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JOSÉ RAFAEL PRADA RAMÍREZ

PSICOTERAPIA Y CONSEJERÍA
Cómo ayudarse Ud. y ayudar a los demás

SEGUNDA EDICIÓN

INDO-AMERICAN PRESS SERVICE - EDITORES Avenida Caracas No. 49-07 Apartado Aéreo 53274 - Chapinero SANTAFE DE BOGOTÁ - COLOMBIA Julio 1993

CONTENIDO PREFACIO PROLOGO 1 COMO SE HACE UN DIAGNOSTICO PSICOLÓGICO . Modelo de diagnóstico funcional ¿Cómo hacer las entrevistas? 2 OBSERVACIÓN TESTS SISTEMÁTICA, ESCALAS, 19 24 24 25 26 30 31 31 34 35 36 38 39 5 9 11 13 13 16

Diagramación y dirección editorial: INDO-AMERICAN PRESS SERVICE - EDITORES © José Rafael Prada Ramírez © INDO-AMERICAN PRESS SERVICE - EDITORES Av. Caracas No. 49-07 Apartado Aéreo 53274 - Chapinero Bogotá - Colombia Propiedad Reservada

3 CONDUCTAS DEPRESIVAS Síntomas depresivos Origen de la depresión ¿Qué hacer ante una persona depresiva? 4 FOBIAS, OBSESIONES, COMPULSIONES ¿Cómo se originan las fobias? ¿Qué terapia usar para las fobias? Las obsesiones y compulsiones ¿Cómo se originan las obsesiones y compulsiones? . ¿Qué terapia usar para las obsesiones y compulsiones? . 5 ANSIEDAD, ANGUSTIA, TENSIÓN, STRESS . . . ¿Todos tenemos ansiedad?

¿Cómo ayudar a las personas que abusan de las drogas? 9 ALCOHOLISMO Y TABAQUISMO Alcoholismo Las etapas Intoxicación por alcohol Mitos sobre el alcoholismo Terapia para el alcoholismo Tabaquismo Componentes del humo del tabaco El fumar y la salud ¿Cómo ayudar al fumador? 10 CONDUCTAS ESQUIZOFRÉNICAS Clases de esquizofrenia Descripción de la esquizofrenia Explicación de la esquizofrenia ¿Cómo ayudar a los esquizofrénicos? 6 39 40 41 45 50 50 51 52 52 54 56 62 11 TRASTORNOS SEXUALES ¿Qué es la sexualidad? ¿Hay algún comportamiento sexual umversalmente prohibido? El comportamiento animal revela algún absoluto natural Trastornos sexuales y terapia ¿Cómo ayudar a la mujer anorgásmica ¿Cómo ayudar a un hombre que sufre de impotencia? ¿Cómo ayudar al eyaculador precoz? ¿Cuáles son las causas de la homosexualidad? . Algunas substancias psicoactivas . ¿Se puede ayudar a una persona que desea dejar su homosexualidad? 12 PROBLEMAS DE LA TERCERA EDAD ¿Qué es envejecer? Algunos datos ¿Por qué envejecemos? ¿Qué pasa con nuestras facultades? Sugerencias en relación con las personas de la tercera edad Algunos viejos famosos GLOSARIO RESEÑA BIBLIOGRÁFICA 109 iQ9 ni 111 \n 113 115 117 119 120 125 125 126 126 127 130 13i 134 137 52 55 70 70 71 72 gO 84 84 84 86 86 88 91 91 92 94 98 98 100 101 103 7 .¿Cómo reacciona nuestro organismo ante la ansiedad y el stress? Teorías sobre la ansiedad y la angustia Fuentes comunes de tensión ¿Cómo enfrentarse a la tensión y ansiedad? 6 TIC NERVIOSOS Y TARTAMUDEO Tics nerviosos ¿Cómo se explican los tics? ¿Cómo ayudar a las personas con tics? Tartamudeo Explicaciones de la tartamudez ¿Cómo se ayuda a los tartamudos 7 CONDUCTAS DE AGRESIVIDAD ¿Cómo explicar la psicopatía y delincuencia? ¿Qué hacer ante la delincuencia y psicopatía? 8 DROGADICCION Definición de términos Acción de las drogas sobre el sistema nervioso central i. . . .

un alumno o un compañero. En cada uno de los doce temas tratados como los principales problemas del comportamiento humano. se ha interesado en todas sus obras por ofrecer una ayuda a quienes por profesión están en contacto directo y permanente con el comportamiento humano. el Médico. Sacerdote y Psicólogo. destinada a Educadores. El autor. En esta obra el lector se encuentra con un lenguaje familiar asequible a todos que le permite. Ellos tienen sus salidas y sus entradas. cada hombre en su tiempo representa muchos papeles". el Trabajador Social. comprometido con la Sociedad. el rol del consejeros. Es ahí donde el libro adquier su importancia. interesarse en leerla no por curiosidad sino como quien desea y se siente urgido por participar en la modificación de la conducta humana de un amigo. a medida que se va adentrando en ella. son conductores de vida. entre otros. Habrá entonces que leerlo una y otra vez hasta que uste 9 . Religiosos y Trabajadores Sociales. Sacerdotes. A ellos va dedicado este libro. Cada capítulo está dedicado a usted. la Igle sia y por ende con el Hombre. el Educador. el Religioso.PREFACIO "Todo el mundo es un escenario y todos los hombres y mujeres sólo acto res -dice Shakespeare-. pretende ayudar a aque llos que por estar dedicados al servicio de la comunidad desempeñan. Alarde de esta afirmación hace la presente obra que. Médicos. Se dice que el Sacerdote. usted podrá identificar a un allegado suyo.

el trabajador social. traumas y ansiedades. Con seguridad PSICOTERAPIA Y CONSEJERÍA será de gran ayuda a quienes nos sentimos responsables de crear un ambiente favorable a la convivencia humana a través de una vida saludable y psíquicamente sana.. cuando el comportamiento humano cobra todo su valor. el educador. negativas y hasta frustrantes. El autor presenta en esta obra un complemento a su libro anterior TERAPIA A SU ALCANCE que. la presente obra ofrece una verdadera ayuda y da respuesta a esta necesidad en nuestros tiempos.en busca de explicación y de ayuda.). no gozamos de la vida. la mayoría de las veces acudimos a gente profesional que está más a nuestro alcance: el médico general. Precisamente esta circunstancia fue la que me motivó a escribir esta obra dirigida a ellos. sea para que se estabilice. desadaptaciones. Puede suceder que no nos entendamos nosotros mismos ni entendamos a los demás.. Hna. sea para que se extinga. Estos últimos. el sacerdote. el siquiatra. nuestra productividad se empobrece. Siempre estamos haciendo juicios e intervenciones sobre el comportamiento humano. cuando se están intensificando cada vez más cursos y conferencias dedicados al estudio y modificación de la conducta humana. ideales. Aparecen patologías en nuestro comportamiento. por pertenecer a profesiones más antiguas y conocidas que las primeras. la religiosa. objetivos. Nubia Zapata Ramírez SDS Licenciada en Administración Educativa. reciben la mayoría de las veces las comunicaciones íntimas de nuestras dolencias. Toda relación con el hombre es una relación psicológica puesto que la hacemos a través de nuestros comportamientos manifiestos (acciones. Quisiera que los profesionales V 11 .. A veces nuestras relaciones se tornan difíciles.) o no manifiestos (ideas. dedicado a los mismos destinatarios. motivaciones. tratando de modificarlo sea para que se incremente. presenta una serie de ejercicios prácticos y sencillos con su respectiva fundamentación psicológica. Nos sentimos desadaptados. Acudimos entonces a la psicología -especialmente a sus ramas de psicopatología y psicoterapia. el sexólogo. PROLOGO Sin duda alguna la Psicología es una de las ciencias más actuales y utilizadas. palabras. pero. gestos. Generalmente vamos donde el psicólogo clínico..se sienta familiarizado con algunas terapias o técnicas que PSICOTERAPIA Y CONSEJERÍA pone a su alcance. Hoy por hoy. tal vez.

Examen del problema específico o situación problema: Los problemas y quejas del consultante se categorizan en dos clases: excesos y deficiencias conductuales. las describe y busca la relación funcional que hay entre ellas. se prefería más bien describir conductas y ver la relación funcional que hay entre ellas.no psicólogos. El diagnóstico médico ha sido usado profusamente en las Ciencias Médicas. con las cuales ayudar a los que los consultan. mi Comunidad Redentorista. En esta obra se prefiere utilizar el diagnóstico psicológico por los siguientes motivos: • Se parte de datos observados y no de suposiciones. Este modelo ha sido muy conocido y es el que se presenta y explica a continuación. • No se clasifica a las personas sino que se explican conductas. en contraste con los modelos psicodinámicos que hablaban de complejos. sin caer en el peligro de clasificar a las personas y cruzarse de brazos. Escogí los 12 problemas psicológicos. tuvieran a su alcance algunas pautas psicológicas. El diagnóstico médico clasifica a los individuos con base en síntomas observados que son. duración. serias y prácticas. • Se manejan conductas observables que pueden ser modificadas. intensidad. El autor ¿COMO SE HACE UN DIAGNOSTICO PSICOLÓGICO? En general. MODELO DE DIAGNOSTICO FUNCIONAL: Kanfer y Saslow (1969) presentaron un modelo de diagnóstico donde. El diagnóstico psicológico identifica dificultades y desadaptaciones. Cada capítulo va seguido de una pequeña bibliografía en la que el lector ávido encontrará el tema antes expuesto más ampliamente tratado. y a mis posibles lectores. a su vez. y a la apertura de ésta a los ambientes ordinarios -normales o patológicos.de nuestra vida diaria. muchas gracias. Pretendí dar bases científicas y orientaciones prácticas. signo de una enfermedad subyacente. • El diagnóstico psicológico no requiere de profundos conocimientos. A ellos. formas que adopta y situaciones que lo rodean. Cada exceso o deficiencia se describe luego en su frecuencia. motivaciones inconscientes y tensiones intrapsíquicas. mis discípulos. y en Psicología por la corriente Psicoanalítica. Mis amigos. se distinguen dos maneras de hacer el diagnóstico: una médica y otra psicológica. más comunes. Con este esfuerzo creo haber colaborado una vez más a la "desmitologización" de la Psicología. pero que trabajan con grupos humanos y muchas veces ejercen consejería. sino de adecuado entrenamiento previo. Se toma nota minuciosa. También se agrupan los 12 13 . mis consultantes han sido la energía principal que me ha animado a escribir esta obra. 1. a mi entender. mi familia.

Aclaración de la Situación Problema: En esta parte se considera a las personas y circunstancias que tienden a mantener la conducta problema. dice Pedro. o de los eventos biológicos y socioculturales. que le agrada enormemente practicar el fútbol los fines de semana. Se tienen en cuenta las personas. pero que se ha dado cuenta que en su casa le van tomando miedo y sus amistades últimamente lo están rehuyendo. En caso de que lograra controlar su mal genio. atención a las posibles consecuencias que se presentarían de darse un cambio de conducta en el consultante. también lo era al comienzo de su matrimonio. asimismo. de sus experiencias socioculturales. Cuenta. enfermedades. 4. 2. mejorarían las relaciones familiares y él se podría integrar más fácilmente a los programas que sus amigos realizan los fines de semana. También comenta que su esposa le aconseja al respecto. y que aproximadamente hace unos dos años viene sufriendo de una gastritis muy molesta que lo imposibilita a veces en sus deberes diarios. Se dedica. además de su familia (esposa y dos hijos). y que termina acompañada generalmente por sentimientos de vergüenza y pena por no saber controlarse. Ejemplo: Pedro comenta que de joven era de buen humor. sus amigos se pliegan a su voluntad. Esta revisión también ayuda al terapeuta a considerar la gama de relaciones reales en que el consultante necesita desempeñarse. Análisis del autocontrol: Se examinan tanto los métodos como el grado de control ejercido por el sujeto en su vida diaria.. Este tipo de relaciones se deben conocer en vista a una posible utilización de dichas personas en el proceso terapéutico. 14 15 . Estas consecuencias podrían resultar en el caso de que se iniciase una intervención terapéutica. quetienenpoder sobre el consultante. hay que establecer para cada consultante una jerarquía de personas. además. Como muchos refuerzos son idiosincrásicos. Análisis motivacional: Se trata de establecer los refuerzos. con una duración promedio de 3 minutos en cada crisis. Ejemplo: Pedro se queja de continuos momentos y crisis de mal humor. y que la música tropical lo llena de optimismo. 6. y también.valores comportamentales del sujeto (conductas adaptadas y positivas) para utilizarlos más tarde en una posible terapia. pero al hacerse el diagnóstico hay que recoger minuciosamente todos los datos referentes a reforzadores del consultante y jerarquizarlos de mayor a menor importancia o influjo. Análisis del desarrollo: Se hace un análisis del pasado biológico del consultante (estado físico. También admite que todos esos eventos tienen que ver con su problema actual de mal genio. Análisis de las relaciones sociales: Se examina qué personas son significativas para el consultante y de las cuales recibe influencia. Ejemplo: Pedro comenta que cuando se siente con ira y de mal humor cuenta hasta 10. Ejemplo: Pedro comenta que su esposa y sus hijos cuando lo ven de mal humor realizan inmediatamente lo que él quiere. c) relacionar ese cambio de conducta que se dio. que a los 5 años de casado cambió el trabajo de obrero independiente por el de obrero de una fábrica y que comenzó lentamente a cambiar de genio. con los problemas del momento. Tales preguntas se redactan con la finalidad de a) provocar descripciones de su comportamiento habitual en diversas etapas de la vida del consultante.). Se evalúan las deficiencias o excesos de autocontrol en vistas a utilizarlo en el proceso terapéutico. casi siempre ante familiares y personas conocidas y nunca ante extraños. acontecimientos y objetos particulares que le sirven de reforzadores. que ha leído un libro sobre cómo controlar las emociones negativas pero no ha sabido cómo ponerlo en práctica. con una intensidad que llega al empleo de vocabulario soez pero no del uso de la fuerza física. Este ejemplo es muy breve.. La información así recogida facilitará grandemente el subsiguiente trabajo terapéutico. pero lo hace a las carreras y de una manera poco efectiva. positivos y negativos. b) tratar de relacionar la presencia de un estímulo nuevo con un cambio notable en la conducta del sujeto. que tiene un amigo a quien admira y estima mucho. Ejemplo: Pedro comunica que quiere mucho a su esposa e hijos. tiene gran amistad con dos compañeros de trabajo con los cuales a menudo 3. pero lo hace en el momento menos indicado. propios de cada persona. y de las condiciones específicas en medio de las cuales ha vivido y se ha desarrollado. Comenta que es una conducta excesiva que se presenta en promedio 5 veces al día. Ejemplo: Pedro comenta que. las personas que son influenciadas socialmente por el consultante. y las consecuencias que ese comportamiento desadaptado tiene en el ambiente y en el consultante mismo. circunstancias y acontecimientos que han reforzado ese autocontrol. 5.

mirar el problema desde el punto de vista del consultante y no meramente del suyo propio. En el decurso de la Entrevista el psicólogo o entrevistador debe ser un agudo observador para anotar muchos aspectos de la conducta: apariencia externa y cuidado general del cliente. se abrirá a su propia y recta autopercepción y comenzará un proceso gradual de liberación de sus comportamientos desadaptados. Vela. esto es. y la Entrevista Terapéutica cuya finalidad es la modificación de la conducta y las actitudes desadaptadas. 1959. sus rasgos sobresalientes en lo tocante a juicios y actividad mental (flujo de pensamientos. Ejemplo: Pedro pertenece a la clase trabajadora. ¿Cuál es la historia de su problema? ¿Cuáles son los antecedentes del desarrollo del cliente? Dependiendo de la manera como se presente el problema. Sobre la entrevista psicológica y su importancia se ha escrito abundantemente (Nahoum. esto es. que debe aceptar al consultante sin condiciones. expresiones faciales. • El terapeuta debe manifestar estima incondicionada. se echa mano de "entrevistas" y diálogos con el cliente o consultante. • El terapeuta debe manifestar comprensión empática. el entrevistador debería moverse hacia adelante y hacia atrás en cuatro puntos principales. voz y patrones del habla. Este apartado se refiere principalmente a las entrevistas de tipo diagnóstico. La primera entrevista debe estar dirigida a ganarse la confianza del consultante y a crear un clima de confianza y de aceptación. Sullivan. Así se sabe qué importancia tienen esas normas al formularse los objetivos del proceso terapéutico. Si el cliente o consultante percibe estas condiciones en el psicólogo o terapeuta. gana el equivalente a dos salarios mínimos y recibe buenas prestaciones sociales. y las normas de su medio ambiente. esto es. Saint Arnaud. la manera como éste caracteriza su problema. en la que se recoge información y se evalúa la conducta. su desarrollo social y sexual. Tiene casa propia de dos pisos en un barrio popular de la ciudad. sus pautas de dormir. edad. 1972. status marital y ocupación. lo que importa es la manera como se estructura la entrevista y el grado de confianza y aceptación que se crea.practica el deporte y a veces toma cerveza. se sentirá en clima de aceptación. 7. Terminó estudios de bachillerato. tanto respecto a las necesidades del consultante mismo como a las presiones de su ambiente social. 4. ¿Cuál es su estado psicológico presente? ¿Cómo está funcionando psicológicamente el consultante? En otras palabras. 1979. condiciones popularizadas por Rogers (Prada. en la niñez y adolescencia. Quien entrevista ¿COMO HACER LAS ENTREVISTAS? Para desarrollar el Análisis Funcional que antes se explicó. idiosincrásicos. antecedentes étnicos y culturales. es muy religioso y practicante católico y desea vehementemente ascender a un puesto de mayor categoría en su empresa. expresión de miedo) su cooperatividad y apego a la sociedad y su humor general. que lo que diga o haga debe ser coherente con lo que sienta o piensa. Así: 1. su desarrollo físico y motor. se podría indagar sobre el clima emocional en 16 17 . tal como él es. 1986) y que pertenecen ya al acervo común de la psicología: • El terapeuta debe ser congruente. ¿Qué lo hizo venir a consulta? 2. Se distingue la Entrevista Diagnóstica. ademanes y gesticulación. pensamientos y sentimientos? 3. ¿Cómo ve y siente qué es su vida en este momento? ¿Cuál es la interpretación de su conducta. Según Sarason (1977) para realizar las entrevistas diagnósticas no hay ningún cuestionario sencillo. Según el problema y la forma como ha sido descrito. El resto de su ambiente social es muy reducido. Las Entrevistas iniciales cobran una importancia grandísima pues las primeras percepciones tienden a mantenerse. buscar el "status mental" que incluye la descripción del habla del cliente. Más que el contenido. contenido de sus pensamientos. el hogar. ¿Quién es el cliente? Nombre. 1980). Análisis del ambiente físico y sociocultural: Aquí se tienen en cuenta las concordancias y discrepancias entre los patrones de vida propios del consultante. manera de caminar y su porte en general. Desde el primer momento conviene tener muy claras las Condiciones Necesarias de toda buena relación terapeuta-terapeutizado.

F. Por ésta se entiende la medición de una conducta y el levantamiento de una gráfica que visualice preferentemente su frecuencia a lo 18 . El entrevistador debe atenerse a objetivos definidos y claros. Metodología y Aplicaciones. frecuencia. tales como las reacciones imprevistas que el cliente le proporcione o los matices de conducta que deja escapar o reprime. (1980) La Entrevista Psicológica. Tampoco la entrevista debe ser tan estructurada que resulte una camisa de fuerza. * LECTURAS RECOMENDADAS Fernández Ballesteros. TESTS. intensidad. A. Este observador puede ser una persona cercana al consultante: su madre. sino organizada y sistematizada. También puede realizarse la observación a determinadas horas del día y en determinadas circunstancias donde previamente se sabe se presenta la conducta. La observación sistemática da como resultado la elaboración de una Línea Base. categorizando antes o después las observaciones. sanas y enfermas. * * Para realizar un buen diagnóstico se echa mano no sólo de entrevistas sino de observaciones de la conducta desadaptada en el ambiente en que tiene lugar. pero al mismo tiempo debe ser dúctil y ágil para cambiar en el momento menos esperado y obtener así información importantísima para el diagnóstico y la terapia. el cónyuge. un hermano. temores y ansiedades a través de escalas elaboradas para el caso. Es un libro muy serio e interesante que presenta diversos modelos de evaluación y explica en detalle el modelo comportamental. Madrid: Pirámide. Silva. (1982) Introducción al Psicodiagnostico. Pueden existir varios observadores a la vez. Bogotá: Indoamerican Press Service. A. La observación sistemática se podría definir como el registro y medición organizados de una conducta mediante el empleo de un observador humano.. R. un amigo. etc. sobre todo en occidente. Vela. De todos modos esa observación no es casual. El autor presenta el proceso de la entrevista y las técnicas basadas en el modelo de Cari Rogers.. Evaluación Conductual. que observar tranquila y objetivamente sus comportamientos para luego sí realizar inferencias y formar juicios.. de medición de actitudes. OBSERVACIÓN SISTEMÁTICA Por el ambiente sociocultural que el ser humano ha vivido. Obra que abre un amplio y claro espectro del diagnóstico psicológico. y de tests psicológicos que buscan detectar los rasgos fundamentales de la personalidad o las actitudes e intereses que mueven a las personas.no debe sumergirse de tal modo en la entrevista que pase por alto aspectos importantes del medio ambiente y que dan indicios esclarécedores. J. Enriquece la obra con laboratorios y estudio de casos. (1981). es más común juzgar a las personas y clasificarlas en buenas y malas. Valencia (España): Promolibro. y Carrobles. llevando un registro de días o semanas que luego explicaremos como línea base. © OBSERVACIÓN SISTEMÁTICA. midiendo duración. ESCALAS. utilizando o no instrumentos suplementarios. pero para la finalidad del presente libro se hablará solamente de un observador calificado. Se puede realizar en ambientes naturales o controlados. J. adaptadas y desadaptadas. Generalmente se hace de la siguiente manera: se pide a una persona previamente entrenada o aleccionada que tome nota atenta y por escrito de determinada conducta desadaptada del consultante.

clara. Además. terapeuta o consejero. Días de la semana Significa que el lunes el niño tuvo 3 rabietas. En este libro hablamos de una línea base simple. Es muy conveniente que el psicólogo. sólo se requiere buena voluntadd y un poco de tiempo de entrenamiento previo. 3 Moderadamente. patalear en el suelo o golpear a alguien. tomamos exclusivamente una categoría de conducta para medir. El sujeto respondería marcando una de las siguientes 5 posibilidades: 1 M L_ 2 Algunas veces. 1 M _ l _ Ejemplo de una escala de autoevaluación sería el ítem siguiente: "¿Hasta qué punto es Ud. sábado y domingo 5 cada día. La línea base es muy importante pues aclara sensiblemente la frecuencia de la conducta desadaptada que se quiere modificar. precisa.. ansiedades. no son tareas difíciles en extremo. Naturalmente que antes se debe dar una definición operativa. arrojar la comida. Si varias de estas líneas base fueran parecidas habría que examinar las circunstancias que hacen aumentar las rabietas durante el fin de semana. En general son escalas de autoevaluación donde la misma persona que responde debe elegir dentro de diversos grados de una misma característica. se acostumbre a observar sistemáticamente la conducta y a hacerse ayudar de otras personas que sirvan de observadores.largo de un determinado tiempo. y sirve de referencia para observar realmente si el tratamiento terapéutico que luego se use es efectivo o no. miedoso?". temores. Quien realice la línea base debe observar la conducta. es decir. la observación sistemática de la conducta y el levantamiento de una línea de base. el martes 4. hacer pucheros y no querer hablar. actitudes. Graneada la línea base se presentaría de la siguiente manera: (Ver figura). No se puede trabajar terapéuticamente sin tener un inventario detallado de las conductas problemas y su frecuencia. y a partir del jueves aumentaron: jueves 5. medible y concreta de lo que se quiere observar y medir. escalas de miedos. También las hay que se confunden con simples cuestionarios de autoinforme. 5 Casi siempre. Ejemplo: se observa cuántas rabietas tiene el niño durante el día y luego se gráfica. y autoinformes son presentados en el apéndice de la obra de Wolpe (1979). ESCALAS En Psicología se han inventado un gran número de escalas que sirven de inventarios de personalidad. Tests e Instrumentos que ayudan al diagnóstico psicológico. viernes 7. el miércoles también 4. En el ejemplo anterior por rabietas se entiende comportamientos del niño tales como groserías. confundirían. de lo contrario las definiciones serían abstractas o equívocas y en vez de ayudar. lloros injustificados. o el déficit de conducta adaptada que se quiere incrementar. 21 . 4 Bastantes veces. tomar nota de su frecuencia y luego hacer un registro estable y sensible de la misma. Lo contrario sería intervenir terapéuticamente a ciegas y de manera no científica. Los Consultorios Psicológicos de las Universidades poseen un repertorio bastante extenso y calificado de Escalas. 20 Algunos famosos inventarios de personalidad. D —i No en absoluto.

las carreras militares. 3.M. actitudes distorsionantes y tendencias a atribuirse características no verdaderas.. muy pronto comenzaron también a aparecer los tests o inventarios de personalidad y las técnicas proyectivas. México: Trillas.M. eficiente y valorada. Su uso no es difícil y sí bastante acertado.P. Consta de 9 escalas clínicas: Hipocondría. * # 23 . A.. y para ello debe tener en cuenta todo el perfil general más que el resultado de una escala individual.M. familiar. Los consejeros y orientadores tienen en él un instrumento de gran utilidad. Paranoia. además. Ribes Iñesta. ha sido sin embargo. poco utilizada por consejeros y orientadores en general. El test de Manchas de Tinta de Rorschach (Bohm. y cómo incrementar y extinguir conductas. El autor presenta un reducido número de tests experimentales que se han utilizado con niños y han probado su eficacia. psicosis y neurosis. Aunque.TESTS DE PERSONALIDAD Como los tests de inteligencia desempeñaron un valioso papel en la orientación del individuo. Histeria. utilizado abundantemente en el diagnóstico psiquiátrico y psicológico. También es de fácil manejo y muy adaptado a nuestro medio ambiente el Cuestionario Investigativo de la Personalidad (C.P. (1983) Examen psicológico del niño. especialmente los de personalidad.I.I. Nadie puede cerrarse a la banda cuando el punto de encuentro y de importancia es la salud de la persona humana. jóvenes. Psicastenia. es la del diagnóstico diferencial que sirve para decidir cómo clasificar un caso en particular. facilita el diagnóstico de posibles traumas familiares y 22 personales. por lo tanto. y que junto con la observación directa y sistemática dan la posibilidad de tener un mejor conocimiento de la persona que va a consultar. 3 escalas de control para medir grado de sinceridad. (1978) Técnicas de Modificación de Conducta. El uso del M. Esquizofrenia e Hipomanía. es el Test P N (Test Pata Negra) de Corman (1973) que utilizando láminas que cuentan la historia de un marranito con una mancha negra. y todas aquellas actividades donde el individuo tiende a comprometerse más seria o largamente. Barcelona: Herder. Desviación psicopática.P. pero requiere de un profundo conocimiento de la psicología y un largo tirocinio de práctica. L.I. Es una prueba muy seria. la psicología dinámica y la psicopatología.P. Se ha encontrado como instrumento valioso de diagnóstico en problemas graves de personalidad. Aunque se discute la validez y utilidad de los tests psicológicos. adultos y ancianos. realizado por Hathaway y McKinley (1967). se puede seguir una corriente psicológica de tipo conductista y.) de Escotet (1976) que con rapidez y seguridad diagnostica el área personal. Hay adaptaciones para México y Colombia. Corman. 1979) es un psicodiagnóstico basado en la proyección y es mundialmente conocido. Muy útil para educadores con conocimientos psicológicos. Es una obra clásica para el conocimiento de los diversos tests utilizados en psicología. utilizar para completar la visión diagnóstica un test de tipo psicodinámico.I. 1. o Inventario Multifacético de la Personalidad de Minnesota. Más aún. 2. como todo instrumento psicológico.. Se ha utilizado en niños. Excelente libro que nos enseña los principios del análisis conductual aplicado. sexual. objeto de deficiencias y de críticas acertadas. (1976) Los Tests Psicológicos. en caso de selección de personal para profesiones y actividades tales como la vida religiosa y sacerdotal. presupone un conocimiento de la psicología de la personalidad. es indudable que prestan un servicio de ayuda. * LECTURAS RECOMENDADAS Anastast. La principal aplicación clínica del M. cómo levantar líneas-base. Un test proyectivo de más fácil manejo que el anterior y muy utilizado en niños y jóvenes. sin embargo. Posee. Madrid: Aguilar. E. que la hacen. Masculinidad-Feminidad. Depresión. social que aqueja graves problemas. Entre los Inventarios de Personalidad sobresale sin duda alguna el M.

donde las personas muestran conductas más desadaptadas. pérdida de la memoria. su intensidad. presentan cuadros clínicos parecidos al siguiente: 24 25 . La depresión que trata este capítulo tiene causas diversas e identificables. por ejemplo. Físicamente: CONDUCTAS DEPRESIVAS Dolores de cabeza. Si consultamos a los conductistas nos hablarán de respuestas adquiridas y tendencias de respuestas.. unas más.. se puede disminuir el interés por la sexualidad. Mentalmente: Incapacidad para concentrarse. tristeza. angustia. con cierta facilidad. otras menos. al levantarse por la mañana se siente la persona cansada y angustiada. entonces. Se hablará. de ansiedad como reacción de alarma ante la amenaza de la propia autoestima. 3. pérdida de un ser querido. Si consultamos las escuelas psicodinámicas y psicoanalíticas. La depresión exógena tiende a identificarse con la depresión neurótica y es fácilmente identificable por sus causas externas: crisis matrimonial. aumentan la ansiedad y decrecen en su actitud normal. De ahí que sea necesaria la observación y el diálogo abierto con el individuo y las personas que lo conozcan. diarrea o estreñimiento. se ha dividido esta molestia en depresión exógena (cuando el estado depresivo surge a raíz de un acontecimiento negativo en la experiencia del individuo. y esta es una forma útil y fácil de clasificar la depresión. por lo tanto su tratamiento corresponde al psiquiatra. desánimo. . Muchas personas. nacen sentimientos de culpa e indignidad. se pierde el apetito. sequedad en la boca. 2. pérdida de un ser querido) y depresión endógena (no se presentan causas externas y la persona entra en ese estado de una manera gradual). Somnolencia en el día. Este capítulo quiere dedicarse más que nada a la depresión de tipo exógeno o neurótico y a los estados depresivos no profundos que no necesariamente requieren tratamiento psiquiátrico. Otras manifestaciones: Uno de los problemas psicológicos más frecuentes y molestos del siglo en que vivimos es la Depresión. La depresión endógena se identifica con depresión de tipo psicótico. períodos confusos. SÍNTOMAS DEPRESIVOS Las personas depresivas. Estos psicólogos pretenden determinar la fuerza de la respuesta depresiva. sensaciones opresivas en el pecho. los estímulos discriminativos que la desencadenan e idean técnicas para debilitar los excesos e incrementar los déficit. fracaso en el trabajo. Los síntomas antes anotados no necesariamente aparecen en todas las personas y con igual intensidad. abundan en pensamientos negativos. desfalco económico. no desean comunicarse.© 1. apatía. ORIGEN DE LA DEPRESIÓN Ya se anotó que la depresión endógena puede tener una causa de tipo biológico. disminuyen el autoconcepto y valoración de sí mismas. Varios autores afirman que este tipo de depresión endógena es de origen biológico y debe ser tratada con medicamentos antidepresivos. y de mecanismos de defensa que ayuden a controlar el nivel de ansiedad y sostener la autoestima. parecen estar extremadamente tristes. se aislan. disminuye la capacidad de decidir adecuadamente. cuello o cabeza. despertar agitado en medio de la noche. Tradicionalmente. las depresiones son determinadas por acontecimientos de tipo intrapsíquico y motivaciones inconscientes. Los neopsicoanalistas hablan de los procesos sociales e interpersonales que aumentan la probabilidad de la aparición de las depresiones. muestran ilusiones y desórdenes del pensamiento y son más propensos a la hospitalización. cansancio físico. Aparecen ideas de autodesprecio y suicidio.

lo cierto es que en la depresión se . Ayudarle a ver y comprender lo que anda mal: • Animarle a que "se explique a sí mismo". el sacerdote que no ve tan clara su misión y se entrega al inmovilismo. la religiosa que se encierra en sí misma ante las dificultades comunitarias. de carencia de valores fuertes y enraizados. 27 . y luego le pregunta al cliente qué sintió. y tratarán de utilizar técnicas cognitivas que aumenten la capacidad de libertad. y la capacidad de decisiones libres disminuye considerablemente. podríamos intentar una "psicoterapia menor". La depresión podría deberse a un problema de tipo endocrino. las ideas negativas aumentan en nuestra cabeza. nos hablarán de cómo la depresión es señal de falta de significado en la vida. Quien toma sus propias decisiones es más dueño de sus actos y se responsabiliza más de sus acciones que aquel que se da cuenta que otro toma decisiones por él. Dejar que el sujeto busque soluciones: • No dar consejos ni soluciones externas. b. Este responde por regla general que se asustó y que lo que estaba pensando se le fue. ¿QUE HACER ANTE UNA PERSONA DEPRESIVA? Con cierta frecuencia nos encontraremos con casos de pacientes depresivos: la joven que a sus 20 años no le ve sentido a la vida. sin antes estar seguros de que no existen bases biológicas de la depresión que tratamos. la mujer casada que se siente desmotivada como madre y como esposa. el joven que cree ser un derrotado y un don-nadie. 4. 26 d. siente comprometida profundamente nuestra autoestima. y si hay necesidad de utilizar medicamentos. 3. ¿Qué hacer ante estos casos? 1. En ese instante el terapeuta grita fuerte "¡Pare!". 2. Entonces el terapeuta lo anima haciéndole ver que no puede tener dos pensamientos al mismo tiempo. o a secuelas de una enfermedad física reciente... toma respiración profunda y exhala. o ante estados depresivos que el sujeto identifica como ocurrentes ante ciertas circunstancias. Y se hace otro ensayo. • Prestar mucha atención a afirmaciones aparentemente paradójicas. a. 1987): siempre que se presente la depresión el individuo dice "¡Pare!". Se le pide que cuando tenga ese pensamiento mueva el índice de la mano derecha. Veamos con mayor detalle los 3 elementos de la TAC (tríada de autocontrol): • Detención del Pensamiento Se le dice a la persona que cierre los ojos e imagine un pensamiento indeseable de tipo depresivo. Examen médico: No podemos arriesgar una terapia psicológica o una consejería. Tríada de Autocontrol: Es un ejercicio expuesto por el autor de este libro (Prada. El examen médico nos dirá si la depresión es de tipo endógeno (para remitirla a un psiquiatra) o de tipo exógeno. Psicoterapia menor: Trataremos de ofrecer los pasos esenciales de dicha psicoterapia según las líneas de acción propuestas por Irniger (1983). • Demostrar comprensión. Diagnóstico psicológico adecuado: Suponiendo que nos encontramos ante una depresión fácilmente identificable en sus causas. como por ejemplo "Yo no valgo nada". Sonsacar al paciente: • Escuchar "activamente" y tomar en serio al sujeto. • Animar al sujeto a buscar soluciones alternativas buscando el pro y el contra. y luego imagina una escena placentera. • Formularle contrapreguntas hasta que vea claro qué anda mal en su vida. de crisis exístencial. Sea cual sea la escuela que sigamos. • Incitar al sujeto a que reflexione sobre sus consecuencias. una descompensación de la tiroides. c. por ejemplo. opción y decisión. • Hacer preguntas para averiguar la vida emocional del sujeto que atendemos. El sujeto que pide ayuda debe tomar su propia decisión sobre la solución que conviene adoptar.Si consultamos a los psicólogos humanistas.

Al despertar por la mañana busque un reforzador que utilizará durante el día fuera de la sesión práctica. La TAC puede ser utilizada en otros comportamientos desadaptivos: comer en exceso. (1981) Depresión. S. 3. Si los pensamientos depresivos subsisten. W. continúe usando la tríada de autocontrol hasta que se controle o disminuya la depresión. Se le añade: "Ahora exhale lentamente tratando de relajar todo el cuerpo a medida que el aire sale por su nariz. M. una frase de autoaprecio.relajación y a premiarse con la escena reforzante. práctico y de fácil manejo para quien quiera ayudarse o ayudar a otros en casos de depresión. Es un análisis completo y actual de todos los aspectos importantes de la depresión. • Imaginación de una Escena Reforzante Se le dice al cliente: "Ahora va Ud. Se le dice a la persona: "Ahora vamos a unir los dos ejercicios. 7. sus dificultades y avances. bajando de la cabeza y ocupando todo su cuerpo y extremidades. levante el índice de la mano derecha". Ofrece información y ayuda necesaria para identificar y superar la depresión. y hacerlo todo a nivel imaginativo. 5. una búsqueda constante de lo negativo y un sentimiento de desesperanza. Así el cliente aprenderá a evocar el comportamiento depresivo. La autora parte de su experiencia y de una amplia investigación de 7 años. por ejemplo. dígase "¡Pare!" y después haga la respiración de relajación". se combina ésta con la detención del pensamiento. Después terapeuta y cliente analizan en detalle el ejercicio. se combinan las tres partes de la tríada. etc. aconsejando al sujeto no sobreponer los tres ejercicios. o una cualidad suya que otros le han alabado. Barcelona: Grijalbo. Cuando la imagen sea muy clara y agradable. La TAC modifica estos tres elementos. consumir drogas. Una vez que la técnica de imaginación de la escena reforzante esté dominada. El terapeuta le ayudará para que la sonoridad y la imagen del "¡Pare!" sean de mucha intensidad de modo que se asegure la interrupción del pensamiento depresivo. tomar bebidas alcohólicas. • Ejercicio Respiración-Relajación Ahora se invita al sujeto a cerrar los ojos y respirar profundamente. a imaginarse una escena placentera. aprenderá a hacerla con los ojos abiertos. Ese reforzador puede ser usado durante el día en las tríadas de autocontrol. Imagínese que la relajación lo invade a Ud. * LECTURAS RECOMENDADAS Mendeh.. 4. Según Cautela (1981) el análisis comportamental de la depresión manifiesta que sus componentes principales son un nivel bajo de refuerzo. Sturgeon. o comiendo su plato preferido. Gold. Trae numerosas historias. distraerse en fantasías sexuales agradables pero inadecuadas. En cada sesión haga 20 tríadas. Buenos Aires: Javier Vergara Editores. o escuchando la música que más le agrada. Esta técnica es distractiva de pensamientos depresivos.. ágil. Busque diferentes escenas reforzantes para cada sesión. 28 * * 29 . Una vez que el sujeto es capaz de hacer la detención del pensamiento con los ojos cerrados. Una vez que el sujeto domina ambos ejercicios. de modo que el sujeto pueda hacerlo en su propia casa. a ejercer la respiración . Imagínese el comportamiento depresivo. Una vez dominada la técnica de relajación. Es un libro actualizado. 2. 6. Ese reforzador debe aparecer muy claro. así evitará la saciedad del refuerzo. J.Después de varios ensayos el terapeuta le dice al sujeto que ahora 61 mismo debe hacer el ejercicio sin la ayuda del terapeuta. Practique la TAC por lo menos 2 veces al día. los repite pero con los ojos abiertos. placentero y fácil en la imaginación. el mismo Cautela (1981) enseña a aplicar la TAC en la vida diaria ofreciendo estas recomendaciones: 1. Imagine muy vivamente esa onda de relajación". (1982) La Depresión. (1987) Buenas noticias sobre la Depresión. casos y detalles clínicos con lenguaje al alcance del público. a detenerlo con la orden "¡Pare!". disminuye la ansiedad y actúa como refuerzo o premio para los dos ejercicios anteriores de la tríada. Entre cada tríada deje 10 segundos de descanso. La TAC es un ejercicio muy eficiente pero que necesita práctica continua para su dominio. Cierre los ojos. mitad con los ojos abiertos y mitad con los ojos cerrados.. Cierre los ojos e imagínese en su playa favorita. Barcelona: Herder. Finalmente.

a acercarse a tal animal. Xenofobia: miedo a los extraños. noche. temblores. Astrafobia: miedo a los relámpagos. Ejemplo: un niño recibe un susto tremendo al estar cerca a un barranco. Es ya clásico el ejemplo de Freud (1973) referente al caso Juanito. azoteas. Sitofobia: miedo a la comida. de allí le toma miedo a todo sitio que signifique altura y más tarde generaliza a edificios. Un estímulo neutro viene a quedar condicionado por la asociación con un estímulo incondicionado que produce miedo o temor. Tafofobia: miedo a ser enterrado vivo. no solo al automóvil sino a todo lo que se refiera a él). y cuya exitosa terapia se hizo a través del papá. ¿COMO SE ORIGINAN LAS FOBIAS? La Escuela Psicoanalítica pone como origen de la fobia un hecho traumático. 1979). LAS FOBIAS Muy a menudo encontramos personas que tienen miedo a subir en ascensores.0 FOBIAS. Esos temores están fuera de propósito con respecto a las demandas de la realidad. a comer determinado alimento. Brontofobia: miedo a los truenos. por ejemplo. aviones y todo lo que tenga que ver con altura. Las obsesiones y compulsiones son pensamientos y actos repetitivos que esclavizan a los individuos. Ailurofobia: miedo a los gatos. Las personas no se los explican y afirman que son incapaces de controlarlos. ascensores. realizando análisis del complejo de Edipo y del complejo de castración. a entrar en un lugar cerrado. Misofobia: miedo a la suciedad.. respiración entrecortada. la profesión o la realización normal de la persona. El hecho de evitar esos sitios y objetos le rebaja la ansiedad. Nombremos alguna fobias: 30 - Equinofobia: miedo a los caballos. niño de 5 años. que en ellas se produce.. Acrofobia: miedo a las alturas. Esta consiste en enseñar a relajarse al sujeto y luego exponerlo gradualmente al estímulo que le causa el miedo o temor. Los Conductistas analizan la fobia como producto de un Condicionamiento Clásico que luego se mantiene por Condicionamiento Operante. personas o cosas. Citofobia: miedo a los perros. que tenía miedo a los caballos. especialmente en la infancia. ¿QUE TERAPIA USAR PARA LAS FOBIAS? La técnica que en la práctica clínica ha tenido mejor resultado en la lucha contra las Fobias ha sido la Desensibilización Sistemática (Wolpe. y así se inicia el círculo vicioso de ansiedadhuida-miedo-ansiedad. Aicmofobia: miedo a los instrumentos puntiagudos. Bacterofobia: miedo a las bacterias. Zoofobia: miedo a los animales. Los Conductistas han explicado con mucha precisión y claridad la génesis de las fobias y las generalizaciones a otras circunstancias. el estímulo va perdiendo su capacidad de producir respuestas de ansiedad.. Amafobia: miedo al agua. Patofobia: miedo a las enfermedades. OBSESIONES Y COMPULSIONES Las Fobias son temores perfectamente definidos hacia objetos. situaciones o personas. Esos temores llegan a ser patológicos cuando interfieren con los patrones normales de la vida e imposibilitan el trabajo.. Las fobias van acompañadas a menudo por síntomas fisiológicos: sudores. problemas digestivos. Una característica de las fobias es que tienden a generalizarse fácilmente a estímulos parecidos (del miedo al automóvil paso al miedo a todo vehículo de cuatro ruedas) y a condicionar toda la situación medioambiental (miedo. Agorafobia: miedo a los lugares públicos. Nictofobia: miedo a la oscuridad. Si la técnica se repite varias veces. Claustrofobia: miedo a espacios cerrados. 31 . gérmenes. pero le refuerza el miedo o temor.

Millones de neuronas 32 trabajando automáticamente.. 1983. como gelatina. En todo su cuerpo siente calor. Sus miembros y tronco están relajados. Respire". Respire profundo. 1976. agradable. La sangre bulle y va avanzando hacia el antebrazo y el brazo derecho. filtran bien. Se siente bien. Respire. Suelte los músculos. El sujeto está tendido boca arriba en un sofá. Respire. y otras parecidas. Suéltela. La sangre la recorre toda y va subiendo lentamente hacia el brazo. Se siente agradable. Afloje los músculos de lafrente. el terapeuta le sugiere que repita en su interior frases positivas como éstas: "Yo. Estas frases. de modo que 100 usas equivalen a una persona o situación que le produce el máximo grado de temor y ansiedad. Siente sus pies y sus piernas relajadas. Una vez que el sujeto está bien relajado. Afloje los dedos. 1. me siento bien. Se siente Ud. y una vez obtenido le va sugiriendo de la manera más viva posible la 100 usas 80 usas 60 usas 50 usas 40 usas 30 usas 20 usas 10 usas . Al final del ejercicio el terapeuta cuenta hasta 10 lentamente y va dando órdenes de mover el cuerpo y abrir los ojos. con los ojos cerrados y sigue las instrucciones que el terapeuta le da. Vamos ahora con el tronco. Respire profundo. Respire profundo.. bien. Suelte sus músculos. para que tome práctica y lo realice después de manera rápida y efectiva. La sangre corre por todo su pie y va subiendo hacia la rodilla y la pierna izquierda. los músculos. Relaje el mentón. La sangre bulle por toda su pierna derecha. soy energía positiva. Sienta su respiración. Ahora hagamos lo mismo con el pie izquierdo. El ejercicio de relajación profunda debe hacerlo el sujeto en su casa por lo menos dos veces al día. Relaje ahora la espalda.. Respire. Ayuda al sujeto a llegar a un grado profundo de relajación. pesadas. Se siente agradable. Pasamos ahora a la cabeza.. Todo su cuero cabelludo está flojo. Respire. Agradable. Respire en profundidad..) que le causen temor o miedo y ponerlos en un orden decreciente. Relaje también sus órganos sexuales. Prada. Relaje sus pulmones. me amo a mí mismo y quiero amar a los demás". Entre a relajar ahora su pecho. 1987). Está Ud. Se le puede aconsejar que les dé un valor en U. Imagínese su estómago. Hagamos aquí una síntesis. Imagínese ahora sus neuronas irrigadas por la sangre. calientico todo el cuerpo. Relaje ahora su espalda. Se siente como si estuviera en una playa.Se siente bien. Bien.S. relaje la palma.A. Benson. como si estuviera en la orilla de un río y un airecillo fresco acariciara su cara. Sus músculos sueltos. Eberlein. Se siente cómodo. relájelo.. Respire. Respire profundo. Haga lo mismo con el corazón. Los labios caen pesados. bien oxigenado. 1977. Yo. Esta jerarquía de miedos y temores debe ser realizada por el sujeto bajo la dirección del terapeuta quien le ayuda a discriminar en detalle. Se siente bien. no calor. 1979. Imagínese ahora su mano izquierda.. Ahora los pómulos. Ahora suelte y relaje sus ríñones. (Unidad Subjetiva de Ansiedad). Wolpe. Relaje ahora sus hombros y su cuello.. Siéntalo. Adiestramiento en Relajación Muscular Profunda Muchos autores la explican profundamente (Blay. 3. va a sentir en ella un airecillo fresco. Su cerebro bien irrigado por la sangre. Relaje sus glúteos.. Demos un ejemplo: Leer en público ante personas adultas Leer en público ante los compañeros Leer en público ante extraños Dar una opinión ante personas de autoridad Dar una opinión ante compañeros Dar una opinión ante extraños Asistir a una reunión de pequeño grupo Asistir a una reunión donde hay la probabilidad de hablar . Los músculos se aflojan. Suelte los músculos. Yo.. Procedimiento de desensibilización Listos ya los elementos anteriores. sin ningún esfuerzo. Construcción de Jerarquía de Miedos y Temores El sujeto que acude a la terapia debe construir una lista de estímulos (personas.Vamos a explicar sencilla y brevemente los pasos de la Desensibilización Sistemática de tipo imaginativo. actúan positivamente condicionando al sujeto. cosas. la imaginación y las órdenes mentales. suelte las vértebras. Ahora concéntrese en su mano derecha. El terapeuta enseña al sujeto a relajarse utilizando la respiración. Sienta que la relajación va subiendo hacia la rodilla. Se siente muy agradable.. Todos sus órganos internos están relajados. me acepto a mí mismo en mis cualidades y defectos. Yo. Comience a soltar sus músculos. Bien. situaciones. 2. el terapeuta puede iniciar la desensibilización. Siente una sensación agradable de alivio y placidez. Respire en profundidad. Poco más o menos así: "Imagínese su pie derecho. situaciones o personas que producen mínima ansiedad o temor y que pueden estar valoradas con 10 usas o 5 usas. animales. Se siente bien. y así se va bajando hasta cosas.. Es importante que la persona no se incorpore de manera súbita. Los músculos se van soltando.

escena que le produce miedo o ansiedad, comenzando por los items que tengan "usa" más pequeño hasta llegar a los que producen más temor o ansiedad. Este proceso dura varias sesiones. Cada ítem debe ser rebajado gradualmente en su ansiedad hasta llegar a 0. Si es difícil de rebajar, se suspende su presentación y se le ayuda al sujeto a llegar a un estado más profundo de relajación. Para saber si el ítem rebaja la cantidad de "usas", se le pide al sujeto relajado que mueva suavemente el índice de la mano derecha (o izquierda) a la pregunta del terapeuta. Así, por ejemplo, el terapeuta le dice: "Preséntese la escena de leer en público ante personas extrañas. Tiene 60 "usas". Respire en profundidad. Imagínese que lo está haciendo bien y que no siente miedo. Si sigue sintiendo 60 "usas", me mueve el índice derecho". El terapeuta observa al sujeto... si éste no mueve el índice derecho, señal es de que su ansiedad ha disminuido, y entonces puede animarlo a mayor relajación y luego le preguntará, usando el método de mover el índice, si su ansiedad alcanza 50, 40, 30 "usas" y así sucesivamente. Es importante "reforzar" al sujeto siempre que ha logrado rebajar el nivel de ansiedad o miedo. Esta operación se realiza presentando al sujeto, imaginativamente, una escena placentera. Por ejemplo: "Muy bien, ha logrado Ud. rebajar su ansiedad. Ahora se va a premiar imaginándose que se encuentra en un jardín lleno de flores y Ud. se siente contento y feliz. Descanse Ud. y premíese con esa escena". Naturalmente, las escenas reforzantes deben ser apropiadas para cada sujeto y éstas deben prepararse de antemano con el beneplácito del mismo. Usando este método se procede ítem por ítem hasta que todos lleguen a tener una frecuencia 0 en "usas", o por lo menos a rebajarlas considerablemente.

Por Compulsión entendemos impulsos que llevan a ejecutar actos repetitivos o rituales, a veces muy complejos. Aunque se pueden dar obsesiones sin compulsiones, generalmente andan juntas, y los individuos se ven perturbados por la intrusión de pensamientos obsesivos y de impulsos repetitivos no deseados en su experiencia consciente. Los sujetos con obsesiones y compulsiones pueden ser personas excesivamente ordenadas, pulcras y concienzudas, con coeficientes de inteligencia y status social altos. Pero también se pueden encontrar rasgos obsesivo compulsivos en alcohólicos, glotones, drogadictos, fumadores empedernidos, delincuentes y prostitutas, mitómanos, jugadores, pirómanos y cleptómanos (Torres, 1988). Es necesario distinguir los rasgos obsesivo-compulsivos "normales" que todos tenemos, y los "anormales" que impiden el desenvolvimiento ordinario de nuestras ideas o actividades y que hacen de la personalidad una esclava de dichas obsesiones y compulsiones.

¿COMO SE ORIGINAN LAS OBSESIONES Y COMPULSIONES? La Teoría Psicoanalítica pone en la génesis de las obsesiones y compulsiones un trauma de origen sexual en la edad infantil. El contenido sexual de este trauma no es aceptado por la conciencia y es reprimido al inconsciente, apareciendo en forma de síntomas obsesivo-compulsivos, como serían rituales de lavado de manos, ideas obscenas, repetición de palabras o actos. De esta manera se reduciría la ansiedad producida por la represión. Para los Conductistas el comportamiento obsesivo-compulsivo sería básicamente una conducta condicionada de evitación que se mantiene mediante el hecho de que previene la prueba de la realidad, reduciendo la ansiedad, y evitando la aparición del desastre amenazante. Para otros investigadores, como Torres (1988), el comportamiento compulsivo tiene un carácter genético, apareciendo sus primeras manifestaciones en la edad de la lactancia, y desarrollándose luego en ambientes privados de cariño, afecto, coherencia y modelos adecuados. 35

LAS OBSESIONES Y COMPULSIONES Al hablar de Obsesión nos referimos a cadenas de pensamientos persistentes, repetitivos e inoportunos. Estas ideas pueden ser de tipo obsceno (groserías e imaginaciones impúdicas), religioso (escrúpulos, ideas de castigo) o de cualquier otra categoría, pero que tienen como característica común el ser persistentes e impedir el libre curso de la reflexión y actividad.
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¿QUE TERAPIA USAR PARA LAS OBSESIONES Y COMPULSIONES? Se han hecho muchos intentos a nivel médico y psicológico, desde operaciones cerebrales (leucotomía) y choques eléctricos hasta técnicas estrictamente psicológicas como la desensibilización sistemática, la asertividad, la hipnosis y la contrasugestión. Vamos a examinar brevemente las que mejor resultado han dado. 1. Detención del pensamiento Usada especialmente por Wolpe (1979). Se le pide al sujeto que cierre los ojos y verbalice una típica secuencia de pensamientos obsesivos. Durante la verbalización el terapeuta grita de pronto "¡Alto!" y luego llama la atención del paciente hacia el hecho de que los pensamientos realmente se detienen. El ejercicio se repite varias veces. Luego se invita al sujeto a que haga el ejercicio él solo repitiéndose la orden subvocalmente. El ejercicio repetido hace que se aprenda a detener los pensamientos indeseables aún desde su comienzo y a concentrarse en otra cosa agradable. 2. Técnica de la inundación o terapia implosiva En vez de evitar que se tengan las ideas obsesivas o los comportamientos compulsivos, se le pide a la persona que haga todo lo contrario, que se someta a la prueba de la realidad y aumente exageradamente todas las ideas o comportamientos. Así se obliga al compulsivo a lavarse las manos una y otra vez hasta cansarse; o a tocar hasta más no poder el objeto o prenda que le produce repugnancia, o repetir continuamente la actividad ritualista. 3. Técnica de saciación Muy semejante al anterior, pero usado de manera especial en las ideas obsesivas. En esta técnica los pacientes deben obtener y mantener la obsesión por períodos prolongados superiores a 15 minutos por sesión. Tras ensayos sucesivos, los pacientes experimentan dificultades en obtener y retener la imagen o pensamiento. A éste se le ha llamado también "método de intención paradójica", pues la paradoja consiste en acabar las obsesiones fomentando deliberadamente su obtención y retención hasta la saciedad. A los pacientes se les explica que la mayoría de las personas

tienen ideas indeseadas e intrusas pero que no prestan ningún significado a esas ideas y, por consiguiente, se deshacen de ellas fácilmente. Así, los pacientes son alentados para que vean las obsesiones como algo inútil y extraño, y son entrenados a "desintoxicarse" de ellas por medio de la saciación. *
LECTURAS RECOMENDADAS Eberkin, G., (1983) Guia Práctica de Autorrelajación, Bilbao: Mensajero. La autora ofrece una obra muy clara y concreta para el aprendizaje de la relajación, base indiscutible de muchas terapias psicológicas. Finkler, P., (1986) Cuerpo Sano y Mente Sana, Madrid: Ediciones Paulinas. Libro fácil de leer y que trata con bastante precisión temas comofobias, obsesiones, ansiedades, escrúpulos, etc. Dyer, W., (1981) Tus Zonas Erróneas, Barcelona: Grijalbo. Es una obra superfamosa y supervendida. Debe leerse despacio, ojalá capítulo por semana, y aplicarse en ejercicios concretos que el mismo lector se invente. Fensterheim, H., y Baer, J., (1987), Viva sin Temores, Barcelona: Grijalbo. Como la anterior, ésta también es una obra muy conocida y que enseña de una manera agradable y fácil de comprender cómo dominar los miedos, las fobias y ansiedades.

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ANSIEDAD - ANGUSTIA TENSIÓN - STRESS

Como vemos, son términos diferentes pero íntimamente unidos. Por eso, para nuestro caso, los trataremos casi como equivalentes. (Prada, 1987). ¿TODOS TENEMOS ANSIEDAD? Sí. En cierta medida todos los seres humanos sufrimos de ansiedad, angustia y tensión. Esto no es nada anormal en la medida en que, interfiriendo en nuestra vida, podamos dominarlo y encauzarlo. La misma vida moderna, con sus grandes adelantos tecnológicos, pero también con sus grandes exigencias a todo nivel, nos condiciona desde pequeños a niveles de ansiedad y tensión que no podemos fácilmente evitar. El problema se complica cuando no podemos controlar esos niveles, y nuestro comportamiento se desajusta más o menos gravemente. Nos domina, entonces, la ansiedad neurótica en sus múltiples formas, que disminuye la capacidad de gozar plenamente de la vida y nos hace menos productivos en nuestras relaciones y trabajo. Pero no es fácil aclarar cuándo una ansiedad o angustia es "normal" y cuándo es neurótica. El "continuo" de la normalidad humana no es fácil precisarlo y en él entran variables no estrictamente psicológicas, como son las socioculturales (lo que es normal en una cultura puede no serlo en otra). De todos modos, cuanto menores niveles de ansiedad y tensión tengamos, más fácilmente viviremos una vida productiva, larga y feliz. La tensión sirve en algunos casos, pero en grandes cantidades y en circunstancias donde no se necesita, altera profundamente nuestra vida psíquica y fisiológica. ¿COMO REACCIONA NUESTRO ORGANISMO ANTE LA ANSIEDAD Y EL STRESS? Nuestro Sistema Nervioso Central tiene dos circuitos que elaboran las informaciones importantes para la supervivencia. Un circuito es la Corteza Cerebral, que se encarga de las funciones intelectuales; otro, es el hipotálamo que cuida las tareas de rutina involucradas en mantenernos vivos y actúa como un sistema de alarma automática. El hipotálamo está en íntima conexión con el Sistema Nervioso Autónomo que es el que se encarga de regular automáticamente nuestra vida vegetativa. Se le llama "autónomo" porque no depende directamente de las órdenes de la corteza cerebral, está más allá del control de la "parte pensante del cerebro". El Sistema Nervioso Autónomo está dividido en simpático y en parasimpático. En líneas generales podemos decir que el simpático gasta las 39

Como la finalidad de este libro no es abrir una discusión científica sino dar elementos psicológicos, prácticos y serios, para afrontar con éxito los principales problemas psicológicos, juntamos en este capítulo fenómenos psicológicos, que si, bien se diferencian, comúnmente se les asocia y se les identifica. La ansiedad, la angustia, la tensión y el stress están íntimamente relacionados: todos hacen referencia a situaciones que, a la larga, se convierten en desagradables. Vamos a tratar de dar algunas definiciones: Ansiedad Es un estado emocional desagradable, acompañado de excitación fisiológica y de elementos cognoscitivos tales como aprensión, culpa y sentido de desastre. Se diferencia del miedo en que en éste el objeto es concreto o identificable, en tanto que en la ansiedad es vago o indefinido. La ansiedad se sitúa ante todo en el plano psicológico. Angustia Sentimiento vital asociado a situaciones críticas, tensiones psíquicas, desesperación y que hace perder la capacidad de dirigir voluntaria y razonablemente la personalidad. Muchos autores identifican ansiedad y angustia. La angustia se sitúa ante todo en el plano somático. Tensión Respuesta emocional acompañada de inquietud, ansiedad y actividad intranquila, con gran incremento de la tirantez muscular. Tal vez este aspecto muscular sea muy característico de la tensión. Para muchos el término tensión abarca todo el proceso psicológico y fisiológico. Stress Originalmente es un término inglés "stress" que se refiere al exceso de tensión y fatiga física que termina implicando las funciones psicológicas. El mundo moderno, mecanizado y ultrarrápido, ha puesto de moda el término stress. El exceso de estimulación aversiva origina el stress. 38

Demos un ejemplo: una persona va a hablar en público y comienza a temblar. Freud habló de ansiedad como el resultado de la pérdida del objeto amoroso. Freud afirmó 40 que la ansiedad se origina a partir de la incapacidad del niño para dominar el exceso de excitaciones. pero un Yo débil reacciona con la ansiedad. sin olvidar esta consideración. Esto lo veremos un poco más adelante. el aprendizaje del habla y las primeras relaciones sociales. Algunos (Frankl. Son dos sistemas antagónicos: donde uno excita. 41 . la transpiración aumenta para enfriar el cuerpo. Conductistas La ansiedad es el resultado del condicionamiento. sus necesidadesfisiológicas. Las mujeres con altos niveles de ansiedad durante el embarazo tienen mayores problemas obstétricos. TEORÍAS SOBRE LA ANSIEDAD Y LA ANGUSTIA Fuera de las explicaciones de tipo neurovegetativo. Estos sistemas tienen que ver con el funcionamiento del corazón.energías acumuladas y el parasimpático trata de conservarlas. FUENTES COMUNES DE TENSIÓN Y ANSIEDAD • El Desarrollo Humano Hoy día se conocen muy bien los efectos potencialmente traumáticos de la tensión durante el embarazo y el parto. etc. Finalmente. Estos fenómenos son muy deseables cuando existe un peligro real y patente. el estómago. con posible homosexualidad del feto. 3. la vejiga. El mismo se dice que no hay nada qué temer y que debe conservar la calma. psicológicas porque los cambios fisiológicos son registrados por la corteza cerebral y se desarrolla fácilmente confusión mental. Pero si el peligro no existe. se ha hecho sonar una falsa alarma y aunque la corteza cerebral quiera intervenir para conservar la calma el efecto será casi nulo. Para todos los psicoanalistas un Yo fuerte puede enfrentarse al peligro. el páncreas. la rama del simpático entra en acción: aumenta el ritmo cardíaco y la velocidad de la respiración. la coagulación de la sangre se acelera. Los principales planteamientos son: 1. Físicas. y así aparece una respuesta de ansiedad. sentido que solamente puede ser encontrado en la aceptación de la existencia de Dios. No es un estado interno. Este sentimiento de pérdida se experimenta en el trauma del nacimiento. 1980). También hemos dicho en capítulos anteriores que una de las teorías de la homosexualidad asocia altos niveles de stress de la madre durante los primeros meses de embarazo. Se asocia un estímulo neutro a un estímulo aversivo. Los modernos estudios de psicología han demostrado que es posible un cierto control del sistema nervioso autónomo por parte de la corteza cerebral a través de condicionamientos operantes y biorretroalimentación (Ardila. La ansiedad puede originarse en la madre. Luego. la glucosa es liberada del hígado para proporcionar energía a los músculos. etc.. La alimentación del niño. puede ser fuente de problemas. y viceversa. que las funciones superiores del cerebro comienzan a deteriorarse. o es sobrevalorado. pero no logra hacerlo y a veces los efectos son contraproducentes pues aumenta el descontrol. Cuando hay amenazas o peligros. 1981) asocian cierto tipo de angustia a la búsqueda de sentido de la vida. En situaciones así. sino un grupo de tendencias emocionales provocadas por una situación específica. en el destete. ansiedad y stress. Aparece luego la enseñanza de hábitos de limpieza en los niños. Psicoanálisis Al comienzo Freud tomó la ansiedad como el resultado del bloqueo de los impulsos sexuales.todo esto a deshora según las costumbres de los mayores. a tartamudear. en el temor de castración. Existencialistas Hablan de angustia existencial como sentimiento vital ante el reto de vivir la vida humana. y la madre puede mostrarse exigente y ansiosa. pero inmediatamente impregnar toda la vida del niño. Dígase lo mismo respecto a la enseñanza de actitudes sexuales. sino también el feto y el recién nacido. a la larga el control es restablecido por el sistema nervioso autónomo parasimpático. pero después de un gasto tremendo de energías que dejan secuelas físicas y psicológicas. la digestión se vuelve lenta.. 1987). sus deseos de dormir. No solamente la madre puede ser afectada. La llegada de un nuevo hijo es una fuente potencial de tensión para toda la familia. Tanta atención se concentra en el comportamiento del cuerpo y en pensamientos negativos sobre la propia incapacidad para controlar dichas reacciones. el otro inhibe. porque aparecen las enfermedades de tipo psicosomático (Prada. y más tarde. o en el padre. los intestinos. 2. los psicólogos han profundizado sobre las causas de la aparición de la ansiedad y la angustia. la persona se siente acorralada y poco a poco comienza a caer en angustia.

que fácilmente desemboca en lo que los franceses llaman "surmenage". Por eso es muy importante que todo maestro y profesor sepa y practique el principio de la aceptación calurosa.. superar marcas. pueden producir ansiedad intensa que en ciertos casos desemboca en depresión. sobre todo para las mujeres. la contaminación ambiental. o agotamiento por exceso de estímulos. Los datos son muy graves: sólo en Estados Unidos hay más de un millón de divorcios al año. Esta situación llega a límites intolerables en nuestras clases pobres y marginadas.. o en una cruz que hay que llevar "en este valle de lágrimas". en el narcotráfico. en Colombia estamos pasando por una de las peores situaciones -tal vez la peorque haya vivido nuestra patria. son fuentes comunes de tensión en las ciudades. los requisitos para aspirar a tal trabajo. o en autobuses atestados de pasajeros. Se pierde. La jubilación es para muchos el campanazo que advierte el final de su vida productiva. • El Matrimonio y las Relaciones de Pareja Una relación incompatible y llena de conflictos entre el esposo y la esposa puede constituir una interminable fuente de tensión. constituyen grandes fuentes de tensión. tener más. Y si la escuela es severa y exigente. la transición de la primaria al bachillerato. El estudio se realizó en Estados Unidos por Holmes y colaboradores (Spielberger. • El Trabajo y la Profesión El mundo actual está basado en la competencia: ser el mejor. inundaciones. especialmente las úlceras. el ingreso a la universidad. y la mitad de los matrimonios que se realizan terminan a la larga en separaciones. terrorismo. la guerrilla y la desesperanza de que la situación pueda cambiar. en contra de las propias opiniones e ideas. Los cambios fisiológicos y psicológicos asociados con la tercera edad. o tener que esperar largo tiempo bajo la lluvia a que pase el autobús indicado. muchas veces. las artritis. Aunque no en todos los países el orden sea el mismo. Situaciones vitales 1. sobresalir a toda costa.• El Ambiente escolar Angustioso El asistir a la escuela es para muchos niños la primera vez que abandonan el cálido ambiente familiar. de la entrega a sus alumnos. Una vez obtenida tal posición social o tal profesión de prestigio. los gastos económicos para sostener el "status" y la energía que se gasta para aparentar y opinar. que son la mayoría del pueblo. La situación empeora cuando la vejez nos invada. posiciones estas todas que generan ansiedad y tensión. Muerte del cónyuge 2.. confianza en sí mismo o se gastan energías suplementarias defendiendo reactivamente lo ya conquistado. 1984). • La tensión ambiental Las fuentes de tensión que rodean al hombre del siglo XX van desde los desastres naturales (terremotos. Este reconocimiento forzoso de los demás se hace a expensas de gastos ingentes de energía y sacrificio. una situación que se espera con ansiedad y temor. Los cambios de escuela. Divorcio Unidades Subjetivas de Ansiedad (USA) 100 73 43 . De manera especial los jóvenes se sienten exigidos sobremanera en aspectos tan delicados como su preparación intelectual.. 1980). las reacciones alérgicas y las condiciones psiquiátricas tales como la ansiedad neurótica y la depresión.) y artificiales (guerras. Detrás viene una juventud arrolladora mejor preparada y con mayor 42 energía. o en arte de aparentar y no dejarse pillar. entonces. los ataques cardíacos. En particular. El ruido. Los psicólogos con cierta frecuencia tratan niños con fobia a la escuela. • Situaciones Angustiosas Cotidianas Hay muchas investigaciones que concluyen en una altísima relación entre situaciones productoras de tensión y ansiedad y enfermedades psicosomáticas (Whittaker. La relación de pareja se puede convertir en lucha por el poder.. La menopausia es. la tensión y la angustia en el niño no se hacen esperar.. los cursos y nuevas espccializaciones para subir en la escala social. del respeto continuo.) hasta las molestias diarias de tener que ir a trabajar en medio de un denso tráfico vehicular. de lo contrario serán agentes de miedo y ansiedad. temor y angustia. la violencia callejera. • El Retiro y la Vejez Después de los 40 años las personas se pueden autoconsiderar en descenso tanto en sus energías como en las oportunidades de obtener nuevos éxitos. a manera indicativa vamos a transcribir las Situaciones Cotidianas Angustiosas que producen más ansiedad. suscitan un proceso de ansiedad. originada en unas instituciones desacreditadas y deshonestas. aparentar el primero.

Situaciones vitales Unidades Subjetivas de Ansiedad (USA) 65 63 63 53 50 47 45 45 44 40 39 39 39 38 37 36 35 31 30 29 29 29 28 26 26 25 24 23 20 20 19 19 18 17 13 12 11 3. Problemas con el jefe 31. Muerte de un familiar cercano 6. En estos casos sí que se puede aplicar el adagio aquel de que "la medicina es peor que la enfermedad". Cambio en las condiciones de vida 29. Cambio de actividad 19. Embargo por una deuda o préstamo 22. Vacaciones 38. Muerte de un amigo cercano 18. Cambio en el número de discusiones con el cónyuge 20. o de unas fumadas de marihuana. Cambio de diversiones 34. Otras muchas personas consumen aspirinas. Problemas sexuales 14. Cambios en las actividades de la Iglesia 35. Deudas o préstamos menores 37. los tranquilizantes y barbitúricos producen diversos cambios emocionales y comportamentales. En pequeñas dosis producen un alivio temporal de la ansiedad. Más aún. Cambios en la salud de algún miembro de la familia 12. Llegada de un nuevo miembro a la familia 15. Comienzo o final de la escuela 28. Como ya hemos visto. ojalá el médico especializado en psiquiatría o neurología. Separación matrimonial 4. de cultura a cultura y de persona a persona. Para evitar estos riesgos. Herida o enfermedad personal 7. Violaciones menores a la ley 44 Naturalmente la lista anterior puede variar de país a país. Cambio de residencia 32. Embarazo 13. pues lentamente se necesitarán dosis mayores (tolerancia) para obtener los mismos efectos. el otro a través de la psicoterapia. todo medicamento para rebajar la ansiedad y tensión debe ser formulado y controlado por el médico. pero en dosis mayores producen sedación. Navidad 39. La industria farmacéutica gasta millones de dólares en su producción y obtiene ganancias astronómicas en su venta. Cambio de responsabilidad en el trabajo 23. la ansiedad decrece y se siente más tranquilo y seguro de sí mismo. La hemos traído solamente a manera de un indicativo general de situaciones que producen tensión y ansiedad. El uso esporádico y controlado del tranquilizante puede ayudar a controlar la ansiedad. tranquilizantes y sedantes para aliviar la tensión y ansiedad. El uno es a través de agentes químicos (fármacos). Cambio de condición económica 17. Éxito personal relevante 26. Ajuste de negocios 16. Reconciliación matrimonial 10. La esposa empieza o abandona el trabajo 27. • Farmacoterapia Mucha gente consume alcohol. Jubilación 11. como lo vimos en capítulos anteriores. Cambio de escuela 33. El consumidor explica que después de unas copas. Deudas muy grandes de dinero 21. Revisión de los hábitos personales 30. Esto es verdad en parte. o de unos cigarrillos. pero a la larga los efectos sobre la salud son muy nocivos. marihuana y cigarrillos presionados por altos niveles de ansiedad y tensión. la ansiedad no desaparece sino que se inhibe transitoriamente para aparecer más violenta después. Huida de un hijo o una hija 24. La tasa de consumo de estos agentes químicos ha subido vertiginosamente en las últimas décadas. ¿COMO ENFRENTARSE A LA TENSIÓN Y ANSIEDAD? Generalmente existen dos criterios para enfrentar la ansiedad y la tensión. pero su uso frecuente y a largo plazo puede conducir a la dependencia. el coma y la muerte. 45 . anestesia e. Destitución del trabajo 9. inclusive. Matrimonio 8. Cambios en las actividades sociales 36. Prisión 5. Problemas con parientes políticos 25.

Según Spielberger (1980) al debatir vigorosamente las ideas ilógicas del paciente. Psicoanálisis. 70. para descubrir las causas de la ansiedad y para controlar la tensión.• Psicoterapia Las técnicas de ayuda y autoayuda para relajar la mente y el cuerpo. una lista graduada de situaciones. proporcionan mejores mecanismos curativos que las drogas y el alcohol. y la transferencia (Prada. 2. El éxito aparece cuando se eliminan los 47 . La tarea terapéutica es "hacer consciente lo inconsciente" y de esa manera desaparecerá la ansiedad. Estos son los pasos: A) Hay que evaluar el problema con el fin de identificar los comportamientos que producen ansiedad y que deben ser modificados. Los Conductistas han trabajado con mucha efectividad en la reducción de la ansiedad a través de la Desensibilización Sistemática. Por ejemplo: hablar ante los superiores me produce 90 unidades de ansiedad. La relajación es una combi46 nación de respiración profunda. Más aún. En este proceso lento y seguro. e imaginación que se representa cada parte del cuerpo. Entonces. personas o cosas que provocan la reacción de ansiedad. de manera que pueda identificar. la evaluación de la amenaza intensifica su ansiedad en los exámenes. el análisis de los sueños. Obsesiones y Compulsiones. Si siente mucha ansiedad se quita la imaginación y se relaja más y otra vez vuelve a presentarse la escena. se comienza por las escenas menos ansiosas y poco a poco se va pasando a las más difíciles y amenazantes. La meta de la Terapia Racional emotiva es convencer al paciente de que su ansiedad se debe a su percepción equivocada y a sus creencias irracionales sobre los acontecimientos angustiosos. Vamos a indicar brevemente los diversos tratamientos psicológicos. y ante los iguales. Ya en el capítulo sobre Fobias. Todo éxito en el control de la ansiedad debe ser premiado (o "reforzado") adecuadamente por la persona que hace de terapeuta. pero vale la pena repetirla aquí relacionándola directamente con la ansiedad. D) Se ejecuta la técnica: la persona una vez relajada se imagina la escena que le produce ansiedad. 3. órdenes mentales para relajar los músculos. 1962). calificándolas de menos a más. para reducir la ansiedad hay que enseñar al sujeto a modificar sus evaluaciones de amenaza que se basan en sus "creencias irracionales" (Ellis. es decir. 1984). C) Se entrena a la persona en relajamiento muscular. La ansiedad se debe "a lo que el estudiante cree" y no a un peligro objetivo. pero montar en avión me produce un pánico tan tremendo que yo lo calificaría de 100 unidades de ansiedad. B) Se construye una jerarquía de ansiedad. explicamos esta técnica. En este proceso se usa el método catártico en el que el paciente cuenta todas sus experiencias al terapeuta. lo cual afecta más aún los verdaderos resultados. e ítem por ítem. analizar y desafiar las creencias irracionales que contribuyen a sus problemas emocionales. Se va rebajando el nivel de ansiedad poco a poco. al ver la mala calificación como un desastre (y aún no ha sucedido el hecho). Otro ejemplo: subir a un ascensor me produce 60 unidades de ansiedad. ante los desconocidos. La ansiedad es señal de que algo ha sido reprimido y llevado al inconsciente. El método psicoanalftico ha logrado éxito en muchos casos. Hagamos un ejemplo con un estudiante con ansiedad ante los exámenes. 80. aliviando así el caos emocional que produce la ansiedad. Al final la persona puede presentarse la escena desencadenante de ansiedad sin que sienta angustia o temor. cosas que producen ansiedad. El terapeuta anotaría que los temores del estudiante sobre las consecuencias de un posible fracaso son exagerados. pero es costoso en dinero y dispendioso en tiempo. el terapeuta racional-emotivo le enseña a controlar sus propios pensamientos. La Terapia Racional Emotiva hipotiza que la evaluación de la amenaza es el vínculo crítico en la cadena tensión-amenazaansiedad. Hay que determinar las circunstancias. personas. como se ha hablado en capítulos anteriores. No es fácil para el común de la gente aprovechar a fondo esta metodología. 1. Por lo tanto hay que reemplazar las creencias irracionales por evaluaciones más racionales y realistas.

Estos ejercicios se suelen practicar dos veces al día. Además de aliviar los síntomas de la ansiedad. E. Barcelona: Grijalbo. Siguiendo el modelo conductista los autores nos enseñan las estrategias necesarias para controlar la angustia y el stress. * * 49 . 4.. (1981) Cómo hacer que la gente haga cosas. hay evidencias de que la Meditación Trascendental da como resultado un incremento de la energía. • Significado de la muerte: Si la vida no tuviera límite.pensamientos y creencias irracionales. León (España): Everest. * LECTURAS RECOMENDADAS McKay.. entonces. 48 • Significado del sufrimiento: Es inevitable y se presenta como ocasión para que el hombre descubra nuevos valores y potencialidades en él. a solas. M. Presenta la faceta contraria a la angustia y el stress: el amor. D. al vacío existencial. 1981) trata de ayudar terapéuticamente a lo que muchos llaman "La Angustia Existencial" que se produce por la pérdida o no encuentro del significado de la vida. con los ojos cerrados. P. y Lewis. Frankl insiste en el significado existencial de ciertas coyunturas esenciales e inevitables de nuestra existencia. para qué elegir. si al fin de cuentas no hay muerte? Pero precisamente porque la hay. La vida es una tarea. Precisamente la Logoterapia se define como "búsqueda de sentido". Libro eminentemente práctico que enseña las distintas técnicas cognitivas y conductuales para el manejo o reducción del stress. En el amor nos comunicamos con un tú para buscar en el encuentro la realización de ambos y abrirnos a la realización de los demás. M. un reto a ser más. Conklin. Barcelona: Martínez Roca. A/. y se es más sencillo y humano. (1981) El antidoto de la angustia. El trabajo ayuda a la responsabilidad.. como respuesta a la frustración existencial. dirigir. Nos enseña a cómo motivar. en los "valores". a partir de la aceptación propia y el sentido positivo de la vida. (1987) Técnicas cognitivas para el tratamiento del stress Barcelona: Martínez Roca. La psicología humanista. • Significado del amor: Es experimentar a otra persona en toda su unicidad y singularidad. El amor va más allá del componente físico y erótico para alcanzar el nivel espiritual de la persona... Esta técnica incluye el sentarse quieto. especialmente la Logoterapia de Victor Frankl (1980. y Fanning. La Meditación Trascendental es una de las técnicas que podemos encontrar en la filosofía Yoga. • Significado del trabajo: Es fuente de creatividad y realización para el ser humano. El libro tiene muchos ejemplos y ejercicios prácticos. Obra muy famosa y muy vendida. Davis. Así se crea un estado de alerta placentera y relajada ("conciencia trascendental") diferente de la vigilia y el sueño. a la carencia de significado de la vida.. influir en los demás. la vida adquiere una categoría de oportunidad única e irrepetible. Libro muy actualizado y práctico para rebajar niveles de stress. como la Meditación Trascendental (MT). Con el propio sufrimiento se comprende mejor a los demás. una oportunidad irrepetible de libertad y responsabilidad para la entrega y el amor. Hay que buscar el sentido de la vida en elementos menos pasajeros y más elevados... M. R. y permitir que la mente reflexione sin esfuerzo en un símbolo mental ("mantra") que el instructor selecciona de acuerdo con el temperamento del meditante. En el trabajo el ser humano se puede expresar en sus potencialidades y unicidad. entonces ¿para qué luchar. 5. El paciente es libre. y su auge ha aumentado considerablemente en las últimas décadas. como son: • Significado de la vida: El placer no puede ser la última meta de nuestra existencia.. Hay otras técnicas de autoayuda. (1985) Técnicas de Autocontrol Emocional. y Eshelman. un mayor control interior. por espacio de unos 20 minutos. convencer... R. mejores relaciones interpersonales y una disminución en el uso y abuso de las drogas. Sharpe. para qué esforzarse. de enfocar su atención de una manera efectiva y lógica a las tensiones de la vida y obtener una mayor satisfacción de ella. McKay. Davis. R. Quien ama está integrado.

entonces se vería reforzado y se volvería a presentar posteriormente. encoger los hombros repetidas veces. pero difieren de éstas en que los tics no son comportamientos extensos y complejos sino sencillos y breves. manos. o enfermedad de Guiñón o de Gilíes de la Tourette. En este capítulo vamos a analizar algunas conductas repetitivas que causan molestia particular. intensidad y frecuencia. repetidos. pero a veces son complejos. provocado en primera instancia por alguna causa externa o por una idea. Los clónicos serían movimientos o contracciones cortos y repentinos. con padres muy estrictos. arrugar la nariz significaría repugnancia por alguna experiencia negativa. los tics podrían ser una respuesta motora involuntaria a un deseo inconsciente: el parpadeo y el cerrar continuamente los ojos significaría querer borrar algo que se ha visto. Son cspasmódicos. Si ese escape indirecto coincide con la cesación de la estimulación aversiva. Algunos hablan del tic como respuesta de evitación condicionada. desaprobación constante. reductora de una pulsión. está precedida de un impulso irresistible. desaparece. involuntarios y sin sentido aparente. carraspear de seguido la garganta. Tiene lugar en individuos predispuestos. por lo general. muestran otras señales de inestabilidad mental". Por lo menos esta teoría se ha intentado comprobar en animales. Generalmente son simples. hacer muecas o gestos desagradables significaría rechazo por alguien antipático. y que llamamos generalmente "tics". y a la dificultad grave del habla que entorpece nuestra comunicación y que denominamos "tartamudeo". donde el escape directo sería imposible. con frecuencia. Cuando se trata de controlarlos por medio de la voluntad. los tónicos serian de mayor duración y con mayor continuidad. cabeza. A veces los tics vienen asociados a enfermedades de tipo biológico y. Asociados a ecolalia o coprolalia los tics constituirían un síndrome denominado síndrome de los tics. si coincidencialmente Cesafesituación aversiva. durante el sueño. y. Nos referimos a movimientos de tipo involuntario que se presentan en nuestras manos. mover la cabeza espasmódicamente. la repetición hace que se vuelva habitual. Los tics son más comunes en niños tensos. y otros muchos. Se producen en cualquier edad. las conductas tienden a mantenerse y son muy difíciles de extinguir. pertenecientes a hogares donde hay exceso de corrección. TICS NERVIOSOS Tal vez la mejor definición de tic la dieron a comienzos de siglo los estudiosos Meige y Feindel (1907) al afirmar: "Un tic es un acto coordinado que tiene un fin. Una mayor explicación la ofrece Yates (1975). Así. quienes. Generalmente los padres o familiares que corrigen a los niños por los tics que manifiestan. El efecto de la distracción o del esfuerzo voluntario es disminuir su actividad. pero son más frecuentes entre niños y adolescentes. Los tics se acentúan en situaciones difíciles. y su supresión está asociada con malestar. Fobias y compulsiones forman entidad mayor. Las Teorías Conductistas explican los tics de otro modo. El tic sería un escape indirecto a una situación altamente traumática. curadas éstas. 51 . Algunos distinguen entre tics clónicos y tónicos. aumentan su frecuencia e intensidad en vez de disminuirlas. mucha presión para cumplir con los deberes y bajo nivel de reforzamiento. desaparecen aquellos. Es necesario investigar problemas ambientales. Los tics son movimientos que ocurren generalmente en la cara. el alzar los hombros significaría desprecio por alguien o por algo. originalmente evocada en una situación traumática. También se presentan en las fobias y compulsiones. cuerpo. Su ejecución. estirar la boca incontroladamente. al mismo tiempo que se exageran su forma. y finalmente lleva a su producción involuntaria sin causa ni fin. Se pueden originar por ansiedad difusa. Ejemplos de tics: parpadeo continuo. cara. arrugarse la nariz. la persona aumenta 50 ¿COMO SE EXPLICAN LOS TICS? Las teorías psicodinámicas insisten en que los tics son manifestaciones externas de problemas reprimidos que subsisten a nivel inconsciente. De esta manera asume el carácter de un movimiento convulsivo. o servir como mecanismo defensor contra algún acto motor prohibido. inoportuno y excesivo. como la masturbación o la agresión. éstos producen conductas desorganizadas y repetitivas en situaciones traumatizantes.© TICS NERVIOSOS Y TARTAMUDEO en tensión. cuello.

o a las circunstancias ambientales. Las personas normales también tartamudean en el sentido amplio de la palabra. que son movimientos concomitantes insólitos de la musculatura de la cara. Las observaciones han demostrado que el tartamudeo es mayor en la primera o primeras palabras de una frase. Por eso el tartamudo no tartajea ante niños. del cuello. con numerosas repeticiones indeseables y con interrupciones frecuentes de la cadena del habla. la tartamudez aumenta. • Estimulación aversiva: r tingue la tartamudez tónica y la tartamudez clónica. y. Si el tartamudo le da importancia a la situación. Por ejemplo. a las personas presentes. Tales espasmos duran bastante y no se reducen más que después de un gran esfuerzo. de la musculatura de la fonación. verbos. Como tiene responsabilidad en la comunicación. Generalmente son hechos traumáticos no asimilados que han sido llevados al inconsciente y que desde allí molestan a través de los síntomas. o modifica las frases para evitar las palabras perturbadoras que lo hacen tartamudear. Emplea frecuentemente "muletillas" o interpolaciones de ciertos sonidos que le posibilitan una mayor fluidez verbal. Los terapeutas conductistas han empleado con éxito varias técnicas que van directamente a controlar y extinguir el tic. cuando debe hablar en público. pues él evalúa los vocablos y sabe de antemano en cuál se va a trabar. Los terapeutas psicodinámicos no atacan directamente el síntoma sino que van a las causas del tic. sin embargo. o ante sujetos de quienes espera reacciones desagradables o burlas. el tic nervioso hacía detener la audición de una música muy agradable para el sujeto y se presentaba un ruido muy fastidioso. criticados. Así. También se han utilizado choques eléctricos "moderados" contingentes a la presentación del tic. Así se han obtenido buenos resultados con extinción de tics de movimientos de boca y cabeza. Los factores ambientales son muy importantes para el tartamudo. dando cuenta de la supresión total del tic en el síndrome Gilíes de la Tourette. La tónica se caracteriza por los espasmos. su tartamudeo aumenta generalmente ante personas de autoridad. el tartamudo dice: "Poli tica". También se ha observado que el tartamudeo es mayor en las palabras largas que en las cortas. Se tartamudea más frecuentemente en los vocablos gramaticalmente importantes. Así. de las extremidades o de todo el cuerpo. un tartamudo ante un micrófono incrementa el grado de su dificultad. los tartamudos perciben que es más difícil la pronunciación de las consonantes que las vocales. Por eso a través del análisis de hacer consciente lo inconsciente los traumas son asimilados y desaparecen los tics. como son los substantivos. La tartamudez clónica tiene contracciones más breves de la musculatura bucal que se suceden rápidamente. Estos acompañan generalmente su tartamudeo con paracinesias. tónica y clónica. TARTAMUDEO Consiste en hablar espasmódicamente. humillados o castigados. aunque no son tics. y mayor en las primeras letras de una palabra.¿COMO AYUDAR A LAS PERSONAS CON TICS? Si son niños. Ambas formas. El tartamudo tiene un "fenómeno de expectativa". o cuando trata de hablar a sí mismo o se dirige a animales. Aparentemente se parecen a los tics. El tartamudo suele evitar el contacto con la mirada y en general no emplea gestos y ademanes concomitantes al lenguaje hablado. hasta la saciedad. Hay un "martilleo" de sonidos o sílabas. pueden aparecer separadas o combinadas. Un ambiente hogareño emocionalmcnte aversivo aumenta considerablemente la aparición y frecuencia de tics nerviosos. adjetivos. Para la mayoría de los tartamudos la "lectura en voz alta" se ve menos afectada 53 Se han utilizado estímulos aversivos contingentes a la presentación del tic nervioso. Se dis52 . el tic que se desea extinguir. en general. Se ha utilizado: • Práctica masiva: El paciente repite una y otra vez. donde no se sientan presionados. de aceptación y de cariflo. lo hacen en una proporción 10 veces menor que los denominados tartamudos. debemos ofrecerles un ambiente tranquilo. por ejemplo: "Popopopolítica". Los mejores estudios al respecto han sido los de Stevens y Blachly (1966). • Uso del haloperidol: Algunos estudiosos han utilizado técnicas conductistas y a la vez han proporcionado algunos miligramos de la droga llamada haloperidol. En este síndrome están comprometidos neurotransmisores del sistema nervioso central. relativamente prolongados.

el tartamudeo es un defecto perceptual en el cual entran. Fiedler y Standop. actualizada y aceptada por muchos estudiosos (Yates. Tampoco hay tartamudez en el canto. El organismo humano reacciona muy rápidamente a cambios en condiciones de estímulo externas o internas. Enfoque Neuropsicológico Parece ser una tentativa de integración muy científica. habrían de buscarse. o en el hablar rítmicamente. ciertos fenómenos de interferencia (Jones. en la posible "desincronización de los impulsos correspondientes al control realizado por la corteza cerebral". La tartamudez aparece en la mayoría de los tartamudos entre los 3-6 años. en una angustia que hará empeorar el lenguaje. en la declamación en coro. Frecuentemente en la familia del tartamudo hay otros tartamudos. 4. Enfoque conductista Algunos psicólogos usan el paradigma del condicionamiento operante para explicar la tartamudez. El miedo a esos enfrentamientos con los padres se convierte.). Algunos estudiosos afirman que en los tartamudos hay un déficit del predominio de cualquiera de los dos hemisferios cerebrales. es decir. que dan origen a la tartamudez. por ejemplo. algunas lesiones cerebrales producidas durante las primeras etapas de la vida (parto prematuro. La tartamudez sería una invasión del área corpórea a cargo de un trastorno psíquico generado a su vez por algún conflicto no resuelto. que en el tartamudo hay un control "bilateral" del lenguaje. El ambiente social es el responsable de este aprendizaje. impulsos relacionados con los grupos musculares que intervienen en la dicción. El sistema educativo ambiguo de los padres interviene. El "stress" psíquico da lugar a un reflejo condicionado de espasmos de las cuerdas vocales que desencadena la tartamudez. poco a poco. y que hay que buscar explicaciones psicológicas que completen mejor la visión sobre el problema. Parece que en el tarta55 . y en aquellos más frecuente en los varoncitos que en las niñas.que la "conversación libre". Si se espera. Los estudios sobre los factores hereditarios en la tartamudez son contradictorios. EXPLICACIONES DE LA TARTAMUDEZ 1. La tartamudez es mucho más frecuente en los niños que en los adultos. instrucciones. 54 2. Fiedler y Standop (1984). pero esto no necesariamente debe explicarse por factores hereditarios pues la explicación del aprendizaje por observación también es muy plausible. etc. Dicen que tanto la tartamudez como la buena dicción son comportamientos operantes que se aprenden por reforzamicnto. que el niño hable -cuando en realidad lo que quiere es tener un chupete en la boca. espasmos articulatorios. entre otras cosas. con mayor frecuencia que en los no tartamudos. Los porcentajes más altos se dan en el período preescolar. Expliquemos un poco más en detalle. lo cual comporta. Hoy día se cree que el defecto orgánico no es la única causa explicativa de la tartamudez. grandes estudiosos de la tartamudez. afirman que por el momento no se puede sostener.la consecuencia no puede ser otra que una serie de reacciones somáticas. 1975. variables de tipo sociocognoscitivas. estímulos punitivos. Otros psicólogos afirman que la tartamudez se debe a un proceso de condicionamiento clásico como consecuencia de determinadas emociones negativas condicionantes. con suma importancia. huesos y cinestesia) en un todo unitario. entre ellos Fernau-Horn (1969) sospechan que las causas de la tartamudez y de sus peculiares manifestaciones espasmódicas. o tal vez de alguna anormalidad bioquímica. 3. Los defectos de fluidez se dan en situaciones de "stress" y castigo y esto da lugar a curiosas modificaciones del sistema nervioso vegetativo que determinan el bloqueo del lenguaje. el status socioeconómico y la raza. aplicación de fórceps. Entre los tartamudos se encuentran. El "YO" se protege y trata de no dejar aflorar al consciente esas necesidades pero los "mecanismos de defensa" están poco desarrollados y el conflicto es inevitable. ni tampoco excluir la herencia de la tartamudez. con base en los principios de la retroalimentación o "feedback". evidentemente. 1984). No se han hallado pruebas de que la incidencia del tartamudeo esté relacionada con factores como la inteligencia. 1967). Originalmente. Otros estudiosos. Enfoque Psicoanalítico Las teorías psicoanalílicas responsabilizan a las circunstancias conflictivas internas de afianzar la tartamudez. El cerebro integra los diversos patrones de retroalimentación que surgen de un triple medio (aire. etc. Enfoque Orgánico Para algunos es posible que la tartamudez sea síntoma de un defecto en el funcionamiento de los centros cerebrales. contra ciertas necesidades "orales" del niño que ya deberían estar superadas pero que todavía se manifiestan. en épocas críticas del desarrollo infantil.

Procedimiento de Calavrezo (1973). 1975). Al formar un sonido no hagas ninguna clase de presión. 3. La obra de Gutzmann (1879) alcanzó 23 ediciones. como el método de H. suave y profunda. en el siglo XVII. aplicaba a la lengua de los tartamudos vino caliente para hacerla más movible. Yates. creía que era demasiado húmeda y débil. Pretende impedir los espasmos de la laringe y las cuerdas vocales. 1984. Utiliza los gestos como recurso terapéutico. Las primeras modalidades de tratamiento. a principios del siglo XIX. palabra tras palabra. en el transcurso del desarrollo del lenguaje. No prestes atención a tus movimientos mientras hablas. como principal instrumento del control del habla. Se presenta así la tartamudez como un problema perceptual en cuyo origen y génesis hay circunstancias interpersonales y sociales. Prolonga la primera vocal de la frase. cualquier presión a lograr rendimiento y éxito en relación con la forma de hablar y los gestos. médico romano. Celso. Habla siempre de manera que los sonidos salgan puros y agradables. la transmisión acústica. Aristóteles pensaba que la lengua de los tartamudos era demasiado lenta. Antes de hablar debes pararte a reflexionar: piensa primero. 57 ¿COMO SE AYUDA A LOS TARTAMUDOS? Desde la antigüedad se han utilizado métodos muy variados para ayudar a los tartamudos. El entrenamiento es intensivo. Bacon. En el tartamudo hay interferencia de estos dos controles. 2. Técnica del soplido. La finalidad del soplido consiste en hacer que las cuerdas vocales vibren suavemente antes de empezar a hablar. mientras que la dicción de sílabas y fonemas se hace por control cinestésico. lo cual origina una defectuosa retroalimentación. Gutzmann. Esto causa conflicto entre el control cinestésico y el control acústico. Gutzmann proponía 12 reglas: * * * * * * * * * * * * Al hablar permanece completamente tranquilo.mudo se presenta una asincronía de señales de retroalimentación. En este paso del control acústico al control cinestésico surgen interferencias perturbadoras. Habla sosegada y lentamente: sílaba tras sílaba. Este enfoque neuropsicológico es. en situación terapéutica. tal vez. la falta de fluidez y las repeticiones en el habla del niño son castigadas o corregidas por sus padres o medio ambiente social. Pero hablemos de los tratamientos psicoterapéuticos propiamente dichos: 56 . 1. se mantienen dichas vibraciones mientras se pronuncia la frase. de Schwartz (1977). procuraban modificar esencialmente la respiración durante la dicción y utilizaban la relajación sistemática de los músculos de la fonación. cabe sospechar un aumento del "esfuerzo subjetivo del niño por pronunciar mejor". Antes de hablar debes inspirar breve y profundamente con boca abierta. En la persona normal el control acústico se especializa en los contenidos del habla y la observación continua del entorno. No hables ni demasiado alto ni demasiado bajo. Lentamente. Después de inspirar no dirijas nunca el aire espirado hacia las consonantes sino hacia las vocales. el más aceptado por los psicólogos actuales (Fiedler y Standop. debido a la corriente de aire espirado. A su vez el niño tartamudo se esfuerza subjetivamente por pronunciar mejor. un sonido no audible de "echar el aliento". a la pronunciación de las palabras. ¿Cómo se originó esto en el niño? En la fase de formación de sílabas y sonidos el niño prefiere. une todas las palabras de la frase como si se tratase de un solo vocablo. El método ha obtenido buenos éxitos terapéuticos. Al iniciar una vocal abierta hazlo en voz baja. lo que hace que el tartamudo esté recibiendo continuamente información falsa o conñictiva respecto al progreso de las unidades emitidas del habla y que continuamente haga señales o paradas en su fluidez verbal. Si durante ese período de transición. dedica mejor tu interés a escuchar lo bien que suena tu voz. lo cual paradójicamente desemboca en una mayor tartamudez. Para ello se hace preceder. Voisin utilizó el mismo método de Demóstenes: metía piedritas en la boca para exigir una mayor fluidez. No dejes que tu boca se vuelva perezosa. la función de control que los órganos acústicos de percepción ejercen va siendo asumida por las zonas de sensibilidad superficial (sensaciones táctiles y de contacto) y por las de sensibilidad profunda (sensaciones de posición y movimiento) del aparato de la fonación. Al comienzo el paciente se puede entrenar con un soplido audible y lentamente pasa a uno no audible. que no son integradas adecuadamente en la retroalimentación y cuya asincronía origina la tartamudez. El terapeuta y el paciente proyectan conjuntamente un plan sistemático de mímica y gesticulación exagerada para palabras y frases Los efectos serán tanto más favorables cuanto más se impida. pero poco a poco fue criticada y superada.

Se comienza con frases muy cortas que el tartamudo va repitiendo. analizar los conocimientos erróneos y sistematizar las ideas positivas de modo que el paciente rompa el círculo vicioso de su impotencia ante la tartamudez. 6. Se transmiten por medio de auriculares las propias palabras pero con cierto retraso. Se inicia al paciente en la relajación. El efecto del enmascaramiento se basa principalmente en la supresión más completa posible de la retroacción acústica (feedback) incluso por intermedio de la conducción ósea. el metrónomo que usan los músicos. explicada en capítulos anteriores. es decir. 9. Esta "toma de conciencia" de los síntomas se extiende a las "anticipaciones" del tartamudeo: mediante una señal previamente acordada. El DAF en los normales induce a cierta tartamudez. Los autores dividen su método en cuatro etapas: • Preparación Se hace un recuento verbo-cognoscitivo de la evolución de la tartamudez. Se utilizan para llevar el compás estímulos acústicos. con los conflictos y sinsabores que le ha causado al paciente su anomalía. Práctica Negativa. Hablar al compás. el texto que el terapeuta le lee. con un poco de retraso. Enmascaramiento de la retroacción acústica. la obtención de fluidez verbal con el "rumor blanco". en cuanto surge cualquier síntoma de tartamudez. Los reforzamientos pueden ser gratificaciones. Luego se van rebajando los tiempos de retardo hasta 58 el límite deseado. o sea. utiliza la relajación y la presentación gradual de estímulos que producen ansiedad para que el sujeto aprenda a controlarlos. con lo que la tartamudez acaba por inhibirse a sí misma y ya no se puede tartajear. o el haptometrónomo que emite estímulos táctiles. 5. Se suele emplear al comienzo una retroacción acústica fuertemente retardada (de 200 a 500 milésimas de segundo). En inglés se llama "shadowing". Estos métodos se han utilizado a menudo en compañía de los anteriormente mencionados. a manera de eco. qué estímulos la desencadenan. En inglés: delayed auditory feedback. Así. Se intentan utilizar los principios del reforzamiento.. el paciente le da a entender al terapeuta y viceversa. 8. La reestructuración cognoscitiva ayuda a organizar las ideas. Desensibilización sistemática y reestructuración cognoscitiva. El tartamudo ha de cometer en forma deliberada y reiterada el fallo correspondiente. Método DAF. También se ha usado el "método de intervalo": el tartamudo debe dejar de hablar durante un cierto tiempo. Técnicas Operantes. • Entrenamiento de la palabra Se trata de crear comportamientos incompatibles con la tartamudez. Terapia breve de Azrin y Nunn (1974). táctiles o visuales. y en los tartamudos disminuye la inhibición y los fallos orales. El enmascaramiento es la transmisión controlada de cualquier ruido por auriculares (el llamado "rumor en blanco"). de origen nervioso-central. Así se impide que el tartamudo controle acústicamente su forma de hablar. o el micrónomo que el tartamudo lleva detrás de la oreja como si fuera un audífono. el momento en que teme la aparición del síntoma. o los dos combinados. pueden hablar relativamente pronto y casi libres de síntomas. y poco a poco la dificultad se va aumentando. los castigos pueden ser ruidos desagradables. Como el método aparentemente es paradójico. Hablar en sombra. en qué situaciones.4. 59 . Así el paciente aprende a hablar lo más lenta y prolongadamente posible. Aquí también hay marcada reducción de la tartamudez. conviene explicarlo detenidamente al paciente para que ejercite toda su buena voluntad. ante qué personas. para aumentar la fluidez de palabra o disminuir la tartamudez. parece depender de la intensidad de tono del enmascaramiento y de la frecuencia de la aparición. El tratamiento se combina con otras formas de terapia y ha presentado resultados alentadores. que se va intensificando paulatinamente y se dirige contra el comportamiento ejercitado. 10. Cuando aparezca el síntoma. La base teórica la da Hull: durante el entrenamiento surge una inhibición reactiva. Se invita al paciente a que describa minuciosamente sus reacciones de tartamudez. 11. 7. Los tartamudos. el castigo. retroacción auditiva retardada del propio lenguaje. Una variante parecida es que el tartamudo lea un pasaje al mismo tiempo que lo hace el terapeuta. Un problema de este método es el costo elevado de los equipos y los resultados de breve duración si no se combina el método con otras medidas. El tartamudo va repitiendo. cuando marcan el ritmo. el sujeto ha de hacer lo que sigue: • Dejar inmediatamente de hablar ("¡Stop!"). La desensibilización sistemática. La eficacia del método.

* Destacar principalmente las primeras sílabas y palabras de la frase. Parece que este tipo de tratamiento obtiene resultados asombrosos y con el mínimo dispendio de tiempo. El paciente se detiene después de cada palabra y realiza un ejercicio respiratorio acompañado de la instrucción de relajarse. . (1987) Tratamiento de Hábitos Nerviosos. Todo en la vida es un proceso con sus altibajos. H. y Slandop. y aumentando lentamente el número de unidades fónicas. el tartamudeo. contenidos de conversación. la relajación y los ejercicios respiratorios. se traza nuevas metas de atención.No desanimarse ni temer dar pasos en falso. superiores. . La obra se basa en el modelo conductisla y presenta de manera clara y sistemática una metodología efectiva para el tratamiento de hábitos nerviosos como morderse las uñas.* Espirar e inspirar profundamente relajando la parte superior del cuerpo y los músculos del cuello. son excelentes medios con los cuales el sujeto aprende autocontrol. Es importante que estos comportamientos incompatibles con la tartamudez se practiquen en la fase de anticipación de la misma.. Procurará enfrentarse a las situaciones que le causen tartamudez (teléfono. Fiedler. Es como una especie de "desensibilización imaginaria".Debe comprender que cuanto menor sea la "responsabilidad de comunicación vivenciada" tanto más fácil le será hablar. * Hablar inmediatamente después de inspirar. Así. . etc.Ha de aprender a retirar su atención de la calidad de su palabra para dirigirla a otra serie de circunstancias: relaciones sociales. y Nunn. * LECTURAS RECOMENDADAS Azrin. P. mímica y gestos. (1984) La Tartamudez. Barcelona: Martínez Roca. En la conversación con el terapeuta se mantiene la misma pauta respiratoria. * Ejercicios para realizar en casa El tartamudo buscará entre sus amigos y conocidos personas ante las cuales pueda él practicar sus ejercicios y ser admitido incondicionalmente. N. tirarse el cabello. Es una obra seria y técnica para el conocimiento y control de la tartamudez. Luego se va ampliando. Luego se prueba el nuevo modo de respirar utilizando la lectura. planes cognoscitivos. Terminamos este capítulo insistiendo en que entre más Autocontrol y Automodificación de su tartamudez adquiera el paciente. Es decir. los lies.) empleando las técnicas aprendidas. Barcelona: Herder. por algunas semanas. tanto más rápida y seguramente será su curación. * * 60 61 . Las letras o palabras difíciles se las incluye deliberadamente en los ejercicios. G.. El terapeuta mantiene contacto telefónico. * Decir mentalmente las palabras que desea pronunciar y que le dan dificultad. con el paciente para animarlo y orientarlo. amistades. Es una excelente ayuda. * Hablar solo durante un breve espacio de tiempo. • Ejercicios de generalización El paciente imagina situaciones comprometidas en las que tartamudearía y practica los ejercicios anteriores.La técnica del soplido. el paciente: .Debe tener plena información acerca de las condiciones de aparición y modificación de su tartamudez. . A. R.. dándose ordenes mentales de tranquilidad y relajación.

y en esos grupos encuentran la violencia como modelo. 4. arbitrarios e inconsistentes. y la búsqueda inmediata de lo agradable y reforzante. La agresividad. unos hipotizan inmadurez de la corteza cerebral del psicópata. sin embargo. respeto. para diferir lo que le es reforzante.0 1. el elogio por los comportamientos fuera de ley. otros relacionan psicopatía y funcionamiento alterado del sistema nervioso autónomo. aprecio y éxito. Hay varios enfoques explicativos. La conducta delincuencial y psicopática representa síntomas de un conflicto subyacente. también llamado "personalidad antisocial" y más modernamente "sociópata". ni todos los delincuentes son psicópatas. La teoría psicoanalítica insiste en las relaciones de los primeros años. y en la identificación negativa con las figuras paterna y materna. El ambiente sociocultural es el que determina y explica la conducta psicopática y delincuente. como las anteriores teorías. por reacción. finalmente. se ven frustrados por su familia y ambiente. más que otras muchas conductas. sociales y económicas para dar una respuesta más precisa y objetiva al avance de la agresividad en nuestro siglo. impulsivos y provenientes de familias destrozadas. negativa. El psicópata y el delincuente buscan el apoyo de personas semejantes a ellos. Enfoque biológico. No obstante lo anotado. Enfoque Psicoanalítico. se convierte. El Criminal ha llevado su delito hasta la gravedad de matar o herir a otra persona. extrovertidos. Enfoque Comportamental. Generalmente proviene de hogares destruidos donde la figura del padre ha sido deficitaria. 2. El Psicópata. Si bien no todos los psicópatas son delincuentes. la interiorización de las normas prácticamente nula y la imitación de modelos incoherentes casi exclusiva. El estudio clásico a este respecto ha sido el de Lange (1931) basado en estudios de los archivos judiciales de gemelos idénticos criados aparte. familiares. El niño que se siente rechazado y cuyos esfuerzos para satisfacer sus necesidades fundamentales de amor. Enfoque Sociológico. Así. forman "pandillas". Debemos acudir a explicaciones antropológicas. En esta línea los estudios de Healy y Bronner (1926) tal vez no hayan sido superados. y una resistencia más que normal al castigo y a las consecuencias aversivas. Los padres del psicópata han sido fríos. Examinemos brevemente los principales: 62 La corriente comportamental no había ofrecido grandes aportes a la explicación de la delincuencia y psicopatía hasta los años 50. con base innata y aprendida. un elemento determinante de la misma. nos referiremos principalmente a las variables de tipo psicológico. una irresistible tendencia a actuar impulsivamente. ¿COMO EXPLICAR LA PSICOPATÍA Y DELINCUENCIA? Esta aproximación quiere explicar la psicopatía y delincuencia por factores constitucionales y biológicos. A este cuadro hay que añadir la incapacidad del sujeto para demorar la satisfacción de sus necesidades. 3. Pero. insisten sobre alteraciones de los cromosomas. relaciones desastrosas. el control de sí y la conducta moral. 1983). pero en nuestros tiempos y en nuestros países está llegando a límites tales que una explicación meramente psicológica no basta para dar respuesta total. Hoy en día los estudiosos concluyen que si bien la anormalidad cromosómica XYY es un factor que predispone a la conducta antisocial. sí hay un patrón bastante consistente para ambos: relativamente insocializados. no parece ser. Uno de los estudios más representativos al respecto es el de Cohén (1956) quien habla del comportamiento psicopático como representativo de una "subcultura" cuyas características son: maliciosa. el enfoque sociológico explica en parte la etiología del comportamiento psicopático y delincuente. sino a las conductas más graves de agresividad que luego se catalogan en delincuencia. y otros. pero no puede dejar de lado los factores constitucionales. en resentido. versátil y no utilitaria. se aprende por observación de modelos (Bandura. ambientales y de aprendizaje que completarían toda la panorámica. rebelde y antisocial. Aparece enton63 . psicopatía y criminalidad. CONDUCTAS DE AGRESIVIDAD En este capítulo queremos referirnos no a la agresividad común y corriente propia de todo ser humano. es un sujeto con perturbaciones graves de la afectividad. hedonista.

continua y casi exclusiva. el segundo entrenamiento. A este cuadro se añade la inhabilidad del psicópata para demorar la satisfacción de sus necesidades y diferir el refuerzo. * Justifican sus agresiones en función de principios para ellos más elevados: la lucha por el pueblo.. el temor condicionado y el aprendizaje de evitación. 5. peor es la violencia que la sociedad me inflige. lenta pero efectiva. el hijo aprenderá no la norma moral sino la conveniencia de violarla o no según las circunstancias y personas. su concepto de "sí mismo" queda difuso e inconsistente. Aparece. Cárcel Modelo y Distrital de Bogotá) bajo la dirección del Postgrado en Psicología Clínica de la Universidad de Santo Tomás. * Desplazan su responsabilidad a otra persona. con hechos más nefandos. vengar el honor de la familia. o lo han tenido en grado insuficiente. El psicópata y el delincuente no han tenido. Si no hay observación de modelos coherentes.. si no hay aprendizaje e interiorización de valores. Así se explica la frialdad y descaro con los que ejecutan muchas de sus acciones agresivas.. consiguientemente. repercutirá en las actitudes de los hijos. el ser humano dejará libre todo su impulso a la destrucción y el caos. sostenidos luego indirectamente por escaso control institucional. * Deshumanizan la víctima o le atribuyen culpa inexistente. Méndez y Prada. (Ayala. ¿qué hacer ante hechos consumados? ¿Qué dicen y practican los psicólogos ante los actos delictivos y psicopáticos? Por lo general se con<« 64 . La familia es el principal ambiente en el que el niño aprende la agresividad y violencia. de Bogotá. Si el hogar está dividido. se interpretan como el resultado de una defectuosa disciplina paterna y unos castigos aplicados de modo arbitrario. ese aprendizaje de valores con la subsiguiente técnica de internalización para formar la conciencia. con oír. según ellos. la escuela y la sociedad. El niño aprende por obser • vación de modelos: basta con mirar. deben ofrecer modelos de cooperación y amor. Si los métodos educativos son incoherentes (se pide una cosa y se hace otra). El aprendizaje por observación y por experiencia directa dieron origen a la adquisición de modos agresivos de conducta. pues la persona debe aprender desde pequeña a inhibir ciertas conductas que la misma sociedad considera peligrosas. Todo lo contrario a la "cultura de la muerte" que estamos viviendo en nuestro siglo y en nuestros países. Así: * Pueden disminuir el alcance de sus propias acciones violentas comparándolas. Es un intento del autor de este libro de dar una posición personal y seria. también psicopáticos. Pero. pero el segundo. Las evidentes lagunas del psicópata en cuanto al sentido moral y a la resistencia a las tentaciones. o el papá contradice a la mamá y viceversa. es más difícil.ees Eysenck (1957) quien en su Teoría General de la Socialización hace distinción entre el aprendizaje de formas adiestradas de comportamiento y aprendizaje de valores. después de estudios controlados llevados a cabo en diversas prisiones de Colombia (Isla Gorgona. o hacen difusión de la misma en la banda o pandilla. Al lado de la familia. en general. El primero es relativamente fácil porque la sociedad anima el aprendizaje de habilidades. la figura del padre ha sido deficitaria. la enseñanza e interiorización de las normas morales prácticamente nula y la imitación de modelos. Si yo hago violencia. El psicópata carece de un modelo coherente de conducta qué imitar y. de manera especial. Por eso los padres de familia deben comprender y aceptar que más que sus palabras en sus hijos influyen sus ejemplos. un método educativo inconsistente es una peligrosa arma de doble filo. fácilmente el hijo lo será. 1981). entonces. * Falsean las consecuencias de sus actos restándoles importancia. o la maldad que los otros me hacen. y la agresividad innata en él va tomando las maneras que observa u oye. los valores. el castigo físico y la supresión de aprobación de los padres. En la familia del psicópata el autodominio de los impulsos era generalmente escaso y los padres constituían un auténtico modelo de incapacidad de espera. por ejemplo. justificando más fácilmente el comportamiento delictivo o agresivo. * Efectúan así una desensibilización gradual. Creemos que el psicópata proviene de hogares destruidos donde. no de violencia y odio. ¿QUE HACER ANTE LA DELINCUENCIA Y PSICOPATÍA? Ciertamente el método preventivo es el mejor camino. El psicópata y delincuente pueden encontrar varias maneras de neutralizar su autocondenación por la agresión violenta que producen. El primero implica enseñanza. Los estímulos que produce el temor condicionado deben ser "internalizados" si se quiere formar la "conciencia" y autorregular el comportamiento.... Enfoque sintético. si no hay refuerzo al autocontrol y al respeto por las normas. Si los padres son violentos.

y que sólo está dispuesto a creer en sus buenas intenciones si son corroboradas con actos. autocuidado. . se está aplicando con éxito el sistema llamado de Economía de Fichas (Ayllon y Azrin. lo pueden considerar normal y hasta satisfactorio. en una institución de rehabilitación se debería programar minuciosamente las técnicas operantes por aplicar. Por lo tanto. administrativo y de salud mental. * El terapeuta no ha de desfallecer nunca en su esfuerzo por enseñar al psicópata a dominar su conducta. en los últimos años se han hecho intentos terapéuticos muy serios. que sabe lo que él desea. En el sistema final. adquirir objetos de uso personal. sino exigirle que se enfrente con las consecuencias de sus actos. salidas especiales. amigos y allegados deben convenir en que no van a evitarle dificultades al psicópata.. y el del castigo por "conducta antisocial" en 12 niños de un pabellón especial. tipo hogar. aumentar el rendimiento académico y fortalecer los comportamientos sociales. por ejemplo. rendimiento académico. para reforma de jóvenes delincuentes. 1980). el ser "director" de otros muchachos durante una semana en lo que correspondía a ejecutar algunos trabajos. Las fichas utilizadas en este sistema fueron simplemente puntos que se ganaban al desempeñar diversas conductas meta (sociabilidad. y aplicar el programa de una manera consistente y coherente. Burchard (1967) estudió el efecto del reforzamiento por "conducta social". Patterson y Furniss (1966) sugieren la posibilidad de aplicar técnicas de comportamiento operante con fines remediales correctivos. Luego se implantó un sistema de puntos diarios para contrarrestar ciertos decrementos de las conductas meta característicos de los programas de intervalo. concientizar a todo el personal directivo. Los resultados fueron positivos en cuanto al reforzamiento. Como en las instituciones terapéuticas. los puntos eran cambiados diariamente pero los privilegios utilizados (reforzadores) no podían utilizarse al día siguiente sino hasta que en ese día se hubiera ganado una cantidad mínima de puntos. Veamos los principales. Buehler. veamos un poco más en detalle este sistema utilizado en las pequeñas unidades residenciales. 1. 1980). "contratos" con reclusos de una prisión que estudiaban materiales educativos programados. Ser como el administrador de sus cuentas. entonces. Con este sistema de fichas de "Achievement place" se lograron controlar conductas de agresividad física y verbal. no muy claros en cuanto al castigo. El principio de Premack afirma que si una conducta de baja ocurrencia se hace contingente a una de alta ocurrencia aquella aumentará la probabilidad de evocación. Los psicópatas y muchos delincuentes no ven nada censurable en su comportamiento. Thorne (1959) ha enunciado estos requisitos indispensables para toda terapia con psicópatas y delincuentes: * El terapeuta ha de tener un control absoluto de los recursos económicos del psicópata. el director podía otorgar o retirar puntos a sus compañeros. Los métodos psicoanalíücos (individuales y de grupo) no se han mostrado eficaces para cambiar el comportamiento psicopático y delincuente. Sin embargo. más aún. El reforzamiento se hizo a través de la Economía de Fichas (Rimm y Masters. 1968). Terapia Psicoanalítica. habilidades y competencias diversas). Finalmente. de modo que el rendimiento académico tenía como resultado la elección de actividades recreacionales muy deseadas. Observaron en el grupo de delincuentes que los compañeros refuerzan los comportamientos desadaptados según las normas sociales y atacan con consecuencias aversivas los comportamientos adaptados según la sociedad. implementos deportivos. pero también él ganaba o perdía de acuerdo con el juicio de los padres de la casa. Más tarde se le permitió al sujeto que hiciera el contrato consigo mismo. ropa. * Los familiares. etc. Ciertos privilegios no tenían precio en puntos 66 sino que eran sorteados una vez por semana. Se negociaron. En general los resultados han sido bastante descorazonadores. Más aún. Terapia institucionalizada. 1975). Los reforzadores eran diversos: ver T. el castigo a través del aislamiento y pérdida de recompensa por fichas. * El terapeuta no protegerá al psicópata de las consecuencias legales y sociales de sus actos. en las instituciones el personal encargado recompensa o castiga conductas de una manera inconsistente e indiscriminada. El resultado fue altamente positivo.V. * El terapeuta deberá hacer comprender perfectamente al psicópata que él entiende muy bien.sidcra que los delincuentes y los psicópatas son resistentes a la psicoterapia (Yates. digamos unas palabras sobre la Negociación de contratos y ei Principio de Premack utilizados por Clemcnts y McKee (1968). Esas unidades tipo hogar se han llamado "Achievement place" (Rimm y Masters. 2.

Las reglas fueron definidas como límites diseñados para regular y controlar la acción y conducta de los miembros de la familia. Los autores trabajaron con 99 familias de delincuentes por robo. Se hipotizó que las familias de los delincuentes representan sistemas desadaptativos y desintegrados. vagabundeo. b) Modificar las pautas de comunicación dentro de la familia en la dirección de lograr mayor claridad y precisión. más reciprocidad. nos ofrece la experiencia y conocimientos del autor para la difícil labor de rehabilitar jóvenes delincuentes. * El terapeuta deberá estimular al psicópata para que practique un comportamiento socialmente más aceptable. K. O. y presentación de soluciones alternativas. Se necesita que los programas de intervención familiar se centren en cambiar los patrones de interacción familiar.Distinción entre reglas y peticiones. Así se dio una estructura no ambigua al sistema familiar. Sus objetivos son: a) Evaluar los comportamientos familiares que mantenían el comportamiento delincuente. otro. por ejemplo: estar lejos de casa a la hora de la comida a cambio de lavar los platos.. (1988) Agresividad y violencia en el Niño y Adolescente.Para algunas familias se diseñó un manual de entrenamiento familiar sobre la base de cómo modificar el comportamiento. Barcelona: Herder. Al inicio. sin más. * LECTURAS RECOMENDADAS Schneider. entonces. . Madrid: Morola. Es una obra muy seria sobre la psicopatía y las diversas maneras como se manifiesta. de orientación psicoanalítica. Los terapeutas diseñaron un "manual de instrucciones" donde se describían los principales temas en las familias de delincuentes. M. 1986). potenciar más la comunicación de los miembros. Se llevaron varios grupos control: uno. y un tercer grupo control sin tratamiento. con un programa de terapia familiar de tipo rogeriano (centrado en el cliente). se escogieron problemas de menor gravedad sobre los cuales hacer "contratos". No basta.. Sánchez. Intervención Comportamental con Familias de Delincuentes. Como último recurso utilizará el dinero a manera de incentivo. Los psicólogos comportamentales Alexander y Parsons (1972) han presentado un programa de intervención Comportamental Corta con Familias. una visión sobre las causas de la violencia en niños y adolescentes y cómo controlarla. Barcelona: Grijalbo. Se realizaron varias manipulaciones de contingencias: 68 . con lenguaje claro y práctico. Este modelo conceptual estuvo basado en la Teoría de Sistemas de la escuela de Palo Alto (Prada. . que abre un camino prometedor para la rehabilitación del delincuente. aumentar la reciprocidad y utilizar el refuerzo social y los contratos de contingencias. Ch. La obra. c) Creación de una pauta de contrato en la familia para modificar las conductas desadaptadas e incrementar las adaptadas. En este proceso.* El psicópata debe comprender que su comportamiento es autodcstructivo. * Una negociación donde cada miembro de la familia recibía algún privilegio por cada responsabilidad o compromiso.Los programas de economía de fichas se usaron también. alcoholismo. * * 69 . La autora ofrece. hacer un programa de terapia centrado en la familia. con los miembros más jóvenes que presentaban comportamientos específicos en el hogar. Los resultados finales demostraron claramente la eficacia del programa de tratamiento familiar comportamental a corto término para jóvenes delincuentes. * Una expresa presentación de las demandas y de las soluciones alternativas. pues esto no es suficiente. (1980) Las Personalidades Psicopáticas. agresividad. para evitar mayores dificultades. .Se aplicó sistemáticamente el refuerzo social (elogio verbal y no verbal). 3. los investigadores reforzaron y modelaron los siguientes aspectos en todos los miembros de la familia: * Una clara comunicación tanto de contenido como de sentimientos. a veces. con un programa de terapia familiar de tipo psicodinámico.. Así se buscaba modificar los sistemas desadaptativos de las interacciones en las familias de los delincuentes para que lograran alcanzar sistemas de comunicación e interacción como las así llamadas "familias normales". Las peticiones fueron definidas como solicitudes a las cuales se podía contestar sí o no sin temor a una sanción. etc. (1981) Psicoterapia dinámica de la delincuencia juvenil. escapes del hogar. Dot.

© DROGADICCION 4. Por eso una droga inyectada viaja rápidamente al corazón y de allí es bombeada a todo el sistema. pues mezclada con alimentos debe disolverse y así demora más su absorción en la sangre. como las drogas. Farmacodependencia: Se usa para indicar tanto la dependencia psíquica de la droga como su dependencia física. 5. ACCIÓN DE LAS DROGAS SOBRE EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL Todos sabemos que la base del sistema nervioso central es la Neurona o célula nerviosa. He aquí las principales acepciones y sus significados más precisos: 1. la persona necesita aumentar progresivamente la cantidad de droga ingerida o inhalada para lograr el efecto deseado. es una fuente segura de altos ingresos. más pronto se sienten sus efectos. en sus refinados y ultramodernos laboratorios multinacionales. y como allí hay centros vasomotor. o hacer que se desdoble más rápidamente de lo normal. una droga inhalada tarda un poco más para llegar a la sangre pues las substancias deben pasar por los capilares de los pulmones.000 millones en nuestro cerebro con una capacidad ilimitada de comunicarse entre sí. 70 . las crisis nerviosas. noradrenalina. Este apartado pretende definir y explicar las drogas ilícitas más usadas en nuestro medio. llegan a ser vulnerables a agentes químicos extraños. mientras más rápidamente entre la droga al torrente sanguíneo. Es aquí donde los gobiernos y la sociedad en general no han encontrado aún caminos seguros de solución. DEFINICIÓN DE TÉRMINOS Hay una gran confusión en el uso de terminología referente al uso y abuso de las drogas. ácido gama-amino-butírico (Agab) etc. sino que afecta también todo el cerebro u órganos especializados del mismo a través de la sangre. Estas pueden inhibir el ncurotransmisor. 3. y algunos de ellos se llaman acetilcolina. a nivel mundial. estado de adaptación a la droga que se manifiesta por la aparición de intensos trastornos físicos cuando se interrumpe la toma del fármaco. por motivos emocionales. Actualmente se usa el término moderno de psicodependencia. dopamina. hay un espacio entre ellas donde funcionan elementos químicos que transmiten el impulso nervioso de una a otra parte. continua o intermitente. El contado de una neurona con otra se llama sinapsis. norepinefrina colinesterasa. y una droga ingerida tarda más tiempo aún. 2. las molestias estomacales. puede ocurrir la muerte 71 Tal vez nunca la humanidad había dado tanta importancia a las drogas. El efecto de la droga puede llegar al Tronco Encefálico. De ellas hay más de 12. Estos elementos químicos se llaman neurotransmisores. Habituación: Dependencia psíquica. En general. Síndrome de abstinencia: Reacción biológica violenta que presenta el organismo cuando le falta la droga. Adicción: Dependencia física. Este panorama se ensombrece dramáticamente cuando consideramos el problema gravísimo. Los bolsos y carteras de nuestras mujeres se han convertido en refugio seguro para la pildora o pastilla de moda para nuestros males y dolores. e indicar los posibles caminos psicológicos para una terapia de drogadictos. y no se hace de una manera física sino de una manera bioquímica. histamina. ni nunca las drogas se habían convertido en uno de los problemas más serios de la humanidad. Dado que los fenómenos sinápticos son de naturaleza química. es el deseo psicológico de repetir el uso de una droga. o afectar la membrana postsináptica de modo que el neurotransmisor no la afecte. Tolerancia: Disminución de los efectos sobre el comportamiento producido en el mismo sujeto por la administración de dosis sucesivas de la misma droga. Pero la acción de las drogas no sólo es a nivel de sinapsis. En cada uno de nuestros hogares se encuentran pequeños botiquines con las drogas para el dolor de cabeza. serotonina. La industria de las drogas lícitas. Así. es decir. del Narcotráfico y todas sus terribles secuelas. respiratorio y cardíaco.

Morfeo. se presenta insuficiencia respiratoria. Si hay intoxicación. tal vez 4. a veces edema pulmonar. puede producir consecuencias muy graves en la conducta. taquicardia e hipertensión. neumonías. finalmente. baja tensión.C. muchos crímenes se pueden cometer para conseguir la droga. lenguaje arrastrado. al orgasmo sexual. taquicardia. baja de atención y memoria. vómitos. 72 según algunos. sueño. El fármaco adecuado para tratar una crisis aguda por opiáceos es la naloxona pues no produce depresión respiratoria. exploración física cuidadosa. Las personas que abusan de los opiáceos suelen manifestar trastornos médicos de otra índole: hepatitis. sentimiento de impopularidad. y las consecuencias del descontrol de todas estas funciones llegaría a ser grave. o el Sistema Reticular Activador que nos permite los estados de vigilia. el estado psicológico caracterizado por una pobre imagen de sí. y si carece de pulso se le debe aplicar masaje cardíaco externo. aisló la base alcaloide pura del opio y la llamó Morfina en honor del Dios del Sueño. y fácilmente mortal una dosis de 240 mg. Las substancias psicoactivas de las que se abusa pueden clasificarse en 10 categorías. por lo cual es poco probable que su uso conduzca al crimen. Por eso los pacientes en los que se está suprimiendo la administración de opiáceos requieren una historia clínica médica muy completa. Este tratamiento sólo lo puede hacer un médico especializado y manteniendo al paciente interno. constricción pupilar. "bochorno" y otras. el área más compleja y desarrollada de nuestro sistema nervioso. a veces dilatación si hay sobredosificación. calambres abdominales. es decir. De 24 a 36 horas después el paciente experimenta insomnio. o el Cerebelo que coordina el balance y movimientos del cuerpo. y donde tienen sede los procesos de pensamiento. la reactividad y el impulso sexual. falta de apetito. "patada". El consumo de opio viene desde la más remota antigüedad. e irresponsabilidad. En 1874 Wright produjo heroína (diacetilmorfina) que se propuso como medio para curar la dependencia de la morfina. el comportamiento sexual. el hambre. Los opiáceos disminuyen el dolor. Cualquier afección a una parte de éstas. Después de consumir los opiáceos hay euforia o disforia. alerta. asociaciones. la Corteza Cerebral. y que se conoce por las expresiones de "embestida". ausencia de reflejos. valoración sistemática de la sangre. seguida por la supresión tranquila del ambiente físico y psicológico del sujeto que cae en una especie de éxtasis "como flotando entre las nubes". También el efecto se puede encontrar a nivel del Hipotálamo que es el regulador de funciones como la temperatura. Al suprimir el consumo de opiáceos se produce el síndrome de abstinencia. similar. y cómo este es "el tablero de control" del cerebro. y raras veces convulsiones. o el dinero necesario para comprarla ya que su precio es alto. afectividad y pensamiento de la persona que consume droga. el sistema se desorganiza. apatía y retraso psicomotor. conducta emocional. abscesos subcutáneos y pulmonares. fracaso. alteraciones de juicio. En 1803 Serturner. Los griegos lo empleaban con finalidades médicas. hipótesis.000 años a. síntesis. ansiedad intensa. ineptitud y rechazo. En general una dosis de 60 mg es muy peligrosa. Puede afectar la droga el Sistema Límbico que controla parte de la conducta emocional y la memoria de las mismas emociones. y abscesos dentarios y orgánicos. interferencia en el trabajo o en las relaciones sociales. La droga puede llegar al Tálamo. y método de desintoxicación con 20 mg de metadona (droga con cualidades semejantes a la morfina) por vía bucal. diarrea.como resultado de un paro respiratorio. pero aquí sólo vamos a hablar de algunas de ellas. dolores musculares. períodos alternos de frío y calor acompañados por fiebres altas. la sed. tétanos. proyectos. La euforia producida por la heroína inmediatamente después de la inyección intravenosa produce una sensación orgánica intensa. A un paciente que experimenta toxicidad aguda por opiáceos se le debe administrar reanimación cardio-respiratoria: respiración boca a boca. o a través de instrumentos. Martin y colaboradores (1978) afirman que gran parte del abuso del fármaco es un intento por corregir la "hipoforia". infecciones renales y urinarias. somnolencia. ALGUNAS SUBSTANCIAS PSICOACTIVAS Vamos a tratar algunas de las substancias psicoactivas que el DSM-III (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales) presenta bajo la categoría de "Trastornos Mentales Orgánicos inducidos por substancias y trastornos por consumo de substancias". placer-dolor. tromboflebitis. Sin embargo. infecciones del corazón. o. 73 . 1. farmaceuta alemán. Opiáceos.

e. Sigmund Freud experimentó con la cocaína. deportistas. ingirió accidentalmente una pequeña cantidad. 3. Durante la II Guerra Mundial los ejércitos de ambos bandos usaron con amplitud las anfetaminas. conducta hipercinética). En 1925 Chen y Schmidt. además de los síntomas anteriores.2. pero rápidamente abandonó su consumo (para depresiones) e investigación. contrarrestar exceso de sueño. estudiantes que preparan sus exámenes. con elevación exagerada de la temperatura corporal y convulsiones. llenos de energía. suprimir el apetito. Médicamente las anfetaminas se han usado para tratar depresiones menores. redescubrieron un alcaloide activo llamado "efedrina". * Reacción aguda potencialmente mortal por sobredosis. el hongo teonanácatl y las semillas de ololiuqui.. habladores. La dosis letal es aproximadamente 1200 mg. Quizás se requiere que alguien permanezca con el paciente y se empleen instrumentos de sujeción física suave para controlar las conductas de agresividad y autodestructivas. como la Coca Cola. buscando una droga para el asma. delirio de persecución. capaces de efectuar cualquier trabajo. en general. Se ha llamado "cannabís". y la hospitalización es urgente. La concentración de este THC. pues se produce depresión respiratoria. alucinaciones táctiles en la piel. conducta compulsiva. Las dosis eficaces increíblemente bajas de la LSD despertaron gran interés entre los científicos y los psiquiatras que se dedicaban a la terapia de la esquizofrenia. en Suiza. Psicoestimulantes: Cocaína y Anfetaminas Los indígenas de Suramérica masticaban hojas de coca que les producían euforia leve. obtuvo el núcleo del ácido lisérgico (LSD-25). la cocaína. pues produce paro respiratorio. El principal ingrediente de las hojas de coca. el cáñamo es la única planta que produce tanto un fármaco psicoactivo como unafibraútil para la economía. Dado que la cocaína es de corta acción. alucinaciones visuales y auditivas. Generalmente la ingesta es bucal y produce un síndrome parecido al de la cocaína pero suele durar más y es más leve si se consume en cantidades menores. luego Alies y Leake encontraron la "bencedrina". y por lo tanto su potencia. o la llamada "base libre" se fuma. en cantidades mínimas. hostilidad. 75 . Los principios generales para tratar la toxicidad por psicoestimulantes son los mismos que se aplican para otras substancias psicoactivas. Aparecen desconfianza. Por su parte. y describió la experiencia psicodélica. al descubrir América. si se toma de una sola vez. y técnicamente se les ha designado con el nombre de Tetrahidrocanabinol (THC). Los consumidores de cocaína afirman que experimentan euforia especial: se sienten creadores. Más tarde se llegó a la "dexedrina" que actualmente es un componente común en las pildoras para controlar el apetito. personas con dos empleos. Aunque hay una fuerte dependencia psíquica. con gran fortaleza mental y muscular. puede usarse repetidas veces y consumirse en un solo día dosis elevadas. controlar la acción de los barbitúricos (alcohol y depresivos). Este aspecto es muy importante pues se está tratando fácilmente con personas que llegan a estados psicóticos paranoides con comportamientos peligrosos para ellos o para los demás. se aisló por primera vez a mediados del siglo XIX. escribieron sobre diversas plantas sicoactivas: el peyote sagrado. libres de inhibiciones. Puede ser inhalada en forma de polvo blanco. Después se popularizó su consumo entre conductores de camiones de largas distancias. Si la conducta paranoide es intensa. o inyectada en forma líquida. Alucinógenos y C á ñ a m o Conocidos desde la antigüedad y utilizados en ceremonias religiosas y ritos guerreros. ni se presenta el síndrome de abstinencia cuando se deja de consumir la droga. Hay dos reacciones adversas principales a estos psicoestimulantes: * Síndrome de delirio orgánico resultante del consumo crónico de psicoestimulantes. agresividad y violencia (psicosis paranoide). La cocaína ha llegado a ser ingrediente. controlar problemas de conducta en el niño (p. China y Grecia antigua. Se puede llegar a estados psicóticos que. Las dosis grandes o el uso crónico pueden producir insomnio. atractivos. Era conocida en la India. excitados. El médico y el equipo especializado son indispensables. alucinaciones e impotencia. aumento de energía. angustia. Los españoles. presentan hiperactividad. a los compuestos psicoactivos derivados del cáñamo "cannabis sativa". se usan fármacos antipsicóticos como clorpromacina o haloperidol. Por su parte las Anfetaminas (alfa-metil fenetilamina) han sido utilizadas durante años como drogas estimulantes. En 1938 Albert Hofman. etc. de bebidas populares. disminución del apetito e intensificación del estado de alerta. no se produce dependencia física. 74 Los síndromes producidos por la cocaína y las anfetaminas son muy parecidos.

es decir. cuando la substancia se inhala llega al cerebro directamente sin pasar por el hígado con su complejo desintoxicante. prove77 . óxido nitroso. horrorosas e incluso paranoides. el medio ambiente familiar y de amigos del consumidor de la droga. El problema se agrava porque los consumidores a menudo mezclan diversas substancias. y se trata de reestructurar. de búsqueda del placer inmediato. se usa psicoterapia. Se presenta somnolencia. La asistencia a estas personas debe ser dirigida por personal médico especializado. Además. La LSD. Por eso es muy importante darse cuenta de las motivaciones que llevan al consumidor al uso de la droga. todos alucinógenos. Sin embargo. una sensación en una parte del organismo aunque la estimulación haya sido en otra (por ejemplo. ensoñaciones y alucinaciones. temblores. El consumo de inhalantes es un fenómeno observado entre jóvenes. Los síntomas psicológicos varían de persona a persona según los rasgos de personalidad de los consumidores. Estos síntomas hacen que el consumidor de mariguana sea un peligrosísimo conductor de vehículos. dificultad para enfocar los objetos y. En general los alucinógenos son consumidos por personas jóvenes.a menudo se considera que producen en quienes los consumen nueva introspección o mayor comprensión de sí mismos o de algún aspecto de la realidad. a veces. de identificar placer con felicidad. los consumidores son jóvenes con problemas graves en el hogar. distorsionan las percepciones visual y de la forma. artistas. pulimentos. aumento de agudeza auditiva. de estar a la moda. gasolina y otras muchas. y "haschish" para los preparados de mayor concentración. del tabaco y del alcohol. varones de clases bajas. deformación del sentido del tiempo. Este es un paso muy importante. producen enrojecimiento de los ojos. ceras líquidas. El área de superficie del epitelio pulmonar es muy extensa y esto facilita una absorción muy rápida. desmanchadores. que muchas veces. cloroformo. Generalmente en las crisis graves los consumidores deben ser internados en centros especiales de drogadicción. o de la exhilaración producida por las anfetaminas y cocaína. Los alucinógenos como el LSD producen en quien los consume alteraciones perceptuales de colores y formas. Inhalantes El ser humano ha usado desde siglos los gases. y actualmente todos los solventes de pegamento. también afectan de manera adversa el tiempo para reaccionar ante estímulos compiejos. Los derivados del cáñamo. desengrasadores. Pero también se pueden experimentar imágenes desagradables. sinestesia. y aumentan la dificultad para concentrarse. debilidad. religiosa ofilosófica. Estos últimos tienen en común que son baratos económicamente y de fácil adquisición. mareos. Pero en general podemos decir que hay alteraciones profundas pero lábiles del humor. producen síntomas clínicos muy parecidos. de subcultura. Así se han inhalado éter. "Mariguana" es el término empleado para los preparados relativamente débiles del cáñamo que se fuman o se ingieren. el consumidor dice que "ve un sonido"). mientras tanto. Algunos consumidores dicen que se sienten unidos con todos los seres vivientes de la creación. lacas. hay que tener muy en claro que los efectos de la mariguana dependen en gran parte del tipo 76 de personalidad previo que posea el consumidor de la droga y del medio ambiente en que viva.varía de manera considerable en los diversos preparados. líquido para encendedores. después de la rehabilitación en un centro especializado. se les ofrece un ambiente tranquilo y apacible. de niveles de educación primaria o media. náuseas. donde se les evita el exceso o el déficit de estimulación. se utilizan fármacos para reducir la ansiedad y agitación. especialmente la mariguana. La mariguana se ha convertido en la droga psicoactiva más popular del mundo después del café. En general. 4. Greist y colaboradores (1986) afirman que en vez de la supresión pacífica que acompaña al consumo de los opiáceos. con sentimientos de omnipotencia (el consumidor se cree un superhombre) o de pánico (el consumidor se lanza por una ventana porque cree que lo están persiguiendo). También hay estudios (Dusek. 1983) que demuestran cómo la mariguana puede reducir la potencia sexual y la fertilidad. taquicardia y transtornos pulmonares. los alucinógenos clásicos producen una experiencia que se ha descrito de manera diversa como mística. Estas variables son tan importantes y decisivas. estudiantes. En los años inmediatamente anteriores la mariguana ha sido signo de protesta. o con ambientes de amigos que lo inducen fácilmente al consumo de la droga. humos y líquidos volátiles para obtener sensaciones especiales. La persona intoxicada por alucinógenos o por dosis grandes de mariguana entra en los llamados "malos viajes" con efectos externos muy parecidos a las psicosis delirantes. el consumidor rehabilitado vuelve a recaer porque persisten los problemas de su hogar o se ve envuelto en la misma camarilla de amigos. la psilocibina y la mezcalina.

Sí se tienen estudios serios sobre alteraciones renales y de la médula ósea. afirmación esta no comprobada. La asfixia es producida porque estas sustancias se colocan en un pañuelo. En caso de una sobredosis puede ocurrir la muerte por asfixia o por paro cardíaco. una bolsa de plástico. una esponja. para aspirar de manera profunda. temblores. butabarbital. pueden causar delirios y efectos colaterales como náusea. Es una manera de escapar temporalmente a una experiencia de vida sin esperanza y sin futuro. cuando son tomados en presencia de estrés psicológico o dolor muy grande.nientes de hogares caóticos y con rendimientos escolares deficientes. Los tranquilizantes menores sí se consiguen fácilmente y el más común es el Mepromabato en sus nombres de Equanil. el Veronal. Pero se descubrió que creaban tolerancia y dependencia psicológica y física. pentobarbital. Los peligros de los barbitúricos y no barbitúricos de crear dependencia y de producir depresión respiratoria. La bolsa plástica puede sofocar a la persona. o ambas. fue lanzado al mercado. En 1903 el primer barbitúrico. a la dilatación de los vasos sanguíneos del cerebro. Generalmente las personas que inhalan estas sustancias no llegan a los hospitales o a tratamiento médico porque los efectos pasan rápidamente. dieron como resultado que los investigadores produjeran los Tranquilizantes. La intoxicación por agentes inhalantes produce "euforia flotante" que elimina los aspectos desagradables de la vida. erupción de la piel. Los tranquilizantes no solucionan la ansiedad sino los síntomas de la ansiedad. que aunque también son sedantes hipnóticos. las cuales se aplican contra la nariz. No crean dependencia física. y no barbitúricos como el metaqualone y glutetimida. En casos graves de intoxicación la modalidad terapéutica es más o menos la misma que se vio con los consumidores de alucinógenos o psicoestimulantes. Las investigaciones están en sus inicios. visión borrosa. A veces. Algunos afirman que fomenta la actividad sexual. Son. pues. o drogas contra la ansiedad o psicoterapéuticas. Tienen la 78 ventaja que en bajas dosis no producen letargo ni disminuyen la capacidad de reaccionar frente al medio ambiente. fenobarbital y otros) son usados en terapia médica para reducir la tensión y ansiedad en pacientes neuróticos y normales. Entonces. * Tranquilizantes mayores y menores. Estas drogas no actúan directamente sobre la Sustancia Reticular sino sobre el Sistema Límbico implicando así la respuesta emocional y logrando reducción de la ansiedad y un cierto "amansamiento" de la hostilidad. y en dosis altas pueden causar sedación o muerte. En cualquier ansiedad. sequedad en la boca. Sedantes barbitúricos y no barbitúricos En este apartado trataremos de dos tipos de sedantes: * Sedantes hipnóticos: barbitúricos como el secobarbital y pentobarbital. Los sedantes hipnóticos barbitúricos y no barbitúricos inhiben la acción de la sustancia reticular que es la encargada de mantenernos en el estado de vigilia y alerta o producirnos sueño. al consumidor crónico le podría aparecer un síndrome severo de abstinencia. Una dosis pequeña de sedante produce sólo una muy pequeña somnolencia pero frena la estimulación producida por la ansiedad y la tensión. por desgracia. aunque ya desde 1800 se conocía el ácido barbitúrico. amobarbital. tal vez. Los tranquilizantes se dividen en mayores (para psicosis) y menores (para ansiedad). diarrea y erupciones. los que. drogas depresivas. Los primeros no son drogas de fácil adquisición ni producen dependencia física. ¿por qué se siguen produciendo a gran escala y los médicos los siguen recetando? La respuesta a esta última pregunta nos la da Meares (1970) al sugerir tres explicaciones: 79 . El más conocido es la cloropromazina que se usa comúnmente en caso de psicosis. 5. vómito. no son analgésicos sino que ayudan a reducir el componente psicológico implicado en las enfermedades. Se popularizaron de una manera extraordinaria hasta el punto de ser la droga psicoactiva más vendida en el mundo pues su consumo lo hacían tanto los jóvenes como sus padres y los adultos en general. no curan el insomnio sino que dan una solución transitoria. debido. problema o dificultad se acudía al tranquilizante. la boca. y luego Librium y Valium. También se afirma que hay alteraciones del conocimiento. Los sedantes hipnóticos barbitúricos y no barbitúricos (secobarbital. y que si se suspendían en forma abrupta. Es importante hacer estudios científicos para verificar si estas sustancias inhalantes causan daño cerebral orgánico. en su mayoríatienenlos mismos peligros antes enunciados. generalmente los llaman tranquilizantes. En dosis moderadas también ayudan a contrarrestar el insomnio. A largo plazo sus efectos son somnolencia.

participan en actividades recreativas. Las técnicas conductistas han utilizado estimulación aversiva para controlar el consumo de droga. reciben ayuda individualizada y fortalecen su resocialización. La metadona corrige este defecto bioquímico. No podemos pretender atacar la drogadicción sólo a través de las armas psicológicas cuando la sociedad pierde la escala de valores 81 . 3. Los sujetos van algunas horas a la semana. Sus raíces son también políticas y socioeconómicas como sucede actualmente en Colombia. sino que más bien manifiestan patrones de conducta mal adaptada. discuten temas de autocontrol. pudiera ser que el médico no quiera usar drogas nuevas o no esté al tanto de la medicina actual. También se ha utilizado la metodología de la Gestalt haciendo que el consumidor de drogas se sitúe en el aquí y el ahora. el reforzamiento de conductas adaptadas por parte de los compañeros y en el aprendizaje del autocontrol. Al terminar este capítulo profundizaremos más en esta metodología. en forma hospitalaria. o al mezclarlos con otras drogas como el alcohol. 4. En caso de primeros auxilios el tratamiento por seguir sería: dejar libres las vías respiratorias y la cavidad bucal. reestructure sus percepciones erróneas. puesto que el déficit en las mismas los inclina a buscar en la droga un escape a su situación de no integración de la sociedad. y generalmente. Con los adictos a las sustancias psicoactivas se ha trabajado de las siguientes maneras: 1. 1977). * Las comunidades terapéuticas son programas en los cuales se insiste en la terapia de grupo. aun cuando el medico sabe que el insomnio o la ansiedad es síntoma de un conflicto inlcrno más profundo. o a la muerte accidental al manejar automóviles o maquinaria pesada. dar respiración boca a boca si ésta se ha detenido. El tratamiento de personas intoxicadas por barbitúricos y tranquilizantes debe llevarse a cabo por personal especializado encabezado por el médico. 1969). * La terapia con antagonistas de los opiáceos se basa en la hipótesis de que el "hambre de narcóticos" más que un defecto bioquímico es un condicionamiento. * También se ofrecen programas de tratamiento sin fármacos a pacientes con modalidad externa. reformule sus juicios y represente los roles adaptativos que le exige la sociedad. Se hipotiza que hay un retorno del consumo por un defecto bioquímico resultante del consumo crónico que produce "hambre de narcóticos". problemas familiares e interpersonales. o la desensibilización sistemática para rebajar el nivel de ansiedad que lleva al consumo (Sarason.la primera afirma que la prescripción de barbitúricos y tranquilizantes en ocasiones calma la ansiedad de los médicos que sienten que si no recelan algo no están cumpliendo con su deber. la naloxona y la naltrexona para prevenir tanto la euforia producida por los opiáceos como los síntomas condicionados de abstinencia. Pero algunos critican el procedimiento y afirman que es substituir una adicción por otra. Es conveniente saber que la mayor parte de los sujetos que abusan de estas sustancias no tienen graves problemas psiquiátricos. la segunda. Para los opiáceos se han desarrollado cinco programas terapéuticos importantes: * El uso de metadona es el tratamiento farmacológico de mayor éxito para el abuso de los opiáceos. la tercera. La Terapia Gestáltica ha tenido un éxito relativo con drogadictos (Perls. Por lo tanto se usan la ciclazocina. Se ha utilizado psicoterapia individual y de grupo con el fin de ayudarlos a un autoconocimiento y a clarificar las motivaciones incons80 cientes que los animan en el consumo de drogas. El problema de la adicción a las drogas no es solo psicológico. 2. El consumo indiscriminado de sedantes y tranquilizantes puede llevar al suicidio. Se han organizado programas y talleres para fortalecer las capacidades vocacionales y lograr que el drogadicto se sienta útil en la vida desarrollando oficios y actividades que lo hagan sentir realizado. Por eso es muy importante ayudar a estas personas en sus relaciones interpersonales. puede no disponer del tiempo suficiente para resolver el problema real del paciente y así prescribe un tratamiento para el síntoma. y controlar el pulso. ¿COMO AYUDAR A LAS PERSONAS QUE ABUSAN DE LAS DROGAS? Partamos del hecho de que los sujetos que abusan de las sustancias psicoactivas no reaccionan generalmente bien a los tratamientos prolongados y tienen grandes proporciones de recaídas independientemente del tratamiento adoptado.

de esta manera lenta82 mente los estímulos van perdiendo su control sobre el deseo hasta llegar a evocar aversión por la heroína. D. Este tipo de terapia. (1983) Drogas. aunque no suficientemente investigado. Está escrito en forma clara y con excelentes recomendaciones para el individuo y para familiares y amigos que deseen ayudarle. Para terminar este apartado vamos a presentar el modelo conductista de una posible terapia en caso de adicción a la heroína. La visión debe ser macroscópica. Es un libro para consumidores de drogas con intención de dejarlas de manera definitiva. y se va aplicando la descarga eléctrica o estímulo aversivo.. e. d. * Se elabora una escala de auto-evaluación para medir la presencia del deseo o la necesidad instigados por los estímulos asociados a la droga. utilizando la jerga del propio paciente. que ofrece una visión clara. Evoca un deseo de usar heroína que puede cambiarse fácilmente. No evoca deseo de usar heroína. * LECTURAS RECOMENDADAS Vega. c...morales y éticos y cuando la injusticia y violencia se apoderan de las relaciones humanas. Evoca un deseo fuerte pero controlable de usar heroína.. Todos los estímulos asociados y utilizados en la terapia aversiva se evalúan con esta escala. 1980). Además se determina el nivel máximo de choque eléctrico que el paciente puede soportar. utilizando la terapia aversiva. El libro ofrece una panorámica seria e inteligible del mundo de las drogas y de los tratamientos que se han utilizado. sencilla y práctica de la dependencia de las diversas drogas y de cómo afrontar el problema. el entrenamiento en relajación y la desensibilización sistemática. de Armenia. Dusek. Bogotá: Conaced-Indoamerican Press Service. Evoca un deseo fuerte e incontrolable de consumir heroína b. Barcelona: Martínez Roca. * * 83 . * Las siguientes sesiones se utilizan para enseñar al paciente la técnica de relajación que debe utilizarfrecuentementey que en líneas generales puede ser la misma que anteriormente explicamos en el capítulo sobre las fobias. A. Seguiremos el modelo de O'Brien y colaboradores (Ardila. Quindío. y Girdano. El estado de relajación efectivo es asociado con la palabra "ALFA" y así se establece un estímulo condicionado en la relajación que luego el paciente pueda utilizar para contrarrestar la tensión. sociales y económicas sobre las cuales construir una auténtica terapia psicológica. y colaboradores (1984) Formacodependencia. A. Evoca aversión por el uso de heroína. /. Es un interesante esfuerzo de la Fundación Revivir. a. Mothner. * Luego se presenta al paciente una serie de historias que contienen todos los estímulos ordinariamente asociados con la adquisición y consumo de heroína. y Weitz. A.J. 5. tener en cuenta todas las variables que intervienen y buscar soluciones políticas. D. México: Fondo Educativo Interamericano. Esta escala se administra antes de la primera sesión de terapia aversiva y luego varias veces durante la terapia. es decir.. Ejemplo concreto. * Las primeras sesiones se utilizan para explicar el tratamiento y para adquirir una historia de estímulos intrínsecos y extrínsecos que el paciente asocia con la adquisición y uso de la heroína. aún abre nuevas posibilidades para la rehabilitación de los adictos a la droga. * Se utiliza la desensibilización sistemática para eliminar la ansiedad condicionada al deseo que el paciente experimenta. * Una vez que avance la terapia aversiva se pueden sustituir las descargas eléctricas por imágenes verbales de esas mismas descargas y así se reduce el número de choques aplicados. (1986) Cómo abandonar las drogas.

LAS ETAPAS La mayoría que los alcohólicos recorren. • Residentes en las grandes ciudades. Todavía no hay problema. se va a las fiestas no para compartir sino para tener la ocasión de beber abundantemente). Fase alcohólica temprana: El bebedor comienza a tener amnesia. pero su control es pasajero. • Personas que piensan que emborracharse no es signo de irresponsabilidad. Fase alcohólica verdadera: Todo en el sujeto comienza a girar en torno a la bebida. Se acentúa el círculo vicioso de beber para olvidar. de manera controlada y porque culturalmente se ve bien. seguidas por católicos y protestantes liberales. dañar su salud. en oposición a los que toman licores más fuertes. solas. o se prefiere no hablar sobre el tema. Todavía la persona es capaz de pasar períodos largos de tiempo sin consumir alcohol. Hay un deterioro notable en las relaciones familiares. El paso de la segunda a la tercera fase es casi imperceptible. los casados o viudos. • Personas separadas. El alcohólico es una persona que ha llegado a una condición crónica en la que es incapaz -por razones físicas y/o psicológicas. 2. sostener una conversación. son las siguientes: 84 Ya no se bebe de vez en cuando para olvidar los problemas. 6. la extinción de sus hábitos ha sido una tarea supremamente difícil. En esta fase se buscan excusas para justificar la bebida. laborales y en las responsabilidades a todo nivel. y por lo mismo. • Personas que sufrieron separaciones durante la niñez. 3. 4. Dependencia alcohólica completa: Se comienza a beber alcohol desde tempranas horas y se continúa durante el día. psicológicas y sociológicas. pero luego no se acordará de estas actividades. • Personas que toman cerveza. En tanto que tienen menor probabilidad de llegar a ser alcohólicos: las mujeres. Escape ocasional de las tensiones: Se continúa bebiendo para olvidar las dificultades y tensiones que la vida va presentando.de abstenerse de consumir frecuentemente alcohol en cantidades suficientes para intoxicarse. El perfil de los bebedores problema según Dusek (1983) es el siguiente: • Hombres de bajo nivel socioeconómico. Bebida social: ALCOHOLISMO Y TABAQUISMO Al comienzo se bebe por estar en sociedad. Los alcohólicos pierden el control sobre la bebida. deteriorar sus relaciones humanas y reducir su rendimiento en el trabajo. Escape frecuente de fas tensiones: Dedicamos un capítulo especial a estas dos drogas porque se han convertido en las de mayor consumo. descuida casi completamente su presentación personal. manejar un automóvil. y hay graves trastornos hepáticos y tal vez daño a nivel cerebral. El bebedor no puede parar desde el primer trago. sino que se hace de manera casi habitual. El alcohol llega ya con facilidad al cerebro. • Personas sin filiación religiosa. El bebedor esconde botellas en cualquier parte. las personas con nivel académico de postgrado y los bebedores de vino. ALCOHOLISMO El Alcoholismo designa en general un cuadro de condiciones físicas. 85 . han tenido aceptación social en nuestra cultura. los residentes en el campo.© 1. los individuos de más de 50 años. tal vez porque se afectan inmediatamente las células de la corteza cerebral que tienen que ver con el autocontrol. y se convierte en una preocupación constante de la persona (por ejemplo. Podrá caminar. 5. divorciadas.

a menudo en forma muy poco diluida. depresión y labilidad emocional. Entre los signos psicológicos: locuacidad. malestar muscular. sólo contiene indicios de vitaminas. Muchos materiales solubles son capaces de atravesar la placenta. lenguaje arrastrado. • El alto consumo del alcohol tiene un efecto deletéreo sobre el hígado. incoordinación de movimientos musculares y de los ojos. • Las bebidas finas emborrachen menos que las baratas. Es verdadero que: • El alcohol es una droga. confusión. Si el medio ambiente externo está más frío que la temperatura del cuerpo. El alcohol es una de esas substancias. pero rápidamente se convierte en depresor del sistema nervioso central. 86 2. No olvidemos que el alcohol es rápidamente absorbido por la sangre y a través de ella llega al Sistema Nervioso Central. lo máximo que puede hacer el café es estimular ligeramente las células del sistema nervioso central y mantener la persona un poco más despierta. • El alcohol sea un afrodisíaco. Vamos a transcribir algunos enunciados. pero generalmente los alcohólicos comienzan por ser bebedores sociales. • El alcohol en pequeñas cantidades es estimulante y desinhibe. euforia. éste pierde calor. caracterizado por delirio. Es falso que: • El alcohol sea de valor nutritivo. se entra en la psicosis alcohólica. • Un individuo obeso de 120 kilos soporte mejor el alcohol que un individuo musculoso del mismo peso. MITOS SOBRE EL ALCOHOLISMO El alcoholismo no es un fenómeno meramente personal y psicológico. Todo depende del grado de etanol que contenga la bebida. es un problema que tiene también dimensiones socioculturales y como tal debe ser tratado. y actuar químicamente sobre las estructuras fetales. Cualquier droga que entre al torrente sanguíneo de una mujer embarazada. alucinaciones visuales y táctiles. esto permite pasar más sangre a las áreas periféricas del cuerpo y estar en estrecho contacto con el ambiente externo. entrar al torrente sanguíneo fetal. • La parte más difícil de la recuperación para un alcohólico es la de identificar y aceptar su problema. El alcohol es un dilatador moderado de los vasos sanguíneos periféricos. Así 60 mi de whisky son más intoxicantes que 60 mi de cerveza porque la graduación del whisky es mayor. que destruyan ciertos mitos e ideas falsas que hay sobre el alcoholismo. llega pronto a la placenta. 1. • El alcohol aumenta la temperatura del cuerpo. Los alcohólicos están expuestos fácilmente a accidentes automovilísticos y a cometer actos delictivos. pues la ingesta de la droga les proporciona desinhibición y resolución para cometer ilícitos. etc. pues la cafeína no acelera el metabolismo del alcohol. vómitos. pero el alcohol es un depresor del sistema nervioso y por lo tanto disminuye su control neural. sus reflejos y su coordinación. Tal vez al comienzo sí. ingrediente principal de la mayor parte de las bebidas alcohólicas que se consumen ordinariamente.En las dos últimas fases se puede presentar el famoso "Delirium Tremens". pero oscila entre 450 y 800 mg. a manera de afirmaciones o negaciones. • Beber socialmente es el primer paso hacia el alcoholismo. La dosis mortal de alcohol varía entre los individuos. y a la larga se produce cirrosis. INTOXICACIÓN POR ALCOHOL Entre los signos fisiológicos tenemos: tez rubicunda. irritabilidad. De ahí vienen las famosas "resacas" o "guayabos" con dolores de cabeza. El tejido graso no absorbe el alcohol en la misma medida que el tejido musculoso. 87 . • Tomar café negro evita emborracharse. El alcohol es un grupo alquilo unido a un grupo hidróxilo (OH). temblores musculares. Al comienzo de su ingesta el alcohol produce desinhibictón y por lo tanto el hombre o la mujer pueden mostrarse más complacientes sexualmente. alteraciones de la atención. minerales y proteínas. porque si bien es cierto que es rico en calorías. Naturalmente que el beber socialmente no es la causa del alcoholismo. consecuentemente más alcohol estará libre en el obeso para afectar el sistema nervioso. pero a la larga es todo lo contrario. El representante de este grupo químico es el etanol o alcohol etílico. marcha inestable. • Durante el embarazo el niño no es afectado por el consumo de alcohol de la madre.

Usando esta droga el alcohólico sabe que el ingerir alcohol le acarreará problemas de ese tipo. como "nunca volveré a beber". 4. Psicodinámicamente: El alcoholismo es una conducta psiconeurótica que permite escapar del dolor. de esta manera lentamente se condiciona una respuesta aversiva a la sola imaginación del alcohol. enrojecimiento de la cara. faltan en la vida de los alcohólicos. vómitos. status. Una vez conseguido esto el paciente es capaz de comenzar a abstenerse del primer trago de licor. para rebajar su ansiedad. 5. "me siento mejor no consumiendo alcohol". o un medio de liberar los sentimientos no resueltos de inoperancia sexual. "soy una persona que tengo autocontrol sobre mí mismo". En vez de esto se ha elaborado el plan de 24 horas: el bebedor se concentra en no beber por 24 horas y tomar las cosas como si fuera el día inicial del plan. inseguridad o rechazo social. Los Alcohólicos Anónimos (AA) fueron fundados en 1935 y como primer paso buscan que el paciente admita su impotencia frente al alcohol. conocerse mejor. Los Conductistas: Han utilizado la relajación sistemática y la terapia de aversión. si se lo propone. 1986) para enseñar a los alcohólicos a controlar sus ondas cerebrales. Cuando la escena es muy viva en la imaginación. Con esta idea de fondo se ha utilizado el instrumental biorretroalimentador (Prada. De esta manera el paciente adquiere mayor autocontrol que luego puede aplicar a la ingesta del alcohol.• Hay desajustes de personalidad que predisponen a la ingesta de alcohol. AA no exige nin89 TERAPIA PARA EL ALCOHOLISMO 1. El propósito básico de esta asociación es ayudar a los bebedores a dejar el alcohol. la aflicción. ha sido el trabajo de Alcohólicos Anónimos. repugnancias. náuseas. Al paciente no se le piden promesas imposibles de cumplir. la culpabilidad. la hostilidad o sentimientos de inferioridad. reducir su tensión muscular. También esporádicamente se ha utilizado el LSD para romper las defensas y lograr que el alcohólico reviva sus experiencias traumáticas y así poder reducir la ansiedad unida a ellas. Sólo se puede prevenir o controlar el alcoholismo. Cada día de abstención aumentará la probabilidad del siguiente. o una liberación de la ansiedad. Tal vez la mejor terapia de grupo. Los pacientes aprenden a utilizar el psicodrama. Pero también hay teorías que tratan de demostrar que el alcoholismo se debe a una deficiencia genética y así ciertos sistemas enzimáticos no se producen en el organismo. reforzamiento de unos a otros. el juego de roles o presentación de papeles. guípales y sociales en las cuales con facilidad encontrarán las causas de su alcoholismo. Terapia de Grupo. por regla general. 3. se les presenta a los pacientes imágenes visuales aversivas como vómitos. Se ha utilizado la droga antabuse (disulfiram) que interviene en el metabolismo del alcohol pues permite su conversión en acetaldehídico pero bloquea el siguiente paso. Con otras drogas. aceleración del ritmo cardíaco. romper sus mecanismos de defensa y analizar mejor sus relaciones familiares. prestigio. cualidades que. y la metodología que mejores resultados ha dado en la rehabilitación de los alcohólicos. Si una persona es consciente de tener poder sobre sí misma esto ayuda a fortalecer su personalidad. Muy usada con alcohólicos. y cambiar voluntariamente la temperatura de alguna parte concreta de su cuerpo. Alcohólicos Anónimos ofrece a los pacientes identidad de grupo. es alcohólico y lo seguirá siendo. También se ha utilizado la terapia de aversión dando descargas eléctricas cuando el paciente se imagina consumiendo licor. burlas sociales. palpitaciones y dificultades en la respiración. Se relaja profundamente a los pacientes y luego se les invita a que se imaginen a sí mismos bebiendo alcohol. Los resultados no han sido muy alentadores. escenas desagradables. entonces se produce dolor de cabeza. A través de diálogos y encuentros el alcohólico se da cuenta de que no es el único que está inmerso en el problema y cómo puede él también. 88 \ . salir del círculo vicioso del alcohol. Una vez que el sujeto ha caído en la fase de adicción real. Biorretroalimentación. • No hay cura para el alcoholismo. 2. Más tarde se les enseña a imaginar escenas de bienestar y sobriedad y se les refuerza con pensamientos positivos sobre sí mismos: "yo soy capaz de controlarme". la interacción de grupo y otras técnicas.

El tabaco es una substancia paradójica en su uso puesto que parece actuar como panacea de estados fisiológicos y psicológicos opuestos. COMPONENTES DEL HUMO DEL TABACO En el humo del tabaco se han identificado por lo menos mil doscientos productos tóxicos diferentes. tratamos de llevar este mensaje a los alcohólicos. El tabaquismo es un acto popular. 4. 8. Humildemente le pedimos que nos librara de nuestras flaquezas. sí la creencia en un Ser Superior. 1986). y practicar estos principios en todas nuestras acciones. El humo del tabaco es una mezcla de aire 91 . Nos excusamos ante el mayor número de personas posible. ante nosotros mismos y ante cualquier otro ser humano la naturaleza exacta de nuestros errores. socialmente aceptable y con pocas consecuencias inmediatas adversas. 9. y al mismo tiempo actúa tranquilizando los nervios y permite a sujetos sometidos a estrés y tensión continuar sus tareas con concentración (Greist y colaboradores. tal como lo entendemos. B uscamos a través de la oración y la meditación hacer contacto consciente con Dios. Al ayudarse los unos a los otros se crea un ambiente de amistad y camaradería. ayuda a la coordinación en tareas sistemáticas y metódicas. tiene problemas de alcoholismo o quiere ayudar a alguien a dejar este problema. Si Ud. Recordemos los 12 pasos. El tabaco brinda estimulación a quien está aburrido o fatigado. 3. Como es un hábito barato. 90 12. que proponen las AA: 1. También se ofrece ayuda al cónyuge o padres del alcohólico a través de los grupos Alanon y Akateen. se presta a gesto de rebelión o promueve un estado de placidez y bienestar. Admitimos ante Dios. Llegamos a creer que solamente un poder más fuerte que nosotros mismos podría restablecernos a la normalidad. no dude que la mejor rehabilitación hasta ahora conocida es la de Alcohólicos Anónimos. excepto cuando para hacerlo tendríamos que ofender a otros. minando así el sentimiento común de culpabilidad que aquellos tienen al ver a su compañero (a) o hijo sumido en el alcoholismo. 11.guna filiación religiosa al individuo. Sólo exige que sus miembros deseen dejar de beber. Admitimos que éramos impotentes frente al alcohol. tampoco se afilia a ningún partido político. Al haber tenido un despertar espiritual como resultado de estos pasos. Continuamos haciendo un examen personal y cuando estábamos equivocados lo admitimos con prontitud. 5. De modo que el tabaco tiene múltiples efectos: estimula o calma los nervios. pidiendo solo conocer su voluntad y poder para sacarnos adelante. TABAQUISMO Café y cigarrillo son los estimulantes más usados a nivel mundial. 2. ayuda a concentrarse en tareas difíciles o colabora en estados de relajación y descanso. 10. clases sociales e ideologías. y su consumo entre las mujeres ha aumentado de forma tan alarmante que ya casi alcanza el índice de los hombres. 6. Tomamos la decisión de encaminar nuestra voluntad y nuestras vidas al amparo de Dios según lo entendíamos. Hicimos una lista de todas las personas a las que habíamos ofendido y nos excusamos ante todas ellas. Hicimos un exhaustivo y valiente inventario moral de nosotros mismos. Se dice que fue Cristóbal Colón quien introdujo en Europa el tabaco originario de América. organización psicológica o causa social. famosos ya. A mitad del siglo XX el mundo conocido consumía grandísimas cantidades de tabaco y su industria era una de las más poderosas. Desde la preadolescencia el cigarrillo se convierte en signo de "posición adulta". 7. De España se extendió por toda Europa y desde el comienzo surgieron las polémicas y condenas (a veces hasta de pena de muerte como en la antigua Turquía y Alemania) pero sin mayores resultados positivos. Estábamos completamente preparados para que Dios arrancara todos nuestros defectos de carácter. comúnmente aceptado y muy practicado en casi todas las sociedades sin distingos de razas. su fijación en la conducta humana es rápida y profunda. que nuestras vidas habían llegado a ser incontroladas.

Generalmente la bronquitis crónica precede o acompaña al enfisema. También a nivel de vías respiratorias el consumo de tabaco produce enfisema. que está siendo investigado hoy como el gas más peligroso del humo del tabaco pues es el responsable primero de la arteriosclerosis. pero en los segundos también se presentan. no puede apagar una cerilla de fósforo a 2 ó 3 pulgadas de su boca. en los que se encuentran pequeñas partículas llamadas "alquitranes". etc. a la larga el consumo habitual trae consecuencias gravísimas para el organismo. Todo esto hace que el corazón trabaje a marchas forzadas. causan un cambio lento en las células del aparato respiratorio. Cáncer pulmonar. Como consecuencias aparecen edemas y enfermedades coronarias del corazón. 7. Veamos las más importantes: 1. 3. Es la producción excesiva de moco en los bronquios. Enfermedades del corazón. Los fumadores sufren más frecuentemente de úlceras pépticas que los no fumadores. se conoce como uno de los cancerígenos más potentes. Por su parte. * Se sospecha. Muchas de estas partículas contienen "carcinógenos". los labios. Problemas de embarazo. y una vez diagnosticado 92 Hay relación entre el fumar y la úlcera péptica. 4. Por fin. que la nicotina pasa a la leche de la madre y de ésta al niño. Al mismo tiempo altera el funcionamiento de las glándulas suprarrenales haciéndolas trabajar en exceso. se medio cicatrizan y pierden su elasticidad. otro gas. otros. Hay una ligera diferencia entre los fumadores de cigarrillo y los de pipa y puro. es decir. Ulcera péptica. activan también las células cancerosas potenciales. La nicotina y el benzopireno del tabaco transpasan la barrera placentaria y afectan al feto. Así se ha establecido (Dusek. formaldehído. Los alquitranes del cigarrillo. 93 . Uno de ellos. aunque no se ha comprobado aún. la laringe. Otros cánceres. Se presenta. 6. 2. 1983): * El fumar cigarrillos durante el embarazo reduce el peso del recién nacido. ruptura de las paredes de los alvéolos o sacos aéreos que se rompen. Enfisema. EL FUMAR Y LA SALUD Si bien los efectosfisiológicosdel tabaquismo a nivel inmediato no son muy llamativos. substancias conocidas como provocadoras del cáncer. La nicotina afecta a la sinapsis nerviosa colinérgica sustituyendo la acetilcolina. Bronquitis crónica. Todos ellos atacan y van destruyendo las defensas de las vías respiratorias. La nicotina llega al cerebro desde el pulmón en siete segundos. el monóxido de carbono del humo del tabaco interviene en el oxígeno que llega al corazón y la capacidad de trabajo de éste se reduce considerablemente. la materia en forma de partículas que nos permiten ver el humo. la benzopirina. 5. por ejemplo.caliente y gases. demasiada flema y aumenta la tos para expelerla. * La mortalidad fetal y neonatal aumenta si la madre fuma cigarrillos. Los alquitranes que son mezclados con la saliva y se tragan aumentan la incidencia de cáncer de estómago y vejiga. Se presenta otro gas. como los fenoles. acetaldehído y el poderoso gas venenoso ácido cianhídrico. entonces. Los efectos dañinos de los alquitranes se ven reforzados por la presencia de varios gases que están en el humo del cigarrillo: amoníaco. en tanto que la heroína desde el brazo en que se administra hasta el cerebro gasta catorce segundos.. el cáncer de bronquios el tiempo de vida restante se pronostica en 14 meses más o menos. En los primeros hay mayor incidencia de cáncer de la boca. o sea. A la larga el paciente es incapaz de expeler aire con fuerza. convirtiéndolas en cancerígenas en un proceso de 20 a 30 años según la cantidad de tabaco que se consuma. la nicotina entra a tener papel importantísimo en la dependencia psicológica del hábito de fumar y está estrechamente relacionado con las enfermedades cardiovasculares. el monóxido de carbono. * El tabaco está relacionado con el aumento de abortos espontáneos. Generalmente los bronquios son la parte más afectada.

95 ¿COMO AYUDAR AL FUMADOR? Dusek (1983) afirma que el primer paso para dejar de fumar consiste en establecer el tipo de fumador a que pertenece la persona en cuestión. ¿Cómo? Podría adjuntar una pequeña libreta de notas a la cajetilla de cigarrillos y cada vez que saque uno. El fumar se ha convertido en un hábito. El fumador pasivo. Ud. 94 . de manera gradual. Otra razón puede ser la estética: quien fuma afea su dentadura. o apaga un cigarrillo y prende otro. El autor establece 4 tipos de fumadores: 1. se siente más importante o sofisticado fumando que no fumando. debe observar su comportamiento. Fumador habitual: El hábito es tan automático que el cigarrillo sale de la cajetilla y llega a su boca sin que medie un pensamiento consciente. le satisface comer y fumar. su estado de ánimo. en períodos llenos de tensión. vehículo o ambiente. Con esta base el fumador puede escoger entre los muchos planes para dejar de fumar aquel que se acomode mejor a sus circunstancias. de motivarse para dejar de fumar. Así. por ejemplo) y el mal modelo que les está ofreciendo. las circunstancias que acompañan el fumar. anota en la libreta la hora. impregna sus vestidos de mal olor. una motivación de autoestima y respeto por sí mismo ayuda grandemente al autocontrol y por consiguiente a dejar de fumar. la ansiedad. comienza a practicar el método que más le conviene y que ha elegido conforme a sus circunstancias. Trata. Esta es la razón por la cual en muchos países está estrictamente prohibido fumar en lugares públicos. Así el fumar es una ayuda tremenda. podrá analizar la cantidad que fuma. Fumador Enviciado: Cuando Ud. tiene mal aliento. Si es fumador por causas positivas use el método gradual: identifique una o dos veces al día en las que el fumar le produce mucho placer. la gente sigue fumando. El número de personas que mueren prematuramente cada año en nuestros países por fumar se estima superior al número de personas que mueren por accidentes automovilísticos o por sobredosis de barbitúricos y otras drogas. mascando chicles. fuma en tiempos de crisis. Es importante que el fumador por causas positivas logre romper la relación entre estímulos ambientales y la costumbre de fumar y logre identificar nuevos estímulos que le produzcan placer y que sean incompatibles con la costumbre de fumar. entonces. El humo del cigarrillo no sólo afecta a quien fuma sino también a quienes están a su alrededor. las personas que refuerzan su vicio.8. Sin embargo. Debe comenzar entusiasmándose a sí mismo. Un cigarrillo libera en el aire aproximadamente 70 mg de partículas y 25 mg de monóxido de carbono. le gusta fumar. Parece que la motivación a fumar es más fuerte que el temor del sinnúmero de enfermedades que este vicio acarrea. 3. Con la colilla de un cigarrillo prende el siguiente. se relaja fumando. concentrándose en cada situación. El cigarrillo se convierte en un sedante para los nervios. Fumador por causas negativas: Cuando Ud. 4. o la falta de cigarrillos le produce ansiedad y desagrado. Se puede usar también filtros especiales que reducen la nicotina y alquitrán. Fumador por causas positivas: A Ud. la actividad que realiza. En el fondo. También puede servir de motivación la responsabilidad que él tiene sobre otros (sus hijos. le agrada el humo y juega con él. si no es capaz. la gente que lo acompaña. El fumador debe clasificarse en una de las 4 categorías anteriores. el miedo. se siente más normal con un cigarrillo que sin él. Una vez motivada la persona. por ejemplo. Los no fumadores tienen también derecho a que se respete el aire que respiran. siente constantemente un deseo intenso de fumar. y fume solamente en esos dos momentos. 2. Tal vez la mejor motivación sea la salud. o buscar sustitutos al fumar. El fumador debe comprender el daño inmenso que proporciona a su cuerpo y espíritu y las enfermedades gravísimas que le acortan la vida. que pueden ser inhalados por las personas que comparten el mismo local. tomando conciencia de sus avances y autofelicitándose por sus progresos.

las técnicas de extinción o control pierden en gran parte su eficiencia. Entre las técnicas y programas más conocidos. Parece que los mejores resultados se han obtenido en personas que manifiestan una alta motivación y utilizan una abstinencia súbita. Barker. y buscar otros medios o técnicas psicológicas para reducir la ansiedad. o como sustituto de la nicotina. Comúnmente deben buscar una ayuda externa. obligar a la persona a fumar un paquete tras otro hasta producirle náuseas y dolor de cabeza. Si el medio ambiente es tolerante o reforzante del tabaquismo. El fumar es un sustituto socialmente aceptable de una inadecuación interna. M. La raíz de la técnica está en el sostén que recibe el individuo por parte de sus compañeros. Los psicodinámicos tratan el hábito de fumar como un síntoma de un problema o trauma no constante. fenobarbital. Parece que los dos factores más importantes que influyen son la baja motivación y la actitud de la sociedad ante el cigarrillo. introducir en el cigarrillo sabores desagradables.. en alguna asociación que ayude al control del cigarrillo o en algún método que lo controle continuamente. Se trata de buscar las causas que inducen a fumar.. Rara vez se recurre al tratamiento farmacológico por sí solo. 96 • Tratamiento con fármacos. Algunos grupos tratan de imitar la técnica de Alcohólicos Anónimos. La mayoría de las personas que abandonan el cigarrillo. Unas técnicas pueden ser "in vivo": choques eléctricos cuando la persona toma un cigarrillo. diacepam. Van por la línea psicodinámica o conductista. no gradualmente. vuelven al vicio.. Se ayuda al individuo a llegar a la raíz de su problema. El fármaco más usado ha sido la lobelina. Fácil de entender y de aplicar. podemos enumerar: • Técnicas de condicionamiento. Si es fumador por hábito o fumador enviciado. Otras técnicas son imaginativas: el paciente se imagina las consecuencias espantosas del hábito de fumar. pero se usa para ayudar a disminuir la ansiedad. • Técnicas individuales. analizar las motivaciones y discutir los problemas que llevan al paciente a adquirir el hábito. Si la motivación no es intensa. y Manjarrés. enfermedades. (1987) Me casé con un alcohólico. Los conductistas se dirigen solamente a la conducta externa. meprobamato y otros. Estos últimos obtienen resultados más rápidos y seguros. soplar humo de cigarrillo en la cara del fumador hasta que se fastidie. Se pide a los participantes dejar de fumar de golpe y se refuerza la cohesión de grupo. Es interesante observar que se obtiene la misma proporción de éxitos con placebos que con fármacos.. Los que abandonan el vicio proclaman en público su éxito y esto los refuerza en su autoestima. cáncer. y la literatura al respecto. Tal vez lo mejor sea suspender el cigarrillo de una vez por todas. Basadas en los principios conductistas. México: Fondo Educativo Interamericano. la tarea es más difícil pues el cigarrillo está condicionado a calmar la ansiedad. H. el problema se agrava aún más. el libro pretende enseñar la metodología para abandonar el vicio del cigarrillo. enseñan técnicas de relajación y utilizan la desensibilización para rebajar la ansiedad y lograr el control del cigarrillo.Si es fumador por causas negativas. Nota: La metodología de los Alcohólicos Anónimos. la tensión y los deseos invencibles de consumir nicotina.. También se han utilizado las anfetaminas. Como el título lo indica. W. • Técnicas de Grupo. El éxito de las diversas terapias para la supresión o control del tabaquismo ha sido bastante bajo. * * 97 . arteriosclerosis. En general estas técnicas usan estimulación aversiva para condicionar negativamente el hábito de fumar. G. están consideradas generalmente como una de las mejores ayudas para quienes desean controlar el alcoholismo. P. el tratamiento está condenado al fracaso. ]. También se usan para equilibrar el humor cuando el fumador ha suprimido el cigarrillo. * LECTURAS RECOMENDADAS González. Es una obra ágil que enseña los pasos concretos para ayudar a rehabilitar a un alcohólico. México: Editorial Concepto. (1985) El Juego de dejar el Cigarrillo.

La Esquizofrenia. junto con contacto disminuido con las demás personas y comprensión perturbada de la realidad. Pero en 1957 la Organización Mundial de la Salud. motivación e iniciativa. La persona se va apartando gradualmente del contacto con los demás. se desempeñan pobremente en las sumas continuadas y en el dibujo con espejo. Los procesales tienen una personalidad prepsícótica inadecuada. pues hay ilusiones y delirios de grandeza o de persecución. muecas y gesticulaciones. o convertirse en extremadamente activo. * Desarreglos perceptuales. Paranoica: La persona tiene delirios y extrema suspicacia. Por lo general no hay ilusiones ni alucinaciones. ensimismada. pasando por el esquizofrénico. Hebefrénica: Es una variedad muy grotesca. o al contrario. hay ausencia relativa de factores precipitantes.® CONDUCTAS ESQUIZOFRÉNICAS 2. Etimológicamente viene del griego "frenos": mente. acordó los 6 criterios siguientes: * Un cambio inequívoco de personalidad. tienden a leer más lentamente. * Una patente superficialidad del afecto. aún en posturas difíciles y ridiculas (flexibilidad cérea). otros. 99 . Hay incapacidad para confiar en los demás. así: • Esquizofrénicos procesales y reactivos. aún reconociendo las dificultades de unarigurosadefinición. el desarrollo de la enfermedad es lento e inadvertido. caracterizados por símbolos privados e ideas ilógicas. * Usos lingüísticos impropios desde el punto de vista sintáctico y gramatical y. * Modos de pensamiento y de conducta extremadamente idiosincrásicos. a golpear más lentamente y a mostrar niveles de aspiración mucho menos adaptados a. lo que nos daría "mente dividida". puede mostrar actividad y excitación psicomotora extrema. el embotamiento emocional y la perturbación del pensamiento. Es conveniente. el esquizofrénico puede permanecer pasmado e inmóvil. pero a partir de 1911 Eugen Bleuler popularizó el término "esquizofrenia". y "schizein": dividir. Así. el afecto es embotado. puede quedar rígida e inmóvil. retirada. destructivo y violento. risas y amaneramientos absurdos. según Sarason (1977) comprende un grupo de conductas entre cuyos rasgos prominentes se incluyen el apartamiento de la realidad. hasta llegar al maníacodepresivo. como alucinaciones. y que la dimensión de psicoticismo es ortogonal (independiente) de la dimensión neuroticismo. también tener en cuenta distinciones importantes que hacen hoy en día varios autores (Yates. * Anomalías de conducta como gestos. el pensamiento es vago y el afecto embotado. Es la más común de las esquizofrenias. tienden a hacer movimientos más amplios y a sobreestimar las distancias y las puntuaciones. tienen una memoria más pobre. muestran una concentración más pobre. 3. La aparición del padecimiento es gradual pues el individuo poco a poco se va aislando y decayendo en su interés. 4. son más indecisos respecto a actitudes. Describió así a los psicóticos: "Son menos fluidos. Hay ilusiones y alucinaciones abundantes. rígido CLASES DE ESQUIZOFRENIA Tradicionalmente se han aceptado 4 tipos de esquizofrenia: 1. El desorden es ante todo cognoscitivo. No todos los psiquiatras y psicólogos están de acuerdo en el diagnóstico de la esquizofrenia. 1975). comportamientos notables de desaseo. la realidad". Catatónica: La persona tiene graves perturbaciones en la actividad motora. Simple: En este capítulo vamos a tratar de la Esquizofrenia como la psicosis más común y sobre la cual más estudios se han publicado. son más lentos en el trazo con estilógrafo. Antiguamente se la llamó "demencia precoz". Eysenck (1952) afirmó que existe una dimensión de psicoticismo con una distribución continua que va desde el normal. posturas y movimientos peculiares. 98 y.

golpes. el tamaño que perciben se aproxima al tamaño del objeto en la retina más que en los no esquizofrénicos. Los esquizofrénicos son condicionados más fácilmente que otros grupos psiquiátricos. Lo que sí es cierto e indudable es que el lenguaje de los esquizofrénicos es peculiar. En general los psicoanalistas definen la esquizofrenia como un desarreglo del pensamiento cuyo origen se remonta a una familia desordenada y a malas relaciones sociales. desarrollo de relaciones sociales y competencia social. la incidencia de esquizofrénicos es mayor en hogares rotos. 2. como se verá más adelante. Los primeros tienen mejor ajuste en: relaciones sexuales. La distinción entre una historia premórbida buena y mala. El problema central radica en una falta de socialización en la primera infancia. A los esquizofrénicos les queda muy difícil captar intervalos cortos de tiempo. Algunos autores hablan de la "doble ligadura": conflicto creado cuando los padres del niño enfrentan a éste con mensajes y demandas que exigen respuestas contradictorias. parece que se miden los mismos aspectos del comportamiento. el desarrollo de la enfermedad es agudo. Generalmente la presencia de la conducta esquizofrénica aparece en la adolescencia y juventud porque es en ese período cuando se espera que el individuo trace su camino propio e independiente.). Aprendizaje. Parece que los esquizofrénicos muestran una actividad externa reducida. tienen personalidad prepsicótica relativamente normal. * Punto de vista sociológico. es decir. Sensación y percepción. La esquizofrenia es resultado de un proceso de aislamiento social progresivo. El déficit se puede encontrar en una de las etapas anteriores. en ambientes socioeconómicamente bajos y en personas que han desarrollado deficientemente su competencia social. Esta es la razón por la cual su rendimiento laboral decrece. desordenado y perturbado. también son más lentos que los demás grupos psiquiátricos ya que los tiempos de reacción a los estímulos son mucho más largos. etc. es decir. Aprenden más lentamente que las personas normales. en concreto en la etapa del procesamiento de la información. Parece que las dimensiones agudo-crónico. • Punto de vista Psicodinámico. El problema del esquizofrénico se remonta a sus primeros años de vida donde la frustración y las relaciones inadecuadas con sus padres dieron la base para su enfermedad. y premórbido bueno-pobre. 5. La censura social y los prejuicios de los demás pueden ocasionar que un individuo se aisle. Tradicionalmente se ha afirmado que el esquizofrénico tiene dificultades a nivel del pensamiento. correlación altamente entre sí. por ejemplo.o inapropiado. * Esquizofrénicos premórbido-bueno y premórbido-pobre. procesal-reactivo. los factores precipitantes son identificables y la emocionalidad o tensión fuertes. por su parte. Desempeño psicomotor. Los reactivos. Se ha encontrado que los niveles de actividad cardiovascular y de tensión muscular son inusitadamente altos en los esquizofrénicos. está relacionada con el éxito en la rehabilitación de los esquizofrénicos. 100 101 . Los esquizofrénicos han tenido en su infancia traumas que se convirtieron en verdaderos cataclismos psíquicos (violaciones. 4. Motivación. Aspectos cognoscitivos. Parece que los esquizofrénicos crónicos muestran una constancia reducida. DESCRIPCIÓN DE LA ESQUIZOFRENIA 1. pero internamente pueden estar en un alto nivel de activación. 3. El desempeño de los esquizofrénicos en tareas psicomotoras relativamente simples es deficiente. 1975) afirman que en condiciones apropiadas los procesos de nivel superior pueden funcionar apropiadamente en esquizofrénicos. EXPLICACIÓN DE LA ESQUIZOFRENIA. así. Los ambientes socioculturales y el tipo de organización familiar tiene que ver en la aparición de la esquizofrenia. Estudios recientes (Yates.

tan bien como los normales. • Punto de vista comportamental. 1975) presentan una teoría del déficit esquizofrénico en términos del procesamiento de la información. la esquizotaxia. ¿COMO AYUDAR A LOS ESQUIZOFRÉNICOS? No es cosa fácil. es necesaria la terapia de tipo psicológico paralela a la terapia médica. Los psicoanalistas modernos. han relacionado la esquizofrenia con la adrenalina rosada o adrenocromo. los esquizofrénicos son incapaces de descartar datos sensoriales irrelevantcs de entrada. 1975). en el momento en que la información de entrada debe ser procesada para pasar en forma ordenada a los niveles superiores de organización. pero no suficientes.la ejecución se deterioraba. La corriente Psicoanalítica. Freud consideraba que los esquizofrénicos eran inadecuados para una terapia psicoanalítica ya que a los pacientes les faltaría la capacidad de transferencia (Schram!. Así. Los esquizofrénicos inhiben la entrada de información nueva. • Integración Biofísica y Psicológica. que el esquizofrénico construye un mundo interior para defenderse de su alto nivel de ansiedad. Si el canal de procesamiento primario está ocupado. Así. es decir. tareas en las que no interviniera distracción. Meehl (1962) explica la esquizofrenia tanto por factores hereditarios como medioambientales. La esquizofrenia no es una dolencia pasajera y leve que se supera con consejos y buena voluntad. Esta posición fue ampliada y modificada por la teoría del filtro de Broadbent (1958) que afirma que hay un límite en la cantidad de información que puede ser procesada en una unidad de tiempo dada. está implicado en la esquizofrenia. tratar de mirar la realidad como él la mira. Considera que un defecto nervioso heredado. Afirman que el punto central de la teoría es el siguiente: la esquizofrenia se debe a dificultades que se encuentran a nivel del procesamiento de datos. Los esquizotipos están inclinados a evitar el contacto con los demás y muestran incapacidad de experimentar placer. un trastorno en el que se presentan perturbaciones disociativas o "fugas cognoscitivas".• Punto de vista biofísico. para que surjan desadaptaciones notables. De esta manera se combinan elementos heredados biológicamente y elementos aprendidos en el medio ambiente a través del stress psicológico. Otros investigadores le han dado importancia a los factores genéticos. en una palabra. Estas tendencias heredadas se combinan con fuerzas ambientales peculiares y aparece el esquizotipo. y afirman que estos están implicados en el desarrollo de la esquizofrenia y que son condiciones necesarias. Esta corriente le da mucha importancia a los acontecimientos ambientales y a los cambios graduales de conducta. aun cuando tienden a permanecer en un estado de alto nivel de activación acompañado por un estrechamiento del campo de la atención. proteína que influye en el sistema nervioso central. En los esquizofrénicos el proceso de información en el canal primario es supremamente lento. lo cual afecta los procesos corticales. y esto hace que se pierda mucha infor102 mación importante que está almacenada -de paso. al trabajar con los esquizofrénicos: 103 . el esquizofrénico se encuentra en presión continua de responder. ante todo. Tampoco basta la terapia farmacológica. Otros afirman que la esquizofrenia es. Algunos investigadores enfocan la esquizofrenia desde el punto de vista bioquímico. Más aún. pero cuando la atención tenía que ser selectiva -especialmente cuando intervenían canales sensoriales competitivos. Ante todo hay que remitir al paciente al médico psiquiatra. Recientemente algunos conductistas (Yates. Se puede concluir que el aislamiento social característico de la esquizofrenia es un mecanismo de protección contra la estimulación excesiva. Veamos las posibilidades terapéuticas que ofrecen las principales corrientes psicológicas: 1. con el resultado que el sistema de memoria a corto plazo queda sobrecargado.en la memoria a corto plazo. se necesita hablar con el esquizofrénico.Chapman y McGhie (1962) afirmaron en sus experimentos que los esquizofrénicos podían ejecutar. cualquier otra información importante debe almacenarse temporalmente en la memoria a corto plazo. también con la serotonina que es importante en el funcionamiento del sistema límbico: finalmente con la taraxeína. más en concreto. Un número relativamente pequeño de esquizotipos atraviesan medios sociales adversos y traumáticos y llegan a la esquizofrenia. Así. y a su vez los procesos de respuesta (lenguaje y desórdenes de pensamiento). Algunos conductistas afirman que la conducta esquizofrénica se debe a defectos de interferencia de los delirios y alucinaciones. comprender su campo perceptivo.

El terapeuta debe mostrar coherencia entre lo que diga o haga con lo que piensa o siente.. de día o de noche. Por eso se ha enseñado a médicos. Muchos esquizofrénicos entran en mutismo. debería sentarse en una habitación con un paciente sin tener nada qué hacer. el terapeuta tiene la oportunidad de observar acontecimientos en forma que no volverán a estar 104 a su alcance. y extinción o desaprobación enfática de toda afirmación paranoide. * Empatia. * Congruencia. Al psicoterapeuta le será más útil sentarse en la sala de un hospital psiquiátrico durante largos períodos. Le da importancia suprema a la relación entre terapeuta y cliente. la ambición y el celo profesional no debieran reemplazar a la modestia. El terapeuta debe ver el problema a través de los ojos de su cliente. le ayuda a dar un nombre lógico a sus experiencias y lo induce o anima a tener comportamientos motores más adaptados a su medio ambiente. de grandeza y alucinaciones auditivas.. en este caso el esquizofrénico. * Se proponen descubrir el significado simbólico de la actividad verbal y no verbal. Si esto ocurriera así. En seguida. tratando de darle sentido a lo que observa.. Generalmente esta técnica se acompaña con reforzamiento de toda afirmación o comportamiento no paranoide. palabras y gestos de asentimiento. no necesita saberlo todo. a los siguientes aspectos: * Restauración del habla. La Corriente Comportamental.. Así se han logrado resultados sorprendentemente elevados de lenguaje racional. el paciente acaso se retire".. De manera especial le dan importancia a los primeros años de vida y a las relaciones con los padres. Liberado de esas cargas. pueden verse acompañados por cambios favorables en la conducta del paciente. Los esfuerzos de los terapeutas de la conducta se han dirigido. el terapeuta debe aceptarlo sin condiciones. aprende a contemplar la escena. no necesita preocuparse por curar a su paciente. Así el esquizofrénico tiene la oportunidad de autoexpresarse y autoexplorarse. un proceso de autoexploración y autoexpresión que termina en la aceptación de sí mismo. fácilmente se desencadena en la experiencia del cliente. incluyendo la conducta de los miembros del personal así como de los pacientes. Ambos entran en un proceso de búsqueda y esperanza. Se ha utilizado el reforzamiento de cualquier expresión por pobre que fuera. a descubrir lo difícil que se vuelve la tarea cuando alguien está ansioso. especialmente. 2. Si el paciente muestra mucha tensión muscular también se le ha enseñado relajación sistemática y diferencial de partes especiales de su cuerpo. Las ideas persecutorias. Si estas tres variables aparecen en la conducta del terapeuta. y por lo tanto se deben reformar las contingencias de reforzamiento para que la conducta se extinga y se refuercen conductas adecuadas.. Ocasionalmente descubrirá que su presencia respetuosa y su voluntad de aprender sin la necesidad de forzar la aceptación de sus propios puntos de vista. el lenguaje confuso y extraño que utilizan muchos esquizofrénicos. Así se ha logrado que los esquizofrénicos recobren la comunicación no sólo con su terapeuta sino también con otras personas. * Control del comportamiento paranoide. Citemos unos párrafos de Will (1967) que nos darán luz sobre la actitud del terapeuta frente a su cliente esquizofrénico:". y no debería ponerse a proteger su autoestima. * Control del lenguaje psicótico. Los comportamentalistas sostienen que el personal de los hospitales refuerza. anota lo que tiene sentido y lo que no.. sin referencia alguna a lo que otros digan que él debiera ver. Esta técnica enseña al paciente a pensar más claramente sobre su problema.. pues todo organismo humano tiene la capacidad innata de autorrealización. 105 . En el método rogeriano el psicoterapeuta debe demostrar 3 actitudes fundamentales para que se desencadene el proceso terapéutico. se han modificado a través de reestructuración cognoscitiva. de lo contrario. y a reforzar con sonrisas..* Identifican los antecedentes históricos del paciente y los relacionan con su conducta manifiesta. el lenguaje lógico y normal. Para los comportamentalistas las conductas extrañas del esquizofrénico han sido aprendidas de la misma manera que las conductas normales. La Corriente Rogeriana. sin darse cuenta. o se ha realizado un programa por aproximaciones sucesivas reforzando una partícula de comportamiento no vocal. En primer término. enfermeras y personal sanitario del hospital a no dar importancia (extinguir) el lenguaje extraño y anormal.. Esas actitudes son: * Estima incondicionada: cualquier cosa que haga o diga el cliente. 3.

4. colaboración. el desamparo moral.) se ha usado la técnica de "inundamiento" o "saciedad". me introducen en una paradoja. por la terapia individual y la de grupo (Yates. están siendo utilizados de manera general desde hace algunos años. hablar un "mctalenguaje" para encontrar una solución. La mayoría de las veces los problemas los queremos resolver permaneciendo dentro del sistema. Se han utilizado diversas técnicas comportamentales que han dado muy buen resultado. La Teoría de Sistemas. orden. El paciente recibe fichas como pago por la actividad (aseo. varias. el caso de la relación de una pareja matrimonial con acusaciones mutuas de tipo paradójico. Por otra parte. Tratamiento con Fármacos. dentro del mismo sistema (cambio 1) sino que es necesario pasar a otro nivel. o un grupo religioso.Para comportamientos de aseo. afirma algo de su propia afirmación. de la experiencia anterior del paciente con estos fármacos (si los ha aceptado bien en su organismo. ponerse a otro nivel. dándole decenas y decenas de los objetos coleccionados por el esquizofrénico hasta que la saturación del reforzamiento hacía que la conducta llegara a límites normales. Esta teoría sostiene que dos o más personas participan en una relación intensa que posee un gran valor para la supervivencia física o psicológica de una. La elección de uno sobre otro dependerá de la capacidad y experiencia del psiquiatra o neurólogo. Sería. seguidas por la terapia recreativa. Por ejemplo. se presentaría la depresión. Basados en estos principios. cigarrillos. al esquizofrénico paranoico que decía que en el consultorio había un micrófono oculto para grabar la entrevista. y luego presentarlas al terapeuta. se impide que el receptor del mensaje pueda escaparse del marco establecido por ese mensaje. el joven agresivo con sus padres. y comprender ampliamente la personalidad del paciente. hacer una reestructuración. si a mí me dicen "Sé espontáneo". etc. En este contexto sé da un mensaje que afirma algo. si el mensaje es una orden. Los problemas se originan en paradojas. Los reforzadores son recibidos cuando las fichas se canjean por dulces. ropa. se le respondía siempre de la misma manera hasta que espontáneamente recobraba su manera normal de comunicarse. tener suficiente entrenamiento en ellas. haciendo un cambio 1. Es necesario salir del sistema. llamados también neurolépticos. y han demostrado ser una gran ayuda para el control de la esquizofrenia. se le ayudaba durante unos minutos a buscar y buscar el tal micrófono hasta que se diera cuenta que no existía. etc. o todas ellas. No deben ser formulados por nadie que no sea médico graduado. Ante una situación así. pero para utilizarlas hay que dominar la teoría de la comunicación humana. Watzlawick. Un ejemplo de esta relación es la familia.* En los hospitales. Haloperidol. . O Escuela de Palo Alto (Prada. superiores a las de otros tipos de terapia. 1981. Se afirma que las técnicas operantes (conductistas) son las más efectivas. llevar un control escrito de ellas.. efectos colaterales. 5. Weakland y Fisch. que son contradicciones que resultan de una deducción correcta a partir de premisas congruentes. 1982). salir del sistema (cambio 2) para poder encontrar una solución. laboriosidad. o en última instancia la esquizofrenia como única reacción posible frente a un contexto comunicacional absurdo o insostenible. Entre los más comunes tenemos Stelazine. por ejemplo. No existen pruebas firmes que demuestren la superioridad de un fármaco sobre otro. Una paradoja no puede tener solución permaneciendo al mismo nivel de la 106 paradoja. Ejemplos: al paciente que usaba "ensalada de palabras" o jerigonzas. Los fármacos antipsicóticos. y ambas afirmaciones son mutuamente excluyentes. revistas. tal vez. se ha utilizado la Economía de Fichas.) ejecutado. Beavin y Jackson. privilegios especiales. se le daba la orden de continuar sus ataques y desobediencias. Mellaril. Stemetil. etc. los psicólogos sistémicos usan técnicas paradójicas para obligar al paciente a salir de su círculo vicioso y encontrar solución a sus problemas (Watzlawick. Ciertos comportamientos esquizofrénicos han sido solucionados paradójicamente. es necesario desobedecerla para obedecerla. 1986) tiene un especial enfoque de la esquizofrenia basado en la "Teoría del Doble Vínculo".) y de las nuevas conclusiones de las investigaciones far107 . Este tipo de técnicas prometen mucho. El número de fichas es proporcional a la cantidad de reforzamiento. trabajo. y esto a la larga no sirve de nada porque deja las cosas como estaban. etc. Así: . Los estudios han demostrado que las técnicas conductistas son muy útiles y efectivas para la modificación de comportamientos esquizofrénicos concretos y. etc.Para comportamientos de acaparamiento desmesurado de objetos (toallas. 1975). Así. etc.

Buenos Aires: Paidós. Libros dirigidos a especialistas o a personas que desean profundizar seriamente en el intrincado mundo esquizofrénico. boca seca. Universidad Industrial de Santander.. la Clorpromacina (Thorazine) y la Tioridacina (Mellaril). mareos. y esto es muy conveniente tenerlo en cuenta. o formular medicamentos antiparkinsonianos para controlar esos efectos colaterales molestos. pueden tener ventajas en la sedación inicial de un paciente joven agitado. Todos somos sexuados. rostro desfigurado. con fuerte tonalidad de placer. /?. tarde o temprano tendrán que aconsejar al respecto. En este sentido todos nuestros comportamientos. Los psicólogos y los médicos. no necesariamente sexuales. 108 109 . en fin. Minkowski. estreñimiento. E. Es el fin primordial de la sexualidad: la apertura al otro. fisiológicos y psicológicos propios de cada sexo que se manifiestan en comportamientos de aproximación y unión. Algunos son efectos colaterales extrapiramidales:rigidez. etc. sentimientos. por estar dotados de conciencia.macológicas. Parte del concepto de "sexo" como división biológica de los animales y organismo humanos con base en su papel reproductivo. La sexualidad constituye una de las dimensiones más importantes de la vida de los hombres. En caso contrario el psiquiatra puede disminuir la posología o cambiar de medicamento. los padres de familia y los educadores en general. trastornos de la tonicidad muscular. actualizados y técnicos sobre la esquizofrenia.. Hay que tranquilizar al paciente y a sus allegados pues muchos de esos efectos colaterales disminuyen con el paso del tiempo. Todos hablamos de sexualidad. Serpa Flórez. * LECTURAS RECOMENDADAS * * Broustra. pero lo supera ampliamente. y porque luego en nuestras hormonas. La Sexualidad como Comunicación entre los seres humanos. Un medicamento. y al mismo tiempo uno de los aspectos más controvertidos y polémicos. Antropológicamente.dificultad para sentarse. pero efectos hipotensivos o anticolinérgicos inaceptables en un paciente anciano y con muchos problemas. Bucaramanga. temblor de manos. por ejemplo. la sexualidad humana tiene tres fines principales. Fácilmente el paciente se asusta. o sus familiares preocupados juzgan que lo han dopado y suspenden el fármaco. Los fármacos antipsicóticos producen efectos colaterales perceptibles en la mayoría de los pacientes y molestos: somnolencia. Muchos estudiosos afirman que los seres humanos. No necesariamente "sexuales" porque no en todo momento estamos ejerciendo nuestra capacidad genital. Sexuados lo somos porque en cada una de nuestras células tenemos cromosomas que distinguen al macho de la hembra. actitudes. hay quienes prefieren conservarla como tabú y quienes juegan con ella como si fuera meramente una dimensión más de nuestra biología. (1980) La Esquizofrenia. otros tantos la reprimen. visión borrosa.. fisiología y sistema nervioso central nos vamos diferenciando según los sexos. © TRASTORNOS SEXUALES ¿QUE ES LA SEXUALIDAD? No es fácil dar una definición de sexualidad debido a los múltiples aspectos que ella encierra y a la amplitud de su significado. cada ser humano deberá tomar posición ante ella. muchísimos no la gozan. Todas las obras anteriores son estudios serios. J„ (1979) La Esquizofrenia. Barcelona: Herder. (1981) Psiquiatría Biológica. Veamos los fines: 1. Podríamos definirla descriptivamente como el conjunto de factores anatómicos.. el primero de los cuales es más importante y el que se constituye como el más auténticamente humano.. son "sexuados".

). pero no podemos situarlo en la cúspide de los fines de la sexualidad. aumenta la libertad con relación al control hormonal y a la especificidad reproductora del comportamiento. Como dicen los investigadores Carroll y compañeros (1978): "En este sentido. La sexualidad como medio de conservación de la especie. homosexuales. Si bien esta dimensión erótica ha sido justamente revalorizada en las últimas décadas. Esto nos está indicando la grandísima importancia que tiene la cultura en la determinación de lo que es normal o anormal en el comportamiento sexual. mitos. Es el fin procreativo a que tanta importancia le dieron los movimientos religiosos y las culturas de siglos pasados. Se trata más bien de una tendencia hacia el encuentro personal. la inmensa mayoría de las veces en que se presen111 . Los hijos unen a las parejas. pero no la principal. tal como lo exige biológicamente la reproducción. lo cual da pie para afirmar que la sexualidad animal no nos revela ningún absoluto sexual. las relaciones extraconyugales. etc. Otros comportamientos prohibidos en nuestra cultura occidental. Tenemos que afirmar desde el punto de vista psicológico que la sexualidad es una fuente maravillosa de placer. ¿EL COMPORTAMIENTO ANIMAL REVELA ALGÚN ABSOLUTO NATURAL? Los hombres compartimos la condición animal con las especies subhumanas. la masturbación. que le da goce. En lugar de esto. desorientadas o acabadas por enfermedades infectocontagiosas. mentiras. etc. la capacidad de una existencia corporal para responder al anhelo que siente el otro de escapar al aislamiento y a la existencia solipsista". 1962). Es la finalidad erótica tan perseguida en otras épocas y por temor a la cual se gestaron tabúes. pero no necesariamente se debe ejercitar la sexualidad con el fin único de traer hijos a este mundo. que la hace sentir viva y aceptada. Por otra parte. también es cierto que no puede ser la principal ni única finalidad de la sexualidad. al mismo tiempo. la tendencia sexual de los seres humanos no es simplemente un impulso ciego hacia la unión de los sexos de forma que se complete mutuamente la insuficiencia de cada uno de ellos. pues. La sexualidad como medio de goce y placer. El fin procreativo conserva toda su importancia. temores y ansiedades. Pero también observamos que a mayor desarrollo de la corteza cerebral de los animales. son prohibidos en algunas culturas y admitidos en otras. Tal vez algunos estudiosos han caído en la trampa de supervalorar esta dimensión y han colaborado a la falsa "revolución sexual" de las últimas décadas que ha dado como resultado un ingente número de personas frustradas. Los adelantos de las ciencias médica y biológica ofrecen hoy la posibilidad (y este es un problema altamente de moral) de traer hijos por medios artificiales. 110 ¿HAY ALGÚN COMPORTAMIENTO SEXUAL UMVERSALMENTE PROHIBIDO? No hay ninguna prohibición de este tipo. las relaciones sexuales con animales. 3. no hay una cultura que no aplique algún tabú sexual. y también la idea de complementariedad basada en el sexo. Observando a los animales vemos que ellos practican una amplísima gama de comportamientos sexuales (relaciones heterosexuales. masturbación. vacías. Entendida de este modo. 2. Es decir. una manera de salir del propio aislamiento para poner en comunicación la propia vida con la del otro.. Hay. Es una finalidad importantísima. De ahí que podemos afirmar que no hay una actitud universal y concordemente prohibitoria de ninguna práctica sexual. pero no en todas (Murdock. de "ser para los demás" (Merleau-Ponty. una evidente correlación entre desarrollo cortical y progresiva autonomía del impulso sexual. 1949). la sexualidad trasciende la diferencia entre macho y hembra. Por eso es importantísimo comprender la sociocultura en que la persona vive para comprender lo que esa cultura define como normal o anormal en sexualidad. tales como la homosexualidad. hasta llegar al hombre cuya sexualidad adquiere connotaciones de intercomunicación y trascendencia. TRASTORNOS SEXUALES Y TERAPIA En la sexualidad humana los componentes socioculturales adquieren una importancia igual o mayor que los componentes biológicos. los animales más evolucionados manifiestan comportamientos sexuales menos determinados biológicamente y más influciciables por el aprendizaje del grupo social. Pero. lo que tenemos ahora es la complementariedad de las personas. Tal vez sea el incesto el comportamiento sexual más prohibido en las diversas culturas.se elevan sobre sus datos bioquímicos y anatómicos hasta el punto de reestructurar su sexualidad y convertirla en una modalidad altamente personal de comunicación.

Los padres fácilmente han enseñado a la niña que el sexo es sucio. Según los investigadores sexuales (Kinsey. de lo cual no se debe hablar. La disfunción orgásmica femenina. Por último. Podemos distinguir varios tipos de anorgasmia. consiste en la imposibilidad de la mujer para responder con excitación progresiva que lleve hasta el climax el acto sexual. llamada también "frigidez". las causas no son de tipo biológico o fisiológico sino de origen psicológico. no han conocido nunca la experiencia de un orgasmo aunque hayan tenido muchas relaciones sexuales. 1. es algo pecaminoso. es también un acto aprendido y la pareja debe comprender esto para ayudarse mutuamente. Son muchas y bastante complejas las causas de la anorgasmia. En segundo lugar. 1987): * primaria: la mujer nunca ha tenido experiencia de orgasmo. aunque básicamente es una respuesta biológica. * situacional: la mujer con algunas técnicas o en algunas situaciones sí llega al orgasmo. casi siempre es necesario que la pareja consulte a un sexólogo reco- 112 113 . Esta es una de las causas más comunes de anorgasmia en nuestro medio ambiente. • Las anorgasmias secundarias tienen las causas antes citadas pero generalmente los factores afectivos e interpersonales son los más importantes. Dragunsky y González. hacer una "farsa sexual" donde la mujer aparenta tener orgasmo y de esa manera engaña a su esposo o compañero.tan trastornos sexuales en el ser humano. se le puede sugerir a la mujer que ella inicie y dirija las relaciones sexuales. • La ignorancia: Muchas mujeres no saben excitarse. 1979) un gran porcentaje de mujeres. * secundaria: la mujer ha tenido orgasmo pero ahora no tiene. En otras palabras: la falta de orgasmo puede ser una respuesta de ira o agresividad ante un esposo que se muestra duro. nuestros temores y ansiedades las que impiden un correcto desempeño sexual. después de ser tratada de manera humillante por el hombre. se puede llegar a fingir por parte de la esposa. Esta farsa. Repetimos que esa clasificación de lo normal y lo anormal depende de la sociocultura. lo cual no quita que en primer lugar hay que descartar las causas biológicas. no conocen su cuerpo ni las reacciones de éste. (Mesa y Dragunsky. Entre otras: * La represión sexual: Que se inicia con las actitudes sexuales que nos inculca nuestra cultura. así podrá manifestar mejor sus sentimientos y buscar formas de expresarse que no la inhiban. Por eso en la mayoría de los casos no es el médico general sino el médico sexólogo o el terapeuta sexual el encargado de ayudar a la persona en dificultades de ese tipo. pero no vamos a entrar en polémica sino que analizaremos lo que "popularmente" en nuestro medio ambiente se entiende por dificultades o trastornos de la vida sexual. sino tratar de dialogar para que ambos encuentren el mejor camino para gozar de su sexualidad. machista o se cree superior. Anorgasmia. especialmente en nuestras sociedades latinoamericanas. así la niña aprende a reprimir su sexualidad y a suprimir las sensaciones correspondientes. sino de ambos. pero con otras estimulaciones o en otras circunstancias no. 1978. muchas veces no reconocida por el hombre. En este apartado vamos a analizar los principales trastornos sexuales y el tipo de ayuda que se puede prestar en ellos. En tercer lugar. Con el ocultamiento y la mentira no se consigue nada. que es mejor evitarlo. nuestro condicionamiento. acaba de abrir un abismo profundo entre los dos. • La rigidez religiosa: Que proclama el dominio del alma sobre el cuerpo y éste un instrumento pecaminoso que debe ser sometido y dominado. Más aún. Tengamos en cuenta que el orgasmo. ¿COMO AYUDAR A UNA MUJER ANORGASMICA? Ante todo la mujer debe comunicar su problema al hombre. el organismo humano funciona las más de las veces a la perfección. pero son nuestras ideas. y eso sí lo hace el médico ginecólogo. tanto él como ella deben comprender que en la sexualidad no se debe imponer nada. No es fácil para la mujer tener relaciones sexuales placenteras. • El machismo del hombre: Donde éste "se las sabe todas" y procede solamente buscando su placer y satisfacción sin preocuparse por su compañera. Hite. no han aprendido a coordinar las sensaciones y las contracciones musculares. En otras palabras. 1953. es decir. con orgasmo. El problema no es de ella sola.

sino que la vagina es un órgano activo que debe prepararse para recibir al pene. Esta es una de las grandes calamidades de los seudosexólogos o personal de salud no preparado para terapia sexual. se comporte con suma delicadeza. Hace algunos años los científicos y estudiosos de la sexualidad afirmaban que la mayoría de las veces la impotencia se debía a causas psicológicas. donde se "enseña" a la pareja a gozar de su sexualidad sin angustia. asociada a severidad y castigo. impotencia secundaria. 1981). • Educación severamente represiva. en una violación). A una mujer que sufre de vaginismo se le debe ayudar animándola a que comparta con su esposo su situación. Remitimos al lector a estos autores. Impotencia Dragunsky (Mesa y Dragunsky. No olvidemos que la erección es un reflejo que depende no de la voluntad sino de los estímulos que se reciban y de la excitación psicológica que estos susciten. Entre las causas orgánicas se citan muchas enfermedades y algunas drogas que aunque no siempre producen impotencia sí la facilitan (el alcohol. especialmente en la primera noche de bodas. (Kaplan. arteroesclerosis y otras enfermedades endocrinas. 1987) que hay un 33% de causa psicológica. Poco a poco la mujer comprenderá y sentirá que el coito no le es doloroso y que puede prepararse adecuadamente para recibir al hombre. pacientes que consultan al médico por algún temor sexual que tenían y que por ser mal aconsejados o dirigidos por aquél.. y toma el "rol del espectador" cayendo así en la contradicción de no tener erección precisamente por preocuparse de ella. No es que la vagina sea pequeña. Lo Píccolo (Mesa y Dragunsky. y ante mujeres vírgenes. Entre las causas psicológicas se citan: • Temor al desempeño. Si el hombre nunca ha tenido una erección se llama impotencia primaria. Es esencial la colaboración de los dos. o de Helen S. Generalmente todos estos sexólogos utilizan metodologías y técnicas de progresivo acercamiento al coito. 3. Kaplan (1981) u otras metodologías mundialmente conocidas y que han dado positivos resultados. o que haya mujeres "estrechas". sino que se contrae involuntariamente por contracción de los músculos que la rodean por fuera. El especialista está en capacidad de utilizar la metodología De Masters y Johnson (1978). 2. pero ahora no. esa preparación no sucede. El sexólogo orienta a la pareja sobre el problema y anima a la mujer a usar dilatadores médicos adecuados para ir dilatando poco a poco la vagina sin provocar dolor ni malestar. No tener erección una que otra vez no se cataloga como impotencia. diabetes mellitus. • La iatrogenia. el hombre quiere compartir con la mujer y comprueba reiteradamente que sus esfuerzos son infructuosos. prótesis en el pene. por manifestarse macho ante la mujer. 115 . • Experiencias traumáticas con la madre. intervenciones quirúrgicas. ¿COMO AYUDAR A UN HOMBRE QUE SUFRE DE IMPOTENCIA? Las impotencias de origen orgánico se tratan con los recursos propios de la medicina: drogas. ésta última estrictamente se define como dolor en el coito por cualquier afección orgánica. 1987) la define como "incapacidad para obtener o mantener una erección de suficiente firmeza como para iniciar 114 o completar el coito". Vaginismo Consiste en que la vagina de la mujer no se ensancha ni humedece. hoy en día la afirmación se ha matizado más hasta afirmar con J. Ciertas enfermedades pueden estar acompañadas de impotencia: lesiones de la médula espinal. a "no quedar bien": el hombre se preocupa ansiosamente por su erección. y sin preocuparse por el resultado inmediato final. comienzan a tener impotencia aunque antes no la tenían. esto imposibilita la penetración del pene. los neurolépticos mayores. El esposo asume un papel importantísimo en la colocación de esos dilatadores y en la comprensión y delicadeza de su proceder. Las causas del vaginismo las encontramos en una educación extremadamente estricta o en una experiencia traumática de la niñez (por ejemplo. sin centrarse en la obligación de hacer el coito. • La frigidez o vaginismo femenino. A veces se confunde vaginismo y dispareunia. si la tuvo en otro tiempo.. sino como algo natural y no preocupable ya que ninguna actividad humana es infalible y perfecta. pues una primera relación sexual a la fuerza y sin delicadeza puede dar origen al vaginismo como una defensa involuntaria que la mujer utiliza. la marihuana. y un 33% de causa desconocida. los hipotensores.). Es importante que el hombre.nocido. y en el caso del vaginismo. un 33% de causa orgánica.

Eyaculación precoz No es fácil definirla. sino de que ambos buscan el bienestar de los dos porque la sexualidad es para beneficio mutuo. o más exactamente. El "apretón" no cura. hay que tomar conciencia de que hay que aprender a controlarse. Erección sin orgasmo. * Utilización de las diversas técnicas y posiciones en las que. Luego se pasará a las zonas erógenas. Orgasmo extravaginal. 117 Como todas las anteriores metodologías son sumamente delicadas y deben ser dirigidas por sexólogos reconocidos. muchos hombres ni se dan cuenta que lo son porque ellos se creen siempre directores de toda relación sexual. no profundizaremos en los detalles. del mismo modo que nacemos analfabetos. En nuestro medio ambiente muchas mujeres. sino que debe ser aprendido. esposas de eyaculadores precoces. presenta cuando la pareja está de acuerdo en que él sufre de eyaculación precoz y están dispuestos a recibir tratamiento especializado. La situación no es fácil.microcirugía vascular. Así desaparece la urgencia de eyacular y disminuye un poco la erección. más aún. No se trata de que la mujer le hace un favor al hombre. y en general de una manera no tranquila y organizada. La metodología de Masters y Johnson (1978) insiste en estos puntos: * Modificar los temores del esposo. aunque hay mucha literatura sobre ella y algunos sexólogos afirmen que alcanza al 75% de los hombres. En otras palabras. 1987) afirma: "Todos nacemos eyaculadores precoces. Casi siempre en todo eyaculador precoz encontramos altos niveles de ansiedad. Hay que empezar por tomar conciencia de eso. ni está registrado en los cromosomas. El paciente de eyaculación precoz llega al climax tan rápidamente que la relación sexual es con frecuencia frustrante para él y para ella. por decirlo así. utilizando técnicas de mesa redonda. pero sí con eyaculación. pero es un truco que ayuda al hombre a reconocer sus propias sensaciones y así poder controlarlas. y así ambos deseen cooperar porque el problema no es solo del hombre. y otros muchos adelantos médicos imposibles de describir en el breve espacio de este capítulo. 4. En ese caso el hombre carece de un adecuado control voluntario sobre el reflejo eyaculatorio. Como todas las técnicas sexuales. sin forzar la erección y eyaculación. más alto era el provecho financiero" porque podía atender a más personas. con todo lo que eso significa". y siempre un no aprendizaje del control eyaculatorio. ¿COMO AYUDAR AL EYACULADOR PRECOZ? Es importante que tanto el hombre como la mujer comprendan que lo más importante es el bienestar de ambos. Masters y Johnson (1978) dan como causas de la eyaculación precoz: • Primera experiencia de coito ocurrida generalmente con una prostituta para quien "cuanto más rápido concluía el cliente. lentamente se van consiguiendo. Los jóvenes los hacen a las escondidas. * Utilizar la técnica focosensitiva para producirse placer sin estimularse las zonas erógenas. El control de la eyaculación no depende de la herencia. reorientar su rol de espectador a participante activo. no dicen una palabra al respecto. Introducción sin orgasmo. Por eso no es tan fácil decirle a una persona "Ud. Por su parte Helen Kaplan (1981) presenta las siguientes estrategias: * * * * * Placer erótico sin erección. • Juegos sexuales de los jóvenes. ésta debe ser compartida por la pareja y supervigilada por un sexólogo. Dragunsky (Mesa y Dragunsky. La técnica más usada es la llamada "apretón" y consiste en que cuando el hombre sienta la urgencia de eyacular avisa a su compañera y ésta oprime el extremo del pene con los dedos durante algunos segundos. Tal vez la mejor ocasión se 116 . es eyaculador precoz". y aliviar los temores de la esposa. a las carreras para no ser pillados. sin penetración. el hombre no ha aprendido a controlar su eyaculación. * Restablecer la comunicación entre ellos. Coito. que el hombre retira el pene durante el coito y eyacula fuera. Los resultados generalmente han sido muy positivos. • El uso de "coitus interruptus". o sea. La impotencia de tipo psicológico debe ser tratada por terapeutas especializados y siempre trabajando con la pareja: él y ella.

Si no recibe esas hormonas o son insuficientes. durante las primeras semanas de gestación. Así. 0 1 2 (continuo) 3 Homosexualidad. algunos no están de acuerdo en esta apreciación. 2 significa una experiencia homosexual más extensa pero inferior aún a la experiencia heterosexual. quedará orientado cuando adulto hacia las mujeres. y a las hormonas masculinas que produce la madre. en tanto que los fetos hembras no reciben nada. 1 significa una pequeña experiencia homosexual al lado de una experiencia heterosexual muy rica.. y en los seres humanos se supone que sea así. Los estudios psicológicos han demostrado que los homosexuales no son ni enfermos mentales. • Teoría neuroendocrina: El cerebro del feto. el sujeto quedaba enamorado del progenitor del sexo opuesto y más tarde no podría ejercer relaciones heterosexuales.5. 4 es el individuo con una experiencia heterosexual considerable pero inferior a las experiencias homosexuales.. 5 representa al individuo cuya experiencia homosexual es dominante y mínima la experiencia heterosexual. Homosexualismo Se define como el mantenimiento de relaciones sexuales con personas del mismo sexo. Veamos la gráfica: Heterosexualidad. son los dos extremos de un continuo. Para Kinsey y para Dragunsky (Mesa y Dragunsky. Hay muchas teorías. 3 representa al individuo con una historia de experiencias homo y heterosexuales aproximadamente iguales. Se nace varón o hembra. es decir.. ni más neuróticos. es muy sensible a las hormonas que producen sus propios testículos. sino que en un continuo de sexualidad los unos están más inclinados a un extremo y los otros al otro. Para apoyar la teoría se han realizado algunos estudios ingeniosos. Se intentó estudiar a las madres que sufrieron stress intenso durante el embarazo y compararlas con madres que no tuvieron ese stress. por lo tanto. Así se comparó madres alemanas de la ciudad de Berlín que durante los años 1944 y 1945 estuvieron embarazadas y sufrieron los tremendos bom119 4 0 significa que el varón o la mujer no tuvieron experiencias homosexuales manifiestas. 1987) es mejor hablar de alternativa hetero-homosexual. se "feminizan" y se orientan hacia el sexo masculino. por regla general los fetos machos reciben testosterona que "masculiniza" su cerebro y que los orienta al sexo femenino. ni más desadaptados que los heterosexuales. • Los conductistas: Afirman que se aprende a sjr homosexual o heterosexual desde los primeros años según el tipo de experiencias "reforzantes" en uno u otro sentido que el individuo haya tenido. pero se aprende a ser hetero u homosexual. su orientación será hacia los hombres. digamos las principales: • La teoría psicoanalítica: Sostiene que la homosexualidad se originaba en un complejo de Edipo no resuelto. 5 6 ¿CUALES SON LAS CAUSAS DE LA HOMOSEXUALIDAD? La ciencia todavía no ha llegado a una etiología clara y precisa de la homosexualidad. Esta teoría se ha demostrado en los animales. 6 describe al individuo homosexual que no ha tenido experiencias heterosexuales manifiestas. pero que en lo restante se parecieran a las primeras. • Bieber (1962): Cree que los homosexuales varones provienen de una familia donde hay una madre dominante y sobreprotectora y un padre débil o ausente. Uno de ellos parte de la teoría que un stress intenso produce menos hormonas con efectos virilizantes. Esta clasificación de Kinsey ilumina la perspectiva para no clasificar de modo simplista a los homosexuales en una parte y a los heterosexuales en otra. Aunque la mayoría de los psicólogos no consideran la homosexualidad como una enfermedad ni como un problema psicológico. La homosexualidad es una preferencia por personas del mismo sexo. etc. Tengamos en cuenta que la mayoría de los psicólogos y la Asociación Psiquiátrica Americana no consideran la homosexualidad como una enfermedad.. 118 . ni perversos. Si durante este tiempo recibe testosterona propia o testosterona de la madre. y en general el medio ambiente cultural se inclina a mirar despectivamente a los homosexuales. en el que los factores que inclinan a determinada persona para un polo o para el otro son los mismos.

hoy día se llaman "Parafilias". Con los primeros no hay nada qué hacer. ¿SE PUEDE AYUDAR A UNA PERSONA QUE DESEA DEJAR SU HOMOSEXUALIDAD? Sí. 6. ni se prostituyen. La cultura. Las parafilias son empobrecimiento de la vida sexual ya que ésta queda fija yrígidaa un objeto. pues mientras no se esté en paz consigo mismo. 1975). ni transexuales. y tienen antecedentes en los que demuestran interés por el sexo opuesto. 1987) los homosexuales que quie. con los hombres. Hay estudiosos que hablan de homosexuales egosintónicos (están contentos con su homosexualidad) y homosexuales egodistónicos (no se sienten bien por ser tales). a conocer sus gustos( en una palabra a relacionarse con el sexo femenino. fácilmente se le tacha todo lo malo y desastroso que se pueda imaginar respecto al sexo. ni están buscando niños para sus prácticas sexuales. y se siente mejor con su nueva opción. a un gesto. 120 Se ha utilizado la terapia de condicionamiento aversivo: los homosexuales contemplan imágenes homosexuales y reciben descargas eléctricas. hace con ella una serie de ejercicios sexuales minuciosamente programados. 1979) presenta una técnica basada en los principios de Masters y Johnson para la terapia del varón homosexual. no se puede optar por una nueva y libre orientación heterosexual. ren dejar de serlo tienen dos metas bien claras y precisas: deben aceptar su homosexualidad y desarrollar al máximo las relaciones heterosexuales. El homosexual. es decir. durante dos semanas y a razón de dos veces por día.bárdeos de la Segunda Guerra Mundial. Dragunsky (Dragunsky y González. sin remordimientos y sentimientos de culpa. y el entrenamiento asertivo para animarlo en situaciones sociales heterosexuales. está libre de presiones. al menos la occidental. no están en los grados más altos de la escala de Kinsey antes vista. Los homosexuales no necesariamente son amanerados. entendiendo por ellas preferencias sexuales que "están al lado" de las preferencias de la mayoría de las personas. pero sí una gran parte de ella. También se ha utilizado la misma técnica de manera imaginaria. Al principio los ejercicios son masajes en zonas no genitales. por paradójica que sea. La segunda meta se consigue enseñando a] homosexual a tratar a las mujeres. Los resultados fueron sorprendentes: el númer° de homosexuales de las madres que estuvieron sometidas a bombardeo era mucho mayor que el de las madres que no estuvieron sometidas a ese stress. La homosexualidad es más común en hombres que en mujeres. si ella lo desea. Así las llamaron antiguamente. En conclusión: la teoría neuroendocrina explica no toda Ia homosexualidad. Mayores estudios sobre la homosexualidad se pueden ver en Botero (1980). Lo que sucede es que como la homosexualidad en nuestro medio ambiente es una subcultura mal vista y despreciada. a galantearlas. a unritualestereotipado. ni son travestí. es importante. También se ha utilizado la Desensibilización sistemática para disminuir la ansiedad asociada a relaciones heterosexuales. evitando la erección y el coito. y dice que hay éxito solamente cuando los pacientes son menores de 30 años. La mayoría de lo$ homosexuales tienen un déficit en sus relaciones sexuales con mujeres) o si son homosexuales mujeres. A los segundos se les puede ayudar si lo desean. la psicología las considera como un empobrecimiento o limitación de la vida sexual. es mucho más exigente con los hombres que con las mujeres a este respecto. sin minusvalorarse. La primera meta. y madres alemanas de otra ciud^ que no sufrió ninguna clase de bombardeos y que estaban embarazad^ durante los mismos años. Digamos algunas palabras sobre las principales parafilias: • Voyerismo: Término francés de la escoptofilia que indica la actividad exclusiva o preferida de obtener excitación sexual mediante la observación de per121 . La palabra perversión ya no se usa porque tiene una clara connotación moral de maldad o depravación que la psicología no quiere tratar sino que deja a las ciencias morales y religiosas. y avanzando gradualmente hasta llegar a la penetración. Pueden tener la oportunidad de escoger imágenes heterosexuales y entonces cesa la descarga eléctrica y es reforzado (Yates. Según Dragunsky (Mesa y Dragunsky. Pueden existir dos clases de tratamiento: conversión (enseñarle relaciones heterosexuales a quien nunca las tuvo) y reversión (reanudar y perfeccionar esas relaciones heterosexuales que en otra época tuvo). El mismo Dragunsky no es muy optimista en cuanto al tratamiento de homosexuales. Las Perversiones. no había descargas eléctricas sino se imaginaban estímulos aversivos contingentes con la escena imaginada homosexual. en compañía de una mujer que puede no ser su mujer pero que debe ser aprobada por los terapeutas (dos de sexo diferente).

ya que es moralmente desagradable o repugnable. Se ha utilizado terapia de condicionamiento aversivo para lograr que el travestista deje de serlo. También los éxitos han sido relativos. También se ha utilizado terapia aversiva para suprimir el fetichismo. por no tener facilidad de mujeres disponibles. También el daño físico puede llegar a ser extenso y grave. Generalmente eS un adulto que tiene relaciones heterosexuales pero que de vez en cuando 122 123 . Conviene anotar que zoofílicas también pueden ser las mujeres. El éxito es relativo. Los travestistas no son homosexuales. con resultados relativos. Los resultados no han sido muy claros. Tal vez la mejor manera de ayudar a un fetichista es animarlo a que comunique su fetiche y luego ayudarle a que lo integre a su vida sexual. no el que imagina. otros se convierten en obsesivos de la parte del cuerpo de la mujer que han "fetichizado". El zoofílico prefiere las relaciones sexuales con animales aunque pueda tenerlas con personas. y la reincidencia es frecuente. El deseo sexual es específico. sino todo lo contrario. Consiste en recurrir reiteradamente a fantasías de relaciones sexuales con animales como método único o preferido para llegar a la excitación sexual. busca sólo excitarse sexualmente sorprendiendo a otra persona pero sin querer poseerla. Algunos fetichistas buscan ropa íntima de mujer. La búsqueda del dolor puede llegar a extremos tales como sufrir lesiones o automutilaciones en las que corre peligro la vida. • Zoofilia: busca tenerlas con un niño (paidofilia homosexual) o con una niña (paidofilia heterosexual). Es esencial que el "mirón" disfrute de la visión de la "víctima" sin que ésta se sienta observada. En general los fetichistas son inofensivos y muestran. Este tipo de estimulación aversiva no la perciben como placentera sino con la aversión que experimentan las demás personas. acuden a relaciones sexuales con animales. En psicología se ha trabajado con terapia aversiva y enseñanza de respuestas sociales y asertivas para extinguir la respuesta paidofílica. También se ha utilizado la terapia de tipo aversivo para cambiar la orientación zoofílica• Paidofilia: Consiste en preferencia sexual por niños prepúberes. El exhibicionista generalmente no es peligroso. tampoco usan prendas femeninas porque se sientan mujeres. otros buscan el objeto que ha sido relacionado con placer sexual. sin que el observado se dé cuenta y sin que se intente tener con él contacto sexual. • Exhibicionismo: Consiste en mostrar los genitales a una persona desconocida y desprevenida con la finalidad de excitarse sexualmente. la mujer que no se escandalice podría ayudarlo. Casi nunca se observa en las mujeres. El sadismo se define como provocar dolor a otro para excitarse sexualmente. Pero el masoquista auténtico es el que actúa. Esta última define a la persona que busca el dolor y la humillación pero sin buscar excitación sexual. Si es casado. Esta última característica distingue esencialmente al zoofílico de los campesinos jóvenes que. como todos los parafílicos. Por otra parte. • Fetichismo: Es la tendencia a ser sexualmente atraído por alguna parte o peculiaridad especial del cuerpo o por algún objeto inanimado. Generalmente son personas tímidas y después de sus actos exhibicionistas se sienten apenados. También a los exhibicionistas se les ha tratado psicológicamente a través de técnicas aversivas. Tanto el masoquismo como el sadismo se han tratado con métodos aversivos. especialmente el choque eléctrico. los resultados han sido prometedores.sonas desnudas o en actividad sexual. • Travestismo: Es la necesidad persistente del hombre de usar ropas femeninas con el propósito de excitarse sexualmente. Esta es una de las parafilias más duramente castigadas por la sociedad. Las fantasías masoquistas son comunes entre las mujeres (sentirse violadas por galanes agradables). incapacidad para el trato social. En algunos países forman verdadera subcultura. no debe confundirse el masoquismo sexual con el masoquismo como entidad psiquiátrica. y así un paidofílico puede tener relaciones sexuales con un adulto pero no queda plenamente satisfecho y por eso acude a buscar un niño. se agrupan y forman clubes. • Masoquismo y sadismo: El masoquismo se define como la necesidad de sentir sufrimiento para poder excitarse sexualmente.

religiosos. Aun desde el punto de vista médico y psicológico. pues las diversas organizaciones que tienen qué ver con los ancianos señalan diversas edades para la vejez. senilidad y otras. la sexología es una ciencia novísima y poco conocida. no una enfermedad. (1986) Explorando las Sexualidades Humanas. y las terapias nuevas que se están intentando. es decir. W. en relación a quienes más jóvenes fallecieron y quedaron por el camino de la vida. sus posibles causas. cuando comienzan a disminuir. plantea la importancia decisiva de la comunicación sexual y se plantean soluciones serias y estructuradas para corregir trastornos sexuales. psicológicas. Desde el punto de vista ¿tico-religioso no comparto todos sus planteamientos. políticas. Muy útil. El autor.. Conclusión: Este capítulo sobre los trastornos de la sexualidad humana no puede ni pretende ser exhaustivo. sobre todo en la parte física y biológica. astucia y raciocinio).. antropológicas. Es un estudio realizado por la Sociedad Teológica Católica de USA y presenta las nuevas perspectivas del pensamiento católico. especialmente para sacerdotes. (1978) La Sexualidad Humana. y colaboradores.. Por eso es importante tener en cuenta los tres elementos del proceso de envejecimiento: . Todo es relativo: en regiones desnutridas y antihigiénicas del Tercer Mundo se es viejo a los 40 años. Más común es la seudonecrofilia.• Necrofília: Es la atracción sexual mórbida hacia los cadáveres. Barcelona: CEAC. © PROBLEMAS DE LA TERCERA EDAD ¿QUE ES ENVEJECER? El envejecimiento es un proceso.e. religiosas. Resumiendo este apartado de las parafilias podemos decir que la psicología no ha profundizado suficientemente en ellas y por lo tanto las técnicas terapéuticas son todavía incipientes y relativas. A. Como todas las parafilias. Madrid: Ediciones Cristiandad. se dice que se inicia la vejez. de explicar los trastornos sexuales. (1981) Técnicas correctivas de la Comunicación Sexual.Psicológico: el estado de ánimo. profesor muy reconocido en universidad. ancianidad. éticas. personas de edad. Para la Organización Mundial de la Salud la Tercera Edad arranca a los 50 años.Tampoco los órganos del mismo cuerpo envejecen de igual manera. El autor es colombiano.) que hacen del discurso sexual un tema delicado o intrincado. * LECTURAS RECOMENDADAS: Giraldo Neira. amena y fácil de comprender.. Para otros autores. únicamente psicológico.. que trata de analizar la sexualidad del hombre y la mujer y las diversas variables que en ella intervienen. Últimamente se usa el término "Tercera Edad". educadores y personas que trabajan en pastoral. Dentro de este proceso. Cuando las capacidades están al máximo se dice que la persona es "madura". México: Trillas. la agilidad y la resistencia) y otras van aumentando (análisis. O. Carroll. reconocido sexólogo panameño. Canlón-Dutari. Pero no todos los organismos envejecen al mismo tiempo ni al mismoritmo. La persona que llega a vieja es una prueba en sí misma de fortaleza y de triunfo sobre la muerte.Cronológico: los años que van pasando . Nos hemos acostumbrado a oír términos como vejez. No es una parafilia muy común.. En la sexualidad del ser humano entran muchas variables (sociológicas. En cierta manera el envejecimiento se inicia en el momento mismo de la concepción. Este capítulo ha sido un esfuerzo. El paso de la madurez a la vejez es gradual. pero en Rusia se conserva ese término para los mayores de 75 años. personas mayores.Biológico: el aspecto externo de nuestro organismo. y se presta más para argumentos cinematográficos que para realidades humanas. unas capacidades van disminuyendo (p. la vejez se inicia a los 65 años. Tal vez todos estos términos han creado mayor confusión. Para los efectos de nuestro trabajo consideramos personas de la Tercera Edad a las mayores de 65 años. edad próxima al retiro. Es una obra muy bien documentada. franceses especialmente. . * * 124 125 . imperceptible. los necrófilos tienen un déficit muy notorio de comportamientos sociales. masturbarse mientras se piensa en diversos comportamientos sexuales hacia cadáveres de mujeres.

y a las campañas masivas de mejor alimentación. percepción. 126 127 . 14. y a los diversos roles que se asumen. El francés tiene un promedio de vida de 68 años. Neugarten. o este aumento en la expectativa de vida. Investigadores hay que afirman que el envejecimiento se debe a acumulación de errores en el organismo biológico o a degeneración progresiva de las células. vol. 1982. El promedio de vida de un ser humano del siglo XX es superior a uno que haya vivido en el siglo pasado y muy superior a uno que vivió en la Edad Media. 1984). seguramente su interés y motivación serán elevados. longevidad y hormona prednisolona. Basados en conocimientos científicos (Revista Latinoamericana de Psicología.) y físicos durante el proceso del envejecimiento. * ¿POR QUE ENVEJECEMOS? 3. Motivación: Hay cambios de motivación con la edad. También va disminuyendo la agudeza auditiva. Tal vez todas estas teorías tengan algo de verdad. Si un anciano de 60 ó 70 años se cree todavía útil y productivo. pero en este punto hay que estar muy atentos pues los ancianos exageran su incapacidad de oír y no se toman la molestia de esforzarse por escuchar. Percepción: Con el aumento de edad se incrementa la incapacidad de tolerar la luz fuerte. y aún en ciertos casos mejora. a la poca motivación a aceptar soluciones no convencionales. avances de la medicina. Esto trae como consecuencia que se sientan marginados por los más jóvenes y termine todo en un círculo vicioso de aislamiento. tacto y gusto son menores. 2. se debe a muchas causas: descenso de la mortalidad. 1984) vamos a repasar las últimas conclusiones y hallazgos serios sobre la tercera edad. Unos han buscado esta fuente de la eterna juventud en el titanio. También se han encontrado que las diferencias individuales en inteligencia aumentan con la edad. pero la mayoría de las veces a razones culturales. etc. Los cambios en el olfato. así como la medicina desde hace muchos años ha tenido la Geriatría como rama que se preocupa de la salud y enfermedades de las gentes añosas. 1973. otros se inclinan por el DNA y RNA y afirman que allí se va perdiendo información genética o que las instrucciones de automantenimiento de estos ácidos van desapareciendo. y se va perdiendo la agudeza visual. También se ha encontrado que en todas las edades se encuentran niveles altos de inteligencia. Esto no quita En los últimos años se han estudiado los diversos procesos mentales (memoria. es decir. pero ninguna explica todo el complejo pro. el norteamericano de 71. salud pública. como rama de la psicología que estudia el comportamiento de las personas de la tercera edad. longevidad y ejercicio físico. El interés por las cosas disminuye. Y un principio muy importante que hoy se sostiene es que a mayor educación formal en niñez y adolescencia mejor funcionamiento intelectual en la vejez. pero no así la habilidad de ejecución.¿QUE PASA CON NUESTRAS FACULTADES? ALGUNOS DATOS Las investigaciones a nivel mundial revelan que la población del planeta envejece. especialmente de especializaciones como la pediatría. Tal vez se deba a la disminución en la velocidad para procesar informaciones. Estudios recientes demuestran que con la edad y la habilidad verbal se mantiene. la expectativa de vida en la mayoría de los países va en aumento. Acuña. Según el DAÑE en el año 2003 Bogotá tendrá aproximadamente un millón y medio de personas mayores de "60 años". pero se afirma que la expectativa de vida es 64 años para mujeres y 61 para hombres. En parte esto se debe a razones biológicas. (Acuña. la neonatología y la cirugía. En Colombia los datos no son del todo exactos. Dulcey. Desde el punto de vista psicológico ha aparecido la Gerontología. no solamente en la edad juvenil. Inteligencia: Muchas son las explicaciones y teorías que se han dado desde la más remota antigüedad. 1979. 4. Se ha unido longevidad y consumo moderado de comidas. Creatividad: Disminuye con la edad. deportes y cuidado corporal. pues siempre se ha perseguido el ilusorio "elixir de la eterna juventud". 1. ceso del envejecimiento y los múltiples factores que en él intervienen Lo que es cierto es que a medida que envejecemos van disminuyendo o reduciéndose nuestros procesos de catabolismo (consumo de energía) y anabolismo (restablecimiento de la energía). equivalentes al total de ancianos que tiene hoy todo el país. Este acelerado envejecimiento. inteligencia.

La sociedad puede quitar los lazos que la ligaban al individuo. 129 . Sin embargo. También existe entre los ancianos problemas de hipocondría. También hay factores culturales en contra: el tabú a que los viejos tengan relaciones sexuales (la burla al "viejo verde"). la salud. organización y recuperación. Las investigaciones también han notado que a veces los viejos se vuelven más pasivos pero las mujeres viejas más activas. parece ser que el stress acelera el proceso de envejecimiento. Psicopatología: No se puede sostener que exista una correlación entre edad y salud mental. En Estados Unidos el 30% de los suicidios lo cometen personas de más de 65 años. alcoholismo. la disponibilidad de pareja. por ejemplo. de las personas de otras edades y ofrecerles mayores oportunidades y opciones. reacciones de ansiedad. El suicidio entre ancianos es bastante frecuente. organizar y codificar). Personalidad: ¿Cambia nuestra personalidad a medida que envejecemos? Parece que una característica innegable del paso de los años es una mayor introversión. 8. Por eso es importante eliminar las barreras que separan a los viejos. entonces el viejo hace lo mismo y se centra sobre sí mismo. 128 esto explicaría en parte el encerramiento de las personas de la tercera edad. En general. pero la correlación exacta no existe. el envejecimiento afecta poco la personalidad del individuo. Si utilizamos estímulos discriminativos y reforzadores específicos acordes con la edad. también lo serán en nuestra ancianidad. el buen nivel socioeconómico. pues fácilmente se ha perdido el cónyuge. Tal vez se explica esto porque en la tercera edad emergen roles reprimidos en la mujer durante muchos años. 5. 7. también lo seremos de viejos. Igual conclusión se defiende en cuanto a la memoria a corto plazo (30 segundos): las diferencias son mínimas con la edad. o dicen recordar. Memoria: Parece que cuando los datos de entrada han pasado el límite sensorial y han entrado al sistema de memoria. 6. muy bien los datos del pasado (porque fueron codificados y organizados bien a su debido tiempo) y se quejan de su mala memoria en datos del presente (porque no hacen el esfuerzo de atender. pero mantenerse el interés y la capacidad sexual. reacciones paranoides. el trabajo. Cuanto más tiempo activa se haya conservado la persona durante su vida. Resumiendo. Sexualidad Contrario a lo que muchas veces se dice el deseo y la capacidad sexual no decrecen en la mayoría de las personas de la tercera edad. Hay factores que favorecen el mantenimiento de la actividad sexual en los ancianos. los ancianos recuerdan. Por eso la mejor manera de preparar una buena vejez es tener una buena juventud. Algunas veces puede cesar la actividad por razones psicológicas y culturales. podemos afirmar que todos los principios de aprendizaje que se aplican al joven se pueden aplicar también al anciano. si en nuestra juventud el pesimismo y la tristeza han sido nuestra constante. Pero podemos decir que se es de viejo lo que se es de joven: si en nuestros años mozos hemos sido alegres y optimistas. con la situación de las personas y con su historia individual. o la dificultad de encontrar pareja cuando el cónyuge ha fallecido. Ciertos problemas psicopatológicos son más fuertes en ciertas edades. abuso de drogas. En cambio las diferencias en cuanto a la memoria a largo plazo sí son significativas. tanta mayor vitalidad tendrá en sus años seniles. Aprendizaje: El principio que hoy se sostiene es que los ancianos aprenden todo pero más despacio y que los intervalos para recobrar lo aprendido son más largos. Tales fallas se pueden deber a malas estrategias de codificación. y al contrario. Por último.que grandes investigadores y sabios hayan sido muy creativos precisamente durante la tercera edad. 9. Hay personas que pueden tener relaciones sexuales hasta 80 y 90 años. los procesos de registro y pérdida en los almacenadores sensoriales operan más o menos de la misma manera en todas las edades. El impulso sexual se puede mantener hasta bien entrada la edad. y el Síndrome Cerebral Orgánico por mal funcionamiento o muerte de las neuronas. insomnio. las estadísticas demuestran que el problema de salud mental más frecuente entre los ancianos es la depresión. los amigos de juventud. ciertos roles y diversiones. pero ésta sí afecta considerablemente al envejecimiento.

Ellos pueden caminar más de lo que creen. 34. económico. o controlarlo en la tercera edad. No se trata de tenerles compasión. realizar fiestas. ALGUNOS VIEJOS FAMOSOS A manera de testimonio vivo vamos a terminar este capítulo recordando a muchos personajes que han llegado a su vejez pletóricos de optimismo. etc. "el anciano chocho". Canal Ramírez (1984) trae algunos consejos prácticos para evitar el stress. 4. Se debe ofrecer al anciano un ambiente de acogida.. La mayoría de las encuestas presentan actitudes negativas ante los ancianos: se les cree. aquello que queremos ser. Hemos visto que su capacidad de aprendizaje no desaparece sino que se hace un poco más lenta. También es muy común que la mujer se crea vieja más pronto de lo que se cree el hombre. De todas maneras un inmenso favor que podríamos hacer a las personas de la tercera edad. en gran parte. El hecho de que hoy día se valore más el tiempo libre puede ser positivo para la valoración del anciano. Actitudes hacia los ancianos: El mundo de hoy es un mundo orientado hacia la juventud. familiar. pero se permite y se refuerza una vida llena de stress y tensión. Educación: Al anciano se le debe "reencauchar" continuamente. Oportunidades así darían energía y motivación al anciano y lo harían comprender mejor el mundo en que vivimos. Entre más productiva se sienta la persona mayor probabilidad de vida feliz tendrá. De esta manera se acelera precisamente aquello que se aborrece. al sacerdote. ocupación del tiempo libre.. pueden percibir mejor de lo que se imaginan. Pero.. es luchar denodadamente contra los estereotipos comunes del anciano: "el viejito". Y he aquí la contradicción de la sociedad moderna: se quiere ser siempre joven. pero exigirles. malgeniadas. en tanto que la de la mujer entre los 48 y 74 años. El stress: Ya hemos dicho que hay serios indicios de que el stress acelera el proceso de envejecimiento.SUGERENCIAS EN RELACIÓN A LAS PERSONAS DE LA TERCERA EDAD 1. Estudios controlados sitúan la edad de envejecimiento del hombre entre los 58 y 79 años. El retiro laboral conlleva para muchos una desocupación prolongada. la expectativa de vida de la 130 mujer es poco superior a la del hombre. Creemos importantísimo que al anciano se le den facilidades para acercarse al médico. Retiro Laboral: La edad de retiro laboral por jubilación es en Colombia de 60 años para los hombres y de 55 para las mujeres. Sólo la creencia profunda en nuestras capacidades y el ejercicio pleno de las mismas a lo largo del arco ontogenético son garantía de felicidad y bienestar. El retiro hay que prepararlo y esto no se hace de la noche a la mañana. Somos. pueden ser más útiles de lo que nosotros opinamos. la situación lentamente está cambiando. y a nosotros en ellas. amor y cariño. Sin embargo. Los colombianos se retiran más jóvenes que la mayoría de los latinoamericanos. personas aburridas. 5-7). Ninguna de estas imágenes necesariamente es verdadera. al psicólogo. • Moisés. tanto formales como informales. En la clase social alta la actitud hacia el anciano es un poco más positiva. Ojalá se multipliquen los clubes y grupos en los cuales ellos puedan practicar deportes. intercambiar ideas. por eso necesitan con mayor urgencia que se les proporcionen más oportunidades educacionales. pueden producir más de lo que producen. actividad y creatividad. "chochas". Un saber escuchar a tiempo puede evitar una tensión nerviosa y un stress innecesario. y en las sociedades industrializadas esta expectativa se convierte en un amplio margen a favor de las mujeres. Hay estudios que tratan de demostrar que los jóvenes tienen mejor opinión hacía los ancianos de lo que éstos tienen de sí mismos. con razón o sin razón. "el viejo verde". Ni la burla ni la compasión nos ayudan a realizarnos. desde la juventud hay que ir preparándose para el retiro laboral. Los ancianos de hoy día tienen la gran desventaja de que han recibido menos educación formal que los jóvenes. 131 . más aún. Una preparación que abarque los campos psicológico. La preparación debe estar a cargo del Gobierno y de las Empresas de trabajo. el personaje más importante del Antiguo Testamento murió a los 120 años después de haber conducido a su pueblo por los caminos de la liberación (Deut.. no. "aguafiestas". 3. 2. jurídico. Hay que exigirles amorosamente. como ya hemos visto.

el más joven 43 años. escultura.. a sus 80 años construyó un museo para aglutinar toda su maravillosa colección de pintura.• Miguel Ángel a los 71 años dirigió la construcción de la Basílica de San Pedro en Roma. Decken. 132 133 .. F. después de los 60. • Ronald Reagan a los 55 años dejó el cine para dedicarse a la política. que en plena ancianidad han conservado su deseo de vivir y toda su plenitud productiva para beneficio de sí y de la sociedad. abrió sus puertas en 1982 con 600 estudiantes. (1973) La Vejez. de Bogotá. A los 72 años fue elegido presidente de Estados Unidos. y trabajó ininterrumpidamente en su obra artística hasta los 89. Nota: En nuestro ambiente colombiano son muy dignas y recomendables las obras de Gonzalo Canal Ramírez: Envejecer no es Deteriorarse. • Menéndez Pídal continuaba su obra literaria a los 90 años. Nueva York: Paulist Press. etc. • Mme Curie. Y así podríamos continuar una lista interminable de artistas. (1986) Disfrutar la Vejez. • Winston Churchiü en plena vejez dirigía Gran Bretaña y tenía tiempo para pintar. Aleluía. El autor es un jesuíta que enseña en Japón. folclor. santo redentorista. artista colombiano. B. de la Editorial Canal Ramírez. religioso. El solo nombre de uno de los autores. aprendió acordeón. Es una obra que integra diversos niveles del proceso de la vejez: existencial. • Thomas Mann escribió a los 70 años obras inmortales de la literatura universal. después de los 60 asombró al mundo con sus investigaciones científicas sobre radio e irradiación. • La Universidad para la Tercera Edad en Frankfort. y Canas y Arrugas. Período de Posibilidades. y Vaughan. • Richard Strauss a sus 85 años seguía componiendo música. • Bernard Shaw conservaba toda su sagacidad a los 90 años de edad. políticos. campeona sénior colombiana en certámenes internacionales después de sus 80 años. • Evelia Martínez Avila. antropología. Skinner. • Pedro Donders. Alemania Federal. • Luis Alberto Acuña. en forma amena y optimista nos presenta la tercera edad como ¿poca de madurez plena de oportunidades. psicológico.. A. Barcelona: Martínez Roca. hace de la obra una lectura seria y amena sobre el desenvolvimiento de la vida del ser humano en su tercer edad. físico. £. M. para su apostolado.. El autor. religiosos. 1986). etc. * * * LECTURAS RECOMENDADAS Skinner. personas comunes y corrientes. el más viejo 86! (Canal R.

fuerza o vehemencia con que se presenta la conducta. su habilidad para lograr buen contacto con la realidad y su capacidad de relación con los demás. Muy común en América Latina y otras regiones en vías de desarrollo.GLOSARIO Actitud: Tendencia o predisposición que determina la reacción del individuo o un estímulo. Psicólogo: Persona especializada en el estudio y modificación del comportamiento humano. Un estímulo neutro que se asocia repetidas veces a un estímulo incondicionado. Condicionamiento Operante: Se le llama también instrumental y ha sido estudiado sobre todo por Thordike y Skinner. a la represión. Proceso que transcurre en el interior de un organismo o fuera de él y actúa sobre un órgano sensorial o sobre varios. Psicoterapia: Método verbal. por parte del organismo. Es rara. Unidad de análisis en el Conductismo. Psiquiatra: Médico especializado en el diagnóstico. o en no reforzarla para que se extinga. con su medio ambiente. Psicosis: Conductas gravemente desadaptadas que comprenden distorsiones del intelecto y/o afecto. Aprendizaje: Cualquier modificación de la conducta que pueda ser atribuida a la experiencia y no a otros factores como fatiga. Escuela Psiconalítica: Escuela Psicológica fundamentada principalmente en los principios de Freud. Personalidad: Integración en el individuo de lo aprendido y heredado. Estímulo: Cambio de energía. muy propio de personas psicóticas. 134 135 . Intensidad de Conducta: Grado de energía. Piaget la define como adaptación del organismo al ambiente. cambiante. dirige y sostiene una conducta. Condicionamiento clásico: Método originado por Pavlov en el que son adquiridas respuestas condicionadas. Percepción: Mantenimiento del contacto. Generalmente son visuales o auditivas. Conciencia: Proceso de saber o comprender lo que está sucediendo alrededor de sí. Afectividad: Resonancia que sobre el continuo placer-dolor produce la satisfacción o frustración de nuestras necesidades. con actividad antipsicótica. sus estados internos y su propia postura y movimiento. y desinhibitiva. identificación y rotulación de un estado patológico. provocando una modificación. Extinción: Proceso de eliminación de una respuesta cuando se le retira el reforzamiento. Fácilmente se da en las psicosis. antialucinatoria. La adaptación es equilibrio dinámico entre asimilación y acomodación. Da importancia al inconsciente. Consiste en reforzar una conducta para que aumente su probabilidad. Confusión: Trastorno de orientación. Le da importancia al estímulo y a la respuesta. Motivación: Fuerza o estado de tensión del organismo que inicia. Se da principalmente en el pensamiento divergente. Mecanismos de Defensa: Técnicas usadas inconscientemente para superar la ansiedad y mantener la autoestima. Creatividad: Capacidad de producir algo nuevo o modificar lo ya existente encontrando nuevas relaciones. Diagnóstico: Descripción. al aquí y al ahora. obnubilación de la conciencia y pensamiento embotado. antimaníaca. el juicio total del individuo. generalmente acompañadas de delirios y alucinaciones. y de ejercicios. Escuela Existencialista: Escuela Psicológica y Filosófica que le da importancia a la existencia. Exclusiva del médico. Machismo: Tendencia a considerar el sexo masculino como superior al femenino. logros generales y patrones de conducta compartidos por los miembros de una misma sociedad. drogas. Duración de Conducta: Tiempo durante el cual se presenta una conducta o comportamiento. su dignidad y todo lo que atañe a su realización. Memoria: Capacidad de retener y recordar las experiencias pasadas. Paranoia: Psicosis que se caracteriza por delirios de grandeza o persecución. evoca una respuesta condicionada muy parecida a la respuesta incondicionada. Inteligencia: Término definido de diversas maneras y que abarca tres conceptos: capacidad total para tratar con abstracciones. Cultura: Valores. Frecuencia de Conducta: Número de veces que se presenta una conducta en un determinado tiempo. Escuela Humanista: Escuela Filosófica y Psicológica cuyo centro es el Hombre. actitudes. Psicoactivo: Dícese de la substancia o droga que altera el sistema nervioso. Alucinación: Percepción sin estímulo. Neurosis: Desorden que restringe. Premórbido: Estado antes de la aparición de una enfermedad. al hombre en su devenir histórico. para los trastornos mentales. maduración. pero no anula. a los estados Alternos. Humor lábil: Humor poco estable. Contingencia: Relación condicional entre una respuesta y sus consecuencias. Neuroléptico: Droga usada en psiquiatría. su libertad. capacidad de aprender y capacidad de enfrentarse exitosamente a situaciones nuevas. Escuela Conductista: Escuela Psicológica que estudia el comportamiento con sus antecedentes y consecuentes inmediatos. Farmacoterapia: Terapia realizada a través de drogas o fármacos. Biorretroalimentación: Conocimiento de los resultados de nuestra actuación obtenido a través de la ampliación de señales que proporcionan información sobre nuestro cuerpo. Psicopatología: Estudio de los trastornos mentales. tratamiento y prevención de los trastornos mentales. También se le llama "tranquilizante mayor".

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