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JOSÉ RAFAEL PRADA RAMÍREZ

PSICOTERAPIA Y CONSEJERÍA
Cómo ayudarse Ud. y ayudar a los demás

SEGUNDA EDICIÓN

INDO-AMERICAN PRESS SERVICE - EDITORES Avenida Caracas No. 49-07 Apartado Aéreo 53274 - Chapinero SANTAFE DE BOGOTÁ - COLOMBIA Julio 1993

CONTENIDO PREFACIO PROLOGO 1 COMO SE HACE UN DIAGNOSTICO PSICOLÓGICO . Modelo de diagnóstico funcional ¿Cómo hacer las entrevistas? 2 OBSERVACIÓN TESTS SISTEMÁTICA, ESCALAS, 19 24 24 25 26 30 31 31 34 35 36 38 39 5 9 11 13 13 16

Diagramación y dirección editorial: INDO-AMERICAN PRESS SERVICE - EDITORES © José Rafael Prada Ramírez © INDO-AMERICAN PRESS SERVICE - EDITORES Av. Caracas No. 49-07 Apartado Aéreo 53274 - Chapinero Bogotá - Colombia Propiedad Reservada

3 CONDUCTAS DEPRESIVAS Síntomas depresivos Origen de la depresión ¿Qué hacer ante una persona depresiva? 4 FOBIAS, OBSESIONES, COMPULSIONES ¿Cómo se originan las fobias? ¿Qué terapia usar para las fobias? Las obsesiones y compulsiones ¿Cómo se originan las obsesiones y compulsiones? . ¿Qué terapia usar para las obsesiones y compulsiones? . 5 ANSIEDAD, ANGUSTIA, TENSIÓN, STRESS . . . ¿Todos tenemos ansiedad?

. . ¿Se puede ayudar a una persona que desea dejar su homosexualidad? 12 PROBLEMAS DE LA TERCERA EDAD ¿Qué es envejecer? Algunos datos ¿Por qué envejecemos? ¿Qué pasa con nuestras facultades? Sugerencias en relación con las personas de la tercera edad Algunos viejos famosos GLOSARIO RESEÑA BIBLIOGRÁFICA 109 iQ9 ni 111 \n 113 115 117 119 120 125 125 126 126 127 130 13i 134 137 52 55 70 70 71 72 gO 84 84 84 86 86 88 91 91 92 94 98 98 100 101 103 7 . ¿Cómo ayudar a las personas que abusan de las drogas? 9 ALCOHOLISMO Y TABAQUISMO Alcoholismo Las etapas Intoxicación por alcohol Mitos sobre el alcoholismo Terapia para el alcoholismo Tabaquismo Componentes del humo del tabaco El fumar y la salud ¿Cómo ayudar al fumador? 10 CONDUCTAS ESQUIZOFRÉNICAS Clases de esquizofrenia Descripción de la esquizofrenia Explicación de la esquizofrenia ¿Cómo ayudar a los esquizofrénicos? 6 39 40 41 45 50 50 51 52 52 54 56 62 11 TRASTORNOS SEXUALES ¿Qué es la sexualidad? ¿Hay algún comportamiento sexual umversalmente prohibido? El comportamiento animal revela algún absoluto natural Trastornos sexuales y terapia ¿Cómo ayudar a la mujer anorgásmica ¿Cómo ayudar a un hombre que sufre de impotencia? ¿Cómo ayudar al eyaculador precoz? ¿Cuáles son las causas de la homosexualidad? . .¿Cómo reacciona nuestro organismo ante la ansiedad y el stress? Teorías sobre la ansiedad y la angustia Fuentes comunes de tensión ¿Cómo enfrentarse a la tensión y ansiedad? 6 TIC NERVIOSOS Y TARTAMUDEO Tics nerviosos ¿Cómo se explican los tics? ¿Cómo ayudar a las personas con tics? Tartamudeo Explicaciones de la tartamudez ¿Cómo se ayuda a los tartamudos 7 CONDUCTAS DE AGRESIVIDAD ¿Cómo explicar la psicopatía y delincuencia? ¿Qué hacer ante la delincuencia y psicopatía? 8 DROGADICCION Definición de términos Acción de las drogas sobre el sistema nervioso central i. Algunas substancias psicoactivas .

la Igle sia y por ende con el Hombre. cada hombre en su tiempo representa muchos papeles". comprometido con la Sociedad. pretende ayudar a aque llos que por estar dedicados al servicio de la comunidad desempeñan. Es ahí donde el libro adquier su importancia. interesarse en leerla no por curiosidad sino como quien desea y se siente urgido por participar en la modificación de la conducta humana de un amigo. usted podrá identificar a un allegado suyo. Ellos tienen sus salidas y sus entradas. el Religioso. Sacerdote y Psicólogo. Médicos. un alumno o un compañero. Cada capítulo está dedicado a usted. entre otros.PREFACIO "Todo el mundo es un escenario y todos los hombres y mujeres sólo acto res -dice Shakespeare-. Habrá entonces que leerlo una y otra vez hasta que uste 9 . el Trabajador Social. el rol del consejeros. En cada uno de los doce temas tratados como los principales problemas del comportamiento humano. En esta obra el lector se encuentra con un lenguaje familiar asequible a todos que le permite. el Médico. Se dice que el Sacerdote. Sacerdotes. se ha interesado en todas sus obras por ofrecer una ayuda a quienes por profesión están en contacto directo y permanente con el comportamiento humano. A ellos va dedicado este libro. son conductores de vida. El autor. el Educador. Alarde de esta afirmación hace la presente obra que. destinada a Educadores. a medida que se va adentrando en ella. Religiosos y Trabajadores Sociales.

se sienta familiarizado con algunas terapias o técnicas que PSICOTERAPIA Y CONSEJERÍA pone a su alcance. Precisamente esta circunstancia fue la que me motivó a escribir esta obra dirigida a ellos. el educador. objetivos. tal vez. Acudimos entonces a la psicología -especialmente a sus ramas de psicopatología y psicoterapia. Quisiera que los profesionales V 11 . Hna. presenta una serie de ejercicios prácticos y sencillos con su respectiva fundamentación psicológica. no gozamos de la vida.. desadaptaciones. el trabajador social. por pertenecer a profesiones más antiguas y conocidas que las primeras.). palabras. gestos. la mayoría de las veces acudimos a gente profesional que está más a nuestro alcance: el médico general. cuando se están intensificando cada vez más cursos y conferencias dedicados al estudio y modificación de la conducta humana. el sacerdote. sea para que se estabilice. Estos últimos..en busca de explicación y de ayuda. Nubia Zapata Ramírez SDS Licenciada en Administración Educativa. tratando de modificarlo sea para que se incremente. Nos sentimos desadaptados. Toda relación con el hombre es una relación psicológica puesto que la hacemos a través de nuestros comportamientos manifiestos (acciones. Con seguridad PSICOTERAPIA Y CONSEJERÍA será de gran ayuda a quienes nos sentimos responsables de crear un ambiente favorable a la convivencia humana a través de una vida saludable y psíquicamente sana. cuando el comportamiento humano cobra todo su valor. nuestra productividad se empobrece.. reciben la mayoría de las veces las comunicaciones íntimas de nuestras dolencias. el sexólogo. Puede suceder que no nos entendamos nosotros mismos ni entendamos a los demás. Siempre estamos haciendo juicios e intervenciones sobre el comportamiento humano. la religiosa.. ideales. Generalmente vamos donde el psicólogo clínico. A veces nuestras relaciones se tornan difíciles. dedicado a los mismos destinatarios. sea para que se extinga. Hoy por hoy. motivaciones. la presente obra ofrece una verdadera ayuda y da respuesta a esta necesidad en nuestros tiempos. el siquiatra. pero. traumas y ansiedades. negativas y hasta frustrantes. PROLOGO Sin duda alguna la Psicología es una de las ciencias más actuales y utilizadas. El autor presenta en esta obra un complemento a su libro anterior TERAPIA A SU ALCANCE que. Aparecen patologías en nuestro comportamiento.) o no manifiestos (ideas.

mi familia. En esta obra se prefiere utilizar el diagnóstico psicológico por los siguientes motivos: • Se parte de datos observados y no de suposiciones. Pretendí dar bases científicas y orientaciones prácticas. Mis amigos. muchas gracias. formas que adopta y situaciones que lo rodean. También se agrupan los 12 13 . Examen del problema específico o situación problema: Los problemas y quejas del consultante se categorizan en dos clases: excesos y deficiencias conductuales. Se toma nota minuciosa. motivaciones inconscientes y tensiones intrapsíquicas. más comunes. y a mis posibles lectores. a su vez. mis discípulos. sin caer en el peligro de clasificar a las personas y cruzarse de brazos. y a la apertura de ésta a los ambientes ordinarios -normales o patológicos. en contraste con los modelos psicodinámicos que hablaban de complejos. pero que trabajan con grupos humanos y muchas veces ejercen consejería. El diagnóstico psicológico identifica dificultades y desadaptaciones. mis consultantes han sido la energía principal que me ha animado a escribir esta obra. se distinguen dos maneras de hacer el diagnóstico: una médica y otra psicológica. Escogí los 12 problemas psicológicos. El autor ¿COMO SE HACE UN DIAGNOSTICO PSICOLÓGICO? En general. Con este esfuerzo creo haber colaborado una vez más a la "desmitologización" de la Psicología. serias y prácticas. El diagnóstico médico clasifica a los individuos con base en síntomas observados que son. 1. MODELO DE DIAGNOSTICO FUNCIONAL: Kanfer y Saslow (1969) presentaron un modelo de diagnóstico donde. • Se manejan conductas observables que pueden ser modificadas. • No se clasifica a las personas sino que se explican conductas. duración. Este modelo ha sido muy conocido y es el que se presenta y explica a continuación. El diagnóstico médico ha sido usado profusamente en las Ciencias Médicas. Cada capítulo va seguido de una pequeña bibliografía en la que el lector ávido encontrará el tema antes expuesto más ampliamente tratado. a mi entender. A ellos. con las cuales ayudar a los que los consultan. y en Psicología por la corriente Psicoanalítica. sino de adecuado entrenamiento previo. las describe y busca la relación funcional que hay entre ellas. signo de una enfermedad subyacente. se prefería más bien describir conductas y ver la relación funcional que hay entre ellas.no psicólogos. tuvieran a su alcance algunas pautas psicológicas. intensidad. Cada exceso o deficiencia se describe luego en su frecuencia. • El diagnóstico psicológico no requiere de profundos conocimientos. mi Comunidad Redentorista.de nuestra vida diaria.

que ha leído un libro sobre cómo controlar las emociones negativas pero no ha sabido cómo ponerlo en práctica. positivos y negativos.. casi siempre ante familiares y personas conocidas y nunca ante extraños. Ejemplo: Pedro comenta que su esposa y sus hijos cuando lo ven de mal humor realizan inmediatamente lo que él quiere. 5. Análisis del autocontrol: Se examinan tanto los métodos como el grado de control ejercido por el sujeto en su vida diaria. tiene gran amistad con dos compañeros de trabajo con los cuales a menudo 3. Este tipo de relaciones se deben conocer en vista a una posible utilización de dichas personas en el proceso terapéutico. acontecimientos y objetos particulares que le sirven de reforzadores. que le agrada enormemente practicar el fútbol los fines de semana. con una duración promedio de 3 minutos en cada crisis. Análisis del desarrollo: Se hace un análisis del pasado biológico del consultante (estado físico. pero lo hace en el momento menos indicado. que a los 5 años de casado cambió el trabajo de obrero independiente por el de obrero de una fábrica y que comenzó lentamente a cambiar de genio. Se evalúan las deficiencias o excesos de autocontrol en vistas a utilizarlo en el proceso terapéutico. pero al hacerse el diagnóstico hay que recoger minuciosamente todos los datos referentes a reforzadores del consultante y jerarquizarlos de mayor a menor importancia o influjo. 6. y las consecuencias que ese comportamiento desadaptado tiene en el ambiente y en el consultante mismo. Se dedica. Aclaración de la Situación Problema: En esta parte se considera a las personas y circunstancias que tienden a mantener la conducta problema. pero que se ha dado cuenta que en su casa le van tomando miedo y sus amistades últimamente lo están rehuyendo. Comenta que es una conducta excesiva que se presenta en promedio 5 veces al día. b) tratar de relacionar la presencia de un estímulo nuevo con un cambio notable en la conducta del sujeto.. también lo era al comienzo de su matrimonio. Tales preguntas se redactan con la finalidad de a) provocar descripciones de su comportamiento habitual en diversas etapas de la vida del consultante.). Ejemplo: Pedro comunica que quiere mucho a su esposa e hijos. Ejemplo: Pedro comenta que de joven era de buen humor. que tiene un amigo a quien admira y estima mucho. Análisis motivacional: Se trata de establecer los refuerzos. enfermedades. circunstancias y acontecimientos que han reforzado ese autocontrol. y que la música tropical lo llena de optimismo. Análisis de las relaciones sociales: Se examina qué personas son significativas para el consultante y de las cuales recibe influencia. además de su familia (esposa y dos hijos). Ejemplo: Pedro comenta que cuando se siente con ira y de mal humor cuenta hasta 10. 2. En caso de que lograra controlar su mal genio. pero lo hace a las carreras y de una manera poco efectiva. Ejemplo: Pedro comenta que. También comenta que su esposa le aconseja al respecto. sus amigos se pliegan a su voluntad. propios de cada persona. quetienenpoder sobre el consultante. Cuenta. También admite que todos esos eventos tienen que ver con su problema actual de mal genio. Como muchos refuerzos son idiosincrásicos. Este ejemplo es muy breve. Esta revisión también ayuda al terapeuta a considerar la gama de relaciones reales en que el consultante necesita desempeñarse. con una intensidad que llega al empleo de vocabulario soez pero no del uso de la fuerza física. mejorarían las relaciones familiares y él se podría integrar más fácilmente a los programas que sus amigos realizan los fines de semana. 4. La información así recogida facilitará grandemente el subsiguiente trabajo terapéutico. atención a las posibles consecuencias que se presentarían de darse un cambio de conducta en el consultante. las personas que son influenciadas socialmente por el consultante. hay que establecer para cada consultante una jerarquía de personas. c) relacionar ese cambio de conducta que se dio. Ejemplo: Pedro se queja de continuos momentos y crisis de mal humor. dice Pedro. Estas consecuencias podrían resultar en el caso de que se iniciase una intervención terapéutica. y que aproximadamente hace unos dos años viene sufriendo de una gastritis muy molesta que lo imposibilita a veces en sus deberes diarios. además. y que termina acompañada generalmente por sentimientos de vergüenza y pena por no saber controlarse. o de los eventos biológicos y socioculturales. asimismo.valores comportamentales del sujeto (conductas adaptadas y positivas) para utilizarlos más tarde en una posible terapia. con los problemas del momento. 14 15 . y también. y de las condiciones específicas en medio de las cuales ha vivido y se ha desarrollado. de sus experiencias socioculturales. Se tienen en cuenta las personas.

esto es. se sentirá en clima de aceptación.practica el deporte y a veces toma cerveza. Así: 1. En el decurso de la Entrevista el psicólogo o entrevistador debe ser un agudo observador para anotar muchos aspectos de la conducta: apariencia externa y cuidado general del cliente. es muy religioso y practicante católico y desea vehementemente ascender a un puesto de mayor categoría en su empresa. ¿Quién es el cliente? Nombre. el entrevistador debería moverse hacia adelante y hacia atrás en cuatro puntos principales. Sullivan. voz y patrones del habla. Este apartado se refiere principalmente a las entrevistas de tipo diagnóstico. Las Entrevistas iniciales cobran una importancia grandísima pues las primeras percepciones tienden a mantenerse. la manera como éste caracteriza su problema. Se distingue la Entrevista Diagnóstica. se echa mano de "entrevistas" y diálogos con el cliente o consultante. • El terapeuta debe manifestar estima incondicionada. 1980). su desarrollo físico y motor. que lo que diga o haga debe ser coherente con lo que sienta o piensa. Según el problema y la forma como ha sido descrito. en la niñez y adolescencia. 4. ¿Cuál es su estado psicológico presente? ¿Cómo está funcionando psicológicamente el consultante? En otras palabras. y las normas de su medio ambiente. Quien entrevista ¿COMO HACER LAS ENTREVISTAS? Para desarrollar el Análisis Funcional que antes se explicó. Ejemplo: Pedro pertenece a la clase trabajadora. ademanes y gesticulación. Si el cliente o consultante percibe estas condiciones en el psicólogo o terapeuta. 1959. Vela. mirar el problema desde el punto de vista del consultante y no meramente del suyo propio. condiciones popularizadas por Rogers (Prada. esto es. ¿Qué lo hizo venir a consulta? 2. expresiones faciales. gana el equivalente a dos salarios mínimos y recibe buenas prestaciones sociales. edad. se podría indagar sobre el clima emocional en 16 17 . Análisis del ambiente físico y sociocultural: Aquí se tienen en cuenta las concordancias y discrepancias entre los patrones de vida propios del consultante. tanto respecto a las necesidades del consultante mismo como a las presiones de su ambiente social. ¿Cuál es la historia de su problema? ¿Cuáles son los antecedentes del desarrollo del cliente? Dependiendo de la manera como se presente el problema. antecedentes étnicos y culturales. La primera entrevista debe estar dirigida a ganarse la confianza del consultante y a crear un clima de confianza y de aceptación. Sobre la entrevista psicológica y su importancia se ha escrito abundantemente (Nahoum. ¿Cómo ve y siente qué es su vida en este momento? ¿Cuál es la interpretación de su conducta. contenido de sus pensamientos. manera de caminar y su porte en general. idiosincrásicos. se abrirá a su propia y recta autopercepción y comenzará un proceso gradual de liberación de sus comportamientos desadaptados. Así se sabe qué importancia tienen esas normas al formularse los objetivos del proceso terapéutico. pensamientos y sentimientos? 3. sus rasgos sobresalientes en lo tocante a juicios y actividad mental (flujo de pensamientos. 1979. • El terapeuta debe manifestar comprensión empática. Según Sarason (1977) para realizar las entrevistas diagnósticas no hay ningún cuestionario sencillo. Desde el primer momento conviene tener muy claras las Condiciones Necesarias de toda buena relación terapeuta-terapeutizado. Más que el contenido. expresión de miedo) su cooperatividad y apego a la sociedad y su humor general. status marital y ocupación. Terminó estudios de bachillerato. tal como él es. buscar el "status mental" que incluye la descripción del habla del cliente. Tiene casa propia de dos pisos en un barrio popular de la ciudad. su desarrollo social y sexual. y la Entrevista Terapéutica cuya finalidad es la modificación de la conducta y las actitudes desadaptadas. 1972. que debe aceptar al consultante sin condiciones. sus pautas de dormir. en la que se recoge información y se evalúa la conducta. Saint Arnaud. El resto de su ambiente social es muy reducido. 1986) y que pertenecen ya al acervo común de la psicología: • El terapeuta debe ser congruente. 7. esto es. lo que importa es la manera como se estructura la entrevista y el grado de confianza y aceptación que se crea. el hogar.

A. Generalmente se hace de la siguiente manera: se pide a una persona previamente entrenada o aleccionada que tome nota atenta y por escrito de determinada conducta desadaptada del consultante.no debe sumergirse de tal modo en la entrevista que pase por alto aspectos importantes del medio ambiente y que dan indicios esclarécedores. ESCALAS. llevando un registro de días o semanas que luego explicaremos como línea base. La observación sistemática da como resultado la elaboración de una Línea Base. utilizando o no instrumentos suplementarios. (1982) Introducción al Psicodiagnostico. (1980) La Entrevista Psicológica. Evaluación Conductual. etc. © OBSERVACIÓN SISTEMÁTICA. Madrid: Pirámide. y Carrobles. Metodología y Aplicaciones. pero al mismo tiempo debe ser dúctil y ágil para cambiar en el momento menos esperado y obtener así información importantísima para el diagnóstico y la terapia. es más común juzgar a las personas y clasificarlas en buenas y malas. J. que observar tranquila y objetivamente sus comportamientos para luego sí realizar inferencias y formar juicios. A. Tampoco la entrevista debe ser tan estructurada que resulte una camisa de fuerza. categorizando antes o después las observaciones. R. Valencia (España): Promolibro. Bogotá: Indoamerican Press Service.. Por ésta se entiende la medición de una conducta y el levantamiento de una gráfica que visualice preferentemente su frecuencia a lo 18 . y de tests psicológicos que buscan detectar los rasgos fundamentales de la personalidad o las actitudes e intereses que mueven a las personas. frecuencia. OBSERVACIÓN SISTEMÁTICA Por el ambiente sociocultural que el ser humano ha vivido. * * Para realizar un buen diagnóstico se echa mano no sólo de entrevistas sino de observaciones de la conducta desadaptada en el ambiente en que tiene lugar. sanas y enfermas... F. Obra que abre un amplio y claro espectro del diagnóstico psicológico. (1981). * LECTURAS RECOMENDADAS Fernández Ballesteros. El entrevistador debe atenerse a objetivos definidos y claros. un hermano. temores y ansiedades a través de escalas elaboradas para el caso. Enriquece la obra con laboratorios y estudio de casos. J. Silva. adaptadas y desadaptadas. un amigo. sobre todo en occidente. de medición de actitudes. Este observador puede ser una persona cercana al consultante: su madre. sino organizada y sistematizada. TESTS. Pueden existir varios observadores a la vez. intensidad. La observación sistemática se podría definir como el registro y medición organizados de una conducta mediante el empleo de un observador humano. Es un libro muy serio e interesante que presenta diversos modelos de evaluación y explica en detalle el modelo comportamental. De todos modos esa observación no es casual. El autor presenta el proceso de la entrevista y las técnicas basadas en el modelo de Cari Rogers. Se puede realizar en ambientes naturales o controlados. midiendo duración. pero para la finalidad del presente libro se hablará solamente de un observador calificado. También puede realizarse la observación a determinadas horas del día y en determinadas circunstancias donde previamente se sabe se presenta la conducta. el cónyuge. Vela. tales como las reacciones imprevistas que el cliente le proporcione o los matices de conducta que deja escapar o reprime.

Los Consultorios Psicológicos de las Universidades poseen un repertorio bastante extenso y calificado de Escalas. sólo se requiere buena voluntadd y un poco de tiempo de entrenamiento previo. También las hay que se confunden con simples cuestionarios de autoinforme. es decir. clara. La línea base es muy importante pues aclara sensiblemente la frecuencia de la conducta desadaptada que se quiere modificar. medible y concreta de lo que se quiere observar y medir. Quien realice la línea base debe observar la conducta. lloros injustificados. 3 Moderadamente. miedoso?". En el ejemplo anterior por rabietas se entiende comportamientos del niño tales como groserías. Tests e Instrumentos que ayudan al diagnóstico psicológico. temores. 21 .largo de un determinado tiempo. viernes 7. ESCALAS En Psicología se han inventado un gran número de escalas que sirven de inventarios de personalidad. tomamos exclusivamente una categoría de conducta para medir. de lo contrario las definiciones serían abstractas o equívocas y en vez de ayudar. patalear en el suelo o golpear a alguien. y a partir del jueves aumentaron: jueves 5. no son tareas difíciles en extremo. el martes 4. El sujeto respondería marcando una de las siguientes 5 posibilidades: 1 M L_ 2 Algunas veces. confundirían. D —i No en absoluto. Además. terapeuta o consejero. 20 Algunos famosos inventarios de personalidad. No se puede trabajar terapéuticamente sin tener un inventario detallado de las conductas problemas y su frecuencia. hacer pucheros y no querer hablar. escalas de miedos. Lo contrario sería intervenir terapéuticamente a ciegas y de manera no científica. Naturalmente que antes se debe dar una definición operativa. y sirve de referencia para observar realmente si el tratamiento terapéutico que luego se use es efectivo o no. actitudes. sábado y domingo 5 cada día. tomar nota de su frecuencia y luego hacer un registro estable y sensible de la misma. ansiedades. 4 Bastantes veces. En general son escalas de autoevaluación donde la misma persona que responde debe elegir dentro de diversos grados de una misma característica. 1 M _ l _ Ejemplo de una escala de autoevaluación sería el ítem siguiente: "¿Hasta qué punto es Ud. Ejemplo: se observa cuántas rabietas tiene el niño durante el día y luego se gráfica. arrojar la comida. y autoinformes son presentados en el apéndice de la obra de Wolpe (1979). se acostumbre a observar sistemáticamente la conducta y a hacerse ayudar de otras personas que sirvan de observadores. el miércoles también 4. En este libro hablamos de una línea base simple. o el déficit de conducta adaptada que se quiere incrementar. precisa. Si varias de estas líneas base fueran parecidas habría que examinar las circunstancias que hacen aumentar las rabietas durante el fin de semana. la observación sistemática de la conducta y el levantamiento de una línea de base. Días de la semana Significa que el lunes el niño tuvo 3 rabietas. Es muy conveniente que el psicólogo. 5 Casi siempre. Graneada la línea base se presentaría de la siguiente manera: (Ver figura)..

Desviación psicopática. como todo instrumento psicológico. 3. 2. familiar.. (1983) Examen psicológico del niño. Nadie puede cerrarse a la banda cuando el punto de encuentro y de importancia es la salud de la persona humana. Madrid: Aguilar. Excelente libro que nos enseña los principios del análisis conductual aplicado. Es una obra clásica para el conocimiento de los diversos tests utilizados en psicología. presupone un conocimiento de la psicología de la personalidad. Los consejeros y orientadores tienen en él un instrumento de gran utilidad. que la hacen.. pero requiere de un profundo conocimiento de la psicología y un largo tirocinio de práctica. El test de Manchas de Tinta de Rorschach (Bohm.P.I. L.I. eficiente y valorada. Consta de 9 escalas clínicas: Hipocondría.TESTS DE PERSONALIDAD Como los tests de inteligencia desempeñaron un valioso papel en la orientación del individuo. Se ha encontrado como instrumento valioso de diagnóstico en problemas graves de personalidad.M. es el Test P N (Test Pata Negra) de Corman (1973) que utilizando láminas que cuentan la historia de un marranito con una mancha negra. actitudes distorsionantes y tendencias a atribuirse características no verdaderas. es la del diagnóstico diferencial que sirve para decidir cómo clasificar un caso en particular. Masculinidad-Feminidad. (1978) Técnicas de Modificación de Conducta. 1979) es un psicodiagnóstico basado en la proyección y es mundialmente conocido. Se ha utilizado en niños. por lo tanto.M. social que aqueja graves problemas. 3 escalas de control para medir grado de sinceridad. sexual. utilizado abundantemente en el diagnóstico psiquiátrico y psicológico.) de Escotet (1976) que con rapidez y seguridad diagnostica el área personal. Esquizofrenia e Hipomanía. objeto de deficiencias y de críticas acertadas. la psicología dinámica y la psicopatología.M. y cómo incrementar y extinguir conductas.I. en caso de selección de personal para profesiones y actividades tales como la vida religiosa y sacerdotal. A. es indudable que prestan un servicio de ayuda. o Inventario Multifacético de la Personalidad de Minnesota. (1976) Los Tests Psicológicos. sin embargo. Es una prueba muy seria. además. psicosis y neurosis. Un test proyectivo de más fácil manejo que el anterior y muy utilizado en niños y jóvenes. Psicastenia. 1. especialmente los de personalidad. y para ello debe tener en cuenta todo el perfil general más que el resultado de una escala individual. El autor presenta un reducido número de tests experimentales que se han utilizado con niños y han probado su eficacia. * LECTURAS RECOMENDADAS Anastast. También es de fácil manejo y muy adaptado a nuestro medio ambiente el Cuestionario Investigativo de la Personalidad (C. Entre los Inventarios de Personalidad sobresale sin duda alguna el M. Ribes Iñesta. realizado por Hathaway y McKinley (1967). Más aún. El uso del M. Histeria. Su uso no es difícil y sí bastante acertado. Aunque.. Paranoia.P.P.I. México: Trillas. ha sido sin embargo. se puede seguir una corriente psicológica de tipo conductista y. muy pronto comenzaron también a aparecer los tests o inventarios de personalidad y las técnicas proyectivas. Corman. E. y todas aquellas actividades donde el individuo tiende a comprometerse más seria o largamente. La principal aplicación clínica del M. Hay adaptaciones para México y Colombia. poco utilizada por consejeros y orientadores en general. cómo levantar líneas-base. jóvenes. Depresión. y que junto con la observación directa y sistemática dan la posibilidad de tener un mejor conocimiento de la persona que va a consultar. Barcelona: Herder. adultos y ancianos. las carreras militares. Muy útil para educadores con conocimientos psicológicos. Aunque se discute la validez y utilidad de los tests psicológicos. Posee. facilita el diagnóstico de posibles traumas familiares y 22 personales. * # 23 . utilizar para completar la visión diagnóstica un test de tipo psicodinámico.P.

por lo tanto su tratamiento corresponde al psiquiatra. diarrea o estreñimiento. Mentalmente: Incapacidad para concentrarse. La depresión endógena se identifica con depresión de tipo psicótico. angustia. Este capítulo quiere dedicarse más que nada a la depresión de tipo exógeno o neurótico y a los estados depresivos no profundos que no necesariamente requieren tratamiento psiquiátrico. Tradicionalmente. Se hablará. se puede disminuir el interés por la sexualidad. por ejemplo. Estos psicólogos pretenden determinar la fuerza de la respuesta depresiva. Si consultamos las escuelas psicodinámicas y psicoanalíticas. aumentan la ansiedad y decrecen en su actitud normal. pérdida de la memoria. Físicamente: CONDUCTAS DEPRESIVAS Dolores de cabeza. se ha dividido esta molestia en depresión exógena (cuando el estado depresivo surge a raíz de un acontecimiento negativo en la experiencia del individuo. 2. Otras manifestaciones: Uno de los problemas psicológicos más frecuentes y molestos del siglo en que vivimos es la Depresión. Muchas personas. SÍNTOMAS DEPRESIVOS Las personas depresivas. abundan en pensamientos negativos.. su intensidad. cuello o cabeza. muestran ilusiones y desórdenes del pensamiento y son más propensos a la hospitalización. se pierde el apetito. al levantarse por la mañana se siente la persona cansada y angustiada. 3. Los neopsicoanalistas hablan de los procesos sociales e interpersonales que aumentan la probabilidad de la aparición de las depresiones. despertar agitado en medio de la noche. y de mecanismos de defensa que ayuden a controlar el nivel de ansiedad y sostener la autoestima. tristeza. entonces. unas más. pérdida de un ser querido. De ahí que sea necesaria la observación y el diálogo abierto con el individuo y las personas que lo conozcan. las depresiones son determinadas por acontecimientos de tipo intrapsíquico y motivaciones inconscientes. los estímulos discriminativos que la desencadenan e idean técnicas para debilitar los excesos e incrementar los déficit. apatía. fracaso en el trabajo. períodos confusos.. nacen sentimientos de culpa e indignidad. parecen estar extremadamente tristes. pérdida de un ser querido) y depresión endógena (no se presentan causas externas y la persona entra en ese estado de una manera gradual). desfalco económico. donde las personas muestran conductas más desadaptadas. Aparecen ideas de autodesprecio y suicidio. Los síntomas antes anotados no necesariamente aparecen en todas las personas y con igual intensidad. sequedad en la boca. se aislan. La depresión exógena tiende a identificarse con la depresión neurótica y es fácilmente identificable por sus causas externas: crisis matrimonial. no desean comunicarse. disminuye la capacidad de decidir adecuadamente. . ORIGEN DE LA DEPRESIÓN Ya se anotó que la depresión endógena puede tener una causa de tipo biológico. sensaciones opresivas en el pecho. Varios autores afirman que este tipo de depresión endógena es de origen biológico y debe ser tratada con medicamentos antidepresivos. La depresión que trata este capítulo tiene causas diversas e identificables. desánimo. de ansiedad como reacción de alarma ante la amenaza de la propia autoestima. Somnolencia en el día. otras menos. disminuyen el autoconcepto y valoración de sí mismas.© 1. Si consultamos a los conductistas nos hablarán de respuestas adquiridas y tendencias de respuestas. presentan cuadros clínicos parecidos al siguiente: 24 25 . y esta es una forma útil y fácil de clasificar la depresión. cansancio físico. con cierta facilidad.

27 . Y se hace otro ensayo. y si hay necesidad de utilizar medicamentos. por ejemplo. 3. En ese instante el terapeuta grita fuerte "¡Pare!". Diagnóstico psicológico adecuado: Suponiendo que nos encontramos ante una depresión fácilmente identificable en sus causas. b. Quien toma sus propias decisiones es más dueño de sus actos y se responsabiliza más de sus acciones que aquel que se da cuenta que otro toma decisiones por él.. de crisis exístencial. Se le pide que cuando tenga ese pensamiento mueva el índice de la mano derecha. 26 d. Veamos con mayor detalle los 3 elementos de la TAC (tríada de autocontrol): • Detención del Pensamiento Se le dice a la persona que cierre los ojos e imagine un pensamiento indeseable de tipo depresivo. c. Este responde por regla general que se asustó y que lo que estaba pensando se le fue. la mujer casada que se siente desmotivada como madre y como esposa. y tratarán de utilizar técnicas cognitivas que aumenten la capacidad de libertad. y luego le pregunta al cliente qué sintió. siente comprometida profundamente nuestra autoestima. Ayudarle a ver y comprender lo que anda mal: • Animarle a que "se explique a sí mismo". Sonsacar al paciente: • Escuchar "activamente" y tomar en serio al sujeto. El examen médico nos dirá si la depresión es de tipo endógeno (para remitirla a un psiquiatra) o de tipo exógeno. opción y decisión. una descompensación de la tiroides. 2. o ante estados depresivos que el sujeto identifica como ocurrentes ante ciertas circunstancias. como por ejemplo "Yo no valgo nada". 4. lo cierto es que en la depresión se . ¿QUE HACER ANTE UNA PERSONA DEPRESIVA? Con cierta frecuencia nos encontraremos con casos de pacientes depresivos: la joven que a sus 20 años no le ve sentido a la vida. • Hacer preguntas para averiguar la vida emocional del sujeto que atendemos. las ideas negativas aumentan en nuestra cabeza. el joven que cree ser un derrotado y un don-nadie. de carencia de valores fuertes y enraizados. • Demostrar comprensión. Sea cual sea la escuela que sigamos. podríamos intentar una "psicoterapia menor". • Prestar mucha atención a afirmaciones aparentemente paradójicas. sin antes estar seguros de que no existen bases biológicas de la depresión que tratamos. Dejar que el sujeto busque soluciones: • No dar consejos ni soluciones externas. • Animar al sujeto a buscar soluciones alternativas buscando el pro y el contra. Entonces el terapeuta lo anima haciéndole ver que no puede tener dos pensamientos al mismo tiempo. • Incitar al sujeto a que reflexione sobre sus consecuencias.. El sujeto que pide ayuda debe tomar su propia decisión sobre la solución que conviene adoptar. o a secuelas de una enfermedad física reciente. ¿Qué hacer ante estos casos? 1. la religiosa que se encierra en sí misma ante las dificultades comunitarias. 1987): siempre que se presente la depresión el individuo dice "¡Pare!". toma respiración profunda y exhala. y la capacidad de decisiones libres disminuye considerablemente. Psicoterapia menor: Trataremos de ofrecer los pasos esenciales de dicha psicoterapia según las líneas de acción propuestas por Irniger (1983). La depresión podría deberse a un problema de tipo endocrino.Si consultamos a los psicólogos humanistas. Examen médico: No podemos arriesgar una terapia psicológica o una consejería. Tríada de Autocontrol: Es un ejercicio expuesto por el autor de este libro (Prada. • Formularle contrapreguntas hasta que vea claro qué anda mal en su vida. a. el sacerdote que no ve tan clara su misión y se entrega al inmovilismo. y luego imagina una escena placentera. nos hablarán de cómo la depresión es señal de falta de significado en la vida.

a detenerlo con la orden "¡Pare!". Sturgeon. Según Cautela (1981) el análisis comportamental de la depresión manifiesta que sus componentes principales son un nivel bajo de refuerzo. etc. el mismo Cautela (1981) enseña a aplicar la TAC en la vida diaria ofreciendo estas recomendaciones: 1. tomar bebidas alcohólicas. Ofrece información y ayuda necesaria para identificar y superar la depresión. Gold. 5. La TAC modifica estos tres elementos. 4. Se le añade: "Ahora exhale lentamente tratando de relajar todo el cuerpo a medida que el aire sale por su nariz. o comiendo su plato preferido. distraerse en fantasías sexuales agradables pero inadecuadas.relajación y a premiarse con la escena reforzante. continúe usando la tríada de autocontrol hasta que se controle o disminuya la depresión. Imagínese que la relajación lo invade a Ud. • Imaginación de una Escena Reforzante Se le dice al cliente: "Ahora va Ud. Al despertar por la mañana busque un reforzador que utilizará durante el día fuera de la sesión práctica. En cada sesión haga 20 tríadas. de modo que el sujeto pueda hacerlo en su propia casa. y hacerlo todo a nivel imaginativo. La autora parte de su experiencia y de una amplia investigación de 7 años. El terapeuta le ayudará para que la sonoridad y la imagen del "¡Pare!" sean de mucha intensidad de modo que se asegure la interrupción del pensamiento depresivo. una búsqueda constante de lo negativo y un sentimiento de desesperanza. aprenderá a hacerla con los ojos abiertos. ágil. bajando de la cabeza y ocupando todo su cuerpo y extremidades. (1982) La Depresión. Una vez dominada la técnica de relajación. Así el cliente aprenderá a evocar el comportamiento depresivo. La TAC puede ser utilizada en otros comportamientos desadaptivos: comer en exceso. Esta técnica es distractiva de pensamientos depresivos. o escuchando la música que más le agrada. (1987) Buenas noticias sobre la Depresión.. mitad con los ojos abiertos y mitad con los ojos cerrados. M. J. 6. Una vez que la técnica de imaginación de la escena reforzante esté dominada. dígase "¡Pare!" y después haga la respiración de relajación". los repite pero con los ojos abiertos. por ejemplo. Es un análisis completo y actual de todos los aspectos importantes de la depresión. • Ejercicio Respiración-Relajación Ahora se invita al sujeto a cerrar los ojos y respirar profundamente.. Cierre los ojos. consumir drogas. Buenos Aires: Javier Vergara Editores. Cuando la imagen sea muy clara y agradable. Entre cada tríada deje 10 segundos de descanso. Si los pensamientos depresivos subsisten. placentero y fácil en la imaginación. Ese reforzador puede ser usado durante el día en las tríadas de autocontrol. o una cualidad suya que otros le han alabado. Imagínese el comportamiento depresivo. aconsejando al sujeto no sobreponer los tres ejercicios. Trae numerosas historias. Ese reforzador debe aparecer muy claro. Finalmente. Practique la TAC por lo menos 2 veces al día. 28 * * 29 . a ejercer la respiración . Después terapeuta y cliente analizan en detalle el ejercicio.. a imaginarse una escena placentera. Busque diferentes escenas reforzantes para cada sesión. Barcelona: Grijalbo. W. práctico y de fácil manejo para quien quiera ayudarse o ayudar a otros en casos de depresión. casos y detalles clínicos con lenguaje al alcance del público. 2. La TAC es un ejercicio muy eficiente pero que necesita práctica continua para su dominio. Barcelona: Herder. se combinan las tres partes de la tríada. una frase de autoaprecio. sus dificultades y avances. Se le dice a la persona: "Ahora vamos a unir los dos ejercicios. 3.Después de varios ensayos el terapeuta le dice al sujeto que ahora 61 mismo debe hacer el ejercicio sin la ayuda del terapeuta. * LECTURAS RECOMENDADAS Mendeh. Cierre los ojos e imagínese en su playa favorita. Imagine muy vivamente esa onda de relajación". (1981) Depresión. Una vez que el sujeto es capaz de hacer la detención del pensamiento con los ojos cerrados. Es un libro actualizado. así evitará la saciedad del refuerzo. S. se combina ésta con la detención del pensamiento. levante el índice de la mano derecha". Una vez que el sujeto domina ambos ejercicios. 7. disminuye la ansiedad y actúa como refuerzo o premio para los dos ejercicios anteriores de la tríada.

Las obsesiones y compulsiones son pensamientos y actos repetitivos que esclavizan a los individuos. Citofobia: miedo a los perros. a comer determinado alimento. ascensores. Los Conductistas analizan la fobia como producto de un Condicionamiento Clásico que luego se mantiene por Condicionamiento Operante. 31 . no solo al automóvil sino a todo lo que se refiera a él). azoteas. Esos temores están fuera de propósito con respecto a las demandas de la realidad. Claustrofobia: miedo a espacios cerrados. gérmenes.. a acercarse a tal animal. Nombremos alguna fobias: 30 - Equinofobia: miedo a los caballos. respiración entrecortada. Misofobia: miedo a la suciedad. Astrafobia: miedo a los relámpagos. Ejemplo: un niño recibe un susto tremendo al estar cerca a un barranco. niño de 5 años. Tafofobia: miedo a ser enterrado vivo. LAS FOBIAS Muy a menudo encontramos personas que tienen miedo a subir en ascensores.. ¿QUE TERAPIA USAR PARA LAS FOBIAS? La técnica que en la práctica clínica ha tenido mejor resultado en la lucha contra las Fobias ha sido la Desensibilización Sistemática (Wolpe. de allí le toma miedo a todo sitio que signifique altura y más tarde generaliza a edificios. y cuya exitosa terapia se hizo a través del papá. OBSESIONES Y COMPULSIONES Las Fobias son temores perfectamente definidos hacia objetos. por ejemplo. pero le refuerza el miedo o temor. Esta consiste en enseñar a relajarse al sujeto y luego exponerlo gradualmente al estímulo que le causa el miedo o temor. Las personas no se los explican y afirman que son incapaces de controlarlos. la profesión o la realización normal de la persona. Una característica de las fobias es que tienden a generalizarse fácilmente a estímulos parecidos (del miedo al automóvil paso al miedo a todo vehículo de cuatro ruedas) y a condicionar toda la situación medioambiental (miedo. y así se inicia el círculo vicioso de ansiedadhuida-miedo-ansiedad. Acrofobia: miedo a las alturas. aviones y todo lo que tenga que ver con altura. Xenofobia: miedo a los extraños. Brontofobia: miedo a los truenos. Agorafobia: miedo a los lugares públicos. Las fobias van acompañadas a menudo por síntomas fisiológicos: sudores.0 FOBIAS. noche. realizando análisis del complejo de Edipo y del complejo de castración. Si la técnica se repite varias veces.. personas o cosas. Nictofobia: miedo a la oscuridad. Un estímulo neutro viene a quedar condicionado por la asociación con un estímulo incondicionado que produce miedo o temor. Amafobia: miedo al agua. Aicmofobia: miedo a los instrumentos puntiagudos. problemas digestivos. a entrar en un lugar cerrado. el estímulo va perdiendo su capacidad de producir respuestas de ansiedad. situaciones o personas. ¿COMO SE ORIGINAN LAS FOBIAS? La Escuela Psicoanalítica pone como origen de la fobia un hecho traumático. 1979). Es ya clásico el ejemplo de Freud (1973) referente al caso Juanito. El hecho de evitar esos sitios y objetos le rebaja la ansiedad. que tenía miedo a los caballos. Bacterofobia: miedo a las bacterias. temblores. Sitofobia: miedo a la comida. Los Conductistas han explicado con mucha precisión y claridad la génesis de las fobias y las generalizaciones a otras circunstancias. Patofobia: miedo a las enfermedades. especialmente en la infancia. Zoofobia: miedo a los animales. que en ellas se produce.. Esos temores llegan a ser patológicos cuando interfieren con los patrones normales de la vida e imposibilitan el trabajo. Ailurofobia: miedo a los gatos.

Suelte los músculos. Imagínese ahora sus neuronas irrigadas por la sangre. Suéltela. (Unidad Subjetiva de Ansiedad). Siente una sensación agradable de alivio y placidez. Yo.. El terapeuta enseña al sujeto a relajarse utilizando la respiración. bien oxigenado. Sus músculos sueltos. Se siente Ud. Se siente bien. Respire profundo. Respire en profundidad. Los músculos se aflojan. los músculos. de modo que 100 usas equivalen a una persona o situación que le produce el máximo grado de temor y ansiedad. Sienta que la relajación va subiendo hacia la rodilla. 1. Afloje los músculos de lafrente. Siente sus pies y sus piernas relajadas. calientico todo el cuerpo. Respire". Ahora concéntrese en su mano derecha. Siéntalo. La sangre bulle por toda su pierna derecha. Relaje ahora la espalda. pesadas. Respire profundo..A. Está Ud.. La sangre la recorre toda y va subiendo lentamente hacia el brazo. Relaje ahora su espalda. Construcción de Jerarquía de Miedos y Temores El sujeto que acude a la terapia debe construir una lista de estímulos (personas. Bien. con los ojos cerrados y sigue las instrucciones que el terapeuta le da. Prada. Todos sus órganos internos están relajados. 1976. Se siente bien. suelte las vértebras. Respire. Yo. me acepto a mí mismo en mis cualidades y defectos.. Los músculos se van soltando. Se le puede aconsejar que les dé un valor en U. Respire profundo. Demos un ejemplo: Leer en público ante personas adultas Leer en público ante los compañeros Leer en público ante extraños Dar una opinión ante personas de autoridad Dar una opinión ante compañeros Dar una opinión ante extraños Asistir a una reunión de pequeño grupo Asistir a una reunión donde hay la probabilidad de hablar . como gelatina. Hagamos aquí una síntesis. Imagínese ahora su mano izquierda. Sus miembros y tronco están relajados. Sienta su respiración. 2. situaciones o personas que producen mínima ansiedad o temor y que pueden estar valoradas con 10 usas o 5 usas. Los labios caen pesados. 1979. El sujeto está tendido boca arriba en un sofá. Afloje los dedos. Relaje sus glúteos. situaciones. Relaje el mentón. Adiestramiento en Relajación Muscular Profunda Muchos autores la explican profundamente (Blay.Vamos a explicar sencilla y brevemente los pasos de la Desensibilización Sistemática de tipo imaginativo. Ahora hagamos lo mismo con el pie izquierdo. el terapeuta le sugiere que repita en su interior frases positivas como éstas: "Yo. Se siente muy agradable. Se siente agradable. 3. El ejercicio de relajación profunda debe hacerlo el sujeto en su casa por lo menos dos veces al día. Su cerebro bien irrigado por la sangre. Respire en profundidad. Haga lo mismo con el corazón. Ahora los pómulos. Se siente cómodo. 1977. Relaje también sus órganos sexuales. Agradable. Todo su cuero cabelludo está flojo. Procedimiento de desensibilización Listos ya los elementos anteriores. me siento bien. agradable.. y así se va bajando hasta cosas. Wolpe. Suelte sus músculos. la imaginación y las órdenes mentales. Se siente bien. y otras parecidas. Respire. relaje la palma. actúan positivamente condicionando al sujeto.. Estas frases.. Suelte los músculos. y una vez obtenido le va sugiriendo de la manera más viva posible la 100 usas 80 usas 60 usas 50 usas 40 usas 30 usas 20 usas 10 usas . Se siente como si estuviera en una playa.. Respire profundo. Vamos ahora con el tronco. Yo. Pasamos ahora a la cabeza. Benson. Relaje sus pulmones. me amo a mí mismo y quiero amar a los demás". La sangre corre por todo su pie y va subiendo hacia la rodilla y la pierna izquierda. como si estuviera en la orilla de un río y un airecillo fresco acariciara su cara.) que le causen temor o miedo y ponerlos en un orden decreciente. no calor. Bien. Eberlein. Millones de neuronas 32 trabajando automáticamente. Entre a relajar ahora su pecho.. Imagínese su estómago. bien.. Esta jerarquía de miedos y temores debe ser realizada por el sujeto bajo la dirección del terapeuta quien le ayuda a discriminar en detalle. Una vez que el sujeto está bien relajado. filtran bien.. Es importante que la persona no se incorpore de manera súbita. Relaje ahora sus hombros y su cuello. 1983. Ayuda al sujeto a llegar a un grado profundo de relajación. Respire. Al final del ejercicio el terapeuta cuenta hasta 10 lentamente y va dando órdenes de mover el cuerpo y abrir los ojos. sin ningún esfuerzo. En todo su cuerpo siente calor. 1987). Ahora suelte y relaje sus ríñones. Poco más o menos así: "Imagínese su pie derecho. Respire.Se siente bien. La sangre bulle y va avanzando hacia el antebrazo y el brazo derecho. el terapeuta puede iniciar la desensibilización. Se siente agradable. Comience a soltar sus músculos. animales. cosas. relájelo.. va a sentir en ella un airecillo fresco.S. Respire. soy energía positiva. para que tome práctica y lo realice después de manera rápida y efectiva.

escena que le produce miedo o ansiedad, comenzando por los items que tengan "usa" más pequeño hasta llegar a los que producen más temor o ansiedad. Este proceso dura varias sesiones. Cada ítem debe ser rebajado gradualmente en su ansiedad hasta llegar a 0. Si es difícil de rebajar, se suspende su presentación y se le ayuda al sujeto a llegar a un estado más profundo de relajación. Para saber si el ítem rebaja la cantidad de "usas", se le pide al sujeto relajado que mueva suavemente el índice de la mano derecha (o izquierda) a la pregunta del terapeuta. Así, por ejemplo, el terapeuta le dice: "Preséntese la escena de leer en público ante personas extrañas. Tiene 60 "usas". Respire en profundidad. Imagínese que lo está haciendo bien y que no siente miedo. Si sigue sintiendo 60 "usas", me mueve el índice derecho". El terapeuta observa al sujeto... si éste no mueve el índice derecho, señal es de que su ansiedad ha disminuido, y entonces puede animarlo a mayor relajación y luego le preguntará, usando el método de mover el índice, si su ansiedad alcanza 50, 40, 30 "usas" y así sucesivamente. Es importante "reforzar" al sujeto siempre que ha logrado rebajar el nivel de ansiedad o miedo. Esta operación se realiza presentando al sujeto, imaginativamente, una escena placentera. Por ejemplo: "Muy bien, ha logrado Ud. rebajar su ansiedad. Ahora se va a premiar imaginándose que se encuentra en un jardín lleno de flores y Ud. se siente contento y feliz. Descanse Ud. y premíese con esa escena". Naturalmente, las escenas reforzantes deben ser apropiadas para cada sujeto y éstas deben prepararse de antemano con el beneplácito del mismo. Usando este método se procede ítem por ítem hasta que todos lleguen a tener una frecuencia 0 en "usas", o por lo menos a rebajarlas considerablemente.

Por Compulsión entendemos impulsos que llevan a ejecutar actos repetitivos o rituales, a veces muy complejos. Aunque se pueden dar obsesiones sin compulsiones, generalmente andan juntas, y los individuos se ven perturbados por la intrusión de pensamientos obsesivos y de impulsos repetitivos no deseados en su experiencia consciente. Los sujetos con obsesiones y compulsiones pueden ser personas excesivamente ordenadas, pulcras y concienzudas, con coeficientes de inteligencia y status social altos. Pero también se pueden encontrar rasgos obsesivo compulsivos en alcohólicos, glotones, drogadictos, fumadores empedernidos, delincuentes y prostitutas, mitómanos, jugadores, pirómanos y cleptómanos (Torres, 1988). Es necesario distinguir los rasgos obsesivo-compulsivos "normales" que todos tenemos, y los "anormales" que impiden el desenvolvimiento ordinario de nuestras ideas o actividades y que hacen de la personalidad una esclava de dichas obsesiones y compulsiones.

¿COMO SE ORIGINAN LAS OBSESIONES Y COMPULSIONES? La Teoría Psicoanalítica pone en la génesis de las obsesiones y compulsiones un trauma de origen sexual en la edad infantil. El contenido sexual de este trauma no es aceptado por la conciencia y es reprimido al inconsciente, apareciendo en forma de síntomas obsesivo-compulsivos, como serían rituales de lavado de manos, ideas obscenas, repetición de palabras o actos. De esta manera se reduciría la ansiedad producida por la represión. Para los Conductistas el comportamiento obsesivo-compulsivo sería básicamente una conducta condicionada de evitación que se mantiene mediante el hecho de que previene la prueba de la realidad, reduciendo la ansiedad, y evitando la aparición del desastre amenazante. Para otros investigadores, como Torres (1988), el comportamiento compulsivo tiene un carácter genético, apareciendo sus primeras manifestaciones en la edad de la lactancia, y desarrollándose luego en ambientes privados de cariño, afecto, coherencia y modelos adecuados. 35

LAS OBSESIONES Y COMPULSIONES Al hablar de Obsesión nos referimos a cadenas de pensamientos persistentes, repetitivos e inoportunos. Estas ideas pueden ser de tipo obsceno (groserías e imaginaciones impúdicas), religioso (escrúpulos, ideas de castigo) o de cualquier otra categoría, pero que tienen como característica común el ser persistentes e impedir el libre curso de la reflexión y actividad.
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¿QUE TERAPIA USAR PARA LAS OBSESIONES Y COMPULSIONES? Se han hecho muchos intentos a nivel médico y psicológico, desde operaciones cerebrales (leucotomía) y choques eléctricos hasta técnicas estrictamente psicológicas como la desensibilización sistemática, la asertividad, la hipnosis y la contrasugestión. Vamos a examinar brevemente las que mejor resultado han dado. 1. Detención del pensamiento Usada especialmente por Wolpe (1979). Se le pide al sujeto que cierre los ojos y verbalice una típica secuencia de pensamientos obsesivos. Durante la verbalización el terapeuta grita de pronto "¡Alto!" y luego llama la atención del paciente hacia el hecho de que los pensamientos realmente se detienen. El ejercicio se repite varias veces. Luego se invita al sujeto a que haga el ejercicio él solo repitiéndose la orden subvocalmente. El ejercicio repetido hace que se aprenda a detener los pensamientos indeseables aún desde su comienzo y a concentrarse en otra cosa agradable. 2. Técnica de la inundación o terapia implosiva En vez de evitar que se tengan las ideas obsesivas o los comportamientos compulsivos, se le pide a la persona que haga todo lo contrario, que se someta a la prueba de la realidad y aumente exageradamente todas las ideas o comportamientos. Así se obliga al compulsivo a lavarse las manos una y otra vez hasta cansarse; o a tocar hasta más no poder el objeto o prenda que le produce repugnancia, o repetir continuamente la actividad ritualista. 3. Técnica de saciación Muy semejante al anterior, pero usado de manera especial en las ideas obsesivas. En esta técnica los pacientes deben obtener y mantener la obsesión por períodos prolongados superiores a 15 minutos por sesión. Tras ensayos sucesivos, los pacientes experimentan dificultades en obtener y retener la imagen o pensamiento. A éste se le ha llamado también "método de intención paradójica", pues la paradoja consiste en acabar las obsesiones fomentando deliberadamente su obtención y retención hasta la saciedad. A los pacientes se les explica que la mayoría de las personas

tienen ideas indeseadas e intrusas pero que no prestan ningún significado a esas ideas y, por consiguiente, se deshacen de ellas fácilmente. Así, los pacientes son alentados para que vean las obsesiones como algo inútil y extraño, y son entrenados a "desintoxicarse" de ellas por medio de la saciación. *
LECTURAS RECOMENDADAS Eberkin, G., (1983) Guia Práctica de Autorrelajación, Bilbao: Mensajero. La autora ofrece una obra muy clara y concreta para el aprendizaje de la relajación, base indiscutible de muchas terapias psicológicas. Finkler, P., (1986) Cuerpo Sano y Mente Sana, Madrid: Ediciones Paulinas. Libro fácil de leer y que trata con bastante precisión temas comofobias, obsesiones, ansiedades, escrúpulos, etc. Dyer, W., (1981) Tus Zonas Erróneas, Barcelona: Grijalbo. Es una obra superfamosa y supervendida. Debe leerse despacio, ojalá capítulo por semana, y aplicarse en ejercicios concretos que el mismo lector se invente. Fensterheim, H., y Baer, J., (1987), Viva sin Temores, Barcelona: Grijalbo. Como la anterior, ésta también es una obra muy conocida y que enseña de una manera agradable y fácil de comprender cómo dominar los miedos, las fobias y ansiedades.

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ANSIEDAD - ANGUSTIA TENSIÓN - STRESS

Como vemos, son términos diferentes pero íntimamente unidos. Por eso, para nuestro caso, los trataremos casi como equivalentes. (Prada, 1987). ¿TODOS TENEMOS ANSIEDAD? Sí. En cierta medida todos los seres humanos sufrimos de ansiedad, angustia y tensión. Esto no es nada anormal en la medida en que, interfiriendo en nuestra vida, podamos dominarlo y encauzarlo. La misma vida moderna, con sus grandes adelantos tecnológicos, pero también con sus grandes exigencias a todo nivel, nos condiciona desde pequeños a niveles de ansiedad y tensión que no podemos fácilmente evitar. El problema se complica cuando no podemos controlar esos niveles, y nuestro comportamiento se desajusta más o menos gravemente. Nos domina, entonces, la ansiedad neurótica en sus múltiples formas, que disminuye la capacidad de gozar plenamente de la vida y nos hace menos productivos en nuestras relaciones y trabajo. Pero no es fácil aclarar cuándo una ansiedad o angustia es "normal" y cuándo es neurótica. El "continuo" de la normalidad humana no es fácil precisarlo y en él entran variables no estrictamente psicológicas, como son las socioculturales (lo que es normal en una cultura puede no serlo en otra). De todos modos, cuanto menores niveles de ansiedad y tensión tengamos, más fácilmente viviremos una vida productiva, larga y feliz. La tensión sirve en algunos casos, pero en grandes cantidades y en circunstancias donde no se necesita, altera profundamente nuestra vida psíquica y fisiológica. ¿COMO REACCIONA NUESTRO ORGANISMO ANTE LA ANSIEDAD Y EL STRESS? Nuestro Sistema Nervioso Central tiene dos circuitos que elaboran las informaciones importantes para la supervivencia. Un circuito es la Corteza Cerebral, que se encarga de las funciones intelectuales; otro, es el hipotálamo que cuida las tareas de rutina involucradas en mantenernos vivos y actúa como un sistema de alarma automática. El hipotálamo está en íntima conexión con el Sistema Nervioso Autónomo que es el que se encarga de regular automáticamente nuestra vida vegetativa. Se le llama "autónomo" porque no depende directamente de las órdenes de la corteza cerebral, está más allá del control de la "parte pensante del cerebro". El Sistema Nervioso Autónomo está dividido en simpático y en parasimpático. En líneas generales podemos decir que el simpático gasta las 39

Como la finalidad de este libro no es abrir una discusión científica sino dar elementos psicológicos, prácticos y serios, para afrontar con éxito los principales problemas psicológicos, juntamos en este capítulo fenómenos psicológicos, que si, bien se diferencian, comúnmente se les asocia y se les identifica. La ansiedad, la angustia, la tensión y el stress están íntimamente relacionados: todos hacen referencia a situaciones que, a la larga, se convierten en desagradables. Vamos a tratar de dar algunas definiciones: Ansiedad Es un estado emocional desagradable, acompañado de excitación fisiológica y de elementos cognoscitivos tales como aprensión, culpa y sentido de desastre. Se diferencia del miedo en que en éste el objeto es concreto o identificable, en tanto que en la ansiedad es vago o indefinido. La ansiedad se sitúa ante todo en el plano psicológico. Angustia Sentimiento vital asociado a situaciones críticas, tensiones psíquicas, desesperación y que hace perder la capacidad de dirigir voluntaria y razonablemente la personalidad. Muchos autores identifican ansiedad y angustia. La angustia se sitúa ante todo en el plano somático. Tensión Respuesta emocional acompañada de inquietud, ansiedad y actividad intranquila, con gran incremento de la tirantez muscular. Tal vez este aspecto muscular sea muy característico de la tensión. Para muchos el término tensión abarca todo el proceso psicológico y fisiológico. Stress Originalmente es un término inglés "stress" que se refiere al exceso de tensión y fatiga física que termina implicando las funciones psicológicas. El mundo moderno, mecanizado y ultrarrápido, ha puesto de moda el término stress. El exceso de estimulación aversiva origina el stress. 38

etc. ansiedad y stress. TEORÍAS SOBRE LA ANSIEDAD Y LA ANGUSTIA Fuera de las explicaciones de tipo neurovegetativo. FUENTES COMUNES DE TENSIÓN Y ANSIEDAD • El Desarrollo Humano Hoy día se conocen muy bien los efectos potencialmente traumáticos de la tensión durante el embarazo y el parto.. a tartamudear. Los principales planteamientos son: 1. Demos un ejemplo: una persona va a hablar en público y comienza a temblar. 1980). pero inmediatamente impregnar toda la vida del niño. Luego. Se asocia un estímulo neutro a un estímulo aversivo. se ha hecho sonar una falsa alarma y aunque la corteza cerebral quiera intervenir para conservar la calma el efecto será casi nulo. sus deseos de dormir. sentido que solamente puede ser encontrado en la aceptación de la existencia de Dios. y más tarde. Para todos los psicoanalistas un Yo fuerte puede enfrentarse al peligro. El mismo se dice que no hay nada qué temer y que debe conservar la calma. psicológicas porque los cambios fisiológicos son registrados por la corteza cerebral y se desarrolla fácilmente confusión mental. con posible homosexualidad del feto. Algunos (Frankl. Psicoanálisis Al comienzo Freud tomó la ansiedad como el resultado del bloqueo de los impulsos sexuales. sino también el feto y el recién nacido. Estos fenómenos son muy deseables cuando existe un peligro real y patente. Cuando hay amenazas o peligros. sin olvidar esta consideración. No es un estado interno. 41 . Freud afirmó 40 que la ansiedad se origina a partir de la incapacidad del niño para dominar el exceso de excitaciones. Físicas. a la larga el control es restablecido por el sistema nervioso autónomo parasimpático. 3. Finalmente. en el destete. que las funciones superiores del cerebro comienzan a deteriorarse. 2. en el temor de castración. y la madre puede mostrarse exigente y ansiosa. la rama del simpático entra en acción: aumenta el ritmo cardíaco y la velocidad de la respiración. los psicólogos han profundizado sobre las causas de la aparición de la ansiedad y la angustia. Estos sistemas tienen que ver con el funcionamiento del corazón. Pero si el peligro no existe. Freud habló de ansiedad como el resultado de la pérdida del objeto amoroso. En situaciones así. También hemos dicho en capítulos anteriores que una de las teorías de la homosexualidad asocia altos niveles de stress de la madre durante los primeros meses de embarazo. y viceversa. el aprendizaje del habla y las primeras relaciones sociales. 1987). Tanta atención se concentra en el comportamiento del cuerpo y en pensamientos negativos sobre la propia incapacidad para controlar dichas reacciones.. el páncreas. puede ser fuente de problemas. Conductistas La ansiedad es el resultado del condicionamiento. el estómago.energías acumuladas y el parasimpático trata de conservarlas. La alimentación del niño. la coagulación de la sangre se acelera. los intestinos. 1981) asocian cierto tipo de angustia a la búsqueda de sentido de la vida. Este sentimiento de pérdida se experimenta en el trauma del nacimiento. No solamente la madre puede ser afectada. Aparece luego la enseñanza de hábitos de limpieza en los niños. la persona se siente acorralada y poco a poco comienza a caer en angustia. sino un grupo de tendencias emocionales provocadas por una situación específica. pero después de un gasto tremendo de energías que dejan secuelas físicas y psicológicas. o en el padre. sus necesidadesfisiológicas. La llegada de un nuevo hijo es una fuente potencial de tensión para toda la familia. Existencialistas Hablan de angustia existencial como sentimiento vital ante el reto de vivir la vida humana. el otro inhibe. Los modernos estudios de psicología han demostrado que es posible un cierto control del sistema nervioso autónomo por parte de la corteza cerebral a través de condicionamientos operantes y biorretroalimentación (Ardila. etc. la vejiga. Esto lo veremos un poco más adelante. la digestión se vuelve lenta. Son dos sistemas antagónicos: donde uno excita. Las mujeres con altos niveles de ansiedad durante el embarazo tienen mayores problemas obstétricos. o es sobrevalorado. la transpiración aumenta para enfriar el cuerpo. la glucosa es liberada del hígado para proporcionar energía a los músculos. Dígase lo mismo respecto a la enseñanza de actitudes sexuales. La ansiedad puede originarse en la madre.todo esto a deshora según las costumbres de los mayores. pero un Yo débil reacciona con la ansiedad. pero no logra hacerlo y a veces los efectos son contraproducentes pues aumenta el descontrol. porque aparecen las enfermedades de tipo psicosomático (Prada. y así aparece una respuesta de ansiedad.

posiciones estas todas que generan ansiedad y tensión. • El Retiro y la Vejez Después de los 40 años las personas se pueden autoconsiderar en descenso tanto en sus energías como en las oportunidades de obtener nuevos éxitos. la violencia callejera. o en una cruz que hay que llevar "en este valle de lágrimas". los ataques cardíacos. • La tensión ambiental Las fuentes de tensión que rodean al hombre del siglo XX van desde los desastres naturales (terremotos. las artritis.) hasta las molestias diarias de tener que ir a trabajar en medio de un denso tráfico vehicular. suscitan un proceso de ansiedad. inundaciones. La relación de pareja se puede convertir en lucha por el poder. Este reconocimiento forzoso de los demás se hace a expensas de gastos ingentes de energía y sacrificio. Situaciones vitales 1. 1980).. el ingreso a la universidad. entonces. tener más.) y artificiales (guerras. La jubilación es para muchos el campanazo que advierte el final de su vida productiva. la tensión y la angustia en el niño no se hacen esperar. Esta situación llega a límites intolerables en nuestras clases pobres y marginadas. superar marcas. Muerte del cónyuge 2. a manera indicativa vamos a transcribir las Situaciones Cotidianas Angustiosas que producen más ansiedad. Los cambios fisiológicos y psicológicos asociados con la tercera edad. o agotamiento por exceso de estímulos. pueden producir ansiedad intensa que en ciertos casos desemboca en depresión. Aunque no en todos los países el orden sea el mismo. que son la mayoría del pueblo.. Se pierde. De manera especial los jóvenes se sienten exigidos sobremanera en aspectos tan delicados como su preparación intelectual. son fuentes comunes de tensión en las ciudades. originada en unas instituciones desacreditadas y deshonestas. confianza en sí mismo o se gastan energías suplementarias defendiendo reactivamente lo ya conquistado. las reacciones alérgicas y las condiciones psiquiátricas tales como la ansiedad neurótica y la depresión. El estudio se realizó en Estados Unidos por Holmes y colaboradores (Spielberger. la guerrilla y la desesperanza de que la situación pueda cambiar. o en arte de aparentar y no dejarse pillar. los cursos y nuevas espccializaciones para subir en la escala social. sobre todo para las mujeres. En particular. sobresalir a toda costa. en el narcotráfico. la transición de la primaria al bachillerato. que fácilmente desemboca en lo que los franceses llaman "surmenage". muchas veces.. terrorismo. La menopausia es. y la mitad de los matrimonios que se realizan terminan a la larga en separaciones. de lo contrario serán agentes de miedo y ansiedad. aparentar el primero. en contra de las propias opiniones e ideas. en Colombia estamos pasando por una de las peores situaciones -tal vez la peorque haya vivido nuestra patria. Los psicólogos con cierta frecuencia tratan niños con fobia a la escuela. • El Trabajo y la Profesión El mundo actual está basado en la competencia: ser el mejor. 1984). o en autobuses atestados de pasajeros. o tener que esperar largo tiempo bajo la lluvia a que pase el autobús indicado. La situación empeora cuando la vejez nos invada. Una vez obtenida tal posición social o tal profesión de prestigio. Y si la escuela es severa y exigente.• El Ambiente escolar Angustioso El asistir a la escuela es para muchos niños la primera vez que abandonan el cálido ambiente familiar.. del respeto continuo. • El Matrimonio y las Relaciones de Pareja Una relación incompatible y llena de conflictos entre el esposo y la esposa puede constituir una interminable fuente de tensión. los requisitos para aspirar a tal trabajo. El ruido. Detrás viene una juventud arrolladora mejor preparada y con mayor 42 energía. Por eso es muy importante que todo maestro y profesor sepa y practique el principio de la aceptación calurosa. Los datos son muy graves: sólo en Estados Unidos hay más de un millón de divorcios al año. Divorcio Unidades Subjetivas de Ansiedad (USA) 100 73 43 .. los gastos económicos para sostener el "status" y la energía que se gasta para aparentar y opinar.. de la entrega a sus alumnos. temor y angustia. la contaminación ambiental. Los cambios de escuela. una situación que se espera con ansiedad y temor. especialmente las úlceras. constituyen grandes fuentes de tensión. • Situaciones Angustiosas Cotidianas Hay muchas investigaciones que concluyen en una altísima relación entre situaciones productoras de tensión y ansiedad y enfermedades psicosomáticas (Whittaker.

Herida o enfermedad personal 7. Como ya hemos visto. la ansiedad no desaparece sino que se inhibe transitoriamente para aparecer más violenta después. En pequeñas dosis producen un alivio temporal de la ansiedad. el otro a través de la psicoterapia. Jubilación 11. Prisión 5. El uno es a través de agentes químicos (fármacos). pero su uso frecuente y a largo plazo puede conducir a la dependencia. Embargo por una deuda o préstamo 22. Muerte de un amigo cercano 18. • Farmacoterapia Mucha gente consume alcohol. Cambio de condición económica 17. Más aún. anestesia e. Ajuste de negocios 16. Problemas con parientes políticos 25. todo medicamento para rebajar la ansiedad y tensión debe ser formulado y controlado por el médico. Destitución del trabajo 9. Problemas con el jefe 31. ojalá el médico especializado en psiquiatría o neurología. Navidad 39. o de unos cigarrillos. Cambio en las condiciones de vida 29. En estos casos sí que se puede aplicar el adagio aquel de que "la medicina es peor que la enfermedad". Cambios en las actividades sociales 36. Cambio de residencia 32. Éxito personal relevante 26. Cambios en las actividades de la Iglesia 35. Otras muchas personas consumen aspirinas. Cambios en la salud de algún miembro de la familia 12. ¿COMO ENFRENTARSE A LA TENSIÓN Y ANSIEDAD? Generalmente existen dos criterios para enfrentar la ansiedad y la tensión. pero en dosis mayores producen sedación. Embarazo 13. Cambio de responsabilidad en el trabajo 23. inclusive. Huida de un hijo o una hija 24. Cambio en el número de discusiones con el cónyuge 20. La industria farmacéutica gasta millones de dólares en su producción y obtiene ganancias astronómicas en su venta. Matrimonio 8. Cambio de actividad 19. El uso esporádico y controlado del tranquilizante puede ayudar a controlar la ansiedad. Deudas muy grandes de dinero 21. Separación matrimonial 4. tranquilizantes y sedantes para aliviar la tensión y ansiedad. o de unas fumadas de marihuana. Vacaciones 38. Llegada de un nuevo miembro a la familia 15. pero a la larga los efectos sobre la salud son muy nocivos. pues lentamente se necesitarán dosis mayores (tolerancia) para obtener los mismos efectos. Problemas sexuales 14.Situaciones vitales Unidades Subjetivas de Ansiedad (USA) 65 63 63 53 50 47 45 45 44 40 39 39 39 38 37 36 35 31 30 29 29 29 28 26 26 25 24 23 20 20 19 19 18 17 13 12 11 3. La tasa de consumo de estos agentes químicos ha subido vertiginosamente en las últimas décadas. Revisión de los hábitos personales 30. La hemos traído solamente a manera de un indicativo general de situaciones que producen tensión y ansiedad. el coma y la muerte. La esposa empieza o abandona el trabajo 27. El consumidor explica que después de unas copas. Violaciones menores a la ley 44 Naturalmente la lista anterior puede variar de país a país. Cambio de diversiones 34. marihuana y cigarrillos presionados por altos niveles de ansiedad y tensión. Comienzo o final de la escuela 28. Reconciliación matrimonial 10. Muerte de un familiar cercano 6. Cambio de escuela 33. Esto es verdad en parte. Para evitar estos riesgos. 45 . de cultura a cultura y de persona a persona. Deudas o préstamos menores 37. la ansiedad decrece y se siente más tranquilo y seguro de sí mismo. los tranquilizantes y barbitúricos producen diversos cambios emocionales y comportamentales. como lo vimos en capítulos anteriores.

1962). 1984). como se ha hablado en capítulos anteriores. el análisis de los sueños. pero vale la pena repetirla aquí relacionándola directamente con la ansiedad. El método psicoanalftico ha logrado éxito en muchos casos. personas o cosas que provocan la reacción de ansiedad. La ansiedad es señal de que algo ha sido reprimido y llevado al inconsciente. La tarea terapéutica es "hacer consciente lo inconsciente" y de esa manera desaparecerá la ansiedad. e imaginación que se representa cada parte del cuerpo. La ansiedad se debe "a lo que el estudiante cree" y no a un peligro objetivo. 3. 70. Se va rebajando el nivel de ansiedad poco a poco. para reducir la ansiedad hay que enseñar al sujeto a modificar sus evaluaciones de amenaza que se basan en sus "creencias irracionales" (Ellis. Hagamos un ejemplo con un estudiante con ansiedad ante los exámenes. Por ejemplo: hablar ante los superiores me produce 90 unidades de ansiedad. Ya en el capítulo sobre Fobias. Si siente mucha ansiedad se quita la imaginación y se relaja más y otra vez vuelve a presentarse la escena. proporcionan mejores mecanismos curativos que las drogas y el alcohol. 1. y ante los iguales. es decir. Según Spielberger (1980) al debatir vigorosamente las ideas ilógicas del paciente. Al final la persona puede presentarse la escena desencadenante de ansiedad sin que sienta angustia o temor. pero es costoso en dinero y dispendioso en tiempo. al ver la mala calificación como un desastre (y aún no ha sucedido el hecho). calificándolas de menos a más. explicamos esta técnica. de manera que pueda identificar. La relajación es una combi46 nación de respiración profunda. el terapeuta racional-emotivo le enseña a controlar sus propios pensamientos. Más aún. para descubrir las causas de la ansiedad y para controlar la tensión. aliviando así el caos emocional que produce la ansiedad. Otro ejemplo: subir a un ascensor me produce 60 unidades de ansiedad. Vamos a indicar brevemente los diversos tratamientos psicológicos. Por lo tanto hay que reemplazar las creencias irracionales por evaluaciones más racionales y realistas. No es fácil para el común de la gente aprovechar a fondo esta metodología. una lista graduada de situaciones. C) Se entrena a la persona en relajamiento muscular. D) Se ejecuta la técnica: la persona una vez relajada se imagina la escena que le produce ansiedad. personas.• Psicoterapia Las técnicas de ayuda y autoayuda para relajar la mente y el cuerpo. pero montar en avión me produce un pánico tan tremendo que yo lo calificaría de 100 unidades de ansiedad. Entonces. El éxito aparece cuando se eliminan los 47 . Estos son los pasos: A) Hay que evaluar el problema con el fin de identificar los comportamientos que producen ansiedad y que deben ser modificados. B) Se construye una jerarquía de ansiedad. la evaluación de la amenaza intensifica su ansiedad en los exámenes. cosas que producen ansiedad. órdenes mentales para relajar los músculos. ante los desconocidos. lo cual afecta más aún los verdaderos resultados. Obsesiones y Compulsiones. En este proceso lento y seguro. En este proceso se usa el método catártico en el que el paciente cuenta todas sus experiencias al terapeuta. Hay que determinar las circunstancias. y la transferencia (Prada. El terapeuta anotaría que los temores del estudiante sobre las consecuencias de un posible fracaso son exagerados. e ítem por ítem. La Terapia Racional Emotiva hipotiza que la evaluación de la amenaza es el vínculo crítico en la cadena tensión-amenazaansiedad. Todo éxito en el control de la ansiedad debe ser premiado (o "reforzado") adecuadamente por la persona que hace de terapeuta. La meta de la Terapia Racional emotiva es convencer al paciente de que su ansiedad se debe a su percepción equivocada y a sus creencias irracionales sobre los acontecimientos angustiosos. Psicoanálisis. Los Conductistas han trabajado con mucha efectividad en la reducción de la ansiedad a través de la Desensibilización Sistemática. 2. analizar y desafiar las creencias irracionales que contribuyen a sus problemas emocionales. 80. se comienza por las escenas menos ansiosas y poco a poco se va pasando a las más difíciles y amenazantes.

A/. a la carencia de significado de la vida. McKay. 4.. La psicología humanista. influir en los demás. 5.. M. D. E. Barcelona: Martínez Roca. Estos ejercicios se suelen practicar dos veces al día. Nos enseña a cómo motivar. entonces ¿para qué luchar. R. * * 49 . Obra muy famosa y muy vendida. a partir de la aceptación propia y el sentido positivo de la vida. mejores relaciones interpersonales y una disminución en el uso y abuso de las drogas. El libro tiene muchos ejemplos y ejercicios prácticos. como la Meditación Trascendental (MT). Libro muy actualizado y práctico para rebajar niveles de stress. P.. • Significado de la muerte: Si la vida no tuviera límite. si al fin de cuentas no hay muerte? Pero precisamente porque la hay. para qué esforzarse. de enfocar su atención de una manera efectiva y lógica a las tensiones de la vida y obtener una mayor satisfacción de ella.. Conklin. En el amor nos comunicamos con un tú para buscar en el encuentro la realización de ambos y abrirnos a la realización de los demás. entonces. la vida adquiere una categoría de oportunidad única e irrepetible. por espacio de unos 20 minutos. en los "valores". M. (1981) El antidoto de la angustia.. León (España): Everest. (1985) Técnicas de Autocontrol Emocional. como son: • Significado de la vida: El placer no puede ser la última meta de nuestra existencia. R. (1981) Cómo hacer que la gente haga cosas. con los ojos cerrados.. un reto a ser más. Así se crea un estado de alerta placentera y relajada ("conciencia trascendental") diferente de la vigilia y el sueño.. como respuesta a la frustración existencial. El paciente es libre. Davis. (1987) Técnicas cognitivas para el tratamiento del stress Barcelona: Martínez Roca. Esta técnica incluye el sentarse quieto. y Eshelman. Sharpe. Hay otras técnicas de autoayuda. convencer. La vida es una tarea. R. * LECTURAS RECOMENDADAS McKay. Libro eminentemente práctico que enseña las distintas técnicas cognitivas y conductuales para el manejo o reducción del stress.pensamientos y creencias irracionales. un mayor control interior. • Significado del trabajo: Es fuente de creatividad y realización para el ser humano. Davis. a solas. M. Frankl insiste en el significado existencial de ciertas coyunturas esenciales e inevitables de nuestra existencia.. 48 • Significado del sufrimiento: Es inevitable y se presenta como ocasión para que el hombre descubra nuevos valores y potencialidades en él. Presenta la faceta contraria a la angustia y el stress: el amor. 1981) trata de ayudar terapéuticamente a lo que muchos llaman "La Angustia Existencial" que se produce por la pérdida o no encuentro del significado de la vida. especialmente la Logoterapia de Victor Frankl (1980. La Meditación Trascendental es una de las técnicas que podemos encontrar en la filosofía Yoga. Precisamente la Logoterapia se define como "búsqueda de sentido". En el trabajo el ser humano se puede expresar en sus potencialidades y unicidad. El amor va más allá del componente físico y erótico para alcanzar el nivel espiritual de la persona. Hay que buscar el sentido de la vida en elementos menos pasajeros y más elevados. hay evidencias de que la Meditación Trascendental da como resultado un incremento de la energía. al vacío existencial. Quien ama está integrado.. y Fanning.. y se es más sencillo y humano. Además de aliviar los síntomas de la ansiedad. Siguiendo el modelo conductista los autores nos enseñan las estrategias necesarias para controlar la angustia y el stress. y Lewis.. y permitir que la mente reflexione sin esfuerzo en un símbolo mental ("mantra") que el instructor selecciona de acuerdo con el temperamento del meditante. y su auge ha aumentado considerablemente en las últimas décadas. El trabajo ayuda a la responsabilidad. Barcelona: Grijalbo. para qué elegir. una oportunidad irrepetible de libertad y responsabilidad para la entrega y el amor. dirigir. Con el propio sufrimiento se comprende mejor a los demás. • Significado del amor: Es experimentar a otra persona en toda su unicidad y singularidad.

aumentan su frecuencia e intensidad en vez de disminuirlas. éstos producen conductas desorganizadas y repetitivas en situaciones traumatizantes. intensidad y frecuencia. cuello. cara. carraspear de seguido la garganta. y que llamamos generalmente "tics". o servir como mecanismo defensor contra algún acto motor prohibido. y su supresión está asociada con malestar. provocado en primera instancia por alguna causa externa o por una idea. En este capítulo vamos a analizar algunas conductas repetitivas que causan molestia particular. cuerpo. El tic sería un escape indirecto a una situación altamente traumática. los tónicos serian de mayor duración y con mayor continuidad. Asociados a ecolalia o coprolalia los tics constituirían un síndrome denominado síndrome de los tics. la repetición hace que se vuelva habitual. hacer muecas o gestos desagradables significaría rechazo por alguien antipático. Son cspasmódicos. curadas éstas. Así. o enfermedad de Guiñón o de Gilíes de la Tourette. repetidos. Si ese escape indirecto coincide con la cesación de la estimulación aversiva. originalmente evocada en una situación traumática. Generalmente son simples. estirar la boca incontroladamente. al mismo tiempo que se exageran su forma. pero difieren de éstas en que los tics no son comportamientos extensos y complejos sino sencillos y breves.© TICS NERVIOSOS Y TARTAMUDEO en tensión. y finalmente lleva a su producción involuntaria sin causa ni fin. manos. Los tics son movimientos que ocurren generalmente en la cara. Su ejecución. Por lo menos esta teoría se ha intentado comprobar en animales. mucha presión para cumplir con los deberes y bajo nivel de reforzamiento. el alzar los hombros significaría desprecio por alguien o por algo. TICS NERVIOSOS Tal vez la mejor definición de tic la dieron a comienzos de siglo los estudiosos Meige y Feindel (1907) al afirmar: "Un tic es un acto coordinado que tiene un fin. y otros muchos. pero son más frecuentes entre niños y adolescentes. desaprobación constante. Ejemplos de tics: parpadeo continuo. 51 . los tics podrían ser una respuesta motora involuntaria a un deseo inconsciente: el parpadeo y el cerrar continuamente los ojos significaría querer borrar algo que se ha visto. Algunos distinguen entre tics clónicos y tónicos. mover la cabeza espasmódicamente. cabeza. si coincidencialmente Cesafesituación aversiva. Cuando se trata de controlarlos por medio de la voluntad. pero a veces son complejos. la persona aumenta 50 ¿COMO SE EXPLICAN LOS TICS? Las teorías psicodinámicas insisten en que los tics son manifestaciones externas de problemas reprimidos que subsisten a nivel inconsciente. entonces se vería reforzado y se volvería a presentar posteriormente. durante el sueño. Los tics se acentúan en situaciones difíciles. arrugarse la nariz. Algunos hablan del tic como respuesta de evitación condicionada. El efecto de la distracción o del esfuerzo voluntario es disminuir su actividad. y. También se presentan en las fobias y compulsiones. pertenecientes a hogares donde hay exceso de corrección. las conductas tienden a mantenerse y son muy difíciles de extinguir. De esta manera asume el carácter de un movimiento convulsivo. Fobias y compulsiones forman entidad mayor. inoportuno y excesivo. arrugar la nariz significaría repugnancia por alguna experiencia negativa. involuntarios y sin sentido aparente. Una mayor explicación la ofrece Yates (1975). y a la dificultad grave del habla que entorpece nuestra comunicación y que denominamos "tartamudeo". muestran otras señales de inestabilidad mental". por lo general. Los clónicos serían movimientos o contracciones cortos y repentinos. Es necesario investigar problemas ambientales. con padres muy estrictos. desaparecen aquellos. Tiene lugar en individuos predispuestos. A veces los tics vienen asociados a enfermedades de tipo biológico y. como la masturbación o la agresión. reductora de una pulsión. quienes. Los tics son más comunes en niños tensos. donde el escape directo sería imposible. Se producen en cualquier edad. Generalmente los padres o familiares que corrigen a los niños por los tics que manifiestan. encoger los hombros repetidas veces. desaparece. está precedida de un impulso irresistible. Nos referimos a movimientos de tipo involuntario que se presentan en nuestras manos. Se pueden originar por ansiedad difusa. con frecuencia. Las Teorías Conductistas explican los tics de otro modo.

o ante sujetos de quienes espera reacciones desagradables o burlas. Como tiene responsabilidad en la comunicación. el tic nervioso hacía detener la audición de una música muy agradable para el sujeto y se presentaba un ruido muy fastidioso. pues él evalúa los vocablos y sabe de antemano en cuál se va a trabar. • Estimulación aversiva: r tingue la tartamudez tónica y la tartamudez clónica. Hay un "martilleo" de sonidos o sílabas. Emplea frecuentemente "muletillas" o interpolaciones de ciertos sonidos que le posibilitan una mayor fluidez verbal. del cuello. El tartamudo suele evitar el contacto con la mirada y en general no emplea gestos y ademanes concomitantes al lenguaje hablado. como son los substantivos.¿COMO AYUDAR A LAS PERSONAS CON TICS? Si son niños. Por eso a través del análisis de hacer consciente lo inconsciente los traumas son asimilados y desaparecen los tics. por ejemplo: "Popopopolítica". en general. Generalmente son hechos traumáticos no asimilados que han sido llevados al inconsciente y que desde allí molestan a través de los síntomas. su tartamudeo aumenta generalmente ante personas de autoridad. Los factores ambientales son muy importantes para el tartamudo. humillados o castigados. TARTAMUDEO Consiste en hablar espasmódicamente. donde no se sientan presionados. Así se han obtenido buenos resultados con extinción de tics de movimientos de boca y cabeza. Por ejemplo. También se han utilizado choques eléctricos "moderados" contingentes a la presentación del tic. Aparentemente se parecen a los tics. verbos. Un ambiente hogareño emocionalmcnte aversivo aumenta considerablemente la aparición y frecuencia de tics nerviosos. pueden aparecer separadas o combinadas. con numerosas repeticiones indeseables y con interrupciones frecuentes de la cadena del habla. • Uso del haloperidol: Algunos estudiosos han utilizado técnicas conductistas y a la vez han proporcionado algunos miligramos de la droga llamada haloperidol. el tartamudo dice: "Poli tica". de aceptación y de cariflo. Ambas formas. los tartamudos perciben que es más difícil la pronunciación de las consonantes que las vocales. Así. También se ha observado que el tartamudeo es mayor en las palabras largas que en las cortas. Se ha utilizado: • Práctica masiva: El paciente repite una y otra vez. Por eso el tartamudo no tartajea ante niños. hasta la saciedad. Los terapeutas psicodinámicos no atacan directamente el síntoma sino que van a las causas del tic. Se dis52 . cuando debe hablar en público. y. la tartamudez aumenta. relativamente prolongados. o cuando trata de hablar a sí mismo o se dirige a animales. o a las circunstancias ambientales. dando cuenta de la supresión total del tic en el síndrome Gilíes de la Tourette. Se tartamudea más frecuentemente en los vocablos gramaticalmente importantes. de la musculatura de la fonación. aunque no son tics. Así. Las personas normales también tartamudean en el sentido amplio de la palabra. Tales espasmos duran bastante y no se reducen más que después de un gran esfuerzo. a las personas presentes. La tónica se caracteriza por los espasmos. y mayor en las primeras letras de una palabra. Estos acompañan generalmente su tartamudeo con paracinesias. de las extremidades o de todo el cuerpo. adjetivos. que son movimientos concomitantes insólitos de la musculatura de la cara. sin embargo. tónica y clónica. En este síndrome están comprometidos neurotransmisores del sistema nervioso central. lo hacen en una proporción 10 veces menor que los denominados tartamudos. Los mejores estudios al respecto han sido los de Stevens y Blachly (1966). Los terapeutas conductistas han empleado con éxito varias técnicas que van directamente a controlar y extinguir el tic. La tartamudez clónica tiene contracciones más breves de la musculatura bucal que se suceden rápidamente. un tartamudo ante un micrófono incrementa el grado de su dificultad. El tartamudo tiene un "fenómeno de expectativa". o modifica las frases para evitar las palabras perturbadoras que lo hacen tartamudear. Las observaciones han demostrado que el tartamudeo es mayor en la primera o primeras palabras de una frase. criticados. Si el tartamudo le da importancia a la situación. Para la mayoría de los tartamudos la "lectura en voz alta" se ve menos afectada 53 Se han utilizado estímulos aversivos contingentes a la presentación del tic nervioso. debemos ofrecerles un ambiente tranquilo. el tic que se desea extinguir.

en una angustia que hará empeorar el lenguaje. es decir. ni tampoco excluir la herencia de la tartamudez. evidentemente. el tartamudeo es un defecto perceptual en el cual entran. Otros psicólogos afirman que la tartamudez se debe a un proceso de condicionamiento clásico como consecuencia de determinadas emociones negativas condicionantes. Los porcentajes más altos se dan en el período preescolar. No se han hallado pruebas de que la incidencia del tartamudeo esté relacionada con factores como la inteligencia. Tampoco hay tartamudez en el canto.que la "conversación libre". Enfoque Neuropsicológico Parece ser una tentativa de integración muy científica. El miedo a esos enfrentamientos con los padres se convierte. instrucciones. con mayor frecuencia que en los no tartamudos. 4. afirman que por el momento no se puede sostener. Parece que en el tarta55 . en la posible "desincronización de los impulsos correspondientes al control realizado por la corteza cerebral". pero esto no necesariamente debe explicarse por factores hereditarios pues la explicación del aprendizaje por observación también es muy plausible. Otros estudiosos. Frecuentemente en la familia del tartamudo hay otros tartamudos. Fiedler y Standop. Enfoque Orgánico Para algunos es posible que la tartamudez sea síntoma de un defecto en el funcionamiento de los centros cerebrales. con suma importancia. 3. Entre los tartamudos se encuentran. ciertos fenómenos de interferencia (Jones. Originalmente. entre otras cosas. algunas lesiones cerebrales producidas durante las primeras etapas de la vida (parto prematuro. aplicación de fórceps. Los estudios sobre los factores hereditarios en la tartamudez son contradictorios. por ejemplo. con base en los principios de la retroalimentación o "feedback". Hoy día se cree que el defecto orgánico no es la única causa explicativa de la tartamudez. Enfoque conductista Algunos psicólogos usan el paradigma del condicionamiento operante para explicar la tartamudez. La tartamudez aparece en la mayoría de los tartamudos entre los 3-6 años. huesos y cinestesia) en un todo unitario. El "stress" psíquico da lugar a un reflejo condicionado de espasmos de las cuerdas vocales que desencadena la tartamudez. La tartamudez sería una invasión del área corpórea a cargo de un trastorno psíquico generado a su vez por algún conflicto no resuelto. 1984).). Los defectos de fluidez se dan en situaciones de "stress" y castigo y esto da lugar a curiosas modificaciones del sistema nervioso vegetativo que determinan el bloqueo del lenguaje. impulsos relacionados con los grupos musculares que intervienen en la dicción. y en aquellos más frecuente en los varoncitos que en las niñas. que dan origen a la tartamudez. lo cual comporta. El organismo humano reacciona muy rápidamente a cambios en condiciones de estímulo externas o internas. estímulos punitivos. que el niño hable -cuando en realidad lo que quiere es tener un chupete en la boca. El ambiente social es el responsable de este aprendizaje. 1967). Fiedler y Standop (1984). Expliquemos un poco más en detalle. entre ellos Fernau-Horn (1969) sospechan que las causas de la tartamudez y de sus peculiares manifestaciones espasmódicas. poco a poco. en épocas críticas del desarrollo infantil. habrían de buscarse. Enfoque Psicoanalítico Las teorías psicoanalílicas responsabilizan a las circunstancias conflictivas internas de afianzar la tartamudez. Dicen que tanto la tartamudez como la buena dicción son comportamientos operantes que se aprenden por reforzamicnto. o tal vez de alguna anormalidad bioquímica. que en el tartamudo hay un control "bilateral" del lenguaje. el status socioeconómico y la raza. grandes estudiosos de la tartamudez. EXPLICACIONES DE LA TARTAMUDEZ 1. El sistema educativo ambiguo de los padres interviene. en la declamación en coro. El "YO" se protege y trata de no dejar aflorar al consciente esas necesidades pero los "mecanismos de defensa" están poco desarrollados y el conflicto es inevitable. contra ciertas necesidades "orales" del niño que ya deberían estar superadas pero que todavía se manifiestan. etc. La tartamudez es mucho más frecuente en los niños que en los adultos. Si se espera. Algunos estudiosos afirman que en los tartamudos hay un déficit del predominio de cualquiera de los dos hemisferios cerebrales. El cerebro integra los diversos patrones de retroalimentación que surgen de un triple medio (aire. espasmos articulatorios. 54 2. etc. actualizada y aceptada por muchos estudiosos (Yates.la consecuencia no puede ser otra que una serie de reacciones somáticas. 1975. variables de tipo sociocognoscitivas. o en el hablar rítmicamente. y que hay que buscar explicaciones psicológicas que completen mejor la visión sobre el problema.

Gutzmann proponía 12 reglas: * * * * * * * * * * * * Al hablar permanece completamente tranquilo. la función de control que los órganos acústicos de percepción ejercen va siendo asumida por las zonas de sensibilidad superficial (sensaciones táctiles y de contacto) y por las de sensibilidad profunda (sensaciones de posición y movimiento) del aparato de la fonación. lo cual paradójicamente desemboca en una mayor tartamudez. 1. La obra de Gutzmann (1879) alcanzó 23 ediciones. 57 ¿COMO SE AYUDA A LOS TARTAMUDOS? Desde la antigüedad se han utilizado métodos muy variados para ayudar a los tartamudos. la falta de fluidez y las repeticiones en el habla del niño son castigadas o corregidas por sus padres o medio ambiente social. Habla sosegada y lentamente: sílaba tras sílaba. 2. Aristóteles pensaba que la lengua de los tartamudos era demasiado lenta. cualquier presión a lograr rendimiento y éxito en relación con la forma de hablar y los gestos. pero poco a poco fue criticada y superada. dedica mejor tu interés a escuchar lo bien que suena tu voz. Pero hablemos de los tratamientos psicoterapéuticos propiamente dichos: 56 . 1975). un sonido no audible de "echar el aliento". Lentamente. lo cual origina una defectuosa retroalimentación. Para ello se hace preceder. tal vez. Antes de hablar debes pararte a reflexionar: piensa primero. Prolonga la primera vocal de la frase. La finalidad del soplido consiste en hacer que las cuerdas vocales vibren suavemente antes de empezar a hablar. lo que hace que el tartamudo esté recibiendo continuamente información falsa o conñictiva respecto al progreso de las unidades emitidas del habla y que continuamente haga señales o paradas en su fluidez verbal. Celso. El método ha obtenido buenos éxitos terapéuticos. Yates. aplicaba a la lengua de los tartamudos vino caliente para hacerla más movible. ¿Cómo se originó esto en el niño? En la fase de formación de sílabas y sonidos el niño prefiere. suave y profunda. Gutzmann. que no son integradas adecuadamente en la retroalimentación y cuya asincronía origina la tartamudez. cabe sospechar un aumento del "esfuerzo subjetivo del niño por pronunciar mejor". Después de inspirar no dirijas nunca el aire espirado hacia las consonantes sino hacia las vocales. de Schwartz (1977). En este paso del control acústico al control cinestésico surgen interferencias perturbadoras. Esto causa conflicto entre el control cinestésico y el control acústico. la transmisión acústica. El terapeuta y el paciente proyectan conjuntamente un plan sistemático de mímica y gesticulación exagerada para palabras y frases Los efectos serán tanto más favorables cuanto más se impida. Al formar un sonido no hagas ninguna clase de presión. Pretende impedir los espasmos de la laringe y las cuerdas vocales. Bacon. en el transcurso del desarrollo del lenguaje. a la pronunciación de las palabras. une todas las palabras de la frase como si se tratase de un solo vocablo. Si durante ese período de transición. A su vez el niño tartamudo se esfuerza subjetivamente por pronunciar mejor. el más aceptado por los psicólogos actuales (Fiedler y Standop. Técnica del soplido.mudo se presenta una asincronía de señales de retroalimentación. En el tartamudo hay interferencia de estos dos controles. Voisin utilizó el mismo método de Demóstenes: metía piedritas en la boca para exigir una mayor fluidez. Utiliza los gestos como recurso terapéutico. como el método de H. médico romano. Las primeras modalidades de tratamiento. Se presenta así la tartamudez como un problema perceptual en cuyo origen y génesis hay circunstancias interpersonales y sociales. 1984. No prestes atención a tus movimientos mientras hablas. mientras que la dicción de sílabas y fonemas se hace por control cinestésico. creía que era demasiado húmeda y débil. en situación terapéutica. Habla siempre de manera que los sonidos salgan puros y agradables. Al iniciar una vocal abierta hazlo en voz baja. Procedimiento de Calavrezo (1973). El entrenamiento es intensivo. se mantienen dichas vibraciones mientras se pronuncia la frase. No dejes que tu boca se vuelva perezosa. a principios del siglo XIX. Este enfoque neuropsicológico es. Antes de hablar debes inspirar breve y profundamente con boca abierta. No hables ni demasiado alto ni demasiado bajo. En la persona normal el control acústico se especializa en los contenidos del habla y la observación continua del entorno. como principal instrumento del control del habla. en el siglo XVII. procuraban modificar esencialmente la respiración durante la dicción y utilizaban la relajación sistemática de los músculos de la fonación. Al comienzo el paciente se puede entrenar con un soplido audible y lentamente pasa a uno no audible. palabra tras palabra. debido a la corriente de aire espirado. 3.

6. el momento en que teme la aparición del síntoma. parece depender de la intensidad de tono del enmascaramiento y de la frecuencia de la aparición. o el haptometrónomo que emite estímulos táctiles. conviene explicarlo detenidamente al paciente para que ejercite toda su buena voluntad. Esta "toma de conciencia" de los síntomas se extiende a las "anticipaciones" del tartamudeo: mediante una señal previamente acordada. Estos métodos se han utilizado a menudo en compañía de los anteriormente mencionados. Desensibilización sistemática y reestructuración cognoscitiva. También se ha usado el "método de intervalo": el tartamudo debe dejar de hablar durante un cierto tiempo. el paciente le da a entender al terapeuta y viceversa. o sea. a manera de eco. retroacción auditiva retardada del propio lenguaje. La desensibilización sistemática. 11. Técnicas Operantes. en cuanto surge cualquier síntoma de tartamudez. ante qué personas. Se invita al paciente a que describa minuciosamente sus reacciones de tartamudez. 59 . El efecto del enmascaramiento se basa principalmente en la supresión más completa posible de la retroacción acústica (feedback) incluso por intermedio de la conducción ósea. Método DAF. Se intentan utilizar los principios del reforzamiento. El tratamiento se combina con otras formas de terapia y ha presentado resultados alentadores. Se comienza con frases muy cortas que el tartamudo va repitiendo. en qué situaciones. y en los tartamudos disminuye la inhibición y los fallos orales. la obtención de fluidez verbal con el "rumor blanco". y poco a poco la dificultad se va aumentando. El tartamudo va repitiendo. con los conflictos y sinsabores que le ha causado al paciente su anomalía. Así se impide que el tartamudo controle acústicamente su forma de hablar.. con lo que la tartamudez acaba por inhibirse a sí misma y ya no se puede tartajear. el castigo. Cuando aparezca el síntoma. para aumentar la fluidez de palabra o disminuir la tartamudez. La base teórica la da Hull: durante el entrenamiento surge una inhibición reactiva. Hablar al compás. La reestructuración cognoscitiva ayuda a organizar las ideas. El tartamudo ha de cometer en forma deliberada y reiterada el fallo correspondiente. con un poco de retraso. Aquí también hay marcada reducción de la tartamudez. 10. que se va intensificando paulatinamente y se dirige contra el comportamiento ejercitado. Se suele emplear al comienzo una retroacción acústica fuertemente retardada (de 200 a 500 milésimas de segundo). de origen nervioso-central. Así el paciente aprende a hablar lo más lenta y prolongadamente posible. o el micrónomo que el tartamudo lleva detrás de la oreja como si fuera un audífono. 8. el sujeto ha de hacer lo que sigue: • Dejar inmediatamente de hablar ("¡Stop!"). es decir. 5. Así. o los dos combinados. Como el método aparentemente es paradójico. los castigos pueden ser ruidos desagradables. Hablar en sombra. explicada en capítulos anteriores. La eficacia del método. táctiles o visuales. Terapia breve de Azrin y Nunn (1974). el texto que el terapeuta le lee. El enmascaramiento es la transmisión controlada de cualquier ruido por auriculares (el llamado "rumor en blanco"). Luego se van rebajando los tiempos de retardo hasta 58 el límite deseado. Enmascaramiento de la retroacción acústica. cuando marcan el ritmo. En inglés se llama "shadowing". Se transmiten por medio de auriculares las propias palabras pero con cierto retraso. Se utilizan para llevar el compás estímulos acústicos. • Entrenamiento de la palabra Se trata de crear comportamientos incompatibles con la tartamudez. el metrónomo que usan los músicos. Una variante parecida es que el tartamudo lea un pasaje al mismo tiempo que lo hace el terapeuta. 7. En inglés: delayed auditory feedback. analizar los conocimientos erróneos y sistematizar las ideas positivas de modo que el paciente rompa el círculo vicioso de su impotencia ante la tartamudez. Práctica Negativa. Se inicia al paciente en la relajación. El DAF en los normales induce a cierta tartamudez. Los autores dividen su método en cuatro etapas: • Preparación Se hace un recuento verbo-cognoscitivo de la evolución de la tartamudez. Un problema de este método es el costo elevado de los equipos y los resultados de breve duración si no se combina el método con otras medidas. Los tartamudos. utiliza la relajación y la presentación gradual de estímulos que producen ansiedad para que el sujeto aprenda a controlarlos. Los reforzamientos pueden ser gratificaciones. pueden hablar relativamente pronto y casi libres de síntomas. qué estímulos la desencadenan.4. 9.

y aumentando lentamente el número de unidades fónicas. * Hablar solo durante un breve espacio de tiempo. En la conversación con el terapeuta se mantiene la misma pauta respiratoria. contenidos de conversación. mímica y gestos. Fiedler. Barcelona: Martínez Roca. El terapeuta mantiene contacto telefónico.. y Nunn. * LECTURAS RECOMENDADAS Azrin. superiores. amistades. * Destacar principalmente las primeras sílabas y palabras de la frase.Debe comprender que cuanto menor sea la "responsabilidad de comunicación vivenciada" tanto más fácil le será hablar. la relajación y los ejercicios respiratorios. El paciente se detiene después de cada palabra y realiza un ejercicio respiratorio acompañado de la instrucción de relajarse..La técnica del soplido. Luego se prueba el nuevo modo de respirar utilizando la lectura. Parece que este tipo de tratamiento obtiene resultados asombrosos y con el mínimo dispendio de tiempo. etc. tanto más rápida y seguramente será su curación. P.No desanimarse ni temer dar pasos en falso. Todo en la vida es un proceso con sus altibajos. (1987) Tratamiento de Hábitos Nerviosos. Es decir.) empleando las técnicas aprendidas. * Hablar inmediatamente después de inspirar.Debe tener plena información acerca de las condiciones de aparición y modificación de su tartamudez. .Ha de aprender a retirar su atención de la calidad de su palabra para dirigirla a otra serie de circunstancias: relaciones sociales. N. * Ejercicios para realizar en casa El tartamudo buscará entre sus amigos y conocidos personas ante las cuales pueda él practicar sus ejercicios y ser admitido incondicionalmente. por algunas semanas. Es importante que estos comportamientos incompatibles con la tartamudez se practiquen en la fase de anticipación de la misma. H. y Slandop. R. se traza nuevas metas de atención. * * 60 61 . son excelentes medios con los cuales el sujeto aprende autocontrol. los lies. el paciente: . Terminamos este capítulo insistiendo en que entre más Autocontrol y Automodificación de su tartamudez adquiera el paciente. G. Barcelona: Herder. . Las letras o palabras difíciles se las incluye deliberadamente en los ejercicios. A. tirarse el cabello. con el paciente para animarlo y orientarlo. . Así. Luego se va ampliando. dándose ordenes mentales de tranquilidad y relajación.* Espirar e inspirar profundamente relajando la parte superior del cuerpo y los músculos del cuello. planes cognoscitivos. el tartamudeo. La obra se basa en el modelo conductisla y presenta de manera clara y sistemática una metodología efectiva para el tratamiento de hábitos nerviosos como morderse las uñas. Es una excelente ayuda. . * Decir mentalmente las palabras que desea pronunciar y que le dan dificultad. • Ejercicios de generalización El paciente imagina situaciones comprometidas en las que tartamudearía y practica los ejercicios anteriores. (1984) La Tartamudez. Procurará enfrentarse a las situaciones que le causen tartamudez (teléfono. Es como una especie de "desensibilización imaginaria".. Es una obra seria y técnica para el conocimiento y control de la tartamudez.

un elemento determinante de la misma. Hoy en día los estudiosos concluyen que si bien la anormalidad cromosómica XYY es un factor que predispone a la conducta antisocial. Debemos acudir a explicaciones antropológicas. A este cuadro hay que añadir la incapacidad del sujeto para demorar la satisfacción de sus necesidades. en resentido. se ven frustrados por su familia y ambiente. y en la identificación negativa con las figuras paterna y materna. con base innata y aprendida. unos hipotizan inmadurez de la corteza cerebral del psicópata. sí hay un patrón bastante consistente para ambos: relativamente insocializados. se aprende por observación de modelos (Bandura. Enfoque Comportamental. El ambiente sociocultural es el que determina y explica la conducta psicopática y delincuente. rebelde y antisocial. ¿COMO EXPLICAR LA PSICOPATÍA Y DELINCUENCIA? Esta aproximación quiere explicar la psicopatía y delincuencia por factores constitucionales y biológicos. sin embargo. El niño que se siente rechazado y cuyos esfuerzos para satisfacer sus necesidades fundamentales de amor. y otros. 3. Generalmente proviene de hogares destruidos donde la figura del padre ha sido deficitaria. el control de sí y la conducta moral. sociales y económicas para dar una respuesta más precisa y objetiva al avance de la agresividad en nuestro siglo. psicopatía y criminalidad. respeto. nos referiremos principalmente a las variables de tipo psicológico. más que otras muchas conductas. aprecio y éxito. se convierte. La conducta delincuencial y psicopática representa síntomas de un conflicto subyacente. No obstante lo anotado. es un sujeto con perturbaciones graves de la afectividad. otros relacionan psicopatía y funcionamiento alterado del sistema nervioso autónomo. El Psicópata. Examinemos brevemente los principales: 62 La corriente comportamental no había ofrecido grandes aportes a la explicación de la delincuencia y psicopatía hasta los años 50. Hay varios enfoques explicativos. familiares. y la búsqueda inmediata de lo agradable y reforzante. extrovertidos. como las anteriores teorías. Si bien no todos los psicópatas son delincuentes. La agresividad. Pero. Enfoque Psicoanalítico. Enfoque Sociológico. relaciones desastrosas. y en esos grupos encuentran la violencia como modelo. versátil y no utilitaria. la interiorización de las normas prácticamente nula y la imitación de modelos incoherentes casi exclusiva. ambientales y de aprendizaje que completarían toda la panorámica. Aparece enton63 . Los padres del psicópata han sido fríos. negativa. no parece ser. La teoría psicoanalítica insiste en las relaciones de los primeros años. pero no puede dejar de lado los factores constitucionales.0 1. el elogio por los comportamientos fuera de ley. impulsivos y provenientes de familias destrozadas. 4. por reacción. CONDUCTAS DE AGRESIVIDAD En este capítulo queremos referirnos no a la agresividad común y corriente propia de todo ser humano. hedonista. forman "pandillas". Así. pero en nuestros tiempos y en nuestros países está llegando a límites tales que una explicación meramente psicológica no basta para dar respuesta total. el enfoque sociológico explica en parte la etiología del comportamiento psicopático y delincuente. ni todos los delincuentes son psicópatas. 2. El psicópata y el delincuente buscan el apoyo de personas semejantes a ellos. también llamado "personalidad antisocial" y más modernamente "sociópata". y una resistencia más que normal al castigo y a las consecuencias aversivas. El Criminal ha llevado su delito hasta la gravedad de matar o herir a otra persona. El estudio clásico a este respecto ha sido el de Lange (1931) basado en estudios de los archivos judiciales de gemelos idénticos criados aparte. finalmente. insisten sobre alteraciones de los cromosomas. 1983). para diferir lo que le es reforzante. En esta línea los estudios de Healy y Bronner (1926) tal vez no hayan sido superados. una irresistible tendencia a actuar impulsivamente. Enfoque biológico. Uno de los estudios más representativos al respecto es el de Cohén (1956) quien habla del comportamiento psicopático como representativo de una "subcultura" cuyas características son: maliciosa. arbitrarios e inconsistentes. sino a las conductas más graves de agresividad que luego se catalogan en delincuencia.

el ser humano dejará libre todo su impulso a la destrucción y el caos. la escuela y la sociedad. sostenidos luego indirectamente por escaso control institucional. * Efectúan así una desensibilización gradual. En la familia del psicópata el autodominio de los impulsos era generalmente escaso y los padres constituían un auténtico modelo de incapacidad de espera. se interpretan como el resultado de una defectuosa disciplina paterna y unos castigos aplicados de modo arbitrario. su concepto de "sí mismo" queda difuso e inconsistente.. * Justifican sus agresiones en función de principios para ellos más elevados: la lucha por el pueblo. el segundo entrenamiento. o lo han tenido en grado insuficiente. ese aprendizaje de valores con la subsiguiente técnica de internalización para formar la conciencia. fácilmente el hijo lo será. Todo lo contrario a la "cultura de la muerte" que estamos viviendo en nuestro siglo y en nuestros países. peor es la violencia que la sociedad me inflige. de manera especial. Así se explica la frialdad y descaro con los que ejecutan muchas de sus acciones agresivas. es más difícil. Así: * Pueden disminuir el alcance de sus propias acciones violentas comparándolas. repercutirá en las actitudes de los hijos. Si los padres son violentos. vengar el honor de la familia. o hacen difusión de la misma en la banda o pandilla. El psicópata y el delincuente no han tenido. continua y casi exclusiva. después de estudios controlados llevados a cabo en diversas prisiones de Colombia (Isla Gorgona. * Falsean las consecuencias de sus actos restándoles importancia. justificando más fácilmente el comportamiento delictivo o agresivo. El primero implica enseñanza. por ejemplo. pues la persona debe aprender desde pequeña a inhibir ciertas conductas que la misma sociedad considera peligrosas.. el temor condicionado y el aprendizaje de evitación.. entonces. con hechos más nefandos. Si no hay observación de modelos coherentes. el castigo físico y la supresión de aprobación de los padres. la figura del padre ha sido deficitaria. pero el segundo.. el hijo aprenderá no la norma moral sino la conveniencia de violarla o no según las circunstancias y personas. si no hay refuerzo al autocontrol y al respeto por las normas. si no hay aprendizaje e interiorización de valores. (Ayala. también psicopáticos. * Desplazan su responsabilidad a otra persona. de Bogotá. Cárcel Modelo y Distrital de Bogotá) bajo la dirección del Postgrado en Psicología Clínica de la Universidad de Santo Tomás.. El primero es relativamente fácil porque la sociedad anima el aprendizaje de habilidades. El psicópata y delincuente pueden encontrar varias maneras de neutralizar su autocondenación por la agresión violenta que producen. Es un intento del autor de este libro de dar una posición personal y seria. * Deshumanizan la víctima o le atribuyen culpa inexistente. Los estímulos que produce el temor condicionado deben ser "internalizados" si se quiere formar la "conciencia" y autorregular el comportamiento. consiguientemente. ¿QUE HACER ANTE LA DELINCUENCIA Y PSICOPATÍA? Ciertamente el método preventivo es el mejor camino.. ¿qué hacer ante hechos consumados? ¿Qué dicen y practican los psicólogos ante los actos delictivos y psicopáticos? Por lo general se con<« 64 . lenta pero efectiva. Méndez y Prada. Las evidentes lagunas del psicópata en cuanto al sentido moral y a la resistencia a las tentaciones. Al lado de la familia. La familia es el principal ambiente en el que el niño aprende la agresividad y violencia. El psicópata carece de un modelo coherente de conducta qué imitar y. Enfoque sintético. El aprendizaje por observación y por experiencia directa dieron origen a la adquisición de modos agresivos de conducta. no de violencia y odio. El niño aprende por obser • vación de modelos: basta con mirar. 1981). en general. Por eso los padres de familia deben comprender y aceptar que más que sus palabras en sus hijos influyen sus ejemplos. los valores. deben ofrecer modelos de cooperación y amor.ees Eysenck (1957) quien en su Teoría General de la Socialización hace distinción entre el aprendizaje de formas adiestradas de comportamiento y aprendizaje de valores. o la maldad que los otros me hacen. Si los métodos educativos son incoherentes (se pide una cosa y se hace otra). Aparece. y la agresividad innata en él va tomando las maneras que observa u oye. Pero. la enseñanza e interiorización de las normas morales prácticamente nula y la imitación de modelos. con oír. A este cuadro se añade la inhabilidad del psicópata para demorar la satisfacción de sus necesidades y diferir el refuerzo. Si el hogar está dividido. o el papá contradice a la mamá y viceversa. según ellos. 5. Creemos que el psicópata proviene de hogares destruidos donde. un método educativo inconsistente es una peligrosa arma de doble filo. Si yo hago violencia.

1980). pero también él ganaba o perdía de acuerdo con el juicio de los padres de la casa. por ejemplo. Se negociaron. autocuidado. * El terapeuta no ha de desfallecer nunca en su esfuerzo por enseñar al psicópata a dominar su conducta. concientizar a todo el personal directivo. ropa. 1. El principio de Premack afirma que si una conducta de baja ocurrencia se hace contingente a una de alta ocurrencia aquella aumentará la probabilidad de evocación. Terapia institucionalizada. Por lo tanto. 1980). * El terapeuta deberá hacer comprender perfectamente al psicópata que él entiende muy bien. Esas unidades tipo hogar se han llamado "Achievement place" (Rimm y Masters. más aún. En general los resultados han sido bastante descorazonadores. rendimiento académico. Thorne (1959) ha enunciado estos requisitos indispensables para toda terapia con psicópatas y delincuentes: * El terapeuta ha de tener un control absoluto de los recursos económicos del psicópata. el castigo a través del aislamiento y pérdida de recompensa por fichas. Ser como el administrador de sus cuentas. amigos y allegados deben convenir en que no van a evitarle dificultades al psicópata. Los resultados fueron positivos en cuanto al reforzamiento. Ciertos privilegios no tenían precio en puntos 66 sino que eran sorteados una vez por semana. Los psicópatas y muchos delincuentes no ven nada censurable en su comportamiento. implementos deportivos. Sin embargo. Finalmente. En el sistema final.. * Los familiares. se está aplicando con éxito el sistema llamado de Economía de Fichas (Ayllon y Azrin. Observaron en el grupo de delincuentes que los compañeros refuerzan los comportamientos desadaptados según las normas sociales y atacan con consecuencias aversivas los comportamientos adaptados según la sociedad. Terapia Psicoanalítica. . de modo que el rendimiento académico tenía como resultado la elección de actividades recreacionales muy deseadas. digamos unas palabras sobre la Negociación de contratos y ei Principio de Premack utilizados por Clemcnts y McKee (1968). 2. que sabe lo que él desea. y que sólo está dispuesto a creer en sus buenas intenciones si son corroboradas con actos. "contratos" con reclusos de una prisión que estudiaban materiales educativos programados. y el del castigo por "conducta antisocial" en 12 niños de un pabellón especial. Las fichas utilizadas en este sistema fueron simplemente puntos que se ganaban al desempeñar diversas conductas meta (sociabilidad.V. * El terapeuta no protegerá al psicópata de las consecuencias legales y sociales de sus actos. Con este sistema de fichas de "Achievement place" se lograron controlar conductas de agresividad física y verbal.sidcra que los delincuentes y los psicópatas son resistentes a la psicoterapia (Yates. veamos un poco más en detalle este sistema utilizado en las pequeñas unidades residenciales. 1968). no muy claros en cuanto al castigo. El resultado fue altamente positivo. Los métodos psicoanalíücos (individuales y de grupo) no se han mostrado eficaces para cambiar el comportamiento psicopático y delincuente. lo pueden considerar normal y hasta satisfactorio. El reforzamiento se hizo a través de la Economía de Fichas (Rimm y Masters. en las instituciones el personal encargado recompensa o castiga conductas de una manera inconsistente e indiscriminada. los puntos eran cambiados diariamente pero los privilegios utilizados (reforzadores) no podían utilizarse al día siguiente sino hasta que en ese día se hubiera ganado una cantidad mínima de puntos. Veamos los principales. en una institución de rehabilitación se debería programar minuciosamente las técnicas operantes por aplicar. Más tarde se le permitió al sujeto que hiciera el contrato consigo mismo. Burchard (1967) estudió el efecto del reforzamiento por "conducta social". 1975). habilidades y competencias diversas). Patterson y Furniss (1966) sugieren la posibilidad de aplicar técnicas de comportamiento operante con fines remediales correctivos. sino exigirle que se enfrente con las consecuencias de sus actos. adquirir objetos de uso personal. Más aún. tipo hogar. el director podía otorgar o retirar puntos a sus compañeros. para reforma de jóvenes delincuentes. Los reforzadores eran diversos: ver T. en los últimos años se han hecho intentos terapéuticos muy serios. salidas especiales. Buehler. aumentar el rendimiento académico y fortalecer los comportamientos sociales. y aplicar el programa de una manera consistente y coherente. entonces. Luego se implantó un sistema de puntos diarios para contrarrestar ciertos decrementos de las conductas meta característicos de los programas de intervalo. etc. el ser "director" de otros muchachos durante una semana en lo que correspondía a ejecutar algunos trabajos. administrativo y de salud mental. Como en las instituciones terapéuticas.

entonces. por ejemplo: estar lejos de casa a la hora de la comida a cambio de lavar los platos. . c) Creación de una pauta de contrato en la familia para modificar las conductas desadaptadas e incrementar las adaptadas.Para algunas familias se diseñó un manual de entrenamiento familiar sobre la base de cómo modificar el comportamiento. b) Modificar las pautas de comunicación dentro de la familia en la dirección de lograr mayor claridad y precisión. (1980) Las Personalidades Psicopáticas. de orientación psicoanalítica. Este modelo conceptual estuvo basado en la Teoría de Sistemas de la escuela de Palo Alto (Prada. Al inicio. M. En este proceso. con un programa de terapia familiar de tipo rogeriano (centrado en el cliente). * El terapeuta deberá estimular al psicópata para que practique un comportamiento socialmente más aceptable. se escogieron problemas de menor gravedad sobre los cuales hacer "contratos". Como último recurso utilizará el dinero a manera de incentivo. más reciprocidad. etc. hacer un programa de terapia centrado en la familia. Se llevaron varios grupos control: uno. Intervención Comportamental con Familias de Delincuentes. Así se dio una estructura no ambigua al sistema familiar. Se hipotizó que las familias de los delincuentes representan sistemas desadaptativos y desintegrados. Los terapeutas diseñaron un "manual de instrucciones" donde se describían los principales temas en las familias de delincuentes. Ch. La obra. . (1988) Agresividad y violencia en el Niño y Adolescente. para evitar mayores dificultades. O. Las peticiones fueron definidas como solicitudes a las cuales se podía contestar sí o no sin temor a una sanción. * Una negociación donde cada miembro de la familia recibía algún privilegio por cada responsabilidad o compromiso. con los miembros más jóvenes que presentaban comportamientos específicos en el hogar. una visión sobre las causas de la violencia en niños y adolescentes y cómo controlarla. No basta. y presentación de soluciones alternativas. Los autores trabajaron con 99 familias de delincuentes por robo. con lenguaje claro y práctico. pues esto no es suficiente. a veces. potenciar más la comunicación de los miembros. Se realizaron varias manipulaciones de contingencias: 68 . Sus objetivos son: a) Evaluar los comportamientos familiares que mantenían el comportamiento delincuente. Dot. Barcelona: Herder. Así se buscaba modificar los sistemas desadaptativos de las interacciones en las familias de los delincuentes para que lograran alcanzar sistemas de comunicación e interacción como las así llamadas "familias normales". con un programa de terapia familiar de tipo psicodinámico. 3. aumentar la reciprocidad y utilizar el refuerzo social y los contratos de contingencias..Distinción entre reglas y peticiones. vagabundeo. Es una obra muy seria sobre la psicopatía y las diversas maneras como se manifiesta. Barcelona: Grijalbo. * * 69 . (1981) Psicoterapia dinámica de la delincuencia juvenil. 1986). alcoholismo. nos ofrece la experiencia y conocimientos del autor para la difícil labor de rehabilitar jóvenes delincuentes. que abre un camino prometedor para la rehabilitación del delincuente.Los programas de economía de fichas se usaron también. Sánchez. sin más.Se aplicó sistemáticamente el refuerzo social (elogio verbal y no verbal). Se necesita que los programas de intervención familiar se centren en cambiar los patrones de interacción familiar. Las reglas fueron definidas como límites diseñados para regular y controlar la acción y conducta de los miembros de la familia. * Una expresa presentación de las demandas y de las soluciones alternativas.. escapes del hogar. . Los resultados finales demostraron claramente la eficacia del programa de tratamiento familiar comportamental a corto término para jóvenes delincuentes. agresividad. La autora ofrece. Los psicólogos comportamentales Alexander y Parsons (1972) han presentado un programa de intervención Comportamental Corta con Familias. otro. * LECTURAS RECOMENDADAS Schneider. Madrid: Morola.. los investigadores reforzaron y modelaron los siguientes aspectos en todos los miembros de la familia: * Una clara comunicación tanto de contenido como de sentimientos.* El psicópata debe comprender que su comportamiento es autodcstructivo. K. y un tercer grupo control sin tratamiento.

2. por motivos emocionales. Estos elementos químicos se llaman neurotransmisores. respiratorio y cardíaco. 3. ACCIÓN DE LAS DROGAS SOBRE EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL Todos sabemos que la base del sistema nervioso central es la Neurona o célula nerviosa. histamina. De ellas hay más de 12. Tolerancia: Disminución de los efectos sobre el comportamiento producido en el mismo sujeto por la administración de dosis sucesivas de la misma droga. y como allí hay centros vasomotor. Así. las molestias estomacales. DEFINICIÓN DE TÉRMINOS Hay una gran confusión en el uso de terminología referente al uso y abuso de las drogas. 5. una droga inhalada tarda un poco más para llegar a la sangre pues las substancias deben pasar por los capilares de los pulmones. ni nunca las drogas se habían convertido en uno de los problemas más serios de la humanidad. Actualmente se usa el término moderno de psicodependencia.000 millones en nuestro cerebro con una capacidad ilimitada de comunicarse entre sí. es una fuente segura de altos ingresos. mientras más rápidamente entre la droga al torrente sanguíneo. dopamina. Habituación: Dependencia psíquica. serotonina. ácido gama-amino-butírico (Agab) etc. Los bolsos y carteras de nuestras mujeres se han convertido en refugio seguro para la pildora o pastilla de moda para nuestros males y dolores. hay un espacio entre ellas donde funcionan elementos químicos que transmiten el impulso nervioso de una a otra parte. Adicción: Dependencia física. En general. como las drogas. continua o intermitente. El efecto de la droga puede llegar al Tronco Encefálico. Dado que los fenómenos sinápticos son de naturaleza química. puede ocurrir la muerte 71 Tal vez nunca la humanidad había dado tanta importancia a las drogas. Estas pueden inhibir el ncurotransmisor. El contado de una neurona con otra se llama sinapsis. del Narcotráfico y todas sus terribles secuelas. y algunos de ellos se llaman acetilcolina. Por eso una droga inyectada viaja rápidamente al corazón y de allí es bombeada a todo el sistema. Este apartado pretende definir y explicar las drogas ilícitas más usadas en nuestro medio. o afectar la membrana postsináptica de modo que el neurotransmisor no la afecte. noradrenalina. En cada uno de nuestros hogares se encuentran pequeños botiquines con las drogas para el dolor de cabeza. e indicar los posibles caminos psicológicos para una terapia de drogadictos. sino que afecta también todo el cerebro u órganos especializados del mismo a través de la sangre. es decir. norepinefrina colinesterasa. las crisis nerviosas. en sus refinados y ultramodernos laboratorios multinacionales. Pero la acción de las drogas no sólo es a nivel de sinapsis. llegan a ser vulnerables a agentes químicos extraños. Farmacodependencia: Se usa para indicar tanto la dependencia psíquica de la droga como su dependencia física.© DROGADICCION 4. y una droga ingerida tarda más tiempo aún. 70 . Este panorama se ensombrece dramáticamente cuando consideramos el problema gravísimo. y no se hace de una manera física sino de una manera bioquímica. más pronto se sienten sus efectos. estado de adaptación a la droga que se manifiesta por la aparición de intensos trastornos físicos cuando se interrumpe la toma del fármaco. Es aquí donde los gobiernos y la sociedad en general no han encontrado aún caminos seguros de solución. a nivel mundial. pues mezclada con alimentos debe disolverse y así demora más su absorción en la sangre. La industria de las drogas lícitas. He aquí las principales acepciones y sus significados más precisos: 1. es el deseo psicológico de repetir el uso de una droga. o hacer que se desdoble más rápidamente de lo normal. Síndrome de abstinencia: Reacción biológica violenta que presenta el organismo cuando le falta la droga. la persona necesita aumentar progresivamente la cantidad de droga ingerida o inhalada para lograr el efecto deseado.

síntesis. sentimiento de impopularidad. "bochorno" y otras. hipótesis. "patada". Las personas que abusan de los opiáceos suelen manifestar trastornos médicos de otra índole: hepatitis. exploración física cuidadosa. o el dinero necesario para comprarla ya que su precio es alto. taquicardia. y abscesos dentarios y orgánicos. períodos alternos de frío y calor acompañados por fiebres altas. baja tensión. el sistema se desorganiza. baja de atención y memoria. somnolencia.como resultado de un paro respiratorio. asociaciones. se presenta insuficiencia respiratoria. farmaceuta alemán. y las consecuencias del descontrol de todas estas funciones llegaría a ser grave. Los opiáceos disminuyen el dolor. apatía y retraso psicomotor. al orgasmo sexual. pero aquí sólo vamos a hablar de algunas de ellas. En 1874 Wright produjo heroína (diacetilmorfina) que se propuso como medio para curar la dependencia de la morfina. Después de consumir los opiáceos hay euforia o disforia. alteraciones de juicio. Morfeo. o el Cerebelo que coordina el balance y movimientos del cuerpo. finalmente. El consumo de opio viene desde la más remota antigüedad. valoración sistemática de la sangre. taquicardia e hipertensión. y raras veces convulsiones. similar. Puede afectar la droga el Sistema Límbico que controla parte de la conducta emocional y la memoria de las mismas emociones. o. placer-dolor. vómitos. lenguaje arrastrado. y donde tienen sede los procesos de pensamiento. es decir. Al suprimir el consumo de opiáceos se produce el síndrome de abstinencia. Por eso los pacientes en los que se está suprimiendo la administración de opiáceos requieren una historia clínica médica muy completa. proyectos. Cualquier afección a una parte de éstas. infecciones del corazón. Los griegos lo empleaban con finalidades médicas. fracaso. tétanos. o a través de instrumentos. También el efecto se puede encontrar a nivel del Hipotálamo que es el regulador de funciones como la temperatura. el área más compleja y desarrollada de nuestro sistema nervioso. a veces dilatación si hay sobredosificación. La euforia producida por la heroína inmediatamente después de la inyección intravenosa produce una sensación orgánica intensa. calambres abdominales. Este tratamiento sólo lo puede hacer un médico especializado y manteniendo al paciente interno. y cómo este es "el tablero de control" del cerebro. o el Sistema Reticular Activador que nos permite los estados de vigilia.000 años a. muchos crímenes se pueden cometer para conseguir la droga. tal vez 4. falta de apetito.C. la Corteza Cerebral. A un paciente que experimenta toxicidad aguda por opiáceos se le debe administrar reanimación cardio-respiratoria: respiración boca a boca. ausencia de reflejos. abscesos subcutáneos y pulmonares. En 1803 Serturner. interferencia en el trabajo o en las relaciones sociales. alerta. Sin embargo. conducta emocional. constricción pupilar. 1. puede producir consecuencias muy graves en la conducta. ALGUNAS SUBSTANCIAS PSICOACTIVAS Vamos a tratar algunas de las substancias psicoactivas que el DSM-III (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales) presenta bajo la categoría de "Trastornos Mentales Orgánicos inducidos por substancias y trastornos por consumo de substancias". El fármaco adecuado para tratar una crisis aguda por opiáceos es la naloxona pues no produce depresión respiratoria. por lo cual es poco probable que su uso conduzca al crimen. ineptitud y rechazo. En general una dosis de 60 mg es muy peligrosa. neumonías. la sed. diarrea. el comportamiento sexual. y método de desintoxicación con 20 mg de metadona (droga con cualidades semejantes a la morfina) por vía bucal. y si carece de pulso se le debe aplicar masaje cardíaco externo. afectividad y pensamiento de la persona que consume droga. Martin y colaboradores (1978) afirman que gran parte del abuso del fármaco es un intento por corregir la "hipoforia". y que se conoce por las expresiones de "embestida". aisló la base alcaloide pura del opio y la llamó Morfina en honor del Dios del Sueño. infecciones renales y urinarias. 72 según algunos. sueño. a veces edema pulmonar. dolores musculares. Las substancias psicoactivas de las que se abusa pueden clasificarse en 10 categorías. seguida por la supresión tranquila del ambiente físico y psicológico del sujeto que cae en una especie de éxtasis "como flotando entre las nubes". De 24 a 36 horas después el paciente experimenta insomnio. el estado psicológico caracterizado por una pobre imagen de sí. la reactividad y el impulso sexual. Opiáceos. tromboflebitis. ansiedad intensa. 73 . y fácilmente mortal una dosis de 240 mg. Si hay intoxicación. e irresponsabilidad. el hambre. La droga puede llegar al Tálamo.

y por lo tanto su potencia. Por su parte las Anfetaminas (alfa-metil fenetilamina) han sido utilizadas durante años como drogas estimulantes. pues se produce depresión respiratoria. al descubrir América. El médico y el equipo especializado son indispensables. Las dosis grandes o el uso crónico pueden producir insomnio. pero rápidamente abandonó su consumo (para depresiones) e investigación. Médicamente las anfetaminas se han usado para tratar depresiones menores.e. delirio de persecución. Los españoles. Sigmund Freud experimentó con la cocaína. En 1925 Chen y Schmidt. Más tarde se llegó a la "dexedrina" que actualmente es un componente común en las pildoras para controlar el apetito. Era conocida en la India. personas con dos empleos. Generalmente la ingesta es bucal y produce un síndrome parecido al de la cocaína pero suele durar más y es más leve si se consume en cantidades menores. el cáñamo es la única planta que produce tanto un fármaco psicoactivo como unafibraútil para la economía. ni se presenta el síndrome de abstinencia cuando se deja de consumir la droga. En 1938 Albert Hofman. 74 Los síndromes producidos por la cocaína y las anfetaminas son muy parecidos. con gran fortaleza mental y muscular. capaces de efectuar cualquier trabajo. si se toma de una sola vez. Aunque hay una fuerte dependencia psíquica. deportistas. atractivos. estudiantes que preparan sus exámenes.. como la Coca Cola. en general. Se ha llamado "cannabís". el hongo teonanácatl y las semillas de ololiuqui. Este aspecto es muy importante pues se está tratando fácilmente con personas que llegan a estados psicóticos paranoides con comportamientos peligrosos para ellos o para los demás. a los compuestos psicoactivos derivados del cáñamo "cannabis sativa". alucinaciones táctiles en la piel. agresividad y violencia (psicosis paranoide). puede usarse repetidas veces y consumirse en un solo día dosis elevadas. buscando una droga para el asma. o la llamada "base libre" se fuma. Aparecen desconfianza. presentan hiperactividad. Por su parte. o inyectada en forma líquida. controlar problemas de conducta en el niño (p. Si la conducta paranoide es intensa. además de los síntomas anteriores. se aisló por primera vez a mediados del siglo XIX. La cocaína ha llegado a ser ingrediente. luego Alies y Leake encontraron la "bencedrina". Los consumidores de cocaína afirman que experimentan euforia especial: se sienten creadores. disminución del apetito e intensificación del estado de alerta. ingirió accidentalmente una pequeña cantidad. 75 . El principal ingrediente de las hojas de coca. alucinaciones e impotencia. La dosis letal es aproximadamente 1200 mg. conducta hipercinética). se usan fármacos antipsicóticos como clorpromacina o haloperidol. Hay dos reacciones adversas principales a estos psicoestimulantes: * Síndrome de delirio orgánico resultante del consumo crónico de psicoestimulantes. habladores. Los principios generales para tratar la toxicidad por psicoestimulantes son los mismos que se aplican para otras substancias psicoactivas. obtuvo el núcleo del ácido lisérgico (LSD-25). Quizás se requiere que alguien permanezca con el paciente y se empleen instrumentos de sujeción física suave para controlar las conductas de agresividad y autodestructivas. La concentración de este THC. alucinaciones visuales y auditivas. controlar la acción de los barbitúricos (alcohol y depresivos). contrarrestar exceso de sueño. Dado que la cocaína es de corta acción. conducta compulsiva. libres de inhibiciones. China y Grecia antigua. no se produce dependencia física. la cocaína. en Suiza. etc. Se puede llegar a estados psicóticos que. Después se popularizó su consumo entre conductores de camiones de largas distancias. y técnicamente se les ha designado con el nombre de Tetrahidrocanabinol (THC).2. en cantidades mínimas. Alucinógenos y C á ñ a m o Conocidos desde la antigüedad y utilizados en ceremonias religiosas y ritos guerreros. redescubrieron un alcaloide activo llamado "efedrina". y describió la experiencia psicodélica. y la hospitalización es urgente. excitados. pues produce paro respiratorio. Psicoestimulantes: Cocaína y Anfetaminas Los indígenas de Suramérica masticaban hojas de coca que les producían euforia leve. suprimir el apetito. Durante la II Guerra Mundial los ejércitos de ambos bandos usaron con amplitud las anfetaminas. escribieron sobre diversas plantas sicoactivas: el peyote sagrado. de bebidas populares. llenos de energía. aumento de energía. * Reacción aguda potencialmente mortal por sobredosis. Las dosis eficaces increíblemente bajas de la LSD despertaron gran interés entre los científicos y los psiquiatras que se dedicaban a la terapia de la esquizofrenia. 3. con elevación exagerada de la temperatura corporal y convulsiones. Puede ser inhalada en forma de polvo blanco. angustia. hostilidad.

se usa psicoterapia. los consumidores son jóvenes con problemas graves en el hogar. hay que tener muy en claro que los efectos de la mariguana dependen en gran parte del tipo 76 de personalidad previo que posea el consumidor de la droga y del medio ambiente en que viva. una sensación en una parte del organismo aunque la estimulación haya sido en otra (por ejemplo. mareos. y actualmente todos los solventes de pegamento. dificultad para enfocar los objetos y. o con ambientes de amigos que lo inducen fácilmente al consumo de la droga. después de la rehabilitación en un centro especializado. Estos síntomas hacen que el consumidor de mariguana sea un peligrosísimo conductor de vehículos. Pero en general podemos decir que hay alteraciones profundas pero lábiles del humor. y aumentan la dificultad para concentrarse.varía de manera considerable en los diversos preparados. Sin embargo. 4. de estar a la moda. Así se han inhalado éter. ensoñaciones y alucinaciones. Los derivados del cáñamo. de búsqueda del placer inmediato. El problema se agrava porque los consumidores a menudo mezclan diversas substancias. la psilocibina y la mezcalina. Además. náuseas. especialmente la mariguana. "Mariguana" es el término empleado para los preparados relativamente débiles del cáñamo que se fuman o se ingieren. con sentimientos de omnipotencia (el consumidor se cree un superhombre) o de pánico (el consumidor se lanza por una ventana porque cree que lo están persiguiendo). taquicardia y transtornos pulmonares. también afectan de manera adversa el tiempo para reaccionar ante estímulos compiejos. La mariguana se ha convertido en la droga psicoactiva más popular del mundo después del café. Generalmente en las crisis graves los consumidores deben ser internados en centros especiales de drogadicción. Inhalantes El ser humano ha usado desde siglos los gases.a menudo se considera que producen en quienes los consumen nueva introspección o mayor comprensión de sí mismos o de algún aspecto de la realidad. todos alucinógenos. los alucinógenos clásicos producen una experiencia que se ha descrito de manera diversa como mística. lacas. estudiantes. que muchas veces. religiosa ofilosófica. el consumidor rehabilitado vuelve a recaer porque persisten los problemas de su hogar o se ve envuelto en la misma camarilla de amigos. mientras tanto. y se trata de reestructurar. donde se les evita el exceso o el déficit de estimulación. La asistencia a estas personas debe ser dirigida por personal médico especializado. de identificar placer con felicidad. desengrasadores. Los alucinógenos como el LSD producen en quien los consume alteraciones perceptuales de colores y formas. óxido nitroso. distorsionan las percepciones visual y de la forma. En los años inmediatamente anteriores la mariguana ha sido signo de protesta. de niveles de educación primaria o media. En general. y "haschish" para los preparados de mayor concentración. La LSD. Se presenta somnolencia. humos y líquidos volátiles para obtener sensaciones especiales. líquido para encendedores. producen síntomas clínicos muy parecidos. En general los alucinógenos son consumidos por personas jóvenes. temblores. cloroformo. a veces. del tabaco y del alcohol. cuando la substancia se inhala llega al cerebro directamente sin pasar por el hígado con su complejo desintoxicante. se les ofrece un ambiente tranquilo y apacible. El consumo de inhalantes es un fenómeno observado entre jóvenes. aumento de agudeza auditiva. el medio ambiente familiar y de amigos del consumidor de la droga. el consumidor dice que "ve un sonido"). es decir. Por eso es muy importante darse cuenta de las motivaciones que llevan al consumidor al uso de la droga. sinestesia. Algunos consumidores dicen que se sienten unidos con todos los seres vivientes de la creación. ceras líquidas. artistas. horrorosas e incluso paranoides. Este es un paso muy importante. 1983) que demuestran cómo la mariguana puede reducir la potencia sexual y la fertilidad. También hay estudios (Dusek. varones de clases bajas. debilidad. La persona intoxicada por alucinógenos o por dosis grandes de mariguana entra en los llamados "malos viajes" con efectos externos muy parecidos a las psicosis delirantes. Pero también se pueden experimentar imágenes desagradables. gasolina y otras muchas. deformación del sentido del tiempo. se utilizan fármacos para reducir la ansiedad y agitación. Estas variables son tan importantes y decisivas. de subcultura. desmanchadores. Estos últimos tienen en común que son baratos económicamente y de fácil adquisición. producen enrojecimiento de los ojos. o de la exhilaración producida por las anfetaminas y cocaína. Greist y colaboradores (1986) afirman que en vez de la supresión pacífica que acompaña al consumo de los opiáceos. prove77 . pulimentos. El área de superficie del epitelio pulmonar es muy extensa y esto facilita una absorción muy rápida. Los síntomas psicológicos varían de persona a persona según los rasgos de personalidad de los consumidores.

También se afirma que hay alteraciones del conocimiento. drogas depresivas. Sedantes barbitúricos y no barbitúricos En este apartado trataremos de dos tipos de sedantes: * Sedantes hipnóticos: barbitúricos como el secobarbital y pentobarbital. fenobarbital y otros) son usados en terapia médica para reducir la tensión y ansiedad en pacientes neuróticos y normales. Generalmente las personas que inhalan estas sustancias no llegan a los hospitales o a tratamiento médico porque los efectos pasan rápidamente. debido. sequedad en la boca. erupción de la piel. A veces. amobarbital. diarrea y erupciones. cuando son tomados en presencia de estrés psicológico o dolor muy grande. y que si se suspendían en forma abrupta. para aspirar de manera profunda. la boca. Se popularizaron de una manera extraordinaria hasta el punto de ser la droga psicoactiva más vendida en el mundo pues su consumo lo hacían tanto los jóvenes como sus padres y los adultos en general. pues. La asfixia es producida porque estas sustancias se colocan en un pañuelo. o drogas contra la ansiedad o psicoterapéuticas. Las investigaciones están en sus inicios. El más conocido es la cloropromazina que se usa comúnmente en caso de psicosis. Los sedantes hipnóticos barbitúricos y no barbitúricos inhiben la acción de la sustancia reticular que es la encargada de mantenernos en el estado de vigilia y alerta o producirnos sueño. Tienen la 78 ventaja que en bajas dosis no producen letargo ni disminuyen la capacidad de reaccionar frente al medio ambiente. En casos graves de intoxicación la modalidad terapéutica es más o menos la misma que se vio con los consumidores de alucinógenos o psicoestimulantes. generalmente los llaman tranquilizantes. al consumidor crónico le podría aparecer un síndrome severo de abstinencia. Sí se tienen estudios serios sobre alteraciones renales y de la médula ósea. y no barbitúricos como el metaqualone y glutetimida. las cuales se aplican contra la nariz. una bolsa de plástico. Estas drogas no actúan directamente sobre la Sustancia Reticular sino sobre el Sistema Límbico implicando así la respuesta emocional y logrando reducción de la ansiedad y un cierto "amansamiento" de la hostilidad. Entonces. butabarbital. fue lanzado al mercado. Los sedantes hipnóticos barbitúricos y no barbitúricos (secobarbital. La intoxicación por agentes inhalantes produce "euforia flotante" que elimina los aspectos desagradables de la vida. Los tranquilizantes se dividen en mayores (para psicosis) y menores (para ansiedad). En dosis moderadas también ayudan a contrarrestar el insomnio. los que. o ambas. y en dosis altas pueden causar sedación o muerte. no son analgésicos sino que ayudan a reducir el componente psicológico implicado en las enfermedades. temblores. Los tranquilizantes menores sí se consiguen fácilmente y el más común es el Mepromabato en sus nombres de Equanil. dieron como resultado que los investigadores produjeran los Tranquilizantes. A largo plazo sus efectos son somnolencia. no curan el insomnio sino que dan una solución transitoria. por desgracia. afirmación esta no comprobada. Una dosis pequeña de sedante produce sólo una muy pequeña somnolencia pero frena la estimulación producida por la ansiedad y la tensión. * Tranquilizantes mayores y menores. el Veronal. aunque ya desde 1800 se conocía el ácido barbitúrico. a la dilatación de los vasos sanguíneos del cerebro. Los peligros de los barbitúricos y no barbitúricos de crear dependencia y de producir depresión respiratoria. Son. Pero se descubrió que creaban tolerancia y dependencia psicológica y física. La bolsa plástica puede sofocar a la persona. No crean dependencia física. En cualquier ansiedad. y luego Librium y Valium. Algunos afirman que fomenta la actividad sexual. que aunque también son sedantes hipnóticos. en su mayoríatienenlos mismos peligros antes enunciados. 5. una esponja. pueden causar delirios y efectos colaterales como náusea. tal vez. Es importante hacer estudios científicos para verificar si estas sustancias inhalantes causan daño cerebral orgánico. visión borrosa. En caso de una sobredosis puede ocurrir la muerte por asfixia o por paro cardíaco. vómito.nientes de hogares caóticos y con rendimientos escolares deficientes. Es una manera de escapar temporalmente a una experiencia de vida sin esperanza y sin futuro. problema o dificultad se acudía al tranquilizante. ¿por qué se siguen produciendo a gran escala y los médicos los siguen recetando? La respuesta a esta última pregunta nos la da Meares (1970) al sugerir tres explicaciones: 79 . pentobarbital. En 1903 el primer barbitúrico. Los primeros no son drogas de fácil adquisición ni producen dependencia física. Los tranquilizantes no solucionan la ansiedad sino los síntomas de la ansiedad.

Pero algunos critican el procedimiento y afirman que es substituir una adicción por otra. y controlar el pulso. aun cuando el medico sabe que el insomnio o la ansiedad es síntoma de un conflicto inlcrno más profundo. el reforzamiento de conductas adaptadas por parte de los compañeros y en el aprendizaje del autocontrol. Los sujetos van algunas horas a la semana. ¿COMO AYUDAR A LAS PERSONAS QUE ABUSAN DE LAS DROGAS? Partamos del hecho de que los sujetos que abusan de las sustancias psicoactivas no reaccionan generalmente bien a los tratamientos prolongados y tienen grandes proporciones de recaídas independientemente del tratamiento adoptado. Las técnicas conductistas han utilizado estimulación aversiva para controlar el consumo de droga. En caso de primeros auxilios el tratamiento por seguir sería: dejar libres las vías respiratorias y la cavidad bucal.la primera afirma que la prescripción de barbitúricos y tranquilizantes en ocasiones calma la ansiedad de los médicos que sienten que si no recelan algo no están cumpliendo con su deber. la tercera. discuten temas de autocontrol. reciben ayuda individualizada y fortalecen su resocialización. o a la muerte accidental al manejar automóviles o maquinaria pesada. 3. El consumo indiscriminado de sedantes y tranquilizantes puede llevar al suicidio. la naloxona y la naltrexona para prevenir tanto la euforia producida por los opiáceos como los síntomas condicionados de abstinencia. puede no disponer del tiempo suficiente para resolver el problema real del paciente y así prescribe un tratamiento para el síntoma. Al terminar este capítulo profundizaremos más en esta metodología. problemas familiares e interpersonales. Por lo tanto se usan la ciclazocina. La Terapia Gestáltica ha tenido un éxito relativo con drogadictos (Perls. La metadona corrige este defecto bioquímico. participan en actividades recreativas. o al mezclarlos con otras drogas como el alcohol. No podemos pretender atacar la drogadicción sólo a través de las armas psicológicas cuando la sociedad pierde la escala de valores 81 . pudiera ser que el médico no quiera usar drogas nuevas o no esté al tanto de la medicina actual. 2. * También se ofrecen programas de tratamiento sin fármacos a pacientes con modalidad externa. * La terapia con antagonistas de los opiáceos se basa en la hipótesis de que el "hambre de narcóticos" más que un defecto bioquímico es un condicionamiento. dar respiración boca a boca si ésta se ha detenido. Es conveniente saber que la mayor parte de los sujetos que abusan de estas sustancias no tienen graves problemas psiquiátricos. Sus raíces son también políticas y socioeconómicas como sucede actualmente en Colombia. reformule sus juicios y represente los roles adaptativos que le exige la sociedad. y generalmente. Con los adictos a las sustancias psicoactivas se ha trabajado de las siguientes maneras: 1. Se hipotiza que hay un retorno del consumo por un defecto bioquímico resultante del consumo crónico que produce "hambre de narcóticos". El problema de la adicción a las drogas no es solo psicológico. puesto que el déficit en las mismas los inclina a buscar en la droga un escape a su situación de no integración de la sociedad. * Las comunidades terapéuticas son programas en los cuales se insiste en la terapia de grupo. Se ha utilizado psicoterapia individual y de grupo con el fin de ayudarlos a un autoconocimiento y a clarificar las motivaciones incons80 cientes que los animan en el consumo de drogas. 1969). El tratamiento de personas intoxicadas por barbitúricos y tranquilizantes debe llevarse a cabo por personal especializado encabezado por el médico. en forma hospitalaria. Para los opiáceos se han desarrollado cinco programas terapéuticos importantes: * El uso de metadona es el tratamiento farmacológico de mayor éxito para el abuso de los opiáceos. o la desensibilización sistemática para rebajar el nivel de ansiedad que lleva al consumo (Sarason. reestructure sus percepciones erróneas. sino que más bien manifiestan patrones de conducta mal adaptada. 4. Por eso es muy importante ayudar a estas personas en sus relaciones interpersonales. También se ha utilizado la metodología de la Gestalt haciendo que el consumidor de drogas se sitúe en el aquí y el ahora. la segunda. 1977). Se han organizado programas y talleres para fortalecer las capacidades vocacionales y lograr que el drogadicto se sienta útil en la vida desarrollando oficios y actividades que lo hagan sentir realizado.

sencilla y práctica de la dependencia de las diversas drogas y de cómo afrontar el problema.. La visión debe ser macroscópica.. Ejemplo concreto. Evoca aversión por el uso de heroína. * Una vez que avance la terapia aversiva se pueden sustituir las descargas eléctricas por imágenes verbales de esas mismas descargas y así se reduce el número de choques aplicados. A. Es un libro para consumidores de drogas con intención de dejarlas de manera definitiva. Todos los estímulos asociados y utilizados en la terapia aversiva se evalúan con esta escala. Dusek. El estado de relajación efectivo es asociado con la palabra "ALFA" y así se establece un estímulo condicionado en la relajación que luego el paciente pueda utilizar para contrarrestar la tensión.morales y éticos y cuando la injusticia y violencia se apoderan de las relaciones humanas. utilizando la terapia aversiva. Evoca un deseo fuerte pero controlable de usar heroína.. de esta manera lenta82 mente los estímulos van perdiendo su control sobre el deseo hasta llegar a evocar aversión por la heroína. de Armenia. a. Bogotá: Conaced-Indoamerican Press Service. y Weitz. Evoca un deseo de usar heroína que puede cambiarse fácilmente. Además se determina el nivel máximo de choque eléctrico que el paciente puede soportar. A. Este tipo de terapia. * LECTURAS RECOMENDADAS Vega. e. * Las siguientes sesiones se utilizan para enseñar al paciente la técnica de relajación que debe utilizarfrecuentementey que en líneas generales puede ser la misma que anteriormente explicamos en el capítulo sobre las fobias. 5. D. y se va aplicando la descarga eléctrica o estímulo aversivo. Mothner. el entrenamiento en relajación y la desensibilización sistemática. c. aunque no suficientemente investigado. que ofrece una visión clara. Es un interesante esfuerzo de la Fundación Revivir. D. (1986) Cómo abandonar las drogas. y Girdano. Para terminar este apartado vamos a presentar el modelo conductista de una posible terapia en caso de adicción a la heroína. es decir. A. aún abre nuevas posibilidades para la rehabilitación de los adictos a la droga. * Las primeras sesiones se utilizan para explicar el tratamiento y para adquirir una historia de estímulos intrínsecos y extrínsecos que el paciente asocia con la adquisición y uso de la heroína. México: Fondo Educativo Interamericano. Evoca un deseo fuerte e incontrolable de consumir heroína b. utilizando la jerga del propio paciente.J. * Luego se presenta al paciente una serie de historias que contienen todos los estímulos ordinariamente asociados con la adquisición y consumo de heroína. 1980). y colaboradores (1984) Formacodependencia. tener en cuenta todas las variables que intervienen y buscar soluciones políticas. Esta escala se administra antes de la primera sesión de terapia aversiva y luego varias veces durante la terapia. Está escrito en forma clara y con excelentes recomendaciones para el individuo y para familiares y amigos que deseen ayudarle. El libro ofrece una panorámica seria e inteligible del mundo de las drogas y de los tratamientos que se han utilizado. Barcelona: Martínez Roca. Quindío.. d. /. * Se utiliza la desensibilización sistemática para eliminar la ansiedad condicionada al deseo que el paciente experimenta. (1983) Drogas.. No evoca deseo de usar heroína. sociales y económicas sobre las cuales construir una auténtica terapia psicológica. Seguiremos el modelo de O'Brien y colaboradores (Ardila. * * 83 . * Se elabora una escala de auto-evaluación para medir la presencia del deseo o la necesidad instigados por los estímulos asociados a la droga.

Fase alcohólica temprana: El bebedor comienza a tener amnesia. 6. 85 . El perfil de los bebedores problema según Dusek (1983) es el siguiente: • Hombres de bajo nivel socioeconómico. • Personas separadas. laborales y en las responsabilidades a todo nivel. las personas con nivel académico de postgrado y los bebedores de vino. dañar su salud. • Personas que piensan que emborracharse no es signo de irresponsabilidad. sostener una conversación. deteriorar sus relaciones humanas y reducir su rendimiento en el trabajo. • Personas que toman cerveza. Todavía no hay problema. En esta fase se buscan excusas para justificar la bebida. y hay graves trastornos hepáticos y tal vez daño a nivel cerebral. los individuos de más de 50 años.© 1. pero su control es pasajero. y se convierte en una preocupación constante de la persona (por ejemplo. se va a las fiestas no para compartir sino para tener la ocasión de beber abundantemente). En tanto que tienen menor probabilidad de llegar a ser alcohólicos: las mujeres. descuida casi completamente su presentación personal. o se prefiere no hablar sobre el tema. El bebedor no puede parar desde el primer trago. El paso de la segunda a la tercera fase es casi imperceptible. sino que se hace de manera casi habitual. Escape frecuente de fas tensiones: Dedicamos un capítulo especial a estas dos drogas porque se han convertido en las de mayor consumo. Fase alcohólica verdadera: Todo en el sujeto comienza a girar en torno a la bebida. de manera controlada y porque culturalmente se ve bien. divorciadas. 5. 4. LAS ETAPAS La mayoría que los alcohólicos recorren. la extinción de sus hábitos ha sido una tarea supremamente difícil. • Personas que sufrieron separaciones durante la niñez. han tenido aceptación social en nuestra cultura. tal vez porque se afectan inmediatamente las células de la corteza cerebral que tienen que ver con el autocontrol. Escape ocasional de las tensiones: Se continúa bebiendo para olvidar las dificultades y tensiones que la vida va presentando. Todavía la persona es capaz de pasar períodos largos de tiempo sin consumir alcohol. en oposición a los que toman licores más fuertes. los casados o viudos. Bebida social: ALCOHOLISMO Y TABAQUISMO Al comienzo se bebe por estar en sociedad. solas.de abstenerse de consumir frecuentemente alcohol en cantidades suficientes para intoxicarse. psicológicas y sociológicas. • Residentes en las grandes ciudades. • Personas sin filiación religiosa. ALCOHOLISMO El Alcoholismo designa en general un cuadro de condiciones físicas. 2. Dependencia alcohólica completa: Se comienza a beber alcohol desde tempranas horas y se continúa durante el día. El alcohol llega ya con facilidad al cerebro. El bebedor esconde botellas en cualquier parte. los residentes en el campo. Hay un deterioro notable en las relaciones familiares. manejar un automóvil. 3. Se acentúa el círculo vicioso de beber para olvidar. pero luego no se acordará de estas actividades. El alcohólico es una persona que ha llegado a una condición crónica en la que es incapaz -por razones físicas y/o psicológicas. seguidas por católicos y protestantes liberales. y por lo mismo. Podrá caminar. son las siguientes: 84 Ya no se bebe de vez en cuando para olvidar los problemas. Los alcohólicos pierden el control sobre la bebida.

irritabilidad. malestar muscular. lo máximo que puede hacer el café es estimular ligeramente las células del sistema nervioso central y mantener la persona un poco más despierta. depresión y labilidad emocional. • El alto consumo del alcohol tiene un efecto deletéreo sobre el hígado. El representante de este grupo químico es el etanol o alcohol etílico. éste pierde calor. pues la cafeína no acelera el metabolismo del alcohol. consecuentemente más alcohol estará libre en el obeso para afectar el sistema nervioso. • Un individuo obeso de 120 kilos soporte mejor el alcohol que un individuo musculoso del mismo peso. 1. • Beber socialmente es el primer paso hacia el alcoholismo. lenguaje arrastrado. El tejido graso no absorbe el alcohol en la misma medida que el tejido musculoso. Los alcohólicos están expuestos fácilmente a accidentes automovilísticos y a cometer actos delictivos. Tal vez al comienzo sí. INTOXICACIÓN POR ALCOHOL Entre los signos fisiológicos tenemos: tez rubicunda. sólo contiene indicios de vitaminas. entrar al torrente sanguíneo fetal. 86 2. La dosis mortal de alcohol varía entre los individuos. Naturalmente que el beber socialmente no es la causa del alcoholismo. Así 60 mi de whisky son más intoxicantes que 60 mi de cerveza porque la graduación del whisky es mayor. es un problema que tiene también dimensiones socioculturales y como tal debe ser tratado. a manera de afirmaciones o negaciones. • La parte más difícil de la recuperación para un alcohólico es la de identificar y aceptar su problema. minerales y proteínas. esto permite pasar más sangre a las áreas periféricas del cuerpo y estar en estrecho contacto con el ambiente externo. • Tomar café negro evita emborracharse. • El alcohol en pequeñas cantidades es estimulante y desinhibe. alteraciones de la atención. 87 . temblores musculares. Vamos a transcribir algunos enunciados. pero oscila entre 450 y 800 mg. • El alcohol sea un afrodisíaco.En las dos últimas fases se puede presentar el famoso "Delirium Tremens". Es verdadero que: • El alcohol es una droga. confusión. • Durante el embarazo el niño no es afectado por el consumo de alcohol de la madre. y a la larga se produce cirrosis. El alcohol es un grupo alquilo unido a un grupo hidróxilo (OH). porque si bien es cierto que es rico en calorías. llega pronto a la placenta. que destruyan ciertos mitos e ideas falsas que hay sobre el alcoholismo. pues la ingesta de la droga les proporciona desinhibición y resolución para cometer ilícitos. Cualquier droga que entre al torrente sanguíneo de una mujer embarazada. etc. marcha inestable. se entra en la psicosis alcohólica. De ahí vienen las famosas "resacas" o "guayabos" con dolores de cabeza. El alcohol es una de esas substancias. Entre los signos psicológicos: locuacidad. • Las bebidas finas emborrachen menos que las baratas. MITOS SOBRE EL ALCOHOLISMO El alcoholismo no es un fenómeno meramente personal y psicológico. pero a la larga es todo lo contrario. a menudo en forma muy poco diluida. Al comienzo de su ingesta el alcohol produce desinhibictón y por lo tanto el hombre o la mujer pueden mostrarse más complacientes sexualmente. No olvidemos que el alcohol es rápidamente absorbido por la sangre y a través de ella llega al Sistema Nervioso Central. El alcohol es un dilatador moderado de los vasos sanguíneos periféricos. caracterizado por delirio. • El alcohol aumenta la temperatura del cuerpo. Es falso que: • El alcohol sea de valor nutritivo. Si el medio ambiente externo está más frío que la temperatura del cuerpo. sus reflejos y su coordinación. Muchos materiales solubles son capaces de atravesar la placenta. vómitos. pero generalmente los alcohólicos comienzan por ser bebedores sociales. Todo depende del grado de etanol que contenga la bebida. y actuar químicamente sobre las estructuras fetales. pero el alcohol es un depresor del sistema nervioso y por lo tanto disminuye su control neural. alucinaciones visuales y táctiles. euforia. ingrediente principal de la mayor parte de las bebidas alcohólicas que se consumen ordinariamente. incoordinación de movimientos musculares y de los ojos. pero rápidamente se convierte en depresor del sistema nervioso central.

burlas sociales. • No hay cura para el alcoholismo. reducir su tensión muscular. conocerse mejor. AA no exige nin89 TERAPIA PARA EL ALCOHOLISMO 1. "me siento mejor no consumiendo alcohol". Los Alcohólicos Anónimos (AA) fueron fundados en 1935 y como primer paso buscan que el paciente admita su impotencia frente al alcohol. Cuando la escena es muy viva en la imaginación. romper sus mecanismos de defensa y analizar mejor sus relaciones familiares. es alcohólico y lo seguirá siendo. A través de diálogos y encuentros el alcohólico se da cuenta de que no es el único que está inmerso en el problema y cómo puede él también. Psicodinámicamente: El alcoholismo es una conducta psiconeurótica que permite escapar del dolor. En vez de esto se ha elaborado el plan de 24 horas: el bebedor se concentra en no beber por 24 horas y tomar las cosas como si fuera el día inicial del plan. la culpabilidad. Biorretroalimentación. para rebajar su ansiedad. escenas desagradables. 4. si se lo propone. salir del círculo vicioso del alcohol. Una vez que el sujeto ha caído en la fase de adicción real. Se relaja profundamente a los pacientes y luego se les invita a que se imaginen a sí mismos bebiendo alcohol. enrojecimiento de la cara. la aflicción. o una liberación de la ansiedad. se les presenta a los pacientes imágenes visuales aversivas como vómitos. Pero también hay teorías que tratan de demostrar que el alcoholismo se debe a una deficiencia genética y así ciertos sistemas enzimáticos no se producen en el organismo. como "nunca volveré a beber". Muy usada con alcohólicos. repugnancias. También esporádicamente se ha utilizado el LSD para romper las defensas y lograr que el alcohólico reviva sus experiencias traumáticas y así poder reducir la ansiedad unida a ellas. "soy una persona que tengo autocontrol sobre mí mismo". Con esta idea de fondo se ha utilizado el instrumental biorretroalimentador (Prada. Los pacientes aprenden a utilizar el psicodrama. y la metodología que mejores resultados ha dado en la rehabilitación de los alcohólicos. De esta manera el paciente adquiere mayor autocontrol que luego puede aplicar a la ingesta del alcohol. náuseas. status. la hostilidad o sentimientos de inferioridad. por regla general. Tal vez la mejor terapia de grupo. o un medio de liberar los sentimientos no resueltos de inoperancia sexual. faltan en la vida de los alcohólicos. la interacción de grupo y otras técnicas. 88 \ . Los resultados no han sido muy alentadores. palpitaciones y dificultades en la respiración. reforzamiento de unos a otros. 1986) para enseñar a los alcohólicos a controlar sus ondas cerebrales. entonces se produce dolor de cabeza. 5. Cada día de abstención aumentará la probabilidad del siguiente. Usando esta droga el alcohólico sabe que el ingerir alcohol le acarreará problemas de ese tipo. y cambiar voluntariamente la temperatura de alguna parte concreta de su cuerpo. Si una persona es consciente de tener poder sobre sí misma esto ayuda a fortalecer su personalidad. guípales y sociales en las cuales con facilidad encontrarán las causas de su alcoholismo. Con otras drogas. También se ha utilizado la terapia de aversión dando descargas eléctricas cuando el paciente se imagina consumiendo licor. Sólo se puede prevenir o controlar el alcoholismo. Alcohólicos Anónimos ofrece a los pacientes identidad de grupo. inseguridad o rechazo social. 2. Terapia de Grupo. Al paciente no se le piden promesas imposibles de cumplir. aceleración del ritmo cardíaco. cualidades que. de esta manera lentamente se condiciona una respuesta aversiva a la sola imaginación del alcohol. El propósito básico de esta asociación es ayudar a los bebedores a dejar el alcohol. 3. el juego de roles o presentación de papeles. prestigio. Los Conductistas: Han utilizado la relajación sistemática y la terapia de aversión. ha sido el trabajo de Alcohólicos Anónimos. Más tarde se les enseña a imaginar escenas de bienestar y sobriedad y se les refuerza con pensamientos positivos sobre sí mismos: "yo soy capaz de controlarme". vómitos. Una vez conseguido esto el paciente es capaz de comenzar a abstenerse del primer trago de licor.• Hay desajustes de personalidad que predisponen a la ingesta de alcohol. Se ha utilizado la droga antabuse (disulfiram) que interviene en el metabolismo del alcohol pues permite su conversión en acetaldehídico pero bloquea el siguiente paso.

10. Admitimos ante Dios. El tabaco es una substancia paradójica en su uso puesto que parece actuar como panacea de estados fisiológicos y psicológicos opuestos. Sólo exige que sus miembros deseen dejar de beber. Se dice que fue Cristóbal Colón quien introdujo en Europa el tabaco originario de América. Recordemos los 12 pasos. socialmente aceptable y con pocas consecuencias inmediatas adversas. excepto cuando para hacerlo tendríamos que ofender a otros. El humo del tabaco es una mezcla de aire 91 . Humildemente le pedimos que nos librara de nuestras flaquezas. Admitimos que éramos impotentes frente al alcohol. comúnmente aceptado y muy practicado en casi todas las sociedades sin distingos de razas. De modo que el tabaco tiene múltiples efectos: estimula o calma los nervios. su fijación en la conducta humana es rápida y profunda. tampoco se afilia a ningún partido político. Si Ud. Al ayudarse los unos a los otros se crea un ambiente de amistad y camaradería. y su consumo entre las mujeres ha aumentado de forma tan alarmante que ya casi alcanza el índice de los hombres. sí la creencia en un Ser Superior. tratamos de llevar este mensaje a los alcohólicos. no dude que la mejor rehabilitación hasta ahora conocida es la de Alcohólicos Anónimos. A mitad del siglo XX el mundo conocido consumía grandísimas cantidades de tabaco y su industria era una de las más poderosas. organización psicológica o causa social. y practicar estos principios en todas nuestras acciones. También se ofrece ayuda al cónyuge o padres del alcohólico a través de los grupos Alanon y Akateen. 1986).guna filiación religiosa al individuo. ayuda a concentrarse en tareas difíciles o colabora en estados de relajación y descanso. se presta a gesto de rebelión o promueve un estado de placidez y bienestar. Desde la preadolescencia el cigarrillo se convierte en signo de "posición adulta". Al haber tenido un despertar espiritual como resultado de estos pasos. clases sociales e ideologías. ante nosotros mismos y ante cualquier otro ser humano la naturaleza exacta de nuestros errores. 9. y al mismo tiempo actúa tranquilizando los nervios y permite a sujetos sometidos a estrés y tensión continuar sus tareas con concentración (Greist y colaboradores. 6. 11. Llegamos a creer que solamente un poder más fuerte que nosotros mismos podría restablecernos a la normalidad. 5. B uscamos a través de la oración y la meditación hacer contacto consciente con Dios. Hicimos un exhaustivo y valiente inventario moral de nosotros mismos. Nos excusamos ante el mayor número de personas posible. tiene problemas de alcoholismo o quiere ayudar a alguien a dejar este problema. que nuestras vidas habían llegado a ser incontroladas. El tabaco brinda estimulación a quien está aburrido o fatigado. COMPONENTES DEL HUMO DEL TABACO En el humo del tabaco se han identificado por lo menos mil doscientos productos tóxicos diferentes. El tabaquismo es un acto popular. 7. Hicimos una lista de todas las personas a las que habíamos ofendido y nos excusamos ante todas ellas. 2. 8. 3. que proponen las AA: 1. ayuda a la coordinación en tareas sistemáticas y metódicas. famosos ya. Tomamos la decisión de encaminar nuestra voluntad y nuestras vidas al amparo de Dios según lo entendíamos. Estábamos completamente preparados para que Dios arrancara todos nuestros defectos de carácter. minando así el sentimiento común de culpabilidad que aquellos tienen al ver a su compañero (a) o hijo sumido en el alcoholismo. De España se extendió por toda Europa y desde el comienzo surgieron las polémicas y condenas (a veces hasta de pena de muerte como en la antigua Turquía y Alemania) pero sin mayores resultados positivos. 90 12. Como es un hábito barato. 4. pidiendo solo conocer su voluntad y poder para sacarnos adelante. tal como lo entendemos. Continuamos haciendo un examen personal y cuando estábamos equivocados lo admitimos con prontitud. TABAQUISMO Café y cigarrillo son los estimulantes más usados a nivel mundial.

substancias conocidas como provocadoras del cáncer. se conoce como uno de los cancerígenos más potentes. La nicotina y el benzopireno del tabaco transpasan la barrera placentaria y afectan al feto. La nicotina afecta a la sinapsis nerviosa colinérgica sustituyendo la acetilcolina. Por fin. Todos ellos atacan y van destruyendo las defensas de las vías respiratorias. Veamos las más importantes: 1. y una vez diagnosticado 92 Hay relación entre el fumar y la úlcera péptica. Bronquitis crónica. otro gas. por ejemplo. Otros cánceres. el cáncer de bronquios el tiempo de vida restante se pronostica en 14 meses más o menos. que la nicotina pasa a la leche de la madre y de ésta al niño. ruptura de las paredes de los alvéolos o sacos aéreos que se rompen. Así se ha establecido (Dusek. Uno de ellos. la nicotina entra a tener papel importantísimo en la dependencia psicológica del hábito de fumar y está estrechamente relacionado con las enfermedades cardiovasculares. Problemas de embarazo. la benzopirina. activan también las células cancerosas potenciales. la materia en forma de partículas que nos permiten ver el humo. * La mortalidad fetal y neonatal aumenta si la madre fuma cigarrillos. etc. A la larga el paciente es incapaz de expeler aire con fuerza. en los que se encuentran pequeñas partículas llamadas "alquitranes". Los efectos dañinos de los alquitranes se ven reforzados por la presencia de varios gases que están en el humo del cigarrillo: amoníaco. 5. Los alquitranes del cigarrillo. los labios. demasiada flema y aumenta la tos para expelerla. que está siendo investigado hoy como el gas más peligroso del humo del tabaco pues es el responsable primero de la arteriosclerosis. La nicotina llega al cerebro desde el pulmón en siete segundos. aunque no se ha comprobado aún. la laringe. Por su parte. Generalmente la bronquitis crónica precede o acompaña al enfisema. * Se sospecha. otros. Enfermedades del corazón. Los fumadores sufren más frecuentemente de úlceras pépticas que los no fumadores.. se medio cicatrizan y pierden su elasticidad. * El tabaco está relacionado con el aumento de abortos espontáneos. convirtiéndolas en cancerígenas en un proceso de 20 a 30 años según la cantidad de tabaco que se consuma. es decir. o sea. 4. También a nivel de vías respiratorias el consumo de tabaco produce enfisema. entonces. EL FUMAR Y LA SALUD Si bien los efectosfisiológicosdel tabaquismo a nivel inmediato no son muy llamativos. acetaldehído y el poderoso gas venenoso ácido cianhídrico. como los fenoles. Al mismo tiempo altera el funcionamiento de las glándulas suprarrenales haciéndolas trabajar en exceso. 2. Cáncer pulmonar. causan un cambio lento en las células del aparato respiratorio.caliente y gases. Enfisema. Como consecuencias aparecen edemas y enfermedades coronarias del corazón. el monóxido de carbono. Se presenta otro gas. formaldehído. Se presenta. 7. Muchas de estas partículas contienen "carcinógenos". no puede apagar una cerilla de fósforo a 2 ó 3 pulgadas de su boca. Todo esto hace que el corazón trabaje a marchas forzadas. Los alquitranes que son mezclados con la saliva y se tragan aumentan la incidencia de cáncer de estómago y vejiga. Es la producción excesiva de moco en los bronquios. en tanto que la heroína desde el brazo en que se administra hasta el cerebro gasta catorce segundos. a la larga el consumo habitual trae consecuencias gravísimas para el organismo. pero en los segundos también se presentan. el monóxido de carbono del humo del tabaco interviene en el oxígeno que llega al corazón y la capacidad de trabajo de éste se reduce considerablemente. Generalmente los bronquios son la parte más afectada. 3. En los primeros hay mayor incidencia de cáncer de la boca. 6. Ulcera péptica. 93 . Hay una ligera diferencia entre los fumadores de cigarrillo y los de pipa y puro. 1983): * El fumar cigarrillos durante el embarazo reduce el peso del recién nacido.

8. si no es capaz. Una vez motivada la persona. El autor establece 4 tipos de fumadores: 1. o buscar sustitutos al fumar. Fumador Enviciado: Cuando Ud. impregna sus vestidos de mal olor. Es importante que el fumador por causas positivas logre romper la relación entre estímulos ambientales y la costumbre de fumar y logre identificar nuevos estímulos que le produzcan placer y que sean incompatibles con la costumbre de fumar. se relaja fumando. se siente más normal con un cigarrillo que sin él. le satisface comer y fumar. le gusta fumar. Esta es la razón por la cual en muchos países está estrictamente prohibido fumar en lugares públicos. le agrada el humo y juega con él. Los no fumadores tienen también derecho a que se respete el aire que respiran. Si es fumador por causas positivas use el método gradual: identifique una o dos veces al día en las que el fumar le produce mucho placer. anota en la libreta la hora. Sin embargo. También puede servir de motivación la responsabilidad que él tiene sobre otros (sus hijos. Trata. siente constantemente un deseo intenso de fumar. tiene mal aliento. las personas que refuerzan su vicio. Otra razón puede ser la estética: quien fuma afea su dentadura. El fumador pasivo. Ud. El cigarrillo se convierte en un sedante para los nervios. Parece que la motivación a fumar es más fuerte que el temor del sinnúmero de enfermedades que este vicio acarrea. que pueden ser inhalados por las personas que comparten el mismo local. por ejemplo) y el mal modelo que les está ofreciendo. Fumador por causas positivas: A Ud. vehículo o ambiente. y fume solamente en esos dos momentos. 95 ¿COMO AYUDAR AL FUMADOR? Dusek (1983) afirma que el primer paso para dejar de fumar consiste en establecer el tipo de fumador a que pertenece la persona en cuestión. tomando conciencia de sus avances y autofelicitándose por sus progresos. concentrándose en cada situación. en períodos llenos de tensión. una motivación de autoestima y respeto por sí mismo ayuda grandemente al autocontrol y por consiguiente a dejar de fumar. la actividad que realiza. 3. El fumador debe comprender el daño inmenso que proporciona a su cuerpo y espíritu y las enfermedades gravísimas que le acortan la vida. 2. Tal vez la mejor motivación sea la salud. El número de personas que mueren prematuramente cada año en nuestros países por fumar se estima superior al número de personas que mueren por accidentes automovilísticos o por sobredosis de barbitúricos y otras drogas. por ejemplo. de manera gradual. Con la colilla de un cigarrillo prende el siguiente. El fumar se ha convertido en un hábito. el miedo. entonces. El humo del cigarrillo no sólo afecta a quien fuma sino también a quienes están a su alrededor. fuma en tiempos de crisis. Debe comenzar entusiasmándose a sí mismo. Fumador habitual: El hábito es tan automático que el cigarrillo sale de la cajetilla y llega a su boca sin que medie un pensamiento consciente. El fumador debe clasificarse en una de las 4 categorías anteriores. las circunstancias que acompañan el fumar. Así el fumar es una ayuda tremenda. la gente que lo acompaña. o la falta de cigarrillos le produce ansiedad y desagrado. Se puede usar también filtros especiales que reducen la nicotina y alquitrán. comienza a practicar el método que más le conviene y que ha elegido conforme a sus circunstancias. su estado de ánimo. se siente más importante o sofisticado fumando que no fumando. podrá analizar la cantidad que fuma. 4. En el fondo. debe observar su comportamiento. la gente sigue fumando. mascando chicles. la ansiedad. Con esta base el fumador puede escoger entre los muchos planes para dejar de fumar aquel que se acomode mejor a sus circunstancias. de motivarse para dejar de fumar. 94 . Un cigarrillo libera en el aire aproximadamente 70 mg de partículas y 25 mg de monóxido de carbono. o apaga un cigarrillo y prende otro. Así. Fumador por causas negativas: Cuando Ud. ¿Cómo? Podría adjuntar una pequeña libreta de notas a la cajetilla de cigarrillos y cada vez que saque uno.

]. El fumar es un sustituto socialmente aceptable de una inadecuación interna. la tarea es más difícil pues el cigarrillo está condicionado a calmar la ansiedad. pero se usa para ayudar a disminuir la ansiedad. En general estas técnicas usan estimulación aversiva para condicionar negativamente el hábito de fumar. en alguna asociación que ayude al control del cigarrillo o en algún método que lo controle continuamente. vuelven al vicio. analizar las motivaciones y discutir los problemas que llevan al paciente a adquirir el hábito. W. Los que abandonan el vicio proclaman en público su éxito y esto los refuerza en su autoestima. México: Editorial Concepto.. Unas técnicas pueden ser "in vivo": choques eléctricos cuando la persona toma un cigarrillo. El éxito de las diversas terapias para la supresión o control del tabaquismo ha sido bastante bajo. el libro pretende enseñar la metodología para abandonar el vicio del cigarrillo. cáncer. M. Algunos grupos tratan de imitar la técnica de Alcohólicos Anónimos. Es una obra ágil que enseña los pasos concretos para ayudar a rehabilitar a un alcohólico. H. Nota: La metodología de los Alcohólicos Anónimos.. están consideradas generalmente como una de las mejores ayudas para quienes desean controlar el alcoholismo. • Técnicas individuales. Comúnmente deben buscar una ayuda externa. y buscar otros medios o técnicas psicológicas para reducir la ansiedad. La mayoría de las personas que abandonan el cigarrillo. Barker. el tratamiento está condenado al fracaso. 96 • Tratamiento con fármacos. México: Fondo Educativo Interamericano. G. la tensión y los deseos invencibles de consumir nicotina. el problema se agrava aún más.. Van por la línea psicodinámica o conductista. Fácil de entender y de aplicar. Se ayuda al individuo a llegar a la raíz de su problema.. Parece que los mejores resultados se han obtenido en personas que manifiestan una alta motivación y utilizan una abstinencia súbita.. Si es fumador por hábito o fumador enviciado. Los psicodinámicos tratan el hábito de fumar como un síntoma de un problema o trauma no constante. * * 97 . Se trata de buscar las causas que inducen a fumar. El fármaco más usado ha sido la lobelina. Si el medio ambiente es tolerante o reforzante del tabaquismo. no gradualmente. (1985) El Juego de dejar el Cigarrillo. Los conductistas se dirigen solamente a la conducta externa. Otras técnicas son imaginativas: el paciente se imagina las consecuencias espantosas del hábito de fumar. soplar humo de cigarrillo en la cara del fumador hasta que se fastidie. • Técnicas de Grupo. Tal vez lo mejor sea suspender el cigarrillo de una vez por todas. fenobarbital. las técnicas de extinción o control pierden en gran parte su eficiencia. P. También se usan para equilibrar el humor cuando el fumador ha suprimido el cigarrillo. Rara vez se recurre al tratamiento farmacológico por sí solo. Parece que los dos factores más importantes que influyen son la baja motivación y la actitud de la sociedad ante el cigarrillo. Si la motivación no es intensa. * LECTURAS RECOMENDADAS González. La raíz de la técnica está en el sostén que recibe el individuo por parte de sus compañeros. diacepam. meprobamato y otros. Basadas en los principios conductistas. y Manjarrés. Como el título lo indica. enseñan técnicas de relajación y utilizan la desensibilización para rebajar la ansiedad y lograr el control del cigarrillo. (1987) Me casé con un alcohólico. obligar a la persona a fumar un paquete tras otro hasta producirle náuseas y dolor de cabeza. podemos enumerar: • Técnicas de condicionamiento. arteriosclerosis. Se pide a los participantes dejar de fumar de golpe y se refuerza la cohesión de grupo.Si es fumador por causas negativas. También se han utilizado las anfetaminas. Estos últimos obtienen resultados más rápidos y seguros. Entre las técnicas y programas más conocidos. o como sustituto de la nicotina. introducir en el cigarrillo sabores desagradables. enfermedades. Es interesante observar que se obtiene la misma proporción de éxitos con placebos que con fármacos. y la literatura al respecto.

pasando por el esquizofrénico. comportamientos notables de desaseo. el embotamiento emocional y la perturbación del pensamiento. caracterizados por símbolos privados e ideas ilógicas. 99 . son más lentos en el trazo con estilógrafo. posturas y movimientos peculiares. * Una patente superficialidad del afecto. y que la dimensión de psicoticismo es ortogonal (independiente) de la dimensión neuroticismo. hay ausencia relativa de factores precipitantes. se desempeñan pobremente en las sumas continuadas y en el dibujo con espejo. lo que nos daría "mente dividida". rígido CLASES DE ESQUIZOFRENIA Tradicionalmente se han aceptado 4 tipos de esquizofrenia: 1. junto con contacto disminuido con las demás personas y comprensión perturbada de la realidad. Simple: En este capítulo vamos a tratar de la Esquizofrenia como la psicosis más común y sobre la cual más estudios se han publicado. o convertirse en extremadamente activo. hasta llegar al maníacodepresivo. aún en posturas difíciles y ridiculas (flexibilidad cérea). Describió así a los psicóticos: "Son menos fluidos. también tener en cuenta distinciones importantes que hacen hoy en día varios autores (Yates. La persona se va apartando gradualmente del contacto con los demás. la realidad". 1975). ensimismada. el desarrollo de la enfermedad es lento e inadvertido. Hebefrénica: Es una variedad muy grotesca. * Anomalías de conducta como gestos. * Desarreglos perceptuales. Es la más común de las esquizofrenias. como alucinaciones. pues hay ilusiones y delirios de grandeza o de persecución. puede quedar rígida e inmóvil. otros. y "schizein": dividir. * Modos de pensamiento y de conducta extremadamente idiosincrásicos. acordó los 6 criterios siguientes: * Un cambio inequívoco de personalidad. así: • Esquizofrénicos procesales y reactivos. puede mostrar actividad y excitación psicomotora extrema. * Usos lingüísticos impropios desde el punto de vista sintáctico y gramatical y. pero a partir de 1911 Eugen Bleuler popularizó el término "esquizofrenia". Así. tienden a leer más lentamente. Catatónica: La persona tiene graves perturbaciones en la actividad motora. el pensamiento es vago y el afecto embotado. 4. el esquizofrénico puede permanecer pasmado e inmóvil. Hay incapacidad para confiar en los demás. motivación e iniciativa. a golpear más lentamente y a mostrar niveles de aspiración mucho menos adaptados a. Paranoica: La persona tiene delirios y extrema suspicacia. Por lo general no hay ilusiones ni alucinaciones. retirada. Los procesales tienen una personalidad prepsícótica inadecuada. risas y amaneramientos absurdos. muestran una concentración más pobre. muecas y gesticulaciones.® CONDUCTAS ESQUIZOFRÉNICAS 2. son más indecisos respecto a actitudes. según Sarason (1977) comprende un grupo de conductas entre cuyos rasgos prominentes se incluyen el apartamiento de la realidad. Antiguamente se la llamó "demencia precoz". 3. Etimológicamente viene del griego "frenos": mente. Es conveniente. destructivo y violento. Hay ilusiones y alucinaciones abundantes. el afecto es embotado. La Esquizofrenia. aún reconociendo las dificultades de unarigurosadefinición. El desorden es ante todo cognoscitivo. 98 y. No todos los psiquiatras y psicólogos están de acuerdo en el diagnóstico de la esquizofrenia. tienen una memoria más pobre. tienden a hacer movimientos más amplios y a sobreestimar las distancias y las puntuaciones. Eysenck (1952) afirmó que existe una dimensión de psicoticismo con una distribución continua que va desde el normal. o al contrario. La aparición del padecimiento es gradual pues el individuo poco a poco se va aislando y decayendo en su interés. Pero en 1957 la Organización Mundial de la Salud.

Tradicionalmente se ha afirmado que el esquizofrénico tiene dificultades a nivel del pensamiento. en ambientes socioeconómicamente bajos y en personas que han desarrollado deficientemente su competencia social. Lo que sí es cierto e indudable es que el lenguaje de los esquizofrénicos es peculiar. desordenado y perturbado. Los ambientes socioculturales y el tipo de organización familiar tiene que ver en la aparición de la esquizofrenia. así. Generalmente la presencia de la conducta esquizofrénica aparece en la adolescencia y juventud porque es en ese período cuando se espera que el individuo trace su camino propio e independiente. Los esquizofrénicos han tenido en su infancia traumas que se convirtieron en verdaderos cataclismos psíquicos (violaciones.o inapropiado. Los esquizofrénicos son condicionados más fácilmente que otros grupos psiquiátricos. la incidencia de esquizofrénicos es mayor en hogares rotos. Estudios recientes (Yates. La esquizofrenia es resultado de un proceso de aislamiento social progresivo. Algunos autores hablan de la "doble ligadura": conflicto creado cuando los padres del niño enfrentan a éste con mensajes y demandas que exigen respuestas contradictorias. desarrollo de relaciones sociales y competencia social. En general los psicoanalistas definen la esquizofrenia como un desarreglo del pensamiento cuyo origen se remonta a una familia desordenada y a malas relaciones sociales. también son más lentos que los demás grupos psiquiátricos ya que los tiempos de reacción a los estímulos son mucho más largos. Parece que las dimensiones agudo-crónico. 3. el tamaño que perciben se aproxima al tamaño del objeto en la retina más que en los no esquizofrénicos. parece que se miden los mismos aspectos del comportamiento. por su parte. El déficit se puede encontrar en una de las etapas anteriores. etc. Aprenden más lentamente que las personas normales. 2. Motivación. 4. 1975) afirman que en condiciones apropiadas los procesos de nivel superior pueden funcionar apropiadamente en esquizofrénicos. y premórbido bueno-pobre. por ejemplo. el desarrollo de la enfermedad es agudo. El desempeño de los esquizofrénicos en tareas psicomotoras relativamente simples es deficiente. Esta es la razón por la cual su rendimiento laboral decrece. los factores precipitantes son identificables y la emocionalidad o tensión fuertes. Desempeño psicomotor. Parece que los esquizofrénicos crónicos muestran una constancia reducida. DESCRIPCIÓN DE LA ESQUIZOFRENIA 1. Aprendizaje. * Punto de vista sociológico. La censura social y los prejuicios de los demás pueden ocasionar que un individuo se aisle. * Esquizofrénicos premórbido-bueno y premórbido-pobre. golpes. correlación altamente entre sí. como se verá más adelante. pero internamente pueden estar en un alto nivel de activación. La distinción entre una historia premórbida buena y mala. Los reactivos. El problema del esquizofrénico se remonta a sus primeros años de vida donde la frustración y las relaciones inadecuadas con sus padres dieron la base para su enfermedad. Aspectos cognoscitivos. 5. EXPLICACIÓN DE LA ESQUIZOFRENIA. Parece que los esquizofrénicos muestran una actividad externa reducida. es decir. es decir. está relacionada con el éxito en la rehabilitación de los esquizofrénicos. 100 101 . El problema central radica en una falta de socialización en la primera infancia. tienen personalidad prepsicótica relativamente normal.). Sensación y percepción. Se ha encontrado que los niveles de actividad cardiovascular y de tensión muscular son inusitadamente altos en los esquizofrénicos. procesal-reactivo. en concreto en la etapa del procesamiento de la información. A los esquizofrénicos les queda muy difícil captar intervalos cortos de tiempo. • Punto de vista Psicodinámico. Los primeros tienen mejor ajuste en: relaciones sexuales.

Veamos las posibilidades terapéuticas que ofrecen las principales corrientes psicológicas: 1. un trastorno en el que se presentan perturbaciones disociativas o "fugas cognoscitivas". Así. lo cual afecta los procesos corticales. Más aún.la ejecución se deterioraba. Esta corriente le da mucha importancia a los acontecimientos ambientales y a los cambios graduales de conducta. De esta manera se combinan elementos heredados biológicamente y elementos aprendidos en el medio ambiente a través del stress psicológico. y esto hace que se pierda mucha infor102 mación importante que está almacenada -de paso. Ante todo hay que remitir al paciente al médico psiquiatra. Algunos conductistas afirman que la conducta esquizofrénica se debe a defectos de interferencia de los delirios y alucinaciones. Así. tratar de mirar la realidad como él la mira. los esquizofrénicos son incapaces de descartar datos sensoriales irrelevantcs de entrada. ante todo. Se puede concluir que el aislamiento social característico de la esquizofrenia es un mecanismo de protección contra la estimulación excesiva. han relacionado la esquizofrenia con la adrenalina rosada o adrenocromo. Algunos investigadores enfocan la esquizofrenia desde el punto de vista bioquímico. cualquier otra información importante debe almacenarse temporalmente en la memoria a corto plazo. para que surjan desadaptaciones notables. Estas tendencias heredadas se combinan con fuerzas ambientales peculiares y aparece el esquizotipo. Un número relativamente pequeño de esquizotipos atraviesan medios sociales adversos y traumáticos y llegan a la esquizofrenia. Los psicoanalistas modernos. pero cuando la atención tenía que ser selectiva -especialmente cuando intervenían canales sensoriales competitivos. Si el canal de procesamiento primario está ocupado. es decir.en la memoria a corto plazo. tareas en las que no interviniera distracción.• Punto de vista biofísico. comprender su campo perceptivo. En los esquizofrénicos el proceso de información en el canal primario es supremamente lento. en el momento en que la información de entrada debe ser procesada para pasar en forma ordenada a los niveles superiores de organización. ¿COMO AYUDAR A LOS ESQUIZOFRÉNICOS? No es cosa fácil. Considera que un defecto nervioso heredado. Esta posición fue ampliada y modificada por la teoría del filtro de Broadbent (1958) que afirma que hay un límite en la cantidad de información que puede ser procesada en una unidad de tiempo dada. está implicado en la esquizofrenia. 1975). es necesaria la terapia de tipo psicológico paralela a la terapia médica. el esquizofrénico se encuentra en presión continua de responder. y afirman que estos están implicados en el desarrollo de la esquizofrenia y que son condiciones necesarias. pero no suficientes. al trabajar con los esquizofrénicos: 103 . Los esquizotipos están inclinados a evitar el contacto con los demás y muestran incapacidad de experimentar placer. Recientemente algunos conductistas (Yates. • Integración Biofísica y Psicológica. la esquizotaxia.Chapman y McGhie (1962) afirmaron en sus experimentos que los esquizofrénicos podían ejecutar. La corriente Psicoanalítica. La esquizofrenia no es una dolencia pasajera y leve que se supera con consejos y buena voluntad. con el resultado que el sistema de memoria a corto plazo queda sobrecargado. también con la serotonina que es importante en el funcionamiento del sistema límbico: finalmente con la taraxeína. proteína que influye en el sistema nervioso central. Meehl (1962) explica la esquizofrenia tanto por factores hereditarios como medioambientales. Otros investigadores le han dado importancia a los factores genéticos. • Punto de vista comportamental. y a su vez los procesos de respuesta (lenguaje y desórdenes de pensamiento). Freud consideraba que los esquizofrénicos eran inadecuados para una terapia psicoanalítica ya que a los pacientes les faltaría la capacidad de transferencia (Schram!. tan bien como los normales. 1975) presentan una teoría del déficit esquizofrénico en términos del procesamiento de la información. más en concreto. se necesita hablar con el esquizofrénico. Los esquizofrénicos inhiben la entrada de información nueva. Así. aun cuando tienden a permanecer en un estado de alto nivel de activación acompañado por un estrechamiento del campo de la atención. en una palabra. que el esquizofrénico construye un mundo interior para defenderse de su alto nivel de ansiedad. Otros afirman que la esquizofrenia es. Afirman que el punto central de la teoría es el siguiente: la esquizofrenia se debe a dificultades que se encuentran a nivel del procesamiento de datos. Tampoco basta la terapia farmacológica.

la ambición y el celo profesional no debieran reemplazar a la modestia. Si estas tres variables aparecen en la conducta del terapeuta. Muchos esquizofrénicos entran en mutismo. de grandeza y alucinaciones auditivas. 2. Al psicoterapeuta le será más útil sentarse en la sala de un hospital psiquiátrico durante largos períodos.. el paciente acaso se retire".. incluyendo la conducta de los miembros del personal así como de los pacientes. Esta técnica enseña al paciente a pensar más claramente sobre su problema. o se ha realizado un programa por aproximaciones sucesivas reforzando una partícula de comportamiento no vocal. pues todo organismo humano tiene la capacidad innata de autorrealización. Así se ha logrado que los esquizofrénicos recobren la comunicación no sólo con su terapeuta sino también con otras personas. y a reforzar con sonrisas.. sin referencia alguna a lo que otros digan que él debiera ver. aprende a contemplar la escena. * Congruencia. debería sentarse en una habitación con un paciente sin tener nada qué hacer. La Corriente Rogeriana. En seguida. Los esfuerzos de los terapeutas de la conducta se han dirigido. 105 . Le da importancia suprema a la relación entre terapeuta y cliente. el terapeuta debe aceptarlo sin condiciones.. especialmente. y extinción o desaprobación enfática de toda afirmación paranoide. no necesita preocuparse por curar a su paciente. En primer término.. Se ha utilizado el reforzamiento de cualquier expresión por pobre que fuera.* Identifican los antecedentes históricos del paciente y los relacionan con su conducta manifiesta. enfermeras y personal sanitario del hospital a no dar importancia (extinguir) el lenguaje extraño y anormal. Así el esquizofrénico tiene la oportunidad de autoexpresarse y autoexplorarse.. Los comportamentalistas sostienen que el personal de los hospitales refuerza.. Por eso se ha enseñado a médicos. en este caso el esquizofrénico. anota lo que tiene sentido y lo que no. * Control del comportamiento paranoide. Citemos unos párrafos de Will (1967) que nos darán luz sobre la actitud del terapeuta frente a su cliente esquizofrénico:". De manera especial le dan importancia a los primeros años de vida y a las relaciones con los padres. En el método rogeriano el psicoterapeuta debe demostrar 3 actitudes fundamentales para que se desencadene el proceso terapéutico. de día o de noche.. y no debería ponerse a proteger su autoestima. de lo contrario.. Generalmente esta técnica se acompaña con reforzamiento de toda afirmación o comportamiento no paranoide. a descubrir lo difícil que se vuelve la tarea cuando alguien está ansioso. el lenguaje lógico y normal. fácilmente se desencadena en la experiencia del cliente. sin darse cuenta. Así se han logrado resultados sorprendentemente elevados de lenguaje racional. pueden verse acompañados por cambios favorables en la conducta del paciente. se han modificado a través de reestructuración cognoscitiva. y por lo tanto se deben reformar las contingencias de reforzamiento para que la conducta se extinga y se refuercen conductas adecuadas.. a los siguientes aspectos: * Restauración del habla. le ayuda a dar un nombre lógico a sus experiencias y lo induce o anima a tener comportamientos motores más adaptados a su medio ambiente. El terapeuta debe mostrar coherencia entre lo que diga o haga con lo que piensa o siente. 3. tratando de darle sentido a lo que observa. * Empatia. Ambos entran en un proceso de búsqueda y esperanza. Ocasionalmente descubrirá que su presencia respetuosa y su voluntad de aprender sin la necesidad de forzar la aceptación de sus propios puntos de vista. Si el paciente muestra mucha tensión muscular también se le ha enseñado relajación sistemática y diferencial de partes especiales de su cuerpo. El terapeuta debe ver el problema a través de los ojos de su cliente. el terapeuta tiene la oportunidad de observar acontecimientos en forma que no volverán a estar 104 a su alcance. La Corriente Comportamental. Para los comportamentalistas las conductas extrañas del esquizofrénico han sido aprendidas de la misma manera que las conductas normales. Si esto ocurriera así. no necesita saberlo todo. palabras y gestos de asentimiento. el lenguaje confuso y extraño que utilizan muchos esquizofrénicos. Liberado de esas cargas. Esas actitudes son: * Estima incondicionada: cualquier cosa que haga o diga el cliente. un proceso de autoexploración y autoexpresión que termina en la aceptación de sí mismo. * Se proponen descubrir el significado simbólico de la actividad verbal y no verbal. Las ideas persecutorias. * Control del lenguaje psicótico.

y comprender ampliamente la personalidad del paciente. y han demostrado ser una gran ayuda para el control de la esquizofrenia. revistas. dentro del mismo sistema (cambio 1) sino que es necesario pasar a otro nivel. el caso de la relación de una pareja matrimonial con acusaciones mutuas de tipo paradójico. por ejemplo. afirma algo de su propia afirmación. La mayoría de las veces los problemas los queremos resolver permaneciendo dentro del sistema. el desamparo moral. se ha utilizado la Economía de Fichas. me introducen en una paradoja. Ejemplos: al paciente que usaba "ensalada de palabras" o jerigonzas. haciendo un cambio 1. Esta teoría sostiene que dos o más personas participan en una relación intensa que posee un gran valor para la supervivencia física o psicológica de una. Una paradoja no puede tener solución permaneciendo al mismo nivel de la 106 paradoja. Se afirma que las técnicas operantes (conductistas) son las más efectivas. ponerse a otro nivel. Watzlawick. Por otra parte. se le respondía siempre de la misma manera hasta que espontáneamente recobraba su manera normal de comunicarse. Haloperidol. Stemetil. 1981.. Mellaril.) ejecutado. si a mí me dicen "Sé espontáneo". 1982). o en última instancia la esquizofrenia como única reacción posible frente a un contexto comunicacional absurdo o insostenible. ropa. trabajo. se le daba la orden de continuar sus ataques y desobediencias. dándole decenas y decenas de los objetos coleccionados por el esquizofrénico hasta que la saturación del reforzamiento hacía que la conducta llegara a límites normales. O Escuela de Palo Alto (Prada. se impide que el receptor del mensaje pueda escaparse del marco establecido por ese mensaje. al esquizofrénico paranoico que decía que en el consultorio había un micrófono oculto para grabar la entrevista. Es necesario salir del sistema. los psicólogos sistémicos usan técnicas paradójicas para obligar al paciente a salir de su círculo vicioso y encontrar solución a sus problemas (Watzlawick. Un ejemplo de esta relación es la familia. La elección de uno sobre otro dependerá de la capacidad y experiencia del psiquiatra o neurólogo. salir del sistema (cambio 2) para poder encontrar una solución. y ambas afirmaciones son mutuamente excluyentes. varias. El paciente recibe fichas como pago por la actividad (aseo. Así. Beavin y Jackson. pero para utilizarlas hay que dominar la teoría de la comunicación humana. Los problemas se originan en paradojas. superiores a las de otros tipos de terapia. se le ayudaba durante unos minutos a buscar y buscar el tal micrófono hasta que se diera cuenta que no existía. No existen pruebas firmes que demuestren la superioridad de un fármaco sobre otro. Ciertos comportamientos esquizofrénicos han sido solucionados paradójicamente. 1975). tal vez. Este tipo de técnicas prometen mucho. laboriosidad. Los reforzadores son recibidos cuando las fichas se canjean por dulces. efectos colaterales. etc. colaboración. si el mensaje es una orden. se presentaría la depresión. hablar un "mctalenguaje" para encontrar una solución. tener suficiente entrenamiento en ellas. Tratamiento con Fármacos. etc. Entre los más comunes tenemos Stelazine.Para comportamientos de acaparamiento desmesurado de objetos (toallas. Por ejemplo. . 4.) se ha usado la técnica de "inundamiento" o "saciedad". etc. hacer una reestructuración. Basados en estos principios. Ante una situación así. privilegios especiales. etc. Así: .) y de las nuevas conclusiones de las investigaciones far107 . y luego presentarlas al terapeuta.Para comportamientos de aseo. cigarrillos. No deben ser formulados por nadie que no sea médico graduado. llevar un control escrito de ellas. etc. Se han utilizado diversas técnicas comportamentales que han dado muy buen resultado. 1986) tiene un especial enfoque de la esquizofrenia basado en la "Teoría del Doble Vínculo". Weakland y Fisch. llamados también neurolépticos. están siendo utilizados de manera general desde hace algunos años. o un grupo religioso. de la experiencia anterior del paciente con estos fármacos (si los ha aceptado bien en su organismo. El número de fichas es proporcional a la cantidad de reforzamiento. 5. es necesario desobedecerla para obedecerla. orden. y esto a la larga no sirve de nada porque deja las cosas como estaban. el joven agresivo con sus padres. por la terapia individual y la de grupo (Yates. etc. Los estudios han demostrado que las técnicas conductistas son muy útiles y efectivas para la modificación de comportamientos esquizofrénicos concretos y. o todas ellas.* En los hospitales. En este contexto sé da un mensaje que afirma algo. La Teoría de Sistemas. seguidas por la terapia recreativa. que son contradicciones que resultan de una deducción correcta a partir de premisas congruentes. Sería. Los fármacos antipsicóticos.

hay quienes prefieren conservarla como tabú y quienes juegan con ella como si fuera meramente una dimensión más de nuestra biología. visión borrosa. y al mismo tiempo uno de los aspectos más controvertidos y polémicos. por estar dotados de conciencia. son "sexuados". pero lo supera ampliamente. © TRASTORNOS SEXUALES ¿QUE ES LA SEXUALIDAD? No es fácil dar una definición de sexualidad debido a los múltiples aspectos que ella encierra y a la amplitud de su significado. Barcelona: Herder. Antropológicamente. (1980) La Esquizofrenia. y porque luego en nuestras hormonas. la Clorpromacina (Thorazine) y la Tioridacina (Mellaril). o formular medicamentos antiparkinsonianos para controlar esos efectos colaterales molestos. boca seca. trastornos de la tonicidad muscular. Un medicamento. En caso contrario el psiquiatra puede disminuir la posología o cambiar de medicamento. Fácilmente el paciente se asusta. con fuerte tonalidad de placer. Hay que tranquilizar al paciente y a sus allegados pues muchos de esos efectos colaterales disminuyen con el paso del tiempo. fisiología y sistema nervioso central nos vamos diferenciando según los sexos. etc.macológicas. cada ser humano deberá tomar posición ante ella. mareos. muchísimos no la gozan. Muchos estudiosos afirman que los seres humanos. Podríamos definirla descriptivamente como el conjunto de factores anatómicos. no necesariamente sexuales. la sexualidad humana tiene tres fines principales. en fin. Universidad Industrial de Santander. Bucaramanga. (1981) Psiquiatría Biológica. Es el fin primordial de la sexualidad: la apertura al otro. J„ (1979) La Esquizofrenia. temblor de manos. Todas las obras anteriores son estudios serios. el primero de los cuales es más importante y el que se constituye como el más auténticamente humano. E. /?. por ejemplo. Buenos Aires: Paidós. Los fármacos antipsicóticos producen efectos colaterales perceptibles en la mayoría de los pacientes y molestos: somnolencia.. La sexualidad constituye una de las dimensiones más importantes de la vida de los hombres. No necesariamente "sexuales" porque no en todo momento estamos ejerciendo nuestra capacidad genital. Todos somos sexuados. actitudes. actualizados y técnicos sobre la esquizofrenia. Parte del concepto de "sexo" como división biológica de los animales y organismo humanos con base en su papel reproductivo.. Veamos los fines: 1. En este sentido todos nuestros comportamientos. o sus familiares preocupados juzgan que lo han dopado y suspenden el fármaco. tarde o temprano tendrán que aconsejar al respecto. Libros dirigidos a especialistas o a personas que desean profundizar seriamente en el intrincado mundo esquizofrénico. * LECTURAS RECOMENDADAS * * Broustra. y esto es muy conveniente tenerlo en cuenta. otros tantos la reprimen. pero efectos hipotensivos o anticolinérgicos inaceptables en un paciente anciano y con muchos problemas. Serpa Flórez. los padres de familia y los educadores en general. Minkowski.. La Sexualidad como Comunicación entre los seres humanos. Algunos son efectos colaterales extrapiramidales:rigidez. sentimientos. Todos hablamos de sexualidad.dificultad para sentarse. Sexuados lo somos porque en cada una de nuestras células tenemos cromosomas que distinguen al macho de la hembra.. estreñimiento.. Los psicólogos y los médicos. pueden tener ventajas en la sedación inicial de un paciente joven agitado. 108 109 . rostro desfigurado. fisiológicos y psicológicos propios de cada sexo que se manifiestan en comportamientos de aproximación y unión.

Se trata más bien de una tendencia hacia el encuentro personal. los animales más evolucionados manifiestan comportamientos sexuales menos determinados biológicamente y más influciciables por el aprendizaje del grupo social. De ahí que podemos afirmar que no hay una actitud universal y concordemente prohibitoria de ninguna práctica sexual. lo que tenemos ahora es la complementariedad de las personas. El fin procreativo conserva toda su importancia. etc. Como dicen los investigadores Carroll y compañeros (1978): "En este sentido. la tendencia sexual de los seres humanos no es simplemente un impulso ciego hacia la unión de los sexos de forma que se complete mutuamente la insuficiencia de cada uno de ellos. etc. Es la finalidad erótica tan perseguida en otras épocas y por temor a la cual se gestaron tabúes. temores y ansiedades. 110 ¿HAY ALGÚN COMPORTAMIENTO SEXUAL UMVERSALMENTE PROHIBIDO? No hay ninguna prohibición de este tipo. tal como lo exige biológicamente la reproducción. Es una finalidad importantísima. Por otra parte. pues. Entendida de este modo. la masturbación.se elevan sobre sus datos bioquímicos y anatómicos hasta el punto de reestructurar su sexualidad y convertirla en una modalidad altamente personal de comunicación. Es el fin procreativo a que tanta importancia le dieron los movimientos religiosos y las culturas de siglos pasados. hasta llegar al hombre cuya sexualidad adquiere connotaciones de intercomunicación y trascendencia. aumenta la libertad con relación al control hormonal y a la especificidad reproductora del comportamiento. En lugar de esto. Los adelantos de las ciencias médica y biológica ofrecen hoy la posibilidad (y este es un problema altamente de moral) de traer hijos por medios artificiales. la capacidad de una existencia corporal para responder al anhelo que siente el otro de escapar al aislamiento y a la existencia solipsista". las relaciones extraconyugales. una manera de salir del propio aislamiento para poner en comunicación la propia vida con la del otro. al mismo tiempo. Los hijos unen a las parejas. una evidente correlación entre desarrollo cortical y progresiva autonomía del impulso sexual. Otros comportamientos prohibidos en nuestra cultura occidental. pero no necesariamente se debe ejercitar la sexualidad con el fin único de traer hijos a este mundo. Tal vez sea el incesto el comportamiento sexual más prohibido en las diversas culturas. 1962). 2. Tenemos que afirmar desde el punto de vista psicológico que la sexualidad es una fuente maravillosa de placer. tales como la homosexualidad. Pero también observamos que a mayor desarrollo de la corteza cerebral de los animales. La sexualidad como medio de goce y placer. 3. mentiras. no hay una cultura que no aplique algún tabú sexual. Por eso es importantísimo comprender la sociocultura en que la persona vive para comprender lo que esa cultura define como normal o anormal en sexualidad. pero no la principal. y también la idea de complementariedad basada en el sexo. pero no en todas (Murdock. homosexuales. Observando a los animales vemos que ellos practican una amplísima gama de comportamientos sexuales (relaciones heterosexuales. Es decir. son prohibidos en algunas culturas y admitidos en otras.. Tal vez algunos estudiosos han caído en la trampa de supervalorar esta dimensión y han colaborado a la falsa "revolución sexual" de las últimas décadas que ha dado como resultado un ingente número de personas frustradas. ¿EL COMPORTAMIENTO ANIMAL REVELA ALGÚN ABSOLUTO NATURAL? Los hombres compartimos la condición animal con las especies subhumanas. La sexualidad como medio de conservación de la especie. la inmensa mayoría de las veces en que se presen111 . mitos. Pero. vacías. Si bien esta dimensión erótica ha sido justamente revalorizada en las últimas décadas. las relaciones sexuales con animales. pero no podemos situarlo en la cúspide de los fines de la sexualidad. que le da goce. que la hace sentir viva y aceptada. masturbación. Hay. 1949). desorientadas o acabadas por enfermedades infectocontagiosas. de "ser para los demás" (Merleau-Ponty. lo cual da pie para afirmar que la sexualidad animal no nos revela ningún absoluto sexual. la sexualidad trasciende la diferencia entre macho y hembra. Esto nos está indicando la grandísima importancia que tiene la cultura en la determinación de lo que es normal o anormal en el comportamiento sexual. también es cierto que no puede ser la principal ni única finalidad de la sexualidad. TRASTORNOS SEXUALES Y TERAPIA En la sexualidad humana los componentes socioculturales adquieren una importancia igual o mayor que los componentes biológicos.).

Más aún. de lo cual no se debe hablar. el organismo humano funciona las más de las veces a la perfección. llamada también "frigidez". (Mesa y Dragunsky. 1978. sino tratar de dialogar para que ambos encuentren el mejor camino para gozar de su sexualidad. Tengamos en cuenta que el orgasmo. El problema no es de ella sola. muchas veces no reconocida por el hombre. es decir. especialmente en nuestras sociedades latinoamericanas. 1979) un gran porcentaje de mujeres. Esta farsa. La disfunción orgásmica femenina. Con el ocultamiento y la mentira no se consigue nada. tanto él como ella deben comprender que en la sexualidad no se debe imponer nada. con orgasmo. no han aprendido a coordinar las sensaciones y las contracciones musculares. aunque básicamente es una respuesta biológica. * situacional: la mujer con algunas técnicas o en algunas situaciones sí llega al orgasmo. En este apartado vamos a analizar los principales trastornos sexuales y el tipo de ayuda que se puede prestar en ellos. • La rigidez religiosa: Que proclama el dominio del alma sobre el cuerpo y éste un instrumento pecaminoso que debe ser sometido y dominado. Por eso en la mayoría de los casos no es el médico general sino el médico sexólogo o el terapeuta sexual el encargado de ayudar a la persona en dificultades de ese tipo. así podrá manifestar mejor sus sentimientos y buscar formas de expresarse que no la inhiban. y eso sí lo hace el médico ginecólogo. se le puede sugerir a la mujer que ella inicie y dirija las relaciones sexuales. Hite. machista o se cree superior. no conocen su cuerpo ni las reacciones de éste.tan trastornos sexuales en el ser humano. Podemos distinguir varios tipos de anorgasmia. • Las anorgasmias secundarias tienen las causas antes citadas pero generalmente los factores afectivos e interpersonales son los más importantes. Por último. Anorgasmia. después de ser tratada de manera humillante por el hombre. Son muchas y bastante complejas las causas de la anorgasmia. acaba de abrir un abismo profundo entre los dos. En tercer lugar. En otras palabras. En otras palabras: la falta de orgasmo puede ser una respuesta de ira o agresividad ante un esposo que se muestra duro. No es fácil para la mujer tener relaciones sexuales placenteras. 1987): * primaria: la mujer nunca ha tenido experiencia de orgasmo. consiste en la imposibilidad de la mujer para responder con excitación progresiva que lleve hasta el climax el acto sexual. nuestro condicionamiento. 1953. Los padres fácilmente han enseñado a la niña que el sexo es sucio. • El machismo del hombre: Donde éste "se las sabe todas" y procede solamente buscando su placer y satisfacción sin preocuparse por su compañera. Dragunsky y González. que es mejor evitarlo. no han conocido nunca la experiencia de un orgasmo aunque hayan tenido muchas relaciones sexuales. las causas no son de tipo biológico o fisiológico sino de origen psicológico. se puede llegar a fingir por parte de la esposa. hacer una "farsa sexual" donde la mujer aparenta tener orgasmo y de esa manera engaña a su esposo o compañero. lo cual no quita que en primer lugar hay que descartar las causas biológicas. En segundo lugar. Entre otras: * La represión sexual: Que se inicia con las actitudes sexuales que nos inculca nuestra cultura. Esta es una de las causas más comunes de anorgasmia en nuestro medio ambiente. Repetimos que esa clasificación de lo normal y lo anormal depende de la sociocultura. sino de ambos. pero son nuestras ideas. así la niña aprende a reprimir su sexualidad y a suprimir las sensaciones correspondientes. * secundaria: la mujer ha tenido orgasmo pero ahora no tiene. pero no vamos a entrar en polémica sino que analizaremos lo que "popularmente" en nuestro medio ambiente se entiende por dificultades o trastornos de la vida sexual. es también un acto aprendido y la pareja debe comprender esto para ayudarse mutuamente. 1. casi siempre es necesario que la pareja consulte a un sexólogo reco- 112 113 . nuestros temores y ansiedades las que impiden un correcto desempeño sexual. Según los investigadores sexuales (Kinsey. • La ignorancia: Muchas mujeres no saben excitarse. pero con otras estimulaciones o en otras circunstancias no. es algo pecaminoso. ¿COMO AYUDAR A UNA MUJER ANORGASMICA? Ante todo la mujer debe comunicar su problema al hombre.

comienzan a tener impotencia aunque antes no la tenían. se comporte con suma delicadeza. (Kaplan. 1987) la define como "incapacidad para obtener o mantener una erección de suficiente firmeza como para iniciar 114 o completar el coito". sino que la vagina es un órgano activo que debe prepararse para recibir al pene. y en el caso del vaginismo. Poco a poco la mujer comprenderá y sentirá que el coito no le es doloroso y que puede prepararse adecuadamente para recibir al hombre.. Esta es una de las grandes calamidades de los seudosexólogos o personal de salud no preparado para terapia sexual. 3. impotencia secundaria. ésta última estrictamente se define como dolor en el coito por cualquier afección orgánica. diabetes mellitus. Entre las causas orgánicas se citan muchas enfermedades y algunas drogas que aunque no siempre producen impotencia sí la facilitan (el alcohol. No olvidemos que la erección es un reflejo que depende no de la voluntad sino de los estímulos que se reciban y de la excitación psicológica que estos susciten. Las causas del vaginismo las encontramos en una educación extremadamente estricta o en una experiencia traumática de la niñez (por ejemplo. asociada a severidad y castigo. intervenciones quirúrgicas. los neurolépticos mayores. y un 33% de causa desconocida. El especialista está en capacidad de utilizar la metodología De Masters y Johnson (1978). 115 . pues una primera relación sexual a la fuerza y sin delicadeza puede dar origen al vaginismo como una defensa involuntaria que la mujer utiliza. el hombre quiere compartir con la mujer y comprueba reiteradamente que sus esfuerzos son infructuosos. No tener erección una que otra vez no se cataloga como impotencia. ¿COMO AYUDAR A UN HOMBRE QUE SUFRE DE IMPOTENCIA? Las impotencias de origen orgánico se tratan con los recursos propios de la medicina: drogas. y sin preocuparse por el resultado inmediato final. A veces se confunde vaginismo y dispareunia. Es importante que el hombre.). • La iatrogenia.. Ciertas enfermedades pueden estar acompañadas de impotencia: lesiones de la médula espinal. un 33% de causa orgánica. por manifestarse macho ante la mujer. hoy en día la afirmación se ha matizado más hasta afirmar con J. El esposo asume un papel importantísimo en la colocación de esos dilatadores y en la comprensión y delicadeza de su proceder. Entre las causas psicológicas se citan: • Temor al desempeño. Si el hombre nunca ha tenido una erección se llama impotencia primaria. pacientes que consultan al médico por algún temor sexual que tenían y que por ser mal aconsejados o dirigidos por aquél. 1981). No es que la vagina sea pequeña. • Educación severamente represiva.nocido. y toma el "rol del espectador" cayendo así en la contradicción de no tener erección precisamente por preocuparse de ella. en una violación). Remitimos al lector a estos autores. arteroesclerosis y otras enfermedades endocrinas. Lo Píccolo (Mesa y Dragunsky. Impotencia Dragunsky (Mesa y Dragunsky. esto imposibilita la penetración del pene. o de Helen S. sin centrarse en la obligación de hacer el coito. sino como algo natural y no preocupable ya que ninguna actividad humana es infalible y perfecta. 2. Es esencial la colaboración de los dos. esa preparación no sucede. Kaplan (1981) u otras metodologías mundialmente conocidas y que han dado positivos resultados. • Experiencias traumáticas con la madre. El sexólogo orienta a la pareja sobre el problema y anima a la mujer a usar dilatadores médicos adecuados para ir dilatando poco a poco la vagina sin provocar dolor ni malestar. la marihuana. especialmente en la primera noche de bodas. • La frigidez o vaginismo femenino. los hipotensores. sino que se contrae involuntariamente por contracción de los músculos que la rodean por fuera. pero ahora no. Hace algunos años los científicos y estudiosos de la sexualidad afirmaban que la mayoría de las veces la impotencia se debía a causas psicológicas. o que haya mujeres "estrechas". prótesis en el pene. A una mujer que sufre de vaginismo se le debe ayudar animándola a que comparta con su esposo su situación. Generalmente todos estos sexólogos utilizan metodologías y técnicas de progresivo acercamiento al coito. Vaginismo Consiste en que la vagina de la mujer no se ensancha ni humedece. y ante mujeres vírgenes. 1987) que hay un 33% de causa psicológica. donde se "enseña" a la pareja a gozar de su sexualidad sin angustia. a "no quedar bien": el hombre se preocupa ansiosamente por su erección. si la tuvo en otro tiempo.

sin penetración. presenta cuando la pareja está de acuerdo en que él sufre de eyaculación precoz y están dispuestos a recibir tratamiento especializado. y siempre un no aprendizaje del control eyaculatorio. ¿COMO AYUDAR AL EYACULADOR PRECOZ? Es importante que tanto el hombre como la mujer comprendan que lo más importante es el bienestar de ambos. ni está registrado en los cromosomas. esposas de eyaculadores precoces. Luego se pasará a las zonas erógenas. y en general de una manera no tranquila y organizada. lentamente se van consiguiendo. sino de que ambos buscan el bienestar de los dos porque la sexualidad es para beneficio mutuo. No se trata de que la mujer le hace un favor al hombre. y otros muchos adelantos médicos imposibles de describir en el breve espacio de este capítulo. muchos hombres ni se dan cuenta que lo son porque ellos se creen siempre directores de toda relación sexual. La situación no es fácil. aunque hay mucha literatura sobre ella y algunos sexólogos afirmen que alcanza al 75% de los hombres. Hay que empezar por tomar conciencia de eso. En nuestro medio ambiente muchas mujeres. hay que tomar conciencia de que hay que aprender a controlarse. del mismo modo que nacemos analfabetos. Como todas las técnicas sexuales. a las carreras para no ser pillados. sin forzar la erección y eyaculación. pero es un truco que ayuda al hombre a reconocer sus propias sensaciones y así poder controlarlas. es eyaculador precoz". Tal vez la mejor ocasión se 116 . Por su parte Helen Kaplan (1981) presenta las siguientes estrategias: * * * * * Placer erótico sin erección. * Utilizar la técnica focosensitiva para producirse placer sin estimularse las zonas erógenas. Dragunsky (Mesa y Dragunsky. En otras palabras. Orgasmo extravaginal. no profundizaremos en los detalles. sino que debe ser aprendido. con todo lo que eso significa". reorientar su rol de espectador a participante activo. • Juegos sexuales de los jóvenes. más aún. La técnica más usada es la llamada "apretón" y consiste en que cuando el hombre sienta la urgencia de eyacular avisa a su compañera y ésta oprime el extremo del pene con los dedos durante algunos segundos. Masters y Johnson (1978) dan como causas de la eyaculación precoz: • Primera experiencia de coito ocurrida generalmente con una prostituta para quien "cuanto más rápido concluía el cliente. * Utilización de las diversas técnicas y posiciones en las que. utilizando técnicas de mesa redonda. • El uso de "coitus interruptus". El control de la eyaculación no depende de la herencia. Casi siempre en todo eyaculador precoz encontramos altos niveles de ansiedad. 117 Como todas las anteriores metodologías son sumamente delicadas y deben ser dirigidas por sexólogos reconocidos. 1987) afirma: "Todos nacemos eyaculadores precoces.microcirugía vascular. En ese caso el hombre carece de un adecuado control voluntario sobre el reflejo eyaculatorio. El paciente de eyaculación precoz llega al climax tan rápidamente que la relación sexual es con frecuencia frustrante para él y para ella. y así ambos deseen cooperar porque el problema no es solo del hombre. o más exactamente. Los resultados generalmente han sido muy positivos. Eyaculación precoz No es fácil definirla. Introducción sin orgasmo. Erección sin orgasmo. pero sí con eyaculación. por decirlo así. Coito. no dicen una palabra al respecto. * Restablecer la comunicación entre ellos. La impotencia de tipo psicológico debe ser tratada por terapeutas especializados y siempre trabajando con la pareja: él y ella. El "apretón" no cura. y aliviar los temores de la esposa. más alto era el provecho financiero" porque podía atender a más personas. o sea. el hombre no ha aprendido a controlar su eyaculación. 4. La metodología de Masters y Johnson (1978) insiste en estos puntos: * Modificar los temores del esposo. Así desaparece la urgencia de eyacular y disminuye un poco la erección. Por eso no es tan fácil decirle a una persona "Ud. ésta debe ser compartida por la pareja y supervigilada por un sexólogo. Los jóvenes los hacen a las escondidas. que el hombre retira el pene durante el coito y eyacula fuera.

por regla general los fetos machos reciben testosterona que "masculiniza" su cerebro y que los orienta al sexo femenino.. 6 describe al individuo homosexual que no ha tenido experiencias heterosexuales manifiestas. Uno de ellos parte de la teoría que un stress intenso produce menos hormonas con efectos virilizantes. 1 significa una pequeña experiencia homosexual al lado de una experiencia heterosexual muy rica. 3 representa al individuo con una historia de experiencias homo y heterosexuales aproximadamente iguales. ni perversos. quedará orientado cuando adulto hacia las mujeres. sino que en un continuo de sexualidad los unos están más inclinados a un extremo y los otros al otro. • Bieber (1962): Cree que los homosexuales varones provienen de una familia donde hay una madre dominante y sobreprotectora y un padre débil o ausente. 2 significa una experiencia homosexual más extensa pero inferior aún a la experiencia heterosexual. en el que los factores que inclinan a determinada persona para un polo o para el otro son los mismos. 5 representa al individuo cuya experiencia homosexual es dominante y mínima la experiencia heterosexual. por lo tanto. Homosexualismo Se define como el mantenimiento de relaciones sexuales con personas del mismo sexo. Los estudios psicológicos han demostrado que los homosexuales no son ni enfermos mentales. algunos no están de acuerdo en esta apreciación. Para Kinsey y para Dragunsky (Mesa y Dragunsky. La homosexualidad es una preferencia por personas del mismo sexo. pero se aprende a ser hetero u homosexual. Esta teoría se ha demostrado en los animales. durante las primeras semanas de gestación. Se nace varón o hembra. son los dos extremos de un continuo.5. 1987) es mejor hablar de alternativa hetero-homosexual.. Hay muchas teorías. etc. Tengamos en cuenta que la mayoría de los psicólogos y la Asociación Psiquiátrica Americana no consideran la homosexualidad como una enfermedad. 5 6 ¿CUALES SON LAS CAUSAS DE LA HOMOSEXUALIDAD? La ciencia todavía no ha llegado a una etiología clara y precisa de la homosexualidad. Si no recibe esas hormonas o son insuficientes. su orientación será hacia los hombres. 4 es el individuo con una experiencia heterosexual considerable pero inferior a las experiencias homosexuales. 0 1 2 (continuo) 3 Homosexualidad. • Teoría neuroendocrina: El cerebro del feto. ni más neuróticos. pero que en lo restante se parecieran a las primeras. es muy sensible a las hormonas que producen sus propios testículos. 118 .. es decir. digamos las principales: • La teoría psicoanalítica: Sostiene que la homosexualidad se originaba en un complejo de Edipo no resuelto. Aunque la mayoría de los psicólogos no consideran la homosexualidad como una enfermedad ni como un problema psicológico. y en general el medio ambiente cultural se inclina a mirar despectivamente a los homosexuales. y a las hormonas masculinas que produce la madre. Así se comparó madres alemanas de la ciudad de Berlín que durante los años 1944 y 1945 estuvieron embarazadas y sufrieron los tremendos bom119 4 0 significa que el varón o la mujer no tuvieron experiencias homosexuales manifiestas.. ni más desadaptados que los heterosexuales. • Los conductistas: Afirman que se aprende a sjr homosexual o heterosexual desde los primeros años según el tipo de experiencias "reforzantes" en uno u otro sentido que el individuo haya tenido. el sujeto quedaba enamorado del progenitor del sexo opuesto y más tarde no podría ejercer relaciones heterosexuales. Veamos la gráfica: Heterosexualidad. se "feminizan" y se orientan hacia el sexo masculino. Para apoyar la teoría se han realizado algunos estudios ingeniosos. Esta clasificación de Kinsey ilumina la perspectiva para no clasificar de modo simplista a los homosexuales en una parte y a los heterosexuales en otra. Si durante este tiempo recibe testosterona propia o testosterona de la madre. y en los seres humanos se supone que sea así. Así. Se intentó estudiar a las madres que sufrieron stress intenso durante el embarazo y compararlas con madres que no tuvieron ese stress. en tanto que los fetos hembras no reciben nada.

A los segundos se les puede ayudar si lo desean. El mismo Dragunsky no es muy optimista en cuanto al tratamiento de homosexuales. a galantearlas. Con los primeros no hay nada qué hacer. La segunda meta se consigue enseñando a] homosexual a tratar a las mujeres. evitando la erección y el coito. al menos la occidental. En conclusión: la teoría neuroendocrina explica no toda Ia homosexualidad. Según Dragunsky (Mesa y Dragunsky. Mayores estudios sobre la homosexualidad se pueden ver en Botero (1980). 120 Se ha utilizado la terapia de condicionamiento aversivo: los homosexuales contemplan imágenes homosexuales y reciben descargas eléctricas. no se puede optar por una nueva y libre orientación heterosexual. está libre de presiones. es decir. y dice que hay éxito solamente cuando los pacientes son menores de 30 años. También se ha utilizado la Desensibilización sistemática para disminuir la ansiedad asociada a relaciones heterosexuales. y tienen antecedentes en los que demuestran interés por el sexo opuesto. Hay estudiosos que hablan de homosexuales egosintónicos (están contentos con su homosexualidad) y homosexuales egodistónicos (no se sienten bien por ser tales). es mucho más exigente con los hombres que con las mujeres a este respecto. 1975). sin remordimientos y sentimientos de culpa. fácilmente se le tacha todo lo malo y desastroso que se pueda imaginar respecto al sexo. Lo que sucede es que como la homosexualidad en nuestro medio ambiente es una subcultura mal vista y despreciada. si ella lo desea. a un gesto. pues mientras no se esté en paz consigo mismo. La cultura. a conocer sus gustos( en una palabra a relacionarse con el sexo femenino. hace con ella una serie de ejercicios sexuales minuciosamente programados. 6. Las parafilias son empobrecimiento de la vida sexual ya que ésta queda fija yrígidaa un objeto. por paradójica que sea. Los resultados fueron sorprendentes: el númer° de homosexuales de las madres que estuvieron sometidas a bombardeo era mucho mayor que el de las madres que no estuvieron sometidas a ese stress. 1979) presenta una técnica basada en los principios de Masters y Johnson para la terapia del varón homosexual. no había descargas eléctricas sino se imaginaban estímulos aversivos contingentes con la escena imaginada homosexual. a unritualestereotipado. con los hombres. La primera meta. y madres alemanas de otra ciud^ que no sufrió ninguna clase de bombardeos y que estaban embarazad^ durante los mismos años. La palabra perversión ya no se usa porque tiene una clara connotación moral de maldad o depravación que la psicología no quiere tratar sino que deja a las ciencias morales y religiosas. Las Perversiones. ni están buscando niños para sus prácticas sexuales. y avanzando gradualmente hasta llegar a la penetración. durante dos semanas y a razón de dos veces por día. ¿SE PUEDE AYUDAR A UNA PERSONA QUE DESEA DEJAR SU HOMOSEXUALIDAD? Sí. La homosexualidad es más común en hombres que en mujeres. ni se prostituyen. y el entrenamiento asertivo para animarlo en situaciones sociales heterosexuales. ren dejar de serlo tienen dos metas bien claras y precisas: deben aceptar su homosexualidad y desarrollar al máximo las relaciones heterosexuales. 1987) los homosexuales que quie. El homosexual. Digamos algunas palabras sobre las principales parafilias: • Voyerismo: Término francés de la escoptofilia que indica la actividad exclusiva o preferida de obtener excitación sexual mediante la observación de per121 . pero sí una gran parte de ella. Al principio los ejercicios son masajes en zonas no genitales. Pueden existir dos clases de tratamiento: conversión (enseñarle relaciones heterosexuales a quien nunca las tuvo) y reversión (reanudar y perfeccionar esas relaciones heterosexuales que en otra época tuvo). ni transexuales. También se ha utilizado la misma técnica de manera imaginaria. Pueden tener la oportunidad de escoger imágenes heterosexuales y entonces cesa la descarga eléctrica y es reforzado (Yates. la psicología las considera como un empobrecimiento o limitación de la vida sexual. entendiendo por ellas preferencias sexuales que "están al lado" de las preferencias de la mayoría de las personas. hoy día se llaman "Parafilias".bárdeos de la Segunda Guerra Mundial. Dragunsky (Dragunsky y González. La mayoría de lo$ homosexuales tienen un déficit en sus relaciones sexuales con mujeres) o si son homosexuales mujeres. no están en los grados más altos de la escala de Kinsey antes vista. ni son travestí. sin minusvalorarse. Así las llamaron antiguamente. es importante. Los homosexuales no necesariamente son amanerados. y se siente mejor con su nueva opción. en compañía de una mujer que puede no ser su mujer pero que debe ser aprobada por los terapeutas (dos de sexo diferente).

Generalmente eS un adulto que tiene relaciones heterosexuales pero que de vez en cuando 122 123 . • Zoofilia: busca tenerlas con un niño (paidofilia homosexual) o con una niña (paidofilia heterosexual). tampoco usan prendas femeninas porque se sientan mujeres. Pero el masoquista auténtico es el que actúa. También el daño físico puede llegar a ser extenso y grave. Consiste en recurrir reiteradamente a fantasías de relaciones sexuales con animales como método único o preferido para llegar a la excitación sexual. Esta es una de las parafilias más duramente castigadas por la sociedad. Casi nunca se observa en las mujeres. Conviene anotar que zoofílicas también pueden ser las mujeres. Los travestistas no son homosexuales. como todos los parafílicos. Esta última característica distingue esencialmente al zoofílico de los campesinos jóvenes que. acuden a relaciones sexuales con animales. También se ha utilizado la terapia de tipo aversivo para cambiar la orientación zoofílica• Paidofilia: Consiste en preferencia sexual por niños prepúberes. ya que es moralmente desagradable o repugnable. • Fetichismo: Es la tendencia a ser sexualmente atraído por alguna parte o peculiaridad especial del cuerpo o por algún objeto inanimado. • Exhibicionismo: Consiste en mostrar los genitales a una persona desconocida y desprevenida con la finalidad de excitarse sexualmente.sonas desnudas o en actividad sexual. También los éxitos han sido relativos. incapacidad para el trato social. con resultados relativos. También a los exhibicionistas se les ha tratado psicológicamente a través de técnicas aversivas. especialmente el choque eléctrico. busca sólo excitarse sexualmente sorprendiendo a otra persona pero sin querer poseerla. los resultados han sido prometedores. otros buscan el objeto que ha sido relacionado con placer sexual. En general los fetichistas son inofensivos y muestran. El sadismo se define como provocar dolor a otro para excitarse sexualmente. no debe confundirse el masoquismo sexual con el masoquismo como entidad psiquiátrica. Generalmente son personas tímidas y después de sus actos exhibicionistas se sienten apenados. la mujer que no se escandalice podría ayudarlo. no el que imagina. sin que el observado se dé cuenta y sin que se intente tener con él contacto sexual. Algunos fetichistas buscan ropa íntima de mujer. Por otra parte. otros se convierten en obsesivos de la parte del cuerpo de la mujer que han "fetichizado". Es esencial que el "mirón" disfrute de la visión de la "víctima" sin que ésta se sienta observada. El deseo sexual es específico. Si es casado. El zoofílico prefiere las relaciones sexuales con animales aunque pueda tenerlas con personas. Este tipo de estimulación aversiva no la perciben como placentera sino con la aversión que experimentan las demás personas. Los resultados no han sido muy claros. El exhibicionista generalmente no es peligroso. sino todo lo contrario. En algunos países forman verdadera subcultura. y así un paidofílico puede tener relaciones sexuales con un adulto pero no queda plenamente satisfecho y por eso acude a buscar un niño. y la reincidencia es frecuente. Se ha utilizado terapia de condicionamiento aversivo para lograr que el travestista deje de serlo. También se ha utilizado terapia aversiva para suprimir el fetichismo. En psicología se ha trabajado con terapia aversiva y enseñanza de respuestas sociales y asertivas para extinguir la respuesta paidofílica. Las fantasías masoquistas son comunes entre las mujeres (sentirse violadas por galanes agradables). Tanto el masoquismo como el sadismo se han tratado con métodos aversivos. se agrupan y forman clubes. por no tener facilidad de mujeres disponibles. La búsqueda del dolor puede llegar a extremos tales como sufrir lesiones o automutilaciones en las que corre peligro la vida. Esta última define a la persona que busca el dolor y la humillación pero sin buscar excitación sexual. El éxito es relativo. • Masoquismo y sadismo: El masoquismo se define como la necesidad de sentir sufrimiento para poder excitarse sexualmente. • Travestismo: Es la necesidad persistente del hombre de usar ropas femeninas con el propósito de excitarse sexualmente. Tal vez la mejor manera de ayudar a un fetichista es animarlo a que comunique su fetiche y luego ayudarle a que lo integre a su vida sexual.

personas de edad. W.. El autor. Muy útil.Biológico: el aspecto externo de nuestro organismo. México: Trillas. Desde el punto de vista ¿tico-religioso no comparto todos sus planteamientos. en relación a quienes más jóvenes fallecieron y quedaron por el camino de la vida. y las terapias nuevas que se están intentando. políticas. Este capítulo ha sido un esfuerzo. la agilidad y la resistencia) y otras van aumentando (análisis. no una enfermedad... Para la Organización Mundial de la Salud la Tercera Edad arranca a los 50 años. Más común es la seudonecrofilia. Como todas las parafilias. personas mayores.Psicológico: el estado de ánimo. El paso de la madurez a la vejez es gradual. Conclusión: Este capítulo sobre los trastornos de la sexualidad humana no puede ni pretende ser exhaustivo. éticas. amena y fácil de comprender. educadores y personas que trabajan en pastoral. pero en Rusia se conserva ese término para los mayores de 75 años. O. Resumiendo este apartado de las parafilias podemos decir que la psicología no ha profundizado suficientemente en ellas y por lo tanto las técnicas terapéuticas son todavía incipientes y relativas. senilidad y otras. © PROBLEMAS DE LA TERCERA EDAD ¿QUE ES ENVEJECER? El envejecimiento es un proceso. ancianidad. Nos hemos acostumbrado a oír términos como vejez. Cuando las capacidades están al máximo se dice que la persona es "madura". Madrid: Ediciones Cristiandad.Cronológico: los años que van pasando . de explicar los trastornos sexuales. franceses especialmente...• Necrofília: Es la atracción sexual mórbida hacia los cadáveres. cuando comienzan a disminuir. En la sexualidad del ser humano entran muchas variables (sociológicas. Por eso es importante tener en cuenta los tres elementos del proceso de envejecimiento: . los necrófilos tienen un déficit muy notorio de comportamientos sociales. edad próxima al retiro. Todo es relativo: en regiones desnutridas y antihigiénicas del Tercer Mundo se es viejo a los 40 años. Últimamente se usa el término "Tercera Edad".. especialmente para sacerdotes. plantea la importancia decisiva de la comunicación sexual y se plantean soluciones serias y estructuradas para corregir trastornos sexuales. la sexología es una ciencia novísima y poco conocida.) que hacen del discurso sexual un tema delicado o intrincado. que trata de analizar la sexualidad del hombre y la mujer y las diversas variables que en ella intervienen. la vejez se inicia a los 65 años. Canlón-Dutari. es decir. masturbarse mientras se piensa en diversos comportamientos sexuales hacia cadáveres de mujeres. sus posibles causas. Pero no todos los organismos envejecen al mismo tiempo ni al mismoritmo. y colaboradores. (1981) Técnicas correctivas de la Comunicación Sexual. religiosos. Es un estudio realizado por la Sociedad Teológica Católica de USA y presenta las nuevas perspectivas del pensamiento católico. * LECTURAS RECOMENDADAS: Giraldo Neira. Carroll. pues las diversas organizaciones que tienen qué ver con los ancianos señalan diversas edades para la vejez.e. A. Aun desde el punto de vista médico y psicológico. Barcelona: CEAC. Para otros autores. El autor es colombiano. profesor muy reconocido en universidad. * * 124 125 . . antropológicas. psicológicas. astucia y raciocinio). Dentro de este proceso. reconocido sexólogo panameño.Tampoco los órganos del mismo cuerpo envejecen de igual manera. sobre todo en la parte física y biológica. (1986) Explorando las Sexualidades Humanas. únicamente psicológico. unas capacidades van disminuyendo (p. imperceptible. religiosas. Tal vez todos estos términos han creado mayor confusión. y se presta más para argumentos cinematográficos que para realidades humanas. Para los efectos de nuestro trabajo consideramos personas de la Tercera Edad a las mayores de 65 años. se dice que se inicia la vejez. (1978) La Sexualidad Humana. Es una obra muy bien documentada. No es una parafilia muy común. La persona que llega a vieja es una prueba en sí misma de fortaleza y de triunfo sobre la muerte. En cierta manera el envejecimiento se inicia en el momento mismo de la concepción.

Percepción: Con el aumento de edad se incrementa la incapacidad de tolerar la luz fuerte. También se han encontrado que las diferencias individuales en inteligencia aumentan con la edad. Inteligencia: Muchas son las explicaciones y teorías que se han dado desde la más remota antigüedad. pero no así la habilidad de ejecución. ceso del envejecimiento y los múltiples factores que en él intervienen Lo que es cierto es que a medida que envejecemos van disminuyendo o reduciéndose nuestros procesos de catabolismo (consumo de energía) y anabolismo (restablecimiento de la energía). Basados en conocimientos científicos (Revista Latinoamericana de Psicología. Y un principio muy importante que hoy se sostiene es que a mayor educación formal en niñez y adolescencia mejor funcionamiento intelectual en la vejez. En parte esto se debe a razones biológicas. no solamente en la edad juvenil. (Acuña. Se ha unido longevidad y consumo moderado de comidas. o este aumento en la expectativa de vida. deportes y cuidado corporal. En Colombia los datos no son del todo exactos. inteligencia. Esto no quita En los últimos años se han estudiado los diversos procesos mentales (memoria. otros se inclinan por el DNA y RNA y afirman que allí se va perdiendo información genética o que las instrucciones de automantenimiento de estos ácidos van desapareciendo. 1982. especialmente de especializaciones como la pediatría. vol. 1. Unos han buscado esta fuente de la eterna juventud en el titanio. se debe a muchas causas: descenso de la mortalidad. la expectativa de vida en la mayoría de los países va en aumento. Motivación: Hay cambios de motivación con la edad. percepción. Esto trae como consecuencia que se sientan marginados por los más jóvenes y termine todo en un círculo vicioso de aislamiento. También se ha encontrado que en todas las edades se encuentran niveles altos de inteligencia. y aún en ciertos casos mejora. 4. Este acelerado envejecimiento. pero ninguna explica todo el complejo pro. Acuña. El interés por las cosas disminuye. Si un anciano de 60 ó 70 años se cree todavía útil y productivo. Dulcey. 14. Según el DAÑE en el año 2003 Bogotá tendrá aproximadamente un millón y medio de personas mayores de "60 años". 1984). es decir.) y físicos durante el proceso del envejecimiento. tacto y gusto son menores. salud pública. 1973. longevidad y hormona prednisolona. También va disminuyendo la agudeza auditiva. Los cambios en el olfato. Estudios recientes demuestran que con la edad y la habilidad verbal se mantiene. 1984) vamos a repasar las últimas conclusiones y hallazgos serios sobre la tercera edad. 2. Investigadores hay que afirman que el envejecimiento se debe a acumulación de errores en el organismo biológico o a degeneración progresiva de las células. longevidad y ejercicio físico. 1979. pero se afirma que la expectativa de vida es 64 años para mujeres y 61 para hombres. pues siempre se ha perseguido el ilusorio "elixir de la eterna juventud". equivalentes al total de ancianos que tiene hoy todo el país. pero la mayoría de las veces a razones culturales. 126 127 . * ¿POR QUE ENVEJECEMOS? 3. etc. El promedio de vida de un ser humano del siglo XX es superior a uno que haya vivido en el siglo pasado y muy superior a uno que vivió en la Edad Media. Tal vez todas estas teorías tengan algo de verdad. el norteamericano de 71. avances de la medicina. El francés tiene un promedio de vida de 68 años. y a los diversos roles que se asumen. como rama de la psicología que estudia el comportamiento de las personas de la tercera edad. la neonatología y la cirugía. y a las campañas masivas de mejor alimentación. Neugarten. Creatividad: Disminuye con la edad. seguramente su interés y motivación serán elevados. Desde el punto de vista psicológico ha aparecido la Gerontología. a la poca motivación a aceptar soluciones no convencionales.¿QUE PASA CON NUESTRAS FACULTADES? ALGUNOS DATOS Las investigaciones a nivel mundial revelan que la población del planeta envejece. pero en este punto hay que estar muy atentos pues los ancianos exageran su incapacidad de oír y no se toman la molestia de esforzarse por escuchar. y se va perdiendo la agudeza visual. Tal vez se deba a la disminución en la velocidad para procesar informaciones. así como la medicina desde hace muchos años ha tenido la Geriatría como rama que se preocupa de la salud y enfermedades de las gentes añosas.

pues fácilmente se ha perdido el cónyuge. los ancianos recuerdan. muy bien los datos del pasado (porque fueron codificados y organizados bien a su debido tiempo) y se quejan de su mala memoria en datos del presente (porque no hacen el esfuerzo de atender. Sexualidad Contrario a lo que muchas veces se dice el deseo y la capacidad sexual no decrecen en la mayoría de las personas de la tercera edad. Las investigaciones también han notado que a veces los viejos se vuelven más pasivos pero las mujeres viejas más activas. y el Síndrome Cerebral Orgánico por mal funcionamiento o muerte de las neuronas. También hay factores culturales en contra: el tabú a que los viejos tengan relaciones sexuales (la burla al "viejo verde"). Por eso la mejor manera de preparar una buena vejez es tener una buena juventud. Hay personas que pueden tener relaciones sexuales hasta 80 y 90 años. también lo seremos de viejos. Por eso es importante eliminar las barreras que separan a los viejos. Aprendizaje: El principio que hoy se sostiene es que los ancianos aprenden todo pero más despacio y que los intervalos para recobrar lo aprendido son más largos. 7. Personalidad: ¿Cambia nuestra personalidad a medida que envejecemos? Parece que una característica innegable del paso de los años es una mayor introversión. Por último. alcoholismo. o dicen recordar. El impulso sexual se puede mantener hasta bien entrada la edad. Memoria: Parece que cuando los datos de entrada han pasado el límite sensorial y han entrado al sistema de memoria. Tal vez se explica esto porque en la tercera edad emergen roles reprimidos en la mujer durante muchos años. pero la correlación exacta no existe. Ciertos problemas psicopatológicos son más fuertes en ciertas edades. Si utilizamos estímulos discriminativos y reforzadores específicos acordes con la edad. pero ésta sí afecta considerablemente al envejecimiento. ciertos roles y diversiones. 9. también lo serán en nuestra ancianidad. los procesos de registro y pérdida en los almacenadores sensoriales operan más o menos de la misma manera en todas las edades. Psicopatología: No se puede sostener que exista una correlación entre edad y salud mental. 128 esto explicaría en parte el encerramiento de las personas de la tercera edad. Resumiendo. con la situación de las personas y con su historia individual. organización y recuperación. si en nuestra juventud el pesimismo y la tristeza han sido nuestra constante. los amigos de juventud. organizar y codificar).que grandes investigadores y sabios hayan sido muy creativos precisamente durante la tercera edad. el trabajo. el envejecimiento afecta poco la personalidad del individuo. Pero podemos decir que se es de viejo lo que se es de joven: si en nuestros años mozos hemos sido alegres y optimistas. Algunas veces puede cesar la actividad por razones psicológicas y culturales. entonces el viejo hace lo mismo y se centra sobre sí mismo. Tales fallas se pueden deber a malas estrategias de codificación. El suicidio entre ancianos es bastante frecuente. por ejemplo. abuso de drogas. la salud. Igual conclusión se defiende en cuanto a la memoria a corto plazo (30 segundos): las diferencias son mínimas con la edad. podemos afirmar que todos los principios de aprendizaje que se aplican al joven se pueden aplicar también al anciano. También existe entre los ancianos problemas de hipocondría. Sin embargo. pero mantenerse el interés y la capacidad sexual. 6. reacciones paranoides. Hay factores que favorecen el mantenimiento de la actividad sexual en los ancianos. y al contrario. La sociedad puede quitar los lazos que la ligaban al individuo. reacciones de ansiedad. tanta mayor vitalidad tendrá en sus años seniles. En general. la disponibilidad de pareja. Cuanto más tiempo activa se haya conservado la persona durante su vida. las estadísticas demuestran que el problema de salud mental más frecuente entre los ancianos es la depresión. el buen nivel socioeconómico. 5. En cambio las diferencias en cuanto a la memoria a largo plazo sí son significativas. 8. 129 . insomnio. de las personas de otras edades y ofrecerles mayores oportunidades y opciones. En Estados Unidos el 30% de los suicidios lo cometen personas de más de 65 años. parece ser que el stress acelera el proceso de envejecimiento. o la dificultad de encontrar pareja cuando el cónyuge ha fallecido.

en tanto que la de la mujer entre los 48 y 74 años. Ojalá se multipliquen los clubes y grupos en los cuales ellos puedan practicar deportes.. 2. El retiro hay que prepararlo y esto no se hace de la noche a la mañana. pueden percibir mejor de lo que se imaginan. al sacerdote.SUGERENCIAS EN RELACIÓN A LAS PERSONAS DE LA TERCERA EDAD 1. Los colombianos se retiran más jóvenes que la mayoría de los latinoamericanos. y en las sociedades industrializadas esta expectativa se convierte en un amplio margen a favor de las mujeres. pero se permite y se refuerza una vida llena de stress y tensión. jurídico. pero exigirles. intercambiar ideas. "el anciano chocho". 4. 3. Oportunidades así darían energía y motivación al anciano y lo harían comprender mejor el mundo en que vivimos. como ya hemos visto. malgeniadas. No se trata de tenerles compasión. Una preparación que abarque los campos psicológico. El stress: Ya hemos dicho que hay serios indicios de que el stress acelera el proceso de envejecimiento. Y he aquí la contradicción de la sociedad moderna: se quiere ser siempre joven. Sin embargo. La preparación debe estar a cargo del Gobierno y de las Empresas de trabajo. Canal Ramírez (1984) trae algunos consejos prácticos para evitar el stress. "chochas". realizar fiestas. "aguafiestas".. Hay que exigirles amorosamente. económico. 34. Ni la burla ni la compasión nos ayudan a realizarnos. actividad y creatividad. amor y cariño. el personaje más importante del Antiguo Testamento murió a los 120 años después de haber conducido a su pueblo por los caminos de la liberación (Deut. y a nosotros en ellas. Hay estudios que tratan de demostrar que los jóvenes tienen mejor opinión hacía los ancianos de lo que éstos tienen de sí mismos. Educación: Al anciano se le debe "reencauchar" continuamente. la expectativa de vida de la 130 mujer es poco superior a la del hombre. De esta manera se acelera precisamente aquello que se aborrece. El retiro laboral conlleva para muchos una desocupación prolongada. pueden producir más de lo que producen. Se debe ofrecer al anciano un ambiente de acogida. ocupación del tiempo libre. ALGUNOS VIEJOS FAMOSOS A manera de testimonio vivo vamos a terminar este capítulo recordando a muchos personajes que han llegado a su vejez pletóricos de optimismo. Estudios controlados sitúan la edad de envejecimiento del hombre entre los 58 y 79 años. • Moisés. es luchar denodadamente contra los estereotipos comunes del anciano: "el viejito". 5-7). más aún. El hecho de que hoy día se valore más el tiempo libre puede ser positivo para la valoración del anciano. o controlarlo en la tercera edad. tanto formales como informales. aquello que queremos ser. con razón o sin razón. Pero. Ninguna de estas imágenes necesariamente es verdadera. Ellos pueden caminar más de lo que creen. Hemos visto que su capacidad de aprendizaje no desaparece sino que se hace un poco más lenta. familiar. no.. Los ancianos de hoy día tienen la gran desventaja de que han recibido menos educación formal que los jóvenes. De todas maneras un inmenso favor que podríamos hacer a las personas de la tercera edad. La mayoría de las encuestas presentan actitudes negativas ante los ancianos: se les cree. Somos. por eso necesitan con mayor urgencia que se les proporcionen más oportunidades educacionales. personas aburridas. pueden ser más útiles de lo que nosotros opinamos. Un saber escuchar a tiempo puede evitar una tensión nerviosa y un stress innecesario. Entre más productiva se sienta la persona mayor probabilidad de vida feliz tendrá.. Creemos importantísimo que al anciano se le den facilidades para acercarse al médico. También es muy común que la mujer se crea vieja más pronto de lo que se cree el hombre. la situación lentamente está cambiando. Retiro Laboral: La edad de retiro laboral por jubilación es en Colombia de 60 años para los hombres y de 55 para las mujeres. etc. En la clase social alta la actitud hacia el anciano es un poco más positiva. Sólo la creencia profunda en nuestras capacidades y el ejercicio pleno de las mismas a lo largo del arco ontogenético son garantía de felicidad y bienestar. desde la juventud hay que ir preparándose para el retiro laboral. al psicólogo. "el viejo verde". Actitudes hacia los ancianos: El mundo de hoy es un mundo orientado hacia la juventud. 131 . en gran parte.

etc. después de los 60. de la Editorial Canal Ramírez. Es una obra que integra diversos niveles del proceso de la vejez: existencial. • Evelia Martínez Avila. folclor. (1973) La Vejez. M. • Mme Curie. abrió sus puertas en 1982 con 600 estudiantes. El autor. A. y Canas y Arrugas. aprendió acordeón. para su apostolado. • Ronald Reagan a los 55 años dejó el cine para dedicarse a la política. * * * LECTURAS RECOMENDADAS Skinner. Decken. en forma amena y optimista nos presenta la tercera edad como ¿poca de madurez plena de oportunidades.. • Richard Strauss a sus 85 años seguía componiendo música. hace de la obra una lectura seria y amena sobre el desenvolvimiento de la vida del ser humano en su tercer edad.• Miguel Ángel a los 71 años dirigió la construcción de la Basílica de San Pedro en Roma. F. etc. 1986).. Skinner. escultura. Nueva York: Paulist Press. • Pedro Donders. que en plena ancianidad han conservado su deseo de vivir y toda su plenitud productiva para beneficio de sí y de la sociedad. campeona sénior colombiana en certámenes internacionales después de sus 80 años. • Thomas Mann escribió a los 70 años obras inmortales de la literatura universal. Nota: En nuestro ambiente colombiano son muy dignas y recomendables las obras de Gonzalo Canal Ramírez: Envejecer no es Deteriorarse. antropología. santo redentorista. religioso. 132 133 . • Menéndez Pídal continuaba su obra literaria a los 90 años... Período de Posibilidades. el más joven 43 años. a sus 80 años construyó un museo para aglutinar toda su maravillosa colección de pintura. religiosos. y trabajó ininterrumpidamente en su obra artística hasta los 89. y Vaughan. El autor es un jesuíta que enseña en Japón. físico. • Luis Alberto Acuña. políticos. • La Universidad para la Tercera Edad en Frankfort. el más viejo 86! (Canal R. psicológico. £. después de los 60 asombró al mundo con sus investigaciones científicas sobre radio e irradiación. El solo nombre de uno de los autores. B. • Winston Churchiü en plena vejez dirigía Gran Bretaña y tenía tiempo para pintar. Barcelona: Martínez Roca. de Bogotá. Aleluía. A los 72 años fue elegido presidente de Estados Unidos. personas comunes y corrientes. (1986) Disfrutar la Vejez. • Bernard Shaw conservaba toda su sagacidad a los 90 años de edad. artista colombiano. Alemania Federal. Y así podríamos continuar una lista interminable de artistas.

con actividad antipsicótica. su habilidad para lograr buen contacto con la realidad y su capacidad de relación con los demás. Unidad de análisis en el Conductismo. actitudes. Aprendizaje: Cualquier modificación de la conducta que pueda ser atribuida a la experiencia y no a otros factores como fatiga. Estímulo: Cambio de energía. logros generales y patrones de conducta compartidos por los miembros de una misma sociedad. a la represión. a los estados Alternos. su libertad. Inteligencia: Término definido de diversas maneras y que abarca tres conceptos: capacidad total para tratar con abstracciones. Es rara. Un estímulo neutro que se asocia repetidas veces a un estímulo incondicionado. antialucinatoria. o en no reforzarla para que se extinga. 134 135 . Memoria: Capacidad de retener y recordar las experiencias pasadas. y de ejercicios. Extinción: Proceso de eliminación de una respuesta cuando se le retira el reforzamiento. evoca una respuesta condicionada muy parecida a la respuesta incondicionada. Percepción: Mantenimiento del contacto. Creatividad: Capacidad de producir algo nuevo o modificar lo ya existente encontrando nuevas relaciones. Motivación: Fuerza o estado de tensión del organismo que inicia. Farmacoterapia: Terapia realizada a través de drogas o fármacos. drogas. obnubilación de la conciencia y pensamiento embotado. Mecanismos de Defensa: Técnicas usadas inconscientemente para superar la ansiedad y mantener la autoestima. Se da principalmente en el pensamiento divergente.GLOSARIO Actitud: Tendencia o predisposición que determina la reacción del individuo o un estímulo. Le da importancia al estímulo y a la respuesta. antimaníaca. La adaptación es equilibrio dinámico entre asimilación y acomodación. Paranoia: Psicosis que se caracteriza por delirios de grandeza o persecución. Conciencia: Proceso de saber o comprender lo que está sucediendo alrededor de sí. Afectividad: Resonancia que sobre el continuo placer-dolor produce la satisfacción o frustración de nuestras necesidades. Premórbido: Estado antes de la aparición de una enfermedad. Frecuencia de Conducta: Número de veces que se presenta una conducta en un determinado tiempo. dirige y sostiene una conducta. Exclusiva del médico. sus estados internos y su propia postura y movimiento. muy propio de personas psicóticas. Piaget la define como adaptación del organismo al ambiente. Psiquiatra: Médico especializado en el diagnóstico. Alucinación: Percepción sin estímulo. Machismo: Tendencia a considerar el sexo masculino como superior al femenino. Condicionamiento Operante: Se le llama también instrumental y ha sido estudiado sobre todo por Thordike y Skinner. tratamiento y prevención de los trastornos mentales. generalmente acompañadas de delirios y alucinaciones. al hombre en su devenir histórico. Escuela Existencialista: Escuela Psicológica y Filosófica que le da importancia a la existencia. Neuroléptico: Droga usada en psiquiatría. maduración. Confusión: Trastorno de orientación. identificación y rotulación de un estado patológico. fuerza o vehemencia con que se presenta la conducta. Humor lábil: Humor poco estable. por parte del organismo. Da importancia al inconsciente. También se le llama "tranquilizante mayor". Escuela Humanista: Escuela Filosófica y Psicológica cuyo centro es el Hombre. el juicio total del individuo. para los trastornos mentales. capacidad de aprender y capacidad de enfrentarse exitosamente a situaciones nuevas. al aquí y al ahora. Diagnóstico: Descripción. su dignidad y todo lo que atañe a su realización. cambiante. Consiste en reforzar una conducta para que aumente su probabilidad. Neurosis: Desorden que restringe. Contingencia: Relación condicional entre una respuesta y sus consecuencias. Generalmente son visuales o auditivas. Condicionamiento clásico: Método originado por Pavlov en el que son adquiridas respuestas condicionadas. Psicoactivo: Dícese de la substancia o droga que altera el sistema nervioso. Psicoterapia: Método verbal. provocando una modificación. Escuela Conductista: Escuela Psicológica que estudia el comportamiento con sus antecedentes y consecuentes inmediatos. pero no anula. con su medio ambiente. Duración de Conducta: Tiempo durante el cual se presenta una conducta o comportamiento. Psicopatología: Estudio de los trastornos mentales. y desinhibitiva. Escuela Psiconalítica: Escuela Psicológica fundamentada principalmente en los principios de Freud. Fácilmente se da en las psicosis. Muy común en América Latina y otras regiones en vías de desarrollo. Psicosis: Conductas gravemente desadaptadas que comprenden distorsiones del intelecto y/o afecto. Proceso que transcurre en el interior de un organismo o fuera de él y actúa sobre un órgano sensorial o sobre varios. Psicólogo: Persona especializada en el estudio y modificación del comportamiento humano. Cultura: Valores. Intensidad de Conducta: Grado de energía. Biorretroalimentación: Conocimiento de los resultados de nuestra actuación obtenido a través de la ampliación de señales que proporcionan información sobre nuestro cuerpo. Personalidad: Integración en el individuo de lo aprendido y heredado.

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