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Prada Jose Rafael - Psicoterapia y Consejeria

Prada Jose Rafael - Psicoterapia y Consejeria

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JOSÉ RAFAEL PRADA R. y'\

JOSÉ RAFAEL PRADA RAMÍREZ

PSICOTERAPIA Y CONSEJERÍA
Cómo ayudarse Ud. y ayudar a los demás

SEGUNDA EDICIÓN

INDO-AMERICAN PRESS SERVICE - EDITORES Avenida Caracas No. 49-07 Apartado Aéreo 53274 - Chapinero SANTAFE DE BOGOTÁ - COLOMBIA Julio 1993

CONTENIDO PREFACIO PROLOGO 1 COMO SE HACE UN DIAGNOSTICO PSICOLÓGICO . Modelo de diagnóstico funcional ¿Cómo hacer las entrevistas? 2 OBSERVACIÓN TESTS SISTEMÁTICA, ESCALAS, 19 24 24 25 26 30 31 31 34 35 36 38 39 5 9 11 13 13 16

Diagramación y dirección editorial: INDO-AMERICAN PRESS SERVICE - EDITORES © José Rafael Prada Ramírez © INDO-AMERICAN PRESS SERVICE - EDITORES Av. Caracas No. 49-07 Apartado Aéreo 53274 - Chapinero Bogotá - Colombia Propiedad Reservada

3 CONDUCTAS DEPRESIVAS Síntomas depresivos Origen de la depresión ¿Qué hacer ante una persona depresiva? 4 FOBIAS, OBSESIONES, COMPULSIONES ¿Cómo se originan las fobias? ¿Qué terapia usar para las fobias? Las obsesiones y compulsiones ¿Cómo se originan las obsesiones y compulsiones? . ¿Qué terapia usar para las obsesiones y compulsiones? . 5 ANSIEDAD, ANGUSTIA, TENSIÓN, STRESS . . . ¿Todos tenemos ansiedad?

. .¿Cómo reacciona nuestro organismo ante la ansiedad y el stress? Teorías sobre la ansiedad y la angustia Fuentes comunes de tensión ¿Cómo enfrentarse a la tensión y ansiedad? 6 TIC NERVIOSOS Y TARTAMUDEO Tics nerviosos ¿Cómo se explican los tics? ¿Cómo ayudar a las personas con tics? Tartamudeo Explicaciones de la tartamudez ¿Cómo se ayuda a los tartamudos 7 CONDUCTAS DE AGRESIVIDAD ¿Cómo explicar la psicopatía y delincuencia? ¿Qué hacer ante la delincuencia y psicopatía? 8 DROGADICCION Definición de términos Acción de las drogas sobre el sistema nervioso central i. Algunas substancias psicoactivas . ¿Se puede ayudar a una persona que desea dejar su homosexualidad? 12 PROBLEMAS DE LA TERCERA EDAD ¿Qué es envejecer? Algunos datos ¿Por qué envejecemos? ¿Qué pasa con nuestras facultades? Sugerencias en relación con las personas de la tercera edad Algunos viejos famosos GLOSARIO RESEÑA BIBLIOGRÁFICA 109 iQ9 ni 111 \n 113 115 117 119 120 125 125 126 126 127 130 13i 134 137 52 55 70 70 71 72 gO 84 84 84 86 86 88 91 91 92 94 98 98 100 101 103 7 . ¿Cómo ayudar a las personas que abusan de las drogas? 9 ALCOHOLISMO Y TABAQUISMO Alcoholismo Las etapas Intoxicación por alcohol Mitos sobre el alcoholismo Terapia para el alcoholismo Tabaquismo Componentes del humo del tabaco El fumar y la salud ¿Cómo ayudar al fumador? 10 CONDUCTAS ESQUIZOFRÉNICAS Clases de esquizofrenia Descripción de la esquizofrenia Explicación de la esquizofrenia ¿Cómo ayudar a los esquizofrénicos? 6 39 40 41 45 50 50 51 52 52 54 56 62 11 TRASTORNOS SEXUALES ¿Qué es la sexualidad? ¿Hay algún comportamiento sexual umversalmente prohibido? El comportamiento animal revela algún absoluto natural Trastornos sexuales y terapia ¿Cómo ayudar a la mujer anorgásmica ¿Cómo ayudar a un hombre que sufre de impotencia? ¿Cómo ayudar al eyaculador precoz? ¿Cuáles son las causas de la homosexualidad? . .

se ha interesado en todas sus obras por ofrecer una ayuda a quienes por profesión están en contacto directo y permanente con el comportamiento humano. son conductores de vida. el Trabajador Social. En cada uno de los doce temas tratados como los principales problemas del comportamiento humano. destinada a Educadores. Sacerdote y Psicólogo. usted podrá identificar a un allegado suyo. Se dice que el Sacerdote. la Igle sia y por ende con el Hombre. A ellos va dedicado este libro. pretende ayudar a aque llos que por estar dedicados al servicio de la comunidad desempeñan. Ellos tienen sus salidas y sus entradas. El autor. Religiosos y Trabajadores Sociales. Sacerdotes. Cada capítulo está dedicado a usted. En esta obra el lector se encuentra con un lenguaje familiar asequible a todos que le permite. Es ahí donde el libro adquier su importancia. interesarse en leerla no por curiosidad sino como quien desea y se siente urgido por participar en la modificación de la conducta humana de un amigo. entre otros. cada hombre en su tiempo representa muchos papeles". a medida que se va adentrando en ella. el rol del consejeros. el Educador. Habrá entonces que leerlo una y otra vez hasta que uste 9 . el Médico. comprometido con la Sociedad.PREFACIO "Todo el mundo es un escenario y todos los hombres y mujeres sólo acto res -dice Shakespeare-. un alumno o un compañero. el Religioso. Alarde de esta afirmación hace la presente obra que. Médicos.

desadaptaciones.). Hna. Hoy por hoy. Quisiera que los profesionales V 11 . ideales.. sea para que se extinga. negativas y hasta frustrantes. Nos sentimos desadaptados. el siquiatra. pero. PROLOGO Sin duda alguna la Psicología es una de las ciencias más actuales y utilizadas. tratando de modificarlo sea para que se incremente. dedicado a los mismos destinatarios.se sienta familiarizado con algunas terapias o técnicas que PSICOTERAPIA Y CONSEJERÍA pone a su alcance. la mayoría de las veces acudimos a gente profesional que está más a nuestro alcance: el médico general. sea para que se estabilice. Precisamente esta circunstancia fue la que me motivó a escribir esta obra dirigida a ellos. reciben la mayoría de las veces las comunicaciones íntimas de nuestras dolencias. objetivos. cuando se están intensificando cada vez más cursos y conferencias dedicados al estudio y modificación de la conducta humana. presenta una serie de ejercicios prácticos y sencillos con su respectiva fundamentación psicológica. palabras. el sexólogo. el trabajador social. no gozamos de la vida. El autor presenta en esta obra un complemento a su libro anterior TERAPIA A SU ALCANCE que. Siempre estamos haciendo juicios e intervenciones sobre el comportamiento humano. A veces nuestras relaciones se tornan difíciles. la presente obra ofrece una verdadera ayuda y da respuesta a esta necesidad en nuestros tiempos. por pertenecer a profesiones más antiguas y conocidas que las primeras.) o no manifiestos (ideas.. el educador. Nubia Zapata Ramírez SDS Licenciada en Administración Educativa... nuestra productividad se empobrece. Acudimos entonces a la psicología -especialmente a sus ramas de psicopatología y psicoterapia. el sacerdote. gestos. la religiosa. Aparecen patologías en nuestro comportamiento. traumas y ansiedades. Generalmente vamos donde el psicólogo clínico. Toda relación con el hombre es una relación psicológica puesto que la hacemos a través de nuestros comportamientos manifiestos (acciones. tal vez. Con seguridad PSICOTERAPIA Y CONSEJERÍA será de gran ayuda a quienes nos sentimos responsables de crear un ambiente favorable a la convivencia humana a través de una vida saludable y psíquicamente sana. motivaciones. Puede suceder que no nos entendamos nosotros mismos ni entendamos a los demás. cuando el comportamiento humano cobra todo su valor.en busca de explicación y de ayuda. Estos últimos.

• El diagnóstico psicológico no requiere de profundos conocimientos. tuvieran a su alcance algunas pautas psicológicas. 1. y en Psicología por la corriente Psicoanalítica. El diagnóstico médico ha sido usado profusamente en las Ciencias Médicas. mis discípulos. intensidad. y a mis posibles lectores. más comunes. Este modelo ha sido muy conocido y es el que se presenta y explica a continuación. muchas gracias. mis consultantes han sido la energía principal que me ha animado a escribir esta obra. a mi entender. Escogí los 12 problemas psicológicos. Se toma nota minuciosa. También se agrupan los 12 13 . mi Comunidad Redentorista. se prefería más bien describir conductas y ver la relación funcional que hay entre ellas. sin caer en el peligro de clasificar a las personas y cruzarse de brazos. Mis amigos. En esta obra se prefiere utilizar el diagnóstico psicológico por los siguientes motivos: • Se parte de datos observados y no de suposiciones.no psicólogos. duración. Examen del problema específico o situación problema: Los problemas y quejas del consultante se categorizan en dos clases: excesos y deficiencias conductuales. Cada exceso o deficiencia se describe luego en su frecuencia. MODELO DE DIAGNOSTICO FUNCIONAL: Kanfer y Saslow (1969) presentaron un modelo de diagnóstico donde. las describe y busca la relación funcional que hay entre ellas. en contraste con los modelos psicodinámicos que hablaban de complejos. El diagnóstico médico clasifica a los individuos con base en síntomas observados que son. sino de adecuado entrenamiento previo. Cada capítulo va seguido de una pequeña bibliografía en la que el lector ávido encontrará el tema antes expuesto más ampliamente tratado. • No se clasifica a las personas sino que se explican conductas. motivaciones inconscientes y tensiones intrapsíquicas. • Se manejan conductas observables que pueden ser modificadas. formas que adopta y situaciones que lo rodean. signo de una enfermedad subyacente. pero que trabajan con grupos humanos y muchas veces ejercen consejería. serias y prácticas. con las cuales ayudar a los que los consultan. Pretendí dar bases científicas y orientaciones prácticas.de nuestra vida diaria. a su vez. Con este esfuerzo creo haber colaborado una vez más a la "desmitologización" de la Psicología. y a la apertura de ésta a los ambientes ordinarios -normales o patológicos. El diagnóstico psicológico identifica dificultades y desadaptaciones. El autor ¿COMO SE HACE UN DIAGNOSTICO PSICOLÓGICO? En general. se distinguen dos maneras de hacer el diagnóstico: una médica y otra psicológica. A ellos. mi familia.

y que aproximadamente hace unos dos años viene sufriendo de una gastritis muy molesta que lo imposibilita a veces en sus deberes diarios. Este tipo de relaciones se deben conocer en vista a una posible utilización de dichas personas en el proceso terapéutico. con los problemas del momento. pero al hacerse el diagnóstico hay que recoger minuciosamente todos los datos referentes a reforzadores del consultante y jerarquizarlos de mayor a menor importancia o influjo. Ejemplo: Pedro comunica que quiere mucho a su esposa e hijos. que le agrada enormemente practicar el fútbol los fines de semana. 5. Tales preguntas se redactan con la finalidad de a) provocar descripciones de su comportamiento habitual en diversas etapas de la vida del consultante. Análisis del desarrollo: Se hace un análisis del pasado biológico del consultante (estado físico. con una duración promedio de 3 minutos en cada crisis. además de su familia (esposa y dos hijos). que ha leído un libro sobre cómo controlar las emociones negativas pero no ha sabido cómo ponerlo en práctica. Análisis de las relaciones sociales: Se examina qué personas son significativas para el consultante y de las cuales recibe influencia. asimismo. hay que establecer para cada consultante una jerarquía de personas. 14 15 . tiene gran amistad con dos compañeros de trabajo con los cuales a menudo 3. Ejemplo: Pedro comenta que de joven era de buen humor. pero lo hace a las carreras y de una manera poco efectiva. que a los 5 años de casado cambió el trabajo de obrero independiente por el de obrero de una fábrica y que comenzó lentamente a cambiar de genio. Como muchos refuerzos son idiosincrásicos. y de las condiciones específicas en medio de las cuales ha vivido y se ha desarrollado. Ejemplo: Pedro comenta que. Aclaración de la Situación Problema: En esta parte se considera a las personas y circunstancias que tienden a mantener la conducta problema.). Análisis del autocontrol: Se examinan tanto los métodos como el grado de control ejercido por el sujeto en su vida diaria. Se evalúan las deficiencias o excesos de autocontrol en vistas a utilizarlo en el proceso terapéutico. atención a las posibles consecuencias que se presentarían de darse un cambio de conducta en el consultante. pero que se ha dado cuenta que en su casa le van tomando miedo y sus amistades últimamente lo están rehuyendo. pero lo hace en el momento menos indicado. Cuenta.. las personas que son influenciadas socialmente por el consultante. enfermedades. y las consecuencias que ese comportamiento desadaptado tiene en el ambiente y en el consultante mismo. También admite que todos esos eventos tienen que ver con su problema actual de mal genio. 4. En caso de que lograra controlar su mal genio. Ejemplo: Pedro comenta que su esposa y sus hijos cuando lo ven de mal humor realizan inmediatamente lo que él quiere. 2. de sus experiencias socioculturales. Esta revisión también ayuda al terapeuta a considerar la gama de relaciones reales en que el consultante necesita desempeñarse. Ejemplo: Pedro se queja de continuos momentos y crisis de mal humor. Se tienen en cuenta las personas. Este ejemplo es muy breve. b) tratar de relacionar la presencia de un estímulo nuevo con un cambio notable en la conducta del sujeto. También comenta que su esposa le aconseja al respecto. La información así recogida facilitará grandemente el subsiguiente trabajo terapéutico. con una intensidad que llega al empleo de vocabulario soez pero no del uso de la fuerza física. circunstancias y acontecimientos que han reforzado ese autocontrol.valores comportamentales del sujeto (conductas adaptadas y positivas) para utilizarlos más tarde en una posible terapia. también lo era al comienzo de su matrimonio. o de los eventos biológicos y socioculturales. sus amigos se pliegan a su voluntad. 6. además. Análisis motivacional: Se trata de establecer los refuerzos. c) relacionar ese cambio de conducta que se dio. quetienenpoder sobre el consultante. y que termina acompañada generalmente por sentimientos de vergüenza y pena por no saber controlarse. y que la música tropical lo llena de optimismo. Se dedica. Comenta que es una conducta excesiva que se presenta en promedio 5 veces al día. Ejemplo: Pedro comenta que cuando se siente con ira y de mal humor cuenta hasta 10. y también.. positivos y negativos. acontecimientos y objetos particulares que le sirven de reforzadores. casi siempre ante familiares y personas conocidas y nunca ante extraños. Estas consecuencias podrían resultar en el caso de que se iniciase una intervención terapéutica. que tiene un amigo a quien admira y estima mucho. propios de cada persona. mejorarían las relaciones familiares y él se podría integrar más fácilmente a los programas que sus amigos realizan los fines de semana. dice Pedro.

Según Sarason (1977) para realizar las entrevistas diagnósticas no hay ningún cuestionario sencillo. idiosincrásicos. y la Entrevista Terapéutica cuya finalidad es la modificación de la conducta y las actitudes desadaptadas. Según el problema y la forma como ha sido descrito. esto es. Así: 1. Tiene casa propia de dos pisos en un barrio popular de la ciudad. se echa mano de "entrevistas" y diálogos con el cliente o consultante. antecedentes étnicos y culturales. ¿Quién es el cliente? Nombre. El resto de su ambiente social es muy reducido. se abrirá a su propia y recta autopercepción y comenzará un proceso gradual de liberación de sus comportamientos desadaptados. gana el equivalente a dos salarios mínimos y recibe buenas prestaciones sociales. expresiones faciales. que lo que diga o haga debe ser coherente con lo que sienta o piensa. edad. su desarrollo físico y motor.practica el deporte y a veces toma cerveza. su desarrollo social y sexual. Saint Arnaud. en la niñez y adolescencia. esto es. Análisis del ambiente físico y sociocultural: Aquí se tienen en cuenta las concordancias y discrepancias entre los patrones de vida propios del consultante. sus pautas de dormir. Quien entrevista ¿COMO HACER LAS ENTREVISTAS? Para desarrollar el Análisis Funcional que antes se explicó. ademanes y gesticulación. es muy religioso y practicante católico y desea vehementemente ascender a un puesto de mayor categoría en su empresa. Sullivan. manera de caminar y su porte en general. tal como él es. status marital y ocupación. mirar el problema desde el punto de vista del consultante y no meramente del suyo propio. tanto respecto a las necesidades del consultante mismo como a las presiones de su ambiente social. ¿Cuál es su estado psicológico presente? ¿Cómo está funcionando psicológicamente el consultante? En otras palabras. contenido de sus pensamientos. Así se sabe qué importancia tienen esas normas al formularse los objetivos del proceso terapéutico. Terminó estudios de bachillerato. 1972. pensamientos y sentimientos? 3. Si el cliente o consultante percibe estas condiciones en el psicólogo o terapeuta. 1986) y que pertenecen ya al acervo común de la psicología: • El terapeuta debe ser congruente. el hogar. condiciones popularizadas por Rogers (Prada. buscar el "status mental" que incluye la descripción del habla del cliente. lo que importa es la manera como se estructura la entrevista y el grado de confianza y aceptación que se crea. y las normas de su medio ambiente. Vela. Sobre la entrevista psicológica y su importancia se ha escrito abundantemente (Nahoum. Más que el contenido. 1980). expresión de miedo) su cooperatividad y apego a la sociedad y su humor general. 1979. • El terapeuta debe manifestar estima incondicionada. que debe aceptar al consultante sin condiciones. • El terapeuta debe manifestar comprensión empática. Este apartado se refiere principalmente a las entrevistas de tipo diagnóstico. Ejemplo: Pedro pertenece a la clase trabajadora. Se distingue la Entrevista Diagnóstica. se sentirá en clima de aceptación. Desde el primer momento conviene tener muy claras las Condiciones Necesarias de toda buena relación terapeuta-terapeutizado. La primera entrevista debe estar dirigida a ganarse la confianza del consultante y a crear un clima de confianza y de aceptación. esto es. 7. se podría indagar sobre el clima emocional en 16 17 . la manera como éste caracteriza su problema. el entrevistador debería moverse hacia adelante y hacia atrás en cuatro puntos principales. en la que se recoge información y se evalúa la conducta. 1959. 4. En el decurso de la Entrevista el psicólogo o entrevistador debe ser un agudo observador para anotar muchos aspectos de la conducta: apariencia externa y cuidado general del cliente. ¿Cómo ve y siente qué es su vida en este momento? ¿Cuál es la interpretación de su conducta. voz y patrones del habla. Las Entrevistas iniciales cobran una importancia grandísima pues las primeras percepciones tienden a mantenerse. ¿Qué lo hizo venir a consulta? 2. ¿Cuál es la historia de su problema? ¿Cuáles son los antecedentes del desarrollo del cliente? Dependiendo de la manera como se presente el problema. sus rasgos sobresalientes en lo tocante a juicios y actividad mental (flujo de pensamientos.

Madrid: Pirámide. (1981). TESTS. midiendo duración. pero al mismo tiempo debe ser dúctil y ágil para cambiar en el momento menos esperado y obtener así información importantísima para el diagnóstico y la terapia. Generalmente se hace de la siguiente manera: se pide a una persona previamente entrenada o aleccionada que tome nota atenta y por escrito de determinada conducta desadaptada del consultante. (1982) Introducción al Psicodiagnostico. y de tests psicológicos que buscan detectar los rasgos fundamentales de la personalidad o las actitudes e intereses que mueven a las personas. Enriquece la obra con laboratorios y estudio de casos. También puede realizarse la observación a determinadas horas del día y en determinadas circunstancias donde previamente se sabe se presenta la conducta. sino organizada y sistematizada. frecuencia. es más común juzgar a las personas y clasificarlas en buenas y malas. sobre todo en occidente. adaptadas y desadaptadas. Silva. Bogotá: Indoamerican Press Service. El autor presenta el proceso de la entrevista y las técnicas basadas en el modelo de Cari Rogers. intensidad. F. sanas y enfermas. * LECTURAS RECOMENDADAS Fernández Ballesteros. tales como las reacciones imprevistas que el cliente le proporcione o los matices de conducta que deja escapar o reprime. utilizando o no instrumentos suplementarios. Tampoco la entrevista debe ser tan estructurada que resulte una camisa de fuerza. Es un libro muy serio e interesante que presenta diversos modelos de evaluación y explica en detalle el modelo comportamental. La observación sistemática da como resultado la elaboración de una Línea Base. ESCALAS. el cónyuge. llevando un registro de días o semanas que luego explicaremos como línea base. A. Vela. Por ésta se entiende la medición de una conducta y el levantamiento de una gráfica que visualice preferentemente su frecuencia a lo 18 . pero para la finalidad del presente libro se hablará solamente de un observador calificado. J. (1980) La Entrevista Psicológica.no debe sumergirse de tal modo en la entrevista que pase por alto aspectos importantes del medio ambiente y que dan indicios esclarécedores. J.. Este observador puede ser una persona cercana al consultante: su madre. Evaluación Conductual. categorizando antes o después las observaciones. y Carrobles. Obra que abre un amplio y claro espectro del diagnóstico psicológico. © OBSERVACIÓN SISTEMÁTICA. que observar tranquila y objetivamente sus comportamientos para luego sí realizar inferencias y formar juicios. un amigo. Se puede realizar en ambientes naturales o controlados.. De todos modos esa observación no es casual. Metodología y Aplicaciones. temores y ansiedades a través de escalas elaboradas para el caso. R. A. Pueden existir varios observadores a la vez. El entrevistador debe atenerse a objetivos definidos y claros. etc.. OBSERVACIÓN SISTEMÁTICA Por el ambiente sociocultural que el ser humano ha vivido. un hermano. La observación sistemática se podría definir como el registro y medición organizados de una conducta mediante el empleo de un observador humano. Valencia (España): Promolibro. * * Para realizar un buen diagnóstico se echa mano no sólo de entrevistas sino de observaciones de la conducta desadaptada en el ambiente en que tiene lugar. de medición de actitudes.

terapeuta o consejero. el martes 4. temores. Lo contrario sería intervenir terapéuticamente a ciegas y de manera no científica. Naturalmente que antes se debe dar una definición operativa. precisa. el miércoles también 4.largo de un determinado tiempo. Graneada la línea base se presentaría de la siguiente manera: (Ver figura). ESCALAS En Psicología se han inventado un gran número de escalas que sirven de inventarios de personalidad. Si varias de estas líneas base fueran parecidas habría que examinar las circunstancias que hacen aumentar las rabietas durante el fin de semana. y a partir del jueves aumentaron: jueves 5. En el ejemplo anterior por rabietas se entiende comportamientos del niño tales como groserías. D —i No en absoluto. Además. miedoso?". 3 Moderadamente. No se puede trabajar terapéuticamente sin tener un inventario detallado de las conductas problemas y su frecuencia. El sujeto respondería marcando una de las siguientes 5 posibilidades: 1 M L_ 2 Algunas veces.. 4 Bastantes veces. En general son escalas de autoevaluación donde la misma persona que responde debe elegir dentro de diversos grados de una misma característica. 21 . Ejemplo: se observa cuántas rabietas tiene el niño durante el día y luego se gráfica. 20 Algunos famosos inventarios de personalidad. o el déficit de conducta adaptada que se quiere incrementar. escalas de miedos. Tests e Instrumentos que ayudan al diagnóstico psicológico. se acostumbre a observar sistemáticamente la conducta y a hacerse ayudar de otras personas que sirvan de observadores. Días de la semana Significa que el lunes el niño tuvo 3 rabietas. actitudes. hacer pucheros y no querer hablar. confundirían. La línea base es muy importante pues aclara sensiblemente la frecuencia de la conducta desadaptada que se quiere modificar. tomar nota de su frecuencia y luego hacer un registro estable y sensible de la misma. sólo se requiere buena voluntadd y un poco de tiempo de entrenamiento previo. 1 M _ l _ Ejemplo de una escala de autoevaluación sería el ítem siguiente: "¿Hasta qué punto es Ud. es decir. no son tareas difíciles en extremo. clara. viernes 7. Es muy conveniente que el psicólogo. de lo contrario las definiciones serían abstractas o equívocas y en vez de ayudar. Los Consultorios Psicológicos de las Universidades poseen un repertorio bastante extenso y calificado de Escalas. la observación sistemática de la conducta y el levantamiento de una línea de base. Quien realice la línea base debe observar la conducta. También las hay que se confunden con simples cuestionarios de autoinforme. En este libro hablamos de una línea base simple. ansiedades. lloros injustificados. medible y concreta de lo que se quiere observar y medir. arrojar la comida. y autoinformes son presentados en el apéndice de la obra de Wolpe (1979). patalear en el suelo o golpear a alguien. sábado y domingo 5 cada día. tomamos exclusivamente una categoría de conducta para medir. y sirve de referencia para observar realmente si el tratamiento terapéutico que luego se use es efectivo o no. 5 Casi siempre.

. México: Trillas. familiar. eficiente y valorada. o Inventario Multifacético de la Personalidad de Minnesota. (1978) Técnicas de Modificación de Conducta. Excelente libro que nos enseña los principios del análisis conductual aplicado. * LECTURAS RECOMENDADAS Anastast. * # 23 . y que junto con la observación directa y sistemática dan la posibilidad de tener un mejor conocimiento de la persona que va a consultar. E. psicosis y neurosis. se puede seguir una corriente psicológica de tipo conductista y. Se ha encontrado como instrumento valioso de diagnóstico en problemas graves de personalidad. Se ha utilizado en niños. muy pronto comenzaron también a aparecer los tests o inventarios de personalidad y las técnicas proyectivas.. Hay adaptaciones para México y Colombia. Un test proyectivo de más fácil manejo que el anterior y muy utilizado en niños y jóvenes. y todas aquellas actividades donde el individuo tiende a comprometerse más seria o largamente. A. Su uso no es difícil y sí bastante acertado. además. La principal aplicación clínica del M. actitudes distorsionantes y tendencias a atribuirse características no verdaderas. presupone un conocimiento de la psicología de la personalidad.M. es la del diagnóstico diferencial que sirve para decidir cómo clasificar un caso en particular. social que aqueja graves problemas.P. Aunque se discute la validez y utilidad de los tests psicológicos. poco utilizada por consejeros y orientadores en general. realizado por Hathaway y McKinley (1967). las carreras militares. como todo instrumento psicológico.TESTS DE PERSONALIDAD Como los tests de inteligencia desempeñaron un valioso papel en la orientación del individuo. Desviación psicopática.I. jóvenes. El autor presenta un reducido número de tests experimentales que se han utilizado con niños y han probado su eficacia. Los consejeros y orientadores tienen en él un instrumento de gran utilidad. Masculinidad-Feminidad. Paranoia. objeto de deficiencias y de críticas acertadas. sexual. especialmente los de personalidad. Corman. Muy útil para educadores con conocimientos psicológicos. Psicastenia.M..P. 3 escalas de control para medir grado de sinceridad. Madrid: Aguilar. es el Test P N (Test Pata Negra) de Corman (1973) que utilizando láminas que cuentan la historia de un marranito con una mancha negra. También es de fácil manejo y muy adaptado a nuestro medio ambiente el Cuestionario Investigativo de la Personalidad (C. facilita el diagnóstico de posibles traumas familiares y 22 personales.) de Escotet (1976) que con rapidez y seguridad diagnostica el área personal.I.P. y cómo incrementar y extinguir conductas. (1983) Examen psicológico del niño. (1976) Los Tests Psicológicos. Posee. El test de Manchas de Tinta de Rorschach (Bohm.I.P. Más aún. en caso de selección de personal para profesiones y actividades tales como la vida religiosa y sacerdotal. L. Consta de 9 escalas clínicas: Hipocondría. Nadie puede cerrarse a la banda cuando el punto de encuentro y de importancia es la salud de la persona humana. la psicología dinámica y la psicopatología. 1979) es un psicodiagnóstico basado en la proyección y es mundialmente conocido. 2. es indudable que prestan un servicio de ayuda. Es una prueba muy seria. cómo levantar líneas-base. adultos y ancianos. Histeria. El uso del M. utilizar para completar la visión diagnóstica un test de tipo psicodinámico. 3. 1.I. sin embargo. y para ello debe tener en cuenta todo el perfil general más que el resultado de una escala individual. Ribes Iñesta. utilizado abundantemente en el diagnóstico psiquiátrico y psicológico. ha sido sin embargo. Aunque. por lo tanto. que la hacen. Barcelona: Herder.M. pero requiere de un profundo conocimiento de la psicología y un largo tirocinio de práctica. Depresión. Esquizofrenia e Hipomanía. Entre los Inventarios de Personalidad sobresale sin duda alguna el M. Es una obra clásica para el conocimiento de los diversos tests utilizados en psicología.

Tradicionalmente. Somnolencia en el día. desfalco económico. se puede disminuir el interés por la sexualidad. Muchas personas. . pérdida de un ser querido) y depresión endógena (no se presentan causas externas y la persona entra en ese estado de una manera gradual). pérdida de la memoria. Se hablará. sensaciones opresivas en el pecho.© 1. La depresión endógena se identifica con depresión de tipo psicótico. se ha dividido esta molestia en depresión exógena (cuando el estado depresivo surge a raíz de un acontecimiento negativo en la experiencia del individuo. Este capítulo quiere dedicarse más que nada a la depresión de tipo exógeno o neurótico y a los estados depresivos no profundos que no necesariamente requieren tratamiento psiquiátrico. abundan en pensamientos negativos. diarrea o estreñimiento. donde las personas muestran conductas más desadaptadas.. Si consultamos a los conductistas nos hablarán de respuestas adquiridas y tendencias de respuestas. por ejemplo. tristeza. Los síntomas antes anotados no necesariamente aparecen en todas las personas y con igual intensidad. nacen sentimientos de culpa e indignidad. angustia. La depresión exógena tiende a identificarse con la depresión neurótica y es fácilmente identificable por sus causas externas: crisis matrimonial. pérdida de un ser querido. aumentan la ansiedad y decrecen en su actitud normal. con cierta facilidad. Físicamente: CONDUCTAS DEPRESIVAS Dolores de cabeza. La depresión que trata este capítulo tiene causas diversas e identificables. se pierde el apetito. ORIGEN DE LA DEPRESIÓN Ya se anotó que la depresión endógena puede tener una causa de tipo biológico. su intensidad. de ansiedad como reacción de alarma ante la amenaza de la propia autoestima. parecen estar extremadamente tristes. De ahí que sea necesaria la observación y el diálogo abierto con el individuo y las personas que lo conozcan. las depresiones son determinadas por acontecimientos de tipo intrapsíquico y motivaciones inconscientes. entonces. cansancio físico. otras menos. despertar agitado en medio de la noche. Varios autores afirman que este tipo de depresión endógena es de origen biológico y debe ser tratada con medicamentos antidepresivos. unas más. períodos confusos.. 3. Mentalmente: Incapacidad para concentrarse. Los neopsicoanalistas hablan de los procesos sociales e interpersonales que aumentan la probabilidad de la aparición de las depresiones. Otras manifestaciones: Uno de los problemas psicológicos más frecuentes y molestos del siglo en que vivimos es la Depresión. sequedad en la boca. desánimo. cuello o cabeza. SÍNTOMAS DEPRESIVOS Las personas depresivas. Aparecen ideas de autodesprecio y suicidio. Si consultamos las escuelas psicodinámicas y psicoanalíticas. disminuye la capacidad de decidir adecuadamente. no desean comunicarse. los estímulos discriminativos que la desencadenan e idean técnicas para debilitar los excesos e incrementar los déficit. fracaso en el trabajo. y de mecanismos de defensa que ayuden a controlar el nivel de ansiedad y sostener la autoestima. muestran ilusiones y desórdenes del pensamiento y son más propensos a la hospitalización. disminuyen el autoconcepto y valoración de sí mismas. Estos psicólogos pretenden determinar la fuerza de la respuesta depresiva. al levantarse por la mañana se siente la persona cansada y angustiada. por lo tanto su tratamiento corresponde al psiquiatra. 2. y esta es una forma útil y fácil de clasificar la depresión. se aislan. apatía. presentan cuadros clínicos parecidos al siguiente: 24 25 .

toma respiración profunda y exhala. una descompensación de la tiroides. En ese instante el terapeuta grita fuerte "¡Pare!". b. Examen médico: No podemos arriesgar una terapia psicológica o una consejería. • Animar al sujeto a buscar soluciones alternativas buscando el pro y el contra. 2. de crisis exístencial. opción y decisión. la religiosa que se encierra en sí misma ante las dificultades comunitarias. y luego imagina una escena placentera. • Incitar al sujeto a que reflexione sobre sus consecuencias. nos hablarán de cómo la depresión es señal de falta de significado en la vida. y la capacidad de decisiones libres disminuye considerablemente. la mujer casada que se siente desmotivada como madre y como esposa. el joven que cree ser un derrotado y un don-nadie. sin antes estar seguros de que no existen bases biológicas de la depresión que tratamos. Sonsacar al paciente: • Escuchar "activamente" y tomar en serio al sujeto. El examen médico nos dirá si la depresión es de tipo endógeno (para remitirla a un psiquiatra) o de tipo exógeno. Quien toma sus propias decisiones es más dueño de sus actos y se responsabiliza más de sus acciones que aquel que se da cuenta que otro toma decisiones por él. como por ejemplo "Yo no valgo nada". c.. Sea cual sea la escuela que sigamos. las ideas negativas aumentan en nuestra cabeza. El sujeto que pide ayuda debe tomar su propia decisión sobre la solución que conviene adoptar. Tríada de Autocontrol: Es un ejercicio expuesto por el autor de este libro (Prada. o ante estados depresivos que el sujeto identifica como ocurrentes ante ciertas circunstancias. • Prestar mucha atención a afirmaciones aparentemente paradójicas. y tratarán de utilizar técnicas cognitivas que aumenten la capacidad de libertad. o a secuelas de una enfermedad física reciente. podríamos intentar una "psicoterapia menor". 27 . 26 d. 3. Ayudarle a ver y comprender lo que anda mal: • Animarle a que "se explique a sí mismo". Y se hace otro ensayo. 1987): siempre que se presente la depresión el individuo dice "¡Pare!". • Hacer preguntas para averiguar la vida emocional del sujeto que atendemos. lo cierto es que en la depresión se . el sacerdote que no ve tan clara su misión y se entrega al inmovilismo..Si consultamos a los psicólogos humanistas. y si hay necesidad de utilizar medicamentos. siente comprometida profundamente nuestra autoestima. Diagnóstico psicológico adecuado: Suponiendo que nos encontramos ante una depresión fácilmente identificable en sus causas. Veamos con mayor detalle los 3 elementos de la TAC (tríada de autocontrol): • Detención del Pensamiento Se le dice a la persona que cierre los ojos e imagine un pensamiento indeseable de tipo depresivo. Psicoterapia menor: Trataremos de ofrecer los pasos esenciales de dicha psicoterapia según las líneas de acción propuestas por Irniger (1983). Dejar que el sujeto busque soluciones: • No dar consejos ni soluciones externas. Entonces el terapeuta lo anima haciéndole ver que no puede tener dos pensamientos al mismo tiempo. La depresión podría deberse a un problema de tipo endocrino. a. Este responde por regla general que se asustó y que lo que estaba pensando se le fue. ¿Qué hacer ante estos casos? 1. Se le pide que cuando tenga ese pensamiento mueva el índice de la mano derecha. • Demostrar comprensión. 4. y luego le pregunta al cliente qué sintió. ¿QUE HACER ANTE UNA PERSONA DEPRESIVA? Con cierta frecuencia nos encontraremos con casos de pacientes depresivos: la joven que a sus 20 años no le ve sentido a la vida. por ejemplo. • Formularle contrapreguntas hasta que vea claro qué anda mal en su vida. de carencia de valores fuertes y enraizados.

se combinan las tres partes de la tríada. Se le dice a la persona: "Ahora vamos a unir los dos ejercicios. se combina ésta con la detención del pensamiento. Es un libro actualizado. Así el cliente aprenderá a evocar el comportamiento depresivo. y hacerlo todo a nivel imaginativo. aconsejando al sujeto no sobreponer los tres ejercicios. Ofrece información y ayuda necesaria para identificar y superar la depresión. levante el índice de la mano derecha". mitad con los ojos abiertos y mitad con los ojos cerrados. Entre cada tríada deje 10 segundos de descanso. 4. El terapeuta le ayudará para que la sonoridad y la imagen del "¡Pare!" sean de mucha intensidad de modo que se asegure la interrupción del pensamiento depresivo. Una vez que el sujeto domina ambos ejercicios. Una vez que la técnica de imaginación de la escena reforzante esté dominada. los repite pero con los ojos abiertos. o escuchando la música que más le agrada. Gold. Sturgeon. Buenos Aires: Javier Vergara Editores. Se le añade: "Ahora exhale lentamente tratando de relajar todo el cuerpo a medida que el aire sale por su nariz. una frase de autoaprecio. ágil. Si los pensamientos depresivos subsisten. Esta técnica es distractiva de pensamientos depresivos. una búsqueda constante de lo negativo y un sentimiento de desesperanza.. Imagínese el comportamiento depresivo. La TAC modifica estos tres elementos. 6. dígase "¡Pare!" y después haga la respiración de relajación". (1981) Depresión. a ejercer la respiración . Practique la TAC por lo menos 2 veces al día. casos y detalles clínicos con lenguaje al alcance del público. sus dificultades y avances. 7. 3.Después de varios ensayos el terapeuta le dice al sujeto que ahora 61 mismo debe hacer el ejercicio sin la ayuda del terapeuta.. placentero y fácil en la imaginación. Barcelona: Herder. tomar bebidas alcohólicas. Imagínese que la relajación lo invade a Ud. 2. distraerse en fantasías sexuales agradables pero inadecuadas. Busque diferentes escenas reforzantes para cada sesión. Cierre los ojos e imagínese en su playa favorita. Cierre los ojos. Finalmente. 5. W. Barcelona: Grijalbo. Ese reforzador puede ser usado durante el día en las tríadas de autocontrol. a detenerlo con la orden "¡Pare!". por ejemplo. • Ejercicio Respiración-Relajación Ahora se invita al sujeto a cerrar los ojos y respirar profundamente.relajación y a premiarse con la escena reforzante. Imagine muy vivamente esa onda de relajación". Es un análisis completo y actual de todos los aspectos importantes de la depresión. Al despertar por la mañana busque un reforzador que utilizará durante el día fuera de la sesión práctica. disminuye la ansiedad y actúa como refuerzo o premio para los dos ejercicios anteriores de la tríada. S. así evitará la saciedad del refuerzo. el mismo Cautela (1981) enseña a aplicar la TAC en la vida diaria ofreciendo estas recomendaciones: 1. M. 28 * * 29 . Trae numerosas historias. * LECTURAS RECOMENDADAS Mendeh. a imaginarse una escena placentera. o una cualidad suya que otros le han alabado. Según Cautela (1981) el análisis comportamental de la depresión manifiesta que sus componentes principales son un nivel bajo de refuerzo. (1987) Buenas noticias sobre la Depresión. En cada sesión haga 20 tríadas. práctico y de fácil manejo para quien quiera ayudarse o ayudar a otros en casos de depresión. Ese reforzador debe aparecer muy claro. bajando de la cabeza y ocupando todo su cuerpo y extremidades. etc. • Imaginación de una Escena Reforzante Se le dice al cliente: "Ahora va Ud. Después terapeuta y cliente analizan en detalle el ejercicio. La autora parte de su experiencia y de una amplia investigación de 7 años. (1982) La Depresión. Una vez que el sujeto es capaz de hacer la detención del pensamiento con los ojos cerrados. de modo que el sujeto pueda hacerlo en su propia casa. Una vez dominada la técnica de relajación. continúe usando la tríada de autocontrol hasta que se controle o disminuya la depresión. La TAC puede ser utilizada en otros comportamientos desadaptivos: comer en exceso. consumir drogas. J. aprenderá a hacerla con los ojos abiertos.. o comiendo su plato preferido. La TAC es un ejercicio muy eficiente pero que necesita práctica continua para su dominio. Cuando la imagen sea muy clara y agradable.

Si la técnica se repite varias veces.. situaciones o personas. Los Conductistas analizan la fobia como producto de un Condicionamiento Clásico que luego se mantiene por Condicionamiento Operante. y cuya exitosa terapia se hizo a través del papá. Las obsesiones y compulsiones son pensamientos y actos repetitivos que esclavizan a los individuos. Tafofobia: miedo a ser enterrado vivo. 1979). Brontofobia: miedo a los truenos. Citofobia: miedo a los perros. respiración entrecortada. Las fobias van acompañadas a menudo por síntomas fisiológicos: sudores.. Una característica de las fobias es que tienden a generalizarse fácilmente a estímulos parecidos (del miedo al automóvil paso al miedo a todo vehículo de cuatro ruedas) y a condicionar toda la situación medioambiental (miedo. Patofobia: miedo a las enfermedades. gérmenes. no solo al automóvil sino a todo lo que se refiera a él). personas o cosas. a acercarse a tal animal. Esos temores están fuera de propósito con respecto a las demandas de la realidad. Un estímulo neutro viene a quedar condicionado por la asociación con un estímulo incondicionado que produce miedo o temor. realizando análisis del complejo de Edipo y del complejo de castración. Esos temores llegan a ser patológicos cuando interfieren con los patrones normales de la vida e imposibilitan el trabajo. Acrofobia: miedo a las alturas. Esta consiste en enseñar a relajarse al sujeto y luego exponerlo gradualmente al estímulo que le causa el miedo o temor. Bacterofobia: miedo a las bacterias. noche. Nictofobia: miedo a la oscuridad. ascensores. temblores. Misofobia: miedo a la suciedad. Zoofobia: miedo a los animales. que en ellas se produce. Ailurofobia: miedo a los gatos. la profesión o la realización normal de la persona. Agorafobia: miedo a los lugares públicos. que tenía miedo a los caballos. 31 . OBSESIONES Y COMPULSIONES Las Fobias son temores perfectamente definidos hacia objetos. ¿COMO SE ORIGINAN LAS FOBIAS? La Escuela Psicoanalítica pone como origen de la fobia un hecho traumático. ¿QUE TERAPIA USAR PARA LAS FOBIAS? La técnica que en la práctica clínica ha tenido mejor resultado en la lucha contra las Fobias ha sido la Desensibilización Sistemática (Wolpe. especialmente en la infancia. pero le refuerza el miedo o temor. a comer determinado alimento. de allí le toma miedo a todo sitio que signifique altura y más tarde generaliza a edificios. Claustrofobia: miedo a espacios cerrados. Las personas no se los explican y afirman que son incapaces de controlarlos. problemas digestivos... aviones y todo lo que tenga que ver con altura. Es ya clásico el ejemplo de Freud (1973) referente al caso Juanito. por ejemplo.0 FOBIAS. Los Conductistas han explicado con mucha precisión y claridad la génesis de las fobias y las generalizaciones a otras circunstancias. Amafobia: miedo al agua. y así se inicia el círculo vicioso de ansiedadhuida-miedo-ansiedad. azoteas. Aicmofobia: miedo a los instrumentos puntiagudos. niño de 5 años. El hecho de evitar esos sitios y objetos le rebaja la ansiedad. Astrafobia: miedo a los relámpagos. a entrar en un lugar cerrado. Xenofobia: miedo a los extraños. LAS FOBIAS Muy a menudo encontramos personas que tienen miedo a subir en ascensores. el estímulo va perdiendo su capacidad de producir respuestas de ansiedad. Nombremos alguna fobias: 30 - Equinofobia: miedo a los caballos. Sitofobia: miedo a la comida. Ejemplo: un niño recibe un susto tremendo al estar cerca a un barranco.

Se siente Ud. El terapeuta enseña al sujeto a relajarse utilizando la respiración. Respire". me siento bien. Yo. Bien. los músculos. Estas frases. Imagínese su estómago. Sienta su respiración. 1976. pesadas. Siente sus pies y sus piernas relajadas. Wolpe. Siente una sensación agradable de alivio y placidez. El ejercicio de relajación profunda debe hacerlo el sujeto en su casa por lo menos dos veces al día.. Eberlein. En todo su cuerpo siente calor. Respire profundo. Ahora concéntrese en su mano derecha. Sienta que la relajación va subiendo hacia la rodilla. Relaje sus glúteos. relaje la palma. 1983.. Procedimiento de desensibilización Listos ya los elementos anteriores.. Todos sus órganos internos están relajados. Relaje ahora su espalda. con los ojos cerrados y sigue las instrucciones que el terapeuta le da. Respire profundo. Relaje el mentón. Ahora los pómulos. bien. El sujeto está tendido boca arriba en un sofá. va a sentir en ella un airecillo fresco. bien oxigenado..Se siente bien.. La sangre bulle y va avanzando hacia el antebrazo y el brazo derecho. Respire profundo. La sangre bulle por toda su pierna derecha. Su cerebro bien irrigado por la sangre. y una vez obtenido le va sugiriendo de la manera más viva posible la 100 usas 80 usas 60 usas 50 usas 40 usas 30 usas 20 usas 10 usas . Suelte sus músculos. Se siente cómodo.. (Unidad Subjetiva de Ansiedad). Hagamos aquí una síntesis. Se le puede aconsejar que les dé un valor en U.) que le causen temor o miedo y ponerlos en un orden decreciente. Los labios caen pesados. Vamos ahora con el tronco. Relaje también sus órganos sexuales. Suéltela. relájelo. calientico todo el cuerpo. Yo. el terapeuta puede iniciar la desensibilización.. como si estuviera en la orilla de un río y un airecillo fresco acariciara su cara. me amo a mí mismo y quiero amar a los demás". Afloje los dedos. Construcción de Jerarquía de Miedos y Temores El sujeto que acude a la terapia debe construir una lista de estímulos (personas. Los músculos se van soltando. Poco más o menos así: "Imagínese su pie derecho. animales. cosas. para que tome práctica y lo realice después de manera rápida y efectiva. Siéntalo. Se siente bien. sin ningún esfuerzo. Los músculos se aflojan. Bien. Imagínese ahora sus neuronas irrigadas por la sangre. Respire. Pasamos ahora a la cabeza. Millones de neuronas 32 trabajando automáticamente. soy energía positiva. de modo que 100 usas equivalen a una persona o situación que le produce el máximo grado de temor y ansiedad. Ahora suelte y relaje sus ríñones. filtran bien. Se siente como si estuviera en una playa. Respire. Sus miembros y tronco están relajados. Relaje ahora la espalda. Afloje los músculos de lafrente. situaciones o personas que producen mínima ansiedad o temor y que pueden estar valoradas con 10 usas o 5 usas. Respire en profundidad. no calor.. 2. Una vez que el sujeto está bien relajado. como gelatina.. Se siente muy agradable. Respire.. Imagínese ahora su mano izquierda. Es importante que la persona no se incorpore de manera súbita. Se siente bien.. Demos un ejemplo: Leer en público ante personas adultas Leer en público ante los compañeros Leer en público ante extraños Dar una opinión ante personas de autoridad Dar una opinión ante compañeros Dar una opinión ante extraños Asistir a una reunión de pequeño grupo Asistir a una reunión donde hay la probabilidad de hablar . Respire profundo. Respire.S. Comience a soltar sus músculos. Relaje ahora sus hombros y su cuello. Ahora hagamos lo mismo con el pie izquierdo. Al final del ejercicio el terapeuta cuenta hasta 10 lentamente y va dando órdenes de mover el cuerpo y abrir los ojos. Todo su cuero cabelludo está flojo. y así se va bajando hasta cosas. me acepto a mí mismo en mis cualidades y defectos. Suelte los músculos. agradable. Relaje sus pulmones. Ayuda al sujeto a llegar a un grado profundo de relajación. Sus músculos sueltos. Se siente agradable. Respire en profundidad. Yo. suelte las vértebras. Respire.. situaciones. Adiestramiento en Relajación Muscular Profunda Muchos autores la explican profundamente (Blay. Entre a relajar ahora su pecho. Haga lo mismo con el corazón. 1977. 1. 1979. el terapeuta le sugiere que repita en su interior frases positivas como éstas: "Yo.Vamos a explicar sencilla y brevemente los pasos de la Desensibilización Sistemática de tipo imaginativo. Prada. Se siente agradable. y otras parecidas. Se siente bien. Está Ud. La sangre la recorre toda y va subiendo lentamente hacia el brazo. Suelte los músculos. actúan positivamente condicionando al sujeto.A. 3. Benson. La sangre corre por todo su pie y va subiendo hacia la rodilla y la pierna izquierda. Esta jerarquía de miedos y temores debe ser realizada por el sujeto bajo la dirección del terapeuta quien le ayuda a discriminar en detalle. la imaginación y las órdenes mentales. Agradable. 1987).

escena que le produce miedo o ansiedad, comenzando por los items que tengan "usa" más pequeño hasta llegar a los que producen más temor o ansiedad. Este proceso dura varias sesiones. Cada ítem debe ser rebajado gradualmente en su ansiedad hasta llegar a 0. Si es difícil de rebajar, se suspende su presentación y se le ayuda al sujeto a llegar a un estado más profundo de relajación. Para saber si el ítem rebaja la cantidad de "usas", se le pide al sujeto relajado que mueva suavemente el índice de la mano derecha (o izquierda) a la pregunta del terapeuta. Así, por ejemplo, el terapeuta le dice: "Preséntese la escena de leer en público ante personas extrañas. Tiene 60 "usas". Respire en profundidad. Imagínese que lo está haciendo bien y que no siente miedo. Si sigue sintiendo 60 "usas", me mueve el índice derecho". El terapeuta observa al sujeto... si éste no mueve el índice derecho, señal es de que su ansiedad ha disminuido, y entonces puede animarlo a mayor relajación y luego le preguntará, usando el método de mover el índice, si su ansiedad alcanza 50, 40, 30 "usas" y así sucesivamente. Es importante "reforzar" al sujeto siempre que ha logrado rebajar el nivel de ansiedad o miedo. Esta operación se realiza presentando al sujeto, imaginativamente, una escena placentera. Por ejemplo: "Muy bien, ha logrado Ud. rebajar su ansiedad. Ahora se va a premiar imaginándose que se encuentra en un jardín lleno de flores y Ud. se siente contento y feliz. Descanse Ud. y premíese con esa escena". Naturalmente, las escenas reforzantes deben ser apropiadas para cada sujeto y éstas deben prepararse de antemano con el beneplácito del mismo. Usando este método se procede ítem por ítem hasta que todos lleguen a tener una frecuencia 0 en "usas", o por lo menos a rebajarlas considerablemente.

Por Compulsión entendemos impulsos que llevan a ejecutar actos repetitivos o rituales, a veces muy complejos. Aunque se pueden dar obsesiones sin compulsiones, generalmente andan juntas, y los individuos se ven perturbados por la intrusión de pensamientos obsesivos y de impulsos repetitivos no deseados en su experiencia consciente. Los sujetos con obsesiones y compulsiones pueden ser personas excesivamente ordenadas, pulcras y concienzudas, con coeficientes de inteligencia y status social altos. Pero también se pueden encontrar rasgos obsesivo compulsivos en alcohólicos, glotones, drogadictos, fumadores empedernidos, delincuentes y prostitutas, mitómanos, jugadores, pirómanos y cleptómanos (Torres, 1988). Es necesario distinguir los rasgos obsesivo-compulsivos "normales" que todos tenemos, y los "anormales" que impiden el desenvolvimiento ordinario de nuestras ideas o actividades y que hacen de la personalidad una esclava de dichas obsesiones y compulsiones.

¿COMO SE ORIGINAN LAS OBSESIONES Y COMPULSIONES? La Teoría Psicoanalítica pone en la génesis de las obsesiones y compulsiones un trauma de origen sexual en la edad infantil. El contenido sexual de este trauma no es aceptado por la conciencia y es reprimido al inconsciente, apareciendo en forma de síntomas obsesivo-compulsivos, como serían rituales de lavado de manos, ideas obscenas, repetición de palabras o actos. De esta manera se reduciría la ansiedad producida por la represión. Para los Conductistas el comportamiento obsesivo-compulsivo sería básicamente una conducta condicionada de evitación que se mantiene mediante el hecho de que previene la prueba de la realidad, reduciendo la ansiedad, y evitando la aparición del desastre amenazante. Para otros investigadores, como Torres (1988), el comportamiento compulsivo tiene un carácter genético, apareciendo sus primeras manifestaciones en la edad de la lactancia, y desarrollándose luego en ambientes privados de cariño, afecto, coherencia y modelos adecuados. 35

LAS OBSESIONES Y COMPULSIONES Al hablar de Obsesión nos referimos a cadenas de pensamientos persistentes, repetitivos e inoportunos. Estas ideas pueden ser de tipo obsceno (groserías e imaginaciones impúdicas), religioso (escrúpulos, ideas de castigo) o de cualquier otra categoría, pero que tienen como característica común el ser persistentes e impedir el libre curso de la reflexión y actividad.
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¿QUE TERAPIA USAR PARA LAS OBSESIONES Y COMPULSIONES? Se han hecho muchos intentos a nivel médico y psicológico, desde operaciones cerebrales (leucotomía) y choques eléctricos hasta técnicas estrictamente psicológicas como la desensibilización sistemática, la asertividad, la hipnosis y la contrasugestión. Vamos a examinar brevemente las que mejor resultado han dado. 1. Detención del pensamiento Usada especialmente por Wolpe (1979). Se le pide al sujeto que cierre los ojos y verbalice una típica secuencia de pensamientos obsesivos. Durante la verbalización el terapeuta grita de pronto "¡Alto!" y luego llama la atención del paciente hacia el hecho de que los pensamientos realmente se detienen. El ejercicio se repite varias veces. Luego se invita al sujeto a que haga el ejercicio él solo repitiéndose la orden subvocalmente. El ejercicio repetido hace que se aprenda a detener los pensamientos indeseables aún desde su comienzo y a concentrarse en otra cosa agradable. 2. Técnica de la inundación o terapia implosiva En vez de evitar que se tengan las ideas obsesivas o los comportamientos compulsivos, se le pide a la persona que haga todo lo contrario, que se someta a la prueba de la realidad y aumente exageradamente todas las ideas o comportamientos. Así se obliga al compulsivo a lavarse las manos una y otra vez hasta cansarse; o a tocar hasta más no poder el objeto o prenda que le produce repugnancia, o repetir continuamente la actividad ritualista. 3. Técnica de saciación Muy semejante al anterior, pero usado de manera especial en las ideas obsesivas. En esta técnica los pacientes deben obtener y mantener la obsesión por períodos prolongados superiores a 15 minutos por sesión. Tras ensayos sucesivos, los pacientes experimentan dificultades en obtener y retener la imagen o pensamiento. A éste se le ha llamado también "método de intención paradójica", pues la paradoja consiste en acabar las obsesiones fomentando deliberadamente su obtención y retención hasta la saciedad. A los pacientes se les explica que la mayoría de las personas

tienen ideas indeseadas e intrusas pero que no prestan ningún significado a esas ideas y, por consiguiente, se deshacen de ellas fácilmente. Así, los pacientes son alentados para que vean las obsesiones como algo inútil y extraño, y son entrenados a "desintoxicarse" de ellas por medio de la saciación. *
LECTURAS RECOMENDADAS Eberkin, G., (1983) Guia Práctica de Autorrelajación, Bilbao: Mensajero. La autora ofrece una obra muy clara y concreta para el aprendizaje de la relajación, base indiscutible de muchas terapias psicológicas. Finkler, P., (1986) Cuerpo Sano y Mente Sana, Madrid: Ediciones Paulinas. Libro fácil de leer y que trata con bastante precisión temas comofobias, obsesiones, ansiedades, escrúpulos, etc. Dyer, W., (1981) Tus Zonas Erróneas, Barcelona: Grijalbo. Es una obra superfamosa y supervendida. Debe leerse despacio, ojalá capítulo por semana, y aplicarse en ejercicios concretos que el mismo lector se invente. Fensterheim, H., y Baer, J., (1987), Viva sin Temores, Barcelona: Grijalbo. Como la anterior, ésta también es una obra muy conocida y que enseña de una manera agradable y fácil de comprender cómo dominar los miedos, las fobias y ansiedades.

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ANSIEDAD - ANGUSTIA TENSIÓN - STRESS

Como vemos, son términos diferentes pero íntimamente unidos. Por eso, para nuestro caso, los trataremos casi como equivalentes. (Prada, 1987). ¿TODOS TENEMOS ANSIEDAD? Sí. En cierta medida todos los seres humanos sufrimos de ansiedad, angustia y tensión. Esto no es nada anormal en la medida en que, interfiriendo en nuestra vida, podamos dominarlo y encauzarlo. La misma vida moderna, con sus grandes adelantos tecnológicos, pero también con sus grandes exigencias a todo nivel, nos condiciona desde pequeños a niveles de ansiedad y tensión que no podemos fácilmente evitar. El problema se complica cuando no podemos controlar esos niveles, y nuestro comportamiento se desajusta más o menos gravemente. Nos domina, entonces, la ansiedad neurótica en sus múltiples formas, que disminuye la capacidad de gozar plenamente de la vida y nos hace menos productivos en nuestras relaciones y trabajo. Pero no es fácil aclarar cuándo una ansiedad o angustia es "normal" y cuándo es neurótica. El "continuo" de la normalidad humana no es fácil precisarlo y en él entran variables no estrictamente psicológicas, como son las socioculturales (lo que es normal en una cultura puede no serlo en otra). De todos modos, cuanto menores niveles de ansiedad y tensión tengamos, más fácilmente viviremos una vida productiva, larga y feliz. La tensión sirve en algunos casos, pero en grandes cantidades y en circunstancias donde no se necesita, altera profundamente nuestra vida psíquica y fisiológica. ¿COMO REACCIONA NUESTRO ORGANISMO ANTE LA ANSIEDAD Y EL STRESS? Nuestro Sistema Nervioso Central tiene dos circuitos que elaboran las informaciones importantes para la supervivencia. Un circuito es la Corteza Cerebral, que se encarga de las funciones intelectuales; otro, es el hipotálamo que cuida las tareas de rutina involucradas en mantenernos vivos y actúa como un sistema de alarma automática. El hipotálamo está en íntima conexión con el Sistema Nervioso Autónomo que es el que se encarga de regular automáticamente nuestra vida vegetativa. Se le llama "autónomo" porque no depende directamente de las órdenes de la corteza cerebral, está más allá del control de la "parte pensante del cerebro". El Sistema Nervioso Autónomo está dividido en simpático y en parasimpático. En líneas generales podemos decir que el simpático gasta las 39

Como la finalidad de este libro no es abrir una discusión científica sino dar elementos psicológicos, prácticos y serios, para afrontar con éxito los principales problemas psicológicos, juntamos en este capítulo fenómenos psicológicos, que si, bien se diferencian, comúnmente se les asocia y se les identifica. La ansiedad, la angustia, la tensión y el stress están íntimamente relacionados: todos hacen referencia a situaciones que, a la larga, se convierten en desagradables. Vamos a tratar de dar algunas definiciones: Ansiedad Es un estado emocional desagradable, acompañado de excitación fisiológica y de elementos cognoscitivos tales como aprensión, culpa y sentido de desastre. Se diferencia del miedo en que en éste el objeto es concreto o identificable, en tanto que en la ansiedad es vago o indefinido. La ansiedad se sitúa ante todo en el plano psicológico. Angustia Sentimiento vital asociado a situaciones críticas, tensiones psíquicas, desesperación y que hace perder la capacidad de dirigir voluntaria y razonablemente la personalidad. Muchos autores identifican ansiedad y angustia. La angustia se sitúa ante todo en el plano somático. Tensión Respuesta emocional acompañada de inquietud, ansiedad y actividad intranquila, con gran incremento de la tirantez muscular. Tal vez este aspecto muscular sea muy característico de la tensión. Para muchos el término tensión abarca todo el proceso psicológico y fisiológico. Stress Originalmente es un término inglés "stress" que se refiere al exceso de tensión y fatiga física que termina implicando las funciones psicológicas. El mundo moderno, mecanizado y ultrarrápido, ha puesto de moda el término stress. El exceso de estimulación aversiva origina el stress. 38

se ha hecho sonar una falsa alarma y aunque la corteza cerebral quiera intervenir para conservar la calma el efecto será casi nulo. 2. los intestinos. o es sobrevalorado. sus necesidadesfisiológicas. la transpiración aumenta para enfriar el cuerpo. que las funciones superiores del cerebro comienzan a deteriorarse. a tartamudear. No es un estado interno. o en el padre. Estos sistemas tienen que ver con el funcionamiento del corazón.energías acumuladas y el parasimpático trata de conservarlas. Conductistas La ansiedad es el resultado del condicionamiento. pero no logra hacerlo y a veces los efectos son contraproducentes pues aumenta el descontrol. ansiedad y stress. La ansiedad puede originarse en la madre. FUENTES COMUNES DE TENSIÓN Y ANSIEDAD • El Desarrollo Humano Hoy día se conocen muy bien los efectos potencialmente traumáticos de la tensión durante el embarazo y el parto. Este sentimiento de pérdida se experimenta en el trauma del nacimiento. 1981) asocian cierto tipo de angustia a la búsqueda de sentido de la vida. Son dos sistemas antagónicos: donde uno excita. sus deseos de dormir. 1980). sin olvidar esta consideración. Se asocia un estímulo neutro a un estímulo aversivo. Existencialistas Hablan de angustia existencial como sentimiento vital ante el reto de vivir la vida humana. el aprendizaje del habla y las primeras relaciones sociales.. Tanta atención se concentra en el comportamiento del cuerpo y en pensamientos negativos sobre la propia incapacidad para controlar dichas reacciones. el otro inhibe.todo esto a deshora según las costumbres de los mayores. Psicoanálisis Al comienzo Freud tomó la ansiedad como el resultado del bloqueo de los impulsos sexuales. y más tarde. Los principales planteamientos son: 1. puede ser fuente de problemas. y así aparece una respuesta de ansiedad. pero inmediatamente impregnar toda la vida del niño. Cuando hay amenazas o peligros. el estómago. También hemos dicho en capítulos anteriores que una de las teorías de la homosexualidad asocia altos niveles de stress de la madre durante los primeros meses de embarazo. Físicas. la persona se siente acorralada y poco a poco comienza a caer en angustia. El mismo se dice que no hay nada qué temer y que debe conservar la calma. TEORÍAS SOBRE LA ANSIEDAD Y LA ANGUSTIA Fuera de las explicaciones de tipo neurovegetativo. y viceversa. Dígase lo mismo respecto a la enseñanza de actitudes sexuales. en el temor de castración. en el destete. etc. Finalmente. Freud habló de ansiedad como el resultado de la pérdida del objeto amoroso. 41 . porque aparecen las enfermedades de tipo psicosomático (Prada. 3. Luego.. Esto lo veremos un poco más adelante. Los modernos estudios de psicología han demostrado que es posible un cierto control del sistema nervioso autónomo por parte de la corteza cerebral a través de condicionamientos operantes y biorretroalimentación (Ardila. Para todos los psicoanalistas un Yo fuerte puede enfrentarse al peligro. Estos fenómenos son muy deseables cuando existe un peligro real y patente. Pero si el peligro no existe. No solamente la madre puede ser afectada. etc. con posible homosexualidad del feto. sino también el feto y el recién nacido. En situaciones así. La alimentación del niño. Las mujeres con altos niveles de ansiedad durante el embarazo tienen mayores problemas obstétricos. la coagulación de la sangre se acelera. Aparece luego la enseñanza de hábitos de limpieza en los niños. sentido que solamente puede ser encontrado en la aceptación de la existencia de Dios. la rama del simpático entra en acción: aumenta el ritmo cardíaco y la velocidad de la respiración. Freud afirmó 40 que la ansiedad se origina a partir de la incapacidad del niño para dominar el exceso de excitaciones. la vejiga. la glucosa es liberada del hígado para proporcionar energía a los músculos. Demos un ejemplo: una persona va a hablar en público y comienza a temblar. La llegada de un nuevo hijo es una fuente potencial de tensión para toda la familia. la digestión se vuelve lenta. a la larga el control es restablecido por el sistema nervioso autónomo parasimpático. Algunos (Frankl. los psicólogos han profundizado sobre las causas de la aparición de la ansiedad y la angustia. psicológicas porque los cambios fisiológicos son registrados por la corteza cerebral y se desarrolla fácilmente confusión mental. pero después de un gasto tremendo de energías que dejan secuelas físicas y psicológicas. y la madre puede mostrarse exigente y ansiosa. sino un grupo de tendencias emocionales provocadas por una situación específica. 1987). pero un Yo débil reacciona con la ansiedad. el páncreas.

una situación que se espera con ansiedad y temor. posiciones estas todas que generan ansiedad y tensión. muchas veces. La jubilación es para muchos el campanazo que advierte el final de su vida productiva. • El Retiro y la Vejez Después de los 40 años las personas se pueden autoconsiderar en descenso tanto en sus energías como en las oportunidades de obtener nuevos éxitos. los gastos económicos para sostener el "status" y la energía que se gasta para aparentar y opinar. • El Trabajo y la Profesión El mundo actual está basado en la competencia: ser el mejor.) hasta las molestias diarias de tener que ir a trabajar en medio de un denso tráfico vehicular. Se pierde. tener más. en contra de las propias opiniones e ideas. en Colombia estamos pasando por una de las peores situaciones -tal vez la peorque haya vivido nuestra patria. constituyen grandes fuentes de tensión. Muerte del cónyuge 2. Los cambios fisiológicos y psicológicos asociados con la tercera edad. o en autobuses atestados de pasajeros. superar marcas. sobre todo para las mujeres. o tener que esperar largo tiempo bajo la lluvia a que pase el autobús indicado. de lo contrario serán agentes de miedo y ansiedad. Divorcio Unidades Subjetivas de Ansiedad (USA) 100 73 43 . Este reconocimiento forzoso de los demás se hace a expensas de gastos ingentes de energía y sacrificio. temor y angustia. o agotamiento por exceso de estímulos. la violencia callejera. Situaciones vitales 1. entonces. Detrás viene una juventud arrolladora mejor preparada y con mayor 42 energía. los requisitos para aspirar a tal trabajo. suscitan un proceso de ansiedad. Y si la escuela es severa y exigente. del respeto continuo. originada en unas instituciones desacreditadas y deshonestas. El ruido.. De manera especial los jóvenes se sienten exigidos sobremanera en aspectos tan delicados como su preparación intelectual. La relación de pareja se puede convertir en lucha por el poder. de la entrega a sus alumnos. o en arte de aparentar y no dejarse pillar. • Situaciones Angustiosas Cotidianas Hay muchas investigaciones que concluyen en una altísima relación entre situaciones productoras de tensión y ansiedad y enfermedades psicosomáticas (Whittaker. pueden producir ansiedad intensa que en ciertos casos desemboca en depresión. La menopausia es. confianza en sí mismo o se gastan energías suplementarias defendiendo reactivamente lo ya conquistado. o en una cruz que hay que llevar "en este valle de lágrimas".) y artificiales (guerras. Los datos son muy graves: sólo en Estados Unidos hay más de un millón de divorcios al año. la contaminación ambiental. son fuentes comunes de tensión en las ciudades. sobresalir a toda costa. Aunque no en todos los países el orden sea el mismo.. que son la mayoría del pueblo. la transición de la primaria al bachillerato. terrorismo. Los psicólogos con cierta frecuencia tratan niños con fobia a la escuela. en el narcotráfico..• El Ambiente escolar Angustioso El asistir a la escuela es para muchos niños la primera vez que abandonan el cálido ambiente familiar. la tensión y la angustia en el niño no se hacen esperar. • El Matrimonio y las Relaciones de Pareja Una relación incompatible y llena de conflictos entre el esposo y la esposa puede constituir una interminable fuente de tensión. la guerrilla y la desesperanza de que la situación pueda cambiar. Una vez obtenida tal posición social o tal profesión de prestigio. el ingreso a la universidad.. 1984). y la mitad de los matrimonios que se realizan terminan a la larga en separaciones. La situación empeora cuando la vejez nos invada. los cursos y nuevas espccializaciones para subir en la escala social. las reacciones alérgicas y las condiciones psiquiátricas tales como la ansiedad neurótica y la depresión. • La tensión ambiental Las fuentes de tensión que rodean al hombre del siglo XX van desde los desastres naturales (terremotos. a manera indicativa vamos a transcribir las Situaciones Cotidianas Angustiosas que producen más ansiedad. que fácilmente desemboca en lo que los franceses llaman "surmenage". Esta situación llega a límites intolerables en nuestras clases pobres y marginadas. El estudio se realizó en Estados Unidos por Holmes y colaboradores (Spielberger. especialmente las úlceras. 1980). inundaciones. aparentar el primero. En particular... Por eso es muy importante que todo maestro y profesor sepa y practique el principio de la aceptación calurosa. los ataques cardíacos. las artritis. Los cambios de escuela.

inclusive. • Farmacoterapia Mucha gente consume alcohol. ¿COMO ENFRENTARSE A LA TENSIÓN Y ANSIEDAD? Generalmente existen dos criterios para enfrentar la ansiedad y la tensión. Problemas con el jefe 31. todo medicamento para rebajar la ansiedad y tensión debe ser formulado y controlado por el médico. Deudas muy grandes de dinero 21. marihuana y cigarrillos presionados por altos niveles de ansiedad y tensión. Cambio en las condiciones de vida 29. Cambio de residencia 32. Más aún. Navidad 39. Éxito personal relevante 26. Reconciliación matrimonial 10. como lo vimos en capítulos anteriores. tranquilizantes y sedantes para aliviar la tensión y ansiedad. Herida o enfermedad personal 7. Huida de un hijo o una hija 24. Cambio de escuela 33. Como ya hemos visto. Jubilación 11. el coma y la muerte. El uno es a través de agentes químicos (fármacos). La hemos traído solamente a manera de un indicativo general de situaciones que producen tensión y ansiedad. Violaciones menores a la ley 44 Naturalmente la lista anterior puede variar de país a país. Esto es verdad en parte. Cambios en la salud de algún miembro de la familia 12. Problemas sexuales 14. pero en dosis mayores producen sedación.Situaciones vitales Unidades Subjetivas de Ansiedad (USA) 65 63 63 53 50 47 45 45 44 40 39 39 39 38 37 36 35 31 30 29 29 29 28 26 26 25 24 23 20 20 19 19 18 17 13 12 11 3. Muerte de un amigo cercano 18. Cambio en el número de discusiones con el cónyuge 20. Cambio de diversiones 34. Matrimonio 8. Cambio de condición económica 17. Cambios en las actividades de la Iglesia 35. Otras muchas personas consumen aspirinas. Vacaciones 38. La tasa de consumo de estos agentes químicos ha subido vertiginosamente en las últimas décadas. En estos casos sí que se puede aplicar el adagio aquel de que "la medicina es peor que la enfermedad". El consumidor explica que después de unas copas. pero su uso frecuente y a largo plazo puede conducir a la dependencia. La industria farmacéutica gasta millones de dólares en su producción y obtiene ganancias astronómicas en su venta. Revisión de los hábitos personales 30. 45 . pues lentamente se necesitarán dosis mayores (tolerancia) para obtener los mismos efectos. la ansiedad decrece y se siente más tranquilo y seguro de sí mismo. Cambio de actividad 19. Cambios en las actividades sociales 36. Muerte de un familiar cercano 6. En pequeñas dosis producen un alivio temporal de la ansiedad. Prisión 5. la ansiedad no desaparece sino que se inhibe transitoriamente para aparecer más violenta después. Comienzo o final de la escuela 28. Destitución del trabajo 9. Para evitar estos riesgos. Embarazo 13. el otro a través de la psicoterapia. los tranquilizantes y barbitúricos producen diversos cambios emocionales y comportamentales. Embargo por una deuda o préstamo 22. pero a la larga los efectos sobre la salud son muy nocivos. Separación matrimonial 4. Ajuste de negocios 16. El uso esporádico y controlado del tranquilizante puede ayudar a controlar la ansiedad. de cultura a cultura y de persona a persona. o de unas fumadas de marihuana. anestesia e. La esposa empieza o abandona el trabajo 27. Llegada de un nuevo miembro a la familia 15. Cambio de responsabilidad en el trabajo 23. ojalá el médico especializado en psiquiatría o neurología. Deudas o préstamos menores 37. o de unos cigarrillos. Problemas con parientes políticos 25.

La Terapia Racional Emotiva hipotiza que la evaluación de la amenaza es el vínculo crítico en la cadena tensión-amenazaansiedad. Al final la persona puede presentarse la escena desencadenante de ansiedad sin que sienta angustia o temor. el análisis de los sueños. órdenes mentales para relajar los músculos. La relajación es una combi46 nación de respiración profunda. Otro ejemplo: subir a un ascensor me produce 60 unidades de ansiedad. Por lo tanto hay que reemplazar las creencias irracionales por evaluaciones más racionales y realistas. 2. Los Conductistas han trabajado con mucha efectividad en la reducción de la ansiedad a través de la Desensibilización Sistemática. e ítem por ítem. para reducir la ansiedad hay que enseñar al sujeto a modificar sus evaluaciones de amenaza que se basan en sus "creencias irracionales" (Ellis. una lista graduada de situaciones. ante los desconocidos. 1984). pero es costoso en dinero y dispendioso en tiempo. La ansiedad es señal de que algo ha sido reprimido y llevado al inconsciente. Entonces. 1. la evaluación de la amenaza intensifica su ansiedad en los exámenes. para descubrir las causas de la ansiedad y para controlar la tensión. Hagamos un ejemplo con un estudiante con ansiedad ante los exámenes. e imaginación que se representa cada parte del cuerpo. 3. cosas que producen ansiedad. y ante los iguales. explicamos esta técnica. Hay que determinar las circunstancias. No es fácil para el común de la gente aprovechar a fondo esta metodología. Por ejemplo: hablar ante los superiores me produce 90 unidades de ansiedad. analizar y desafiar las creencias irracionales que contribuyen a sus problemas emocionales. de manera que pueda identificar. es decir. C) Se entrena a la persona en relajamiento muscular. Si siente mucha ansiedad se quita la imaginación y se relaja más y otra vez vuelve a presentarse la escena. y la transferencia (Prada. como se ha hablado en capítulos anteriores. personas o cosas que provocan la reacción de ansiedad. al ver la mala calificación como un desastre (y aún no ha sucedido el hecho). Más aún. 80. La tarea terapéutica es "hacer consciente lo inconsciente" y de esa manera desaparecerá la ansiedad. Ya en el capítulo sobre Fobias. lo cual afecta más aún los verdaderos resultados. La meta de la Terapia Racional emotiva es convencer al paciente de que su ansiedad se debe a su percepción equivocada y a sus creencias irracionales sobre los acontecimientos angustiosos. personas.• Psicoterapia Las técnicas de ayuda y autoayuda para relajar la mente y el cuerpo. pero montar en avión me produce un pánico tan tremendo que yo lo calificaría de 100 unidades de ansiedad. aliviando así el caos emocional que produce la ansiedad. D) Se ejecuta la técnica: la persona una vez relajada se imagina la escena que le produce ansiedad. 70. En este proceso lento y seguro. el terapeuta racional-emotivo le enseña a controlar sus propios pensamientos. calificándolas de menos a más. Obsesiones y Compulsiones. pero vale la pena repetirla aquí relacionándola directamente con la ansiedad. proporcionan mejores mecanismos curativos que las drogas y el alcohol. En este proceso se usa el método catártico en el que el paciente cuenta todas sus experiencias al terapeuta. Psicoanálisis. Vamos a indicar brevemente los diversos tratamientos psicológicos. Según Spielberger (1980) al debatir vigorosamente las ideas ilógicas del paciente. 1962). Se va rebajando el nivel de ansiedad poco a poco. La ansiedad se debe "a lo que el estudiante cree" y no a un peligro objetivo. Todo éxito en el control de la ansiedad debe ser premiado (o "reforzado") adecuadamente por la persona que hace de terapeuta. El terapeuta anotaría que los temores del estudiante sobre las consecuencias de un posible fracaso son exagerados. El éxito aparece cuando se eliminan los 47 . se comienza por las escenas menos ansiosas y poco a poco se va pasando a las más difíciles y amenazantes. B) Se construye una jerarquía de ansiedad. El método psicoanalftico ha logrado éxito en muchos casos. Estos son los pasos: A) Hay que evaluar el problema con el fin de identificar los comportamientos que producen ansiedad y que deben ser modificados.

para qué elegir. Barcelona: Martínez Roca. 4. dirigir. El libro tiene muchos ejemplos y ejercicios prácticos. Además de aliviar los síntomas de la ansiedad. R. a solas. Nos enseña a cómo motivar.. A/. • Significado del amor: Es experimentar a otra persona en toda su unicidad y singularidad. Así se crea un estado de alerta placentera y relajada ("conciencia trascendental") diferente de la vigilia y el sueño. y Fanning. • Significado del trabajo: Es fuente de creatividad y realización para el ser humano... M.pensamientos y creencias irracionales. M. como respuesta a la frustración existencial. convencer. hay evidencias de que la Meditación Trascendental da como resultado un incremento de la energía. R. Presenta la faceta contraria a la angustia y el stress: el amor. Sharpe. en los "valores". 48 • Significado del sufrimiento: Es inevitable y se presenta como ocasión para que el hombre descubra nuevos valores y potencialidades en él. Precisamente la Logoterapia se define como "búsqueda de sentido". especialmente la Logoterapia de Victor Frankl (1980. El paciente es libre. la vida adquiere una categoría de oportunidad única e irrepetible. Davis. mejores relaciones interpersonales y una disminución en el uso y abuso de las drogas. León (España): Everest. Estos ejercicios se suelen practicar dos veces al día. una oportunidad irrepetible de libertad y responsabilidad para la entrega y el amor. El amor va más allá del componente físico y erótico para alcanzar el nivel espiritual de la persona. M. por espacio de unos 20 minutos. Conklin. Quien ama está integrado. 5. * * 49 . con los ojos cerrados.. E. a partir de la aceptación propia y el sentido positivo de la vida. Davis. y se es más sencillo y humano. R.. 1981) trata de ayudar terapéuticamente a lo que muchos llaman "La Angustia Existencial" que se produce por la pérdida o no encuentro del significado de la vida. (1987) Técnicas cognitivas para el tratamiento del stress Barcelona: Martínez Roca. y permitir que la mente reflexione sin esfuerzo en un símbolo mental ("mantra") que el instructor selecciona de acuerdo con el temperamento del meditante. como la Meditación Trascendental (MT). P. y Eshelman. Libro eminentemente práctico que enseña las distintas técnicas cognitivas y conductuales para el manejo o reducción del stress. al vacío existencial. La psicología humanista. Libro muy actualizado y práctico para rebajar niveles de stress. Siguiendo el modelo conductista los autores nos enseñan las estrategias necesarias para controlar la angustia y el stress. El trabajo ayuda a la responsabilidad.. de enfocar su atención de una manera efectiva y lógica a las tensiones de la vida y obtener una mayor satisfacción de ella. Con el propio sufrimiento se comprende mejor a los demás... Hay que buscar el sentido de la vida en elementos menos pasajeros y más elevados. Hay otras técnicas de autoayuda. entonces ¿para qué luchar. para qué esforzarse. como son: • Significado de la vida: El placer no puede ser la última meta de nuestra existencia. D. influir en los demás. En el amor nos comunicamos con un tú para buscar en el encuentro la realización de ambos y abrirnos a la realización de los demás. Esta técnica incluye el sentarse quieto. (1981) Cómo hacer que la gente haga cosas. La vida es una tarea.. (1981) El antidoto de la angustia. Frankl insiste en el significado existencial de ciertas coyunturas esenciales e inevitables de nuestra existencia.. si al fin de cuentas no hay muerte? Pero precisamente porque la hay.. entonces. • Significado de la muerte: Si la vida no tuviera límite. * LECTURAS RECOMENDADAS McKay. y Lewis. y su auge ha aumentado considerablemente en las últimas décadas. Obra muy famosa y muy vendida. (1985) Técnicas de Autocontrol Emocional. McKay. a la carencia de significado de la vida. un mayor control interior. En el trabajo el ser humano se puede expresar en sus potencialidades y unicidad. Barcelona: Grijalbo. La Meditación Trascendental es una de las técnicas que podemos encontrar en la filosofía Yoga. un reto a ser más.

cabeza. El tic sería un escape indirecto a una situación altamente traumática. provocado en primera instancia por alguna causa externa o por una idea. pero a veces son complejos. Nos referimos a movimientos de tipo involuntario que se presentan en nuestras manos. originalmente evocada en una situación traumática. En este capítulo vamos a analizar algunas conductas repetitivas que causan molestia particular. Los tics son movimientos que ocurren generalmente en la cara. o servir como mecanismo defensor contra algún acto motor prohibido. Algunos hablan del tic como respuesta de evitación condicionada. la persona aumenta 50 ¿COMO SE EXPLICAN LOS TICS? Las teorías psicodinámicas insisten en que los tics son manifestaciones externas de problemas reprimidos que subsisten a nivel inconsciente. estirar la boca incontroladamente. arrugar la nariz significaría repugnancia por alguna experiencia negativa. los tónicos serian de mayor duración y con mayor continuidad. involuntarios y sin sentido aparente. Generalmente los padres o familiares que corrigen a los niños por los tics que manifiestan. Se pueden originar por ansiedad difusa. o enfermedad de Guiñón o de Gilíes de la Tourette. Cuando se trata de controlarlos por medio de la voluntad. y. muestran otras señales de inestabilidad mental". desaparecen aquellos. si coincidencialmente Cesafesituación aversiva. Ejemplos de tics: parpadeo continuo. manos. cara. y que llamamos generalmente "tics". Los tics son más comunes en niños tensos. Se producen en cualquier edad. al mismo tiempo que se exageran su forma. cuerpo. carraspear de seguido la garganta. y a la dificultad grave del habla que entorpece nuestra comunicación y que denominamos "tartamudeo". los tics podrían ser una respuesta motora involuntaria a un deseo inconsciente: el parpadeo y el cerrar continuamente los ojos significaría querer borrar algo que se ha visto. repetidos. Generalmente son simples. quienes. pertenecientes a hogares donde hay exceso de corrección. las conductas tienden a mantenerse y son muy difíciles de extinguir. arrugarse la nariz. la repetición hace que se vuelva habitual. TICS NERVIOSOS Tal vez la mejor definición de tic la dieron a comienzos de siglo los estudiosos Meige y Feindel (1907) al afirmar: "Un tic es un acto coordinado que tiene un fin. Así. con frecuencia. por lo general. Si ese escape indirecto coincide con la cesación de la estimulación aversiva. donde el escape directo sería imposible. De esta manera asume el carácter de un movimiento convulsivo. desaprobación constante. Por lo menos esta teoría se ha intentado comprobar en animales. Las Teorías Conductistas explican los tics de otro modo. Una mayor explicación la ofrece Yates (1975). Los tics se acentúan en situaciones difíciles. mucha presión para cumplir con los deberes y bajo nivel de reforzamiento. inoportuno y excesivo. curadas éstas. y finalmente lleva a su producción involuntaria sin causa ni fin. A veces los tics vienen asociados a enfermedades de tipo biológico y. está precedida de un impulso irresistible. con padres muy estrictos. reductora de una pulsión. mover la cabeza espasmódicamente. durante el sueño. como la masturbación o la agresión. Es necesario investigar problemas ambientales.© TICS NERVIOSOS Y TARTAMUDEO en tensión. hacer muecas o gestos desagradables significaría rechazo por alguien antipático. desaparece. el alzar los hombros significaría desprecio por alguien o por algo. También se presentan en las fobias y compulsiones. encoger los hombros repetidas veces. Los clónicos serían movimientos o contracciones cortos y repentinos. cuello. Son cspasmódicos. Fobias y compulsiones forman entidad mayor. pero difieren de éstas en que los tics no son comportamientos extensos y complejos sino sencillos y breves. Tiene lugar en individuos predispuestos. y su supresión está asociada con malestar. Algunos distinguen entre tics clónicos y tónicos. intensidad y frecuencia. entonces se vería reforzado y se volvería a presentar posteriormente. aumentan su frecuencia e intensidad en vez de disminuirlas. Asociados a ecolalia o coprolalia los tics constituirían un síndrome denominado síndrome de los tics. y otros muchos. 51 . pero son más frecuentes entre niños y adolescentes. Su ejecución. El efecto de la distracción o del esfuerzo voluntario es disminuir su actividad. éstos producen conductas desorganizadas y repetitivas en situaciones traumatizantes.

Estos acompañan generalmente su tartamudeo con paracinesias. Se tartamudea más frecuentemente en los vocablos gramaticalmente importantes. sin embargo. Emplea frecuentemente "muletillas" o interpolaciones de ciertos sonidos que le posibilitan una mayor fluidez verbal. Así se han obtenido buenos resultados con extinción de tics de movimientos de boca y cabeza. pues él evalúa los vocablos y sabe de antemano en cuál se va a trabar. que son movimientos concomitantes insólitos de la musculatura de la cara. con numerosas repeticiones indeseables y con interrupciones frecuentes de la cadena del habla. debemos ofrecerles un ambiente tranquilo. dando cuenta de la supresión total del tic en el síndrome Gilíes de la Tourette. También se ha observado que el tartamudeo es mayor en las palabras largas que en las cortas. Se ha utilizado: • Práctica masiva: El paciente repite una y otra vez. verbos. y mayor en las primeras letras de una palabra. Un ambiente hogareño emocionalmcnte aversivo aumenta considerablemente la aparición y frecuencia de tics nerviosos. Como tiene responsabilidad en la comunicación. TARTAMUDEO Consiste en hablar espasmódicamente. El tartamudo tiene un "fenómeno de expectativa". criticados. donde no se sientan presionados. del cuello. adjetivos. o ante sujetos de quienes espera reacciones desagradables o burlas. Los factores ambientales son muy importantes para el tartamudo. pueden aparecer separadas o combinadas. hasta la saciedad. en general. Los terapeutas conductistas han empleado con éxito varias técnicas que van directamente a controlar y extinguir el tic. relativamente prolongados. el tartamudo dice: "Poli tica". o modifica las frases para evitar las palabras perturbadoras que lo hacen tartamudear. Generalmente son hechos traumáticos no asimilados que han sido llevados al inconsciente y que desde allí molestan a través de los síntomas. La tartamudez clónica tiene contracciones más breves de la musculatura bucal que se suceden rápidamente. Las observaciones han demostrado que el tartamudeo es mayor en la primera o primeras palabras de una frase. Por eso a través del análisis de hacer consciente lo inconsciente los traumas son asimilados y desaparecen los tics. cuando debe hablar en público. Así. Ambas formas. como son los substantivos. a las personas presentes. de la musculatura de la fonación. aunque no son tics. un tartamudo ante un micrófono incrementa el grado de su dificultad. Por eso el tartamudo no tartajea ante niños. o a las circunstancias ambientales. Los terapeutas psicodinámicos no atacan directamente el síntoma sino que van a las causas del tic. Por ejemplo. Para la mayoría de los tartamudos la "lectura en voz alta" se ve menos afectada 53 Se han utilizado estímulos aversivos contingentes a la presentación del tic nervioso. o cuando trata de hablar a sí mismo o se dirige a animales. También se han utilizado choques eléctricos "moderados" contingentes a la presentación del tic. humillados o castigados. de aceptación y de cariflo. el tic nervioso hacía detener la audición de una música muy agradable para el sujeto y se presentaba un ruido muy fastidioso. la tartamudez aumenta.¿COMO AYUDAR A LAS PERSONAS CON TICS? Si son niños. Los mejores estudios al respecto han sido los de Stevens y Blachly (1966). lo hacen en una proporción 10 veces menor que los denominados tartamudos. Si el tartamudo le da importancia a la situación. Las personas normales también tartamudean en el sentido amplio de la palabra. su tartamudeo aumenta generalmente ante personas de autoridad. La tónica se caracteriza por los espasmos. Así. de las extremidades o de todo el cuerpo. tónica y clónica. En este síndrome están comprometidos neurotransmisores del sistema nervioso central. Aparentemente se parecen a los tics. el tic que se desea extinguir. Tales espasmos duran bastante y no se reducen más que después de un gran esfuerzo. por ejemplo: "Popopopolítica". los tartamudos perciben que es más difícil la pronunciación de las consonantes que las vocales. El tartamudo suele evitar el contacto con la mirada y en general no emplea gestos y ademanes concomitantes al lenguaje hablado. y. • Uso del haloperidol: Algunos estudiosos han utilizado técnicas conductistas y a la vez han proporcionado algunos miligramos de la droga llamada haloperidol. Se dis52 . Hay un "martilleo" de sonidos o sílabas. • Estimulación aversiva: r tingue la tartamudez tónica y la tartamudez clónica.

en la declamación en coro. Hoy día se cree que el defecto orgánico no es la única causa explicativa de la tartamudez. y que hay que buscar explicaciones psicológicas que completen mejor la visión sobre el problema. El cerebro integra los diversos patrones de retroalimentación que surgen de un triple medio (aire. La tartamudez sería una invasión del área corpórea a cargo de un trastorno psíquico generado a su vez por algún conflicto no resuelto. y en aquellos más frecuente en los varoncitos que en las niñas. habrían de buscarse. Fiedler y Standop (1984). contra ciertas necesidades "orales" del niño que ya deberían estar superadas pero que todavía se manifiestan. La tartamudez aparece en la mayoría de los tartamudos entre los 3-6 años. ni tampoco excluir la herencia de la tartamudez. Tampoco hay tartamudez en el canto. El ambiente social es el responsable de este aprendizaje. Los porcentajes más altos se dan en el período preescolar. Frecuentemente en la familia del tartamudo hay otros tartamudos. Enfoque Orgánico Para algunos es posible que la tartamudez sea síntoma de un defecto en el funcionamiento de los centros cerebrales. Parece que en el tarta55 . espasmos articulatorios. 54 2. El miedo a esos enfrentamientos con los padres se convierte. Enfoque conductista Algunos psicólogos usan el paradigma del condicionamiento operante para explicar la tartamudez. poco a poco. Enfoque Neuropsicológico Parece ser una tentativa de integración muy científica. Dicen que tanto la tartamudez como la buena dicción son comportamientos operantes que se aprenden por reforzamicnto. ciertos fenómenos de interferencia (Jones. huesos y cinestesia) en un todo unitario. El "stress" psíquico da lugar a un reflejo condicionado de espasmos de las cuerdas vocales que desencadena la tartamudez.que la "conversación libre". Expliquemos un poco más en detalle. 1967). grandes estudiosos de la tartamudez. Si se espera. Fiedler y Standop. La tartamudez es mucho más frecuente en los niños que en los adultos. con base en los principios de la retroalimentación o "feedback". o tal vez de alguna anormalidad bioquímica. aplicación de fórceps. Enfoque Psicoanalítico Las teorías psicoanalílicas responsabilizan a las circunstancias conflictivas internas de afianzar la tartamudez. en la posible "desincronización de los impulsos correspondientes al control realizado por la corteza cerebral". por ejemplo. en épocas críticas del desarrollo infantil. entre ellos Fernau-Horn (1969) sospechan que las causas de la tartamudez y de sus peculiares manifestaciones espasmódicas. variables de tipo sociocognoscitivas. El organismo humano reacciona muy rápidamente a cambios en condiciones de estímulo externas o internas. lo cual comporta. 1975. 1984).). afirman que por el momento no se puede sostener. o en el hablar rítmicamente. El sistema educativo ambiguo de los padres interviene. Algunos estudiosos afirman que en los tartamudos hay un déficit del predominio de cualquiera de los dos hemisferios cerebrales. Otros estudiosos. No se han hallado pruebas de que la incidencia del tartamudeo esté relacionada con factores como la inteligencia. etc. etc. impulsos relacionados con los grupos musculares que intervienen en la dicción. Entre los tartamudos se encuentran. Otros psicólogos afirman que la tartamudez se debe a un proceso de condicionamiento clásico como consecuencia de determinadas emociones negativas condicionantes. 3. Originalmente. es decir. pero esto no necesariamente debe explicarse por factores hereditarios pues la explicación del aprendizaje por observación también es muy plausible. que en el tartamudo hay un control "bilateral" del lenguaje.la consecuencia no puede ser otra que una serie de reacciones somáticas. El "YO" se protege y trata de no dejar aflorar al consciente esas necesidades pero los "mecanismos de defensa" están poco desarrollados y el conflicto es inevitable. entre otras cosas. Los defectos de fluidez se dan en situaciones de "stress" y castigo y esto da lugar a curiosas modificaciones del sistema nervioso vegetativo que determinan el bloqueo del lenguaje. en una angustia que hará empeorar el lenguaje. algunas lesiones cerebrales producidas durante las primeras etapas de la vida (parto prematuro. 4. estímulos punitivos. EXPLICACIONES DE LA TARTAMUDEZ 1. con suma importancia. el status socioeconómico y la raza. instrucciones. el tartamudeo es un defecto perceptual en el cual entran. evidentemente. Los estudios sobre los factores hereditarios en la tartamudez son contradictorios. que dan origen a la tartamudez. que el niño hable -cuando en realidad lo que quiere es tener un chupete en la boca. actualizada y aceptada por muchos estudiosos (Yates. con mayor frecuencia que en los no tartamudos.

Bacon. La finalidad del soplido consiste en hacer que las cuerdas vocales vibren suavemente antes de empezar a hablar. creía que era demasiado húmeda y débil. Las primeras modalidades de tratamiento. el más aceptado por los psicólogos actuales (Fiedler y Standop. Para ello se hace preceder. aplicaba a la lengua de los tartamudos vino caliente para hacerla más movible. El entrenamiento es intensivo. 57 ¿COMO SE AYUDA A LOS TARTAMUDOS? Desde la antigüedad se han utilizado métodos muy variados para ayudar a los tartamudos. Al formar un sonido no hagas ninguna clase de presión. palabra tras palabra. 2. que no son integradas adecuadamente en la retroalimentación y cuya asincronía origina la tartamudez. en el siglo XVII. En el tartamudo hay interferencia de estos dos controles. lo cual origina una defectuosa retroalimentación. El método ha obtenido buenos éxitos terapéuticos. lo cual paradójicamente desemboca en una mayor tartamudez. Después de inspirar no dirijas nunca el aire espirado hacia las consonantes sino hacia las vocales. de Schwartz (1977). como el método de H. Antes de hablar debes pararte a reflexionar: piensa primero. tal vez. Si durante ese período de transición. La obra de Gutzmann (1879) alcanzó 23 ediciones. Esto causa conflicto entre el control cinestésico y el control acústico. Aristóteles pensaba que la lengua de los tartamudos era demasiado lenta. en el transcurso del desarrollo del lenguaje. Voisin utilizó el mismo método de Demóstenes: metía piedritas en la boca para exigir una mayor fluidez. a la pronunciación de las palabras. la transmisión acústica. Habla siempre de manera que los sonidos salgan puros y agradables. En este paso del control acústico al control cinestésico surgen interferencias perturbadoras. Utiliza los gestos como recurso terapéutico. un sonido no audible de "echar el aliento". Pero hablemos de los tratamientos psicoterapéuticos propiamente dichos: 56 .mudo se presenta una asincronía de señales de retroalimentación. A su vez el niño tartamudo se esfuerza subjetivamente por pronunciar mejor. ¿Cómo se originó esto en el niño? En la fase de formación de sílabas y sonidos el niño prefiere. Pretende impedir los espasmos de la laringe y las cuerdas vocales. No hables ni demasiado alto ni demasiado bajo. 3. Lentamente. Yates. El terapeuta y el paciente proyectan conjuntamente un plan sistemático de mímica y gesticulación exagerada para palabras y frases Los efectos serán tanto más favorables cuanto más se impida. Antes de hablar debes inspirar breve y profundamente con boca abierta. Prolonga la primera vocal de la frase. como principal instrumento del control del habla. Celso. Se presenta así la tartamudez como un problema perceptual en cuyo origen y génesis hay circunstancias interpersonales y sociales. mientras que la dicción de sílabas y fonemas se hace por control cinestésico. cabe sospechar un aumento del "esfuerzo subjetivo del niño por pronunciar mejor". Técnica del soplido. Habla sosegada y lentamente: sílaba tras sílaba. a principios del siglo XIX. No dejes que tu boca se vuelva perezosa. se mantienen dichas vibraciones mientras se pronuncia la frase. suave y profunda. Procedimiento de Calavrezo (1973). 1984. la función de control que los órganos acústicos de percepción ejercen va siendo asumida por las zonas de sensibilidad superficial (sensaciones táctiles y de contacto) y por las de sensibilidad profunda (sensaciones de posición y movimiento) del aparato de la fonación. pero poco a poco fue criticada y superada. médico romano. Al comienzo el paciente se puede entrenar con un soplido audible y lentamente pasa a uno no audible. Gutzmann. cualquier presión a lograr rendimiento y éxito en relación con la forma de hablar y los gestos. lo que hace que el tartamudo esté recibiendo continuamente información falsa o conñictiva respecto al progreso de las unidades emitidas del habla y que continuamente haga señales o paradas en su fluidez verbal. une todas las palabras de la frase como si se tratase de un solo vocablo. Gutzmann proponía 12 reglas: * * * * * * * * * * * * Al hablar permanece completamente tranquilo. 1975). No prestes atención a tus movimientos mientras hablas. 1. la falta de fluidez y las repeticiones en el habla del niño son castigadas o corregidas por sus padres o medio ambiente social. Al iniciar una vocal abierta hazlo en voz baja. dedica mejor tu interés a escuchar lo bien que suena tu voz. en situación terapéutica. Este enfoque neuropsicológico es. En la persona normal el control acústico se especializa en los contenidos del habla y la observación continua del entorno. debido a la corriente de aire espirado. procuraban modificar esencialmente la respiración durante la dicción y utilizaban la relajación sistemática de los músculos de la fonación.

Se utilizan para llevar el compás estímulos acústicos. con lo que la tartamudez acaba por inhibirse a sí misma y ya no se puede tartajear. 6. Terapia breve de Azrin y Nunn (1974). Método DAF. táctiles o visuales. 10. La desensibilización sistemática. los castigos pueden ser ruidos desagradables. El tratamiento se combina con otras formas de terapia y ha presentado resultados alentadores. Cuando aparezca el síntoma. parece depender de la intensidad de tono del enmascaramiento y de la frecuencia de la aparición. El tartamudo va repitiendo. analizar los conocimientos erróneos y sistematizar las ideas positivas de modo que el paciente rompa el círculo vicioso de su impotencia ante la tartamudez. La base teórica la da Hull: durante el entrenamiento surge una inhibición reactiva. o el micrónomo que el tartamudo lleva detrás de la oreja como si fuera un audífono. Técnicas Operantes. El DAF en los normales induce a cierta tartamudez. En inglés: delayed auditory feedback. el paciente le da a entender al terapeuta y viceversa.. El enmascaramiento es la transmisión controlada de cualquier ruido por auriculares (el llamado "rumor en blanco"). es decir. o los dos combinados. Los autores dividen su método en cuatro etapas: • Preparación Se hace un recuento verbo-cognoscitivo de la evolución de la tartamudez. cuando marcan el ritmo. el castigo. Práctica Negativa. Se suele emplear al comienzo una retroacción acústica fuertemente retardada (de 200 a 500 milésimas de segundo). 5. Desensibilización sistemática y reestructuración cognoscitiva. Como el método aparentemente es paradójico. Aquí también hay marcada reducción de la tartamudez. conviene explicarlo detenidamente al paciente para que ejercite toda su buena voluntad. 9. Enmascaramiento de la retroacción acústica. el texto que el terapeuta le lee. Una variante parecida es que el tartamudo lea un pasaje al mismo tiempo que lo hace el terapeuta. a manera de eco. y en los tartamudos disminuye la inhibición y los fallos orales. Los tartamudos. Se comienza con frases muy cortas que el tartamudo va repitiendo. Se intentan utilizar los principios del reforzamiento. También se ha usado el "método de intervalo": el tartamudo debe dejar de hablar durante un cierto tiempo. en qué situaciones.4. utiliza la relajación y la presentación gradual de estímulos que producen ansiedad para que el sujeto aprenda a controlarlos. o el haptometrónomo que emite estímulos táctiles. Se transmiten por medio de auriculares las propias palabras pero con cierto retraso. Se invita al paciente a que describa minuciosamente sus reacciones de tartamudez. Así se impide que el tartamudo controle acústicamente su forma de hablar. Se inicia al paciente en la relajación. en cuanto surge cualquier síntoma de tartamudez. Estos métodos se han utilizado a menudo en compañía de los anteriormente mencionados. el sujeto ha de hacer lo que sigue: • Dejar inmediatamente de hablar ("¡Stop!"). pueden hablar relativamente pronto y casi libres de síntomas. explicada en capítulos anteriores. 7. con un poco de retraso. 11. el metrónomo que usan los músicos. El efecto del enmascaramiento se basa principalmente en la supresión más completa posible de la retroacción acústica (feedback) incluso por intermedio de la conducción ósea. para aumentar la fluidez de palabra o disminuir la tartamudez. El tartamudo ha de cometer en forma deliberada y reiterada el fallo correspondiente. con los conflictos y sinsabores que le ha causado al paciente su anomalía. La eficacia del método. Hablar en sombra. el momento en que teme la aparición del síntoma. En inglés se llama "shadowing". 59 . 8. de origen nervioso-central. Los reforzamientos pueden ser gratificaciones. que se va intensificando paulatinamente y se dirige contra el comportamiento ejercitado. Así. y poco a poco la dificultad se va aumentando. qué estímulos la desencadenan. Un problema de este método es el costo elevado de los equipos y los resultados de breve duración si no se combina el método con otras medidas. ante qué personas. Así el paciente aprende a hablar lo más lenta y prolongadamente posible. la obtención de fluidez verbal con el "rumor blanco". • Entrenamiento de la palabra Se trata de crear comportamientos incompatibles con la tartamudez. Hablar al compás. Luego se van rebajando los tiempos de retardo hasta 58 el límite deseado. retroacción auditiva retardada del propio lenguaje. Esta "toma de conciencia" de los síntomas se extiende a las "anticipaciones" del tartamudeo: mediante una señal previamente acordada. La reestructuración cognoscitiva ayuda a organizar las ideas. o sea.

. con el paciente para animarlo y orientarlo. el paciente: . .. El paciente se detiene después de cada palabra y realiza un ejercicio respiratorio acompañado de la instrucción de relajarse. mímica y gestos. (1984) La Tartamudez. Es importante que estos comportamientos incompatibles con la tartamudez se practiquen en la fase de anticipación de la misma. Parece que este tipo de tratamiento obtiene resultados asombrosos y con el mínimo dispendio de tiempo. Es como una especie de "desensibilización imaginaria". Todo en la vida es un proceso con sus altibajos. y aumentando lentamente el número de unidades fónicas. El terapeuta mantiene contacto telefónico.. R.No desanimarse ni temer dar pasos en falso. por algunas semanas. * Decir mentalmente las palabras que desea pronunciar y que le dan dificultad. Barcelona: Martínez Roca. contenidos de conversación. tirarse el cabello. • Ejercicios de generalización El paciente imagina situaciones comprometidas en las que tartamudearía y practica los ejercicios anteriores. Es una excelente ayuda.) empleando las técnicas aprendidas. A. Es una obra seria y técnica para el conocimiento y control de la tartamudez. Luego se va ampliando. * LECTURAS RECOMENDADAS Azrin. G. Así. etc. los lies. son excelentes medios con los cuales el sujeto aprende autocontrol. Las letras o palabras difíciles se las incluye deliberadamente en los ejercicios.Ha de aprender a retirar su atención de la calidad de su palabra para dirigirla a otra serie de circunstancias: relaciones sociales. y Nunn. * Hablar solo durante un breve espacio de tiempo. P. y Slandop. el tartamudeo. Es decir. N. La obra se basa en el modelo conductisla y presenta de manera clara y sistemática una metodología efectiva para el tratamiento de hábitos nerviosos como morderse las uñas. Barcelona: Herder. se traza nuevas metas de atención. dándose ordenes mentales de tranquilidad y relajación. H. . amistades. tanto más rápida y seguramente será su curación. (1987) Tratamiento de Hábitos Nerviosos. planes cognoscitivos. . * Hablar inmediatamente después de inspirar. Procurará enfrentarse a las situaciones que le causen tartamudez (teléfono.La técnica del soplido.Debe comprender que cuanto menor sea la "responsabilidad de comunicación vivenciada" tanto más fácil le será hablar. Luego se prueba el nuevo modo de respirar utilizando la lectura. * Ejercicios para realizar en casa El tartamudo buscará entre sus amigos y conocidos personas ante las cuales pueda él practicar sus ejercicios y ser admitido incondicionalmente. Fiedler. . Terminamos este capítulo insistiendo en que entre más Autocontrol y Automodificación de su tartamudez adquiera el paciente. * Destacar principalmente las primeras sílabas y palabras de la frase. la relajación y los ejercicios respiratorios.Debe tener plena información acerca de las condiciones de aparición y modificación de su tartamudez. En la conversación con el terapeuta se mantiene la misma pauta respiratoria. * * 60 61 .* Espirar e inspirar profundamente relajando la parte superior del cuerpo y los músculos del cuello. superiores.

sí hay un patrón bastante consistente para ambos: relativamente insocializados. se convierte. se ven frustrados por su familia y ambiente. Si bien no todos los psicópatas son delincuentes. 3. El Criminal ha llevado su delito hasta la gravedad de matar o herir a otra persona. El estudio clásico a este respecto ha sido el de Lange (1931) basado en estudios de los archivos judiciales de gemelos idénticos criados aparte. rebelde y antisocial. 4. el enfoque sociológico explica en parte la etiología del comportamiento psicopático y delincuente. más que otras muchas conductas. relaciones desastrosas. psicopatía y criminalidad. pero en nuestros tiempos y en nuestros países está llegando a límites tales que una explicación meramente psicológica no basta para dar respuesta total. En esta línea los estudios de Healy y Bronner (1926) tal vez no hayan sido superados. es un sujeto con perturbaciones graves de la afectividad. versátil y no utilitaria. ni todos los delincuentes son psicópatas. negativa. familiares. el control de sí y la conducta moral. Hay varios enfoques explicativos. ambientales y de aprendizaje que completarían toda la panorámica. Debemos acudir a explicaciones antropológicas. también llamado "personalidad antisocial" y más modernamente "sociópata". Enfoque Sociológico. no parece ser. La agresividad. Hoy en día los estudiosos concluyen que si bien la anormalidad cromosómica XYY es un factor que predispone a la conducta antisocial. en resentido. y una resistencia más que normal al castigo y a las consecuencias aversivas. Los padres del psicópata han sido fríos. El Psicópata. La teoría psicoanalítica insiste en las relaciones de los primeros años. y en esos grupos encuentran la violencia como modelo. Aparece enton63 . respeto. El psicópata y el delincuente buscan el apoyo de personas semejantes a ellos. extrovertidos. El ambiente sociocultural es el que determina y explica la conducta psicopática y delincuente. y otros. unos hipotizan inmadurez de la corteza cerebral del psicópata. sino a las conductas más graves de agresividad que luego se catalogan en delincuencia. Pero. con base innata y aprendida. Enfoque Comportamental. finalmente. y la búsqueda inmediata de lo agradable y reforzante. 2. hedonista. se aprende por observación de modelos (Bandura. insisten sobre alteraciones de los cromosomas. la interiorización de las normas prácticamente nula y la imitación de modelos incoherentes casi exclusiva. El niño que se siente rechazado y cuyos esfuerzos para satisfacer sus necesidades fundamentales de amor. y en la identificación negativa con las figuras paterna y materna. sociales y económicas para dar una respuesta más precisa y objetiva al avance de la agresividad en nuestro siglo. Enfoque biológico. 1983). A este cuadro hay que añadir la incapacidad del sujeto para demorar la satisfacción de sus necesidades. Uno de los estudios más representativos al respecto es el de Cohén (1956) quien habla del comportamiento psicopático como representativo de una "subcultura" cuyas características son: maliciosa. un elemento determinante de la misma. otros relacionan psicopatía y funcionamiento alterado del sistema nervioso autónomo.0 1. Generalmente proviene de hogares destruidos donde la figura del padre ha sido deficitaria. impulsivos y provenientes de familias destrozadas. una irresistible tendencia a actuar impulsivamente. pero no puede dejar de lado los factores constitucionales. Enfoque Psicoanalítico. ¿COMO EXPLICAR LA PSICOPATÍA Y DELINCUENCIA? Esta aproximación quiere explicar la psicopatía y delincuencia por factores constitucionales y biológicos. sin embargo. para diferir lo que le es reforzante. aprecio y éxito. el elogio por los comportamientos fuera de ley. La conducta delincuencial y psicopática representa síntomas de un conflicto subyacente. como las anteriores teorías. CONDUCTAS DE AGRESIVIDAD En este capítulo queremos referirnos no a la agresividad común y corriente propia de todo ser humano. forman "pandillas". No obstante lo anotado. por reacción. Examinemos brevemente los principales: 62 La corriente comportamental no había ofrecido grandes aportes a la explicación de la delincuencia y psicopatía hasta los años 50. Así. arbitrarios e inconsistentes. nos referiremos principalmente a las variables de tipo psicológico.

Cárcel Modelo y Distrital de Bogotá) bajo la dirección del Postgrado en Psicología Clínica de la Universidad de Santo Tomás. entonces. deben ofrecer modelos de cooperación y amor. Si los métodos educativos son incoherentes (se pide una cosa y se hace otra). o hacen difusión de la misma en la banda o pandilla. su concepto de "sí mismo" queda difuso e inconsistente. Todo lo contrario a la "cultura de la muerte" que estamos viviendo en nuestro siglo y en nuestros países. Es un intento del autor de este libro de dar una posición personal y seria. Los estímulos que produce el temor condicionado deben ser "internalizados" si se quiere formar la "conciencia" y autorregular el comportamiento. * Desplazan su responsabilidad a otra persona. en general. Las evidentes lagunas del psicópata en cuanto al sentido moral y a la resistencia a las tentaciones. pues la persona debe aprender desde pequeña a inhibir ciertas conductas que la misma sociedad considera peligrosas. o el papá contradice a la mamá y viceversa. (Ayala. de Bogotá. El aprendizaje por observación y por experiencia directa dieron origen a la adquisición de modos agresivos de conducta. * Deshumanizan la víctima o le atribuyen culpa inexistente. vengar el honor de la familia. * Falsean las consecuencias de sus actos restándoles importancia. El psicópata carece de un modelo coherente de conducta qué imitar y. lenta pero efectiva. En la familia del psicópata el autodominio de los impulsos era generalmente escaso y los padres constituían un auténtico modelo de incapacidad de espera. consiguientemente. si no hay refuerzo al autocontrol y al respeto por las normas.ees Eysenck (1957) quien en su Teoría General de la Socialización hace distinción entre el aprendizaje de formas adiestradas de comportamiento y aprendizaje de valores. la enseñanza e interiorización de las normas morales prácticamente nula y la imitación de modelos. el ser humano dejará libre todo su impulso a la destrucción y el caos. Aparece. Enfoque sintético. 5. por ejemplo. El primero es relativamente fácil porque la sociedad anima el aprendizaje de habilidades. El psicópata y el delincuente no han tenido. Por eso los padres de familia deben comprender y aceptar que más que sus palabras en sus hijos influyen sus ejemplos. Si no hay observación de modelos coherentes.. justificando más fácilmente el comportamiento delictivo o agresivo. con hechos más nefandos. ¿qué hacer ante hechos consumados? ¿Qué dicen y practican los psicólogos ante los actos delictivos y psicopáticos? Por lo general se con<« 64 . el castigo físico y la supresión de aprobación de los padres. es más difícil. El primero implica enseñanza. 1981). A este cuadro se añade la inhabilidad del psicópata para demorar la satisfacción de sus necesidades y diferir el refuerzo. un método educativo inconsistente es una peligrosa arma de doble filo. Si los padres son violentos.. ¿QUE HACER ANTE LA DELINCUENCIA Y PSICOPATÍA? Ciertamente el método preventivo es el mejor camino.. Así: * Pueden disminuir el alcance de sus propias acciones violentas comparándolas. la figura del padre ha sido deficitaria. de manera especial. y la agresividad innata en él va tomando las maneras que observa u oye. Méndez y Prada. no de violencia y odio.. el hijo aprenderá no la norma moral sino la conveniencia de violarla o no según las circunstancias y personas. El psicópata y delincuente pueden encontrar varias maneras de neutralizar su autocondenación por la agresión violenta que producen. también psicopáticos. Si el hogar está dividido. repercutirá en las actitudes de los hijos. Al lado de la familia. Así se explica la frialdad y descaro con los que ejecutan muchas de sus acciones agresivas. o la maldad que los otros me hacen. * Efectúan así una desensibilización gradual. los valores. pero el segundo. se interpretan como el resultado de una defectuosa disciplina paterna y unos castigos aplicados de modo arbitrario. Pero. fácilmente el hijo lo será. sostenidos luego indirectamente por escaso control institucional. el temor condicionado y el aprendizaje de evitación. la escuela y la sociedad... ese aprendizaje de valores con la subsiguiente técnica de internalización para formar la conciencia. el segundo entrenamiento. o lo han tenido en grado insuficiente. Creemos que el psicópata proviene de hogares destruidos donde. Si yo hago violencia. * Justifican sus agresiones en función de principios para ellos más elevados: la lucha por el pueblo. según ellos. después de estudios controlados llevados a cabo en diversas prisiones de Colombia (Isla Gorgona. si no hay aprendizaje e interiorización de valores. peor es la violencia que la sociedad me inflige. continua y casi exclusiva. con oír. El niño aprende por obser • vación de modelos: basta con mirar. La familia es el principal ambiente en el que el niño aprende la agresividad y violencia.

habilidades y competencias diversas). en las instituciones el personal encargado recompensa o castiga conductas de una manera inconsistente e indiscriminada. El resultado fue altamente positivo. el director podía otorgar o retirar puntos a sus compañeros. salidas especiales. En el sistema final. * El terapeuta no protegerá al psicópata de las consecuencias legales y sociales de sus actos. de modo que el rendimiento académico tenía como resultado la elección de actividades recreacionales muy deseadas. ropa. sino exigirle que se enfrente con las consecuencias de sus actos. los puntos eran cambiados diariamente pero los privilegios utilizados (reforzadores) no podían utilizarse al día siguiente sino hasta que en ese día se hubiera ganado una cantidad mínima de puntos. "contratos" con reclusos de una prisión que estudiaban materiales educativos programados. 1980). 1968). Sin embargo. en los últimos años se han hecho intentos terapéuticos muy serios.V. 1. aumentar el rendimiento académico y fortalecer los comportamientos sociales. 1980). . Veamos los principales. y aplicar el programa de una manera consistente y coherente. no muy claros en cuanto al castigo. Thorne (1959) ha enunciado estos requisitos indispensables para toda terapia con psicópatas y delincuentes: * El terapeuta ha de tener un control absoluto de los recursos económicos del psicópata. Burchard (1967) estudió el efecto del reforzamiento por "conducta social". en una institución de rehabilitación se debería programar minuciosamente las técnicas operantes por aplicar. Las fichas utilizadas en este sistema fueron simplemente puntos que se ganaban al desempeñar diversas conductas meta (sociabilidad. Luego se implantó un sistema de puntos diarios para contrarrestar ciertos decrementos de las conductas meta característicos de los programas de intervalo. amigos y allegados deben convenir en que no van a evitarle dificultades al psicópata. rendimiento académico. Los psicópatas y muchos delincuentes no ven nada censurable en su comportamiento. el ser "director" de otros muchachos durante una semana en lo que correspondía a ejecutar algunos trabajos. administrativo y de salud mental. por ejemplo. Los reforzadores eran diversos: ver T. y que sólo está dispuesto a creer en sus buenas intenciones si son corroboradas con actos. * Los familiares. 1975). que sabe lo que él desea. Más aún. 2. * El terapeuta deberá hacer comprender perfectamente al psicópata que él entiende muy bien. Patterson y Furniss (1966) sugieren la posibilidad de aplicar técnicas de comportamiento operante con fines remediales correctivos. más aún. y el del castigo por "conducta antisocial" en 12 niños de un pabellón especial. entonces. Ser como el administrador de sus cuentas. veamos un poco más en detalle este sistema utilizado en las pequeñas unidades residenciales. Más tarde se le permitió al sujeto que hiciera el contrato consigo mismo. se está aplicando con éxito el sistema llamado de Economía de Fichas (Ayllon y Azrin. En general los resultados han sido bastante descorazonadores. implementos deportivos. Esas unidades tipo hogar se han llamado "Achievement place" (Rimm y Masters. Terapia Psicoanalítica. Los métodos psicoanalíücos (individuales y de grupo) no se han mostrado eficaces para cambiar el comportamiento psicopático y delincuente. Terapia institucionalizada. Como en las instituciones terapéuticas. etc. Observaron en el grupo de delincuentes que los compañeros refuerzan los comportamientos desadaptados según las normas sociales y atacan con consecuencias aversivas los comportamientos adaptados según la sociedad. el castigo a través del aislamiento y pérdida de recompensa por fichas. tipo hogar. para reforma de jóvenes delincuentes. pero también él ganaba o perdía de acuerdo con el juicio de los padres de la casa. El reforzamiento se hizo a través de la Economía de Fichas (Rimm y Masters. Con este sistema de fichas de "Achievement place" se lograron controlar conductas de agresividad física y verbal. lo pueden considerar normal y hasta satisfactorio.. Por lo tanto. digamos unas palabras sobre la Negociación de contratos y ei Principio de Premack utilizados por Clemcnts y McKee (1968). El principio de Premack afirma que si una conducta de baja ocurrencia se hace contingente a una de alta ocurrencia aquella aumentará la probabilidad de evocación. Buehler. adquirir objetos de uso personal.sidcra que los delincuentes y los psicópatas son resistentes a la psicoterapia (Yates. Se negociaron. * El terapeuta no ha de desfallecer nunca en su esfuerzo por enseñar al psicópata a dominar su conducta. Finalmente. Ciertos privilegios no tenían precio en puntos 66 sino que eran sorteados una vez por semana. concientizar a todo el personal directivo. autocuidado. Los resultados fueron positivos en cuanto al reforzamiento.

vagabundeo. La obra.Los programas de economía de fichas se usaron también. Barcelona: Grijalbo. Las peticiones fueron definidas como solicitudes a las cuales se podía contestar sí o no sin temor a una sanción. a veces. Las reglas fueron definidas como límites diseñados para regular y controlar la acción y conducta de los miembros de la familia. que abre un camino prometedor para la rehabilitación del delincuente. No basta.. . Los autores trabajaron con 99 familias de delincuentes por robo. potenciar más la comunicación de los miembros.. * Una negociación donde cada miembro de la familia recibía algún privilegio por cada responsabilidad o compromiso. hacer un programa de terapia centrado en la familia. escapes del hogar. Sus objetivos son: a) Evaluar los comportamientos familiares que mantenían el comportamiento delincuente. alcoholismo. b) Modificar las pautas de comunicación dentro de la familia en la dirección de lograr mayor claridad y precisión. Ch. Se necesita que los programas de intervención familiar se centren en cambiar los patrones de interacción familiar. agresividad. c) Creación de una pauta de contrato en la familia para modificar las conductas desadaptadas e incrementar las adaptadas. Barcelona: Herder. (1988) Agresividad y violencia en el Niño y Adolescente. Se llevaron varios grupos control: uno. Madrid: Morola. 1986). Dot. Así se dio una estructura no ambigua al sistema familiar. y un tercer grupo control sin tratamiento. .* El psicópata debe comprender que su comportamiento es autodcstructivo. Así se buscaba modificar los sistemas desadaptativos de las interacciones en las familias de los delincuentes para que lograran alcanzar sistemas de comunicación e interacción como las así llamadas "familias normales".. Este modelo conceptual estuvo basado en la Teoría de Sistemas de la escuela de Palo Alto (Prada. una visión sobre las causas de la violencia en niños y adolescentes y cómo controlarla. etc. entonces. con un programa de terapia familiar de tipo psicodinámico. M. de orientación psicoanalítica.Se aplicó sistemáticamente el refuerzo social (elogio verbal y no verbal). pues esto no es suficiente.Distinción entre reglas y peticiones. se escogieron problemas de menor gravedad sobre los cuales hacer "contratos". * El terapeuta deberá estimular al psicópata para que practique un comportamiento socialmente más aceptable. . * Una expresa presentación de las demandas y de las soluciones alternativas. Sánchez. aumentar la reciprocidad y utilizar el refuerzo social y los contratos de contingencias. para evitar mayores dificultades. (1981) Psicoterapia dinámica de la delincuencia juvenil. En este proceso. 3. sin más. La autora ofrece. O. con los miembros más jóvenes que presentaban comportamientos específicos en el hogar.Para algunas familias se diseñó un manual de entrenamiento familiar sobre la base de cómo modificar el comportamiento. Al inicio. otro. Como último recurso utilizará el dinero a manera de incentivo. (1980) Las Personalidades Psicopáticas. * * 69 . nos ofrece la experiencia y conocimientos del autor para la difícil labor de rehabilitar jóvenes delincuentes. * LECTURAS RECOMENDADAS Schneider. Se realizaron varias manipulaciones de contingencias: 68 . Los terapeutas diseñaron un "manual de instrucciones" donde se describían los principales temas en las familias de delincuentes. Los resultados finales demostraron claramente la eficacia del programa de tratamiento familiar comportamental a corto término para jóvenes delincuentes. por ejemplo: estar lejos de casa a la hora de la comida a cambio de lavar los platos. Los psicólogos comportamentales Alexander y Parsons (1972) han presentado un programa de intervención Comportamental Corta con Familias. Intervención Comportamental con Familias de Delincuentes. y presentación de soluciones alternativas. con un programa de terapia familiar de tipo rogeriano (centrado en el cliente). más reciprocidad. Se hipotizó que las familias de los delincuentes representan sistemas desadaptativos y desintegrados. con lenguaje claro y práctico. los investigadores reforzaron y modelaron los siguientes aspectos en todos los miembros de la familia: * Una clara comunicación tanto de contenido como de sentimientos. K. Es una obra muy seria sobre la psicopatía y las diversas maneras como se manifiesta.

norepinefrina colinesterasa. Tolerancia: Disminución de los efectos sobre el comportamiento producido en el mismo sujeto por la administración de dosis sucesivas de la misma droga. como las drogas. noradrenalina. Los bolsos y carteras de nuestras mujeres se han convertido en refugio seguro para la pildora o pastilla de moda para nuestros males y dolores. a nivel mundial. Actualmente se usa el término moderno de psicodependencia. La industria de las drogas lícitas. y no se hace de una manera física sino de una manera bioquímica. El contado de una neurona con otra se llama sinapsis. continua o intermitente. es una fuente segura de altos ingresos. Síndrome de abstinencia: Reacción biológica violenta que presenta el organismo cuando le falta la droga. histamina. pues mezclada con alimentos debe disolverse y así demora más su absorción en la sangre. es el deseo psicológico de repetir el uso de una droga. una droga inhalada tarda un poco más para llegar a la sangre pues las substancias deben pasar por los capilares de los pulmones. sino que afecta también todo el cerebro u órganos especializados del mismo a través de la sangre. y como allí hay centros vasomotor. la persona necesita aumentar progresivamente la cantidad de droga ingerida o inhalada para lograr el efecto deseado. De ellas hay más de 12. Así. Es aquí donde los gobiernos y la sociedad en general no han encontrado aún caminos seguros de solución. Adicción: Dependencia física. ácido gama-amino-butírico (Agab) etc. Pero la acción de las drogas no sólo es a nivel de sinapsis. En cada uno de nuestros hogares se encuentran pequeños botiquines con las drogas para el dolor de cabeza. ni nunca las drogas se habían convertido en uno de los problemas más serios de la humanidad.© DROGADICCION 4. Estas pueden inhibir el ncurotransmisor. 70 . Habituación: Dependencia psíquica. y una droga ingerida tarda más tiempo aún. 3. DEFINICIÓN DE TÉRMINOS Hay una gran confusión en el uso de terminología referente al uso y abuso de las drogas.000 millones en nuestro cerebro con una capacidad ilimitada de comunicarse entre sí. puede ocurrir la muerte 71 Tal vez nunca la humanidad había dado tanta importancia a las drogas. Este panorama se ensombrece dramáticamente cuando consideramos el problema gravísimo. es decir. 2. o hacer que se desdoble más rápidamente de lo normal. del Narcotráfico y todas sus terribles secuelas. El efecto de la droga puede llegar al Tronco Encefálico. dopamina. Por eso una droga inyectada viaja rápidamente al corazón y de allí es bombeada a todo el sistema. las crisis nerviosas. 5. respiratorio y cardíaco. Este apartado pretende definir y explicar las drogas ilícitas más usadas en nuestro medio. Estos elementos químicos se llaman neurotransmisores. por motivos emocionales. estado de adaptación a la droga que se manifiesta por la aparición de intensos trastornos físicos cuando se interrumpe la toma del fármaco. En general. en sus refinados y ultramodernos laboratorios multinacionales. ACCIÓN DE LAS DROGAS SOBRE EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL Todos sabemos que la base del sistema nervioso central es la Neurona o célula nerviosa. las molestias estomacales. serotonina. más pronto se sienten sus efectos. hay un espacio entre ellas donde funcionan elementos químicos que transmiten el impulso nervioso de una a otra parte. llegan a ser vulnerables a agentes químicos extraños. mientras más rápidamente entre la droga al torrente sanguíneo. o afectar la membrana postsináptica de modo que el neurotransmisor no la afecte. He aquí las principales acepciones y sus significados más precisos: 1. e indicar los posibles caminos psicológicos para una terapia de drogadictos. Farmacodependencia: Se usa para indicar tanto la dependencia psíquica de la droga como su dependencia física. Dado que los fenómenos sinápticos son de naturaleza química. y algunos de ellos se llaman acetilcolina.

al orgasmo sexual. la sed. períodos alternos de frío y calor acompañados por fiebres altas. somnolencia. la Corteza Cerebral. el sistema se desorganiza. En 1803 Serturner. fracaso. valoración sistemática de la sangre. el área más compleja y desarrollada de nuestro sistema nervioso. sentimiento de impopularidad. A un paciente que experimenta toxicidad aguda por opiáceos se le debe administrar reanimación cardio-respiratoria: respiración boca a boca. es decir. 1. Puede afectar la droga el Sistema Límbico que controla parte de la conducta emocional y la memoria de las mismas emociones. Sin embargo. e irresponsabilidad. apatía y retraso psicomotor.C. vómitos. calambres abdominales. En 1874 Wright produjo heroína (diacetilmorfina) que se propuso como medio para curar la dependencia de la morfina. 73 . baja tensión. hipótesis. o el Cerebelo que coordina el balance y movimientos del cuerpo. y método de desintoxicación con 20 mg de metadona (droga con cualidades semejantes a la morfina) por vía bucal. interferencia en el trabajo o en las relaciones sociales. ALGUNAS SUBSTANCIAS PSICOACTIVAS Vamos a tratar algunas de las substancias psicoactivas que el DSM-III (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales) presenta bajo la categoría de "Trastornos Mentales Orgánicos inducidos por substancias y trastornos por consumo de substancias". taquicardia. o el dinero necesario para comprarla ya que su precio es alto. y las consecuencias del descontrol de todas estas funciones llegaría a ser grave. También el efecto se puede encontrar a nivel del Hipotálamo que es el regulador de funciones como la temperatura. y que se conoce por las expresiones de "embestida". De 24 a 36 horas después el paciente experimenta insomnio. ansiedad intensa. En general una dosis de 60 mg es muy peligrosa. ineptitud y rechazo. o. tal vez 4. Las personas que abusan de los opiáceos suelen manifestar trastornos médicos de otra índole: hepatitis. baja de atención y memoria. alerta. a veces edema pulmonar. o el Sistema Reticular Activador que nos permite los estados de vigilia. conducta emocional. alteraciones de juicio.como resultado de un paro respiratorio. y raras veces convulsiones. falta de apetito. Este tratamiento sólo lo puede hacer un médico especializado y manteniendo al paciente interno. placer-dolor. La euforia producida por la heroína inmediatamente después de la inyección intravenosa produce una sensación orgánica intensa. infecciones del corazón. farmaceuta alemán. tétanos. Los opiáceos disminuyen el dolor. tromboflebitis. 72 según algunos. pero aquí sólo vamos a hablar de algunas de ellas. abscesos subcutáneos y pulmonares. y si carece de pulso se le debe aplicar masaje cardíaco externo. constricción pupilar. Las substancias psicoactivas de las que se abusa pueden clasificarse en 10 categorías. Martin y colaboradores (1978) afirman que gran parte del abuso del fármaco es un intento por corregir la "hipoforia". dolores musculares. similar. asociaciones. neumonías. El consumo de opio viene desde la más remota antigüedad. El fármaco adecuado para tratar una crisis aguda por opiáceos es la naloxona pues no produce depresión respiratoria. Por eso los pacientes en los que se está suprimiendo la administración de opiáceos requieren una historia clínica médica muy completa. Opiáceos. la reactividad y el impulso sexual. exploración física cuidadosa. el hambre. por lo cual es poco probable que su uso conduzca al crimen. infecciones renales y urinarias. sueño. Si hay intoxicación. y fácilmente mortal una dosis de 240 mg. diarrea. "patada". o a través de instrumentos. y donde tienen sede los procesos de pensamiento. el comportamiento sexual. taquicardia e hipertensión. se presenta insuficiencia respiratoria. lenguaje arrastrado. y cómo este es "el tablero de control" del cerebro. Cualquier afección a una parte de éstas. Al suprimir el consumo de opiáceos se produce el síndrome de abstinencia. a veces dilatación si hay sobredosificación. aisló la base alcaloide pura del opio y la llamó Morfina en honor del Dios del Sueño. muchos crímenes se pueden cometer para conseguir la droga. y abscesos dentarios y orgánicos. afectividad y pensamiento de la persona que consume droga. Los griegos lo empleaban con finalidades médicas. el estado psicológico caracterizado por una pobre imagen de sí. seguida por la supresión tranquila del ambiente físico y psicológico del sujeto que cae en una especie de éxtasis "como flotando entre las nubes". Después de consumir los opiáceos hay euforia o disforia. La droga puede llegar al Tálamo. síntesis. puede producir consecuencias muy graves en la conducta. finalmente.000 años a. "bochorno" y otras. ausencia de reflejos. proyectos. Morfeo.

angustia. con elevación exagerada de la temperatura corporal y convulsiones. El médico y el equipo especializado son indispensables. Se ha llamado "cannabís". escribieron sobre diversas plantas sicoactivas: el peyote sagrado. habladores. llenos de energía. suprimir el apetito. La dosis letal es aproximadamente 1200 mg. redescubrieron un alcaloide activo llamado "efedrina". y técnicamente se les ha designado con el nombre de Tetrahidrocanabinol (THC). 3. El principal ingrediente de las hojas de coca. pues produce paro respiratorio. Era conocida en la India. China y Grecia antigua. Se puede llegar a estados psicóticos que. disminución del apetito e intensificación del estado de alerta. presentan hiperactividad. Durante la II Guerra Mundial los ejércitos de ambos bandos usaron con amplitud las anfetaminas. libres de inhibiciones. Generalmente la ingesta es bucal y produce un síndrome parecido al de la cocaína pero suele durar más y es más leve si se consume en cantidades menores. estudiantes que preparan sus exámenes.e. como la Coca Cola. obtuvo el núcleo del ácido lisérgico (LSD-25). no se produce dependencia física. de bebidas populares. conducta hipercinética). aumento de energía. Médicamente las anfetaminas se han usado para tratar depresiones menores. ingirió accidentalmente una pequeña cantidad. alucinaciones e impotencia. Más tarde se llegó a la "dexedrina" que actualmente es un componente común en las pildoras para controlar el apetito. pero rápidamente abandonó su consumo (para depresiones) e investigación. a los compuestos psicoactivos derivados del cáñamo "cannabis sativa". agresividad y violencia (psicosis paranoide). puede usarse repetidas veces y consumirse en un solo día dosis elevadas. Después se popularizó su consumo entre conductores de camiones de largas distancias. conducta compulsiva. Los principios generales para tratar la toxicidad por psicoestimulantes son los mismos que se aplican para otras substancias psicoactivas. En 1925 Chen y Schmidt. atractivos. el cáñamo es la única planta que produce tanto un fármaco psicoactivo como unafibraútil para la economía. Sigmund Freud experimentó con la cocaína. alucinaciones táctiles en la piel. 74 Los síndromes producidos por la cocaína y las anfetaminas son muy parecidos. ni se presenta el síndrome de abstinencia cuando se deja de consumir la droga. Psicoestimulantes: Cocaína y Anfetaminas Los indígenas de Suramérica masticaban hojas de coca que les producían euforia leve. Hay dos reacciones adversas principales a estos psicoestimulantes: * Síndrome de delirio orgánico resultante del consumo crónico de psicoestimulantes. * Reacción aguda potencialmente mortal por sobredosis. En 1938 Albert Hofman. 75 . o la llamada "base libre" se fuma.. Alucinógenos y C á ñ a m o Conocidos desde la antigüedad y utilizados en ceremonias religiosas y ritos guerreros. luego Alies y Leake encontraron la "bencedrina".2. alucinaciones visuales y auditivas. con gran fortaleza mental y muscular. en Suiza. delirio de persecución. la cocaína. contrarrestar exceso de sueño. en cantidades mínimas. hostilidad. pues se produce depresión respiratoria. en general. Aunque hay una fuerte dependencia psíquica. Dado que la cocaína es de corta acción. o inyectada en forma líquida. Los españoles. además de los síntomas anteriores. se usan fármacos antipsicóticos como clorpromacina o haloperidol. el hongo teonanácatl y las semillas de ololiuqui. buscando una droga para el asma. controlar la acción de los barbitúricos (alcohol y depresivos). y por lo tanto su potencia. Puede ser inhalada en forma de polvo blanco. etc. y la hospitalización es urgente. deportistas. al descubrir América. si se toma de una sola vez. controlar problemas de conducta en el niño (p. capaces de efectuar cualquier trabajo. Por su parte las Anfetaminas (alfa-metil fenetilamina) han sido utilizadas durante años como drogas estimulantes. La concentración de este THC. Si la conducta paranoide es intensa. excitados. personas con dos empleos. y describió la experiencia psicodélica. se aisló por primera vez a mediados del siglo XIX. Quizás se requiere que alguien permanezca con el paciente y se empleen instrumentos de sujeción física suave para controlar las conductas de agresividad y autodestructivas. Este aspecto es muy importante pues se está tratando fácilmente con personas que llegan a estados psicóticos paranoides con comportamientos peligrosos para ellos o para los demás. Aparecen desconfianza. Las dosis eficaces increíblemente bajas de la LSD despertaron gran interés entre los científicos y los psiquiatras que se dedicaban a la terapia de la esquizofrenia. Por su parte. La cocaína ha llegado a ser ingrediente. Los consumidores de cocaína afirman que experimentan euforia especial: se sienten creadores. Las dosis grandes o el uso crónico pueden producir insomnio.

náuseas. es decir. lacas. En general. los consumidores son jóvenes con problemas graves en el hogar. 4. después de la rehabilitación en un centro especializado. o de la exhilaración producida por las anfetaminas y cocaína. desengrasadores. temblores. Estos síntomas hacen que el consumidor de mariguana sea un peligrosísimo conductor de vehículos. La asistencia a estas personas debe ser dirigida por personal médico especializado. 1983) que demuestran cómo la mariguana puede reducir la potencia sexual y la fertilidad. El consumo de inhalantes es un fenómeno observado entre jóvenes. Los alucinógenos como el LSD producen en quien los consume alteraciones perceptuales de colores y formas. de niveles de educación primaria o media. Estas variables son tan importantes y decisivas. La persona intoxicada por alucinógenos o por dosis grandes de mariguana entra en los llamados "malos viajes" con efectos externos muy parecidos a las psicosis delirantes. y aumentan la dificultad para concentrarse. La LSD. ensoñaciones y alucinaciones. ceras líquidas. estudiantes. Los derivados del cáñamo. Los síntomas psicológicos varían de persona a persona según los rasgos de personalidad de los consumidores. dificultad para enfocar los objetos y. religiosa ofilosófica. aumento de agudeza auditiva. Por eso es muy importante darse cuenta de las motivaciones que llevan al consumidor al uso de la droga. de búsqueda del placer inmediato. Inhalantes El ser humano ha usado desde siglos los gases. varones de clases bajas. óxido nitroso. El área de superficie del epitelio pulmonar es muy extensa y esto facilita una absorción muy rápida. se utilizan fármacos para reducir la ansiedad y agitación. Además. artistas. y actualmente todos los solventes de pegamento. Estos últimos tienen en común que son baratos económicamente y de fácil adquisición. taquicardia y transtornos pulmonares. Se presenta somnolencia. La mariguana se ha convertido en la droga psicoactiva más popular del mundo después del café. del tabaco y del alcohol. especialmente la mariguana. Pero también se pueden experimentar imágenes desagradables. donde se les evita el exceso o el déficit de estimulación. el consumidor rehabilitado vuelve a recaer porque persisten los problemas de su hogar o se ve envuelto en la misma camarilla de amigos. Así se han inhalado éter. Pero en general podemos decir que hay alteraciones profundas pero lábiles del humor. prove77 . gasolina y otras muchas. "Mariguana" es el término empleado para los preparados relativamente débiles del cáñamo que se fuman o se ingieren. o con ambientes de amigos que lo inducen fácilmente al consumo de la droga. Greist y colaboradores (1986) afirman que en vez de la supresión pacífica que acompaña al consumo de los opiáceos. También hay estudios (Dusek. Generalmente en las crisis graves los consumidores deben ser internados en centros especiales de drogadicción. Este es un paso muy importante. distorsionan las percepciones visual y de la forma. el consumidor dice que "ve un sonido"). se usa psicoterapia. líquido para encendedores. de subcultura.a menudo se considera que producen en quienes los consumen nueva introspección o mayor comprensión de sí mismos o de algún aspecto de la realidad. Algunos consumidores dicen que se sienten unidos con todos los seres vivientes de la creación. pulimentos. a veces. la psilocibina y la mezcalina. y se trata de reestructurar. producen síntomas clínicos muy parecidos. horrorosas e incluso paranoides. deformación del sentido del tiempo. todos alucinógenos. que muchas veces. mientras tanto. humos y líquidos volátiles para obtener sensaciones especiales. debilidad. el medio ambiente familiar y de amigos del consumidor de la droga. se les ofrece un ambiente tranquilo y apacible. Sin embargo. los alucinógenos clásicos producen una experiencia que se ha descrito de manera diversa como mística. El problema se agrava porque los consumidores a menudo mezclan diversas substancias. también afectan de manera adversa el tiempo para reaccionar ante estímulos compiejos. desmanchadores. En los años inmediatamente anteriores la mariguana ha sido signo de protesta. sinestesia. y "haschish" para los preparados de mayor concentración. En general los alucinógenos son consumidos por personas jóvenes. con sentimientos de omnipotencia (el consumidor se cree un superhombre) o de pánico (el consumidor se lanza por una ventana porque cree que lo están persiguiendo).varía de manera considerable en los diversos preparados. cuando la substancia se inhala llega al cerebro directamente sin pasar por el hígado con su complejo desintoxicante. de estar a la moda. de identificar placer con felicidad. hay que tener muy en claro que los efectos de la mariguana dependen en gran parte del tipo 76 de personalidad previo que posea el consumidor de la droga y del medio ambiente en que viva. una sensación en una parte del organismo aunque la estimulación haya sido en otra (por ejemplo. producen enrojecimiento de los ojos. cloroformo. mareos.

pues. y no barbitúricos como el metaqualone y glutetimida. Pero se descubrió que creaban tolerancia y dependencia psicológica y física. vómito. 5. la boca.nientes de hogares caóticos y con rendimientos escolares deficientes. Los primeros no son drogas de fácil adquisición ni producen dependencia física. Son. En dosis moderadas también ayudan a contrarrestar el insomnio. y en dosis altas pueden causar sedación o muerte. drogas depresivas. que aunque también son sedantes hipnóticos. Los sedantes hipnóticos barbitúricos y no barbitúricos (secobarbital. Los sedantes hipnóticos barbitúricos y no barbitúricos inhiben la acción de la sustancia reticular que es la encargada de mantenernos en el estado de vigilia y alerta o producirnos sueño. no son analgésicos sino que ayudan a reducir el componente psicológico implicado en las enfermedades. tal vez. Las investigaciones están en sus inicios. o ambas. No crean dependencia física. una esponja. Es una manera de escapar temporalmente a una experiencia de vida sin esperanza y sin futuro. y luego Librium y Valium. * Tranquilizantes mayores y menores. Una dosis pequeña de sedante produce sólo una muy pequeña somnolencia pero frena la estimulación producida por la ansiedad y la tensión. amobarbital. La asfixia es producida porque estas sustancias se colocan en un pañuelo. para aspirar de manera profunda. por desgracia. Sí se tienen estudios serios sobre alteraciones renales y de la médula ósea. Algunos afirman que fomenta la actividad sexual. El más conocido es la cloropromazina que se usa comúnmente en caso de psicosis. Generalmente las personas que inhalan estas sustancias no llegan a los hospitales o a tratamiento médico porque los efectos pasan rápidamente. Es importante hacer estudios científicos para verificar si estas sustancias inhalantes causan daño cerebral orgánico. En 1903 el primer barbitúrico. afirmación esta no comprobada. temblores. Se popularizaron de una manera extraordinaria hasta el punto de ser la droga psicoactiva más vendida en el mundo pues su consumo lo hacían tanto los jóvenes como sus padres y los adultos en general. los que. las cuales se aplican contra la nariz. fenobarbital y otros) son usados en terapia médica para reducir la tensión y ansiedad en pacientes neuróticos y normales. Los peligros de los barbitúricos y no barbitúricos de crear dependencia y de producir depresión respiratoria. Estas drogas no actúan directamente sobre la Sustancia Reticular sino sobre el Sistema Límbico implicando así la respuesta emocional y logrando reducción de la ansiedad y un cierto "amansamiento" de la hostilidad. erupción de la piel. En cualquier ansiedad. En casos graves de intoxicación la modalidad terapéutica es más o menos la misma que se vio con los consumidores de alucinógenos o psicoestimulantes. Los tranquilizantes se dividen en mayores (para psicosis) y menores (para ansiedad). dieron como resultado que los investigadores produjeran los Tranquilizantes. Los tranquilizantes no solucionan la ansiedad sino los síntomas de la ansiedad. visión borrosa. una bolsa de plástico. no curan el insomnio sino que dan una solución transitoria. A veces. debido. Entonces. La intoxicación por agentes inhalantes produce "euforia flotante" que elimina los aspectos desagradables de la vida. cuando son tomados en presencia de estrés psicológico o dolor muy grande. fue lanzado al mercado. diarrea y erupciones. La bolsa plástica puede sofocar a la persona. pentobarbital. y que si se suspendían en forma abrupta. Los tranquilizantes menores sí se consiguen fácilmente y el más común es el Mepromabato en sus nombres de Equanil. También se afirma que hay alteraciones del conocimiento. pueden causar delirios y efectos colaterales como náusea. ¿por qué se siguen produciendo a gran escala y los médicos los siguen recetando? La respuesta a esta última pregunta nos la da Meares (1970) al sugerir tres explicaciones: 79 . generalmente los llaman tranquilizantes. butabarbital. A largo plazo sus efectos son somnolencia. en su mayoríatienenlos mismos peligros antes enunciados. En caso de una sobredosis puede ocurrir la muerte por asfixia o por paro cardíaco. aunque ya desde 1800 se conocía el ácido barbitúrico. Sedantes barbitúricos y no barbitúricos En este apartado trataremos de dos tipos de sedantes: * Sedantes hipnóticos: barbitúricos como el secobarbital y pentobarbital. problema o dificultad se acudía al tranquilizante. Tienen la 78 ventaja que en bajas dosis no producen letargo ni disminuyen la capacidad de reaccionar frente al medio ambiente. o drogas contra la ansiedad o psicoterapéuticas. al consumidor crónico le podría aparecer un síndrome severo de abstinencia. el Veronal. a la dilatación de los vasos sanguíneos del cerebro. sequedad en la boca.

Pero algunos critican el procedimiento y afirman que es substituir una adicción por otra. Al terminar este capítulo profundizaremos más en esta metodología. la tercera. o la desensibilización sistemática para rebajar el nivel de ansiedad que lleva al consumo (Sarason. Los sujetos van algunas horas a la semana. Es conveniente saber que la mayor parte de los sujetos que abusan de estas sustancias no tienen graves problemas psiquiátricos. reciben ayuda individualizada y fortalecen su resocialización.la primera afirma que la prescripción de barbitúricos y tranquilizantes en ocasiones calma la ansiedad de los médicos que sienten que si no recelan algo no están cumpliendo con su deber. 4. en forma hospitalaria. Se ha utilizado psicoterapia individual y de grupo con el fin de ayudarlos a un autoconocimiento y a clarificar las motivaciones incons80 cientes que los animan en el consumo de drogas. ¿COMO AYUDAR A LAS PERSONAS QUE ABUSAN DE LAS DROGAS? Partamos del hecho de que los sujetos que abusan de las sustancias psicoactivas no reaccionan generalmente bien a los tratamientos prolongados y tienen grandes proporciones de recaídas independientemente del tratamiento adoptado. En caso de primeros auxilios el tratamiento por seguir sería: dejar libres las vías respiratorias y la cavidad bucal. pudiera ser que el médico no quiera usar drogas nuevas o no esté al tanto de la medicina actual. Las técnicas conductistas han utilizado estimulación aversiva para controlar el consumo de droga. 3. * La terapia con antagonistas de los opiáceos se basa en la hipótesis de que el "hambre de narcóticos" más que un defecto bioquímico es un condicionamiento. el reforzamiento de conductas adaptadas por parte de los compañeros y en el aprendizaje del autocontrol. problemas familiares e interpersonales. Para los opiáceos se han desarrollado cinco programas terapéuticos importantes: * El uso de metadona es el tratamiento farmacológico de mayor éxito para el abuso de los opiáceos. 1977). Por lo tanto se usan la ciclazocina. y generalmente. Se hipotiza que hay un retorno del consumo por un defecto bioquímico resultante del consumo crónico que produce "hambre de narcóticos". No podemos pretender atacar la drogadicción sólo a través de las armas psicológicas cuando la sociedad pierde la escala de valores 81 . reformule sus juicios y represente los roles adaptativos que le exige la sociedad. la naloxona y la naltrexona para prevenir tanto la euforia producida por los opiáceos como los síntomas condicionados de abstinencia. * Las comunidades terapéuticas son programas en los cuales se insiste en la terapia de grupo. dar respiración boca a boca si ésta se ha detenido. puede no disponer del tiempo suficiente para resolver el problema real del paciente y así prescribe un tratamiento para el síntoma. sino que más bien manifiestan patrones de conducta mal adaptada. El problema de la adicción a las drogas no es solo psicológico. aun cuando el medico sabe que el insomnio o la ansiedad es síntoma de un conflicto inlcrno más profundo. * También se ofrecen programas de tratamiento sin fármacos a pacientes con modalidad externa. Sus raíces son también políticas y socioeconómicas como sucede actualmente en Colombia. o a la muerte accidental al manejar automóviles o maquinaria pesada. la segunda. reestructure sus percepciones erróneas. participan en actividades recreativas. También se ha utilizado la metodología de la Gestalt haciendo que el consumidor de drogas se sitúe en el aquí y el ahora. Por eso es muy importante ayudar a estas personas en sus relaciones interpersonales. puesto que el déficit en las mismas los inclina a buscar en la droga un escape a su situación de no integración de la sociedad. El consumo indiscriminado de sedantes y tranquilizantes puede llevar al suicidio. Con los adictos a las sustancias psicoactivas se ha trabajado de las siguientes maneras: 1. La metadona corrige este defecto bioquímico. discuten temas de autocontrol. La Terapia Gestáltica ha tenido un éxito relativo con drogadictos (Perls. 2. El tratamiento de personas intoxicadas por barbitúricos y tranquilizantes debe llevarse a cabo por personal especializado encabezado por el médico. o al mezclarlos con otras drogas como el alcohol. y controlar el pulso. 1969). Se han organizado programas y talleres para fortalecer las capacidades vocacionales y lograr que el drogadicto se sienta útil en la vida desarrollando oficios y actividades que lo hagan sentir realizado.

Es un libro para consumidores de drogas con intención de dejarlas de manera definitiva. Barcelona: Martínez Roca. tener en cuenta todas las variables que intervienen y buscar soluciones políticas. d. * * 83 . Esta escala se administra antes de la primera sesión de terapia aversiva y luego varias veces durante la terapia.morales y éticos y cuando la injusticia y violencia se apoderan de las relaciones humanas.. y se va aplicando la descarga eléctrica o estímulo aversivo. Dusek. y Weitz. aunque no suficientemente investigado. (1983) Drogas. /. Quindío. A. e. México: Fondo Educativo Interamericano. aún abre nuevas posibilidades para la rehabilitación de los adictos a la droga. y Girdano. Es un interesante esfuerzo de la Fundación Revivir. No evoca deseo de usar heroína. a. sencilla y práctica de la dependencia de las diversas drogas y de cómo afrontar el problema. de esta manera lenta82 mente los estímulos van perdiendo su control sobre el deseo hasta llegar a evocar aversión por la heroína. * Se elabora una escala de auto-evaluación para medir la presencia del deseo o la necesidad instigados por los estímulos asociados a la droga. el entrenamiento en relajación y la desensibilización sistemática... * LECTURAS RECOMENDADAS Vega. utilizando la terapia aversiva. (1986) Cómo abandonar las drogas. Ejemplo concreto. 1980). sociales y económicas sobre las cuales construir una auténtica terapia psicológica. La visión debe ser macroscópica. y colaboradores (1984) Formacodependencia. Evoca aversión por el uso de heroína. de Armenia. Mothner.. es decir. utilizando la jerga del propio paciente. A. * Las primeras sesiones se utilizan para explicar el tratamiento y para adquirir una historia de estímulos intrínsecos y extrínsecos que el paciente asocia con la adquisición y uso de la heroína. El estado de relajación efectivo es asociado con la palabra "ALFA" y así se establece un estímulo condicionado en la relajación que luego el paciente pueda utilizar para contrarrestar la tensión. que ofrece una visión clara. * Se utiliza la desensibilización sistemática para eliminar la ansiedad condicionada al deseo que el paciente experimenta. Evoca un deseo fuerte pero controlable de usar heroína. A..J. D. c. * Las siguientes sesiones se utilizan para enseñar al paciente la técnica de relajación que debe utilizarfrecuentementey que en líneas generales puede ser la misma que anteriormente explicamos en el capítulo sobre las fobias. Este tipo de terapia. El libro ofrece una panorámica seria e inteligible del mundo de las drogas y de los tratamientos que se han utilizado. Seguiremos el modelo de O'Brien y colaboradores (Ardila. 5. * Una vez que avance la terapia aversiva se pueden sustituir las descargas eléctricas por imágenes verbales de esas mismas descargas y así se reduce el número de choques aplicados. Evoca un deseo fuerte e incontrolable de consumir heroína b. Para terminar este apartado vamos a presentar el modelo conductista de una posible terapia en caso de adicción a la heroína. Además se determina el nivel máximo de choque eléctrico que el paciente puede soportar. D. * Luego se presenta al paciente una serie de historias que contienen todos los estímulos ordinariamente asociados con la adquisición y consumo de heroína. Todos los estímulos asociados y utilizados en la terapia aversiva se evalúan con esta escala. Bogotá: Conaced-Indoamerican Press Service. Está escrito en forma clara y con excelentes recomendaciones para el individuo y para familiares y amigos que deseen ayudarle. Evoca un deseo de usar heroína que puede cambiarse fácilmente.

3. Escape frecuente de fas tensiones: Dedicamos un capítulo especial a estas dos drogas porque se han convertido en las de mayor consumo. psicológicas y sociológicas. El perfil de los bebedores problema según Dusek (1983) es el siguiente: • Hombres de bajo nivel socioeconómico. • Personas sin filiación religiosa. la extinción de sus hábitos ha sido una tarea supremamente difícil. Dependencia alcohólica completa: Se comienza a beber alcohol desde tempranas horas y se continúa durante el día. • Personas que piensan que emborracharse no es signo de irresponsabilidad. se va a las fiestas no para compartir sino para tener la ocasión de beber abundantemente). • Personas que sufrieron separaciones durante la niñez. los casados o viudos.© 1. descuida casi completamente su presentación personal. Todavía no hay problema. 4. Los alcohólicos pierden el control sobre la bebida. El alcohólico es una persona que ha llegado a una condición crónica en la que es incapaz -por razones físicas y/o psicológicas. han tenido aceptación social en nuestra cultura. Bebida social: ALCOHOLISMO Y TABAQUISMO Al comienzo se bebe por estar en sociedad. de manera controlada y porque culturalmente se ve bien. laborales y en las responsabilidades a todo nivel. El alcohol llega ya con facilidad al cerebro. tal vez porque se afectan inmediatamente las células de la corteza cerebral que tienen que ver con el autocontrol. los residentes en el campo. en oposición a los que toman licores más fuertes. Fase alcohólica verdadera: Todo en el sujeto comienza a girar en torno a la bebida. Escape ocasional de las tensiones: Se continúa bebiendo para olvidar las dificultades y tensiones que la vida va presentando. los individuos de más de 50 años. 2. LAS ETAPAS La mayoría que los alcohólicos recorren. Se acentúa el círculo vicioso de beber para olvidar.de abstenerse de consumir frecuentemente alcohol en cantidades suficientes para intoxicarse. En tanto que tienen menor probabilidad de llegar a ser alcohólicos: las mujeres. • Personas que toman cerveza. solas. y se convierte en una preocupación constante de la persona (por ejemplo. deteriorar sus relaciones humanas y reducir su rendimiento en el trabajo. Hay un deterioro notable en las relaciones familiares. pero su control es pasajero. Podrá caminar. En esta fase se buscan excusas para justificar la bebida. son las siguientes: 84 Ya no se bebe de vez en cuando para olvidar los problemas. El bebedor no puede parar desde el primer trago. dañar su salud. o se prefiere no hablar sobre el tema. 6. El paso de la segunda a la tercera fase es casi imperceptible. 85 . manejar un automóvil. divorciadas. y hay graves trastornos hepáticos y tal vez daño a nivel cerebral. El bebedor esconde botellas en cualquier parte. pero luego no se acordará de estas actividades. Fase alcohólica temprana: El bebedor comienza a tener amnesia. y por lo mismo. seguidas por católicos y protestantes liberales. Todavía la persona es capaz de pasar períodos largos de tiempo sin consumir alcohol. • Residentes en las grandes ciudades. 5. sino que se hace de manera casi habitual. • Personas separadas. las personas con nivel académico de postgrado y los bebedores de vino. sostener una conversación. ALCOHOLISMO El Alcoholismo designa en general un cuadro de condiciones físicas.

• Tomar café negro evita emborracharse. 87 . caracterizado por delirio. irritabilidad. y a la larga se produce cirrosis. ingrediente principal de la mayor parte de las bebidas alcohólicas que se consumen ordinariamente. 1. se entra en la psicosis alcohólica. El alcohol es un grupo alquilo unido a un grupo hidróxilo (OH). Entre los signos psicológicos: locuacidad. Muchos materiales solubles son capaces de atravesar la placenta. euforia. a manera de afirmaciones o negaciones. MITOS SOBRE EL ALCOHOLISMO El alcoholismo no es un fenómeno meramente personal y psicológico. que destruyan ciertos mitos e ideas falsas que hay sobre el alcoholismo. sólo contiene indicios de vitaminas. • El alcohol sea un afrodisíaco. etc. y actuar químicamente sobre las estructuras fetales. El alcohol es un dilatador moderado de los vasos sanguíneos periféricos. Al comienzo de su ingesta el alcohol produce desinhibictón y por lo tanto el hombre o la mujer pueden mostrarse más complacientes sexualmente. Los alcohólicos están expuestos fácilmente a accidentes automovilísticos y a cometer actos delictivos. Vamos a transcribir algunos enunciados. • El alcohol en pequeñas cantidades es estimulante y desinhibe. No olvidemos que el alcohol es rápidamente absorbido por la sangre y a través de ella llega al Sistema Nervioso Central. • Las bebidas finas emborrachen menos que las baratas. depresión y labilidad emocional. llega pronto a la placenta. • El alcohol aumenta la temperatura del cuerpo. marcha inestable. INTOXICACIÓN POR ALCOHOL Entre los signos fisiológicos tenemos: tez rubicunda. lenguaje arrastrado. • La parte más difícil de la recuperación para un alcohólico es la de identificar y aceptar su problema. esto permite pasar más sangre a las áreas periféricas del cuerpo y estar en estrecho contacto con el ambiente externo. pues la ingesta de la droga les proporciona desinhibición y resolución para cometer ilícitos. • Beber socialmente es el primer paso hacia el alcoholismo. temblores musculares. El representante de este grupo químico es el etanol o alcohol etílico. confusión. lo máximo que puede hacer el café es estimular ligeramente las células del sistema nervioso central y mantener la persona un poco más despierta. a menudo en forma muy poco diluida. éste pierde calor. pero oscila entre 450 y 800 mg. El alcohol es una de esas substancias. De ahí vienen las famosas "resacas" o "guayabos" con dolores de cabeza. Naturalmente que el beber socialmente no es la causa del alcoholismo. Cualquier droga que entre al torrente sanguíneo de una mujer embarazada. entrar al torrente sanguíneo fetal. Es falso que: • El alcohol sea de valor nutritivo. incoordinación de movimientos musculares y de los ojos. malestar muscular. Si el medio ambiente externo está más frío que la temperatura del cuerpo. Tal vez al comienzo sí. alteraciones de la atención. porque si bien es cierto que es rico en calorías. • Durante el embarazo el niño no es afectado por el consumo de alcohol de la madre. pero a la larga es todo lo contrario. pero generalmente los alcohólicos comienzan por ser bebedores sociales. minerales y proteínas. • Un individuo obeso de 120 kilos soporte mejor el alcohol que un individuo musculoso del mismo peso. La dosis mortal de alcohol varía entre los individuos. es un problema que tiene también dimensiones socioculturales y como tal debe ser tratado. pues la cafeína no acelera el metabolismo del alcohol. Es verdadero que: • El alcohol es una droga. vómitos. • El alto consumo del alcohol tiene un efecto deletéreo sobre el hígado. pero el alcohol es un depresor del sistema nervioso y por lo tanto disminuye su control neural.En las dos últimas fases se puede presentar el famoso "Delirium Tremens". 86 2. sus reflejos y su coordinación. pero rápidamente se convierte en depresor del sistema nervioso central. Así 60 mi de whisky son más intoxicantes que 60 mi de cerveza porque la graduación del whisky es mayor. Todo depende del grado de etanol que contenga la bebida. El tejido graso no absorbe el alcohol en la misma medida que el tejido musculoso. alucinaciones visuales y táctiles. consecuentemente más alcohol estará libre en el obeso para afectar el sistema nervioso.

salir del círculo vicioso del alcohol. romper sus mecanismos de defensa y analizar mejor sus relaciones familiares. Con esta idea de fondo se ha utilizado el instrumental biorretroalimentador (Prada. y la metodología que mejores resultados ha dado en la rehabilitación de los alcohólicos. repugnancias. como "nunca volveré a beber". El propósito básico de esta asociación es ayudar a los bebedores a dejar el alcohol. Tal vez la mejor terapia de grupo. Los pacientes aprenden a utilizar el psicodrama. Si una persona es consciente de tener poder sobre sí misma esto ayuda a fortalecer su personalidad. conocerse mejor. cualidades que. Psicodinámicamente: El alcoholismo es una conducta psiconeurótica que permite escapar del dolor. la aflicción. 1986) para enseñar a los alcohólicos a controlar sus ondas cerebrales. "me siento mejor no consumiendo alcohol". Biorretroalimentación. palpitaciones y dificultades en la respiración. aceleración del ritmo cardíaco. • No hay cura para el alcoholismo. de esta manera lentamente se condiciona una respuesta aversiva a la sola imaginación del alcohol. 5. la culpabilidad. inseguridad o rechazo social. 2. Más tarde se les enseña a imaginar escenas de bienestar y sobriedad y se les refuerza con pensamientos positivos sobre sí mismos: "yo soy capaz de controlarme". Al paciente no se le piden promesas imposibles de cumplir. el juego de roles o presentación de papeles. 3. De esta manera el paciente adquiere mayor autocontrol que luego puede aplicar a la ingesta del alcohol. escenas desagradables. Cada día de abstención aumentará la probabilidad del siguiente. Cuando la escena es muy viva en la imaginación. faltan en la vida de los alcohólicos. prestigio. Pero también hay teorías que tratan de demostrar que el alcoholismo se debe a una deficiencia genética y así ciertos sistemas enzimáticos no se producen en el organismo. Muy usada con alcohólicos. reducir su tensión muscular. náuseas. y cambiar voluntariamente la temperatura de alguna parte concreta de su cuerpo. vómitos. Se ha utilizado la droga antabuse (disulfiram) que interviene en el metabolismo del alcohol pues permite su conversión en acetaldehídico pero bloquea el siguiente paso. 88 \ . A través de diálogos y encuentros el alcohólico se da cuenta de que no es el único que está inmerso en el problema y cómo puede él también. Alcohólicos Anónimos ofrece a los pacientes identidad de grupo. por regla general. Los Conductistas: Han utilizado la relajación sistemática y la terapia de aversión. Se relaja profundamente a los pacientes y luego se les invita a que se imaginen a sí mismos bebiendo alcohol. reforzamiento de unos a otros. si se lo propone. Sólo se puede prevenir o controlar el alcoholismo. También esporádicamente se ha utilizado el LSD para romper las defensas y lograr que el alcohólico reviva sus experiencias traumáticas y así poder reducir la ansiedad unida a ellas. ha sido el trabajo de Alcohólicos Anónimos.• Hay desajustes de personalidad que predisponen a la ingesta de alcohol. para rebajar su ansiedad. Una vez conseguido esto el paciente es capaz de comenzar a abstenerse del primer trago de licor. Los Alcohólicos Anónimos (AA) fueron fundados en 1935 y como primer paso buscan que el paciente admita su impotencia frente al alcohol. o un medio de liberar los sentimientos no resueltos de inoperancia sexual. es alcohólico y lo seguirá siendo. se les presenta a los pacientes imágenes visuales aversivas como vómitos. guípales y sociales en las cuales con facilidad encontrarán las causas de su alcoholismo. En vez de esto se ha elaborado el plan de 24 horas: el bebedor se concentra en no beber por 24 horas y tomar las cosas como si fuera el día inicial del plan. enrojecimiento de la cara. Los resultados no han sido muy alentadores. status. burlas sociales. Usando esta droga el alcohólico sabe que el ingerir alcohol le acarreará problemas de ese tipo. la hostilidad o sentimientos de inferioridad. 4. Con otras drogas. AA no exige nin89 TERAPIA PARA EL ALCOHOLISMO 1. entonces se produce dolor de cabeza. También se ha utilizado la terapia de aversión dando descargas eléctricas cuando el paciente se imagina consumiendo licor. o una liberación de la ansiedad. Una vez que el sujeto ha caído en la fase de adicción real. "soy una persona que tengo autocontrol sobre mí mismo". Terapia de Grupo. la interacción de grupo y otras técnicas.

Llegamos a creer que solamente un poder más fuerte que nosotros mismos podría restablecernos a la normalidad. Sólo exige que sus miembros deseen dejar de beber. Al haber tenido un despertar espiritual como resultado de estos pasos. 7. El tabaco es una substancia paradójica en su uso puesto que parece actuar como panacea de estados fisiológicos y psicológicos opuestos. famosos ya. tratamos de llevar este mensaje a los alcohólicos. ayuda a la coordinación en tareas sistemáticas y metódicas. pidiendo solo conocer su voluntad y poder para sacarnos adelante. minando así el sentimiento común de culpabilidad que aquellos tienen al ver a su compañero (a) o hijo sumido en el alcoholismo. que proponen las AA: 1. Al ayudarse los unos a los otros se crea un ambiente de amistad y camaradería. De España se extendió por toda Europa y desde el comienzo surgieron las polémicas y condenas (a veces hasta de pena de muerte como en la antigua Turquía y Alemania) pero sin mayores resultados positivos. y practicar estos principios en todas nuestras acciones. 8. 9. Estábamos completamente preparados para que Dios arrancara todos nuestros defectos de carácter. ante nosotros mismos y ante cualquier otro ser humano la naturaleza exacta de nuestros errores. organización psicológica o causa social. se presta a gesto de rebelión o promueve un estado de placidez y bienestar. 2. socialmente aceptable y con pocas consecuencias inmediatas adversas. Desde la preadolescencia el cigarrillo se convierte en signo de "posición adulta". COMPONENTES DEL HUMO DEL TABACO En el humo del tabaco se han identificado por lo menos mil doscientos productos tóxicos diferentes. Humildemente le pedimos que nos librara de nuestras flaquezas. Tomamos la decisión de encaminar nuestra voluntad y nuestras vidas al amparo de Dios según lo entendíamos. Se dice que fue Cristóbal Colón quien introdujo en Europa el tabaco originario de América. 90 12. 4. y al mismo tiempo actúa tranquilizando los nervios y permite a sujetos sometidos a estrés y tensión continuar sus tareas con concentración (Greist y colaboradores. que nuestras vidas habían llegado a ser incontroladas. B uscamos a través de la oración y la meditación hacer contacto consciente con Dios. excepto cuando para hacerlo tendríamos que ofender a otros. sí la creencia en un Ser Superior. y su consumo entre las mujeres ha aumentado de forma tan alarmante que ya casi alcanza el índice de los hombres. De modo que el tabaco tiene múltiples efectos: estimula o calma los nervios. 11.guna filiación religiosa al individuo. 6. Nos excusamos ante el mayor número de personas posible. Si Ud. Continuamos haciendo un examen personal y cuando estábamos equivocados lo admitimos con prontitud. El tabaco brinda estimulación a quien está aburrido o fatigado. Admitimos que éramos impotentes frente al alcohol. tiene problemas de alcoholismo o quiere ayudar a alguien a dejar este problema. tal como lo entendemos. Hicimos una lista de todas las personas a las que habíamos ofendido y nos excusamos ante todas ellas. A mitad del siglo XX el mundo conocido consumía grandísimas cantidades de tabaco y su industria era una de las más poderosas. Como es un hábito barato. También se ofrece ayuda al cónyuge o padres del alcohólico a través de los grupos Alanon y Akateen. 5. Admitimos ante Dios. El humo del tabaco es una mezcla de aire 91 . Hicimos un exhaustivo y valiente inventario moral de nosotros mismos. 10. su fijación en la conducta humana es rápida y profunda. no dude que la mejor rehabilitación hasta ahora conocida es la de Alcohólicos Anónimos. TABAQUISMO Café y cigarrillo son los estimulantes más usados a nivel mundial. clases sociales e ideologías. ayuda a concentrarse en tareas difíciles o colabora en estados de relajación y descanso. tampoco se afilia a ningún partido político. El tabaquismo es un acto popular. comúnmente aceptado y muy practicado en casi todas las sociedades sin distingos de razas. 1986). 3. Recordemos los 12 pasos.

Bronquitis crónica. Por fin. convirtiéndolas en cancerígenas en un proceso de 20 a 30 años según la cantidad de tabaco que se consuma. Problemas de embarazo. Enfermedades del corazón. pero en los segundos también se presentan. o sea. Ulcera péptica. Enfisema. 7. En los primeros hay mayor incidencia de cáncer de la boca. EL FUMAR Y LA SALUD Si bien los efectosfisiológicosdel tabaquismo a nivel inmediato no son muy llamativos. los labios. acetaldehído y el poderoso gas venenoso ácido cianhídrico. la materia en forma de partículas que nos permiten ver el humo. substancias conocidas como provocadoras del cáncer. el cáncer de bronquios el tiempo de vida restante se pronostica en 14 meses más o menos. y una vez diagnosticado 92 Hay relación entre el fumar y la úlcera péptica. Muchas de estas partículas contienen "carcinógenos". el monóxido de carbono. La nicotina llega al cerebro desde el pulmón en siete segundos. que la nicotina pasa a la leche de la madre y de ésta al niño. como los fenoles. otro gas. * La mortalidad fetal y neonatal aumenta si la madre fuma cigarrillos. 93 . demasiada flema y aumenta la tos para expelerla. formaldehído. Veamos las más importantes: 1. 1983): * El fumar cigarrillos durante el embarazo reduce el peso del recién nacido. Generalmente los bronquios son la parte más afectada.. Los efectos dañinos de los alquitranes se ven reforzados por la presencia de varios gases que están en el humo del cigarrillo: amoníaco. la laringe. por ejemplo. causan un cambio lento en las células del aparato respiratorio. * El tabaco está relacionado con el aumento de abortos espontáneos. la benzopirina. Por su parte. en los que se encuentran pequeñas partículas llamadas "alquitranes". Hay una ligera diferencia entre los fumadores de cigarrillo y los de pipa y puro. en tanto que la heroína desde el brazo en que se administra hasta el cerebro gasta catorce segundos. que está siendo investigado hoy como el gas más peligroso del humo del tabaco pues es el responsable primero de la arteriosclerosis. Cáncer pulmonar. Todos ellos atacan y van destruyendo las defensas de las vías respiratorias. ruptura de las paredes de los alvéolos o sacos aéreos que se rompen. Se presenta. Se presenta otro gas.caliente y gases. 5. Así se ha establecido (Dusek. el monóxido de carbono del humo del tabaco interviene en el oxígeno que llega al corazón y la capacidad de trabajo de éste se reduce considerablemente. Todo esto hace que el corazón trabaje a marchas forzadas. La nicotina afecta a la sinapsis nerviosa colinérgica sustituyendo la acetilcolina. se medio cicatrizan y pierden su elasticidad. entonces. Los fumadores sufren más frecuentemente de úlceras pépticas que los no fumadores. 3. A la larga el paciente es incapaz de expeler aire con fuerza. etc. Los alquitranes del cigarrillo. 4. Los alquitranes que son mezclados con la saliva y se tragan aumentan la incidencia de cáncer de estómago y vejiga. otros. activan también las células cancerosas potenciales. Al mismo tiempo altera el funcionamiento de las glándulas suprarrenales haciéndolas trabajar en exceso. Generalmente la bronquitis crónica precede o acompaña al enfisema. es decir. * Se sospecha. se conoce como uno de los cancerígenos más potentes. La nicotina y el benzopireno del tabaco transpasan la barrera placentaria y afectan al feto. Otros cánceres. a la larga el consumo habitual trae consecuencias gravísimas para el organismo. 6. Uno de ellos. También a nivel de vías respiratorias el consumo de tabaco produce enfisema. aunque no se ha comprobado aún. Es la producción excesiva de moco en los bronquios. la nicotina entra a tener papel importantísimo en la dependencia psicológica del hábito de fumar y está estrechamente relacionado con las enfermedades cardiovasculares. Como consecuencias aparecen edemas y enfermedades coronarias del corazón. 2. no puede apagar una cerilla de fósforo a 2 ó 3 pulgadas de su boca.

el miedo. Sin embargo. Así. Tal vez la mejor motivación sea la salud. Fumador Enviciado: Cuando Ud. y fume solamente en esos dos momentos. la ansiedad. la actividad que realiza. por ejemplo. El autor establece 4 tipos de fumadores: 1. El cigarrillo se convierte en un sedante para los nervios. También puede servir de motivación la responsabilidad que él tiene sobre otros (sus hijos. Fumador habitual: El hábito es tan automático que el cigarrillo sale de la cajetilla y llega a su boca sin que medie un pensamiento consciente. 94 . 3. Un cigarrillo libera en el aire aproximadamente 70 mg de partículas y 25 mg de monóxido de carbono. por ejemplo) y el mal modelo que les está ofreciendo. la gente sigue fumando. Se puede usar también filtros especiales que reducen la nicotina y alquitrán. impregna sus vestidos de mal olor. le agrada el humo y juega con él. las circunstancias que acompañan el fumar. Con esta base el fumador puede escoger entre los muchos planes para dejar de fumar aquel que se acomode mejor a sus circunstancias. El fumador debe clasificarse en una de las 4 categorías anteriores. o apaga un cigarrillo y prende otro. se siente más normal con un cigarrillo que sin él. podrá analizar la cantidad que fuma. El fumar se ha convertido en un hábito. siente constantemente un deseo intenso de fumar. anota en la libreta la hora. Fumador por causas negativas: Cuando Ud. una motivación de autoestima y respeto por sí mismo ayuda grandemente al autocontrol y por consiguiente a dejar de fumar. Parece que la motivación a fumar es más fuerte que el temor del sinnúmero de enfermedades que este vicio acarrea.8. de motivarse para dejar de fumar. le satisface comer y fumar. comienza a practicar el método que más le conviene y que ha elegido conforme a sus circunstancias. si no es capaz. El número de personas que mueren prematuramente cada año en nuestros países por fumar se estima superior al número de personas que mueren por accidentes automovilísticos o por sobredosis de barbitúricos y otras drogas. vehículo o ambiente. la gente que lo acompaña. Debe comenzar entusiasmándose a sí mismo. tomando conciencia de sus avances y autofelicitándose por sus progresos. se relaja fumando. las personas que refuerzan su vicio. entonces. ¿Cómo? Podría adjuntar una pequeña libreta de notas a la cajetilla de cigarrillos y cada vez que saque uno. concentrándose en cada situación. Es importante que el fumador por causas positivas logre romper la relación entre estímulos ambientales y la costumbre de fumar y logre identificar nuevos estímulos que le produzcan placer y que sean incompatibles con la costumbre de fumar. Una vez motivada la persona. 4. o la falta de cigarrillos le produce ansiedad y desagrado. Los no fumadores tienen también derecho a que se respete el aire que respiran. su estado de ánimo. mascando chicles. Con la colilla de un cigarrillo prende el siguiente. de manera gradual. Fumador por causas positivas: A Ud. El fumador debe comprender el daño inmenso que proporciona a su cuerpo y espíritu y las enfermedades gravísimas que le acortan la vida. que pueden ser inhalados por las personas que comparten el mismo local. le gusta fumar. El humo del cigarrillo no sólo afecta a quien fuma sino también a quienes están a su alrededor. Otra razón puede ser la estética: quien fuma afea su dentadura. Esta es la razón por la cual en muchos países está estrictamente prohibido fumar en lugares públicos. fuma en tiempos de crisis. en períodos llenos de tensión. Así el fumar es una ayuda tremenda. 95 ¿COMO AYUDAR AL FUMADOR? Dusek (1983) afirma que el primer paso para dejar de fumar consiste en establecer el tipo de fumador a que pertenece la persona en cuestión. o buscar sustitutos al fumar. El fumador pasivo. Si es fumador por causas positivas use el método gradual: identifique una o dos veces al día en las que el fumar le produce mucho placer. tiene mal aliento. se siente más importante o sofisticado fumando que no fumando. debe observar su comportamiento. Ud. 2. En el fondo. Trata.

Se trata de buscar las causas que inducen a fumar. y la literatura al respecto. Se ayuda al individuo a llegar a la raíz de su problema. Parece que los dos factores más importantes que influyen son la baja motivación y la actitud de la sociedad ante el cigarrillo. fenobarbital.. Si la motivación no es intensa. no gradualmente. La mayoría de las personas que abandonan el cigarrillo. arteriosclerosis. diacepam. México: Fondo Educativo Interamericano. Si es fumador por hábito o fumador enviciado. enseñan técnicas de relajación y utilizan la desensibilización para rebajar la ansiedad y lograr el control del cigarrillo. o como sustituto de la nicotina.. cáncer. meprobamato y otros. Es una obra ágil que enseña los pasos concretos para ayudar a rehabilitar a un alcohólico. el libro pretende enseñar la metodología para abandonar el vicio del cigarrillo. la tarea es más difícil pues el cigarrillo está condicionado a calmar la ansiedad. Fácil de entender y de aplicar.. pero se usa para ayudar a disminuir la ansiedad. ]. y Manjarrés. podemos enumerar: • Técnicas de condicionamiento. W. Parece que los mejores resultados se han obtenido en personas que manifiestan una alta motivación y utilizan una abstinencia súbita. Es interesante observar que se obtiene la misma proporción de éxitos con placebos que con fármacos. introducir en el cigarrillo sabores desagradables. la tensión y los deseos invencibles de consumir nicotina. Entre las técnicas y programas más conocidos. (1985) El Juego de dejar el Cigarrillo. 96 • Tratamiento con fármacos. Otras técnicas son imaginativas: el paciente se imagina las consecuencias espantosas del hábito de fumar. Se pide a los participantes dejar de fumar de golpe y se refuerza la cohesión de grupo. vuelven al vicio. Unas técnicas pueden ser "in vivo": choques eléctricos cuando la persona toma un cigarrillo. (1987) Me casé con un alcohólico. Nota: La metodología de los Alcohólicos Anónimos. El éxito de las diversas terapias para la supresión o control del tabaquismo ha sido bastante bajo. H. P. Rara vez se recurre al tratamiento farmacológico por sí solo. Tal vez lo mejor sea suspender el cigarrillo de una vez por todas. La raíz de la técnica está en el sostén que recibe el individuo por parte de sus compañeros.. Los psicodinámicos tratan el hábito de fumar como un síntoma de un problema o trauma no constante. • Técnicas individuales.. El fármaco más usado ha sido la lobelina. obligar a la persona a fumar un paquete tras otro hasta producirle náuseas y dolor de cabeza. y buscar otros medios o técnicas psicológicas para reducir la ansiedad. el problema se agrava aún más. en alguna asociación que ayude al control del cigarrillo o en algún método que lo controle continuamente. En general estas técnicas usan estimulación aversiva para condicionar negativamente el hábito de fumar. Como el título lo indica. Los conductistas se dirigen solamente a la conducta externa. * LECTURAS RECOMENDADAS González. las técnicas de extinción o control pierden en gran parte su eficiencia. el tratamiento está condenado al fracaso.Si es fumador por causas negativas. También se han utilizado las anfetaminas. están consideradas generalmente como una de las mejores ayudas para quienes desean controlar el alcoholismo. Barker. Basadas en los principios conductistas. También se usan para equilibrar el humor cuando el fumador ha suprimido el cigarrillo. analizar las motivaciones y discutir los problemas que llevan al paciente a adquirir el hábito. México: Editorial Concepto. Estos últimos obtienen resultados más rápidos y seguros. Los que abandonan el vicio proclaman en público su éxito y esto los refuerza en su autoestima. El fumar es un sustituto socialmente aceptable de una inadecuación interna. • Técnicas de Grupo. soplar humo de cigarrillo en la cara del fumador hasta que se fastidie. Algunos grupos tratan de imitar la técnica de Alcohólicos Anónimos. enfermedades. * * 97 . Comúnmente deben buscar una ayuda externa. M. G. Van por la línea psicodinámica o conductista. Si el medio ambiente es tolerante o reforzante del tabaquismo.

acordó los 6 criterios siguientes: * Un cambio inequívoco de personalidad. puede quedar rígida e inmóvil. * Modos de pensamiento y de conducta extremadamente idiosincrásicos. Los procesales tienen una personalidad prepsícótica inadecuada. caracterizados por símbolos privados e ideas ilógicas. La aparición del padecimiento es gradual pues el individuo poco a poco se va aislando y decayendo en su interés. Hay incapacidad para confiar en los demás. puede mostrar actividad y excitación psicomotora extrema. aún en posturas difíciles y ridiculas (flexibilidad cérea). según Sarason (1977) comprende un grupo de conductas entre cuyos rasgos prominentes se incluyen el apartamiento de la realidad. * Desarreglos perceptuales. Es la más común de las esquizofrenias. son más lentos en el trazo con estilógrafo. Etimológicamente viene del griego "frenos": mente. junto con contacto disminuido con las demás personas y comprensión perturbada de la realidad. la realidad". hay ausencia relativa de factores precipitantes. * Una patente superficialidad del afecto. tienen una memoria más pobre. La persona se va apartando gradualmente del contacto con los demás. otros. Simple: En este capítulo vamos a tratar de la Esquizofrenia como la psicosis más común y sobre la cual más estudios se han publicado. 98 y. * Anomalías de conducta como gestos. aún reconociendo las dificultades de unarigurosadefinición. y que la dimensión de psicoticismo es ortogonal (independiente) de la dimensión neuroticismo. Antiguamente se la llamó "demencia precoz". o convertirse en extremadamente activo. Describió así a los psicóticos: "Son menos fluidos. Eysenck (1952) afirmó que existe una dimensión de psicoticismo con una distribución continua que va desde el normal. Catatónica: La persona tiene graves perturbaciones en la actividad motora. pasando por el esquizofrénico. No todos los psiquiatras y psicólogos están de acuerdo en el diagnóstico de la esquizofrenia. muestran una concentración más pobre. lo que nos daría "mente dividida".® CONDUCTAS ESQUIZOFRÉNICAS 2. el pensamiento es vago y el afecto embotado. el embotamiento emocional y la perturbación del pensamiento. destructivo y violento. comportamientos notables de desaseo. pues hay ilusiones y delirios de grandeza o de persecución. La Esquizofrenia. 4. risas y amaneramientos absurdos. se desempeñan pobremente en las sumas continuadas y en el dibujo con espejo. a golpear más lentamente y a mostrar niveles de aspiración mucho menos adaptados a. Hay ilusiones y alucinaciones abundantes. y "schizein": dividir. Es conveniente. Por lo general no hay ilusiones ni alucinaciones. 99 . tienden a leer más lentamente. ensimismada. posturas y movimientos peculiares. el desarrollo de la enfermedad es lento e inadvertido. pero a partir de 1911 Eugen Bleuler popularizó el término "esquizofrenia". 3. también tener en cuenta distinciones importantes que hacen hoy en día varios autores (Yates. o al contrario. 1975). Pero en 1957 la Organización Mundial de la Salud. rígido CLASES DE ESQUIZOFRENIA Tradicionalmente se han aceptado 4 tipos de esquizofrenia: 1. Paranoica: La persona tiene delirios y extrema suspicacia. tienden a hacer movimientos más amplios y a sobreestimar las distancias y las puntuaciones. Así. muecas y gesticulaciones. Hebefrénica: Es una variedad muy grotesca. El desorden es ante todo cognoscitivo. hasta llegar al maníacodepresivo. así: • Esquizofrénicos procesales y reactivos. * Usos lingüísticos impropios desde el punto de vista sintáctico y gramatical y. retirada. el esquizofrénico puede permanecer pasmado e inmóvil. el afecto es embotado. son más indecisos respecto a actitudes. como alucinaciones. motivación e iniciativa.

Aprenden más lentamente que las personas normales. Sensación y percepción. Aprendizaje. 1975) afirman que en condiciones apropiadas los procesos de nivel superior pueden funcionar apropiadamente en esquizofrénicos. por su parte. Parece que las dimensiones agudo-crónico. desordenado y perturbado. Los esquizofrénicos son condicionados más fácilmente que otros grupos psiquiátricos. Parece que los esquizofrénicos muestran una actividad externa reducida. EXPLICACIÓN DE LA ESQUIZOFRENIA. y premórbido bueno-pobre. La distinción entre una historia premórbida buena y mala. Desempeño psicomotor. correlación altamente entre sí.o inapropiado. desarrollo de relaciones sociales y competencia social. Se ha encontrado que los niveles de actividad cardiovascular y de tensión muscular son inusitadamente altos en los esquizofrénicos. etc. Generalmente la presencia de la conducta esquizofrénica aparece en la adolescencia y juventud porque es en ese período cuando se espera que el individuo trace su camino propio e independiente. Motivación. es decir. golpes. La esquizofrenia es resultado de un proceso de aislamiento social progresivo. así. los factores precipitantes son identificables y la emocionalidad o tensión fuertes. * Punto de vista sociológico. en concreto en la etapa del procesamiento de la información. El problema del esquizofrénico se remonta a sus primeros años de vida donde la frustración y las relaciones inadecuadas con sus padres dieron la base para su enfermedad. 3. por ejemplo. Aspectos cognoscitivos. * Esquizofrénicos premórbido-bueno y premórbido-pobre. El déficit se puede encontrar en una de las etapas anteriores. la incidencia de esquizofrénicos es mayor en hogares rotos. A los esquizofrénicos les queda muy difícil captar intervalos cortos de tiempo. el desarrollo de la enfermedad es agudo. Tradicionalmente se ha afirmado que el esquizofrénico tiene dificultades a nivel del pensamiento. 2. está relacionada con el éxito en la rehabilitación de los esquizofrénicos. Parece que los esquizofrénicos crónicos muestran una constancia reducida. 5. pero internamente pueden estar en un alto nivel de activación. parece que se miden los mismos aspectos del comportamiento. Esta es la razón por la cual su rendimiento laboral decrece. 100 101 . Los reactivos. en ambientes socioeconómicamente bajos y en personas que han desarrollado deficientemente su competencia social. Lo que sí es cierto e indudable es que el lenguaje de los esquizofrénicos es peculiar. Los primeros tienen mejor ajuste en: relaciones sexuales. • Punto de vista Psicodinámico. Los esquizofrénicos han tenido en su infancia traumas que se convirtieron en verdaderos cataclismos psíquicos (violaciones. Estudios recientes (Yates. como se verá más adelante. DESCRIPCIÓN DE LA ESQUIZOFRENIA 1. 4. La censura social y los prejuicios de los demás pueden ocasionar que un individuo se aisle. el tamaño que perciben se aproxima al tamaño del objeto en la retina más que en los no esquizofrénicos. también son más lentos que los demás grupos psiquiátricos ya que los tiempos de reacción a los estímulos son mucho más largos. El problema central radica en una falta de socialización en la primera infancia. Los ambientes socioculturales y el tipo de organización familiar tiene que ver en la aparición de la esquizofrenia. En general los psicoanalistas definen la esquizofrenia como un desarreglo del pensamiento cuyo origen se remonta a una familia desordenada y a malas relaciones sociales. El desempeño de los esquizofrénicos en tareas psicomotoras relativamente simples es deficiente. es decir. procesal-reactivo.). tienen personalidad prepsicótica relativamente normal. Algunos autores hablan de la "doble ligadura": conflicto creado cuando los padres del niño enfrentan a éste con mensajes y demandas que exigen respuestas contradictorias.

Más aún. Si el canal de procesamiento primario está ocupado. Así. Otros afirman que la esquizofrenia es. Meehl (1962) explica la esquizofrenia tanto por factores hereditarios como medioambientales. tareas en las que no interviniera distracción. Los esquizotipos están inclinados a evitar el contacto con los demás y muestran incapacidad de experimentar placer. La esquizofrenia no es una dolencia pasajera y leve que se supera con consejos y buena voluntad. un trastorno en el que se presentan perturbaciones disociativas o "fugas cognoscitivas". está implicado en la esquizofrenia. Recientemente algunos conductistas (Yates. se necesita hablar con el esquizofrénico. el esquizofrénico se encuentra en presión continua de responder. 1975). Estas tendencias heredadas se combinan con fuerzas ambientales peculiares y aparece el esquizotipo. Los esquizofrénicos inhiben la entrada de información nueva. La corriente Psicoanalítica. Ante todo hay que remitir al paciente al médico psiquiatra. para que surjan desadaptaciones notables. es necesaria la terapia de tipo psicológico paralela a la terapia médica. 1975) presentan una teoría del déficit esquizofrénico en términos del procesamiento de la información. han relacionado la esquizofrenia con la adrenalina rosada o adrenocromo. Otros investigadores le han dado importancia a los factores genéticos. • Punto de vista comportamental. y esto hace que se pierda mucha infor102 mación importante que está almacenada -de paso. tratar de mirar la realidad como él la mira.• Punto de vista biofísico. ¿COMO AYUDAR A LOS ESQUIZOFRÉNICOS? No es cosa fácil. Afirman que el punto central de la teoría es el siguiente: la esquizofrenia se debe a dificultades que se encuentran a nivel del procesamiento de datos. al trabajar con los esquizofrénicos: 103 . De esta manera se combinan elementos heredados biológicamente y elementos aprendidos en el medio ambiente a través del stress psicológico. comprender su campo perceptivo. Veamos las posibilidades terapéuticas que ofrecen las principales corrientes psicológicas: 1. pero no suficientes. Tampoco basta la terapia farmacológica. Algunos conductistas afirman que la conducta esquizofrénica se debe a defectos de interferencia de los delirios y alucinaciones. ante todo. cualquier otra información importante debe almacenarse temporalmente en la memoria a corto plazo. y a su vez los procesos de respuesta (lenguaje y desórdenes de pensamiento). la esquizotaxia. Un número relativamente pequeño de esquizotipos atraviesan medios sociales adversos y traumáticos y llegan a la esquizofrenia. tan bien como los normales. en una palabra. Así. Freud consideraba que los esquizofrénicos eran inadecuados para una terapia psicoanalítica ya que a los pacientes les faltaría la capacidad de transferencia (Schram!. proteína que influye en el sistema nervioso central. es decir. lo cual afecta los procesos corticales. Esta posición fue ampliada y modificada por la teoría del filtro de Broadbent (1958) que afirma que hay un límite en la cantidad de información que puede ser procesada en una unidad de tiempo dada. Algunos investigadores enfocan la esquizofrenia desde el punto de vista bioquímico. también con la serotonina que es importante en el funcionamiento del sistema límbico: finalmente con la taraxeína. con el resultado que el sistema de memoria a corto plazo queda sobrecargado. Así. que el esquizofrénico construye un mundo interior para defenderse de su alto nivel de ansiedad. aun cuando tienden a permanecer en un estado de alto nivel de activación acompañado por un estrechamiento del campo de la atención. Considera que un defecto nervioso heredado.Chapman y McGhie (1962) afirmaron en sus experimentos que los esquizofrénicos podían ejecutar. los esquizofrénicos son incapaces de descartar datos sensoriales irrelevantcs de entrada. pero cuando la atención tenía que ser selectiva -especialmente cuando intervenían canales sensoriales competitivos.la ejecución se deterioraba. Se puede concluir que el aislamiento social característico de la esquizofrenia es un mecanismo de protección contra la estimulación excesiva. más en concreto. en el momento en que la información de entrada debe ser procesada para pasar en forma ordenada a los niveles superiores de organización. Esta corriente le da mucha importancia a los acontecimientos ambientales y a los cambios graduales de conducta. En los esquizofrénicos el proceso de información en el canal primario es supremamente lento.en la memoria a corto plazo. y afirman que estos están implicados en el desarrollo de la esquizofrenia y que son condiciones necesarias. Los psicoanalistas modernos. • Integración Biofísica y Psicológica.

3. aprende a contemplar la escena.. un proceso de autoexploración y autoexpresión que termina en la aceptación de sí mismo. Así el esquizofrénico tiene la oportunidad de autoexpresarse y autoexplorarse. el terapeuta tiene la oportunidad de observar acontecimientos en forma que no volverán a estar 104 a su alcance. Si estas tres variables aparecen en la conducta del terapeuta. el lenguaje lógico y normal. enfermeras y personal sanitario del hospital a no dar importancia (extinguir) el lenguaje extraño y anormal. * Empatia. y a reforzar con sonrisas. Esta técnica enseña al paciente a pensar más claramente sobre su problema.. Para los comportamentalistas las conductas extrañas del esquizofrénico han sido aprendidas de la misma manera que las conductas normales. pueden verse acompañados por cambios favorables en la conducta del paciente. fácilmente se desencadena en la experiencia del cliente. y no debería ponerse a proteger su autoestima. el terapeuta debe aceptarlo sin condiciones. Los comportamentalistas sostienen que el personal de los hospitales refuerza. debería sentarse en una habitación con un paciente sin tener nada qué hacer. * Control del lenguaje psicótico. Así se ha logrado que los esquizofrénicos recobren la comunicación no sólo con su terapeuta sino también con otras personas. Las ideas persecutorias. sin referencia alguna a lo que otros digan que él debiera ver. En el método rogeriano el psicoterapeuta debe demostrar 3 actitudes fundamentales para que se desencadene el proceso terapéutico. Ocasionalmente descubrirá que su presencia respetuosa y su voluntad de aprender sin la necesidad de forzar la aceptación de sus propios puntos de vista. Generalmente esta técnica se acompaña con reforzamiento de toda afirmación o comportamiento no paranoide.* Identifican los antecedentes históricos del paciente y los relacionan con su conducta manifiesta.. Ambos entran en un proceso de búsqueda y esperanza. incluyendo la conducta de los miembros del personal así como de los pacientes.. Citemos unos párrafos de Will (1967) que nos darán luz sobre la actitud del terapeuta frente a su cliente esquizofrénico:". no necesita saberlo todo. Esas actitudes son: * Estima incondicionada: cualquier cosa que haga o diga el cliente. y por lo tanto se deben reformar las contingencias de reforzamiento para que la conducta se extinga y se refuercen conductas adecuadas. en este caso el esquizofrénico. El terapeuta debe ver el problema a través de los ojos de su cliente. o se ha realizado un programa por aproximaciones sucesivas reforzando una partícula de comportamiento no vocal. a los siguientes aspectos: * Restauración del habla. Liberado de esas cargas. y extinción o desaprobación enfática de toda afirmación paranoide.. le ayuda a dar un nombre lógico a sus experiencias y lo induce o anima a tener comportamientos motores más adaptados a su medio ambiente. El terapeuta debe mostrar coherencia entre lo que diga o haga con lo que piensa o siente. Así se han logrado resultados sorprendentemente elevados de lenguaje racional. Le da importancia suprema a la relación entre terapeuta y cliente.. se han modificado a través de reestructuración cognoscitiva. tratando de darle sentido a lo que observa. Se ha utilizado el reforzamiento de cualquier expresión por pobre que fuera. La Corriente Comportamental. 105 . De manera especial le dan importancia a los primeros años de vida y a las relaciones con los padres. Al psicoterapeuta le será más útil sentarse en la sala de un hospital psiquiátrico durante largos períodos. sin darse cuenta. * Se proponen descubrir el significado simbólico de la actividad verbal y no verbal. Si el paciente muestra mucha tensión muscular también se le ha enseñado relajación sistemática y diferencial de partes especiales de su cuerpo. 2. En seguida. Muchos esquizofrénicos entran en mutismo. a descubrir lo difícil que se vuelve la tarea cuando alguien está ansioso. la ambición y el celo profesional no debieran reemplazar a la modestia. anota lo que tiene sentido y lo que no. de lo contrario. Los esfuerzos de los terapeutas de la conducta se han dirigido. * Congruencia. pues todo organismo humano tiene la capacidad innata de autorrealización.. En primer término. no necesita preocuparse por curar a su paciente. Si esto ocurriera así.. Por eso se ha enseñado a médicos. el lenguaje confuso y extraño que utilizan muchos esquizofrénicos. de día o de noche. palabras y gestos de asentimiento.. especialmente. * Control del comportamiento paranoide. La Corriente Rogeriana.. de grandeza y alucinaciones auditivas. el paciente acaso se retire".

etc. En este contexto sé da un mensaje que afirma algo. se le ayudaba durante unos minutos a buscar y buscar el tal micrófono hasta que se diera cuenta que no existía. Ciertos comportamientos esquizofrénicos han sido solucionados paradójicamente. se ha utilizado la Economía de Fichas. . al esquizofrénico paranoico que decía que en el consultorio había un micrófono oculto para grabar la entrevista.) ejecutado. o en última instancia la esquizofrenia como única reacción posible frente a un contexto comunicacional absurdo o insostenible. 1982). Por ejemplo. Un ejemplo de esta relación es la familia. y comprender ampliamente la personalidad del paciente. Esta teoría sostiene que dos o más personas participan en una relación intensa que posee un gran valor para la supervivencia física o psicológica de una. y ambas afirmaciones son mutuamente excluyentes. No deben ser formulados por nadie que no sea médico graduado. trabajo.) se ha usado la técnica de "inundamiento" o "saciedad". El número de fichas es proporcional a la cantidad de reforzamiento. Basados en estos principios. tener suficiente entrenamiento en ellas. seguidas por la terapia recreativa. etc. Weakland y Fisch. Los problemas se originan en paradojas. varias. Stemetil. y esto a la larga no sirve de nada porque deja las cosas como estaban. los psicólogos sistémicos usan técnicas paradójicas para obligar al paciente a salir de su círculo vicioso y encontrar solución a sus problemas (Watzlawick. pero para utilizarlas hay que dominar la teoría de la comunicación humana. afirma algo de su propia afirmación.Para comportamientos de acaparamiento desmesurado de objetos (toallas. Ejemplos: al paciente que usaba "ensalada de palabras" o jerigonzas. si el mensaje es una orden. hacer una reestructuración. salir del sistema (cambio 2) para poder encontrar una solución.* En los hospitales. por la terapia individual y la de grupo (Yates. cigarrillos. haciendo un cambio 1. o un grupo religioso. están siendo utilizados de manera general desde hace algunos años. Los fármacos antipsicóticos. Así. 1975). Se afirma que las técnicas operantes (conductistas) son las más efectivas. tal vez. No existen pruebas firmes que demuestren la superioridad de un fármaco sobre otro. y luego presentarlas al terapeuta. Este tipo de técnicas prometen mucho. 1986) tiene un especial enfoque de la esquizofrenia basado en la "Teoría del Doble Vínculo". Por otra parte. Ante una situación así. privilegios especiales. por ejemplo. se impide que el receptor del mensaje pueda escaparse del marco establecido por ese mensaje. ponerse a otro nivel. 1981. el desamparo moral. La Teoría de Sistemas. Así: . Es necesario salir del sistema. llevar un control escrito de ellas.Para comportamientos de aseo. dándole decenas y decenas de los objetos coleccionados por el esquizofrénico hasta que la saturación del reforzamiento hacía que la conducta llegara a límites normales. Una paradoja no puede tener solución permaneciendo al mismo nivel de la 106 paradoja. La elección de uno sobre otro dependerá de la capacidad y experiencia del psiquiatra o neurólogo. llamados también neurolépticos. hablar un "mctalenguaje" para encontrar una solución. El paciente recibe fichas como pago por la actividad (aseo. el caso de la relación de una pareja matrimonial con acusaciones mutuas de tipo paradójico. o todas ellas. etc. 4. laboriosidad. Tratamiento con Fármacos. orden. O Escuela de Palo Alto (Prada. se le daba la orden de continuar sus ataques y desobediencias. revistas. se le respondía siempre de la misma manera hasta que espontáneamente recobraba su manera normal de comunicarse.. 5. Beavin y Jackson. me introducen en una paradoja. colaboración. y han demostrado ser una gran ayuda para el control de la esquizofrenia. Watzlawick. La mayoría de las veces los problemas los queremos resolver permaneciendo dentro del sistema. efectos colaterales. de la experiencia anterior del paciente con estos fármacos (si los ha aceptado bien en su organismo. etc. se presentaría la depresión. es necesario desobedecerla para obedecerla. si a mí me dicen "Sé espontáneo". etc. Haloperidol. Sería. Mellaril. Los estudios han demostrado que las técnicas conductistas son muy útiles y efectivas para la modificación de comportamientos esquizofrénicos concretos y. ropa.) y de las nuevas conclusiones de las investigaciones far107 . que son contradicciones que resultan de una deducción correcta a partir de premisas congruentes. Entre los más comunes tenemos Stelazine. Se han utilizado diversas técnicas comportamentales que han dado muy buen resultado. dentro del mismo sistema (cambio 1) sino que es necesario pasar a otro nivel. etc. Los reforzadores son recibidos cuando las fichas se canjean por dulces. el joven agresivo con sus padres. superiores a las de otros tipos de terapia.

actualizados y técnicos sobre la esquizofrenia. estreñimiento. E. fisiológicos y psicológicos propios de cada sexo que se manifiestan en comportamientos de aproximación y unión. (1980) La Esquizofrenia. No necesariamente "sexuales" porque no en todo momento estamos ejerciendo nuestra capacidad genital. y porque luego en nuestras hormonas. La Sexualidad como Comunicación entre los seres humanos. Algunos son efectos colaterales extrapiramidales:rigidez. Universidad Industrial de Santander. en fin. o sus familiares preocupados juzgan que lo han dopado y suspenden el fármaco. Podríamos definirla descriptivamente como el conjunto de factores anatómicos. fisiología y sistema nervioso central nos vamos diferenciando según los sexos. y al mismo tiempo uno de los aspectos más controvertidos y polémicos. Todas las obras anteriores son estudios serios. mareos. no necesariamente sexuales. Los fármacos antipsicóticos producen efectos colaterales perceptibles en la mayoría de los pacientes y molestos: somnolencia. y esto es muy conveniente tenerlo en cuenta..dificultad para sentarse. Es el fin primordial de la sexualidad: la apertura al otro. Buenos Aires: Paidós.. Los psicólogos y los médicos. En caso contrario el psiquiatra puede disminuir la posología o cambiar de medicamento. Veamos los fines: 1.macológicas. Libros dirigidos a especialistas o a personas que desean profundizar seriamente en el intrincado mundo esquizofrénico. actitudes. Un medicamento. La sexualidad constituye una de las dimensiones más importantes de la vida de los hombres. (1981) Psiquiatría Biológica. Hay que tranquilizar al paciente y a sus allegados pues muchos de esos efectos colaterales disminuyen con el paso del tiempo. Sexuados lo somos porque en cada una de nuestras células tenemos cromosomas que distinguen al macho de la hembra. o formular medicamentos antiparkinsonianos para controlar esos efectos colaterales molestos. la Clorpromacina (Thorazine) y la Tioridacina (Mellaril). Serpa Flórez.. otros tantos la reprimen. pueden tener ventajas en la sedación inicial de un paciente joven agitado. muchísimos no la gozan. Todos somos sexuados.. En este sentido todos nuestros comportamientos. hay quienes prefieren conservarla como tabú y quienes juegan con ella como si fuera meramente una dimensión más de nuestra biología. con fuerte tonalidad de placer. la sexualidad humana tiene tres fines principales. pero efectos hipotensivos o anticolinérgicos inaceptables en un paciente anciano y con muchos problemas. /?. tarde o temprano tendrán que aconsejar al respecto. Bucaramanga. temblor de manos. son "sexuados". Minkowski. etc. * LECTURAS RECOMENDADAS * * Broustra. por ejemplo. rostro desfigurado. trastornos de la tonicidad muscular. J„ (1979) La Esquizofrenia. visión borrosa.. Antropológicamente. sentimientos. 108 109 . por estar dotados de conciencia. pero lo supera ampliamente. Parte del concepto de "sexo" como división biológica de los animales y organismo humanos con base en su papel reproductivo. Todos hablamos de sexualidad. el primero de los cuales es más importante y el que se constituye como el más auténticamente humano. Barcelona: Herder. Fácilmente el paciente se asusta. Muchos estudiosos afirman que los seres humanos. © TRASTORNOS SEXUALES ¿QUE ES LA SEXUALIDAD? No es fácil dar una definición de sexualidad debido a los múltiples aspectos que ella encierra y a la amplitud de su significado. cada ser humano deberá tomar posición ante ella. boca seca. los padres de familia y los educadores en general.

aumenta la libertad con relación al control hormonal y a la especificidad reproductora del comportamiento. Pero. Los adelantos de las ciencias médica y biológica ofrecen hoy la posibilidad (y este es un problema altamente de moral) de traer hijos por medios artificiales. vacías. las relaciones extraconyugales. Hay. De ahí que podemos afirmar que no hay una actitud universal y concordemente prohibitoria de ninguna práctica sexual. Es el fin procreativo a que tanta importancia le dieron los movimientos religiosos y las culturas de siglos pasados. Se trata más bien de una tendencia hacia el encuentro personal. Por otra parte. la capacidad de una existencia corporal para responder al anhelo que siente el otro de escapar al aislamiento y a la existencia solipsista". al mismo tiempo. TRASTORNOS SEXUALES Y TERAPIA En la sexualidad humana los componentes socioculturales adquieren una importancia igual o mayor que los componentes biológicos. la masturbación. etc. los animales más evolucionados manifiestan comportamientos sexuales menos determinados biológicamente y más influciciables por el aprendizaje del grupo social. una evidente correlación entre desarrollo cortical y progresiva autonomía del impulso sexual. Es decir. Tal vez algunos estudiosos han caído en la trampa de supervalorar esta dimensión y han colaborado a la falsa "revolución sexual" de las últimas décadas que ha dado como resultado un ingente número de personas frustradas. Como dicen los investigadores Carroll y compañeros (1978): "En este sentido. hasta llegar al hombre cuya sexualidad adquiere connotaciones de intercomunicación y trascendencia. Observando a los animales vemos que ellos practican una amplísima gama de comportamientos sexuales (relaciones heterosexuales. no hay una cultura que no aplique algún tabú sexual. homosexuales. la tendencia sexual de los seres humanos no es simplemente un impulso ciego hacia la unión de los sexos de forma que se complete mutuamente la insuficiencia de cada uno de ellos. Por eso es importantísimo comprender la sociocultura en que la persona vive para comprender lo que esa cultura define como normal o anormal en sexualidad. que le da goce. Es una finalidad importantísima. pero no podemos situarlo en la cúspide de los fines de la sexualidad. son prohibidos en algunas culturas y admitidos en otras. la inmensa mayoría de las veces en que se presen111 . de "ser para los demás" (Merleau-Ponty. mentiras. también es cierto que no puede ser la principal ni única finalidad de la sexualidad. las relaciones sexuales con animales. pero no la principal.). Otros comportamientos prohibidos en nuestra cultura occidental. una manera de salir del propio aislamiento para poner en comunicación la propia vida con la del otro. temores y ansiedades. desorientadas o acabadas por enfermedades infectocontagiosas. La sexualidad como medio de conservación de la especie. Esto nos está indicando la grandísima importancia que tiene la cultura en la determinación de lo que es normal o anormal en el comportamiento sexual.. que la hace sentir viva y aceptada. Tenemos que afirmar desde el punto de vista psicológico que la sexualidad es una fuente maravillosa de placer. Es la finalidad erótica tan perseguida en otras épocas y por temor a la cual se gestaron tabúes. Los hijos unen a las parejas. lo cual da pie para afirmar que la sexualidad animal no nos revela ningún absoluto sexual. La sexualidad como medio de goce y placer. 1949). Si bien esta dimensión erótica ha sido justamente revalorizada en las últimas décadas. En lugar de esto. 1962). pero no en todas (Murdock. 3. masturbación. mitos. Tal vez sea el incesto el comportamiento sexual más prohibido en las diversas culturas. Pero también observamos que a mayor desarrollo de la corteza cerebral de los animales. pues. 2. pero no necesariamente se debe ejercitar la sexualidad con el fin único de traer hijos a este mundo. El fin procreativo conserva toda su importancia. ¿EL COMPORTAMIENTO ANIMAL REVELA ALGÚN ABSOLUTO NATURAL? Los hombres compartimos la condición animal con las especies subhumanas. 110 ¿HAY ALGÚN COMPORTAMIENTO SEXUAL UMVERSALMENTE PROHIBIDO? No hay ninguna prohibición de este tipo. etc.se elevan sobre sus datos bioquímicos y anatómicos hasta el punto de reestructurar su sexualidad y convertirla en una modalidad altamente personal de comunicación. tal como lo exige biológicamente la reproducción. la sexualidad trasciende la diferencia entre macho y hembra. y también la idea de complementariedad basada en el sexo. lo que tenemos ahora es la complementariedad de las personas. Entendida de este modo. tales como la homosexualidad.

Dragunsky y González. • La ignorancia: Muchas mujeres no saben excitarse. tanto él como ella deben comprender que en la sexualidad no se debe imponer nada. el organismo humano funciona las más de las veces a la perfección. pero con otras estimulaciones o en otras circunstancias no. El problema no es de ella sola. así la niña aprende a reprimir su sexualidad y a suprimir las sensaciones correspondientes. después de ser tratada de manera humillante por el hombre. Son muchas y bastante complejas las causas de la anorgasmia. especialmente en nuestras sociedades latinoamericanas.tan trastornos sexuales en el ser humano. de lo cual no se debe hablar. No es fácil para la mujer tener relaciones sexuales placenteras. 1978. Con el ocultamiento y la mentira no se consigue nada. machista o se cree superior. En segundo lugar. es también un acto aprendido y la pareja debe comprender esto para ayudarse mutuamente. hacer una "farsa sexual" donde la mujer aparenta tener orgasmo y de esa manera engaña a su esposo o compañero. • La rigidez religiosa: Que proclama el dominio del alma sobre el cuerpo y éste un instrumento pecaminoso que debe ser sometido y dominado. Por último. * situacional: la mujer con algunas técnicas o en algunas situaciones sí llega al orgasmo. y eso sí lo hace el médico ginecólogo. Por eso en la mayoría de los casos no es el médico general sino el médico sexólogo o el terapeuta sexual el encargado de ayudar a la persona en dificultades de ese tipo. se puede llegar a fingir por parte de la esposa. (Mesa y Dragunsky. no conocen su cuerpo ni las reacciones de éste. así podrá manifestar mejor sus sentimientos y buscar formas de expresarse que no la inhiban. En este apartado vamos a analizar los principales trastornos sexuales y el tipo de ayuda que se puede prestar en ellos. sino de ambos. 1. 1987): * primaria: la mujer nunca ha tenido experiencia de orgasmo. casi siempre es necesario que la pareja consulte a un sexólogo reco- 112 113 . • Las anorgasmias secundarias tienen las causas antes citadas pero generalmente los factores afectivos e interpersonales son los más importantes. nuestros temores y ansiedades las que impiden un correcto desempeño sexual. ¿COMO AYUDAR A UNA MUJER ANORGASMICA? Ante todo la mujer debe comunicar su problema al hombre. es decir. * secundaria: la mujer ha tenido orgasmo pero ahora no tiene. La disfunción orgásmica femenina. Repetimos que esa clasificación de lo normal y lo anormal depende de la sociocultura. En tercer lugar. que es mejor evitarlo. Podemos distinguir varios tipos de anorgasmia. no han aprendido a coordinar las sensaciones y las contracciones musculares. sino tratar de dialogar para que ambos encuentren el mejor camino para gozar de su sexualidad. 1979) un gran porcentaje de mujeres. acaba de abrir un abismo profundo entre los dos. las causas no son de tipo biológico o fisiológico sino de origen psicológico. Anorgasmia. Según los investigadores sexuales (Kinsey. muchas veces no reconocida por el hombre. 1953. pero no vamos a entrar en polémica sino que analizaremos lo que "popularmente" en nuestro medio ambiente se entiende por dificultades o trastornos de la vida sexual. no han conocido nunca la experiencia de un orgasmo aunque hayan tenido muchas relaciones sexuales. consiste en la imposibilidad de la mujer para responder con excitación progresiva que lleve hasta el climax el acto sexual. Tengamos en cuenta que el orgasmo. En otras palabras: la falta de orgasmo puede ser una respuesta de ira o agresividad ante un esposo que se muestra duro. aunque básicamente es una respuesta biológica. Hite. Esta es una de las causas más comunes de anorgasmia en nuestro medio ambiente. Más aún. con orgasmo. pero son nuestras ideas. es algo pecaminoso. • El machismo del hombre: Donde éste "se las sabe todas" y procede solamente buscando su placer y satisfacción sin preocuparse por su compañera. Esta farsa. En otras palabras. se le puede sugerir a la mujer que ella inicie y dirija las relaciones sexuales. Los padres fácilmente han enseñado a la niña que el sexo es sucio. lo cual no quita que en primer lugar hay que descartar las causas biológicas. nuestro condicionamiento. Entre otras: * La represión sexual: Que se inicia con las actitudes sexuales que nos inculca nuestra cultura. llamada también "frigidez".

asociada a severidad y castigo. y en el caso del vaginismo. el hombre quiere compartir con la mujer y comprueba reiteradamente que sus esfuerzos son infructuosos. intervenciones quirúrgicas. • La frigidez o vaginismo femenino. Entre las causas orgánicas se citan muchas enfermedades y algunas drogas que aunque no siempre producen impotencia sí la facilitan (el alcohol. 1981). 1987) la define como "incapacidad para obtener o mantener una erección de suficiente firmeza como para iniciar 114 o completar el coito". sino que se contrae involuntariamente por contracción de los músculos que la rodean por fuera. • Educación severamente represiva. los neurolépticos mayores. donde se "enseña" a la pareja a gozar de su sexualidad sin angustia. Entre las causas psicológicas se citan: • Temor al desempeño. (Kaplan. Kaplan (1981) u otras metodologías mundialmente conocidas y que han dado positivos resultados. Es importante que el hombre. sin centrarse en la obligación de hacer el coito. arteroesclerosis y otras enfermedades endocrinas.nocido. Esta es una de las grandes calamidades de los seudosexólogos o personal de salud no preparado para terapia sexual. a "no quedar bien": el hombre se preocupa ansiosamente por su erección. por manifestarse macho ante la mujer. No olvidemos que la erección es un reflejo que depende no de la voluntad sino de los estímulos que se reciban y de la excitación psicológica que estos susciten. 3. sino como algo natural y no preocupable ya que ninguna actividad humana es infalible y perfecta. El sexólogo orienta a la pareja sobre el problema y anima a la mujer a usar dilatadores médicos adecuados para ir dilatando poco a poco la vagina sin provocar dolor ni malestar. El especialista está en capacidad de utilizar la metodología De Masters y Johnson (1978). hoy en día la afirmación se ha matizado más hasta afirmar con J. El esposo asume un papel importantísimo en la colocación de esos dilatadores y en la comprensión y delicadeza de su proceder.. • Experiencias traumáticas con la madre. Lo Píccolo (Mesa y Dragunsky. y toma el "rol del espectador" cayendo así en la contradicción de no tener erección precisamente por preocuparse de ella. impotencia secundaria.. y ante mujeres vírgenes. los hipotensores. especialmente en la primera noche de bodas. diabetes mellitus. • La iatrogenia. Hace algunos años los científicos y estudiosos de la sexualidad afirmaban que la mayoría de las veces la impotencia se debía a causas psicológicas. o de Helen S. ésta última estrictamente se define como dolor en el coito por cualquier afección orgánica. y sin preocuparse por el resultado inmediato final. la marihuana. Ciertas enfermedades pueden estar acompañadas de impotencia: lesiones de la médula espinal. esa preparación no sucede. 1987) que hay un 33% de causa psicológica. A una mujer que sufre de vaginismo se le debe ayudar animándola a que comparta con su esposo su situación. 2. pues una primera relación sexual a la fuerza y sin delicadeza puede dar origen al vaginismo como una defensa involuntaria que la mujer utiliza. No tener erección una que otra vez no se cataloga como impotencia. ¿COMO AYUDAR A UN HOMBRE QUE SUFRE DE IMPOTENCIA? Las impotencias de origen orgánico se tratan con los recursos propios de la medicina: drogas. o que haya mujeres "estrechas".). Generalmente todos estos sexólogos utilizan metodologías y técnicas de progresivo acercamiento al coito. 115 . Remitimos al lector a estos autores. Es esencial la colaboración de los dos. en una violación). si la tuvo en otro tiempo. Si el hombre nunca ha tenido una erección se llama impotencia primaria. un 33% de causa orgánica. Vaginismo Consiste en que la vagina de la mujer no se ensancha ni humedece. sino que la vagina es un órgano activo que debe prepararse para recibir al pene. Las causas del vaginismo las encontramos en una educación extremadamente estricta o en una experiencia traumática de la niñez (por ejemplo. pacientes que consultan al médico por algún temor sexual que tenían y que por ser mal aconsejados o dirigidos por aquél. Poco a poco la mujer comprenderá y sentirá que el coito no le es doloroso y que puede prepararse adecuadamente para recibir al hombre. esto imposibilita la penetración del pene. Impotencia Dragunsky (Mesa y Dragunsky. y un 33% de causa desconocida. se comporte con suma delicadeza. prótesis en el pene. pero ahora no. A veces se confunde vaginismo y dispareunia. No es que la vagina sea pequeña. comienzan a tener impotencia aunque antes no la tenían.

Por su parte Helen Kaplan (1981) presenta las siguientes estrategias: * * * * * Placer erótico sin erección. Masters y Johnson (1978) dan como causas de la eyaculación precoz: • Primera experiencia de coito ocurrida generalmente con una prostituta para quien "cuanto más rápido concluía el cliente. En ese caso el hombre carece de un adecuado control voluntario sobre el reflejo eyaculatorio. El "apretón" no cura. sin penetración. sino de que ambos buscan el bienestar de los dos porque la sexualidad es para beneficio mutuo. y otros muchos adelantos médicos imposibles de describir en el breve espacio de este capítulo. y así ambos deseen cooperar porque el problema no es solo del hombre. Luego se pasará a las zonas erógenas. • Juegos sexuales de los jóvenes. o sea. no dicen una palabra al respecto. y en general de una manera no tranquila y organizada. sino que debe ser aprendido. Así desaparece la urgencia de eyacular y disminuye un poco la erección. Introducción sin orgasmo. ésta debe ser compartida por la pareja y supervigilada por un sexólogo. Los resultados generalmente han sido muy positivos. sin forzar la erección y eyaculación. 4. * Utilización de las diversas técnicas y posiciones en las que. Coito. reorientar su rol de espectador a participante activo. del mismo modo que nacemos analfabetos. pero es un truco que ayuda al hombre a reconocer sus propias sensaciones y así poder controlarlas. Casi siempre en todo eyaculador precoz encontramos altos niveles de ansiedad. 117 Como todas las anteriores metodologías son sumamente delicadas y deben ser dirigidas por sexólogos reconocidos. Dragunsky (Mesa y Dragunsky. con todo lo que eso significa". Los jóvenes los hacen a las escondidas. aunque hay mucha literatura sobre ella y algunos sexólogos afirmen que alcanza al 75% de los hombres. En otras palabras. Hay que empezar por tomar conciencia de eso. es eyaculador precoz". y siempre un no aprendizaje del control eyaculatorio. esposas de eyaculadores precoces. que el hombre retira el pene durante el coito y eyacula fuera. La metodología de Masters y Johnson (1978) insiste en estos puntos: * Modificar los temores del esposo. más alto era el provecho financiero" porque podía atender a más personas. y aliviar los temores de la esposa. El paciente de eyaculación precoz llega al climax tan rápidamente que la relación sexual es con frecuencia frustrante para él y para ella. Orgasmo extravaginal. Erección sin orgasmo. lentamente se van consiguiendo. La situación no es fácil. el hombre no ha aprendido a controlar su eyaculación. * Restablecer la comunicación entre ellos. pero sí con eyaculación. utilizando técnicas de mesa redonda. muchos hombres ni se dan cuenta que lo son porque ellos se creen siempre directores de toda relación sexual. más aún. Tal vez la mejor ocasión se 116 . ¿COMO AYUDAR AL EYACULADOR PRECOZ? Es importante que tanto el hombre como la mujer comprendan que lo más importante es el bienestar de ambos. 1987) afirma: "Todos nacemos eyaculadores precoces. El control de la eyaculación no depende de la herencia. presenta cuando la pareja está de acuerdo en que él sufre de eyaculación precoz y están dispuestos a recibir tratamiento especializado. ni está registrado en los cromosomas. o más exactamente. hay que tomar conciencia de que hay que aprender a controlarse. Eyaculación precoz No es fácil definirla. Como todas las técnicas sexuales. La técnica más usada es la llamada "apretón" y consiste en que cuando el hombre sienta la urgencia de eyacular avisa a su compañera y ésta oprime el extremo del pene con los dedos durante algunos segundos. • El uso de "coitus interruptus".microcirugía vascular. La impotencia de tipo psicológico debe ser tratada por terapeutas especializados y siempre trabajando con la pareja: él y ella. No se trata de que la mujer le hace un favor al hombre. * Utilizar la técnica focosensitiva para producirse placer sin estimularse las zonas erógenas. En nuestro medio ambiente muchas mujeres. Por eso no es tan fácil decirle a una persona "Ud. a las carreras para no ser pillados. no profundizaremos en los detalles. por decirlo así.

6 describe al individuo homosexual que no ha tenido experiencias heterosexuales manifiestas. pero se aprende a ser hetero u homosexual. La homosexualidad es una preferencia por personas del mismo sexo. 3 representa al individuo con una historia de experiencias homo y heterosexuales aproximadamente iguales. sino que en un continuo de sexualidad los unos están más inclinados a un extremo y los otros al otro. durante las primeras semanas de gestación. 0 1 2 (continuo) 3 Homosexualidad. Uno de ellos parte de la teoría que un stress intenso produce menos hormonas con efectos virilizantes.. Los estudios psicológicos han demostrado que los homosexuales no son ni enfermos mentales. Veamos la gráfica: Heterosexualidad. 5 6 ¿CUALES SON LAS CAUSAS DE LA HOMOSEXUALIDAD? La ciencia todavía no ha llegado a una etiología clara y precisa de la homosexualidad. por regla general los fetos machos reciben testosterona que "masculiniza" su cerebro y que los orienta al sexo femenino. Si no recibe esas hormonas o son insuficientes. 4 es el individuo con una experiencia heterosexual considerable pero inferior a las experiencias homosexuales. Hay muchas teorías. su orientación será hacia los hombres. pero que en lo restante se parecieran a las primeras. 1 significa una pequeña experiencia homosexual al lado de una experiencia heterosexual muy rica. y en los seres humanos se supone que sea así. 1987) es mejor hablar de alternativa hetero-homosexual. Tengamos en cuenta que la mayoría de los psicólogos y la Asociación Psiquiátrica Americana no consideran la homosexualidad como una enfermedad. ni más neuróticos. en el que los factores que inclinan a determinada persona para un polo o para el otro son los mismos. etc. es muy sensible a las hormonas que producen sus propios testículos. Homosexualismo Se define como el mantenimiento de relaciones sexuales con personas del mismo sexo. • Los conductistas: Afirman que se aprende a sjr homosexual o heterosexual desde los primeros años según el tipo de experiencias "reforzantes" en uno u otro sentido que el individuo haya tenido. quedará orientado cuando adulto hacia las mujeres. algunos no están de acuerdo en esta apreciación. se "feminizan" y se orientan hacia el sexo masculino. Se intentó estudiar a las madres que sufrieron stress intenso durante el embarazo y compararlas con madres que no tuvieron ese stress. Se nace varón o hembra. • Bieber (1962): Cree que los homosexuales varones provienen de una familia donde hay una madre dominante y sobreprotectora y un padre débil o ausente.. y a las hormonas masculinas que produce la madre. Esta clasificación de Kinsey ilumina la perspectiva para no clasificar de modo simplista a los homosexuales en una parte y a los heterosexuales en otra.5. • Teoría neuroendocrina: El cerebro del feto. ni más desadaptados que los heterosexuales. ni perversos. es decir. Si durante este tiempo recibe testosterona propia o testosterona de la madre. por lo tanto. en tanto que los fetos hembras no reciben nada. son los dos extremos de un continuo. Aunque la mayoría de los psicólogos no consideran la homosexualidad como una enfermedad ni como un problema psicológico. 118 . digamos las principales: • La teoría psicoanalítica: Sostiene que la homosexualidad se originaba en un complejo de Edipo no resuelto. Esta teoría se ha demostrado en los animales. Para Kinsey y para Dragunsky (Mesa y Dragunsky.. Para apoyar la teoría se han realizado algunos estudios ingeniosos. Así. Así se comparó madres alemanas de la ciudad de Berlín que durante los años 1944 y 1945 estuvieron embarazadas y sufrieron los tremendos bom119 4 0 significa que el varón o la mujer no tuvieron experiencias homosexuales manifiestas. 2 significa una experiencia homosexual más extensa pero inferior aún a la experiencia heterosexual.. el sujeto quedaba enamorado del progenitor del sexo opuesto y más tarde no podría ejercer relaciones heterosexuales. y en general el medio ambiente cultural se inclina a mirar despectivamente a los homosexuales. 5 representa al individuo cuya experiencia homosexual es dominante y mínima la experiencia heterosexual.

ni están buscando niños para sus prácticas sexuales. por paradójica que sea. es importante. a un gesto. ni se prostituyen. ¿SE PUEDE AYUDAR A UNA PERSONA QUE DESEA DEJAR SU HOMOSEXUALIDAD? Sí. no había descargas eléctricas sino se imaginaban estímulos aversivos contingentes con la escena imaginada homosexual. sin remordimientos y sentimientos de culpa. no están en los grados más altos de la escala de Kinsey antes vista. Las parafilias son empobrecimiento de la vida sexual ya que ésta queda fija yrígidaa un objeto. con los hombres. y madres alemanas de otra ciud^ que no sufrió ninguna clase de bombardeos y que estaban embarazad^ durante los mismos años.bárdeos de la Segunda Guerra Mundial. La mayoría de lo$ homosexuales tienen un déficit en sus relaciones sexuales con mujeres) o si son homosexuales mujeres. a conocer sus gustos( en una palabra a relacionarse con el sexo femenino. El mismo Dragunsky no es muy optimista en cuanto al tratamiento de homosexuales. Al principio los ejercicios son masajes en zonas no genitales. está libre de presiones. La cultura. La palabra perversión ya no se usa porque tiene una clara connotación moral de maldad o depravación que la psicología no quiere tratar sino que deja a las ciencias morales y religiosas. ni transexuales. Los resultados fueron sorprendentes: el númer° de homosexuales de las madres que estuvieron sometidas a bombardeo era mucho mayor que el de las madres que no estuvieron sometidas a ese stress. ni son travestí. La segunda meta se consigue enseñando a] homosexual a tratar a las mujeres. Pueden tener la oportunidad de escoger imágenes heterosexuales y entonces cesa la descarga eléctrica y es reforzado (Yates. La homosexualidad es más común en hombres que en mujeres. En conclusión: la teoría neuroendocrina explica no toda Ia homosexualidad. sin minusvalorarse. hace con ella una serie de ejercicios sexuales minuciosamente programados. 6. al menos la occidental. 1975). a galantearlas. y avanzando gradualmente hasta llegar a la penetración. y tienen antecedentes en los que demuestran interés por el sexo opuesto. entendiendo por ellas preferencias sexuales que "están al lado" de las preferencias de la mayoría de las personas. fácilmente se le tacha todo lo malo y desastroso que se pueda imaginar respecto al sexo. También se ha utilizado la misma técnica de manera imaginaria. 1987) los homosexuales que quie. la psicología las considera como un empobrecimiento o limitación de la vida sexual. a unritualestereotipado. y dice que hay éxito solamente cuando los pacientes son menores de 30 años. Así las llamaron antiguamente. no se puede optar por una nueva y libre orientación heterosexual. si ella lo desea. Las Perversiones. El homosexual. 120 Se ha utilizado la terapia de condicionamiento aversivo: los homosexuales contemplan imágenes homosexuales y reciben descargas eléctricas. Dragunsky (Dragunsky y González. y el entrenamiento asertivo para animarlo en situaciones sociales heterosexuales. y se siente mejor con su nueva opción. Pueden existir dos clases de tratamiento: conversión (enseñarle relaciones heterosexuales a quien nunca las tuvo) y reversión (reanudar y perfeccionar esas relaciones heterosexuales que en otra época tuvo). hoy día se llaman "Parafilias". Con los primeros no hay nada qué hacer. ren dejar de serlo tienen dos metas bien claras y precisas: deben aceptar su homosexualidad y desarrollar al máximo las relaciones heterosexuales. La primera meta. También se ha utilizado la Desensibilización sistemática para disminuir la ansiedad asociada a relaciones heterosexuales. Según Dragunsky (Mesa y Dragunsky. es decir. 1979) presenta una técnica basada en los principios de Masters y Johnson para la terapia del varón homosexual. durante dos semanas y a razón de dos veces por día. Hay estudiosos que hablan de homosexuales egosintónicos (están contentos con su homosexualidad) y homosexuales egodistónicos (no se sienten bien por ser tales). Lo que sucede es que como la homosexualidad en nuestro medio ambiente es una subcultura mal vista y despreciada. Los homosexuales no necesariamente son amanerados. A los segundos se les puede ayudar si lo desean. en compañía de una mujer que puede no ser su mujer pero que debe ser aprobada por los terapeutas (dos de sexo diferente). pero sí una gran parte de ella. es mucho más exigente con los hombres que con las mujeres a este respecto. evitando la erección y el coito. pues mientras no se esté en paz consigo mismo. Mayores estudios sobre la homosexualidad se pueden ver en Botero (1980). Digamos algunas palabras sobre las principales parafilias: • Voyerismo: Término francés de la escoptofilia que indica la actividad exclusiva o preferida de obtener excitación sexual mediante la observación de per121 .

Tal vez la mejor manera de ayudar a un fetichista es animarlo a que comunique su fetiche y luego ayudarle a que lo integre a su vida sexual. se agrupan y forman clubes. En general los fetichistas son inofensivos y muestran. como todos los parafílicos. tampoco usan prendas femeninas porque se sientan mujeres. También los éxitos han sido relativos. y la reincidencia es frecuente. por no tener facilidad de mujeres disponibles. Esta es una de las parafilias más duramente castigadas por la sociedad. El deseo sexual es específico. Si es casado. También se ha utilizado la terapia de tipo aversivo para cambiar la orientación zoofílica• Paidofilia: Consiste en preferencia sexual por niños prepúberes. Esta última define a la persona que busca el dolor y la humillación pero sin buscar excitación sexual. Las fantasías masoquistas son comunes entre las mujeres (sentirse violadas por galanes agradables). no debe confundirse el masoquismo sexual con el masoquismo como entidad psiquiátrica. otros se convierten en obsesivos de la parte del cuerpo de la mujer que han "fetichizado". Tanto el masoquismo como el sadismo se han tratado con métodos aversivos. Los resultados no han sido muy claros. Conviene anotar que zoofílicas también pueden ser las mujeres. Esta última característica distingue esencialmente al zoofílico de los campesinos jóvenes que. acuden a relaciones sexuales con animales. • Travestismo: Es la necesidad persistente del hombre de usar ropas femeninas con el propósito de excitarse sexualmente. y así un paidofílico puede tener relaciones sexuales con un adulto pero no queda plenamente satisfecho y por eso acude a buscar un niño.sonas desnudas o en actividad sexual. Algunos fetichistas buscan ropa íntima de mujer. los resultados han sido prometedores. no el que imagina. Pero el masoquista auténtico es el que actúa. Casi nunca se observa en las mujeres. También el daño físico puede llegar a ser extenso y grave. Se ha utilizado terapia de condicionamiento aversivo para lograr que el travestista deje de serlo. incapacidad para el trato social. En algunos países forman verdadera subcultura. sin que el observado se dé cuenta y sin que se intente tener con él contacto sexual. También se ha utilizado terapia aversiva para suprimir el fetichismo. • Masoquismo y sadismo: El masoquismo se define como la necesidad de sentir sufrimiento para poder excitarse sexualmente. Consiste en recurrir reiteradamente a fantasías de relaciones sexuales con animales como método único o preferido para llegar a la excitación sexual. la mujer que no se escandalice podría ayudarlo. busca sólo excitarse sexualmente sorprendiendo a otra persona pero sin querer poseerla. Este tipo de estimulación aversiva no la perciben como placentera sino con la aversión que experimentan las demás personas. con resultados relativos. • Fetichismo: Es la tendencia a ser sexualmente atraído por alguna parte o peculiaridad especial del cuerpo o por algún objeto inanimado. El sadismo se define como provocar dolor a otro para excitarse sexualmente. Generalmente eS un adulto que tiene relaciones heterosexuales pero que de vez en cuando 122 123 . sino todo lo contrario. Generalmente son personas tímidas y después de sus actos exhibicionistas se sienten apenados. En psicología se ha trabajado con terapia aversiva y enseñanza de respuestas sociales y asertivas para extinguir la respuesta paidofílica. Los travestistas no son homosexuales. El éxito es relativo. La búsqueda del dolor puede llegar a extremos tales como sufrir lesiones o automutilaciones en las que corre peligro la vida. ya que es moralmente desagradable o repugnable. especialmente el choque eléctrico. El exhibicionista generalmente no es peligroso. Es esencial que el "mirón" disfrute de la visión de la "víctima" sin que ésta se sienta observada. • Zoofilia: busca tenerlas con un niño (paidofilia homosexual) o con una niña (paidofilia heterosexual). También a los exhibicionistas se les ha tratado psicológicamente a través de técnicas aversivas. Por otra parte. • Exhibicionismo: Consiste en mostrar los genitales a una persona desconocida y desprevenida con la finalidad de excitarse sexualmente. El zoofílico prefiere las relaciones sexuales con animales aunque pueda tenerlas con personas. otros buscan el objeto que ha sido relacionado con placer sexual.

Últimamente se usa el término "Tercera Edad". y se presta más para argumentos cinematográficos que para realidades humanas. Madrid: Ediciones Cristiandad. Para otros autores. unas capacidades van disminuyendo (p. Por eso es importante tener en cuenta los tres elementos del proceso de envejecimiento: . imperceptible. amena y fácil de comprender. sobre todo en la parte física y biológica. . en relación a quienes más jóvenes fallecieron y quedaron por el camino de la vida. ancianidad. En la sexualidad del ser humano entran muchas variables (sociológicas. Conclusión: Este capítulo sobre los trastornos de la sexualidad humana no puede ni pretende ser exhaustivo. se dice que se inicia la vejez. Muy útil. (1986) Explorando las Sexualidades Humanas. pues las diversas organizaciones que tienen qué ver con los ancianos señalan diversas edades para la vejez. Es una obra muy bien documentada. Nos hemos acostumbrado a oír términos como vejez. Tal vez todos estos términos han creado mayor confusión.. * * 124 125 . (1978) La Sexualidad Humana.. Carroll. educadores y personas que trabajan en pastoral.. psicológicas. En cierta manera el envejecimiento se inicia en el momento mismo de la concepción. (1981) Técnicas correctivas de la Comunicación Sexual. políticas.Psicológico: el estado de ánimo. reconocido sexólogo panameño. O. y las terapias nuevas que se están intentando. los necrófilos tienen un déficit muy notorio de comportamientos sociales. edad próxima al retiro.. Dentro de este proceso.e. Todo es relativo: en regiones desnutridas y antihigiénicas del Tercer Mundo se es viejo a los 40 años. El paso de la madurez a la vejez es gradual. plantea la importancia decisiva de la comunicación sexual y se plantean soluciones serias y estructuradas para corregir trastornos sexuales. Barcelona: CEAC. Para la Organización Mundial de la Salud la Tercera Edad arranca a los 50 años. sus posibles causas.Biológico: el aspecto externo de nuestro organismo. la sexología es una ciencia novísima y poco conocida. éticas. personas mayores. personas de edad. únicamente psicológico.• Necrofília: Es la atracción sexual mórbida hacia los cadáveres. No es una parafilia muy común. es decir. Para los efectos de nuestro trabajo consideramos personas de la Tercera Edad a las mayores de 65 años.. Como todas las parafilias. no una enfermedad.Tampoco los órganos del mismo cuerpo envejecen de igual manera. W. Pero no todos los organismos envejecen al mismo tiempo ni al mismoritmo. antropológicas. Aun desde el punto de vista médico y psicológico. Resumiendo este apartado de las parafilias podemos decir que la psicología no ha profundizado suficientemente en ellas y por lo tanto las técnicas terapéuticas son todavía incipientes y relativas. El autor. religiosos.. Más común es la seudonecrofilia. religiosas. * LECTURAS RECOMENDADAS: Giraldo Neira. masturbarse mientras se piensa en diversos comportamientos sexuales hacia cadáveres de mujeres. la agilidad y la resistencia) y otras van aumentando (análisis. El autor es colombiano. de explicar los trastornos sexuales.Cronológico: los años que van pasando . profesor muy reconocido en universidad. senilidad y otras. que trata de analizar la sexualidad del hombre y la mujer y las diversas variables que en ella intervienen. Desde el punto de vista ¿tico-religioso no comparto todos sus planteamientos. © PROBLEMAS DE LA TERCERA EDAD ¿QUE ES ENVEJECER? El envejecimiento es un proceso. pero en Rusia se conserva ese término para los mayores de 75 años. México: Trillas. la vejez se inicia a los 65 años. A. Este capítulo ha sido un esfuerzo. y colaboradores.) que hacen del discurso sexual un tema delicado o intrincado. Canlón-Dutari. La persona que llega a vieja es una prueba en sí misma de fortaleza y de triunfo sobre la muerte. Cuando las capacidades están al máximo se dice que la persona es "madura". especialmente para sacerdotes. Es un estudio realizado por la Sociedad Teológica Católica de USA y presenta las nuevas perspectivas del pensamiento católico. franceses especialmente. cuando comienzan a disminuir. astucia y raciocinio).

vol. o este aumento en la expectativa de vida. (Acuña. inteligencia. la neonatología y la cirugía. especialmente de especializaciones como la pediatría. 1. equivalentes al total de ancianos que tiene hoy todo el país. 1973. Unos han buscado esta fuente de la eterna juventud en el titanio.) y físicos durante el proceso del envejecimiento. Basados en conocimientos científicos (Revista Latinoamericana de Psicología. 1984). se debe a muchas causas: descenso de la mortalidad. * ¿POR QUE ENVEJECEMOS? 3. y aún en ciertos casos mejora. Investigadores hay que afirman que el envejecimiento se debe a acumulación de errores en el organismo biológico o a degeneración progresiva de las células. pero la mayoría de las veces a razones culturales. a la poca motivación a aceptar soluciones no convencionales. Se ha unido longevidad y consumo moderado de comidas. Inteligencia: Muchas son las explicaciones y teorías que se han dado desde la más remota antigüedad. En parte esto se debe a razones biológicas. 2. 126 127 . Acuña. El francés tiene un promedio de vida de 68 años. pero ninguna explica todo el complejo pro. etc. También va disminuyendo la agudeza auditiva. Esto trae como consecuencia que se sientan marginados por los más jóvenes y termine todo en un círculo vicioso de aislamiento. Creatividad: Disminuye con la edad. como rama de la psicología que estudia el comportamiento de las personas de la tercera edad. Neugarten. 14. El promedio de vida de un ser humano del siglo XX es superior a uno que haya vivido en el siglo pasado y muy superior a uno que vivió en la Edad Media. percepción. así como la medicina desde hace muchos años ha tenido la Geriatría como rama que se preocupa de la salud y enfermedades de las gentes añosas. longevidad y ejercicio físico. El interés por las cosas disminuye. deportes y cuidado corporal. Este acelerado envejecimiento. Los cambios en el olfato. y se va perdiendo la agudeza visual. 1979. avances de la medicina. Dulcey. Según el DAÑE en el año 2003 Bogotá tendrá aproximadamente un millón y medio de personas mayores de "60 años". También se ha encontrado que en todas las edades se encuentran niveles altos de inteligencia. En Colombia los datos no son del todo exactos. Esto no quita En los últimos años se han estudiado los diversos procesos mentales (memoria. 1984) vamos a repasar las últimas conclusiones y hallazgos serios sobre la tercera edad. pero no así la habilidad de ejecución. longevidad y hormona prednisolona. y a las campañas masivas de mejor alimentación. tacto y gusto son menores. es decir. Tal vez se deba a la disminución en la velocidad para procesar informaciones. salud pública. Y un principio muy importante que hoy se sostiene es que a mayor educación formal en niñez y adolescencia mejor funcionamiento intelectual en la vejez.¿QUE PASA CON NUESTRAS FACULTADES? ALGUNOS DATOS Las investigaciones a nivel mundial revelan que la población del planeta envejece. Desde el punto de vista psicológico ha aparecido la Gerontología. y a los diversos roles que se asumen. el norteamericano de 71. 4. pues siempre se ha perseguido el ilusorio "elixir de la eterna juventud". no solamente en la edad juvenil. otros se inclinan por el DNA y RNA y afirman que allí se va perdiendo información genética o que las instrucciones de automantenimiento de estos ácidos van desapareciendo. Si un anciano de 60 ó 70 años se cree todavía útil y productivo. pero en este punto hay que estar muy atentos pues los ancianos exageran su incapacidad de oír y no se toman la molestia de esforzarse por escuchar. Percepción: Con el aumento de edad se incrementa la incapacidad de tolerar la luz fuerte. También se han encontrado que las diferencias individuales en inteligencia aumentan con la edad. 1982. Motivación: Hay cambios de motivación con la edad. pero se afirma que la expectativa de vida es 64 años para mujeres y 61 para hombres. Tal vez todas estas teorías tengan algo de verdad. seguramente su interés y motivación serán elevados. ceso del envejecimiento y los múltiples factores que en él intervienen Lo que es cierto es que a medida que envejecemos van disminuyendo o reduciéndose nuestros procesos de catabolismo (consumo de energía) y anabolismo (restablecimiento de la energía). la expectativa de vida en la mayoría de los países va en aumento. Estudios recientes demuestran que con la edad y la habilidad verbal se mantiene.

Psicopatología: No se puede sostener que exista una correlación entre edad y salud mental. ciertos roles y diversiones. Por eso es importante eliminar las barreras que separan a los viejos. Aprendizaje: El principio que hoy se sostiene es que los ancianos aprenden todo pero más despacio y que los intervalos para recobrar lo aprendido son más largos. Cuanto más tiempo activa se haya conservado la persona durante su vida. pero la correlación exacta no existe. Tal vez se explica esto porque en la tercera edad emergen roles reprimidos en la mujer durante muchos años. Resumiendo. la salud. los procesos de registro y pérdida en los almacenadores sensoriales operan más o menos de la misma manera en todas las edades. 7. si en nuestra juventud el pesimismo y la tristeza han sido nuestra constante. 5. También hay factores culturales en contra: el tabú a que los viejos tengan relaciones sexuales (la burla al "viejo verde"). El suicidio entre ancianos es bastante frecuente. Por último. En cambio las diferencias en cuanto a la memoria a largo plazo sí son significativas. Igual conclusión se defiende en cuanto a la memoria a corto plazo (30 segundos): las diferencias son mínimas con la edad. alcoholismo. el trabajo. y al contrario. el envejecimiento afecta poco la personalidad del individuo. En general. insomnio. podemos afirmar que todos los principios de aprendizaje que se aplican al joven se pueden aplicar también al anciano. El impulso sexual se puede mantener hasta bien entrada la edad. Hay personas que pueden tener relaciones sexuales hasta 80 y 90 años. muy bien los datos del pasado (porque fueron codificados y organizados bien a su debido tiempo) y se quejan de su mala memoria en datos del presente (porque no hacen el esfuerzo de atender. los ancianos recuerdan. parece ser que el stress acelera el proceso de envejecimiento. Personalidad: ¿Cambia nuestra personalidad a medida que envejecemos? Parece que una característica innegable del paso de los años es una mayor introversión. reacciones de ansiedad. también lo seremos de viejos. Ciertos problemas psicopatológicos son más fuertes en ciertas edades. En Estados Unidos el 30% de los suicidios lo cometen personas de más de 65 años.que grandes investigadores y sabios hayan sido muy creativos precisamente durante la tercera edad. las estadísticas demuestran que el problema de salud mental más frecuente entre los ancianos es la depresión. Tales fallas se pueden deber a malas estrategias de codificación. pero ésta sí afecta considerablemente al envejecimiento. de las personas de otras edades y ofrecerles mayores oportunidades y opciones. Sin embargo. abuso de drogas. tanta mayor vitalidad tendrá en sus años seniles. 128 esto explicaría en parte el encerramiento de las personas de la tercera edad. el buen nivel socioeconómico. organización y recuperación. Si utilizamos estímulos discriminativos y reforzadores específicos acordes con la edad. con la situación de las personas y con su historia individual. 8. reacciones paranoides. Hay factores que favorecen el mantenimiento de la actividad sexual en los ancianos. o la dificultad de encontrar pareja cuando el cónyuge ha fallecido. por ejemplo. o dicen recordar. Pero podemos decir que se es de viejo lo que se es de joven: si en nuestros años mozos hemos sido alegres y optimistas. y el Síndrome Cerebral Orgánico por mal funcionamiento o muerte de las neuronas. la disponibilidad de pareja. Algunas veces puede cesar la actividad por razones psicológicas y culturales. Por eso la mejor manera de preparar una buena vejez es tener una buena juventud. entonces el viejo hace lo mismo y se centra sobre sí mismo. Sexualidad Contrario a lo que muchas veces se dice el deseo y la capacidad sexual no decrecen en la mayoría de las personas de la tercera edad. Las investigaciones también han notado que a veces los viejos se vuelven más pasivos pero las mujeres viejas más activas. 129 . pero mantenerse el interés y la capacidad sexual. La sociedad puede quitar los lazos que la ligaban al individuo. los amigos de juventud. organizar y codificar). También existe entre los ancianos problemas de hipocondría. 9. 6. pues fácilmente se ha perdido el cónyuge. Memoria: Parece que cuando los datos de entrada han pasado el límite sensorial y han entrado al sistema de memoria. también lo serán en nuestra ancianidad.

Hay estudios que tratan de demostrar que los jóvenes tienen mejor opinión hacía los ancianos de lo que éstos tienen de sí mismos. o controlarlo en la tercera edad. La preparación debe estar a cargo del Gobierno y de las Empresas de trabajo. con razón o sin razón. Somos. más aún. "chochas". Y he aquí la contradicción de la sociedad moderna: se quiere ser siempre joven. Entre más productiva se sienta la persona mayor probabilidad de vida feliz tendrá. El retiro hay que prepararlo y esto no se hace de la noche a la mañana. 2. es luchar denodadamente contra los estereotipos comunes del anciano: "el viejito". familiar. Retiro Laboral: La edad de retiro laboral por jubilación es en Colombia de 60 años para los hombres y de 55 para las mujeres. 4. Pero. Educación: Al anciano se le debe "reencauchar" continuamente. ocupación del tiempo libre. Los colombianos se retiran más jóvenes que la mayoría de los latinoamericanos. Oportunidades así darían energía y motivación al anciano y lo harían comprender mejor el mundo en que vivimos. pueden producir más de lo que producen. La mayoría de las encuestas presentan actitudes negativas ante los ancianos: se les cree. el personaje más importante del Antiguo Testamento murió a los 120 años después de haber conducido a su pueblo por los caminos de la liberación (Deut. Una preparación que abarque los campos psicológico.. Ni la burla ni la compasión nos ayudan a realizarnos. Actitudes hacia los ancianos: El mundo de hoy es un mundo orientado hacia la juventud. Los ancianos de hoy día tienen la gran desventaja de que han recibido menos educación formal que los jóvenes. Hay que exigirles amorosamente. "aguafiestas". como ya hemos visto. en gran parte. tanto formales como informales. El retiro laboral conlleva para muchos una desocupación prolongada. Ojalá se multipliquen los clubes y grupos en los cuales ellos puedan practicar deportes. no. personas aburridas. pero exigirles. etc. amor y cariño. ALGUNOS VIEJOS FAMOSOS A manera de testimonio vivo vamos a terminar este capítulo recordando a muchos personajes que han llegado a su vejez pletóricos de optimismo. • Moisés. "el anciano chocho". pueden ser más útiles de lo que nosotros opinamos. realizar fiestas.SUGERENCIAS EN RELACIÓN A LAS PERSONAS DE LA TERCERA EDAD 1. "el viejo verde". Creemos importantísimo que al anciano se le den facilidades para acercarse al médico. 131 . Ellos pueden caminar más de lo que creen. De todas maneras un inmenso favor que podríamos hacer a las personas de la tercera edad. desde la juventud hay que ir preparándose para el retiro laboral.. jurídico. Sólo la creencia profunda en nuestras capacidades y el ejercicio pleno de las mismas a lo largo del arco ontogenético son garantía de felicidad y bienestar.. económico. intercambiar ideas. Hemos visto que su capacidad de aprendizaje no desaparece sino que se hace un poco más lenta. en tanto que la de la mujer entre los 48 y 74 años. También es muy común que la mujer se crea vieja más pronto de lo que se cree el hombre. No se trata de tenerles compasión. Canal Ramírez (1984) trae algunos consejos prácticos para evitar el stress. Sin embargo. Un saber escuchar a tiempo puede evitar una tensión nerviosa y un stress innecesario. 34.. aquello que queremos ser. la situación lentamente está cambiando. De esta manera se acelera precisamente aquello que se aborrece. actividad y creatividad. 3. El stress: Ya hemos dicho que hay serios indicios de que el stress acelera el proceso de envejecimiento. Se debe ofrecer al anciano un ambiente de acogida. Ninguna de estas imágenes necesariamente es verdadera. la expectativa de vida de la 130 mujer es poco superior a la del hombre. El hecho de que hoy día se valore más el tiempo libre puede ser positivo para la valoración del anciano. al psicólogo. En la clase social alta la actitud hacia el anciano es un poco más positiva. 5-7). y en las sociedades industrializadas esta expectativa se convierte en un amplio margen a favor de las mujeres. pero se permite y se refuerza una vida llena de stress y tensión. pueden percibir mejor de lo que se imaginan. y a nosotros en ellas. por eso necesitan con mayor urgencia que se les proporcionen más oportunidades educacionales. al sacerdote. Estudios controlados sitúan la edad de envejecimiento del hombre entre los 58 y 79 años. malgeniadas.

etc. Aleluía. Skinner. antropología. £. • Ronald Reagan a los 55 años dejó el cine para dedicarse a la política. aprendió acordeón. religioso. el más viejo 86! (Canal R. artista colombiano. físico. de Bogotá. • Evelia Martínez Avila. El autor. a sus 80 años construyó un museo para aglutinar toda su maravillosa colección de pintura. después de los 60. • Winston Churchiü en plena vejez dirigía Gran Bretaña y tenía tiempo para pintar. F. abrió sus puertas en 1982 con 600 estudiantes. • Mme Curie. psicológico. Decken. M. Barcelona: Martínez Roca.. el más joven 43 años.. políticos. • Luis Alberto Acuña. Período de Posibilidades. B. hace de la obra una lectura seria y amena sobre el desenvolvimiento de la vida del ser humano en su tercer edad.• Miguel Ángel a los 71 años dirigió la construcción de la Basílica de San Pedro en Roma. campeona sénior colombiana en certámenes internacionales después de sus 80 años. * * * LECTURAS RECOMENDADAS Skinner. • Richard Strauss a sus 85 años seguía componiendo música. en forma amena y optimista nos presenta la tercera edad como ¿poca de madurez plena de oportunidades. El solo nombre de uno de los autores. 132 133 . escultura.. folclor. • Bernard Shaw conservaba toda su sagacidad a los 90 años de edad. etc. • Menéndez Pídal continuaba su obra literaria a los 90 años. Alemania Federal. de la Editorial Canal Ramírez. A. • Pedro Donders. (1986) Disfrutar la Vejez. Y así podríamos continuar una lista interminable de artistas. • La Universidad para la Tercera Edad en Frankfort.. y Canas y Arrugas. y trabajó ininterrumpidamente en su obra artística hasta los 89. (1973) La Vejez. que en plena ancianidad han conservado su deseo de vivir y toda su plenitud productiva para beneficio de sí y de la sociedad. A los 72 años fue elegido presidente de Estados Unidos. para su apostolado. y Vaughan. después de los 60 asombró al mundo con sus investigaciones científicas sobre radio e irradiación. religiosos. Nota: En nuestro ambiente colombiano son muy dignas y recomendables las obras de Gonzalo Canal Ramírez: Envejecer no es Deteriorarse. personas comunes y corrientes. santo redentorista. Nueva York: Paulist Press. 1986). El autor es un jesuíta que enseña en Japón. Es una obra que integra diversos niveles del proceso de la vejez: existencial. • Thomas Mann escribió a los 70 años obras inmortales de la literatura universal.

su habilidad para lograr buen contacto con la realidad y su capacidad de relación con los demás. Escuela Psiconalítica: Escuela Psicológica fundamentada principalmente en los principios de Freud. Psiquiatra: Médico especializado en el diagnóstico. Creatividad: Capacidad de producir algo nuevo o modificar lo ya existente encontrando nuevas relaciones. obnubilación de la conciencia y pensamiento embotado. capacidad de aprender y capacidad de enfrentarse exitosamente a situaciones nuevas. Cultura: Valores. o en no reforzarla para que se extinga. La adaptación es equilibrio dinámico entre asimilación y acomodación. Unidad de análisis en el Conductismo. Un estímulo neutro que se asocia repetidas veces a un estímulo incondicionado. Psicoterapia: Método verbal. con su medio ambiente. con actividad antipsicótica. Paranoia: Psicosis que se caracteriza por delirios de grandeza o persecución. Condicionamiento clásico: Método originado por Pavlov en el que son adquiridas respuestas condicionadas. Da importancia al inconsciente. Le da importancia al estímulo y a la respuesta. por parte del organismo. y desinhibitiva. identificación y rotulación de un estado patológico. Psicoactivo: Dícese de la substancia o droga que altera el sistema nervioso. su dignidad y todo lo que atañe a su realización. fuerza o vehemencia con que se presenta la conducta. drogas. Proceso que transcurre en el interior de un organismo o fuera de él y actúa sobre un órgano sensorial o sobre varios. Escuela Existencialista: Escuela Psicológica y Filosófica que le da importancia a la existencia. Extinción: Proceso de eliminación de una respuesta cuando se le retira el reforzamiento. a la represión. Fácilmente se da en las psicosis. logros generales y patrones de conducta compartidos por los miembros de una misma sociedad. maduración. Confusión: Trastorno de orientación. Humor lábil: Humor poco estable. su libertad. Farmacoterapia: Terapia realizada a través de drogas o fármacos. Escuela Humanista: Escuela Filosófica y Psicológica cuyo centro es el Hombre. Escuela Conductista: Escuela Psicológica que estudia el comportamiento con sus antecedentes y consecuentes inmediatos. Es rara. pero no anula. Psicólogo: Persona especializada en el estudio y modificación del comportamiento humano. Biorretroalimentación: Conocimiento de los resultados de nuestra actuación obtenido a través de la ampliación de señales que proporcionan información sobre nuestro cuerpo.GLOSARIO Actitud: Tendencia o predisposición que determina la reacción del individuo o un estímulo. provocando una modificación. Premórbido: Estado antes de la aparición de una enfermedad. Frecuencia de Conducta: Número de veces que se presenta una conducta en un determinado tiempo. Percepción: Mantenimiento del contacto. Psicosis: Conductas gravemente desadaptadas que comprenden distorsiones del intelecto y/o afecto. Se da principalmente en el pensamiento divergente. Mecanismos de Defensa: Técnicas usadas inconscientemente para superar la ansiedad y mantener la autoestima. Personalidad: Integración en el individuo de lo aprendido y heredado. Condicionamiento Operante: Se le llama también instrumental y ha sido estudiado sobre todo por Thordike y Skinner. Exclusiva del médico. Generalmente son visuales o auditivas. Aprendizaje: Cualquier modificación de la conducta que pueda ser atribuida a la experiencia y no a otros factores como fatiga. 134 135 . y de ejercicios. Muy común en América Latina y otras regiones en vías de desarrollo. generalmente acompañadas de delirios y alucinaciones. al aquí y al ahora. Memoria: Capacidad de retener y recordar las experiencias pasadas. actitudes. Duración de Conducta: Tiempo durante el cual se presenta una conducta o comportamiento. muy propio de personas psicóticas. para los trastornos mentales. Estímulo: Cambio de energía. Neuroléptico: Droga usada en psiquiatría. Machismo: Tendencia a considerar el sexo masculino como superior al femenino. el juicio total del individuo. evoca una respuesta condicionada muy parecida a la respuesta incondicionada. Motivación: Fuerza o estado de tensión del organismo que inicia. tratamiento y prevención de los trastornos mentales. cambiante. Conciencia: Proceso de saber o comprender lo que está sucediendo alrededor de sí. sus estados internos y su propia postura y movimiento. antialucinatoria. Piaget la define como adaptación del organismo al ambiente. Inteligencia: Término definido de diversas maneras y que abarca tres conceptos: capacidad total para tratar con abstracciones. Afectividad: Resonancia que sobre el continuo placer-dolor produce la satisfacción o frustración de nuestras necesidades. al hombre en su devenir histórico. Intensidad de Conducta: Grado de energía. Alucinación: Percepción sin estímulo. antimaníaca. Diagnóstico: Descripción. Consiste en reforzar una conducta para que aumente su probabilidad. a los estados Alternos. Psicopatología: Estudio de los trastornos mentales. dirige y sostiene una conducta. Contingencia: Relación condicional entre una respuesta y sus consecuencias. También se le llama "tranquilizante mayor". Neurosis: Desorden que restringe.

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