiento de la persona que va a consultar.P.TESTS DE PERSONALIDAD Como los tests de inteligencia desempeñaron un valioso papel en la orientación del individuo.P. Posee.P. o Inventario Multifacético de la Personalidad de Minnesota. utilizar para completar la visión diagnóstica un test de tipo psicodinámico.I. México: Trillas. ha sido sin embargo. La principal aplicación clínica del M.. E. Es una prueba muy seria. la psicología dinámica y la psicopatología.. 1. actitudes distorsionantes y tendencias a atribuirse características no verdaderas. El autor presenta un reducido número de tests experimentales que se han utilizado con niños y han probado su eficacia. Desviación psicopática.M. realizado por Hathaway y McKinley (1967). Es una obra clásica para el conocimiento de los diversos tests utilizados en psicología. y cómo incrementar y extinguir conductas. y para ello debe tener en cuenta todo el perfil general más que el resultado de una escala individual. objeto de deficiencias y de críticas acertadas. 3. Aunque. en caso de selección de personal para profesiones y actividades tales como la vida religiosa y sacerdotal. eficiente y valorada. especialmente los de personalidad. * LECTURAS RECOMENDADAS Anastast. las carreras militares. además.. Nadie puede cerrarse a la banda cuando el punto de encuentro y de importancia es la salud de la persona humana. Depresión. psicosis y neurosis. Esquizofrenia e Hipomanía.I. jóvenes.I. También es de fácil manejo y muy adaptado a nuestro medio ambiente el Cuestionario Investigativo de la Personalidad (C. Ribes Iñesta. (1983) Examen psicológico del niño. utilizado abundantemente en el diagnóstico psiquiátrico y psicológico. presupone un conocimiento de la psicología de la personalidad. cómo levantar líneas-base. Aunque se discute la validez y utilidad de los tests psicológicos. Entre los Inventarios de Personalidad sobresale sin duda alguna el M. Hay adaptaciones para México y Colombia. se puede seguir una corriente psicológica de tipo conductista y. Madrid: Aguilar.M. adultos y ancianos. L.P. que la hacen. Barcelona: Herder.) de Escotet (1976) que con rapidez y seguridad diagnostica el área personal. poco utilizada por consejeros y orientadores en general. es indudable que prestan un servicio de ayuda.I. Psicastenia. Su uso no es difícil y sí bastante acertado. (1976) Los Tests Psicológicos. familiar. Histeria. Un test proyectivo de más fácil manejo que el anterior y muy utilizado en niños y jóvenes. 2. pero requiere de un profundo conocimiento de la psicología y un largo tirocinio de práctica. social que aqueja graves problemas. facilita el diagnóstico de posibles traumas familiares y 22 personales. 3 escalas de control para medir grado de sinceridad. Paranoia. (1978) Técnicas de Modificación de Conducta. A. como todo instrumento psicológico. Muy útil para educadores con conocimientos psicológicos. es la del diagnóstico diferencial que sirve para decidir cómo clasificar un caso en particular. Más aún. es el Test P N (Test Pata Negra) de Corman (1973) que utilizando láminas que cuentan la historia de un marranito con una mancha negra. Excelente libro que nos enseña los principios del análisis conductual aplicado. Se ha utilizado en niños. Los consejeros y orientadores tienen en él un instrumento de gran utilidad. sin embargo.M. * # 23 . Se ha encontrado como instrumento valioso de diagnóstico en problemas graves de personalidad. El uso del M. y todas aquellas actividades donde el individuo tiende a comprometerse más seria o largamente. Corman. sexual. por lo tanto. Masculinidad-Feminidad.

Somnolencia en el día. Varios autores afirman que este tipo de depresión endógena es de origen biológico y debe ser tratada con medicamentos antidepresivos. pérdida de un ser querido) y depresión endógena (no se presentan causas externas y la persona entra en ese estado de una manera gradual). de ansiedad como reacción de alarma ante la amenaza de la propia autoestima.. pérdida de un ser querido. abundan en pensamientos negativos. Si consultamos las escuelas psicodinámicas y psicoanalíticas. Estos psicólogos pretenden determinar la fuerza de la respuesta depresiva. desfalco económico. . Este capítulo quiere dedicarse más que nada a la depresión de tipo exógeno o neurótico y a los estados depresivos no profundos que no necesariamente requieren tratamiento psiquiátrico. con cierta facilidad. muestran ilusiones y desórdenes del pensamiento y son más propensos a la hospitalización.© 1. y de mecanismos de defensa que ayuden a controlar el nivel de ansiedad y sostener la autoestima. disminuyen el autoconcepto y valoración de sí mismas. diarrea o estreñimiento. Los neopsicoanalistas hablan de los procesos sociales e interpersonales que aumentan la probabilidad de la aparición de las depresiones. Aparecen ideas de autodesprecio y suicidio. disminuye la capacidad de decidir adecuadamente. Físicamente: CONDUCTAS DEPRESIVAS Dolores de cabeza. angustia. apatía. 2. donde las personas muestran conductas más desadaptadas. otras menos. por ejemplo. Muchas personas. Mentalmente: Incapacidad para concentrarse. por lo tanto su tratamiento corresponde al psiquiatra. unas más. tristeza. aumentan la ansiedad y decrecen en su actitud normal. se aislan. al levantarse por la mañana se siente la persona cansada y angustiada. nacen sentimientos de culpa e indignidad. La depresión exógena tiende a identificarse con la depresión neurótica y es fácilmente identificable por sus causas externas: crisis matrimonial. fracaso en el trabajo. parecen estar extremadamente tristes. las depresiones son determinadas por acontecimientos de tipo intrapsíquico y motivaciones inconscientes. presentan cuadros clínicos parecidos al siguiente: 24 25 . La depresión endógena se identifica con depresión de tipo psicótico. cuello o cabeza.. sensaciones opresivas en el pecho. Tradicionalmente. Si consultamos a los conductistas nos hablarán de respuestas adquiridas y tendencias de respuestas. se puede disminuir el interés por la sexualidad. SÍNTOMAS DEPRESIVOS Las personas depresivas. De ahí que sea necesaria la observación y el diálogo abierto con el individuo y las personas que lo conozcan. pérdida de la memoria. períodos confusos. y esta es una forma útil y fácil de clasificar la depresión. Otras manifestaciones: Uno de los problemas psicológicos más frecuentes y molestos del siglo en que vivimos es la Depresión. se pierde el apetito. su intensidad. no desean comunicarse. despertar agitado en medio de la noche. Se hablará. sequedad en la boca. entonces. Los síntomas antes anotados no necesariamente aparecen en todas las personas y con igual intensidad. La depresión que trata este capítulo tiene causas diversas e identificables. 3. ORIGEN DE LA DEPRESIÓN Ya se anotó que la depresión endógena puede tener una causa de tipo biológico. se ha dividido esta molestia en depresión exógena (cuando el estado depresivo surge a raíz de un acontecimiento negativo en la experiencia del individuo. los estímulos discriminativos que la desencadenan e idean técnicas para debilitar los excesos e incrementar los déficit. desánimo. cansancio físico.

• Animar al sujeto a buscar soluciones alternativas buscando el pro y el contra. de carencia de valores fuertes y enraizados. ¿Qué hacer ante estos casos? 1.. la mujer casada que se siente desmotivada como madre y como esposa. Este responde por regla general que se asustó y que lo que estaba pensando se le fue. Quien toma sus propias decisiones es más dueño de sus actos y se responsabiliza más de sus acciones que aquel que se da cuenta que otro toma decisiones por él.. y tratarán de utilizar técnicas cognitivas que aumenten la capacidad de libertad. • Hacer preguntas para averiguar la vida emocional del sujeto que atendemos. de crisis exístencial. sin antes estar seguros de que no existen bases biológicas de la depresión que tratamos. • Formularle contrapreguntas hasta que vea claro qué anda mal en su vida. Dejar que el sujeto busque soluciones: • No dar consejos ni soluciones externas. y luego imagina una escena placentera. Examen médico: No podemos arriesgar una terapia psicológica o una consejería. • Prestar mucha atención a afirmaciones aparentemente paradójicas. c. 3. Tríada de Autocontrol: Es un ejercicio expuesto por el autor de este libro (Prada. las ideas negativas aumentan en nuestra cabeza. y luego le pregunta al cliente qué sintió. • Incitar al sujeto a que reflexione sobre sus consecuencias. 27 . Veamos con mayor detalle los 3 elementos de la TAC (tríada de autocontrol): • Detención del Pensamiento Se le dice a la persona que cierre los ojos e imagine un pensamiento indeseable de tipo depresivo. por ejemplo. y la capacidad de decisiones libres disminuye considerablemente. la religiosa que se encierra en sí misma ante las dificultades comunitarias. ¿QUE HACER ANTE UNA PERSONA DEPRESIVA? Con cierta frecuencia nos encontraremos con casos de pacientes depresivos: la joven que a sus 20 años no le ve sentido a la vida.Si consultamos a los psicólogos humanistas. el joven que cree ser un derrotado y un don-nadie. podríamos intentar una "psicoterapia menor". y si hay necesidad de utilizar medicamentos. como por ejemplo "Yo no valgo nada". a. toma respiración profunda y exhala. Sea cual sea la escuela que sigamos. El examen médico nos dirá si la depresión es de tipo endógeno (para remitirla a un psiquiatra) o de tipo exógeno. Diagnóstico psicológico adecuado: Suponiendo que nos encontramos ante una depresión fácilmente identificable en sus causas. 2. Entonces el terapeuta lo anima haciéndole ver que no puede tener dos pensamientos al mismo tiempo. lo cierto es que en la depresión se . Sonsacar al paciente: • Escuchar "activamente" y tomar en serio al sujeto. Psicoterapia menor: Trataremos de ofrecer los pasos esenciales de dicha psicoterapia según las líneas de acción propuestas por Irniger (1983). el sacerdote que no ve tan clara su misión y se entrega al inmovilismo. b. 1987): siempre que se presente la depresión el individuo dice "¡Pare!". 4. El sujeto que pide ayuda debe tomar su propia decisión sobre la solución que conviene adoptar. opción y decisión. Se le pide que cuando tenga ese pensamiento mueva el índice de la mano derecha. 26 d. En ese instante el terapeuta grita fuerte "¡Pare!". o a secuelas de una enfermedad física reciente. nos hablarán de cómo la depresión es señal de falta de significado en la vida. siente comprometida profundamente nuestra autoestima. Y se hace otro ensayo. Ayudarle a ver y comprender lo que anda mal: • Animarle a que "se explique a sí mismo". La depresión podría deberse a un problema de tipo endocrino. una descompensación de la tiroides. o ante estados depresivos que el sujeto identifica como ocurrentes ante ciertas circunstancias. • Demostrar comprensión.

Una vez que el sujeto domina ambos ejercicios. consumir drogas. Es un libro actualizado. Se le dice a la persona: "Ahora vamos a unir los dos ejercicios. mitad con los ojos abiertos y mitad con los ojos cerrados. aprenderá a hacerla con los ojos abiertos. ágil. 6. una búsqueda constante de lo negativo y un sentimiento de desesperanza. los repite pero con los ojos abiertos. práctico y de fácil manejo para quien quiera ayudarse o ayudar a otros en casos de depresión. Ese reforzador debe aparecer muy claro.Después de varios ensayos el terapeuta le dice al sujeto que ahora 61 mismo debe hacer el ejercicio sin la ayuda del terapeuta.. Practique la TAC por lo menos 2 veces al día. Busque diferentes escenas reforzantes para cada sesión. Finalmente. Según Cautela (1981) el análisis comportamental de la depresión manifiesta que sus componentes principales son un nivel bajo de refuerzo. sus dificultades y avances. Así el cliente aprenderá a evocar el comportamiento depresivo. Ese reforzador puede ser usado durante el día en las tríadas de autocontrol. Entre cada tríada deje 10 segundos de descanso. Después terapeuta y cliente analizan en detalle el ejercicio. Imagine muy vivamente esa onda de relajación". (1982) La Depresión. se combinan las tres partes de la tríada. dígase "¡Pare!" y después haga la respiración de relajación". aconsejando al sujeto no sobreponer los tres ejercicios. una frase de autoaprecio. Barcelona: Grijalbo. continúe usando la tríada de autocontrol hasta que se controle o disminuya la depresión. La TAC modifica estos tres elementos. La autora parte de su experiencia y de una amplia investigación de 7 años. La TAC es un ejercicio muy eficiente pero que necesita práctica continua para su dominio. 5. levante el índice de la mano derecha". Es un análisis completo y actual de todos los aspectos importantes de la depresión. se combina ésta con la detención del pensamiento.. 3. Cierre los ojos. casos y detalles clínicos con lenguaje al alcance del público. Una vez que la técnica de imaginación de la escena reforzante esté dominada. Imagínese que la relajación lo invade a Ud. disminuye la ansiedad y actúa como refuerzo o premio para los dos ejercicios anteriores de la tríada. Sturgeon. o escuchando la música que más le agrada. • Ejercicio Respiración-Relajación Ahora se invita al sujeto a cerrar los ojos y respirar profundamente. el mismo Cautela (1981) enseña a aplicar la TAC en la vida diaria ofreciendo estas recomendaciones: 1. Buenos Aires: Javier Vergara Editores. Se le añade: "Ahora exhale lentamente tratando de relajar todo el cuerpo a medida que el aire sale por su nariz. Si los pensamientos depresivos subsisten. 4. distraerse en fantasías sexuales agradables pero inadecuadas. • Imaginación de una Escena Reforzante Se le dice al cliente: "Ahora va Ud. En cada sesión haga 20 tríadas. Cierre los ojos e imagínese en su playa favorita. 2. a ejercer la respiración . (1981) Depresión. Barcelona: Herder. Una vez que el sujeto es capaz de hacer la detención del pensamiento con los ojos cerrados. Una vez dominada la técnica de relajación. Ofrece información y ayuda necesaria para identificar y superar la depresión. Al despertar por la mañana busque un reforzador que utilizará durante el día fuera de la sesión práctica. 28 * * 29 . de modo que el sujeto pueda hacerlo en su propia casa. y hacerlo todo a nivel imaginativo. El terapeuta le ayudará para que la sonoridad y la imagen del "¡Pare!" sean de mucha intensidad de modo que se asegure la interrupción del pensamiento depresivo. Esta técnica es distractiva de pensamientos depresivos. o una cualidad suya que otros le han alabado. etc. 7. Trae numerosas historias. así evitará la saciedad del refuerzo. Gold. placentero y fácil en la imaginación. M. o comiendo su plato preferido. (1987) Buenas noticias sobre la Depresión. * LECTURAS RECOMENDADAS Mendeh. a imaginarse una escena placentera. Imagínese el comportamiento depresivo. bajando de la cabeza y ocupando todo su cuerpo y extremidades. La TAC puede ser utilizada en otros comportamientos desadaptivos: comer en exceso.. por ejemplo. S. Cuando la imagen sea muy clara y agradable. J.relajación y a premiarse con la escena reforzante. a detenerlo con la orden "¡Pare!". W. tomar bebidas alcohólicas.

especialmente en la infancia. Un estímulo neutro viene a quedar condicionado por la asociación con un estímulo incondicionado que produce miedo o temor. ¿QUE TERAPIA USAR PARA LAS FOBIAS? La técnica que en la práctica clínica ha tenido mejor resultado en la lucha contra las Fobias ha sido la Desensibilización Sistemática (Wolpe. El hecho de evitar esos sitios y objetos le rebaja la ansiedad.. 1979). niño de 5 años. Brontofobia: miedo a los truenos. noche. no solo al automóvil sino a todo lo que se refiera a él). a acercarse a tal animal. gérmenes. Esta consiste en enseñar a relajarse al sujeto y luego exponerlo gradualmente al estímulo que le causa el miedo o temor. Tafofobia: miedo a ser enterrado vivo.. Es ya clásico el ejemplo de Freud (1973) referente al caso Juanito. Aicmofobia: miedo a los instrumentos puntiagudos. Zoofobia: miedo a los animales. Xenofobia: miedo a los extraños. Sitofobia: miedo a la comida. de allí le toma miedo a todo sitio que signifique altura y más tarde generaliza a edificios. Los Conductistas analizan la fobia como producto de un Condicionamiento Clásico que luego se mantiene por Condicionamiento Operante. Si la técnica se repite varias veces.0 FOBIAS. a entrar en un lugar cerrado. Ejemplo: un niño recibe un susto tremendo al estar cerca a un barranco. Acrofobia: miedo a las alturas. 31 . que en ellas se produce. respiración entrecortada. a comer determinado alimento. el estímulo va perdiendo su capacidad de producir respuestas de ansiedad. y así se inicia el círculo vicioso de ansiedadhuida-miedo-ansiedad. Las fobias van acompañadas a menudo por síntomas fisiológicos: sudores. ¿COMO SE ORIGINAN LAS FOBIAS? La Escuela Psicoanalítica pone como origen de la fobia un hecho traumático. pero le refuerza el miedo o temor. Astrafobia: miedo a los relámpagos. Agorafobia: miedo a los lugares públicos. problemas digestivos. Una característica de las fobias es que tienden a generalizarse fácilmente a estímulos parecidos (del miedo al automóvil paso al miedo a todo vehículo de cuatro ruedas) y a condicionar toda la situación medioambiental (miedo. Amafobia: miedo al agua. Claustrofobia: miedo a espacios cerrados. personas o cosas. Las obsesiones y compulsiones son pensamientos y actos repetitivos que esclavizan a los individuos. Bacterofobia: miedo a las bacterias. Nictofobia: miedo a la oscuridad. ascensores. por ejemplo. Las personas no se los explican y afirman que son incapaces de controlarlos. y cuya exitosa terapia se hizo a través del papá. LAS FOBIAS Muy a menudo encontramos personas que tienen miedo a subir en ascensores. situaciones o personas. temblores. Esos temores están fuera de propósito con respecto a las demandas de la realidad. azoteas. Patofobia: miedo a las enfermedades. aviones y todo lo que tenga que ver con altura. Nombremos alguna fobias: 30 - Equinofobia: miedo a los caballos.. la profesión o la realización normal de la persona. Misofobia: miedo a la suciedad. Ailurofobia: miedo a los gatos. OBSESIONES Y COMPULSIONES Las Fobias son temores perfectamente definidos hacia objetos. Citofobia: miedo a los perros.. que tenía miedo a los caballos. realizando análisis del complejo de Edipo y del complejo de castración. Los Conductistas han explicado con mucha precisión y claridad la génesis de las fobias y las generalizaciones a otras circunstancias. Esos temores llegan a ser patológicos cuando interfieren con los patrones normales de la vida e imposibilitan el trabajo.

Relaje el mentón. 3. situaciones. de modo que 100 usas equivalen a una persona o situación que le produce el máximo grado de temor y ansiedad.. Relaje sus pulmones. Prada.. no calor. Relaje sus glúteos. Ahora hagamos lo mismo con el pie izquierdo. me siento bien. Haga lo mismo con el corazón. Respire. Construcción de Jerarquía de Miedos y Temores El sujeto que acude a la terapia debe construir una lista de estímulos (personas. Siente sus pies y sus piernas relajadas. Demos un ejemplo: Leer en público ante personas adultas Leer en público ante los compañeros Leer en público ante extraños Dar una opinión ante personas de autoridad Dar una opinión ante compañeros Dar una opinión ante extraños Asistir a una reunión de pequeño grupo Asistir a una reunión donde hay la probabilidad de hablar .. Respire en profundidad. Se siente agradable. situaciones o personas que producen mínima ansiedad o temor y que pueden estar valoradas con 10 usas o 5 usas. La sangre corre por todo su pie y va subiendo hacia la rodilla y la pierna izquierda. Esta jerarquía de miedos y temores debe ser realizada por el sujeto bajo la dirección del terapeuta quien le ayuda a discriminar en detalle. Yo. relájelo.S. agradable. Poco más o menos así: "Imagínese su pie derecho. Respire. El ejercicio de relajación profunda debe hacerlo el sujeto en su casa por lo menos dos veces al día. La sangre bulle por toda su pierna derecha. Todos sus órganos internos están relajados. animales. Se siente bien. bien. Su cerebro bien irrigado por la sangre. Los labios caen pesados. Estas frases. Entre a relajar ahora su pecho. el terapeuta le sugiere que repita en su interior frases positivas como éstas: "Yo. Se siente agradable. 2. (Unidad Subjetiva de Ansiedad). Sienta que la relajación va subiendo hacia la rodilla. Pasamos ahora a la cabeza. Sus músculos sueltos. Respire profundo. Los músculos se aflojan. Bien. Wolpe. los músculos. 1983. El terapeuta enseña al sujeto a relajarse utilizando la respiración. Siente una sensación agradable de alivio y placidez.. Imagínese su estómago. Imagínese ahora sus neuronas irrigadas por la sangre. suelte las vértebras. Respire profundo. Relaje ahora sus hombros y su cuello. Ahora concéntrese en su mano derecha. Hagamos aquí una síntesis.. soy energía positiva. Se siente Ud. Todo su cuero cabelludo está flojo.. Relaje ahora la espalda. El sujeto está tendido boca arriba en un sofá.. Respire en profundidad. Yo. Se siente bien. como si estuviera en la orilla de un río y un airecillo fresco acariciara su cara. pesadas. y así se va bajando hasta cosas. el terapeuta puede iniciar la desensibilización. Se siente muy agradable. Respire. para que tome práctica y lo realice después de manera rápida y efectiva. Ahora suelte y relaje sus ríñones.) que le causen temor o miedo y ponerlos en un orden decreciente. Respire. sin ningún esfuerzo. Respire profundo.. Suelte sus músculos. va a sentir en ella un airecillo fresco. calientico todo el cuerpo. Está Ud. Sus miembros y tronco están relajados. como gelatina. bien oxigenado. Vamos ahora con el tronco. cosas. Ahora los pómulos. Eberlein. Se siente bien.. Siéntalo. En todo su cuerpo siente calor. Los músculos se van soltando. y otras parecidas. Imagínese ahora su mano izquierda. Respire profundo. Al final del ejercicio el terapeuta cuenta hasta 10 lentamente y va dando órdenes de mover el cuerpo y abrir los ojos. Benson. Comience a soltar sus músculos. me amo a mí mismo y quiero amar a los demás". Una vez que el sujeto está bien relajado. la imaginación y las órdenes mentales. Es importante que la persona no se incorpore de manera súbita. Respire". 1977. La sangre la recorre toda y va subiendo lentamente hacia el brazo. filtran bien. actúan positivamente condicionando al sujeto.Se siente bien. Respire. Ayuda al sujeto a llegar a un grado profundo de relajación. Relaje también sus órganos sexuales.. Suelte los músculos. con los ojos cerrados y sigue las instrucciones que el terapeuta le da. Millones de neuronas 32 trabajando automáticamente. y una vez obtenido le va sugiriendo de la manera más viva posible la 100 usas 80 usas 60 usas 50 usas 40 usas 30 usas 20 usas 10 usas . Adiestramiento en Relajación Muscular Profunda Muchos autores la explican profundamente (Blay. 1979. Suelte los músculos. 1. Yo. Bien. Afloje los músculos de lafrente.Vamos a explicar sencilla y brevemente los pasos de la Desensibilización Sistemática de tipo imaginativo. Se siente cómodo. 1987). Se le puede aconsejar que les dé un valor en U. 1976. Afloje los dedos. relaje la palma. Agradable.. Se siente como si estuviera en una playa. La sangre bulle y va avanzando hacia el antebrazo y el brazo derecho. me acepto a mí mismo en mis cualidades y defectos.A. Suéltela. Relaje ahora su espalda.. Sienta su respiración. Procedimiento de desensibilización Listos ya los elementos anteriores.

escena que le produce miedo o ansiedad, comenzando por los items que tengan "usa" más pequeño hasta llegar a los que producen más temor o ansiedad. Este proceso dura varias sesiones. Cada ítem debe ser rebajado gradualmente en su ansiedad hasta llegar a 0. Si es difícil de rebajar, se suspende su presentación y se le ayuda al sujeto a llegar a un estado más profundo de relajación. Para saber si el ítem rebaja la cantidad de "usas", se le pide al sujeto relajado que mueva suavemente el índice de la mano derecha (o izquierda) a la pregunta del terapeuta. Así, por ejemplo, el terapeuta le dice: "Preséntese la escena de leer en público ante personas extrañas. Tiene 60 "usas". Respire en profundidad. Imagínese que lo está haciendo bien y que no siente miedo. Si sigue sintiendo 60 "usas", me mueve el índice derecho". El terapeuta observa al sujeto... si éste no mueve el índice derecho, señal es de que su ansiedad ha disminuido, y entonces puede animarlo a mayor relajación y luego le preguntará, usando el método de mover el índice, si su ansiedad alcanza 50, 40, 30 "usas" y así sucesivamente. Es importante "reforzar" al sujeto siempre que ha logrado rebajar el nivel de ansiedad o miedo. Esta operación se realiza presentando al sujeto, imaginativamente, una escena placentera. Por ejemplo: "Muy bien, ha logrado Ud. rebajar su ansiedad. Ahora se va a premiar imaginándose que se encuentra en un jardín lleno de flores y Ud. se siente contento y feliz. Descanse Ud. y premíese con esa escena". Naturalmente, las escenas reforzantes deben ser apropiadas para cada sujeto y éstas deben prepararse de antemano con el beneplácito del mismo. Usando este método se procede ítem por ítem hasta que todos lleguen a tener una frecuencia 0 en "usas", o por lo menos a rebajarlas considerablemente.

Por Compulsión entendemos impulsos que llevan a ejecutar actos repetitivos o rituales, a veces muy complejos. Aunque se pueden dar obsesiones sin compulsiones, generalmente andan juntas, y los individuos se ven perturbados por la intrusión de pensamientos obsesivos y de impulsos repetitivos no deseados en su experiencia consciente. Los sujetos con obsesiones y compulsiones pueden ser personas excesivamente ordenadas, pulcras y concienzudas, con coeficientes de inteligencia y status social altos. Pero también se pueden encontrar rasgos obsesivo compulsivos en alcohólicos, glotones, drogadictos, fumadores empedernidos, delincuentes y prostitutas, mitómanos, jugadores, pirómanos y cleptómanos (Torres, 1988). Es necesario distinguir los rasgos obsesivo-compulsivos "normales" que todos tenemos, y los "anormales" que impiden el desenvolvimiento ordinario de nuestras ideas o actividades y que hacen de la personalidad una esclava de dichas obsesiones y compulsiones.

¿COMO SE ORIGINAN LAS OBSESIONES Y COMPULSIONES? La Teoría Psicoanalítica pone en la génesis de las obsesiones y compulsiones un trauma de origen sexual en la edad infantil. El contenido sexual de este trauma no es aceptado por la conciencia y es reprimido al inconsciente, apareciendo en forma de síntomas obsesivo-compulsivos, como serían rituales de lavado de manos, ideas obscenas, repetición de palabras o actos. De esta manera se reduciría la ansiedad producida por la represión. Para los Conductistas el comportamiento obsesivo-compulsivo sería básicamente una conducta condicionada de evitación que se mantiene mediante el hecho de que previene la prueba de la realidad, reduciendo la ansiedad, y evitando la aparición del desastre amenazante. Para otros investigadores, como Torres (1988), el comportamiento compulsivo tiene un carácter genético, apareciendo sus primeras manifestaciones en la edad de la lactancia, y desarrollándose luego en ambientes privados de cariño, afecto, coherencia y modelos adecuados. 35

LAS OBSESIONES Y COMPULSIONES Al hablar de Obsesión nos referimos a cadenas de pensamientos persistentes, repetitivos e inoportunos. Estas ideas pueden ser de tipo obsceno (groserías e imaginaciones impúdicas), religioso (escrúpulos, ideas de castigo) o de cualquier otra categoría, pero que tienen como característica común el ser persistentes e impedir el libre curso de la reflexión y actividad.
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¿QUE TERAPIA USAR PARA LAS OBSESIONES Y COMPULSIONES? Se han hecho muchos intentos a nivel médico y psicológico, desde operaciones cerebrales (leucotomía) y choques eléctricos hasta técnicas estrictamente psicológicas como la desensibilización sistemática, la asertividad, la hipnosis y la contrasugestión. Vamos a examinar brevemente las que mejor resultado han dado. 1. Detención del pensamiento Usada especialmente por Wolpe (1979). Se le pide al sujeto que cierre los ojos y verbalice una típica secuencia de pensamientos obsesivos. Durante la verbalización el terapeuta grita de pronto "¡Alto!" y luego llama la atención del paciente hacia el hecho de que los pensamientos realmente se detienen. El ejercicio se repite varias veces. Luego se invita al sujeto a que haga el ejercicio él solo repitiéndose la orden subvocalmente. El ejercicio repetido hace que se aprenda a detener los pensamientos indeseables aún desde su comienzo y a concentrarse en otra cosa agradable. 2. Técnica de la inundación o terapia implosiva En vez de evitar que se tengan las ideas obsesivas o los comportamientos compulsivos, se le pide a la persona que haga todo lo contrario, que se someta a la prueba de la realidad y aumente exageradamente todas las ideas o comportamientos. Así se obliga al compulsivo a lavarse las manos una y otra vez hasta cansarse; o a tocar hasta más no poder el objeto o prenda que le produce repugnancia, o repetir continuamente la actividad ritualista. 3. Técnica de saciación Muy semejante al anterior, pero usado de manera especial en las ideas obsesivas. En esta técnica los pacientes deben obtener y mantener la obsesión por períodos prolongados superiores a 15 minutos por sesión. Tras ensayos sucesivos, los pacientes experimentan dificultades en obtener y retener la imagen o pensamiento. A éste se le ha llamado también "método de intención paradójica", pues la paradoja consiste en acabar las obsesiones fomentando deliberadamente su obtención y retención hasta la saciedad. A los pacientes se les explica que la mayoría de las personas

tienen ideas indeseadas e intrusas pero que no prestan ningún significado a esas ideas y, por consiguiente, se deshacen de ellas fácilmente. Así, los pacientes son alentados para que vean las obsesiones como algo inútil y extraño, y son entrenados a "desintoxicarse" de ellas por medio de la saciación. *
LECTURAS RECOMENDADAS Eberkin, G., (1983) Guia Práctica de Autorrelajación, Bilbao: Mensajero. La autora ofrece una obra muy clara y concreta para el aprendizaje de la relajación, base indiscutible de muchas terapias psicológicas. Finkler, P., (1986) Cuerpo Sano y Mente Sana, Madrid: Ediciones Paulinas. Libro fácil de leer y que trata con bastante precisión temas comofobias, obsesiones, ansiedades, escrúpulos, etc. Dyer, W., (1981) Tus Zonas Erróneas, Barcelona: Grijalbo. Es una obra superfamosa y supervendida. Debe leerse despacio, ojalá capítulo por semana, y aplicarse en ejercicios concretos que el mismo lector se invente. Fensterheim, H., y Baer, J., (1987), Viva sin Temores, Barcelona: Grijalbo. Como la anterior, ésta también es una obra muy conocida y que enseña de una manera agradable y fácil de comprender cómo dominar los miedos, las fobias y ansiedades.

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ANSIEDAD - ANGUSTIA TENSIÓN - STRESS

Como vemos, son términos diferentes pero íntimamente unidos. Por eso, para nuestro caso, los trataremos casi como equivalentes. (Prada, 1987). ¿TODOS TENEMOS ANSIEDAD? Sí. En cierta medida todos los seres humanos sufrimos de ansiedad, angustia y tensión. Esto no es nada anormal en la medida en que, interfiriendo en nuestra vida, podamos dominarlo y encauzarlo. La misma vida moderna, con sus grandes adelantos tecnológicos, pero también con sus grandes exigencias a todo nivel, nos condiciona desde pequeños a niveles de ansiedad y tensión que no podemos fácilmente evitar. El problema se complica cuando no podemos controlar esos niveles, y nuestro comportamiento se desajusta más o menos gravemente. Nos domina, entonces, la ansiedad neurótica en sus múltiples formas, que disminuye la capacidad de gozar plenamente de la vida y nos hace menos productivos en nuestras relaciones y trabajo. Pero no es fácil aclarar cuándo una ansiedad o angustia es "normal" y cuándo es neurótica. El "continuo" de la normalidad humana no es fácil precisarlo y en él entran variables no estrictamente psicológicas, como son las socioculturales (lo que es normal en una cultura puede no serlo en otra). De todos modos, cuanto menores niveles de ansiedad y tensión tengamos, más fácilmente viviremos una vida productiva, larga y feliz. La tensión sirve en algunos casos, pero en grandes cantidades y en circunstancias donde no se necesita, altera profundamente nuestra vida psíquica y fisiológica. ¿COMO REACCIONA NUESTRO ORGANISMO ANTE LA ANSIEDAD Y EL STRESS? Nuestro Sistema Nervioso Central tiene dos circuitos que elaboran las informaciones importantes para la supervivencia. Un circuito es la Corteza Cerebral, que se encarga de las funciones intelectuales; otro, es el hipotálamo que cuida las tareas de rutina involucradas en mantenernos vivos y actúa como un sistema de alarma automática. El hipotálamo está en íntima conexión con el Sistema Nervioso Autónomo que es el que se encarga de regular automáticamente nuestra vida vegetativa. Se le llama "autónomo" porque no depende directamente de las órdenes de la corteza cerebral, está más allá del control de la "parte pensante del cerebro". El Sistema Nervioso Autónomo está dividido en simpático y en parasimpático. En líneas generales podemos decir que el simpático gasta las 39

Como la finalidad de este libro no es abrir una discusión científica sino dar elementos psicológicos, prácticos y serios, para afrontar con éxito los principales problemas psicológicos, juntamos en este capítulo fenómenos psicológicos, que si, bien se diferencian, comúnmente se les asocia y se les identifica. La ansiedad, la angustia, la tensión y el stress están íntimamente relacionados: todos hacen referencia a situaciones que, a la larga, se convierten en desagradables. Vamos a tratar de dar algunas definiciones: Ansiedad Es un estado emocional desagradable, acompañado de excitación fisiológica y de elementos cognoscitivos tales como aprensión, culpa y sentido de desastre. Se diferencia del miedo en que en éste el objeto es concreto o identificable, en tanto que en la ansiedad es vago o indefinido. La ansiedad se sitúa ante todo en el plano psicológico. Angustia Sentimiento vital asociado a situaciones críticas, tensiones psíquicas, desesperación y que hace perder la capacidad de dirigir voluntaria y razonablemente la personalidad. Muchos autores identifican ansiedad y angustia. La angustia se sitúa ante todo en el plano somático. Tensión Respuesta emocional acompañada de inquietud, ansiedad y actividad intranquila, con gran incremento de la tirantez muscular. Tal vez este aspecto muscular sea muy característico de la tensión. Para muchos el término tensión abarca todo el proceso psicológico y fisiológico. Stress Originalmente es un término inglés "stress" que se refiere al exceso de tensión y fatiga física que termina implicando las funciones psicológicas. El mundo moderno, mecanizado y ultrarrápido, ha puesto de moda el término stress. El exceso de estimulación aversiva origina el stress. 38

Demos un ejemplo: una persona va a hablar en público y comienza a temblar. Los principales planteamientos son: 1. No es un estado interno. Freud habló de ansiedad como el resultado de la pérdida del objeto amoroso. a tartamudear. Algunos (Frankl. etc. sus deseos de dormir. o es sobrevalorado. Aparece luego la enseñanza de hábitos de limpieza en los niños. En situaciones así. psicológicas porque los cambios fisiológicos son registrados por la corteza cerebral y se desarrolla fácilmente confusión mental. Las mujeres con altos niveles de ansiedad durante el embarazo tienen mayores problemas obstétricos. en el destete. Los modernos estudios de psicología han demostrado que es posible un cierto control del sistema nervioso autónomo por parte de la corteza cerebral a través de condicionamientos operantes y biorretroalimentación (Ardila. se ha hecho sonar una falsa alarma y aunque la corteza cerebral quiera intervenir para conservar la calma el efecto será casi nulo. y más tarde. FUENTES COMUNES DE TENSIÓN Y ANSIEDAD • El Desarrollo Humano Hoy día se conocen muy bien los efectos potencialmente traumáticos de la tensión durante el embarazo y el parto. Este sentimiento de pérdida se experimenta en el trauma del nacimiento. la rama del simpático entra en acción: aumenta el ritmo cardíaco y la velocidad de la respiración. Para todos los psicoanalistas un Yo fuerte puede enfrentarse al peligro. Cuando hay amenazas o peligros. porque aparecen las enfermedades de tipo psicosomático (Prada. a la larga el control es restablecido por el sistema nervioso autónomo parasimpático. pero un Yo débil reacciona con la ansiedad. pero no logra hacerlo y a veces los efectos son contraproducentes pues aumenta el descontrol. los psicólogos han profundizado sobre las causas de la aparición de la ansiedad y la angustia. Se asocia un estímulo neutro a un estímulo aversivo. Freud afirmó 40 que la ansiedad se origina a partir de la incapacidad del niño para dominar el exceso de excitaciones. la glucosa es liberada del hígado para proporcionar energía a los músculos. No solamente la madre puede ser afectada. o en el padre. puede ser fuente de problemas. y así aparece una respuesta de ansiedad. la digestión se vuelve lenta. Dígase lo mismo respecto a la enseñanza de actitudes sexuales. y viceversa. La llegada de un nuevo hijo es una fuente potencial de tensión para toda la familia. 2. etc. pero después de un gasto tremendo de energías que dejan secuelas físicas y psicológicas.. con posible homosexualidad del feto. 1980). Conductistas La ansiedad es el resultado del condicionamiento.. la vejiga. sus necesidadesfisiológicas. Son dos sistemas antagónicos: donde uno excita. ansiedad y stress. 3.energías acumuladas y el parasimpático trata de conservarlas. el estómago. Estos sistemas tienen que ver con el funcionamiento del corazón. Finalmente. El mismo se dice que no hay nada qué temer y que debe conservar la calma. que las funciones superiores del cerebro comienzan a deteriorarse. sino también el feto y el recién nacido. los intestinos. La alimentación del niño. 1987). También hemos dicho en capítulos anteriores que una de las teorías de la homosexualidad asocia altos niveles de stress de la madre durante los primeros meses de embarazo. el páncreas. el otro inhibe. la coagulación de la sangre se acelera. la persona se siente acorralada y poco a poco comienza a caer en angustia. sin olvidar esta consideración. Luego. Estos fenómenos son muy deseables cuando existe un peligro real y patente. Pero si el peligro no existe. en el temor de castración. Físicas. sino un grupo de tendencias emocionales provocadas por una situación específica. sentido que solamente puede ser encontrado en la aceptación de la existencia de Dios.todo esto a deshora según las costumbres de los mayores. Esto lo veremos un poco más adelante. el aprendizaje del habla y las primeras relaciones sociales. la transpiración aumenta para enfriar el cuerpo. pero inmediatamente impregnar toda la vida del niño. Tanta atención se concentra en el comportamiento del cuerpo y en pensamientos negativos sobre la propia incapacidad para controlar dichas reacciones. 1981) asocian cierto tipo de angustia a la búsqueda de sentido de la vida. y la madre puede mostrarse exigente y ansiosa. TEORÍAS SOBRE LA ANSIEDAD Y LA ANGUSTIA Fuera de las explicaciones de tipo neurovegetativo. 41 . Psicoanálisis Al comienzo Freud tomó la ansiedad como el resultado del bloqueo de los impulsos sexuales. La ansiedad puede originarse en la madre. Existencialistas Hablan de angustia existencial como sentimiento vital ante el reto de vivir la vida humana.

sobre todo para las mujeres. tener más. • El Retiro y la Vejez Después de los 40 años las personas se pueden autoconsiderar en descenso tanto en sus energías como en las oportunidades de obtener nuevos éxitos. que fácilmente desemboca en lo que los franceses llaman "surmenage". • El Matrimonio y las Relaciones de Pareja Una relación incompatible y llena de conflictos entre el esposo y la esposa puede constituir una interminable fuente de tensión. La jubilación es para muchos el campanazo que advierte el final de su vida productiva.. las artritis. inundaciones.. confianza en sí mismo o se gastan energías suplementarias defendiendo reactivamente lo ya conquistado.. Y si la escuela es severa y exigente. • El Trabajo y la Profesión El mundo actual está basado en la competencia: ser el mejor. El ruido. en contra de las propias opiniones e ideas. constituyen grandes fuentes de tensión. En particular. 1980). Detrás viene una juventud arrolladora mejor preparada y con mayor 42 energía. pueden producir ansiedad intensa que en ciertos casos desemboca en depresión. Esta situación llega a límites intolerables en nuestras clases pobres y marginadas. a manera indicativa vamos a transcribir las Situaciones Cotidianas Angustiosas que producen más ansiedad. y la mitad de los matrimonios que se realizan terminan a la larga en separaciones.. posiciones estas todas que generan ansiedad y tensión. una situación que se espera con ansiedad y temor. los cursos y nuevas espccializaciones para subir en la escala social. terrorismo. La menopausia es. Aunque no en todos los países el orden sea el mismo. o agotamiento por exceso de estímulos. sobresalir a toda costa. De manera especial los jóvenes se sienten exigidos sobremanera en aspectos tan delicados como su preparación intelectual. Muerte del cónyuge 2. o en autobuses atestados de pasajeros. Los cambios de escuela. La relación de pareja se puede convertir en lucha por el poder. originada en unas instituciones desacreditadas y deshonestas. o en una cruz que hay que llevar "en este valle de lágrimas". Por eso es muy importante que todo maestro y profesor sepa y practique el principio de la aceptación calurosa. • La tensión ambiental Las fuentes de tensión que rodean al hombre del siglo XX van desde los desastres naturales (terremotos. entonces. los ataques cardíacos. Situaciones vitales 1. del respeto continuo. de la entrega a sus alumnos. El estudio se realizó en Estados Unidos por Holmes y colaboradores (Spielberger. las reacciones alérgicas y las condiciones psiquiátricas tales como la ansiedad neurótica y la depresión. son fuentes comunes de tensión en las ciudades. 1984). la violencia callejera. Los cambios fisiológicos y psicológicos asociados con la tercera edad. muchas veces. Se pierde. en Colombia estamos pasando por una de las peores situaciones -tal vez la peorque haya vivido nuestra patria. o en arte de aparentar y no dejarse pillar. el ingreso a la universidad. especialmente las úlceras. Los datos son muy graves: sólo en Estados Unidos hay más de un millón de divorcios al año. la guerrilla y la desesperanza de que la situación pueda cambiar. superar marcas.. la transición de la primaria al bachillerato.. de lo contrario serán agentes de miedo y ansiedad. Una vez obtenida tal posición social o tal profesión de prestigio. Divorcio Unidades Subjetivas de Ansiedad (USA) 100 73 43 . aparentar el primero. los requisitos para aspirar a tal trabajo. Este reconocimiento forzoso de los demás se hace a expensas de gastos ingentes de energía y sacrificio. • Situaciones Angustiosas Cotidianas Hay muchas investigaciones que concluyen en una altísima relación entre situaciones productoras de tensión y ansiedad y enfermedades psicosomáticas (Whittaker. suscitan un proceso de ansiedad. en el narcotráfico. o tener que esperar largo tiempo bajo la lluvia a que pase el autobús indicado. Los psicólogos con cierta frecuencia tratan niños con fobia a la escuela.) hasta las molestias diarias de tener que ir a trabajar en medio de un denso tráfico vehicular. temor y angustia. que son la mayoría del pueblo.• El Ambiente escolar Angustioso El asistir a la escuela es para muchos niños la primera vez que abandonan el cálido ambiente familiar. La situación empeora cuando la vejez nos invada.) y artificiales (guerras. la tensión y la angustia en el niño no se hacen esperar. los gastos económicos para sostener el "status" y la energía que se gasta para aparentar y opinar. la contaminación ambiental.

Problemas con parientes políticos 25. Embarazo 13. Cambio de condición económica 17. pues lentamente se necesitarán dosis mayores (tolerancia) para obtener los mismos efectos. Cambio de actividad 19. 45 . ojalá el médico especializado en psiquiatría o neurología. • Farmacoterapia Mucha gente consume alcohol. Comienzo o final de la escuela 28. El uno es a través de agentes químicos (fármacos). Prisión 5. pero a la larga los efectos sobre la salud son muy nocivos. Más aún. El consumidor explica que después de unas copas. Otras muchas personas consumen aspirinas. Problemas con el jefe 31. Deudas o préstamos menores 37. Éxito personal relevante 26. tranquilizantes y sedantes para aliviar la tensión y ansiedad. Como ya hemos visto. o de unos cigarrillos. Violaciones menores a la ley 44 Naturalmente la lista anterior puede variar de país a país. La esposa empieza o abandona el trabajo 27. Llegada de un nuevo miembro a la familia 15. Cambio de responsabilidad en el trabajo 23. Separación matrimonial 4. anestesia e.Situaciones vitales Unidades Subjetivas de Ansiedad (USA) 65 63 63 53 50 47 45 45 44 40 39 39 39 38 37 36 35 31 30 29 29 29 28 26 26 25 24 23 20 20 19 19 18 17 13 12 11 3. Muerte de un familiar cercano 6. En pequeñas dosis producen un alivio temporal de la ansiedad. Matrimonio 8. marihuana y cigarrillos presionados por altos niveles de ansiedad y tensión. En estos casos sí que se puede aplicar el adagio aquel de que "la medicina es peor que la enfermedad". el coma y la muerte. La tasa de consumo de estos agentes químicos ha subido vertiginosamente en las últimas décadas. Cambio de residencia 32. Cambios en las actividades sociales 36. Cambio de diversiones 34. La industria farmacéutica gasta millones de dólares en su producción y obtiene ganancias astronómicas en su venta. Jubilación 11. todo medicamento para rebajar la ansiedad y tensión debe ser formulado y controlado por el médico. Esto es verdad en parte. Ajuste de negocios 16. inclusive. Huida de un hijo o una hija 24. Para evitar estos riesgos. Destitución del trabajo 9. Deudas muy grandes de dinero 21. o de unas fumadas de marihuana. la ansiedad no desaparece sino que se inhibe transitoriamente para aparecer más violenta después. Navidad 39. de cultura a cultura y de persona a persona. Embargo por una deuda o préstamo 22. Revisión de los hábitos personales 30. Reconciliación matrimonial 10. Cambio de escuela 33. ¿COMO ENFRENTARSE A LA TENSIÓN Y ANSIEDAD? Generalmente existen dos criterios para enfrentar la ansiedad y la tensión. la ansiedad decrece y se siente más tranquilo y seguro de sí mismo. Problemas sexuales 14. los tranquilizantes y barbitúricos producen diversos cambios emocionales y comportamentales. Cambio en las condiciones de vida 29. Muerte de un amigo cercano 18. La hemos traído solamente a manera de un indicativo general de situaciones que producen tensión y ansiedad. Cambios en las actividades de la Iglesia 35. pero su uso frecuente y a largo plazo puede conducir a la dependencia. pero en dosis mayores producen sedación. Cambios en la salud de algún miembro de la familia 12. El uso esporádico y controlado del tranquilizante puede ayudar a controlar la ansiedad. como lo vimos en capítulos anteriores. Cambio en el número de discusiones con el cónyuge 20. Vacaciones 38. Herida o enfermedad personal 7. el otro a través de la psicoterapia.

e imaginación que se representa cada parte del cuerpo. Todo éxito en el control de la ansiedad debe ser premiado (o "reforzado") adecuadamente por la persona que hace de terapeuta. El método psicoanalftico ha logrado éxito en muchos casos. al ver la mala calificación como un desastre (y aún no ha sucedido el hecho). Más aún. Ya en el capítulo sobre Fobias. 1984). la evaluación de la amenaza intensifica su ansiedad en los exámenes. personas. personas o cosas que provocan la reacción de ansiedad. cosas que producen ansiedad. para descubrir las causas de la ansiedad y para controlar la tensión. el análisis de los sueños. pero montar en avión me produce un pánico tan tremendo que yo lo calificaría de 100 unidades de ansiedad. Otro ejemplo: subir a un ascensor me produce 60 unidades de ansiedad. 1962). 70. 3. para reducir la ansiedad hay que enseñar al sujeto a modificar sus evaluaciones de amenaza que se basan en sus "creencias irracionales" (Ellis. Se va rebajando el nivel de ansiedad poco a poco. Psicoanálisis. Hagamos un ejemplo con un estudiante con ansiedad ante los exámenes. Por lo tanto hay que reemplazar las creencias irracionales por evaluaciones más racionales y realistas. B) Se construye una jerarquía de ansiedad. aliviando así el caos emocional que produce la ansiedad. No es fácil para el común de la gente aprovechar a fondo esta metodología. e ítem por ítem. calificándolas de menos a más. Al final la persona puede presentarse la escena desencadenante de ansiedad sin que sienta angustia o temor. proporcionan mejores mecanismos curativos que las drogas y el alcohol. analizar y desafiar las creencias irracionales que contribuyen a sus problemas emocionales. La Terapia Racional Emotiva hipotiza que la evaluación de la amenaza es el vínculo crítico en la cadena tensión-amenazaansiedad. En este proceso lento y seguro. Hay que determinar las circunstancias. El éxito aparece cuando se eliminan los 47 . D) Se ejecuta la técnica: la persona una vez relajada se imagina la escena que le produce ansiedad. 1. Los Conductistas han trabajado con mucha efectividad en la reducción de la ansiedad a través de la Desensibilización Sistemática. La ansiedad es señal de que algo ha sido reprimido y llevado al inconsciente. En este proceso se usa el método catártico en el que el paciente cuenta todas sus experiencias al terapeuta. órdenes mentales para relajar los músculos. el terapeuta racional-emotivo le enseña a controlar sus propios pensamientos. La relajación es una combi46 nación de respiración profunda. una lista graduada de situaciones. 80. 2. pero es costoso en dinero y dispendioso en tiempo. y ante los iguales. Según Spielberger (1980) al debatir vigorosamente las ideas ilógicas del paciente. y la transferencia (Prada. como se ha hablado en capítulos anteriores. ante los desconocidos. explicamos esta técnica. se comienza por las escenas menos ansiosas y poco a poco se va pasando a las más difíciles y amenazantes. Por ejemplo: hablar ante los superiores me produce 90 unidades de ansiedad. La tarea terapéutica es "hacer consciente lo inconsciente" y de esa manera desaparecerá la ansiedad. El terapeuta anotaría que los temores del estudiante sobre las consecuencias de un posible fracaso son exagerados. de manera que pueda identificar. Si siente mucha ansiedad se quita la imaginación y se relaja más y otra vez vuelve a presentarse la escena. Entonces. C) Se entrena a la persona en relajamiento muscular. La ansiedad se debe "a lo que el estudiante cree" y no a un peligro objetivo. lo cual afecta más aún los verdaderos resultados. es decir.• Psicoterapia Las técnicas de ayuda y autoayuda para relajar la mente y el cuerpo. pero vale la pena repetirla aquí relacionándola directamente con la ansiedad. Obsesiones y Compulsiones. La meta de la Terapia Racional emotiva es convencer al paciente de que su ansiedad se debe a su percepción equivocada y a sus creencias irracionales sobre los acontecimientos angustiosos. Vamos a indicar brevemente los diversos tratamientos psicológicos. Estos son los pasos: A) Hay que evaluar el problema con el fin de identificar los comportamientos que producen ansiedad y que deben ser modificados.

Además de aliviar los síntomas de la ansiedad. En el amor nos comunicamos con un tú para buscar en el encuentro la realización de ambos y abrirnos a la realización de los demás. con los ojos cerrados. Barcelona: Martínez Roca. Nos enseña a cómo motivar. al vacío existencial. de enfocar su atención de una manera efectiva y lógica a las tensiones de la vida y obtener una mayor satisfacción de ella.. un reto a ser más. La Meditación Trascendental es una de las técnicas que podemos encontrar en la filosofía Yoga.. (1981) El antidoto de la angustia. R. En el trabajo el ser humano se puede expresar en sus potencialidades y unicidad. • Significado de la muerte: Si la vida no tuviera límite. 1981) trata de ayudar terapéuticamente a lo que muchos llaman "La Angustia Existencial" que se produce por la pérdida o no encuentro del significado de la vida. la vida adquiere una categoría de oportunidad única e irrepetible. a solas. (1987) Técnicas cognitivas para el tratamiento del stress Barcelona: Martínez Roca. para qué elegir. León (España): Everest. 48 • Significado del sufrimiento: Es inevitable y se presenta como ocasión para que el hombre descubra nuevos valores y potencialidades en él.. M. y su auge ha aumentado considerablemente en las últimas décadas.. un mayor control interior. La vida es una tarea. • Significado del trabajo: Es fuente de creatividad y realización para el ser humano. A/. influir en los demás. Así se crea un estado de alerta placentera y relajada ("conciencia trascendental") diferente de la vigilia y el sueño.. y Fanning. Siguiendo el modelo conductista los autores nos enseñan las estrategias necesarias para controlar la angustia y el stress. una oportunidad irrepetible de libertad y responsabilidad para la entrega y el amor. por espacio de unos 20 minutos. • Significado del amor: Es experimentar a otra persona en toda su unicidad y singularidad. y se es más sencillo y humano. R.. como la Meditación Trascendental (MT). especialmente la Logoterapia de Victor Frankl (1980. Presenta la faceta contraria a la angustia y el stress: el amor. convencer. Conklin. El libro tiene muchos ejemplos y ejercicios prácticos. P. * LECTURAS RECOMENDADAS McKay. Davis. D. en los "valores". R. a partir de la aceptación propia y el sentido positivo de la vida. M. Esta técnica incluye el sentarse quieto. Obra muy famosa y muy vendida. Libro muy actualizado y práctico para rebajar niveles de stress. El paciente es libre. La psicología humanista. (1981) Cómo hacer que la gente haga cosas. y permitir que la mente reflexione sin esfuerzo en un símbolo mental ("mantra") que el instructor selecciona de acuerdo con el temperamento del meditante. como son: • Significado de la vida: El placer no puede ser la última meta de nuestra existencia. entonces ¿para qué luchar. a la carencia de significado de la vida. Hay que buscar el sentido de la vida en elementos menos pasajeros y más elevados. para qué esforzarse. Davis. Barcelona: Grijalbo. E. M. Libro eminentemente práctico que enseña las distintas técnicas cognitivas y conductuales para el manejo o reducción del stress.pensamientos y creencias irracionales. Sharpe.. 4. * * 49 . y Eshelman. y Lewis. si al fin de cuentas no hay muerte? Pero precisamente porque la hay. mejores relaciones interpersonales y una disminución en el uso y abuso de las drogas. Hay otras técnicas de autoayuda. Precisamente la Logoterapia se define como "búsqueda de sentido". Con el propio sufrimiento se comprende mejor a los demás. entonces. como respuesta a la frustración existencial. Frankl insiste en el significado existencial de ciertas coyunturas esenciales e inevitables de nuestra existencia.. Quien ama está integrado. hay evidencias de que la Meditación Trascendental da como resultado un incremento de la energía.. dirigir. Estos ejercicios se suelen practicar dos veces al día. (1985) Técnicas de Autocontrol Emocional.. 5. McKay. El trabajo ayuda a la responsabilidad. El amor va más allá del componente físico y erótico para alcanzar el nivel espiritual de la persona..

Fobias y compulsiones forman entidad mayor. TICS NERVIOSOS Tal vez la mejor definición de tic la dieron a comienzos de siglo los estudiosos Meige y Feindel (1907) al afirmar: "Un tic es un acto coordinado que tiene un fin. El efecto de la distracción o del esfuerzo voluntario es disminuir su actividad. Ejemplos de tics: parpadeo continuo. Su ejecución. En este capítulo vamos a analizar algunas conductas repetitivas que causan molestia particular. cara. el alzar los hombros significaría desprecio por alguien o por algo. carraspear de seguido la garganta. estirar la boca incontroladamente. A veces los tics vienen asociados a enfermedades de tipo biológico y. originalmente evocada en una situación traumática. y a la dificultad grave del habla que entorpece nuestra comunicación y que denominamos "tartamudeo". reductora de una pulsión. También se presentan en las fobias y compulsiones. desaparece. con padres muy estrictos. los tics podrían ser una respuesta motora involuntaria a un deseo inconsciente: el parpadeo y el cerrar continuamente los ojos significaría querer borrar algo que se ha visto. y finalmente lleva a su producción involuntaria sin causa ni fin. El tic sería un escape indirecto a una situación altamente traumática. si coincidencialmente Cesafesituación aversiva. arrugar la nariz significaría repugnancia por alguna experiencia negativa. pero difieren de éstas en que los tics no son comportamientos extensos y complejos sino sencillos y breves. Si ese escape indirecto coincide con la cesación de la estimulación aversiva. Los tics se acentúan en situaciones difíciles. Por lo menos esta teoría se ha intentado comprobar en animales. pero a veces son complejos. intensidad y frecuencia. involuntarios y sin sentido aparente. o servir como mecanismo defensor contra algún acto motor prohibido. desaparecen aquellos. Así. De esta manera asume el carácter de un movimiento convulsivo. Son cspasmódicos. Nos referimos a movimientos de tipo involuntario que se presentan en nuestras manos. curadas éstas. la persona aumenta 50 ¿COMO SE EXPLICAN LOS TICS? Las teorías psicodinámicas insisten en que los tics son manifestaciones externas de problemas reprimidos que subsisten a nivel inconsciente. mucha presión para cumplir con los deberes y bajo nivel de reforzamiento. quienes. Algunos hablan del tic como respuesta de evitación condicionada. mover la cabeza espasmódicamente. entonces se vería reforzado y se volvería a presentar posteriormente. cabeza. éstos producen conductas desorganizadas y repetitivas en situaciones traumatizantes. 51 . encoger los hombros repetidas veces. Se producen en cualquier edad. como la masturbación o la agresión. y que llamamos generalmente "tics". arrugarse la nariz. Los clónicos serían movimientos o contracciones cortos y repentinos. Es necesario investigar problemas ambientales. con frecuencia. Una mayor explicación la ofrece Yates (1975). aumentan su frecuencia e intensidad en vez de disminuirlas. Generalmente los padres o familiares que corrigen a los niños por los tics que manifiestan. está precedida de un impulso irresistible. inoportuno y excesivo. provocado en primera instancia por alguna causa externa o por una idea. y. durante el sueño. y otros muchos. cuerpo. cuello. Los tics son más comunes en niños tensos. y su supresión está asociada con malestar. la repetición hace que se vuelva habitual. Generalmente son simples. Se pueden originar por ansiedad difusa. Asociados a ecolalia o coprolalia los tics constituirían un síndrome denominado síndrome de los tics. o enfermedad de Guiñón o de Gilíes de la Tourette. pero son más frecuentes entre niños y adolescentes. Algunos distinguen entre tics clónicos y tónicos. desaprobación constante. hacer muecas o gestos desagradables significaría rechazo por alguien antipático.© TICS NERVIOSOS Y TARTAMUDEO en tensión. muestran otras señales de inestabilidad mental". los tónicos serian de mayor duración y con mayor continuidad. repetidos. por lo general. pertenecientes a hogares donde hay exceso de corrección. Las Teorías Conductistas explican los tics de otro modo. manos. Los tics son movimientos que ocurren generalmente en la cara. al mismo tiempo que se exageran su forma. Tiene lugar en individuos predispuestos. donde el escape directo sería imposible. Cuando se trata de controlarlos por medio de la voluntad. las conductas tienden a mantenerse y son muy difíciles de extinguir.

La tónica se caracteriza por los espasmos. Se dis52 . El tartamudo suele evitar el contacto con la mirada y en general no emplea gestos y ademanes concomitantes al lenguaje hablado. de la musculatura de la fonación. Así. Se tartamudea más frecuentemente en los vocablos gramaticalmente importantes. dando cuenta de la supresión total del tic en el síndrome Gilíes de la Tourette. el tic nervioso hacía detener la audición de una música muy agradable para el sujeto y se presentaba un ruido muy fastidioso. como son los substantivos. Emplea frecuentemente "muletillas" o interpolaciones de ciertos sonidos que le posibilitan una mayor fluidez verbal. su tartamudeo aumenta generalmente ante personas de autoridad. • Estimulación aversiva: r tingue la tartamudez tónica y la tartamudez clónica. en general. Los factores ambientales son muy importantes para el tartamudo. Un ambiente hogareño emocionalmcnte aversivo aumenta considerablemente la aparición y frecuencia de tics nerviosos. sin embargo. aunque no son tics. el tartamudo dice: "Poli tica". el tic que se desea extinguir. los tartamudos perciben que es más difícil la pronunciación de las consonantes que las vocales. de las extremidades o de todo el cuerpo. un tartamudo ante un micrófono incrementa el grado de su dificultad. criticados. Hay un "martilleo" de sonidos o sílabas. Como tiene responsabilidad en la comunicación. debemos ofrecerles un ambiente tranquilo. Para la mayoría de los tartamudos la "lectura en voz alta" se ve menos afectada 53 Se han utilizado estímulos aversivos contingentes a la presentación del tic nervioso. El tartamudo tiene un "fenómeno de expectativa". cuando debe hablar en público. a las personas presentes. humillados o castigados. y mayor en las primeras letras de una palabra. de aceptación y de cariflo. Aparentemente se parecen a los tics. o cuando trata de hablar a sí mismo o se dirige a animales. Por eso el tartamudo no tartajea ante niños. o modifica las frases para evitar las palabras perturbadoras que lo hacen tartamudear. del cuello. Las personas normales también tartamudean en el sentido amplio de la palabra. Generalmente son hechos traumáticos no asimilados que han sido llevados al inconsciente y que desde allí molestan a través de los síntomas. tónica y clónica. Por eso a través del análisis de hacer consciente lo inconsciente los traumas son asimilados y desaparecen los tics. la tartamudez aumenta. adjetivos. Así. pues él evalúa los vocablos y sabe de antemano en cuál se va a trabar. que son movimientos concomitantes insólitos de la musculatura de la cara. Por ejemplo. • Uso del haloperidol: Algunos estudiosos han utilizado técnicas conductistas y a la vez han proporcionado algunos miligramos de la droga llamada haloperidol. Ambas formas. por ejemplo: "Popopopolítica". Se ha utilizado: • Práctica masiva: El paciente repite una y otra vez. pueden aparecer separadas o combinadas. Estos acompañan generalmente su tartamudeo con paracinesias. La tartamudez clónica tiene contracciones más breves de la musculatura bucal que se suceden rápidamente. También se ha observado que el tartamudeo es mayor en las palabras largas que en las cortas. o a las circunstancias ambientales. y. relativamente prolongados. verbos. TARTAMUDEO Consiste en hablar espasmódicamente. donde no se sientan presionados. Si el tartamudo le da importancia a la situación. Así se han obtenido buenos resultados con extinción de tics de movimientos de boca y cabeza. Los terapeutas conductistas han empleado con éxito varias técnicas que van directamente a controlar y extinguir el tic. Tales espasmos duran bastante y no se reducen más que después de un gran esfuerzo. Los mejores estudios al respecto han sido los de Stevens y Blachly (1966). con numerosas repeticiones indeseables y con interrupciones frecuentes de la cadena del habla. lo hacen en una proporción 10 veces menor que los denominados tartamudos.¿COMO AYUDAR A LAS PERSONAS CON TICS? Si son niños. o ante sujetos de quienes espera reacciones desagradables o burlas. Las observaciones han demostrado que el tartamudeo es mayor en la primera o primeras palabras de una frase. En este síndrome están comprometidos neurotransmisores del sistema nervioso central. Los terapeutas psicodinámicos no atacan directamente el síntoma sino que van a las causas del tic. También se han utilizado choques eléctricos "moderados" contingentes a la presentación del tic. hasta la saciedad.

y que hay que buscar explicaciones psicológicas que completen mejor la visión sobre el problema. Tampoco hay tartamudez en el canto. Dicen que tanto la tartamudez como la buena dicción son comportamientos operantes que se aprenden por reforzamicnto. algunas lesiones cerebrales producidas durante las primeras etapas de la vida (parto prematuro. actualizada y aceptada por muchos estudiosos (Yates. El organismo humano reacciona muy rápidamente a cambios en condiciones de estímulo externas o internas. lo cual comporta. El ambiente social es el responsable de este aprendizaje. en la declamación en coro.). huesos y cinestesia) en un todo unitario. Los defectos de fluidez se dan en situaciones de "stress" y castigo y esto da lugar a curiosas modificaciones del sistema nervioso vegetativo que determinan el bloqueo del lenguaje. Frecuentemente en la familia del tartamudo hay otros tartamudos. Otros estudiosos. Fiedler y Standop (1984). 4. Entre los tartamudos se encuentran. El "YO" se protege y trata de no dejar aflorar al consciente esas necesidades pero los "mecanismos de defensa" están poco desarrollados y el conflicto es inevitable.la consecuencia no puede ser otra que una serie de reacciones somáticas.que la "conversación libre". pero esto no necesariamente debe explicarse por factores hereditarios pues la explicación del aprendizaje por observación también es muy plausible. 3. Enfoque Neuropsicológico Parece ser una tentativa de integración muy científica. El miedo a esos enfrentamientos con los padres se convierte. Enfoque conductista Algunos psicólogos usan el paradigma del condicionamiento operante para explicar la tartamudez. La tartamudez aparece en la mayoría de los tartamudos entre los 3-6 años. Parece que en el tarta55 . con suma importancia. variables de tipo sociocognoscitivas. Enfoque Orgánico Para algunos es posible que la tartamudez sea síntoma de un defecto en el funcionamiento de los centros cerebrales. El sistema educativo ambiguo de los padres interviene. afirman que por el momento no se puede sostener. con mayor frecuencia que en los no tartamudos. aplicación de fórceps. impulsos relacionados con los grupos musculares que intervienen en la dicción. habrían de buscarse. entre ellos Fernau-Horn (1969) sospechan que las causas de la tartamudez y de sus peculiares manifestaciones espasmódicas. el status socioeconómico y la raza. estímulos punitivos. con base en los principios de la retroalimentación o "feedback". instrucciones. que el niño hable -cuando en realidad lo que quiere es tener un chupete en la boca. 54 2. Algunos estudiosos afirman que en los tartamudos hay un déficit del predominio de cualquiera de los dos hemisferios cerebrales. EXPLICACIONES DE LA TARTAMUDEZ 1. No se han hallado pruebas de que la incidencia del tartamudeo esté relacionada con factores como la inteligencia. contra ciertas necesidades "orales" del niño que ya deberían estar superadas pero que todavía se manifiestan. Fiedler y Standop. ciertos fenómenos de interferencia (Jones. El cerebro integra los diversos patrones de retroalimentación que surgen de un triple medio (aire. en épocas críticas del desarrollo infantil. o en el hablar rítmicamente. Expliquemos un poco más en detalle. o tal vez de alguna anormalidad bioquímica. por ejemplo. 1967). Si se espera. La tartamudez es mucho más frecuente en los niños que en los adultos. Hoy día se cree que el defecto orgánico no es la única causa explicativa de la tartamudez. espasmos articulatorios. 1984). poco a poco. Enfoque Psicoanalítico Las teorías psicoanalílicas responsabilizan a las circunstancias conflictivas internas de afianzar la tartamudez. en la posible "desincronización de los impulsos correspondientes al control realizado por la corteza cerebral". entre otras cosas. que dan origen a la tartamudez. en una angustia que hará empeorar el lenguaje. ni tampoco excluir la herencia de la tartamudez. Otros psicólogos afirman que la tartamudez se debe a un proceso de condicionamiento clásico como consecuencia de determinadas emociones negativas condicionantes. Los porcentajes más altos se dan en el período preescolar. La tartamudez sería una invasión del área corpórea a cargo de un trastorno psíquico generado a su vez por algún conflicto no resuelto. etc. El "stress" psíquico da lugar a un reflejo condicionado de espasmos de las cuerdas vocales que desencadena la tartamudez. es decir. y en aquellos más frecuente en los varoncitos que en las niñas. Originalmente. Los estudios sobre los factores hereditarios en la tartamudez son contradictorios. grandes estudiosos de la tartamudez. 1975. que en el tartamudo hay un control "bilateral" del lenguaje. evidentemente. el tartamudeo es un defecto perceptual en el cual entran. etc.

Antes de hablar debes pararte a reflexionar: piensa primero. La obra de Gutzmann (1879) alcanzó 23 ediciones. Bacon. En el tartamudo hay interferencia de estos dos controles. en situación terapéutica. Al comienzo el paciente se puede entrenar con un soplido audible y lentamente pasa a uno no audible. une todas las palabras de la frase como si se tratase de un solo vocablo. Procedimiento de Calavrezo (1973). la función de control que los órganos acústicos de percepción ejercen va siendo asumida por las zonas de sensibilidad superficial (sensaciones táctiles y de contacto) y por las de sensibilidad profunda (sensaciones de posición y movimiento) del aparato de la fonación. Aristóteles pensaba que la lengua de los tartamudos era demasiado lenta. Al iniciar una vocal abierta hazlo en voz baja. cualquier presión a lograr rendimiento y éxito en relación con la forma de hablar y los gestos. El entrenamiento es intensivo. el más aceptado por los psicólogos actuales (Fiedler y Standop. Lentamente.mudo se presenta una asincronía de señales de retroalimentación. No dejes que tu boca se vuelva perezosa. 1975). dedica mejor tu interés a escuchar lo bien que suena tu voz. En la persona normal el control acústico se especializa en los contenidos del habla y la observación continua del entorno. En este paso del control acústico al control cinestésico surgen interferencias perturbadoras. Habla sosegada y lentamente: sílaba tras sílaba. que no son integradas adecuadamente en la retroalimentación y cuya asincronía origina la tartamudez. aplicaba a la lengua de los tartamudos vino caliente para hacerla más movible. Para ello se hace preceder. Si durante ese período de transición. un sonido no audible de "echar el aliento". Pretende impedir los espasmos de la laringe y las cuerdas vocales. ¿Cómo se originó esto en el niño? En la fase de formación de sílabas y sonidos el niño prefiere. la transmisión acústica. La finalidad del soplido consiste en hacer que las cuerdas vocales vibren suavemente antes de empezar a hablar. 57 ¿COMO SE AYUDA A LOS TARTAMUDOS? Desde la antigüedad se han utilizado métodos muy variados para ayudar a los tartamudos. Habla siempre de manera que los sonidos salgan puros y agradables. A su vez el niño tartamudo se esfuerza subjetivamente por pronunciar mejor. Las primeras modalidades de tratamiento. Gutzmann proponía 12 reglas: * * * * * * * * * * * * Al hablar permanece completamente tranquilo. lo cual paradójicamente desemboca en una mayor tartamudez. como principal instrumento del control del habla. Se presenta así la tartamudez como un problema perceptual en cuyo origen y génesis hay circunstancias interpersonales y sociales. Este enfoque neuropsicológico es. lo cual origina una defectuosa retroalimentación. No prestes atención a tus movimientos mientras hablas. El terapeuta y el paciente proyectan conjuntamente un plan sistemático de mímica y gesticulación exagerada para palabras y frases Los efectos serán tanto más favorables cuanto más se impida. en el transcurso del desarrollo del lenguaje. tal vez. como el método de H. Esto causa conflicto entre el control cinestésico y el control acústico. Antes de hablar debes inspirar breve y profundamente con boca abierta. a la pronunciación de las palabras. en el siglo XVII. lo que hace que el tartamudo esté recibiendo continuamente información falsa o conñictiva respecto al progreso de las unidades emitidas del habla y que continuamente haga señales o paradas en su fluidez verbal. 1984. a principios del siglo XIX. médico romano. El método ha obtenido buenos éxitos terapéuticos. Gutzmann. Al formar un sonido no hagas ninguna clase de presión. suave y profunda. 1. creía que era demasiado húmeda y débil. la falta de fluidez y las repeticiones en el habla del niño son castigadas o corregidas por sus padres o medio ambiente social. Después de inspirar no dirijas nunca el aire espirado hacia las consonantes sino hacia las vocales. Utiliza los gestos como recurso terapéutico. palabra tras palabra. Prolonga la primera vocal de la frase. Celso. mientras que la dicción de sílabas y fonemas se hace por control cinestésico. Yates. cabe sospechar un aumento del "esfuerzo subjetivo del niño por pronunciar mejor". Voisin utilizó el mismo método de Demóstenes: metía piedritas en la boca para exigir una mayor fluidez. debido a la corriente de aire espirado. de Schwartz (1977). procuraban modificar esencialmente la respiración durante la dicción y utilizaban la relajación sistemática de los músculos de la fonación. se mantienen dichas vibraciones mientras se pronuncia la frase. pero poco a poco fue criticada y superada. 3. Pero hablemos de los tratamientos psicoterapéuticos propiamente dichos: 56 . Técnica del soplido. No hables ni demasiado alto ni demasiado bajo. 2.

Se invita al paciente a que describa minuciosamente sus reacciones de tartamudez. 11.. El efecto del enmascaramiento se basa principalmente en la supresión más completa posible de la retroacción acústica (feedback) incluso por intermedio de la conducción ósea. Luego se van rebajando los tiempos de retardo hasta 58 el límite deseado. qué estímulos la desencadenan. 7. Aquí también hay marcada reducción de la tartamudez. pueden hablar relativamente pronto y casi libres de síntomas. El tartamudo ha de cometer en forma deliberada y reiterada el fallo correspondiente. 10. Los autores dividen su método en cuatro etapas: • Preparación Se hace un recuento verbo-cognoscitivo de la evolución de la tartamudez. utiliza la relajación y la presentación gradual de estímulos que producen ansiedad para que el sujeto aprenda a controlarlos. Se utilizan para llevar el compás estímulos acústicos. El enmascaramiento es la transmisión controlada de cualquier ruido por auriculares (el llamado "rumor en blanco"). y poco a poco la dificultad se va aumentando. 5. el texto que el terapeuta le lee. con lo que la tartamudez acaba por inhibirse a sí misma y ya no se puede tartajear. 6. es decir. Así se impide que el tartamudo controle acústicamente su forma de hablar. Terapia breve de Azrin y Nunn (1974). o sea. La reestructuración cognoscitiva ayuda a organizar las ideas. con un poco de retraso. La desensibilización sistemática. Práctica Negativa. La eficacia del método. 9. a manera de eco. y en los tartamudos disminuye la inhibición y los fallos orales. o el micrónomo que el tartamudo lleva detrás de la oreja como si fuera un audífono. o el haptometrónomo que emite estímulos táctiles. 59 . También se ha usado el "método de intervalo": el tartamudo debe dejar de hablar durante un cierto tiempo. Cuando aparezca el síntoma. que se va intensificando paulatinamente y se dirige contra el comportamiento ejercitado. Hablar al compás. con los conflictos y sinsabores que le ha causado al paciente su anomalía. Se comienza con frases muy cortas que el tartamudo va repitiendo. Método DAF. El tartamudo va repitiendo. retroacción auditiva retardada del propio lenguaje. el sujeto ha de hacer lo que sigue: • Dejar inmediatamente de hablar ("¡Stop!"). el metrónomo que usan los músicos. La base teórica la da Hull: durante el entrenamiento surge una inhibición reactiva. Se suele emplear al comienzo una retroacción acústica fuertemente retardada (de 200 a 500 milésimas de segundo). los castigos pueden ser ruidos desagradables. En inglés se llama "shadowing". explicada en capítulos anteriores. el castigo. conviene explicarlo detenidamente al paciente para que ejercite toda su buena voluntad. Un problema de este método es el costo elevado de los equipos y los resultados de breve duración si no se combina el método con otras medidas. Así. Como el método aparentemente es paradójico. Desensibilización sistemática y reestructuración cognoscitiva. el paciente le da a entender al terapeuta y viceversa. 8. o los dos combinados. Se transmiten por medio de auriculares las propias palabras pero con cierto retraso. El tratamiento se combina con otras formas de terapia y ha presentado resultados alentadores. Técnicas Operantes. analizar los conocimientos erróneos y sistematizar las ideas positivas de modo que el paciente rompa el círculo vicioso de su impotencia ante la tartamudez. • Entrenamiento de la palabra Se trata de crear comportamientos incompatibles con la tartamudez. El DAF en los normales induce a cierta tartamudez. ante qué personas. Los tartamudos. Hablar en sombra. táctiles o visuales. Se intentan utilizar los principios del reforzamiento. la obtención de fluidez verbal con el "rumor blanco". Se inicia al paciente en la relajación. en cuanto surge cualquier síntoma de tartamudez. Enmascaramiento de la retroacción acústica. para aumentar la fluidez de palabra o disminuir la tartamudez. Los reforzamientos pueden ser gratificaciones. parece depender de la intensidad de tono del enmascaramiento y de la frecuencia de la aparición. cuando marcan el ritmo. en qué situaciones. el momento en que teme la aparición del síntoma. Estos métodos se han utilizado a menudo en compañía de los anteriormente mencionados. de origen nervioso-central. Una variante parecida es que el tartamudo lea un pasaje al mismo tiempo que lo hace el terapeuta. En inglés: delayed auditory feedback.4. Esta "toma de conciencia" de los síntomas se extiende a las "anticipaciones" del tartamudeo: mediante una señal previamente acordada. Así el paciente aprende a hablar lo más lenta y prolongadamente posible.

y Slandop. A.* Espirar e inspirar profundamente relajando la parte superior del cuerpo y los músculos del cuello. * * 60 61 . planes cognoscitivos. Así. P. Terminamos este capítulo insistiendo en que entre más Autocontrol y Automodificación de su tartamudez adquiera el paciente. * Destacar principalmente las primeras sílabas y palabras de la frase. Es una obra seria y técnica para el conocimiento y control de la tartamudez.) empleando las técnicas aprendidas. * Decir mentalmente las palabras que desea pronunciar y que le dan dificultad.. G. tirarse el cabello. el paciente: . En la conversación con el terapeuta se mantiene la misma pauta respiratoria. Luego se va ampliando. Las letras o palabras difíciles se las incluye deliberadamente en los ejercicios.La técnica del soplido. Procurará enfrentarse a las situaciones que le causen tartamudez (teléfono.. (1984) La Tartamudez. Es importante que estos comportamientos incompatibles con la tartamudez se practiquen en la fase de anticipación de la misma. La obra se basa en el modelo conductisla y presenta de manera clara y sistemática una metodología efectiva para el tratamiento de hábitos nerviosos como morderse las uñas. . Es decir. El paciente se detiene después de cada palabra y realiza un ejercicio respiratorio acompañado de la instrucción de relajarse. por algunas semanas. y Nunn. mímica y gestos.Ha de aprender a retirar su atención de la calidad de su palabra para dirigirla a otra serie de circunstancias: relaciones sociales. superiores. El terapeuta mantiene contacto telefónico. . con el paciente para animarlo y orientarlo. .Debe tener plena información acerca de las condiciones de aparición y modificación de su tartamudez. dándose ordenes mentales de tranquilidad y relajación. N. se traza nuevas metas de atención. * Hablar solo durante un breve espacio de tiempo. * Ejercicios para realizar en casa El tartamudo buscará entre sus amigos y conocidos personas ante las cuales pueda él practicar sus ejercicios y ser admitido incondicionalmente. etc.No desanimarse ni temer dar pasos en falso. Barcelona: Herder. Barcelona: Martínez Roca. * LECTURAS RECOMENDADAS Azrin. • Ejercicios de generalización El paciente imagina situaciones comprometidas en las que tartamudearía y practica los ejercicios anteriores. Luego se prueba el nuevo modo de respirar utilizando la lectura.. R. Todo en la vida es un proceso con sus altibajos. (1987) Tratamiento de Hábitos Nerviosos. son excelentes medios con los cuales el sujeto aprende autocontrol. * Hablar inmediatamente después de inspirar.Debe comprender que cuanto menor sea la "responsabilidad de comunicación vivenciada" tanto más fácil le será hablar. Parece que este tipo de tratamiento obtiene resultados asombrosos y con el mínimo dispendio de tiempo. contenidos de conversación. el tartamudeo. la relajación y los ejercicios respiratorios. los lies. H. Es una excelente ayuda. Es como una especie de "desensibilización imaginaria". y aumentando lentamente el número de unidades fónicas. amistades. . Fiedler. tanto más rápida y seguramente será su curación.

como las anteriores teorías. sí hay un patrón bastante consistente para ambos: relativamente insocializados. se convierte. se aprende por observación de modelos (Bandura. unos hipotizan inmadurez de la corteza cerebral del psicópata. Si bien no todos los psicópatas son delincuentes. nos referiremos principalmente a las variables de tipo psicológico. y en esos grupos encuentran la violencia como modelo. La teoría psicoanalítica insiste en las relaciones de los primeros años. psicopatía y criminalidad. Enfoque Sociológico. con base innata y aprendida. Enfoque Psicoanalítico. para diferir lo que le es reforzante. El Criminal ha llevado su delito hasta la gravedad de matar o herir a otra persona. CONDUCTAS DE AGRESIVIDAD En este capítulo queremos referirnos no a la agresividad común y corriente propia de todo ser humano. Hay varios enfoques explicativos. 4. La conducta delincuencial y psicopática representa síntomas de un conflicto subyacente. también llamado "personalidad antisocial" y más modernamente "sociópata". En esta línea los estudios de Healy y Bronner (1926) tal vez no hayan sido superados. versátil y no utilitaria. un elemento determinante de la misma. y una resistencia más que normal al castigo y a las consecuencias aversivas. 2. el control de sí y la conducta moral. La agresividad. relaciones desastrosas. pero en nuestros tiempos y en nuestros países está llegando a límites tales que una explicación meramente psicológica no basta para dar respuesta total. una irresistible tendencia a actuar impulsivamente. sociales y económicas para dar una respuesta más precisa y objetiva al avance de la agresividad en nuestro siglo. en resentido. otros relacionan psicopatía y funcionamiento alterado del sistema nervioso autónomo. es un sujeto con perturbaciones graves de la afectividad. Pero.0 1. el enfoque sociológico explica en parte la etiología del comportamiento psicopático y delincuente. A este cuadro hay que añadir la incapacidad del sujeto para demorar la satisfacción de sus necesidades. Examinemos brevemente los principales: 62 La corriente comportamental no había ofrecido grandes aportes a la explicación de la delincuencia y psicopatía hasta los años 50. pero no puede dejar de lado los factores constitucionales. Enfoque Comportamental. respeto. Debemos acudir a explicaciones antropológicas. impulsivos y provenientes de familias destrozadas. Así. Hoy en día los estudiosos concluyen que si bien la anormalidad cromosómica XYY es un factor que predispone a la conducta antisocial. y en la identificación negativa con las figuras paterna y materna. El niño que se siente rechazado y cuyos esfuerzos para satisfacer sus necesidades fundamentales de amor. la interiorización de las normas prácticamente nula y la imitación de modelos incoherentes casi exclusiva. por reacción. ambientales y de aprendizaje que completarían toda la panorámica. Uno de los estudios más representativos al respecto es el de Cohén (1956) quien habla del comportamiento psicopático como representativo de una "subcultura" cuyas características son: maliciosa. No obstante lo anotado. Enfoque biológico. Generalmente proviene de hogares destruidos donde la figura del padre ha sido deficitaria. más que otras muchas conductas. El ambiente sociocultural es el que determina y explica la conducta psicopática y delincuente. forman "pandillas". se ven frustrados por su familia y ambiente. ¿COMO EXPLICAR LA PSICOPATÍA Y DELINCUENCIA? Esta aproximación quiere explicar la psicopatía y delincuencia por factores constitucionales y biológicos. insisten sobre alteraciones de los cromosomas. El psicópata y el delincuente buscan el apoyo de personas semejantes a ellos. 1983). extrovertidos. negativa. rebelde y antisocial. ni todos los delincuentes son psicópatas. El Psicópata. 3. sino a las conductas más graves de agresividad que luego se catalogan en delincuencia. Los padres del psicópata han sido fríos. el elogio por los comportamientos fuera de ley. arbitrarios e inconsistentes. finalmente. familiares. y la búsqueda inmediata de lo agradable y reforzante. Aparece enton63 . y otros. no parece ser. sin embargo. El estudio clásico a este respecto ha sido el de Lange (1931) basado en estudios de los archivos judiciales de gemelos idénticos criados aparte. hedonista. aprecio y éxito.

Por eso los padres de familia deben comprender y aceptar que más que sus palabras en sus hijos influyen sus ejemplos.. con hechos más nefandos.. Si yo hago violencia. ¿qué hacer ante hechos consumados? ¿Qué dicen y practican los psicólogos ante los actos delictivos y psicopáticos? Por lo general se con<« 64 . en general. continua y casi exclusiva. Al lado de la familia. pero el segundo. el segundo entrenamiento. ese aprendizaje de valores con la subsiguiente técnica de internalización para formar la conciencia. repercutirá en las actitudes de los hijos. el hijo aprenderá no la norma moral sino la conveniencia de violarla o no según las circunstancias y personas. si no hay refuerzo al autocontrol y al respeto por las normas. se interpretan como el resultado de una defectuosa disciplina paterna y unos castigos aplicados de modo arbitrario. su concepto de "sí mismo" queda difuso e inconsistente. sostenidos luego indirectamente por escaso control institucional. La familia es el principal ambiente en el que el niño aprende la agresividad y violencia. por ejemplo. * Justifican sus agresiones en función de principios para ellos más elevados: la lucha por el pueblo. la escuela y la sociedad. * Desplazan su responsabilidad a otra persona. Los estímulos que produce el temor condicionado deben ser "internalizados" si se quiere formar la "conciencia" y autorregular el comportamiento. también psicopáticos. de Bogotá. un método educativo inconsistente es una peligrosa arma de doble filo. Méndez y Prada. de manera especial. El psicópata y delincuente pueden encontrar varias maneras de neutralizar su autocondenación por la agresión violenta que producen. no de violencia y odio. según ellos. Si el hogar está dividido. * Falsean las consecuencias de sus actos restándoles importancia. el temor condicionado y el aprendizaje de evitación. consiguientemente. Es un intento del autor de este libro de dar una posición personal y seria. o el papá contradice a la mamá y viceversa. entonces. El primero implica enseñanza. justificando más fácilmente el comportamiento delictivo o agresivo. o lo han tenido en grado insuficiente. ¿QUE HACER ANTE LA DELINCUENCIA Y PSICOPATÍA? Ciertamente el método preventivo es el mejor camino.. Todo lo contrario a la "cultura de la muerte" que estamos viviendo en nuestro siglo y en nuestros países.ees Eysenck (1957) quien en su Teoría General de la Socialización hace distinción entre el aprendizaje de formas adiestradas de comportamiento y aprendizaje de valores.. 1981). y la agresividad innata en él va tomando las maneras que observa u oye. el castigo físico y la supresión de aprobación de los padres. Si no hay observación de modelos coherentes. Aparece. Las evidentes lagunas del psicópata en cuanto al sentido moral y a la resistencia a las tentaciones. Si los padres son violentos.. Así: * Pueden disminuir el alcance de sus propias acciones violentas comparándolas. Pero. (Ayala. fácilmente el hijo lo será. Cárcel Modelo y Distrital de Bogotá) bajo la dirección del Postgrado en Psicología Clínica de la Universidad de Santo Tomás. El aprendizaje por observación y por experiencia directa dieron origen a la adquisición de modos agresivos de conducta. A este cuadro se añade la inhabilidad del psicópata para demorar la satisfacción de sus necesidades y diferir el refuerzo. En la familia del psicópata el autodominio de los impulsos era generalmente escaso y los padres constituían un auténtico modelo de incapacidad de espera. lenta pero efectiva. El primero es relativamente fácil porque la sociedad anima el aprendizaje de habilidades. el ser humano dejará libre todo su impulso a la destrucción y el caos. El psicópata y el delincuente no han tenido. El niño aprende por obser • vación de modelos: basta con mirar. Si los métodos educativos son incoherentes (se pide una cosa y se hace otra). * Deshumanizan la víctima o le atribuyen culpa inexistente. peor es la violencia que la sociedad me inflige. Creemos que el psicópata proviene de hogares destruidos donde. El psicópata carece de un modelo coherente de conducta qué imitar y. Así se explica la frialdad y descaro con los que ejecutan muchas de sus acciones agresivas. deben ofrecer modelos de cooperación y amor. 5. la figura del padre ha sido deficitaria. o hacen difusión de la misma en la banda o pandilla. * Efectúan así una desensibilización gradual.. vengar el honor de la familia. los valores. Enfoque sintético. después de estudios controlados llevados a cabo en diversas prisiones de Colombia (Isla Gorgona. pues la persona debe aprender desde pequeña a inhibir ciertas conductas que la misma sociedad considera peligrosas. la enseñanza e interiorización de las normas morales prácticamente nula y la imitación de modelos. o la maldad que los otros me hacen. es más difícil. si no hay aprendizaje e interiorización de valores. con oír.

concientizar a todo el personal directivo. el ser "director" de otros muchachos durante una semana en lo que correspondía a ejecutar algunos trabajos. más aún. Finalmente. Buehler. El principio de Premack afirma que si una conducta de baja ocurrencia se hace contingente a una de alta ocurrencia aquella aumentará la probabilidad de evocación. * El terapeuta deberá hacer comprender perfectamente al psicópata que él entiende muy bien. Burchard (1967) estudió el efecto del reforzamiento por "conducta social". Thorne (1959) ha enunciado estos requisitos indispensables para toda terapia con psicópatas y delincuentes: * El terapeuta ha de tener un control absoluto de los recursos económicos del psicópata.V.. Los métodos psicoanalíücos (individuales y de grupo) no se han mostrado eficaces para cambiar el comportamiento psicopático y delincuente. Ciertos privilegios no tenían precio en puntos 66 sino que eran sorteados una vez por semana. * El terapeuta no ha de desfallecer nunca en su esfuerzo por enseñar al psicópata a dominar su conducta. Ser como el administrador de sus cuentas. Terapia institucionalizada. por ejemplo. de modo que el rendimiento académico tenía como resultado la elección de actividades recreacionales muy deseadas. 1975). * Los familiares. ropa. para reforma de jóvenes delincuentes. En general los resultados han sido bastante descorazonadores. Más tarde se le permitió al sujeto que hiciera el contrato consigo mismo. Con este sistema de fichas de "Achievement place" se lograron controlar conductas de agresividad física y verbal. En el sistema final. Los reforzadores eran diversos: ver T. autocuidado. Los resultados fueron positivos en cuanto al reforzamiento. . El reforzamiento se hizo a través de la Economía de Fichas (Rimm y Masters.sidcra que los delincuentes y los psicópatas son resistentes a la psicoterapia (Yates. "contratos" con reclusos de una prisión que estudiaban materiales educativos programados. Observaron en el grupo de delincuentes que los compañeros refuerzan los comportamientos desadaptados según las normas sociales y atacan con consecuencias aversivas los comportamientos adaptados según la sociedad. Se negociaron. rendimiento académico. y el del castigo por "conducta antisocial" en 12 niños de un pabellón especial. Las fichas utilizadas en este sistema fueron simplemente puntos que se ganaban al desempeñar diversas conductas meta (sociabilidad. que sabe lo que él desea. en las instituciones el personal encargado recompensa o castiga conductas de una manera inconsistente e indiscriminada. entonces. Luego se implantó un sistema de puntos diarios para contrarrestar ciertos decrementos de las conductas meta característicos de los programas de intervalo. y aplicar el programa de una manera consistente y coherente. habilidades y competencias diversas). salidas especiales. no muy claros en cuanto al castigo. 1980). en una institución de rehabilitación se debería programar minuciosamente las técnicas operantes por aplicar. etc. 1980). digamos unas palabras sobre la Negociación de contratos y ei Principio de Premack utilizados por Clemcnts y McKee (1968). Patterson y Furniss (1966) sugieren la posibilidad de aplicar técnicas de comportamiento operante con fines remediales correctivos. adquirir objetos de uso personal. lo pueden considerar normal y hasta satisfactorio. 1. El resultado fue altamente positivo. Esas unidades tipo hogar se han llamado "Achievement place" (Rimm y Masters. Veamos los principales. se está aplicando con éxito el sistema llamado de Economía de Fichas (Ayllon y Azrin. Los psicópatas y muchos delincuentes no ven nada censurable en su comportamiento. implementos deportivos. administrativo y de salud mental. en los últimos años se han hecho intentos terapéuticos muy serios. el castigo a través del aislamiento y pérdida de recompensa por fichas. 1968). los puntos eran cambiados diariamente pero los privilegios utilizados (reforzadores) no podían utilizarse al día siguiente sino hasta que en ese día se hubiera ganado una cantidad mínima de puntos. aumentar el rendimiento académico y fortalecer los comportamientos sociales. pero también él ganaba o perdía de acuerdo con el juicio de los padres de la casa. veamos un poco más en detalle este sistema utilizado en las pequeñas unidades residenciales. tipo hogar. sino exigirle que se enfrente con las consecuencias de sus actos. Como en las instituciones terapéuticas. y que sólo está dispuesto a creer en sus buenas intenciones si son corroboradas con actos. Sin embargo. Más aún. Por lo tanto. 2. * El terapeuta no protegerá al psicópata de las consecuencias legales y sociales de sus actos. el director podía otorgar o retirar puntos a sus compañeros. amigos y allegados deben convenir en que no van a evitarle dificultades al psicópata. Terapia Psicoanalítica.

Los autores trabajaron con 99 familias de delincuentes por robo. y un tercer grupo control sin tratamiento. para evitar mayores dificultades. 1986). sin más. a veces. Como último recurso utilizará el dinero a manera de incentivo. se escogieron problemas de menor gravedad sobre los cuales hacer "contratos". Intervención Comportamental con Familias de Delincuentes. (1981) Psicoterapia dinámica de la delincuencia juvenil. entonces. Al inicio. nos ofrece la experiencia y conocimientos del autor para la difícil labor de rehabilitar jóvenes delincuentes. No basta. Así se dio una estructura no ambigua al sistema familiar. (1980) Las Personalidades Psicopáticas. Ch.. Se realizaron varias manipulaciones de contingencias: 68 . Este modelo conceptual estuvo basado en la Teoría de Sistemas de la escuela de Palo Alto (Prada. Las reglas fueron definidas como límites diseñados para regular y controlar la acción y conducta de los miembros de la familia. . hacer un programa de terapia centrado en la familia. M. y presentación de soluciones alternativas. Sus objetivos son: a) Evaluar los comportamientos familiares que mantenían el comportamiento delincuente. Se hipotizó que las familias de los delincuentes representan sistemas desadaptativos y desintegrados. agresividad. (1988) Agresividad y violencia en el Niño y Adolescente. etc. Los resultados finales demostraron claramente la eficacia del programa de tratamiento familiar comportamental a corto término para jóvenes delincuentes. Los psicólogos comportamentales Alexander y Parsons (1972) han presentado un programa de intervención Comportamental Corta con Familias. Los terapeutas diseñaron un "manual de instrucciones" donde se describían los principales temas en las familias de delincuentes. los investigadores reforzaron y modelaron los siguientes aspectos en todos los miembros de la familia: * Una clara comunicación tanto de contenido como de sentimientos. K. que abre un camino prometedor para la rehabilitación del delincuente. Dot. En este proceso. una visión sobre las causas de la violencia en niños y adolescentes y cómo controlarla. Barcelona: Herder. .Los programas de economía de fichas se usaron también. con un programa de terapia familiar de tipo psicodinámico. * * 69 . pues esto no es suficiente. de orientación psicoanalítica. con lenguaje claro y práctico. Sánchez. . Madrid: Morola. Se necesita que los programas de intervención familiar se centren en cambiar los patrones de interacción familiar. vagabundeo. c) Creación de una pauta de contrato en la familia para modificar las conductas desadaptadas e incrementar las adaptadas. aumentar la reciprocidad y utilizar el refuerzo social y los contratos de contingencias. 3. La obra.. con un programa de terapia familiar de tipo rogeriano (centrado en el cliente). más reciprocidad. con los miembros más jóvenes que presentaban comportamientos específicos en el hogar. * LECTURAS RECOMENDADAS Schneider. por ejemplo: estar lejos de casa a la hora de la comida a cambio de lavar los platos. Se llevaron varios grupos control: uno. O. La autora ofrece..Distinción entre reglas y peticiones.* El psicópata debe comprender que su comportamiento es autodcstructivo. Las peticiones fueron definidas como solicitudes a las cuales se podía contestar sí o no sin temor a una sanción. potenciar más la comunicación de los miembros. Es una obra muy seria sobre la psicopatía y las diversas maneras como se manifiesta. * Una negociación donde cada miembro de la familia recibía algún privilegio por cada responsabilidad o compromiso. alcoholismo.Se aplicó sistemáticamente el refuerzo social (elogio verbal y no verbal). Así se buscaba modificar los sistemas desadaptativos de las interacciones en las familias de los delincuentes para que lograran alcanzar sistemas de comunicación e interacción como las así llamadas "familias normales". escapes del hogar. otro.Para algunas familias se diseñó un manual de entrenamiento familiar sobre la base de cómo modificar el comportamiento. Barcelona: Grijalbo. b) Modificar las pautas de comunicación dentro de la familia en la dirección de lograr mayor claridad y precisión. * El terapeuta deberá estimular al psicópata para que practique un comportamiento socialmente más aceptable. * Una expresa presentación de las demandas y de las soluciones alternativas.

las crisis nerviosas. El contado de una neurona con otra se llama sinapsis. o hacer que se desdoble más rápidamente de lo normal. noradrenalina. Pero la acción de las drogas no sólo es a nivel de sinapsis. ácido gama-amino-butírico (Agab) etc. respiratorio y cardíaco. Estos elementos químicos se llaman neurotransmisores.000 millones en nuestro cerebro con una capacidad ilimitada de comunicarse entre sí. En cada uno de nuestros hogares se encuentran pequeños botiquines con las drogas para el dolor de cabeza.© DROGADICCION 4. Habituación: Dependencia psíquica. Este panorama se ensombrece dramáticamente cuando consideramos el problema gravísimo. Adicción: Dependencia física. Este apartado pretende definir y explicar las drogas ilícitas más usadas en nuestro medio. Síndrome de abstinencia: Reacción biológica violenta que presenta el organismo cuando le falta la droga. Actualmente se usa el término moderno de psicodependencia. Así. Dado que los fenómenos sinápticos son de naturaleza química. pues mezclada con alimentos debe disolverse y así demora más su absorción en la sangre. DEFINICIÓN DE TÉRMINOS Hay una gran confusión en el uso de terminología referente al uso y abuso de las drogas. puede ocurrir la muerte 71 Tal vez nunca la humanidad había dado tanta importancia a las drogas. y una droga ingerida tarda más tiempo aún. 5. es decir. La industria de las drogas lícitas. y algunos de ellos se llaman acetilcolina. y no se hace de una manera física sino de una manera bioquímica. por motivos emocionales. 2. sino que afecta también todo el cerebro u órganos especializados del mismo a través de la sangre. del Narcotráfico y todas sus terribles secuelas. es una fuente segura de altos ingresos. en sus refinados y ultramodernos laboratorios multinacionales. y como allí hay centros vasomotor. dopamina. Por eso una droga inyectada viaja rápidamente al corazón y de allí es bombeada a todo el sistema. las molestias estomacales. la persona necesita aumentar progresivamente la cantidad de droga ingerida o inhalada para lograr el efecto deseado. hay un espacio entre ellas donde funcionan elementos químicos que transmiten el impulso nervioso de una a otra parte. 3. mientras más rápidamente entre la droga al torrente sanguíneo. Los bolsos y carteras de nuestras mujeres se han convertido en refugio seguro para la pildora o pastilla de moda para nuestros males y dolores. más pronto se sienten sus efectos. En general. o afectar la membrana postsináptica de modo que el neurotransmisor no la afecte. 70 . histamina. una droga inhalada tarda un poco más para llegar a la sangre pues las substancias deben pasar por los capilares de los pulmones. llegan a ser vulnerables a agentes químicos extraños. a nivel mundial. ni nunca las drogas se habían convertido en uno de los problemas más serios de la humanidad. como las drogas. Farmacodependencia: Se usa para indicar tanto la dependencia psíquica de la droga como su dependencia física. Es aquí donde los gobiernos y la sociedad en general no han encontrado aún caminos seguros de solución. continua o intermitente. He aquí las principales acepciones y sus significados más precisos: 1. ACCIÓN DE LAS DROGAS SOBRE EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL Todos sabemos que la base del sistema nervioso central es la Neurona o célula nerviosa. norepinefrina colinesterasa. serotonina. El efecto de la droga puede llegar al Tronco Encefálico. Estas pueden inhibir el ncurotransmisor. Tolerancia: Disminución de los efectos sobre el comportamiento producido en el mismo sujeto por la administración de dosis sucesivas de la misma droga. De ellas hay más de 12. estado de adaptación a la droga que se manifiesta por la aparición de intensos trastornos físicos cuando se interrumpe la toma del fármaco. e indicar los posibles caminos psicológicos para una terapia de drogadictos. es el deseo psicológico de repetir el uso de una droga.

y método de desintoxicación con 20 mg de metadona (droga con cualidades semejantes a la morfina) por vía bucal. a veces dilatación si hay sobredosificación. el hambre. la Corteza Cerebral. es decir. Las personas que abusan de los opiáceos suelen manifestar trastornos médicos de otra índole: hepatitis. somnolencia. aisló la base alcaloide pura del opio y la llamó Morfina en honor del Dios del Sueño. conducta emocional. proyectos. tal vez 4. La droga puede llegar al Tálamo. puede producir consecuencias muy graves en la conducta. lenguaje arrastrado. y que se conoce por las expresiones de "embestida".000 años a. o el Sistema Reticular Activador que nos permite los estados de vigilia. dolores musculares.como resultado de un paro respiratorio. Los opiáceos disminuyen el dolor. ineptitud y rechazo. o el Cerebelo que coordina el balance y movimientos del cuerpo. baja tensión. farmaceuta alemán. exploración física cuidadosa. neumonías. Este tratamiento sólo lo puede hacer un médico especializado y manteniendo al paciente interno. y las consecuencias del descontrol de todas estas funciones llegaría a ser grave. a veces edema pulmonar. tétanos. infecciones renales y urinarias. similar. De 24 a 36 horas después el paciente experimenta insomnio. alerta. En 1803 Serturner. La euforia producida por la heroína inmediatamente después de la inyección intravenosa produce una sensación orgánica intensa. la sed. asociaciones. 72 según algunos. Al suprimir el consumo de opiáceos se produce el síndrome de abstinencia. placer-dolor. interferencia en el trabajo o en las relaciones sociales. al orgasmo sexual.C. seguida por la supresión tranquila del ambiente físico y psicológico del sujeto que cae en una especie de éxtasis "como flotando entre las nubes". el comportamiento sexual. A un paciente que experimenta toxicidad aguda por opiáceos se le debe administrar reanimación cardio-respiratoria: respiración boca a boca. "patada". Después de consumir los opiáceos hay euforia o disforia. afectividad y pensamiento de la persona que consume droga. y abscesos dentarios y orgánicos. apatía y retraso psicomotor. En general una dosis de 60 mg es muy peligrosa. ansiedad intensa. El consumo de opio viene desde la más remota antigüedad. el estado psicológico caracterizado por una pobre imagen de sí. la reactividad y el impulso sexual. Por eso los pacientes en los que se está suprimiendo la administración de opiáceos requieren una historia clínica médica muy completa. y si carece de pulso se le debe aplicar masaje cardíaco externo. Martin y colaboradores (1978) afirman que gran parte del abuso del fármaco es un intento por corregir la "hipoforia". taquicardia e hipertensión. e irresponsabilidad. sentimiento de impopularidad. sueño. 73 . El fármaco adecuado para tratar una crisis aguda por opiáceos es la naloxona pues no produce depresión respiratoria. También el efecto se puede encontrar a nivel del Hipotálamo que es el regulador de funciones como la temperatura. períodos alternos de frío y calor acompañados por fiebres altas. diarrea. baja de atención y memoria. finalmente. constricción pupilar. muchos crímenes se pueden cometer para conseguir la droga. y cómo este es "el tablero de control" del cerebro. vómitos. infecciones del corazón. el área más compleja y desarrollada de nuestro sistema nervioso. En 1874 Wright produjo heroína (diacetilmorfina) que se propuso como medio para curar la dependencia de la morfina. Cualquier afección a una parte de éstas. "bochorno" y otras. síntesis. Sin embargo. fracaso. o. Los griegos lo empleaban con finalidades médicas. Las substancias psicoactivas de las que se abusa pueden clasificarse en 10 categorías. hipótesis. falta de apetito. ausencia de reflejos. calambres abdominales. Morfeo. y fácilmente mortal una dosis de 240 mg. taquicardia. o a través de instrumentos. por lo cual es poco probable que su uso conduzca al crimen. Puede afectar la droga el Sistema Límbico que controla parte de la conducta emocional y la memoria de las mismas emociones. 1. valoración sistemática de la sangre. se presenta insuficiencia respiratoria. y donde tienen sede los procesos de pensamiento. el sistema se desorganiza. alteraciones de juicio. ALGUNAS SUBSTANCIAS PSICOACTIVAS Vamos a tratar algunas de las substancias psicoactivas que el DSM-III (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales) presenta bajo la categoría de "Trastornos Mentales Orgánicos inducidos por substancias y trastornos por consumo de substancias". o el dinero necesario para comprarla ya que su precio es alto. abscesos subcutáneos y pulmonares. y raras veces convulsiones. Si hay intoxicación. Opiáceos. pero aquí sólo vamos a hablar de algunas de ellas. tromboflebitis.

Los españoles. 3. Después se popularizó su consumo entre conductores de camiones de largas distancias. Dado que la cocaína es de corta acción. en Suiza. 75 . de bebidas populares. la cocaína.. Sigmund Freud experimentó con la cocaína. contrarrestar exceso de sueño. el cáñamo es la única planta que produce tanto un fármaco psicoactivo como unafibraútil para la economía. estudiantes que preparan sus exámenes. excitados. Los principios generales para tratar la toxicidad por psicoestimulantes son los mismos que se aplican para otras substancias psicoactivas. Psicoestimulantes: Cocaína y Anfetaminas Los indígenas de Suramérica masticaban hojas de coca que les producían euforia leve. a los compuestos psicoactivos derivados del cáñamo "cannabis sativa". Era conocida en la India.2. Durante la II Guerra Mundial los ejércitos de ambos bandos usaron con amplitud las anfetaminas.e. delirio de persecución. China y Grecia antigua. aumento de energía. Hay dos reacciones adversas principales a estos psicoestimulantes: * Síndrome de delirio orgánico resultante del consumo crónico de psicoestimulantes. Generalmente la ingesta es bucal y produce un síndrome parecido al de la cocaína pero suele durar más y es más leve si se consume en cantidades menores. Las dosis eficaces increíblemente bajas de la LSD despertaron gran interés entre los científicos y los psiquiatras que se dedicaban a la terapia de la esquizofrenia. libres de inhibiciones. personas con dos empleos. habladores. en cantidades mínimas. redescubrieron un alcaloide activo llamado "efedrina". y técnicamente se les ha designado con el nombre de Tetrahidrocanabinol (THC). alucinaciones e impotencia. como la Coca Cola. controlar la acción de los barbitúricos (alcohol y depresivos). obtuvo el núcleo del ácido lisérgico (LSD-25). En 1925 Chen y Schmidt. presentan hiperactividad. El principal ingrediente de las hojas de coca. suprimir el apetito. Este aspecto es muy importante pues se está tratando fácilmente con personas que llegan a estados psicóticos paranoides con comportamientos peligrosos para ellos o para los demás. pues produce paro respiratorio. Si la conducta paranoide es intensa. o la llamada "base libre" se fuma. capaces de efectuar cualquier trabajo. se usan fármacos antipsicóticos como clorpromacina o haloperidol. ingirió accidentalmente una pequeña cantidad. puede usarse repetidas veces y consumirse en un solo día dosis elevadas. conducta hipercinética). Alucinógenos y C á ñ a m o Conocidos desde la antigüedad y utilizados en ceremonias religiosas y ritos guerreros. deportistas. escribieron sobre diversas plantas sicoactivas: el peyote sagrado. y describió la experiencia psicodélica. si se toma de una sola vez. conducta compulsiva. al descubrir América. o inyectada en forma líquida. Más tarde se llegó a la "dexedrina" que actualmente es un componente común en las pildoras para controlar el apetito. pues se produce depresión respiratoria. alucinaciones táctiles en la piel. disminución del apetito e intensificación del estado de alerta. se aisló por primera vez a mediados del siglo XIX. * Reacción aguda potencialmente mortal por sobredosis. buscando una droga para el asma. con elevación exagerada de la temperatura corporal y convulsiones. controlar problemas de conducta en el niño (p. agresividad y violencia (psicosis paranoide). llenos de energía. La dosis letal es aproximadamente 1200 mg. Por su parte las Anfetaminas (alfa-metil fenetilamina) han sido utilizadas durante años como drogas estimulantes. Los consumidores de cocaína afirman que experimentan euforia especial: se sienten creadores. ni se presenta el síndrome de abstinencia cuando se deja de consumir la droga. pero rápidamente abandonó su consumo (para depresiones) e investigación. alucinaciones visuales y auditivas. y la hospitalización es urgente. hostilidad. en general. Puede ser inhalada en forma de polvo blanco. La concentración de este THC. luego Alies y Leake encontraron la "bencedrina". además de los síntomas anteriores. Se ha llamado "cannabís". Quizás se requiere que alguien permanezca con el paciente y se empleen instrumentos de sujeción física suave para controlar las conductas de agresividad y autodestructivas. y por lo tanto su potencia. Aparecen desconfianza. Aunque hay una fuerte dependencia psíquica. 74 Los síndromes producidos por la cocaína y las anfetaminas son muy parecidos. atractivos. El médico y el equipo especializado son indispensables. etc. Médicamente las anfetaminas se han usado para tratar depresiones menores. angustia. En 1938 Albert Hofman. no se produce dependencia física. Las dosis grandes o el uso crónico pueden producir insomnio. con gran fortaleza mental y muscular. La cocaína ha llegado a ser ingrediente. Por su parte. Se puede llegar a estados psicóticos que. el hongo teonanácatl y las semillas de ololiuqui.

Los síntomas psicológicos varían de persona a persona según los rasgos de personalidad de los consumidores. Así se han inhalado éter. donde se les evita el exceso o el déficit de estimulación. Estos últimos tienen en común que son baratos económicamente y de fácil adquisición. Además. el consumidor dice que "ve un sonido"). de búsqueda del placer inmediato. todos alucinógenos. 1983) que demuestran cómo la mariguana puede reducir la potencia sexual y la fertilidad. En los años inmediatamente anteriores la mariguana ha sido signo de protesta. taquicardia y transtornos pulmonares. Los derivados del cáñamo. religiosa ofilosófica. los alucinógenos clásicos producen una experiencia que se ha descrito de manera diversa como mística. aumento de agudeza auditiva. y "haschish" para los preparados de mayor concentración. Pero también se pueden experimentar imágenes desagradables. El consumo de inhalantes es un fenómeno observado entre jóvenes. es decir. náuseas. pulimentos. el medio ambiente familiar y de amigos del consumidor de la droga. ceras líquidas. que muchas veces. debilidad. de identificar placer con felicidad. Por eso es muy importante darse cuenta de las motivaciones que llevan al consumidor al uso de la droga. horrorosas e incluso paranoides. Pero en general podemos decir que hay alteraciones profundas pero lábiles del humor. cuando la substancia se inhala llega al cerebro directamente sin pasar por el hígado con su complejo desintoxicante. y actualmente todos los solventes de pegamento.varía de manera considerable en los diversos preparados. temblores. 4. y aumentan la dificultad para concentrarse. Este es un paso muy importante. La persona intoxicada por alucinógenos o por dosis grandes de mariguana entra en los llamados "malos viajes" con efectos externos muy parecidos a las psicosis delirantes. a veces. lacas. de subcultura. producen síntomas clínicos muy parecidos. gasolina y otras muchas. deformación del sentido del tiempo. óxido nitroso. se utilizan fármacos para reducir la ansiedad y agitación. líquido para encendedores. se usa psicoterapia. El área de superficie del epitelio pulmonar es muy extensa y esto facilita una absorción muy rápida. o de la exhilaración producida por las anfetaminas y cocaína. una sensación en una parte del organismo aunque la estimulación haya sido en otra (por ejemplo. de estar a la moda. desengrasadores. Sin embargo. Se presenta somnolencia. La LSD. y se trata de reestructurar. También hay estudios (Dusek. sinestesia. artistas. mareos. estudiantes. En general. Generalmente en las crisis graves los consumidores deben ser internados en centros especiales de drogadicción. producen enrojecimiento de los ojos. Estos síntomas hacen que el consumidor de mariguana sea un peligrosísimo conductor de vehículos. también afectan de manera adversa el tiempo para reaccionar ante estímulos compiejos. se les ofrece un ambiente tranquilo y apacible. los consumidores son jóvenes con problemas graves en el hogar. la psilocibina y la mezcalina. especialmente la mariguana. del tabaco y del alcohol. mientras tanto. de niveles de educación primaria o media. con sentimientos de omnipotencia (el consumidor se cree un superhombre) o de pánico (el consumidor se lanza por una ventana porque cree que lo están persiguiendo). Inhalantes El ser humano ha usado desde siglos los gases. La asistencia a estas personas debe ser dirigida por personal médico especializado. La mariguana se ha convertido en la droga psicoactiva más popular del mundo después del café. El problema se agrava porque los consumidores a menudo mezclan diversas substancias. En general los alucinógenos son consumidos por personas jóvenes. o con ambientes de amigos que lo inducen fácilmente al consumo de la droga. Algunos consumidores dicen que se sienten unidos con todos los seres vivientes de la creación. Estas variables son tan importantes y decisivas. después de la rehabilitación en un centro especializado. distorsionan las percepciones visual y de la forma. cloroformo. el consumidor rehabilitado vuelve a recaer porque persisten los problemas de su hogar o se ve envuelto en la misma camarilla de amigos. "Mariguana" es el término empleado para los preparados relativamente débiles del cáñamo que se fuman o se ingieren. ensoñaciones y alucinaciones. humos y líquidos volátiles para obtener sensaciones especiales. desmanchadores. hay que tener muy en claro que los efectos de la mariguana dependen en gran parte del tipo 76 de personalidad previo que posea el consumidor de la droga y del medio ambiente en que viva. dificultad para enfocar los objetos y. Greist y colaboradores (1986) afirman que en vez de la supresión pacífica que acompaña al consumo de los opiáceos. varones de clases bajas. Los alucinógenos como el LSD producen en quien los consume alteraciones perceptuales de colores y formas. prove77 .a menudo se considera que producen en quienes los consumen nueva introspección o mayor comprensión de sí mismos o de algún aspecto de la realidad.

La intoxicación por agentes inhalantes produce "euforia flotante" que elimina los aspectos desagradables de la vida. en su mayoríatienenlos mismos peligros antes enunciados. En casos graves de intoxicación la modalidad terapéutica es más o menos la misma que se vio con los consumidores de alucinógenos o psicoestimulantes. En caso de una sobredosis puede ocurrir la muerte por asfixia o por paro cardíaco. A largo plazo sus efectos son somnolencia. y no barbitúricos como el metaqualone y glutetimida. o drogas contra la ansiedad o psicoterapéuticas. y en dosis altas pueden causar sedación o muerte. Los peligros de los barbitúricos y no barbitúricos de crear dependencia y de producir depresión respiratoria. y luego Librium y Valium. erupción de la piel.nientes de hogares caóticos y con rendimientos escolares deficientes. Entonces. por desgracia. amobarbital. fue lanzado al mercado. Los tranquilizantes se dividen en mayores (para psicosis) y menores (para ansiedad). Es importante hacer estudios científicos para verificar si estas sustancias inhalantes causan daño cerebral orgánico. tal vez. problema o dificultad se acudía al tranquilizante. visión borrosa. el Veronal. En 1903 el primer barbitúrico. 5. las cuales se aplican contra la nariz. debido. aunque ya desde 1800 se conocía el ácido barbitúrico. los que. Una dosis pequeña de sedante produce sólo una muy pequeña somnolencia pero frena la estimulación producida por la ansiedad y la tensión. Los primeros no son drogas de fácil adquisición ni producen dependencia física. una bolsa de plástico. No crean dependencia física. pueden causar delirios y efectos colaterales como náusea. En dosis moderadas también ayudan a contrarrestar el insomnio. Las investigaciones están en sus inicios. Son. no curan el insomnio sino que dan una solución transitoria. o ambas. y que si se suspendían en forma abrupta. Sedantes barbitúricos y no barbitúricos En este apartado trataremos de dos tipos de sedantes: * Sedantes hipnóticos: barbitúricos como el secobarbital y pentobarbital. La asfixia es producida porque estas sustancias se colocan en un pañuelo. sequedad en la boca. En cualquier ansiedad. la boca. Tienen la 78 ventaja que en bajas dosis no producen letargo ni disminuyen la capacidad de reaccionar frente al medio ambiente. drogas depresivas. a la dilatación de los vasos sanguíneos del cerebro. Los sedantes hipnóticos barbitúricos y no barbitúricos (secobarbital. Los tranquilizantes no solucionan la ansiedad sino los síntomas de la ansiedad. También se afirma que hay alteraciones del conocimiento. butabarbital. generalmente los llaman tranquilizantes. Pero se descubrió que creaban tolerancia y dependencia psicológica y física. vómito. Algunos afirman que fomenta la actividad sexual. que aunque también son sedantes hipnóticos. fenobarbital y otros) son usados en terapia médica para reducir la tensión y ansiedad en pacientes neuróticos y normales. Estas drogas no actúan directamente sobre la Sustancia Reticular sino sobre el Sistema Límbico implicando así la respuesta emocional y logrando reducción de la ansiedad y un cierto "amansamiento" de la hostilidad. al consumidor crónico le podría aparecer un síndrome severo de abstinencia. dieron como resultado que los investigadores produjeran los Tranquilizantes. Es una manera de escapar temporalmente a una experiencia de vida sin esperanza y sin futuro. diarrea y erupciones. ¿por qué se siguen produciendo a gran escala y los médicos los siguen recetando? La respuesta a esta última pregunta nos la da Meares (1970) al sugerir tres explicaciones: 79 . una esponja. Generalmente las personas que inhalan estas sustancias no llegan a los hospitales o a tratamiento médico porque los efectos pasan rápidamente. Los sedantes hipnóticos barbitúricos y no barbitúricos inhiben la acción de la sustancia reticular que es la encargada de mantenernos en el estado de vigilia y alerta o producirnos sueño. Sí se tienen estudios serios sobre alteraciones renales y de la médula ósea. Los tranquilizantes menores sí se consiguen fácilmente y el más común es el Mepromabato en sus nombres de Equanil. no son analgésicos sino que ayudan a reducir el componente psicológico implicado en las enfermedades. para aspirar de manera profunda. Se popularizaron de una manera extraordinaria hasta el punto de ser la droga psicoactiva más vendida en el mundo pues su consumo lo hacían tanto los jóvenes como sus padres y los adultos en general. afirmación esta no comprobada. La bolsa plástica puede sofocar a la persona. * Tranquilizantes mayores y menores. cuando son tomados en presencia de estrés psicológico o dolor muy grande. El más conocido es la cloropromazina que se usa comúnmente en caso de psicosis. A veces. temblores. pentobarbital. pues.

Por eso es muy importante ayudar a estas personas en sus relaciones interpersonales. Es conveniente saber que la mayor parte de los sujetos que abusan de estas sustancias no tienen graves problemas psiquiátricos. Las técnicas conductistas han utilizado estimulación aversiva para controlar el consumo de droga. pudiera ser que el médico no quiera usar drogas nuevas o no esté al tanto de la medicina actual. 1969). 1977). Sus raíces son también políticas y socioeconómicas como sucede actualmente en Colombia. reciben ayuda individualizada y fortalecen su resocialización. Se han organizado programas y talleres para fortalecer las capacidades vocacionales y lograr que el drogadicto se sienta útil en la vida desarrollando oficios y actividades que lo hagan sentir realizado. dar respiración boca a boca si ésta se ha detenido. No podemos pretender atacar la drogadicción sólo a través de las armas psicológicas cuando la sociedad pierde la escala de valores 81 . * También se ofrecen programas de tratamiento sin fármacos a pacientes con modalidad externa. Pero algunos critican el procedimiento y afirman que es substituir una adicción por otra. la naloxona y la naltrexona para prevenir tanto la euforia producida por los opiáceos como los síntomas condicionados de abstinencia. el reforzamiento de conductas adaptadas por parte de los compañeros y en el aprendizaje del autocontrol. 4. También se ha utilizado la metodología de la Gestalt haciendo que el consumidor de drogas se sitúe en el aquí y el ahora. Por lo tanto se usan la ciclazocina. reformule sus juicios y represente los roles adaptativos que le exige la sociedad. Al terminar este capítulo profundizaremos más en esta metodología. La Terapia Gestáltica ha tenido un éxito relativo con drogadictos (Perls. Los sujetos van algunas horas a la semana. * Las comunidades terapéuticas son programas en los cuales se insiste en la terapia de grupo. puede no disponer del tiempo suficiente para resolver el problema real del paciente y así prescribe un tratamiento para el síntoma. la segunda. Para los opiáceos se han desarrollado cinco programas terapéuticos importantes: * El uso de metadona es el tratamiento farmacológico de mayor éxito para el abuso de los opiáceos. sino que más bien manifiestan patrones de conducta mal adaptada. Se ha utilizado psicoterapia individual y de grupo con el fin de ayudarlos a un autoconocimiento y a clarificar las motivaciones incons80 cientes que los animan en el consumo de drogas. La metadona corrige este defecto bioquímico. y generalmente. o la desensibilización sistemática para rebajar el nivel de ansiedad que lleva al consumo (Sarason. y controlar el pulso. Con los adictos a las sustancias psicoactivas se ha trabajado de las siguientes maneras: 1. o al mezclarlos con otras drogas como el alcohol. 3. problemas familiares e interpersonales. reestructure sus percepciones erróneas. o a la muerte accidental al manejar automóviles o maquinaria pesada. en forma hospitalaria. * La terapia con antagonistas de los opiáceos se basa en la hipótesis de que el "hambre de narcóticos" más que un defecto bioquímico es un condicionamiento. El tratamiento de personas intoxicadas por barbitúricos y tranquilizantes debe llevarse a cabo por personal especializado encabezado por el médico. 2. discuten temas de autocontrol. puesto que el déficit en las mismas los inclina a buscar en la droga un escape a su situación de no integración de la sociedad. ¿COMO AYUDAR A LAS PERSONAS QUE ABUSAN DE LAS DROGAS? Partamos del hecho de que los sujetos que abusan de las sustancias psicoactivas no reaccionan generalmente bien a los tratamientos prolongados y tienen grandes proporciones de recaídas independientemente del tratamiento adoptado. la tercera. En caso de primeros auxilios el tratamiento por seguir sería: dejar libres las vías respiratorias y la cavidad bucal. aun cuando el medico sabe que el insomnio o la ansiedad es síntoma de un conflicto inlcrno más profundo. El consumo indiscriminado de sedantes y tranquilizantes puede llevar al suicidio.la primera afirma que la prescripción de barbitúricos y tranquilizantes en ocasiones calma la ansiedad de los médicos que sienten que si no recelan algo no están cumpliendo con su deber. participan en actividades recreativas. Se hipotiza que hay un retorno del consumo por un defecto bioquímico resultante del consumo crónico que produce "hambre de narcóticos". El problema de la adicción a las drogas no es solo psicológico.

. * LECTURAS RECOMENDADAS Vega. utilizando la terapia aversiva. /. e. (1983) Drogas. Evoca aversión por el uso de heroína. No evoca deseo de usar heroína. y Weitz. Evoca un deseo de usar heroína que puede cambiarse fácilmente. c. Quindío. * Las siguientes sesiones se utilizan para enseñar al paciente la técnica de relajación que debe utilizarfrecuentementey que en líneas generales puede ser la misma que anteriormente explicamos en el capítulo sobre las fobias. el entrenamiento en relajación y la desensibilización sistemática. de esta manera lenta82 mente los estímulos van perdiendo su control sobre el deseo hasta llegar a evocar aversión por la heroína. La visión debe ser macroscópica. Ejemplo concreto. es decir. 5.morales y éticos y cuando la injusticia y violencia se apoderan de las relaciones humanas. * Se elabora una escala de auto-evaluación para medir la presencia del deseo o la necesidad instigados por los estímulos asociados a la droga.. Todos los estímulos asociados y utilizados en la terapia aversiva se evalúan con esta escala. (1986) Cómo abandonar las drogas.. aunque no suficientemente investigado. utilizando la jerga del propio paciente. Esta escala se administra antes de la primera sesión de terapia aversiva y luego varias veces durante la terapia. A.. Además se determina el nivel máximo de choque eléctrico que el paciente puede soportar. Mothner. Bogotá: Conaced-Indoamerican Press Service. y colaboradores (1984) Formacodependencia. y se va aplicando la descarga eléctrica o estímulo aversivo. Evoca un deseo fuerte e incontrolable de consumir heroína b. Es un interesante esfuerzo de la Fundación Revivir. Este tipo de terapia. que ofrece una visión clara. Dusek. A. D. de Armenia. y Girdano. aún abre nuevas posibilidades para la rehabilitación de los adictos a la droga. * * 83 . Seguiremos el modelo de O'Brien y colaboradores (Ardila. El libro ofrece una panorámica seria e inteligible del mundo de las drogas y de los tratamientos que se han utilizado. Para terminar este apartado vamos a presentar el modelo conductista de una posible terapia en caso de adicción a la heroína. México: Fondo Educativo Interamericano. * Las primeras sesiones se utilizan para explicar el tratamiento y para adquirir una historia de estímulos intrínsecos y extrínsecos que el paciente asocia con la adquisición y uso de la heroína. * Luego se presenta al paciente una serie de historias que contienen todos los estímulos ordinariamente asociados con la adquisición y consumo de heroína. * Una vez que avance la terapia aversiva se pueden sustituir las descargas eléctricas por imágenes verbales de esas mismas descargas y así se reduce el número de choques aplicados. A. * Se utiliza la desensibilización sistemática para eliminar la ansiedad condicionada al deseo que el paciente experimenta. sencilla y práctica de la dependencia de las diversas drogas y de cómo afrontar el problema. El estado de relajación efectivo es asociado con la palabra "ALFA" y así se establece un estímulo condicionado en la relajación que luego el paciente pueda utilizar para contrarrestar la tensión. D. Barcelona: Martínez Roca. d.. 1980). Evoca un deseo fuerte pero controlable de usar heroína. a.J. tener en cuenta todas las variables que intervienen y buscar soluciones políticas. Está escrito en forma clara y con excelentes recomendaciones para el individuo y para familiares y amigos que deseen ayudarle. Es un libro para consumidores de drogas con intención de dejarlas de manera definitiva. sociales y económicas sobre las cuales construir una auténtica terapia psicológica.

divorciadas. El alcohol llega ya con facilidad al cerebro. seguidas por católicos y protestantes liberales. • Personas sin filiación religiosa. 5. El paso de la segunda a la tercera fase es casi imperceptible. El bebedor no puede parar desde el primer trago. descuida casi completamente su presentación personal. y hay graves trastornos hepáticos y tal vez daño a nivel cerebral. Dependencia alcohólica completa: Se comienza a beber alcohol desde tempranas horas y se continúa durante el día. LAS ETAPAS La mayoría que los alcohólicos recorren. se va a las fiestas no para compartir sino para tener la ocasión de beber abundantemente).© 1. deteriorar sus relaciones humanas y reducir su rendimiento en el trabajo. Se acentúa el círculo vicioso de beber para olvidar. los casados o viudos. En esta fase se buscan excusas para justificar la bebida. En tanto que tienen menor probabilidad de llegar a ser alcohólicos: las mujeres. la extinción de sus hábitos ha sido una tarea supremamente difícil. los residentes en el campo. ALCOHOLISMO El Alcoholismo designa en general un cuadro de condiciones físicas. Fase alcohólica temprana: El bebedor comienza a tener amnesia. Bebida social: ALCOHOLISMO Y TABAQUISMO Al comienzo se bebe por estar en sociedad. Los alcohólicos pierden el control sobre la bebida. pero luego no se acordará de estas actividades.de abstenerse de consumir frecuentemente alcohol en cantidades suficientes para intoxicarse. solas. sino que se hace de manera casi habitual. El alcohólico es una persona que ha llegado a una condición crónica en la que es incapaz -por razones físicas y/o psicológicas. y se convierte en una preocupación constante de la persona (por ejemplo. 4. Escape frecuente de fas tensiones: Dedicamos un capítulo especial a estas dos drogas porque se han convertido en las de mayor consumo. los individuos de más de 50 años. Todavía la persona es capaz de pasar períodos largos de tiempo sin consumir alcohol. sostener una conversación. • Personas que toman cerveza. • Residentes en las grandes ciudades. • Personas que piensan que emborracharse no es signo de irresponsabilidad. Escape ocasional de las tensiones: Se continúa bebiendo para olvidar las dificultades y tensiones que la vida va presentando. dañar su salud. de manera controlada y porque culturalmente se ve bien. Podrá caminar. Fase alcohólica verdadera: Todo en el sujeto comienza a girar en torno a la bebida. 2. • Personas que sufrieron separaciones durante la niñez. Todavía no hay problema. han tenido aceptación social en nuestra cultura. y por lo mismo. 85 . • Personas separadas. tal vez porque se afectan inmediatamente las células de la corteza cerebral que tienen que ver con el autocontrol. o se prefiere no hablar sobre el tema. en oposición a los que toman licores más fuertes. manejar un automóvil. 3. El perfil de los bebedores problema según Dusek (1983) es el siguiente: • Hombres de bajo nivel socioeconómico. las personas con nivel académico de postgrado y los bebedores de vino. son las siguientes: 84 Ya no se bebe de vez en cuando para olvidar los problemas. pero su control es pasajero. laborales y en las responsabilidades a todo nivel. 6. psicológicas y sociológicas. El bebedor esconde botellas en cualquier parte. Hay un deterioro notable en las relaciones familiares.

sólo contiene indicios de vitaminas. entrar al torrente sanguíneo fetal. y a la larga se produce cirrosis. El alcohol es un dilatador moderado de los vasos sanguíneos periféricos. vómitos. 1. 86 2.En las dos últimas fases se puede presentar el famoso "Delirium Tremens". depresión y labilidad emocional. Así 60 mi de whisky son más intoxicantes que 60 mi de cerveza porque la graduación del whisky es mayor. El alcohol es una de esas substancias. incoordinación de movimientos musculares y de los ojos. se entra en la psicosis alcohólica. que destruyan ciertos mitos e ideas falsas que hay sobre el alcoholismo. etc. pues la cafeína no acelera el metabolismo del alcohol. No olvidemos que el alcohol es rápidamente absorbido por la sangre y a través de ella llega al Sistema Nervioso Central. El tejido graso no absorbe el alcohol en la misma medida que el tejido musculoso. • El alto consumo del alcohol tiene un efecto deletéreo sobre el hígado. lenguaje arrastrado. Los alcohólicos están expuestos fácilmente a accidentes automovilísticos y a cometer actos delictivos. Muchos materiales solubles son capaces de atravesar la placenta. y actuar químicamente sobre las estructuras fetales. consecuentemente más alcohol estará libre en el obeso para afectar el sistema nervioso. Es falso que: • El alcohol sea de valor nutritivo. a manera de afirmaciones o negaciones. euforia. esto permite pasar más sangre a las áreas periféricas del cuerpo y estar en estrecho contacto con el ambiente externo. pero a la larga es todo lo contrario. lo máximo que puede hacer el café es estimular ligeramente las células del sistema nervioso central y mantener la persona un poco más despierta. El alcohol es un grupo alquilo unido a un grupo hidróxilo (OH). Si el medio ambiente externo está más frío que la temperatura del cuerpo. minerales y proteínas. pero el alcohol es un depresor del sistema nervioso y por lo tanto disminuye su control neural. ingrediente principal de la mayor parte de las bebidas alcohólicas que se consumen ordinariamente. Tal vez al comienzo sí. irritabilidad. • Tomar café negro evita emborracharse. confusión. • El alcohol en pequeñas cantidades es estimulante y desinhibe. llega pronto a la placenta. • El alcohol sea un afrodisíaco. INTOXICACIÓN POR ALCOHOL Entre los signos fisiológicos tenemos: tez rubicunda. • Un individuo obeso de 120 kilos soporte mejor el alcohol que un individuo musculoso del mismo peso. malestar muscular. éste pierde calor. El representante de este grupo químico es el etanol o alcohol etílico. • El alcohol aumenta la temperatura del cuerpo. • La parte más difícil de la recuperación para un alcohólico es la de identificar y aceptar su problema. pero rápidamente se convierte en depresor del sistema nervioso central. temblores musculares. caracterizado por delirio. La dosis mortal de alcohol varía entre los individuos. porque si bien es cierto que es rico en calorías. De ahí vienen las famosas "resacas" o "guayabos" con dolores de cabeza. pero generalmente los alcohólicos comienzan por ser bebedores sociales. alteraciones de la atención. a menudo en forma muy poco diluida. alucinaciones visuales y táctiles. • Beber socialmente es el primer paso hacia el alcoholismo. MITOS SOBRE EL ALCOHOLISMO El alcoholismo no es un fenómeno meramente personal y psicológico. Vamos a transcribir algunos enunciados. • Durante el embarazo el niño no es afectado por el consumo de alcohol de la madre. sus reflejos y su coordinación. Al comienzo de su ingesta el alcohol produce desinhibictón y por lo tanto el hombre o la mujer pueden mostrarse más complacientes sexualmente. Cualquier droga que entre al torrente sanguíneo de una mujer embarazada. Es verdadero que: • El alcohol es una droga. 87 . es un problema que tiene también dimensiones socioculturales y como tal debe ser tratado. pues la ingesta de la droga les proporciona desinhibición y resolución para cometer ilícitos. • Las bebidas finas emborrachen menos que las baratas. Entre los signos psicológicos: locuacidad. pero oscila entre 450 y 800 mg. Naturalmente que el beber socialmente no es la causa del alcoholismo. marcha inestable. Todo depende del grado de etanol que contenga la bebida.

De esta manera el paciente adquiere mayor autocontrol que luego puede aplicar a la ingesta del alcohol. náuseas. Tal vez la mejor terapia de grupo. entonces se produce dolor de cabeza. para rebajar su ansiedad. Los Conductistas: Han utilizado la relajación sistemática y la terapia de aversión. si se lo propone. enrojecimiento de la cara. Más tarde se les enseña a imaginar escenas de bienestar y sobriedad y se les refuerza con pensamientos positivos sobre sí mismos: "yo soy capaz de controlarme". aceleración del ritmo cardíaco. Pero también hay teorías que tratan de demostrar que el alcoholismo se debe a una deficiencia genética y así ciertos sistemas enzimáticos no se producen en el organismo. También se ha utilizado la terapia de aversión dando descargas eléctricas cuando el paciente se imagina consumiendo licor. Muy usada con alcohólicos. • No hay cura para el alcoholismo. prestigio.• Hay desajustes de personalidad que predisponen a la ingesta de alcohol. la culpabilidad. Sólo se puede prevenir o controlar el alcoholismo. Cuando la escena es muy viva en la imaginación. AA no exige nin89 TERAPIA PARA EL ALCOHOLISMO 1. repugnancias. Una vez que el sujeto ha caído en la fase de adicción real. 5. Se relaja profundamente a los pacientes y luego se les invita a que se imaginen a sí mismos bebiendo alcohol. salir del círculo vicioso del alcohol. palpitaciones y dificultades en la respiración. También esporádicamente se ha utilizado el LSD para romper las defensas y lograr que el alcohólico reviva sus experiencias traumáticas y así poder reducir la ansiedad unida a ellas. la interacción de grupo y otras técnicas. En vez de esto se ha elaborado el plan de 24 horas: el bebedor se concentra en no beber por 24 horas y tomar las cosas como si fuera el día inicial del plan. A través de diálogos y encuentros el alcohólico se da cuenta de que no es el único que está inmerso en el problema y cómo puede él también. "me siento mejor no consumiendo alcohol". Los pacientes aprenden a utilizar el psicodrama. la hostilidad o sentimientos de inferioridad. y cambiar voluntariamente la temperatura de alguna parte concreta de su cuerpo. status. de esta manera lentamente se condiciona una respuesta aversiva a la sola imaginación del alcohol. reforzamiento de unos a otros. Psicodinámicamente: El alcoholismo es una conducta psiconeurótica que permite escapar del dolor. cualidades que. romper sus mecanismos de defensa y analizar mejor sus relaciones familiares. es alcohólico y lo seguirá siendo. 1986) para enseñar a los alcohólicos a controlar sus ondas cerebrales. Con esta idea de fondo se ha utilizado el instrumental biorretroalimentador (Prada. vómitos. Al paciente no se le piden promesas imposibles de cumplir. como "nunca volveré a beber". Usando esta droga el alcohólico sabe que el ingerir alcohol le acarreará problemas de ese tipo. Si una persona es consciente de tener poder sobre sí misma esto ayuda a fortalecer su personalidad. inseguridad o rechazo social. Se ha utilizado la droga antabuse (disulfiram) que interviene en el metabolismo del alcohol pues permite su conversión en acetaldehídico pero bloquea el siguiente paso. 3. "soy una persona que tengo autocontrol sobre mí mismo". El propósito básico de esta asociación es ayudar a los bebedores a dejar el alcohol. se les presenta a los pacientes imágenes visuales aversivas como vómitos. Los Alcohólicos Anónimos (AA) fueron fundados en 1935 y como primer paso buscan que el paciente admita su impotencia frente al alcohol. Biorretroalimentación. ha sido el trabajo de Alcohólicos Anónimos. la aflicción. 2. guípales y sociales en las cuales con facilidad encontrarán las causas de su alcoholismo. escenas desagradables. o un medio de liberar los sentimientos no resueltos de inoperancia sexual. y la metodología que mejores resultados ha dado en la rehabilitación de los alcohólicos. o una liberación de la ansiedad. Los resultados no han sido muy alentadores. Una vez conseguido esto el paciente es capaz de comenzar a abstenerse del primer trago de licor. burlas sociales. 88 \ . Con otras drogas. 4. el juego de roles o presentación de papeles. Cada día de abstención aumentará la probabilidad del siguiente. faltan en la vida de los alcohólicos. conocerse mejor. Terapia de Grupo. Alcohólicos Anónimos ofrece a los pacientes identidad de grupo. reducir su tensión muscular. por regla general.

Al ayudarse los unos a los otros se crea un ambiente de amistad y camaradería. 2. comúnmente aceptado y muy practicado en casi todas las sociedades sin distingos de razas. famosos ya. pidiendo solo conocer su voluntad y poder para sacarnos adelante. 4. B uscamos a través de la oración y la meditación hacer contacto consciente con Dios. Desde la preadolescencia el cigarrillo se convierte en signo de "posición adulta". ante nosotros mismos y ante cualquier otro ser humano la naturaleza exacta de nuestros errores. clases sociales e ideologías. socialmente aceptable y con pocas consecuencias inmediatas adversas. y practicar estos principios en todas nuestras acciones. Se dice que fue Cristóbal Colón quien introdujo en Europa el tabaco originario de América. se presta a gesto de rebelión o promueve un estado de placidez y bienestar. De modo que el tabaco tiene múltiples efectos: estimula o calma los nervios. También se ofrece ayuda al cónyuge o padres del alcohólico a través de los grupos Alanon y Akateen. tampoco se afilia a ningún partido político. Recordemos los 12 pasos. Admitimos que éramos impotentes frente al alcohol. Admitimos ante Dios. El tabaquismo es un acto popular. que proponen las AA: 1. tratamos de llevar este mensaje a los alcohólicos. sí la creencia en un Ser Superior. minando así el sentimiento común de culpabilidad que aquellos tienen al ver a su compañero (a) o hijo sumido en el alcoholismo. 90 12. Humildemente le pedimos que nos librara de nuestras flaquezas. 6. no dude que la mejor rehabilitación hasta ahora conocida es la de Alcohólicos Anónimos. 7. Continuamos haciendo un examen personal y cuando estábamos equivocados lo admitimos con prontitud. Hicimos una lista de todas las personas a las que habíamos ofendido y nos excusamos ante todas ellas. 5. El humo del tabaco es una mezcla de aire 91 . su fijación en la conducta humana es rápida y profunda. Nos excusamos ante el mayor número de personas posible. El tabaco es una substancia paradójica en su uso puesto que parece actuar como panacea de estados fisiológicos y psicológicos opuestos. que nuestras vidas habían llegado a ser incontroladas. A mitad del siglo XX el mundo conocido consumía grandísimas cantidades de tabaco y su industria era una de las más poderosas. Hicimos un exhaustivo y valiente inventario moral de nosotros mismos. excepto cuando para hacerlo tendríamos que ofender a otros. Si Ud. 10. 8. ayuda a la coordinación en tareas sistemáticas y metódicas. tiene problemas de alcoholismo o quiere ayudar a alguien a dejar este problema. y su consumo entre las mujeres ha aumentado de forma tan alarmante que ya casi alcanza el índice de los hombres. Tomamos la decisión de encaminar nuestra voluntad y nuestras vidas al amparo de Dios según lo entendíamos. Llegamos a creer que solamente un poder más fuerte que nosotros mismos podría restablecernos a la normalidad. tal como lo entendemos. El tabaco brinda estimulación a quien está aburrido o fatigado. 9. y al mismo tiempo actúa tranquilizando los nervios y permite a sujetos sometidos a estrés y tensión continuar sus tareas con concentración (Greist y colaboradores. Sólo exige que sus miembros deseen dejar de beber. Estábamos completamente preparados para que Dios arrancara todos nuestros defectos de carácter. TABAQUISMO Café y cigarrillo son los estimulantes más usados a nivel mundial. 11. 1986). Como es un hábito barato. COMPONENTES DEL HUMO DEL TABACO En el humo del tabaco se han identificado por lo menos mil doscientos productos tóxicos diferentes.guna filiación religiosa al individuo. De España se extendió por toda Europa y desde el comienzo surgieron las polémicas y condenas (a veces hasta de pena de muerte como en la antigua Turquía y Alemania) pero sin mayores resultados positivos. 3. organización psicológica o causa social. Al haber tenido un despertar espiritual como resultado de estos pasos. ayuda a concentrarse en tareas difíciles o colabora en estados de relajación y descanso.

Uno de ellos. Los fumadores sufren más frecuentemente de úlceras pépticas que los no fumadores. 93 . Así se ha establecido (Dusek. otro gas. en tanto que la heroína desde el brazo en que se administra hasta el cerebro gasta catorce segundos. Los efectos dañinos de los alquitranes se ven reforzados por la presencia de varios gases que están en el humo del cigarrillo: amoníaco. Por fin. La nicotina y el benzopireno del tabaco transpasan la barrera placentaria y afectan al feto. la benzopirina. Muchas de estas partículas contienen "carcinógenos". entonces. que la nicotina pasa a la leche de la madre y de ésta al niño. La nicotina llega al cerebro desde el pulmón en siete segundos. Como consecuencias aparecen edemas y enfermedades coronarias del corazón. Otros cánceres. * Se sospecha. y una vez diagnosticado 92 Hay relación entre el fumar y la úlcera péptica. se medio cicatrizan y pierden su elasticidad. Todos ellos atacan y van destruyendo las defensas de las vías respiratorias. 3. También a nivel de vías respiratorias el consumo de tabaco produce enfisema. substancias conocidas como provocadoras del cáncer. los labios. Enfisema. en los que se encuentran pequeñas partículas llamadas "alquitranes". ruptura de las paredes de los alvéolos o sacos aéreos que se rompen. Problemas de embarazo. Cáncer pulmonar. Ulcera péptica.caliente y gases. 5. EL FUMAR Y LA SALUD Si bien los efectosfisiológicosdel tabaquismo a nivel inmediato no son muy llamativos. 4. por ejemplo. causan un cambio lento en las células del aparato respiratorio. demasiada flema y aumenta la tos para expelerla. pero en los segundos también se presentan. o sea. otros. * La mortalidad fetal y neonatal aumenta si la madre fuma cigarrillos. aunque no se ha comprobado aún. Los alquitranes que son mezclados con la saliva y se tragan aumentan la incidencia de cáncer de estómago y vejiga. como los fenoles. Al mismo tiempo altera el funcionamiento de las glándulas suprarrenales haciéndolas trabajar en exceso. es decir. se conoce como uno de los cancerígenos más potentes. la laringe. el monóxido de carbono del humo del tabaco interviene en el oxígeno que llega al corazón y la capacidad de trabajo de éste se reduce considerablemente. Generalmente la bronquitis crónica precede o acompaña al enfisema. activan también las células cancerosas potenciales. Se presenta otro gas. que está siendo investigado hoy como el gas más peligroso del humo del tabaco pues es el responsable primero de la arteriosclerosis. convirtiéndolas en cancerígenas en un proceso de 20 a 30 años según la cantidad de tabaco que se consuma. 6. la materia en forma de partículas que nos permiten ver el humo. formaldehído. etc. A la larga el paciente es incapaz de expeler aire con fuerza. Bronquitis crónica. a la larga el consumo habitual trae consecuencias gravísimas para el organismo. la nicotina entra a tener papel importantísimo en la dependencia psicológica del hábito de fumar y está estrechamente relacionado con las enfermedades cardiovasculares. Se presenta. el cáncer de bronquios el tiempo de vida restante se pronostica en 14 meses más o menos. Generalmente los bronquios son la parte más afectada. Enfermedades del corazón. 2.. Hay una ligera diferencia entre los fumadores de cigarrillo y los de pipa y puro. Todo esto hace que el corazón trabaje a marchas forzadas. el monóxido de carbono. Los alquitranes del cigarrillo. no puede apagar una cerilla de fósforo a 2 ó 3 pulgadas de su boca. Por su parte. * El tabaco está relacionado con el aumento de abortos espontáneos. La nicotina afecta a la sinapsis nerviosa colinérgica sustituyendo la acetilcolina. Es la producción excesiva de moco en los bronquios. En los primeros hay mayor incidencia de cáncer de la boca. 1983): * El fumar cigarrillos durante el embarazo reduce el peso del recién nacido. 7. acetaldehído y el poderoso gas venenoso ácido cianhídrico. Veamos las más importantes: 1.

Tal vez la mejor motivación sea la salud. vehículo o ambiente. Si es fumador por causas positivas use el método gradual: identifique una o dos veces al día en las que el fumar le produce mucho placer. Parece que la motivación a fumar es más fuerte que el temor del sinnúmero de enfermedades que este vicio acarrea. mascando chicles. si no es capaz. debe observar su comportamiento. se relaja fumando. la gente sigue fumando. Fumador habitual: El hábito es tan automático que el cigarrillo sale de la cajetilla y llega a su boca sin que medie un pensamiento consciente. ¿Cómo? Podría adjuntar una pequeña libreta de notas a la cajetilla de cigarrillos y cada vez que saque uno. Fumador Enviciado: Cuando Ud. podrá analizar la cantidad que fuma. Es importante que el fumador por causas positivas logre romper la relación entre estímulos ambientales y la costumbre de fumar y logre identificar nuevos estímulos que le produzcan placer y que sean incompatibles con la costumbre de fumar. Con la colilla de un cigarrillo prende el siguiente. Sin embargo. de motivarse para dejar de fumar. Con esta base el fumador puede escoger entre los muchos planes para dejar de fumar aquel que se acomode mejor a sus circunstancias. entonces. fuma en tiempos de crisis. comienza a practicar el método que más le conviene y que ha elegido conforme a sus circunstancias. El fumador pasivo.8. El fumador debe clasificarse en una de las 4 categorías anteriores. Un cigarrillo libera en el aire aproximadamente 70 mg de partículas y 25 mg de monóxido de carbono. Debe comenzar entusiasmándose a sí mismo. En el fondo. El número de personas que mueren prematuramente cada año en nuestros países por fumar se estima superior al número de personas que mueren por accidentes automovilísticos o por sobredosis de barbitúricos y otras drogas. la actividad que realiza. impregna sus vestidos de mal olor. una motivación de autoestima y respeto por sí mismo ayuda grandemente al autocontrol y por consiguiente a dejar de fumar. Fumador por causas negativas: Cuando Ud. El humo del cigarrillo no sólo afecta a quien fuma sino también a quienes están a su alrededor. El autor establece 4 tipos de fumadores: 1. 2. Los no fumadores tienen también derecho a que se respete el aire que respiran. 95 ¿COMO AYUDAR AL FUMADOR? Dusek (1983) afirma que el primer paso para dejar de fumar consiste en establecer el tipo de fumador a que pertenece la persona en cuestión. le satisface comer y fumar. el miedo. las circunstancias que acompañan el fumar. Trata. Así el fumar es una ayuda tremenda. Esta es la razón por la cual en muchos países está estrictamente prohibido fumar en lugares públicos. en períodos llenos de tensión. siente constantemente un deseo intenso de fumar. su estado de ánimo. de manera gradual. tiene mal aliento. 94 . Fumador por causas positivas: A Ud. que pueden ser inhalados por las personas que comparten el mismo local. Otra razón puede ser la estética: quien fuma afea su dentadura. Así. le agrada el humo y juega con él. las personas que refuerzan su vicio. El cigarrillo se convierte en un sedante para los nervios. le gusta fumar. tomando conciencia de sus avances y autofelicitándose por sus progresos. concentrándose en cada situación. Se puede usar también filtros especiales que reducen la nicotina y alquitrán. o buscar sustitutos al fumar. 3. por ejemplo) y el mal modelo que les está ofreciendo. El fumar se ha convertido en un hábito. anota en la libreta la hora. o apaga un cigarrillo y prende otro. o la falta de cigarrillos le produce ansiedad y desagrado. Ud. la gente que lo acompaña. y fume solamente en esos dos momentos. se siente más importante o sofisticado fumando que no fumando. También puede servir de motivación la responsabilidad que él tiene sobre otros (sus hijos. se siente más normal con un cigarrillo que sin él. 4. El fumador debe comprender el daño inmenso que proporciona a su cuerpo y espíritu y las enfermedades gravísimas que le acortan la vida. Una vez motivada la persona. la ansiedad. por ejemplo.

analizar las motivaciones y discutir los problemas que llevan al paciente a adquirir el hábito. pero se usa para ayudar a disminuir la ansiedad. están consideradas generalmente como una de las mejores ayudas para quienes desean controlar el alcoholismo. la tensión y los deseos invencibles de consumir nicotina. Rara vez se recurre al tratamiento farmacológico por sí solo. Otras técnicas son imaginativas: el paciente se imagina las consecuencias espantosas del hábito de fumar. la tarea es más difícil pues el cigarrillo está condicionado a calmar la ansiedad. El éxito de las diversas terapias para la supresión o control del tabaquismo ha sido bastante bajo. El fármaco más usado ha sido la lobelina. 96 • Tratamiento con fármacos. cáncer. • Técnicas individuales. Nota: La metodología de los Alcohólicos Anónimos. M. Parece que los dos factores más importantes que influyen son la baja motivación y la actitud de la sociedad ante el cigarrillo. no gradualmente. y la literatura al respecto. o como sustituto de la nicotina. enseñan técnicas de relajación y utilizan la desensibilización para rebajar la ansiedad y lograr el control del cigarrillo. W. obligar a la persona a fumar un paquete tras otro hasta producirle náuseas y dolor de cabeza. Entre las técnicas y programas más conocidos. Es interesante observar que se obtiene la misma proporción de éxitos con placebos que con fármacos. arteriosclerosis. (1985) El Juego de dejar el Cigarrillo.. soplar humo de cigarrillo en la cara del fumador hasta que se fastidie. (1987) Me casé con un alcohólico.Si es fumador por causas negativas. El fumar es un sustituto socialmente aceptable de una inadecuación interna. México: Fondo Educativo Interamericano. También se usan para equilibrar el humor cuando el fumador ha suprimido el cigarrillo. * LECTURAS RECOMENDADAS González. Parece que los mejores resultados se han obtenido en personas que manifiestan una alta motivación y utilizan una abstinencia súbita.. las técnicas de extinción o control pierden en gran parte su eficiencia. introducir en el cigarrillo sabores desagradables. Tal vez lo mejor sea suspender el cigarrillo de una vez por todas. Si el medio ambiente es tolerante o reforzante del tabaquismo. Los conductistas se dirigen solamente a la conducta externa. Se pide a los participantes dejar de fumar de golpe y se refuerza la cohesión de grupo. el problema se agrava aún más. podemos enumerar: • Técnicas de condicionamiento. H. * * 97 . el libro pretende enseñar la metodología para abandonar el vicio del cigarrillo. y Manjarrés. En general estas técnicas usan estimulación aversiva para condicionar negativamente el hábito de fumar. Comúnmente deben buscar una ayuda externa. en alguna asociación que ayude al control del cigarrillo o en algún método que lo controle continuamente. meprobamato y otros. Barker. Si es fumador por hábito o fumador enviciado. Algunos grupos tratan de imitar la técnica de Alcohólicos Anónimos. Los que abandonan el vicio proclaman en público su éxito y esto los refuerza en su autoestima. • Técnicas de Grupo. Es una obra ágil que enseña los pasos concretos para ayudar a rehabilitar a un alcohólico. G. Los psicodinámicos tratan el hábito de fumar como un síntoma de un problema o trauma no constante. También se han utilizado las anfetaminas. y buscar otros medios o técnicas psicológicas para reducir la ansiedad. ]. vuelven al vicio. La mayoría de las personas que abandonan el cigarrillo. el tratamiento está condenado al fracaso.. P. Fácil de entender y de aplicar. Van por la línea psicodinámica o conductista. enfermedades. diacepam.. Se trata de buscar las causas que inducen a fumar. Como el título lo indica. México: Editorial Concepto.. Se ayuda al individuo a llegar a la raíz de su problema. Si la motivación no es intensa. Basadas en los principios conductistas. Unas técnicas pueden ser "in vivo": choques eléctricos cuando la persona toma un cigarrillo. fenobarbital. Estos últimos obtienen resultados más rápidos y seguros. La raíz de la técnica está en el sostén que recibe el individuo por parte de sus compañeros.

rígido CLASES DE ESQUIZOFRENIA Tradicionalmente se han aceptado 4 tipos de esquizofrenia: 1. Simple: En este capítulo vamos a tratar de la Esquizofrenia como la psicosis más común y sobre la cual más estudios se han publicado. puede mostrar actividad y excitación psicomotora extrema. Por lo general no hay ilusiones ni alucinaciones. el embotamiento emocional y la perturbación del pensamiento. No todos los psiquiatras y psicólogos están de acuerdo en el diagnóstico de la esquizofrenia. se desempeñan pobremente en las sumas continuadas y en el dibujo con espejo. tienden a hacer movimientos más amplios y a sobreestimar las distancias y las puntuaciones. Pero en 1957 la Organización Mundial de la Salud. según Sarason (1977) comprende un grupo de conductas entre cuyos rasgos prominentes se incluyen el apartamiento de la realidad. muestran una concentración más pobre. La persona se va apartando gradualmente del contacto con los demás. * Anomalías de conducta como gestos. Los procesales tienen una personalidad prepsícótica inadecuada. Hay ilusiones y alucinaciones abundantes. pasando por el esquizofrénico. 4. así: • Esquizofrénicos procesales y reactivos. Es la más común de las esquizofrenias. motivación e iniciativa. * Modos de pensamiento y de conducta extremadamente idiosincrásicos. El desorden es ante todo cognoscitivo. y "schizein": dividir. Paranoica: La persona tiene delirios y extrema suspicacia.® CONDUCTAS ESQUIZOFRÉNICAS 2. ensimismada. el pensamiento es vago y el afecto embotado. Hebefrénica: Es una variedad muy grotesca. Catatónica: La persona tiene graves perturbaciones en la actividad motora. Describió así a los psicóticos: "Son menos fluidos. hay ausencia relativa de factores precipitantes. hasta llegar al maníacodepresivo. Hay incapacidad para confiar en los demás. la realidad". La aparición del padecimiento es gradual pues el individuo poco a poco se va aislando y decayendo en su interés. son más lentos en el trazo con estilógrafo. pero a partir de 1911 Eugen Bleuler popularizó el término "esquizofrenia". son más indecisos respecto a actitudes. el desarrollo de la enfermedad es lento e inadvertido. lo que nos daría "mente dividida". el afecto es embotado. destructivo y violento. Antiguamente se la llamó "demencia precoz". como alucinaciones. tienen una memoria más pobre. 3. y que la dimensión de psicoticismo es ortogonal (independiente) de la dimensión neuroticismo. 98 y. puede quedar rígida e inmóvil. el esquizofrénico puede permanecer pasmado e inmóvil. a golpear más lentamente y a mostrar niveles de aspiración mucho menos adaptados a. junto con contacto disminuido con las demás personas y comprensión perturbada de la realidad. Así. tienden a leer más lentamente. * Desarreglos perceptuales. Eysenck (1952) afirmó que existe una dimensión de psicoticismo con una distribución continua que va desde el normal. * Usos lingüísticos impropios desde el punto de vista sintáctico y gramatical y. o convertirse en extremadamente activo. 1975). aún en posturas difíciles y ridiculas (flexibilidad cérea). otros. caracterizados por símbolos privados e ideas ilógicas. comportamientos notables de desaseo. risas y amaneramientos absurdos. acordó los 6 criterios siguientes: * Un cambio inequívoco de personalidad. Etimológicamente viene del griego "frenos": mente. 99 . muecas y gesticulaciones. o al contrario. retirada. también tener en cuenta distinciones importantes que hacen hoy en día varios autores (Yates. posturas y movimientos peculiares. pues hay ilusiones y delirios de grandeza o de persecución. * Una patente superficialidad del afecto. La Esquizofrenia. aún reconociendo las dificultades de unarigurosadefinición. Es conveniente.

Parece que los esquizofrénicos muestran una actividad externa reducida. Se ha encontrado que los niveles de actividad cardiovascular y de tensión muscular son inusitadamente altos en los esquizofrénicos. en ambientes socioeconómicamente bajos y en personas que han desarrollado deficientemente su competencia social. Tradicionalmente se ha afirmado que el esquizofrénico tiene dificultades a nivel del pensamiento. Aspectos cognoscitivos. correlación altamente entre sí. 100 101 . por ejemplo. Generalmente la presencia de la conducta esquizofrénica aparece en la adolescencia y juventud porque es en ese período cuando se espera que el individuo trace su camino propio e independiente. y premórbido bueno-pobre. Aprenden más lentamente que las personas normales. el tamaño que perciben se aproxima al tamaño del objeto en la retina más que en los no esquizofrénicos. La esquizofrenia es resultado de un proceso de aislamiento social progresivo. El desempeño de los esquizofrénicos en tareas psicomotoras relativamente simples es deficiente. también son más lentos que los demás grupos psiquiátricos ya que los tiempos de reacción a los estímulos son mucho más largos. etc. golpes. Esta es la razón por la cual su rendimiento laboral decrece. Estudios recientes (Yates. es decir. El problema del esquizofrénico se remonta a sus primeros años de vida donde la frustración y las relaciones inadecuadas con sus padres dieron la base para su enfermedad. La distinción entre una historia premórbida buena y mala. Parece que los esquizofrénicos crónicos muestran una constancia reducida. Los esquizofrénicos son condicionados más fácilmente que otros grupos psiquiátricos. En general los psicoanalistas definen la esquizofrenia como un desarreglo del pensamiento cuyo origen se remonta a una familia desordenada y a malas relaciones sociales. está relacionada con el éxito en la rehabilitación de los esquizofrénicos. desarrollo de relaciones sociales y competencia social. Los ambientes socioculturales y el tipo de organización familiar tiene que ver en la aparición de la esquizofrenia. 5. 2. Parece que las dimensiones agudo-crónico.o inapropiado. procesal-reactivo. * Punto de vista sociológico. * Esquizofrénicos premórbido-bueno y premórbido-pobre. EXPLICACIÓN DE LA ESQUIZOFRENIA. Lo que sí es cierto e indudable es que el lenguaje de los esquizofrénicos es peculiar. Aprendizaje. la incidencia de esquizofrénicos es mayor en hogares rotos. Motivación. 1975) afirman que en condiciones apropiadas los procesos de nivel superior pueden funcionar apropiadamente en esquizofrénicos. El problema central radica en una falta de socialización en la primera infancia. Desempeño psicomotor. por su parte. los factores precipitantes son identificables y la emocionalidad o tensión fuertes. Sensación y percepción. es decir. 4. el desarrollo de la enfermedad es agudo. Algunos autores hablan de la "doble ligadura": conflicto creado cuando los padres del niño enfrentan a éste con mensajes y demandas que exigen respuestas contradictorias. • Punto de vista Psicodinámico. 3. A los esquizofrénicos les queda muy difícil captar intervalos cortos de tiempo. tienen personalidad prepsicótica relativamente normal. DESCRIPCIÓN DE LA ESQUIZOFRENIA 1. parece que se miden los mismos aspectos del comportamiento. en concreto en la etapa del procesamiento de la información. como se verá más adelante. Los reactivos. así. El déficit se puede encontrar en una de las etapas anteriores. Los esquizofrénicos han tenido en su infancia traumas que se convirtieron en verdaderos cataclismos psíquicos (violaciones. pero internamente pueden estar en un alto nivel de activación.). La censura social y los prejuicios de los demás pueden ocasionar que un individuo se aisle. Los primeros tienen mejor ajuste en: relaciones sexuales. desordenado y perturbado.

con el resultado que el sistema de memoria a corto plazo queda sobrecargado. Veamos las posibilidades terapéuticas que ofrecen las principales corrientes psicológicas: 1. es necesaria la terapia de tipo psicológico paralela a la terapia médica. pero no suficientes. Afirman que el punto central de la teoría es el siguiente: la esquizofrenia se debe a dificultades que se encuentran a nivel del procesamiento de datos. Algunos investigadores enfocan la esquizofrenia desde el punto de vista bioquímico. han relacionado la esquizofrenia con la adrenalina rosada o adrenocromo. proteína que influye en el sistema nervioso central. Ante todo hay que remitir al paciente al médico psiquiatra. Esta posición fue ampliada y modificada por la teoría del filtro de Broadbent (1958) que afirma que hay un límite en la cantidad de información que puede ser procesada en una unidad de tiempo dada. Otros investigadores le han dado importancia a los factores genéticos. la esquizotaxia. ante todo. tratar de mirar la realidad como él la mira. Estas tendencias heredadas se combinan con fuerzas ambientales peculiares y aparece el esquizotipo. al trabajar con los esquizofrénicos: 103 . tareas en las que no interviniera distracción. ¿COMO AYUDAR A LOS ESQUIZOFRÉNICOS? No es cosa fácil. Meehl (1962) explica la esquizofrenia tanto por factores hereditarios como medioambientales. Los psicoanalistas modernos. para que surjan desadaptaciones notables.Chapman y McGhie (1962) afirmaron en sus experimentos que los esquizofrénicos podían ejecutar. cualquier otra información importante debe almacenarse temporalmente en la memoria a corto plazo. La corriente Psicoanalítica. en el momento en que la información de entrada debe ser procesada para pasar en forma ordenada a los niveles superiores de organización. comprender su campo perceptivo. se necesita hablar con el esquizofrénico. Tampoco basta la terapia farmacológica. • Punto de vista comportamental. Así. tan bien como los normales. Esta corriente le da mucha importancia a los acontecimientos ambientales y a los cambios graduales de conducta. más en concreto. 1975) presentan una teoría del déficit esquizofrénico en términos del procesamiento de la información. en una palabra. Recientemente algunos conductistas (Yates. un trastorno en el que se presentan perturbaciones disociativas o "fugas cognoscitivas". Algunos conductistas afirman que la conducta esquizofrénica se debe a defectos de interferencia de los delirios y alucinaciones. La esquizofrenia no es una dolencia pasajera y leve que se supera con consejos y buena voluntad. Freud consideraba que los esquizofrénicos eran inadecuados para una terapia psicoanalítica ya que a los pacientes les faltaría la capacidad de transferencia (Schram!. lo cual afecta los procesos corticales. Considera que un defecto nervioso heredado. De esta manera se combinan elementos heredados biológicamente y elementos aprendidos en el medio ambiente a través del stress psicológico.• Punto de vista biofísico. los esquizofrénicos son incapaces de descartar datos sensoriales irrelevantcs de entrada. Así. y a su vez los procesos de respuesta (lenguaje y desórdenes de pensamiento). y afirman que estos están implicados en el desarrollo de la esquizofrenia y que son condiciones necesarias. Un número relativamente pequeño de esquizotipos atraviesan medios sociales adversos y traumáticos y llegan a la esquizofrenia. es decir. y esto hace que se pierda mucha infor102 mación importante que está almacenada -de paso. que el esquizofrénico construye un mundo interior para defenderse de su alto nivel de ansiedad. aun cuando tienden a permanecer en un estado de alto nivel de activación acompañado por un estrechamiento del campo de la atención. está implicado en la esquizofrenia. Si el canal de procesamiento primario está ocupado. En los esquizofrénicos el proceso de información en el canal primario es supremamente lento. Más aún. • Integración Biofísica y Psicológica. 1975).la ejecución se deterioraba. Se puede concluir que el aislamiento social característico de la esquizofrenia es un mecanismo de protección contra la estimulación excesiva. pero cuando la atención tenía que ser selectiva -especialmente cuando intervenían canales sensoriales competitivos. Otros afirman que la esquizofrenia es.en la memoria a corto plazo. Así. Los esquizofrénicos inhiben la entrada de información nueva. Los esquizotipos están inclinados a evitar el contacto con los demás y muestran incapacidad de experimentar placer. el esquizofrénico se encuentra en presión continua de responder. también con la serotonina que es importante en el funcionamiento del sistema límbico: finalmente con la taraxeína.

de día o de noche.. y extinción o desaprobación enfática de toda afirmación paranoide. * Congruencia. El terapeuta debe ver el problema a través de los ojos de su cliente. de grandeza y alucinaciones auditivas. no necesita preocuparse por curar a su paciente. En seguida. Así se han logrado resultados sorprendentemente elevados de lenguaje racional. Las ideas persecutorias. especialmente. En primer término. un proceso de autoexploración y autoexpresión que termina en la aceptación de sí mismo... pues todo organismo humano tiene la capacidad innata de autorrealización. enfermeras y personal sanitario del hospital a no dar importancia (extinguir) el lenguaje extraño y anormal. 2. o se ha realizado un programa por aproximaciones sucesivas reforzando una partícula de comportamiento no vocal. sin darse cuenta. aprende a contemplar la escena. incluyendo la conducta de los miembros del personal así como de los pacientes. Así se ha logrado que los esquizofrénicos recobren la comunicación no sólo con su terapeuta sino también con otras personas.. La Corriente Rogeriana. Le da importancia suprema a la relación entre terapeuta y cliente. fácilmente se desencadena en la experiencia del cliente. palabras y gestos de asentimiento.. Generalmente esta técnica se acompaña con reforzamiento de toda afirmación o comportamiento no paranoide. Los esfuerzos de los terapeutas de la conducta se han dirigido. a los siguientes aspectos: * Restauración del habla. Citemos unos párrafos de Will (1967) que nos darán luz sobre la actitud del terapeuta frente a su cliente esquizofrénico:".* Identifican los antecedentes históricos del paciente y los relacionan con su conducta manifiesta.. De manera especial le dan importancia a los primeros años de vida y a las relaciones con los padres... Muchos esquizofrénicos entran en mutismo. el terapeuta debe aceptarlo sin condiciones. anota lo que tiene sentido y lo que no. Al psicoterapeuta le será más útil sentarse en la sala de un hospital psiquiátrico durante largos períodos. el lenguaje confuso y extraño que utilizan muchos esquizofrénicos.. no necesita saberlo todo. y a reforzar con sonrisas. se han modificado a través de reestructuración cognoscitiva. Si esto ocurriera así. pueden verse acompañados por cambios favorables en la conducta del paciente. 3. Ocasionalmente descubrirá que su presencia respetuosa y su voluntad de aprender sin la necesidad de forzar la aceptación de sus propios puntos de vista. La Corriente Comportamental. Los comportamentalistas sostienen que el personal de los hospitales refuerza. * Control del lenguaje psicótico. el lenguaje lógico y normal. Si estas tres variables aparecen en la conducta del terapeuta. Así el esquizofrénico tiene la oportunidad de autoexpresarse y autoexplorarse. le ayuda a dar un nombre lógico a sus experiencias y lo induce o anima a tener comportamientos motores más adaptados a su medio ambiente. Esas actitudes son: * Estima incondicionada: cualquier cosa que haga o diga el cliente. debería sentarse en una habitación con un paciente sin tener nada qué hacer. Ambos entran en un proceso de búsqueda y esperanza. Se ha utilizado el reforzamiento de cualquier expresión por pobre que fuera. a descubrir lo difícil que se vuelve la tarea cuando alguien está ansioso. el terapeuta tiene la oportunidad de observar acontecimientos en forma que no volverán a estar 104 a su alcance. la ambición y el celo profesional no debieran reemplazar a la modestia. * Empatia. Por eso se ha enseñado a médicos. tratando de darle sentido a lo que observa. Esta técnica enseña al paciente a pensar más claramente sobre su problema. * Se proponen descubrir el significado simbólico de la actividad verbal y no verbal.. El terapeuta debe mostrar coherencia entre lo que diga o haga con lo que piensa o siente. * Control del comportamiento paranoide. En el método rogeriano el psicoterapeuta debe demostrar 3 actitudes fundamentales para que se desencadene el proceso terapéutico. el paciente acaso se retire". en este caso el esquizofrénico. Si el paciente muestra mucha tensión muscular también se le ha enseñado relajación sistemática y diferencial de partes especiales de su cuerpo. y por lo tanto se deben reformar las contingencias de reforzamiento para que la conducta se extinga y se refuercen conductas adecuadas. Para los comportamentalistas las conductas extrañas del esquizofrénico han sido aprendidas de la misma manera que las conductas normales. de lo contrario. Liberado de esas cargas. y no debería ponerse a proteger su autoestima. 105 . sin referencia alguna a lo que otros digan que él debiera ver.

superiores a las de otros tipos de terapia. y luego presentarlas al terapeuta. Ante una situación así. 1975). Stemetil. 1981. y han demostrado ser una gran ayuda para el control de la esquizofrenia. al esquizofrénico paranoico que decía que en el consultorio había un micrófono oculto para grabar la entrevista. Entre los más comunes tenemos Stelazine. tener suficiente entrenamiento en ellas. y ambas afirmaciones son mutuamente excluyentes. 5. hablar un "mctalenguaje" para encontrar una solución. Los estudios han demostrado que las técnicas conductistas son muy útiles y efectivas para la modificación de comportamientos esquizofrénicos concretos y. Watzlawick. Una paradoja no puede tener solución permaneciendo al mismo nivel de la 106 paradoja. se presentaría la depresión. etc. Los problemas se originan en paradojas. Un ejemplo de esta relación es la familia. pero para utilizarlas hay que dominar la teoría de la comunicación humana. etc. laboriosidad. por ejemplo. si el mensaje es una orden. Beavin y Jackson. se le ayudaba durante unos minutos a buscar y buscar el tal micrófono hasta que se diera cuenta que no existía. La elección de uno sobre otro dependerá de la capacidad y experiencia del psiquiatra o neurólogo.) y de las nuevas conclusiones de las investigaciones far107 . cigarrillos. haciendo un cambio 1. se ha utilizado la Economía de Fichas. privilegios especiales. Los reforzadores son recibidos cuando las fichas se canjean por dulces.. etc. En este contexto sé da un mensaje que afirma algo. o en última instancia la esquizofrenia como única reacción posible frente a un contexto comunicacional absurdo o insostenible. llevar un control escrito de ellas. y comprender ampliamente la personalidad del paciente. varias. Haloperidol. que son contradicciones que resultan de una deducción correcta a partir de premisas congruentes. Los fármacos antipsicóticos. si a mí me dicen "Sé espontáneo". ponerse a otro nivel. El paciente recibe fichas como pago por la actividad (aseo. 4. etc. No existen pruebas firmes que demuestren la superioridad de un fármaco sobre otro. Es necesario salir del sistema. O Escuela de Palo Alto (Prada. seguidas por la terapia recreativa.) se ha usado la técnica de "inundamiento" o "saciedad". Se han utilizado diversas técnicas comportamentales que han dado muy buen resultado. están siendo utilizados de manera general desde hace algunos años. dándole decenas y decenas de los objetos coleccionados por el esquizofrénico hasta que la saturación del reforzamiento hacía que la conducta llegara a límites normales. se impide que el receptor del mensaje pueda escaparse del marco establecido por ese mensaje. trabajo. La Teoría de Sistemas.) ejecutado. 1986) tiene un especial enfoque de la esquizofrenia basado en la "Teoría del Doble Vínculo". dentro del mismo sistema (cambio 1) sino que es necesario pasar a otro nivel. el desamparo moral. ropa. Se afirma que las técnicas operantes (conductistas) son las más efectivas. Esta teoría sostiene que dos o más personas participan en una relación intensa que posee un gran valor para la supervivencia física o psicológica de una. por la terapia individual y la de grupo (Yates. afirma algo de su propia afirmación. Así. . 1982). llamados también neurolépticos. me introducen en una paradoja. se le respondía siempre de la misma manera hasta que espontáneamente recobraba su manera normal de comunicarse. Así: . o todas ellas. Por otra parte. orden.Para comportamientos de acaparamiento desmesurado de objetos (toallas. Ciertos comportamientos esquizofrénicos han sido solucionados paradójicamente. revistas. Tratamiento con Fármacos. Ejemplos: al paciente que usaba "ensalada de palabras" o jerigonzas. tal vez. etc. salir del sistema (cambio 2) para poder encontrar una solución. efectos colaterales. El número de fichas es proporcional a la cantidad de reforzamiento. Mellaril. el joven agresivo con sus padres. los psicólogos sistémicos usan técnicas paradójicas para obligar al paciente a salir de su círculo vicioso y encontrar solución a sus problemas (Watzlawick. es necesario desobedecerla para obedecerla. colaboración. hacer una reestructuración.Para comportamientos de aseo. o un grupo religioso. No deben ser formulados por nadie que no sea médico graduado. el caso de la relación de una pareja matrimonial con acusaciones mutuas de tipo paradójico.* En los hospitales. Por ejemplo. y esto a la larga no sirve de nada porque deja las cosas como estaban. etc. Sería. de la experiencia anterior del paciente con estos fármacos (si los ha aceptado bien en su organismo. Este tipo de técnicas prometen mucho. Basados en estos principios. se le daba la orden de continuar sus ataques y desobediencias. Weakland y Fisch. La mayoría de las veces los problemas los queremos resolver permaneciendo dentro del sistema.

fisiológicos y psicológicos propios de cada sexo que se manifiestan en comportamientos de aproximación y unión. y al mismo tiempo uno de los aspectos más controvertidos y polémicos. Parte del concepto de "sexo" como división biológica de los animales y organismo humanos con base en su papel reproductivo. * LECTURAS RECOMENDADAS * * Broustra. Los psicólogos y los médicos. o sus familiares preocupados juzgan que lo han dopado y suspenden el fármaco. por ejemplo. La sexualidad constituye una de las dimensiones más importantes de la vida de los hombres. E. 108 109 . trastornos de la tonicidad muscular. fisiología y sistema nervioso central nos vamos diferenciando según los sexos. y porque luego en nuestras hormonas. Sexuados lo somos porque en cada una de nuestras células tenemos cromosomas que distinguen al macho de la hembra. no necesariamente sexuales. /?. la Clorpromacina (Thorazine) y la Tioridacina (Mellaril). Buenos Aires: Paidós.. actualizados y técnicos sobre la esquizofrenia. © TRASTORNOS SEXUALES ¿QUE ES LA SEXUALIDAD? No es fácil dar una definición de sexualidad debido a los múltiples aspectos que ella encierra y a la amplitud de su significado.macológicas. Todos somos sexuados. la sexualidad humana tiene tres fines principales. Hay que tranquilizar al paciente y a sus allegados pues muchos de esos efectos colaterales disminuyen con el paso del tiempo. Es el fin primordial de la sexualidad: la apertura al otro. sentimientos.. otros tantos la reprimen. en fin. muchísimos no la gozan. Bucaramanga. Veamos los fines: 1. tarde o temprano tendrán que aconsejar al respecto. Libros dirigidos a especialistas o a personas que desean profundizar seriamente en el intrincado mundo esquizofrénico. Serpa Flórez. La Sexualidad como Comunicación entre los seres humanos. pero lo supera ampliamente. Un medicamento. boca seca. los padres de familia y los educadores en general. Muchos estudiosos afirman que los seres humanos. pero efectos hipotensivos o anticolinérgicos inaceptables en un paciente anciano y con muchos problemas. (1980) La Esquizofrenia. J„ (1979) La Esquizofrenia. Universidad Industrial de Santander. son "sexuados". Todas las obras anteriores son estudios serios.. o formular medicamentos antiparkinsonianos para controlar esos efectos colaterales molestos. pueden tener ventajas en la sedación inicial de un paciente joven agitado. actitudes. etc. cada ser humano deberá tomar posición ante ella. Algunos son efectos colaterales extrapiramidales:rigidez. rostro desfigurado. el primero de los cuales es más importante y el que se constituye como el más auténticamente humano.. con fuerte tonalidad de placer. Todos hablamos de sexualidad. visión borrosa. (1981) Psiquiatría Biológica. Minkowski.dificultad para sentarse. hay quienes prefieren conservarla como tabú y quienes juegan con ella como si fuera meramente una dimensión más de nuestra biología. mareos. No necesariamente "sexuales" porque no en todo momento estamos ejerciendo nuestra capacidad genital. estreñimiento. Antropológicamente. Fácilmente el paciente se asusta. En caso contrario el psiquiatra puede disminuir la posología o cambiar de medicamento. Barcelona: Herder. y esto es muy conveniente tenerlo en cuenta. En este sentido todos nuestros comportamientos. Los fármacos antipsicóticos producen efectos colaterales perceptibles en la mayoría de los pacientes y molestos: somnolencia. por estar dotados de conciencia. Podríamos definirla descriptivamente como el conjunto de factores anatómicos.. temblor de manos.

pues. pero no en todas (Murdock. La sexualidad como medio de goce y placer. Los hijos unen a las parejas.. hasta llegar al hombre cuya sexualidad adquiere connotaciones de intercomunicación y trascendencia. las relaciones sexuales con animales. Esto nos está indicando la grandísima importancia que tiene la cultura en la determinación de lo que es normal o anormal en el comportamiento sexual. mentiras. pero no podemos situarlo en la cúspide de los fines de la sexualidad. la tendencia sexual de los seres humanos no es simplemente un impulso ciego hacia la unión de los sexos de forma que se complete mutuamente la insuficiencia de cada uno de ellos. Los adelantos de las ciencias médica y biológica ofrecen hoy la posibilidad (y este es un problema altamente de moral) de traer hijos por medios artificiales. Observando a los animales vemos que ellos practican una amplísima gama de comportamientos sexuales (relaciones heterosexuales. Se trata más bien de una tendencia hacia el encuentro personal. Es una finalidad importantísima. temores y ansiedades. pero no la principal. desorientadas o acabadas por enfermedades infectocontagiosas. Entendida de este modo. masturbación. la sexualidad trasciende la diferencia entre macho y hembra. no hay una cultura que no aplique algún tabú sexual. Tal vez algunos estudiosos han caído en la trampa de supervalorar esta dimensión y han colaborado a la falsa "revolución sexual" de las últimas décadas que ha dado como resultado un ingente número de personas frustradas. etc.). las relaciones extraconyugales. los animales más evolucionados manifiestan comportamientos sexuales menos determinados biológicamente y más influciciables por el aprendizaje del grupo social. al mismo tiempo. Pero. 3. Por otra parte. 1962). la masturbación. En lugar de esto. Otros comportamientos prohibidos en nuestra cultura occidental. 1949).se elevan sobre sus datos bioquímicos y anatómicos hasta el punto de reestructurar su sexualidad y convertirla en una modalidad altamente personal de comunicación. Si bien esta dimensión erótica ha sido justamente revalorizada en las últimas décadas. El fin procreativo conserva toda su importancia. son prohibidos en algunas culturas y admitidos en otras. lo que tenemos ahora es la complementariedad de las personas. una evidente correlación entre desarrollo cortical y progresiva autonomía del impulso sexual. 110 ¿HAY ALGÚN COMPORTAMIENTO SEXUAL UMVERSALMENTE PROHIBIDO? No hay ninguna prohibición de este tipo. y también la idea de complementariedad basada en el sexo. tal como lo exige biológicamente la reproducción. que la hace sentir viva y aceptada. de "ser para los demás" (Merleau-Ponty. la inmensa mayoría de las veces en que se presen111 . la capacidad de una existencia corporal para responder al anhelo que siente el otro de escapar al aislamiento y a la existencia solipsista". etc. una manera de salir del propio aislamiento para poner en comunicación la propia vida con la del otro. aumenta la libertad con relación al control hormonal y a la especificidad reproductora del comportamiento. TRASTORNOS SEXUALES Y TERAPIA En la sexualidad humana los componentes socioculturales adquieren una importancia igual o mayor que los componentes biológicos. Hay. Como dicen los investigadores Carroll y compañeros (1978): "En este sentido. Tenemos que afirmar desde el punto de vista psicológico que la sexualidad es una fuente maravillosa de placer. 2. De ahí que podemos afirmar que no hay una actitud universal y concordemente prohibitoria de ninguna práctica sexual. Pero también observamos que a mayor desarrollo de la corteza cerebral de los animales. homosexuales. Es decir. vacías. Es la finalidad erótica tan perseguida en otras épocas y por temor a la cual se gestaron tabúes. que le da goce. Tal vez sea el incesto el comportamiento sexual más prohibido en las diversas culturas. mitos. La sexualidad como medio de conservación de la especie. tales como la homosexualidad. lo cual da pie para afirmar que la sexualidad animal no nos revela ningún absoluto sexual. Por eso es importantísimo comprender la sociocultura en que la persona vive para comprender lo que esa cultura define como normal o anormal en sexualidad. ¿EL COMPORTAMIENTO ANIMAL REVELA ALGÚN ABSOLUTO NATURAL? Los hombres compartimos la condición animal con las especies subhumanas. pero no necesariamente se debe ejercitar la sexualidad con el fin único de traer hijos a este mundo. Es el fin procreativo a que tanta importancia le dieron los movimientos religiosos y las culturas de siglos pasados. también es cierto que no puede ser la principal ni única finalidad de la sexualidad.

tan trastornos sexuales en el ser humano. consiste en la imposibilidad de la mujer para responder con excitación progresiva que lleve hasta el climax el acto sexual. * situacional: la mujer con algunas técnicas o en algunas situaciones sí llega al orgasmo. 1. después de ser tratada de manera humillante por el hombre. acaba de abrir un abismo profundo entre los dos. • El machismo del hombre: Donde éste "se las sabe todas" y procede solamente buscando su placer y satisfacción sin preocuparse por su compañera. ¿COMO AYUDAR A UNA MUJER ANORGASMICA? Ante todo la mujer debe comunicar su problema al hombre. En este apartado vamos a analizar los principales trastornos sexuales y el tipo de ayuda que se puede prestar en ellos. hacer una "farsa sexual" donde la mujer aparenta tener orgasmo y de esa manera engaña a su esposo o compañero. Más aún. Son muchas y bastante complejas las causas de la anorgasmia. machista o se cree superior. Entre otras: * La represión sexual: Que se inicia con las actitudes sexuales que nos inculca nuestra cultura. tanto él como ella deben comprender que en la sexualidad no se debe imponer nada. es también un acto aprendido y la pareja debe comprender esto para ayudarse mutuamente. nuestros temores y ansiedades las que impiden un correcto desempeño sexual. Esta farsa. En segundo lugar. no han conocido nunca la experiencia de un orgasmo aunque hayan tenido muchas relaciones sexuales. Los padres fácilmente han enseñado a la niña que el sexo es sucio. que es mejor evitarlo. así podrá manifestar mejor sus sentimientos y buscar formas de expresarse que no la inhiban. se le puede sugerir a la mujer que ella inicie y dirija las relaciones sexuales. se puede llegar a fingir por parte de la esposa. no conocen su cuerpo ni las reacciones de éste. las causas no son de tipo biológico o fisiológico sino de origen psicológico. Hite. Repetimos que esa clasificación de lo normal y lo anormal depende de la sociocultura. • Las anorgasmias secundarias tienen las causas antes citadas pero generalmente los factores afectivos e interpersonales son los más importantes. Tengamos en cuenta que el orgasmo. aunque básicamente es una respuesta biológica. con orgasmo. En otras palabras: la falta de orgasmo puede ser una respuesta de ira o agresividad ante un esposo que se muestra duro. y eso sí lo hace el médico ginecólogo. es decir. • La ignorancia: Muchas mujeres no saben excitarse. La disfunción orgásmica femenina. * secundaria: la mujer ha tenido orgasmo pero ahora no tiene. Podemos distinguir varios tipos de anorgasmia. el organismo humano funciona las más de las veces a la perfección. (Mesa y Dragunsky. así la niña aprende a reprimir su sexualidad y a suprimir las sensaciones correspondientes. lo cual no quita que en primer lugar hay que descartar las causas biológicas. Anorgasmia. Dragunsky y González. En otras palabras. de lo cual no se debe hablar. • La rigidez religiosa: Que proclama el dominio del alma sobre el cuerpo y éste un instrumento pecaminoso que debe ser sometido y dominado. es algo pecaminoso. no han aprendido a coordinar las sensaciones y las contracciones musculares. 1953. Con el ocultamiento y la mentira no se consigue nada. especialmente en nuestras sociedades latinoamericanas. 1987): * primaria: la mujer nunca ha tenido experiencia de orgasmo. pero no vamos a entrar en polémica sino que analizaremos lo que "popularmente" en nuestro medio ambiente se entiende por dificultades o trastornos de la vida sexual. Por eso en la mayoría de los casos no es el médico general sino el médico sexólogo o el terapeuta sexual el encargado de ayudar a la persona en dificultades de ese tipo. sino de ambos. llamada también "frigidez". 1978. casi siempre es necesario que la pareja consulte a un sexólogo reco- 112 113 . Según los investigadores sexuales (Kinsey. En tercer lugar. Esta es una de las causas más comunes de anorgasmia en nuestro medio ambiente. sino tratar de dialogar para que ambos encuentren el mejor camino para gozar de su sexualidad. muchas veces no reconocida por el hombre. No es fácil para la mujer tener relaciones sexuales placenteras. pero con otras estimulaciones o en otras circunstancias no. 1979) un gran porcentaje de mujeres. pero son nuestras ideas. El problema no es de ella sola. Por último. nuestro condicionamiento.

pero ahora no. la marihuana. arteroesclerosis y otras enfermedades endocrinas. No es que la vagina sea pequeña. y un 33% de causa desconocida. Impotencia Dragunsky (Mesa y Dragunsky.. • La iatrogenia. Entre las causas orgánicas se citan muchas enfermedades y algunas drogas que aunque no siempre producen impotencia sí la facilitan (el alcohol. a "no quedar bien": el hombre se preocupa ansiosamente por su erección. Generalmente todos estos sexólogos utilizan metodologías y técnicas de progresivo acercamiento al coito. donde se "enseña" a la pareja a gozar de su sexualidad sin angustia. y en el caso del vaginismo. sino que la vagina es un órgano activo que debe prepararse para recibir al pene. un 33% de causa orgánica. sino que se contrae involuntariamente por contracción de los músculos que la rodean por fuera. asociada a severidad y castigo. 115 . Esta es una de las grandes calamidades de los seudosexólogos o personal de salud no preparado para terapia sexual. se comporte con suma delicadeza. esa preparación no sucede. El especialista está en capacidad de utilizar la metodología De Masters y Johnson (1978). 3. El esposo asume un papel importantísimo en la colocación de esos dilatadores y en la comprensión y delicadeza de su proceder. comienzan a tener impotencia aunque antes no la tenían. Kaplan (1981) u otras metodologías mundialmente conocidas y que han dado positivos resultados. (Kaplan. Vaginismo Consiste en que la vagina de la mujer no se ensancha ni humedece. • La frigidez o vaginismo femenino. intervenciones quirúrgicas. esto imposibilita la penetración del pene. Entre las causas psicológicas se citan: • Temor al desempeño. ¿COMO AYUDAR A UN HOMBRE QUE SUFRE DE IMPOTENCIA? Las impotencias de origen orgánico se tratan con los recursos propios de la medicina: drogas. especialmente en la primera noche de bodas. No olvidemos que la erección es un reflejo que depende no de la voluntad sino de los estímulos que se reciban y de la excitación psicológica que estos susciten. y ante mujeres vírgenes. sino como algo natural y no preocupable ya que ninguna actividad humana es infalible y perfecta. Es importante que el hombre. Poco a poco la mujer comprenderá y sentirá que el coito no le es doloroso y que puede prepararse adecuadamente para recibir al hombre. pues una primera relación sexual a la fuerza y sin delicadeza puede dar origen al vaginismo como una defensa involuntaria que la mujer utiliza. impotencia secundaria. No tener erección una que otra vez no se cataloga como impotencia. A una mujer que sufre de vaginismo se le debe ayudar animándola a que comparta con su esposo su situación. diabetes mellitus. 2. Es esencial la colaboración de los dos. los neurolépticos mayores. los hipotensores. y toma el "rol del espectador" cayendo así en la contradicción de no tener erección precisamente por preocuparse de ella. ésta última estrictamente se define como dolor en el coito por cualquier afección orgánica. Si el hombre nunca ha tenido una erección se llama impotencia primaria. prótesis en el pene. Ciertas enfermedades pueden estar acompañadas de impotencia: lesiones de la médula espinal. pacientes que consultan al médico por algún temor sexual que tenían y que por ser mal aconsejados o dirigidos por aquél.). A veces se confunde vaginismo y dispareunia.. si la tuvo en otro tiempo. • Experiencias traumáticas con la madre. en una violación). Lo Píccolo (Mesa y Dragunsky. por manifestarse macho ante la mujer. o que haya mujeres "estrechas". 1981).nocido. hoy en día la afirmación se ha matizado más hasta afirmar con J. El sexólogo orienta a la pareja sobre el problema y anima a la mujer a usar dilatadores médicos adecuados para ir dilatando poco a poco la vagina sin provocar dolor ni malestar. Las causas del vaginismo las encontramos en una educación extremadamente estricta o en una experiencia traumática de la niñez (por ejemplo. y sin preocuparse por el resultado inmediato final. 1987) la define como "incapacidad para obtener o mantener una erección de suficiente firmeza como para iniciar 114 o completar el coito". el hombre quiere compartir con la mujer y comprueba reiteradamente que sus esfuerzos son infructuosos. • Educación severamente represiva. Hace algunos años los científicos y estudiosos de la sexualidad afirmaban que la mayoría de las veces la impotencia se debía a causas psicológicas. 1987) que hay un 33% de causa psicológica. o de Helen S. Remitimos al lector a estos autores. sin centrarse en la obligación de hacer el coito.

La situación no es fácil. por decirlo así. y así ambos deseen cooperar porque el problema no es solo del hombre. más alto era el provecho financiero" porque podía atender a más personas. muchos hombres ni se dan cuenta que lo son porque ellos se creen siempre directores de toda relación sexual. a las carreras para no ser pillados. Los jóvenes los hacen a las escondidas. Así desaparece la urgencia de eyacular y disminuye un poco la erección. y aliviar los temores de la esposa. Luego se pasará a las zonas erógenas. y otros muchos adelantos médicos imposibles de describir en el breve espacio de este capítulo. esposas de eyaculadores precoces. 117 Como todas las anteriores metodologías son sumamente delicadas y deben ser dirigidas por sexólogos reconocidos. y en general de una manera no tranquila y organizada. Hay que empezar por tomar conciencia de eso. Como todas las técnicas sexuales. Dragunsky (Mesa y Dragunsky. o sea. es eyaculador precoz". aunque hay mucha literatura sobre ella y algunos sexólogos afirmen que alcanza al 75% de los hombres. * Restablecer la comunicación entre ellos. * Utilización de las diversas técnicas y posiciones en las que. pero sí con eyaculación. Erección sin orgasmo. 4. El paciente de eyaculación precoz llega al climax tan rápidamente que la relación sexual es con frecuencia frustrante para él y para ella. No se trata de que la mujer le hace un favor al hombre. sino que debe ser aprendido. reorientar su rol de espectador a participante activo. con todo lo que eso significa". más aún. no profundizaremos en los detalles. del mismo modo que nacemos analfabetos. que el hombre retira el pene durante el coito y eyacula fuera. 1987) afirma: "Todos nacemos eyaculadores precoces. * Utilizar la técnica focosensitiva para producirse placer sin estimularse las zonas erógenas. ésta debe ser compartida por la pareja y supervigilada por un sexólogo. sin penetración. Tal vez la mejor ocasión se 116 . Casi siempre en todo eyaculador precoz encontramos altos niveles de ansiedad. ¿COMO AYUDAR AL EYACULADOR PRECOZ? Es importante que tanto el hombre como la mujer comprendan que lo más importante es el bienestar de ambos. presenta cuando la pareja está de acuerdo en que él sufre de eyaculación precoz y están dispuestos a recibir tratamiento especializado. Coito. En otras palabras. El control de la eyaculación no depende de la herencia. pero es un truco que ayuda al hombre a reconocer sus propias sensaciones y así poder controlarlas. o más exactamente. La metodología de Masters y Johnson (1978) insiste en estos puntos: * Modificar los temores del esposo. utilizando técnicas de mesa redonda. sino de que ambos buscan el bienestar de los dos porque la sexualidad es para beneficio mutuo. ni está registrado en los cromosomas. • Juegos sexuales de los jóvenes. El "apretón" no cura. Por su parte Helen Kaplan (1981) presenta las siguientes estrategias: * * * * * Placer erótico sin erección. La impotencia de tipo psicológico debe ser tratada por terapeutas especializados y siempre trabajando con la pareja: él y ella. lentamente se van consiguiendo. el hombre no ha aprendido a controlar su eyaculación. Orgasmo extravaginal. no dicen una palabra al respecto. • El uso de "coitus interruptus". En nuestro medio ambiente muchas mujeres. Por eso no es tan fácil decirle a una persona "Ud. sin forzar la erección y eyaculación. Eyaculación precoz No es fácil definirla. Introducción sin orgasmo.microcirugía vascular. La técnica más usada es la llamada "apretón" y consiste en que cuando el hombre sienta la urgencia de eyacular avisa a su compañera y ésta oprime el extremo del pene con los dedos durante algunos segundos. En ese caso el hombre carece de un adecuado control voluntario sobre el reflejo eyaculatorio. Los resultados generalmente han sido muy positivos. Masters y Johnson (1978) dan como causas de la eyaculación precoz: • Primera experiencia de coito ocurrida generalmente con una prostituta para quien "cuanto más rápido concluía el cliente. hay que tomar conciencia de que hay que aprender a controlarse. y siempre un no aprendizaje del control eyaculatorio.

Para apoyar la teoría se han realizado algunos estudios ingeniosos. etc. son los dos extremos de un continuo. Esta teoría se ha demostrado en los animales. Los estudios psicológicos han demostrado que los homosexuales no son ni enfermos mentales. y en general el medio ambiente cultural se inclina a mirar despectivamente a los homosexuales. Si durante este tiempo recibe testosterona propia o testosterona de la madre. 1987) es mejor hablar de alternativa hetero-homosexual. 4 es el individuo con una experiencia heterosexual considerable pero inferior a las experiencias homosexuales. 5 representa al individuo cuya experiencia homosexual es dominante y mínima la experiencia heterosexual... 2 significa una experiencia homosexual más extensa pero inferior aún a la experiencia heterosexual. 1 significa una pequeña experiencia homosexual al lado de una experiencia heterosexual muy rica. y a las hormonas masculinas que produce la madre. 118 . algunos no están de acuerdo en esta apreciación. ni más neuróticos. Homosexualismo Se define como el mantenimiento de relaciones sexuales con personas del mismo sexo. en el que los factores que inclinan a determinada persona para un polo o para el otro son los mismos. Tengamos en cuenta que la mayoría de los psicólogos y la Asociación Psiquiátrica Americana no consideran la homosexualidad como una enfermedad.5. • Bieber (1962): Cree que los homosexuales varones provienen de una familia donde hay una madre dominante y sobreprotectora y un padre débil o ausente. su orientación será hacia los hombres. Si no recibe esas hormonas o son insuficientes. • Los conductistas: Afirman que se aprende a sjr homosexual o heterosexual desde los primeros años según el tipo de experiencias "reforzantes" en uno u otro sentido que el individuo haya tenido. Se intentó estudiar a las madres que sufrieron stress intenso durante el embarazo y compararlas con madres que no tuvieron ese stress. es decir. durante las primeras semanas de gestación. se "feminizan" y se orientan hacia el sexo masculino. en tanto que los fetos hembras no reciben nada. ni perversos. Se nace varón o hembra. ni más desadaptados que los heterosexuales. por lo tanto. digamos las principales: • La teoría psicoanalítica: Sostiene que la homosexualidad se originaba en un complejo de Edipo no resuelto. Esta clasificación de Kinsey ilumina la perspectiva para no clasificar de modo simplista a los homosexuales en una parte y a los heterosexuales en otra. pero que en lo restante se parecieran a las primeras. 0 1 2 (continuo) 3 Homosexualidad. • Teoría neuroendocrina: El cerebro del feto. el sujeto quedaba enamorado del progenitor del sexo opuesto y más tarde no podría ejercer relaciones heterosexuales. Hay muchas teorías. por regla general los fetos machos reciben testosterona que "masculiniza" su cerebro y que los orienta al sexo femenino. 5 6 ¿CUALES SON LAS CAUSAS DE LA HOMOSEXUALIDAD? La ciencia todavía no ha llegado a una etiología clara y precisa de la homosexualidad. es muy sensible a las hormonas que producen sus propios testículos. 3 representa al individuo con una historia de experiencias homo y heterosexuales aproximadamente iguales. quedará orientado cuando adulto hacia las mujeres. Veamos la gráfica: Heterosexualidad. sino que en un continuo de sexualidad los unos están más inclinados a un extremo y los otros al otro.. Uno de ellos parte de la teoría que un stress intenso produce menos hormonas con efectos virilizantes. Aunque la mayoría de los psicólogos no consideran la homosexualidad como una enfermedad ni como un problema psicológico. y en los seres humanos se supone que sea así. 6 describe al individuo homosexual que no ha tenido experiencias heterosexuales manifiestas.. Así. Así se comparó madres alemanas de la ciudad de Berlín que durante los años 1944 y 1945 estuvieron embarazadas y sufrieron los tremendos bom119 4 0 significa que el varón o la mujer no tuvieron experiencias homosexuales manifiestas. Para Kinsey y para Dragunsky (Mesa y Dragunsky. La homosexualidad es una preferencia por personas del mismo sexo. pero se aprende a ser hetero u homosexual.

no están en los grados más altos de la escala de Kinsey antes vista. no se puede optar por una nueva y libre orientación heterosexual. A los segundos se les puede ayudar si lo desean. Las Perversiones. y avanzando gradualmente hasta llegar a la penetración. está libre de presiones. Mayores estudios sobre la homosexualidad se pueden ver en Botero (1980). En conclusión: la teoría neuroendocrina explica no toda Ia homosexualidad. Lo que sucede es que como la homosexualidad en nuestro medio ambiente es una subcultura mal vista y despreciada. 120 Se ha utilizado la terapia de condicionamiento aversivo: los homosexuales contemplan imágenes homosexuales y reciben descargas eléctricas. La segunda meta se consigue enseñando a] homosexual a tratar a las mujeres. La palabra perversión ya no se usa porque tiene una clara connotación moral de maldad o depravación que la psicología no quiere tratar sino que deja a las ciencias morales y religiosas. También se ha utilizado la misma técnica de manera imaginaria. hoy día se llaman "Parafilias". Con los primeros no hay nada qué hacer. sin minusvalorarse. El homosexual. Hay estudiosos que hablan de homosexuales egosintónicos (están contentos con su homosexualidad) y homosexuales egodistónicos (no se sienten bien por ser tales). durante dos semanas y a razón de dos veces por día. Pueden tener la oportunidad de escoger imágenes heterosexuales y entonces cesa la descarga eléctrica y es reforzado (Yates. no había descargas eléctricas sino se imaginaban estímulos aversivos contingentes con la escena imaginada homosexual. La primera meta. Al principio los ejercicios son masajes en zonas no genitales. a conocer sus gustos( en una palabra a relacionarse con el sexo femenino. pues mientras no se esté en paz consigo mismo. La cultura. 6. También se ha utilizado la Desensibilización sistemática para disminuir la ansiedad asociada a relaciones heterosexuales. evitando la erección y el coito. sin remordimientos y sentimientos de culpa. a galantearlas. es decir. la psicología las considera como un empobrecimiento o limitación de la vida sexual. y se siente mejor con su nueva opción. La homosexualidad es más común en hombres que en mujeres. ¿SE PUEDE AYUDAR A UNA PERSONA QUE DESEA DEJAR SU HOMOSEXUALIDAD? Sí. es mucho más exigente con los hombres que con las mujeres a este respecto. Según Dragunsky (Mesa y Dragunsky. Así las llamaron antiguamente. ni transexuales. y dice que hay éxito solamente cuando los pacientes son menores de 30 años. Digamos algunas palabras sobre las principales parafilias: • Voyerismo: Término francés de la escoptofilia que indica la actividad exclusiva o preferida de obtener excitación sexual mediante la observación de per121 . entendiendo por ellas preferencias sexuales que "están al lado" de las preferencias de la mayoría de las personas. en compañía de una mujer que puede no ser su mujer pero que debe ser aprobada por los terapeutas (dos de sexo diferente). ni están buscando niños para sus prácticas sexuales. La mayoría de lo$ homosexuales tienen un déficit en sus relaciones sexuales con mujeres) o si son homosexuales mujeres. Los homosexuales no necesariamente son amanerados. Dragunsky (Dragunsky y González. y el entrenamiento asertivo para animarlo en situaciones sociales heterosexuales. fácilmente se le tacha todo lo malo y desastroso que se pueda imaginar respecto al sexo. Los resultados fueron sorprendentes: el númer° de homosexuales de las madres que estuvieron sometidas a bombardeo era mucho mayor que el de las madres que no estuvieron sometidas a ese stress. y tienen antecedentes en los que demuestran interés por el sexo opuesto. Las parafilias son empobrecimiento de la vida sexual ya que ésta queda fija yrígidaa un objeto. ni se prostituyen. a unritualestereotipado. hace con ella una serie de ejercicios sexuales minuciosamente programados. a un gesto. si ella lo desea. y madres alemanas de otra ciud^ que no sufrió ninguna clase de bombardeos y que estaban embarazad^ durante los mismos años. 1975). es importante. ni son travestí. al menos la occidental. 1987) los homosexuales que quie.bárdeos de la Segunda Guerra Mundial. ren dejar de serlo tienen dos metas bien claras y precisas: deben aceptar su homosexualidad y desarrollar al máximo las relaciones heterosexuales. 1979) presenta una técnica basada en los principios de Masters y Johnson para la terapia del varón homosexual. con los hombres. Pueden existir dos clases de tratamiento: conversión (enseñarle relaciones heterosexuales a quien nunca las tuvo) y reversión (reanudar y perfeccionar esas relaciones heterosexuales que en otra época tuvo). El mismo Dragunsky no es muy optimista en cuanto al tratamiento de homosexuales. por paradójica que sea. pero sí una gran parte de ella.

Es esencial que el "mirón" disfrute de la visión de la "víctima" sin que ésta se sienta observada. Consiste en recurrir reiteradamente a fantasías de relaciones sexuales con animales como método único o preferido para llegar a la excitación sexual. la mujer que no se escandalice podría ayudarlo.sonas desnudas o en actividad sexual. También se ha utilizado la terapia de tipo aversivo para cambiar la orientación zoofílica• Paidofilia: Consiste en preferencia sexual por niños prepúberes. Los resultados no han sido muy claros. Casi nunca se observa en las mujeres. los resultados han sido prometedores. no debe confundirse el masoquismo sexual con el masoquismo como entidad psiquiátrica. Esta última característica distingue esencialmente al zoofílico de los campesinos jóvenes que. Esta es una de las parafilias más duramente castigadas por la sociedad. También a los exhibicionistas se les ha tratado psicológicamente a través de técnicas aversivas. otros se convierten en obsesivos de la parte del cuerpo de la mujer que han "fetichizado". En general los fetichistas son inofensivos y muestran. Si es casado. y así un paidofílico puede tener relaciones sexuales con un adulto pero no queda plenamente satisfecho y por eso acude a buscar un niño. El exhibicionista generalmente no es peligroso. También los éxitos han sido relativos. tampoco usan prendas femeninas porque se sientan mujeres. La búsqueda del dolor puede llegar a extremos tales como sufrir lesiones o automutilaciones en las que corre peligro la vida. Generalmente eS un adulto que tiene relaciones heterosexuales pero que de vez en cuando 122 123 . incapacidad para el trato social. Algunos fetichistas buscan ropa íntima de mujer. se agrupan y forman clubes. sino todo lo contrario. Pero el masoquista auténtico es el que actúa. El zoofílico prefiere las relaciones sexuales con animales aunque pueda tenerlas con personas. Generalmente son personas tímidas y después de sus actos exhibicionistas se sienten apenados. por no tener facilidad de mujeres disponibles. El sadismo se define como provocar dolor a otro para excitarse sexualmente. no el que imagina. Esta última define a la persona que busca el dolor y la humillación pero sin buscar excitación sexual. Las fantasías masoquistas son comunes entre las mujeres (sentirse violadas por galanes agradables). y la reincidencia es frecuente. Tal vez la mejor manera de ayudar a un fetichista es animarlo a que comunique su fetiche y luego ayudarle a que lo integre a su vida sexual. Este tipo de estimulación aversiva no la perciben como placentera sino con la aversión que experimentan las demás personas. El éxito es relativo. otros buscan el objeto que ha sido relacionado con placer sexual. Por otra parte. También el daño físico puede llegar a ser extenso y grave. • Travestismo: Es la necesidad persistente del hombre de usar ropas femeninas con el propósito de excitarse sexualmente. • Zoofilia: busca tenerlas con un niño (paidofilia homosexual) o con una niña (paidofilia heterosexual). En psicología se ha trabajado con terapia aversiva y enseñanza de respuestas sociales y asertivas para extinguir la respuesta paidofílica. con resultados relativos. sin que el observado se dé cuenta y sin que se intente tener con él contacto sexual. En algunos países forman verdadera subcultura. • Fetichismo: Es la tendencia a ser sexualmente atraído por alguna parte o peculiaridad especial del cuerpo o por algún objeto inanimado. • Exhibicionismo: Consiste en mostrar los genitales a una persona desconocida y desprevenida con la finalidad de excitarse sexualmente. • Masoquismo y sadismo: El masoquismo se define como la necesidad de sentir sufrimiento para poder excitarse sexualmente. También se ha utilizado terapia aversiva para suprimir el fetichismo. Los travestistas no son homosexuales. ya que es moralmente desagradable o repugnable. Se ha utilizado terapia de condicionamiento aversivo para lograr que el travestista deje de serlo. El deseo sexual es específico. busca sólo excitarse sexualmente sorprendiendo a otra persona pero sin querer poseerla. Conviene anotar que zoofílicas también pueden ser las mujeres. Tanto el masoquismo como el sadismo se han tratado con métodos aversivos. acuden a relaciones sexuales con animales. especialmente el choque eléctrico. como todos los parafílicos.

A. senilidad y otras. cuando comienzan a disminuir. Aun desde el punto de vista médico y psicológico.Psicológico: el estado de ánimo. Más común es la seudonecrofilia. (1986) Explorando las Sexualidades Humanas.. * LECTURAS RECOMENDADAS: Giraldo Neira. Cuando las capacidades están al máximo se dice que la persona es "madura". O. de explicar los trastornos sexuales. Madrid: Ediciones Cristiandad. W. Pero no todos los organismos envejecen al mismo tiempo ni al mismoritmo. amena y fácil de comprender. El autor. reconocido sexólogo panameño. sobre todo en la parte física y biológica. imperceptible. Tal vez todos estos términos han creado mayor confusión. se dice que se inicia la vejez. Es un estudio realizado por la Sociedad Teológica Católica de USA y presenta las nuevas perspectivas del pensamiento católico. masturbarse mientras se piensa en diversos comportamientos sexuales hacia cadáveres de mujeres. Dentro de este proceso. (1981) Técnicas correctivas de la Comunicación Sexual. Muy útil. Desde el punto de vista ¿tico-religioso no comparto todos sus planteamientos. franceses especialmente. antropológicas.Cronológico: los años que van pasando . Para la Organización Mundial de la Salud la Tercera Edad arranca a los 50 años. Nos hemos acostumbrado a oír términos como vejez. pero en Rusia se conserva ese término para los mayores de 75 años. El autor es colombiano. (1978) La Sexualidad Humana. Como todas las parafilias. Carroll. y se presta más para argumentos cinematográficos que para realidades humanas. que trata de analizar la sexualidad del hombre y la mujer y las diversas variables que en ella intervienen. ancianidad. Conclusión: Este capítulo sobre los trastornos de la sexualidad humana no puede ni pretende ser exhaustivo.Tampoco los órganos del mismo cuerpo envejecen de igual manera. Para los efectos de nuestro trabajo consideramos personas de la Tercera Edad a las mayores de 65 años.. es decir. Canlón-Dutari. Es una obra muy bien documentada.Biológico: el aspecto externo de nuestro organismo. y las terapias nuevas que se están intentando. sus posibles causas. religiosos. éticas.e. psicológicas. © PROBLEMAS DE LA TERCERA EDAD ¿QUE ES ENVEJECER? El envejecimiento es un proceso. No es una parafilia muy común. los necrófilos tienen un déficit muy notorio de comportamientos sociales. la sexología es una ciencia novísima y poco conocida. pues las diversas organizaciones que tienen qué ver con los ancianos señalan diversas edades para la vejez. personas mayores. Barcelona: CEAC. profesor muy reconocido en universidad.. Para otros autores. Todo es relativo: en regiones desnutridas y antihigiénicas del Tercer Mundo se es viejo a los 40 años. * * 124 125 . personas de edad. la vejez se inicia a los 65 años.. La persona que llega a vieja es una prueba en sí misma de fortaleza y de triunfo sobre la muerte. no una enfermedad. y colaboradores.) que hacen del discurso sexual un tema delicado o intrincado. . educadores y personas que trabajan en pastoral. El paso de la madurez a la vejez es gradual. Por eso es importante tener en cuenta los tres elementos del proceso de envejecimiento: .. En la sexualidad del ser humano entran muchas variables (sociológicas. la agilidad y la resistencia) y otras van aumentando (análisis.. Este capítulo ha sido un esfuerzo. religiosas. En cierta manera el envejecimiento se inicia en el momento mismo de la concepción. astucia y raciocinio). Últimamente se usa el término "Tercera Edad". edad próxima al retiro. especialmente para sacerdotes. en relación a quienes más jóvenes fallecieron y quedaron por el camino de la vida. únicamente psicológico. plantea la importancia decisiva de la comunicación sexual y se plantean soluciones serias y estructuradas para corregir trastornos sexuales. unas capacidades van disminuyendo (p. México: Trillas. Resumiendo este apartado de las parafilias podemos decir que la psicología no ha profundizado suficientemente en ellas y por lo tanto las técnicas terapéuticas son todavía incipientes y relativas. políticas.• Necrofília: Es la atracción sexual mórbida hacia los cadáveres.

la neonatología y la cirugía. Tal vez todas estas teorías tengan algo de verdad. avances de la medicina. 14. como rama de la psicología que estudia el comportamiento de las personas de la tercera edad. así como la medicina desde hace muchos años ha tenido la Geriatría como rama que se preocupa de la salud y enfermedades de las gentes añosas. * ¿POR QUE ENVEJECEMOS? 3. tacto y gusto son menores. Inteligencia: Muchas son las explicaciones y teorías que se han dado desde la más remota antigüedad. En Colombia los datos no son del todo exactos. Este acelerado envejecimiento. etc. equivalentes al total de ancianos que tiene hoy todo el país. Dulcey. Esto no quita En los últimos años se han estudiado los diversos procesos mentales (memoria. la expectativa de vida en la mayoría de los países va en aumento.) y físicos durante el proceso del envejecimiento.¿QUE PASA CON NUESTRAS FACULTADES? ALGUNOS DATOS Las investigaciones a nivel mundial revelan que la población del planeta envejece. Unos han buscado esta fuente de la eterna juventud en el titanio. 2. 1984) vamos a repasar las últimas conclusiones y hallazgos serios sobre la tercera edad. 1982. 1979. También se ha encontrado que en todas las edades se encuentran niveles altos de inteligencia. Esto trae como consecuencia que se sientan marginados por los más jóvenes y termine todo en un círculo vicioso de aislamiento. pero no así la habilidad de ejecución. Estudios recientes demuestran que con la edad y la habilidad verbal se mantiene. Y un principio muy importante que hoy se sostiene es que a mayor educación formal en niñez y adolescencia mejor funcionamiento intelectual en la vejez. longevidad y ejercicio físico. Desde el punto de vista psicológico ha aparecido la Gerontología. es decir. El interés por las cosas disminuye. ceso del envejecimiento y los múltiples factores que en él intervienen Lo que es cierto es que a medida que envejecemos van disminuyendo o reduciéndose nuestros procesos de catabolismo (consumo de energía) y anabolismo (restablecimiento de la energía). El francés tiene un promedio de vida de 68 años. Investigadores hay que afirman que el envejecimiento se debe a acumulación de errores en el organismo biológico o a degeneración progresiva de las células. El promedio de vida de un ser humano del siglo XX es superior a uno que haya vivido en el siglo pasado y muy superior a uno que vivió en la Edad Media. También se han encontrado que las diferencias individuales en inteligencia aumentan con la edad. pero ninguna explica todo el complejo pro. seguramente su interés y motivación serán elevados. Creatividad: Disminuye con la edad. (Acuña. Tal vez se deba a la disminución en la velocidad para procesar informaciones. vol. pero en este punto hay que estar muy atentos pues los ancianos exageran su incapacidad de oír y no se toman la molestia de esforzarse por escuchar. 1. Acuña. especialmente de especializaciones como la pediatría. 4. otros se inclinan por el DNA y RNA y afirman que allí se va perdiendo información genética o que las instrucciones de automantenimiento de estos ácidos van desapareciendo. También va disminuyendo la agudeza auditiva. no solamente en la edad juvenil. 126 127 . 1984). pero la mayoría de las veces a razones culturales. o este aumento en la expectativa de vida. longevidad y hormona prednisolona. Según el DAÑE en el año 2003 Bogotá tendrá aproximadamente un millón y medio de personas mayores de "60 años". Motivación: Hay cambios de motivación con la edad. deportes y cuidado corporal. Basados en conocimientos científicos (Revista Latinoamericana de Psicología. Neugarten. Los cambios en el olfato. 1973. a la poca motivación a aceptar soluciones no convencionales. Si un anciano de 60 ó 70 años se cree todavía útil y productivo. pues siempre se ha perseguido el ilusorio "elixir de la eterna juventud". En parte esto se debe a razones biológicas. salud pública. y se va perdiendo la agudeza visual. y aún en ciertos casos mejora. inteligencia. pero se afirma que la expectativa de vida es 64 años para mujeres y 61 para hombres. percepción. y a los diversos roles que se asumen. el norteamericano de 71. se debe a muchas causas: descenso de la mortalidad. y a las campañas masivas de mejor alimentación. Percepción: Con el aumento de edad se incrementa la incapacidad de tolerar la luz fuerte. Se ha unido longevidad y consumo moderado de comidas.

muy bien los datos del pasado (porque fueron codificados y organizados bien a su debido tiempo) y se quejan de su mala memoria en datos del presente (porque no hacen el esfuerzo de atender. organizar y codificar). pues fácilmente se ha perdido el cónyuge. ciertos roles y diversiones. y al contrario. Personalidad: ¿Cambia nuestra personalidad a medida que envejecemos? Parece que una característica innegable del paso de los años es una mayor introversión. parece ser que el stress acelera el proceso de envejecimiento. insomnio. con la situación de las personas y con su historia individual. 128 esto explicaría en parte el encerramiento de las personas de la tercera edad. el buen nivel socioeconómico. Por último. 9. También hay factores culturales en contra: el tabú a que los viejos tengan relaciones sexuales (la burla al "viejo verde"). podemos afirmar que todos los principios de aprendizaje que se aplican al joven se pueden aplicar también al anciano. tanta mayor vitalidad tendrá en sus años seniles. si en nuestra juventud el pesimismo y la tristeza han sido nuestra constante. los amigos de juventud. La sociedad puede quitar los lazos que la ligaban al individuo. Psicopatología: No se puede sostener que exista una correlación entre edad y salud mental. las estadísticas demuestran que el problema de salud mental más frecuente entre los ancianos es la depresión. pero ésta sí afecta considerablemente al envejecimiento. Hay factores que favorecen el mantenimiento de la actividad sexual en los ancianos. los procesos de registro y pérdida en los almacenadores sensoriales operan más o menos de la misma manera en todas las edades. 5. Ciertos problemas psicopatológicos son más fuertes en ciertas edades.que grandes investigadores y sabios hayan sido muy creativos precisamente durante la tercera edad. 8. o dicen recordar. Algunas veces puede cesar la actividad por razones psicológicas y culturales. organización y recuperación. 129 . por ejemplo. reacciones de ansiedad. la salud. Memoria: Parece que cuando los datos de entrada han pasado el límite sensorial y han entrado al sistema de memoria. Resumiendo. también lo serán en nuestra ancianidad. Las investigaciones también han notado que a veces los viejos se vuelven más pasivos pero las mujeres viejas más activas. pero la correlación exacta no existe. Tales fallas se pueden deber a malas estrategias de codificación. y el Síndrome Cerebral Orgánico por mal funcionamiento o muerte de las neuronas. el trabajo. 6. Sexualidad Contrario a lo que muchas veces se dice el deseo y la capacidad sexual no decrecen en la mayoría de las personas de la tercera edad. abuso de drogas. En general. El suicidio entre ancianos es bastante frecuente. 7. En cambio las diferencias en cuanto a la memoria a largo plazo sí son significativas. Por eso la mejor manera de preparar una buena vejez es tener una buena juventud. En Estados Unidos el 30% de los suicidios lo cometen personas de más de 65 años. Sin embargo. el envejecimiento afecta poco la personalidad del individuo. El impulso sexual se puede mantener hasta bien entrada la edad. Cuanto más tiempo activa se haya conservado la persona durante su vida. reacciones paranoides. los ancianos recuerdan. Si utilizamos estímulos discriminativos y reforzadores específicos acordes con la edad. También existe entre los ancianos problemas de hipocondría. pero mantenerse el interés y la capacidad sexual. entonces el viejo hace lo mismo y se centra sobre sí mismo. también lo seremos de viejos. la disponibilidad de pareja. Por eso es importante eliminar las barreras que separan a los viejos. Igual conclusión se defiende en cuanto a la memoria a corto plazo (30 segundos): las diferencias son mínimas con la edad. Aprendizaje: El principio que hoy se sostiene es que los ancianos aprenden todo pero más despacio y que los intervalos para recobrar lo aprendido son más largos. alcoholismo. de las personas de otras edades y ofrecerles mayores oportunidades y opciones. Tal vez se explica esto porque en la tercera edad emergen roles reprimidos en la mujer durante muchos años. Hay personas que pueden tener relaciones sexuales hasta 80 y 90 años. Pero podemos decir que se es de viejo lo que se es de joven: si en nuestros años mozos hemos sido alegres y optimistas. o la dificultad de encontrar pareja cuando el cónyuge ha fallecido.

desde la juventud hay que ir preparándose para el retiro laboral. 2. no. al psicólogo. amor y cariño. Somos. en tanto que la de la mujer entre los 48 y 74 años. realizar fiestas. • Moisés. El retiro laboral conlleva para muchos una desocupación prolongada. Se debe ofrecer al anciano un ambiente de acogida. el personaje más importante del Antiguo Testamento murió a los 120 años después de haber conducido a su pueblo por los caminos de la liberación (Deut. pueden producir más de lo que producen. como ya hemos visto. La preparación debe estar a cargo del Gobierno y de las Empresas de trabajo. ocupación del tiempo libre. Hemos visto que su capacidad de aprendizaje no desaparece sino que se hace un poco más lenta. con razón o sin razón. jurídico. Y he aquí la contradicción de la sociedad moderna: se quiere ser siempre joven. Ojalá se multipliquen los clubes y grupos en los cuales ellos puedan practicar deportes.. Canal Ramírez (1984) trae algunos consejos prácticos para evitar el stress. y en las sociedades industrializadas esta expectativa se convierte en un amplio margen a favor de las mujeres. 5-7). Actitudes hacia los ancianos: El mundo de hoy es un mundo orientado hacia la juventud. También es muy común que la mujer se crea vieja más pronto de lo que se cree el hombre. tanto formales como informales. Una preparación que abarque los campos psicológico. pero exigirles. Ninguna de estas imágenes necesariamente es verdadera. Entre más productiva se sienta la persona mayor probabilidad de vida feliz tendrá. personas aburridas. Ellos pueden caminar más de lo que creen. es luchar denodadamente contra los estereotipos comunes del anciano: "el viejito". Hay que exigirles amorosamente. "aguafiestas". Pero. Educación: Al anciano se le debe "reencauchar" continuamente. Ni la burla ni la compasión nos ayudan a realizarnos. La mayoría de las encuestas presentan actitudes negativas ante los ancianos: se les cree. De todas maneras un inmenso favor que podríamos hacer a las personas de la tercera edad. En la clase social alta la actitud hacia el anciano es un poco más positiva. actividad y creatividad. Sin embargo. familiar. El stress: Ya hemos dicho que hay serios indicios de que el stress acelera el proceso de envejecimiento. Los ancianos de hoy día tienen la gran desventaja de que han recibido menos educación formal que los jóvenes. etc. 131 . más aún. Sólo la creencia profunda en nuestras capacidades y el ejercicio pleno de las mismas a lo largo del arco ontogenético son garantía de felicidad y bienestar. aquello que queremos ser. ALGUNOS VIEJOS FAMOSOS A manera de testimonio vivo vamos a terminar este capítulo recordando a muchos personajes que han llegado a su vejez pletóricos de optimismo. o controlarlo en la tercera edad. la situación lentamente está cambiando. pueden ser más útiles de lo que nosotros opinamos. 3.SUGERENCIAS EN RELACIÓN A LAS PERSONAS DE LA TERCERA EDAD 1. al sacerdote. por eso necesitan con mayor urgencia que se les proporcionen más oportunidades educacionales. "el viejo verde". No se trata de tenerles compasión.. El retiro hay que prepararlo y esto no se hace de la noche a la mañana. económico. Un saber escuchar a tiempo puede evitar una tensión nerviosa y un stress innecesario. Retiro Laboral: La edad de retiro laboral por jubilación es en Colombia de 60 años para los hombres y de 55 para las mujeres. De esta manera se acelera precisamente aquello que se aborrece. "el anciano chocho". "chochas". intercambiar ideas. pueden percibir mejor de lo que se imaginan. Creemos importantísimo que al anciano se le den facilidades para acercarse al médico. la expectativa de vida de la 130 mujer es poco superior a la del hombre. Estudios controlados sitúan la edad de envejecimiento del hombre entre los 58 y 79 años. en gran parte. 4. El hecho de que hoy día se valore más el tiempo libre puede ser positivo para la valoración del anciano.. 34. pero se permite y se refuerza una vida llena de stress y tensión.. Hay estudios que tratan de demostrar que los jóvenes tienen mejor opinión hacía los ancianos de lo que éstos tienen de sí mismos. malgeniadas. Los colombianos se retiran más jóvenes que la mayoría de los latinoamericanos. Oportunidades así darían energía y motivación al anciano y lo harían comprender mejor el mundo en que vivimos. y a nosotros en ellas.

• Ronald Reagan a los 55 años dejó el cine para dedicarse a la política. * * * LECTURAS RECOMENDADAS Skinner. El solo nombre de uno de los autores. personas comunes y corrientes. religioso. El autor. y Vaughan. y Canas y Arrugas. el más viejo 86! (Canal R.• Miguel Ángel a los 71 años dirigió la construcción de la Basílica de San Pedro en Roma. aprendió acordeón. Decken. Es una obra que integra diversos niveles del proceso de la vejez: existencial. El autor es un jesuíta que enseña en Japón.. psicológico. el más joven 43 años. para su apostolado. (1973) La Vejez. • Richard Strauss a sus 85 años seguía componiendo música. Nueva York: Paulist Press. • Evelia Martínez Avila. folclor. 132 133 . que en plena ancianidad han conservado su deseo de vivir y toda su plenitud productiva para beneficio de sí y de la sociedad. campeona sénior colombiana en certámenes internacionales después de sus 80 años. • Luis Alberto Acuña. Skinner. • Winston Churchiü en plena vejez dirigía Gran Bretaña y tenía tiempo para pintar. • Menéndez Pídal continuaba su obra literaria a los 90 años. de Bogotá. 1986). • Bernard Shaw conservaba toda su sagacidad a los 90 años de edad.. A. Aleluía. Alemania Federal. etc. • Pedro Donders. en forma amena y optimista nos presenta la tercera edad como ¿poca de madurez plena de oportunidades. santo redentorista. Período de Posibilidades. etc. Y así podríamos continuar una lista interminable de artistas. A los 72 años fue elegido presidente de Estados Unidos. y trabajó ininterrumpidamente en su obra artística hasta los 89. físico. • Mme Curie. después de los 60 asombró al mundo con sus investigaciones científicas sobre radio e irradiación. después de los 60. • Thomas Mann escribió a los 70 años obras inmortales de la literatura universal. B. antropología. (1986) Disfrutar la Vejez.. artista colombiano. abrió sus puertas en 1982 con 600 estudiantes. hace de la obra una lectura seria y amena sobre el desenvolvimiento de la vida del ser humano en su tercer edad. a sus 80 años construyó un museo para aglutinar toda su maravillosa colección de pintura. de la Editorial Canal Ramírez. religiosos. Nota: En nuestro ambiente colombiano son muy dignas y recomendables las obras de Gonzalo Canal Ramírez: Envejecer no es Deteriorarse. M. F. Barcelona: Martínez Roca. escultura. £. políticos.. • La Universidad para la Tercera Edad en Frankfort.

maduración. Machismo: Tendencia a considerar el sexo masculino como superior al femenino. La adaptación es equilibrio dinámico entre asimilación y acomodación. dirige y sostiene una conducta. También se le llama "tranquilizante mayor". Se da principalmente en el pensamiento divergente. identificación y rotulación de un estado patológico. Estímulo: Cambio de energía. al hombre en su devenir histórico. para los trastornos mentales. logros generales y patrones de conducta compartidos por los miembros de una misma sociedad. cambiante. y de ejercicios. a los estados Alternos. antialucinatoria. sus estados internos y su propia postura y movimiento. Un estímulo neutro que se asocia repetidas veces a un estímulo incondicionado. Mecanismos de Defensa: Técnicas usadas inconscientemente para superar la ansiedad y mantener la autoestima. Farmacoterapia: Terapia realizada a través de drogas o fármacos. 134 135 . Da importancia al inconsciente. Premórbido: Estado antes de la aparición de una enfermedad. Biorretroalimentación: Conocimiento de los resultados de nuestra actuación obtenido a través de la ampliación de señales que proporcionan información sobre nuestro cuerpo. y desinhibitiva. Memoria: Capacidad de retener y recordar las experiencias pasadas. antimaníaca. Neurosis: Desorden que restringe. Diagnóstico: Descripción. Humor lábil: Humor poco estable. al aquí y al ahora. Psiquiatra: Médico especializado en el diagnóstico. Psicoterapia: Método verbal. Unidad de análisis en el Conductismo. Intensidad de Conducta: Grado de energía. Cultura: Valores. Fácilmente se da en las psicosis. Psicólogo: Persona especializada en el estudio y modificación del comportamiento humano. Personalidad: Integración en el individuo de lo aprendido y heredado. Escuela Conductista: Escuela Psicológica que estudia el comportamiento con sus antecedentes y consecuentes inmediatos. Afectividad: Resonancia que sobre el continuo placer-dolor produce la satisfacción o frustración de nuestras necesidades. provocando una modificación. generalmente acompañadas de delirios y alucinaciones. Contingencia: Relación condicional entre una respuesta y sus consecuencias. capacidad de aprender y capacidad de enfrentarse exitosamente a situaciones nuevas. tratamiento y prevención de los trastornos mentales. Proceso que transcurre en el interior de un organismo o fuera de él y actúa sobre un órgano sensorial o sobre varios. Psicosis: Conductas gravemente desadaptadas que comprenden distorsiones del intelecto y/o afecto. actitudes. el juicio total del individuo. Generalmente son visuales o auditivas. obnubilación de la conciencia y pensamiento embotado. con actividad antipsicótica. fuerza o vehemencia con que se presenta la conducta. Motivación: Fuerza o estado de tensión del organismo que inicia. Duración de Conducta: Tiempo durante el cual se presenta una conducta o comportamiento. Conciencia: Proceso de saber o comprender lo que está sucediendo alrededor de sí. Inteligencia: Término definido de diversas maneras y que abarca tres conceptos: capacidad total para tratar con abstracciones. Le da importancia al estímulo y a la respuesta. con su medio ambiente. Escuela Humanista: Escuela Filosófica y Psicológica cuyo centro es el Hombre. Extinción: Proceso de eliminación de una respuesta cuando se le retira el reforzamiento. Percepción: Mantenimiento del contacto. a la represión. Confusión: Trastorno de orientación. Es rara. pero no anula. evoca una respuesta condicionada muy parecida a la respuesta incondicionada. Escuela Existencialista: Escuela Psicológica y Filosófica que le da importancia a la existencia. su libertad. su dignidad y todo lo que atañe a su realización. muy propio de personas psicóticas.GLOSARIO Actitud: Tendencia o predisposición que determina la reacción del individuo o un estímulo. Aprendizaje: Cualquier modificación de la conducta que pueda ser atribuida a la experiencia y no a otros factores como fatiga. Muy común en América Latina y otras regiones en vías de desarrollo. Escuela Psiconalítica: Escuela Psicológica fundamentada principalmente en los principios de Freud. Alucinación: Percepción sin estímulo. Creatividad: Capacidad de producir algo nuevo o modificar lo ya existente encontrando nuevas relaciones. Frecuencia de Conducta: Número de veces que se presenta una conducta en un determinado tiempo. Exclusiva del médico. Condicionamiento clásico: Método originado por Pavlov en el que son adquiridas respuestas condicionadas. o en no reforzarla para que se extinga. Piaget la define como adaptación del organismo al ambiente. Psicopatología: Estudio de los trastornos mentales. drogas. Psicoactivo: Dícese de la substancia o droga que altera el sistema nervioso. Neuroléptico: Droga usada en psiquiatría. su habilidad para lograr buen contacto con la realidad y su capacidad de relación con los demás. por parte del organismo. Paranoia: Psicosis que se caracteriza por delirios de grandeza o persecución. Consiste en reforzar una conducta para que aumente su probabilidad. Condicionamiento Operante: Se le llama también instrumental y ha sido estudiado sobre todo por Thordike y Skinner.

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