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JOSÉ RAFAEL PRADA RAMÍREZ

PSICOTERAPIA Y CONSEJERÍA
Cómo ayudarse Ud. y ayudar a los demás

SEGUNDA EDICIÓN

INDO-AMERICAN PRESS SERVICE - EDITORES Avenida Caracas No. 49-07 Apartado Aéreo 53274 - Chapinero SANTAFE DE BOGOTÁ - COLOMBIA Julio 1993

CONTENIDO PREFACIO PROLOGO 1 COMO SE HACE UN DIAGNOSTICO PSICOLÓGICO . Modelo de diagnóstico funcional ¿Cómo hacer las entrevistas? 2 OBSERVACIÓN TESTS SISTEMÁTICA, ESCALAS, 19 24 24 25 26 30 31 31 34 35 36 38 39 5 9 11 13 13 16

Diagramación y dirección editorial: INDO-AMERICAN PRESS SERVICE - EDITORES © José Rafael Prada Ramírez © INDO-AMERICAN PRESS SERVICE - EDITORES Av. Caracas No. 49-07 Apartado Aéreo 53274 - Chapinero Bogotá - Colombia Propiedad Reservada

3 CONDUCTAS DEPRESIVAS Síntomas depresivos Origen de la depresión ¿Qué hacer ante una persona depresiva? 4 FOBIAS, OBSESIONES, COMPULSIONES ¿Cómo se originan las fobias? ¿Qué terapia usar para las fobias? Las obsesiones y compulsiones ¿Cómo se originan las obsesiones y compulsiones? . ¿Qué terapia usar para las obsesiones y compulsiones? . 5 ANSIEDAD, ANGUSTIA, TENSIÓN, STRESS . . . ¿Todos tenemos ansiedad?

. .¿Cómo reacciona nuestro organismo ante la ansiedad y el stress? Teorías sobre la ansiedad y la angustia Fuentes comunes de tensión ¿Cómo enfrentarse a la tensión y ansiedad? 6 TIC NERVIOSOS Y TARTAMUDEO Tics nerviosos ¿Cómo se explican los tics? ¿Cómo ayudar a las personas con tics? Tartamudeo Explicaciones de la tartamudez ¿Cómo se ayuda a los tartamudos 7 CONDUCTAS DE AGRESIVIDAD ¿Cómo explicar la psicopatía y delincuencia? ¿Qué hacer ante la delincuencia y psicopatía? 8 DROGADICCION Definición de términos Acción de las drogas sobre el sistema nervioso central i. Algunas substancias psicoactivas . . ¿Cómo ayudar a las personas que abusan de las drogas? 9 ALCOHOLISMO Y TABAQUISMO Alcoholismo Las etapas Intoxicación por alcohol Mitos sobre el alcoholismo Terapia para el alcoholismo Tabaquismo Componentes del humo del tabaco El fumar y la salud ¿Cómo ayudar al fumador? 10 CONDUCTAS ESQUIZOFRÉNICAS Clases de esquizofrenia Descripción de la esquizofrenia Explicación de la esquizofrenia ¿Cómo ayudar a los esquizofrénicos? 6 39 40 41 45 50 50 51 52 52 54 56 62 11 TRASTORNOS SEXUALES ¿Qué es la sexualidad? ¿Hay algún comportamiento sexual umversalmente prohibido? El comportamiento animal revela algún absoluto natural Trastornos sexuales y terapia ¿Cómo ayudar a la mujer anorgásmica ¿Cómo ayudar a un hombre que sufre de impotencia? ¿Cómo ayudar al eyaculador precoz? ¿Cuáles son las causas de la homosexualidad? . ¿Se puede ayudar a una persona que desea dejar su homosexualidad? 12 PROBLEMAS DE LA TERCERA EDAD ¿Qué es envejecer? Algunos datos ¿Por qué envejecemos? ¿Qué pasa con nuestras facultades? Sugerencias en relación con las personas de la tercera edad Algunos viejos famosos GLOSARIO RESEÑA BIBLIOGRÁFICA 109 iQ9 ni 111 \n 113 115 117 119 120 125 125 126 126 127 130 13i 134 137 52 55 70 70 71 72 gO 84 84 84 86 86 88 91 91 92 94 98 98 100 101 103 7 .

Médicos. cada hombre en su tiempo representa muchos papeles". Cada capítulo está dedicado a usted. A ellos va dedicado este libro. Ellos tienen sus salidas y sus entradas. usted podrá identificar a un allegado suyo. entre otros. Sacerdotes. Alarde de esta afirmación hace la presente obra que. el Trabajador Social. En esta obra el lector se encuentra con un lenguaje familiar asequible a todos que le permite. El autor. a medida que se va adentrando en ella. el Religioso. interesarse en leerla no por curiosidad sino como quien desea y se siente urgido por participar en la modificación de la conducta humana de un amigo.PREFACIO "Todo el mundo es un escenario y todos los hombres y mujeres sólo acto res -dice Shakespeare-. el Médico. En cada uno de los doce temas tratados como los principales problemas del comportamiento humano. Habrá entonces que leerlo una y otra vez hasta que uste 9 . la Igle sia y por ende con el Hombre. comprometido con la Sociedad. Sacerdote y Psicólogo. Religiosos y Trabajadores Sociales. son conductores de vida. el Educador. Se dice que el Sacerdote. un alumno o un compañero. destinada a Educadores. Es ahí donde el libro adquier su importancia. el rol del consejeros. pretende ayudar a aque llos que por estar dedicados al servicio de la comunidad desempeñan. se ha interesado en todas sus obras por ofrecer una ayuda a quienes por profesión están en contacto directo y permanente con el comportamiento humano.

cuando se están intensificando cada vez más cursos y conferencias dedicados al estudio y modificación de la conducta humana. reciben la mayoría de las veces las comunicaciones íntimas de nuestras dolencias. motivaciones. el sexólogo. presenta una serie de ejercicios prácticos y sencillos con su respectiva fundamentación psicológica. desadaptaciones. gestos.se sienta familiarizado con algunas terapias o técnicas que PSICOTERAPIA Y CONSEJERÍA pone a su alcance. Precisamente esta circunstancia fue la que me motivó a escribir esta obra dirigida a ellos.en busca de explicación y de ayuda. el siquiatra. Toda relación con el hombre es una relación psicológica puesto que la hacemos a través de nuestros comportamientos manifiestos (acciones. Hoy por hoy. negativas y hasta frustrantes. cuando el comportamiento humano cobra todo su valor. el sacerdote. ideales. Siempre estamos haciendo juicios e intervenciones sobre el comportamiento humano. no gozamos de la vida.. la presente obra ofrece una verdadera ayuda y da respuesta a esta necesidad en nuestros tiempos. Generalmente vamos donde el psicólogo clínico. pero. Nos sentimos desadaptados. sea para que se estabilice. Acudimos entonces a la psicología -especialmente a sus ramas de psicopatología y psicoterapia. El autor presenta en esta obra un complemento a su libro anterior TERAPIA A SU ALCANCE que.. dedicado a los mismos destinatarios. tal vez. Puede suceder que no nos entendamos nosotros mismos ni entendamos a los demás. Nubia Zapata Ramírez SDS Licenciada en Administración Educativa. la religiosa. palabras. la mayoría de las veces acudimos a gente profesional que está más a nuestro alcance: el médico general. traumas y ansiedades. nuestra productividad se empobrece. sea para que se extinga. Con seguridad PSICOTERAPIA Y CONSEJERÍA será de gran ayuda a quienes nos sentimos responsables de crear un ambiente favorable a la convivencia humana a través de una vida saludable y psíquicamente sana. el trabajador social. PROLOGO Sin duda alguna la Psicología es una de las ciencias más actuales y utilizadas. el educador.). Aparecen patologías en nuestro comportamiento. Estos últimos. A veces nuestras relaciones se tornan difíciles.) o no manifiestos (ideas.. objetivos. Hna. Quisiera que los profesionales V 11 . por pertenecer a profesiones más antiguas y conocidas que las primeras.. tratando de modificarlo sea para que se incremente.

Pretendí dar bases científicas y orientaciones prácticas. Escogí los 12 problemas psicológicos. duración. • Se manejan conductas observables que pueden ser modificadas. formas que adopta y situaciones que lo rodean. y a mis posibles lectores. mis consultantes han sido la energía principal que me ha animado a escribir esta obra. en contraste con los modelos psicodinámicos que hablaban de complejos. Mis amigos. También se agrupan los 12 13 . mi Comunidad Redentorista. Con este esfuerzo creo haber colaborado una vez más a la "desmitologización" de la Psicología. motivaciones inconscientes y tensiones intrapsíquicas. El diagnóstico médico ha sido usado profusamente en las Ciencias Médicas. y a la apertura de ésta a los ambientes ordinarios -normales o patológicos. más comunes. tuvieran a su alcance algunas pautas psicológicas. a su vez. serias y prácticas.de nuestra vida diaria. se prefería más bien describir conductas y ver la relación funcional que hay entre ellas. MODELO DE DIAGNOSTICO FUNCIONAL: Kanfer y Saslow (1969) presentaron un modelo de diagnóstico donde. sino de adecuado entrenamiento previo. • El diagnóstico psicológico no requiere de profundos conocimientos. mi familia. Este modelo ha sido muy conocido y es el que se presenta y explica a continuación. • No se clasifica a las personas sino que se explican conductas.no psicólogos. Cada capítulo va seguido de una pequeña bibliografía en la que el lector ávido encontrará el tema antes expuesto más ampliamente tratado. mis discípulos. muchas gracias. pero que trabajan con grupos humanos y muchas veces ejercen consejería. intensidad. 1. A ellos. signo de una enfermedad subyacente. con las cuales ayudar a los que los consultan. En esta obra se prefiere utilizar el diagnóstico psicológico por los siguientes motivos: • Se parte de datos observados y no de suposiciones. a mi entender. El diagnóstico médico clasifica a los individuos con base en síntomas observados que son. las describe y busca la relación funcional que hay entre ellas. Examen del problema específico o situación problema: Los problemas y quejas del consultante se categorizan en dos clases: excesos y deficiencias conductuales. Se toma nota minuciosa. sin caer en el peligro de clasificar a las personas y cruzarse de brazos. Cada exceso o deficiencia se describe luego en su frecuencia. y en Psicología por la corriente Psicoanalítica. El autor ¿COMO SE HACE UN DIAGNOSTICO PSICOLÓGICO? En general. El diagnóstico psicológico identifica dificultades y desadaptaciones. se distinguen dos maneras de hacer el diagnóstico: una médica y otra psicológica.

Ejemplo: Pedro se queja de continuos momentos y crisis de mal humor. casi siempre ante familiares y personas conocidas y nunca ante extraños. positivos y negativos. dice Pedro. además. y que aproximadamente hace unos dos años viene sufriendo de una gastritis muy molesta que lo imposibilita a veces en sus deberes diarios. que a los 5 años de casado cambió el trabajo de obrero independiente por el de obrero de una fábrica y que comenzó lentamente a cambiar de genio. Análisis motivacional: Se trata de establecer los refuerzos. 2. Tales preguntas se redactan con la finalidad de a) provocar descripciones de su comportamiento habitual en diversas etapas de la vida del consultante. y las consecuencias que ese comportamiento desadaptado tiene en el ambiente y en el consultante mismo. pero que se ha dado cuenta que en su casa le van tomando miedo y sus amistades últimamente lo están rehuyendo. También comenta que su esposa le aconseja al respecto. 5. Este tipo de relaciones se deben conocer en vista a una posible utilización de dichas personas en el proceso terapéutico. de sus experiencias socioculturales. o de los eventos biológicos y socioculturales. La información así recogida facilitará grandemente el subsiguiente trabajo terapéutico. Esta revisión también ayuda al terapeuta a considerar la gama de relaciones reales en que el consultante necesita desempeñarse. quetienenpoder sobre el consultante. Se dedica. mejorarían las relaciones familiares y él se podría integrar más fácilmente a los programas que sus amigos realizan los fines de semana. con una duración promedio de 3 minutos en cada crisis. las personas que son influenciadas socialmente por el consultante. con una intensidad que llega al empleo de vocabulario soez pero no del uso de la fuerza física. Análisis de las relaciones sociales: Se examina qué personas son significativas para el consultante y de las cuales recibe influencia. propios de cada persona. atención a las posibles consecuencias que se presentarían de darse un cambio de conducta en el consultante. Este ejemplo es muy breve.).. sus amigos se pliegan a su voluntad. Ejemplo: Pedro comenta que su esposa y sus hijos cuando lo ven de mal humor realizan inmediatamente lo que él quiere. Comenta que es una conducta excesiva que se presenta en promedio 5 veces al día. pero lo hace en el momento menos indicado.valores comportamentales del sujeto (conductas adaptadas y positivas) para utilizarlos más tarde en una posible terapia. b) tratar de relacionar la presencia de un estímulo nuevo con un cambio notable en la conducta del sujeto. pero lo hace a las carreras y de una manera poco efectiva. c) relacionar ese cambio de conducta que se dio. tiene gran amistad con dos compañeros de trabajo con los cuales a menudo 3. Estas consecuencias podrían resultar en el caso de que se iniciase una intervención terapéutica. enfermedades. también lo era al comienzo de su matrimonio. circunstancias y acontecimientos que han reforzado ese autocontrol. Como muchos refuerzos son idiosincrásicos. pero al hacerse el diagnóstico hay que recoger minuciosamente todos los datos referentes a reforzadores del consultante y jerarquizarlos de mayor a menor importancia o influjo. acontecimientos y objetos particulares que le sirven de reforzadores. Se tienen en cuenta las personas. con los problemas del momento. que tiene un amigo a quien admira y estima mucho. 6. Análisis del autocontrol: Se examinan tanto los métodos como el grado de control ejercido por el sujeto en su vida diaria. 14 15 . Ejemplo: Pedro comenta que de joven era de buen humor. También admite que todos esos eventos tienen que ver con su problema actual de mal genio. En caso de que lograra controlar su mal genio. y que termina acompañada generalmente por sentimientos de vergüenza y pena por no saber controlarse. asimismo. y también.. hay que establecer para cada consultante una jerarquía de personas. 4. Ejemplo: Pedro comenta que. Se evalúan las deficiencias o excesos de autocontrol en vistas a utilizarlo en el proceso terapéutico. además de su familia (esposa y dos hijos). Ejemplo: Pedro comenta que cuando se siente con ira y de mal humor cuenta hasta 10. que ha leído un libro sobre cómo controlar las emociones negativas pero no ha sabido cómo ponerlo en práctica. Análisis del desarrollo: Se hace un análisis del pasado biológico del consultante (estado físico. que le agrada enormemente practicar el fútbol los fines de semana. Cuenta. Aclaración de la Situación Problema: En esta parte se considera a las personas y circunstancias que tienden a mantener la conducta problema. y que la música tropical lo llena de optimismo. Ejemplo: Pedro comunica que quiere mucho a su esposa e hijos. y de las condiciones específicas en medio de las cuales ha vivido y se ha desarrollado.

que lo que diga o haga debe ser coherente con lo que sienta o piensa. en la que se recoge información y se evalúa la conducta. se abrirá a su propia y recta autopercepción y comenzará un proceso gradual de liberación de sus comportamientos desadaptados. Vela. mirar el problema desde el punto de vista del consultante y no meramente del suyo propio. expresiones faciales. y las normas de su medio ambiente. contenido de sus pensamientos. se sentirá en clima de aceptación. Si el cliente o consultante percibe estas condiciones en el psicólogo o terapeuta. tal como él es. Análisis del ambiente físico y sociocultural: Aquí se tienen en cuenta las concordancias y discrepancias entre los patrones de vida propios del consultante. • El terapeuta debe manifestar comprensión empática. la manera como éste caracteriza su problema. esto es. y la Entrevista Terapéutica cuya finalidad es la modificación de la conducta y las actitudes desadaptadas. Así: 1. Se distingue la Entrevista Diagnóstica. En el decurso de la Entrevista el psicólogo o entrevistador debe ser un agudo observador para anotar muchos aspectos de la conducta: apariencia externa y cuidado general del cliente. condiciones popularizadas por Rogers (Prada. antecedentes étnicos y culturales. La primera entrevista debe estar dirigida a ganarse la confianza del consultante y a crear un clima de confianza y de aceptación. gana el equivalente a dos salarios mínimos y recibe buenas prestaciones sociales. 7. en la niñez y adolescencia. 1959. ¿Quién es el cliente? Nombre. Saint Arnaud. lo que importa es la manera como se estructura la entrevista y el grado de confianza y aceptación que se crea. 4. Quien entrevista ¿COMO HACER LAS ENTREVISTAS? Para desarrollar el Análisis Funcional que antes se explicó. esto es. ¿Cuál es la historia de su problema? ¿Cuáles son los antecedentes del desarrollo del cliente? Dependiendo de la manera como se presente el problema. el entrevistador debería moverse hacia adelante y hacia atrás en cuatro puntos principales. 1972. idiosincrásicos. 1980). ¿Cómo ve y siente qué es su vida en este momento? ¿Cuál es la interpretación de su conducta. Terminó estudios de bachillerato. Este apartado se refiere principalmente a las entrevistas de tipo diagnóstico. edad. Tiene casa propia de dos pisos en un barrio popular de la ciudad.practica el deporte y a veces toma cerveza. esto es. manera de caminar y su porte en general. Ejemplo: Pedro pertenece a la clase trabajadora. sus rasgos sobresalientes en lo tocante a juicios y actividad mental (flujo de pensamientos. pensamientos y sentimientos? 3. voz y patrones del habla. 1979. se echa mano de "entrevistas" y diálogos con el cliente o consultante. buscar el "status mental" que incluye la descripción del habla del cliente. status marital y ocupación. ¿Qué lo hizo venir a consulta? 2. 1986) y que pertenecen ya al acervo común de la psicología: • El terapeuta debe ser congruente. • El terapeuta debe manifestar estima incondicionada. el hogar. su desarrollo físico y motor. Sobre la entrevista psicológica y su importancia se ha escrito abundantemente (Nahoum. Según Sarason (1977) para realizar las entrevistas diagnósticas no hay ningún cuestionario sencillo. su desarrollo social y sexual. Según el problema y la forma como ha sido descrito. es muy religioso y practicante católico y desea vehementemente ascender a un puesto de mayor categoría en su empresa. El resto de su ambiente social es muy reducido. tanto respecto a las necesidades del consultante mismo como a las presiones de su ambiente social. Las Entrevistas iniciales cobran una importancia grandísima pues las primeras percepciones tienden a mantenerse. expresión de miedo) su cooperatividad y apego a la sociedad y su humor general. ¿Cuál es su estado psicológico presente? ¿Cómo está funcionando psicológicamente el consultante? En otras palabras. Más que el contenido. Desde el primer momento conviene tener muy claras las Condiciones Necesarias de toda buena relación terapeuta-terapeutizado. Sullivan. se podría indagar sobre el clima emocional en 16 17 . sus pautas de dormir. que debe aceptar al consultante sin condiciones. ademanes y gesticulación. Así se sabe qué importancia tienen esas normas al formularse los objetivos del proceso terapéutico.

Bogotá: Indoamerican Press Service. utilizando o no instrumentos suplementarios.. Por ésta se entiende la medición de una conducta y el levantamiento de una gráfica que visualice preferentemente su frecuencia a lo 18 . sanas y enfermas. Generalmente se hace de la siguiente manera: se pide a una persona previamente entrenada o aleccionada que tome nota atenta y por escrito de determinada conducta desadaptada del consultante. Enriquece la obra con laboratorios y estudio de casos. ESCALAS. Metodología y Aplicaciones. adaptadas y desadaptadas. es más común juzgar a las personas y clasificarlas en buenas y malas. Valencia (España): Promolibro.. F. categorizando antes o después las observaciones. el cónyuge. de medición de actitudes. La observación sistemática da como resultado la elaboración de una Línea Base. También puede realizarse la observación a determinadas horas del día y en determinadas circunstancias donde previamente se sabe se presenta la conducta. tales como las reacciones imprevistas que el cliente le proporcione o los matices de conducta que deja escapar o reprime. sobre todo en occidente. * LECTURAS RECOMENDADAS Fernández Ballesteros. De todos modos esa observación no es casual. A. Madrid: Pirámide. intensidad. © OBSERVACIÓN SISTEMÁTICA. y Carrobles.. TESTS. Vela. Obra que abre un amplio y claro espectro del diagnóstico psicológico. que observar tranquila y objetivamente sus comportamientos para luego sí realizar inferencias y formar juicios. Este observador puede ser una persona cercana al consultante: su madre. midiendo duración. llevando un registro de días o semanas que luego explicaremos como línea base. Es un libro muy serio e interesante que presenta diversos modelos de evaluación y explica en detalle el modelo comportamental. Silva. temores y ansiedades a través de escalas elaboradas para el caso. El autor presenta el proceso de la entrevista y las técnicas basadas en el modelo de Cari Rogers. pero para la finalidad del presente libro se hablará solamente de un observador calificado. Se puede realizar en ambientes naturales o controlados. Evaluación Conductual. (1982) Introducción al Psicodiagnostico. El entrevistador debe atenerse a objetivos definidos y claros. R. sino organizada y sistematizada. un hermano. etc. La observación sistemática se podría definir como el registro y medición organizados de una conducta mediante el empleo de un observador humano. OBSERVACIÓN SISTEMÁTICA Por el ambiente sociocultural que el ser humano ha vivido. y de tests psicológicos que buscan detectar los rasgos fundamentales de la personalidad o las actitudes e intereses que mueven a las personas.no debe sumergirse de tal modo en la entrevista que pase por alto aspectos importantes del medio ambiente y que dan indicios esclarécedores. pero al mismo tiempo debe ser dúctil y ágil para cambiar en el momento menos esperado y obtener así información importantísima para el diagnóstico y la terapia. * * Para realizar un buen diagnóstico se echa mano no sólo de entrevistas sino de observaciones de la conducta desadaptada en el ambiente en que tiene lugar. (1980) La Entrevista Psicológica. Tampoco la entrevista debe ser tan estructurada que resulte una camisa de fuerza. J. A. J. Pueden existir varios observadores a la vez. un amigo. (1981). frecuencia.

viernes 7. tomamos exclusivamente una categoría de conducta para medir. sábado y domingo 5 cada día. ansiedades. En general son escalas de autoevaluación donde la misma persona que responde debe elegir dentro de diversos grados de una misma característica. 4 Bastantes veces. D —i No en absoluto. También las hay que se confunden con simples cuestionarios de autoinforme. No se puede trabajar terapéuticamente sin tener un inventario detallado de las conductas problemas y su frecuencia. 21 . 5 Casi siempre. Quien realice la línea base debe observar la conducta. clara. o el déficit de conducta adaptada que se quiere incrementar. Tests e Instrumentos que ayudan al diagnóstico psicológico. Es muy conveniente que el psicólogo. el martes 4. Si varias de estas líneas base fueran parecidas habría que examinar las circunstancias que hacen aumentar las rabietas durante el fin de semana. 20 Algunos famosos inventarios de personalidad. medible y concreta de lo que se quiere observar y medir. y autoinformes son presentados en el apéndice de la obra de Wolpe (1979). no son tareas difíciles en extremo. Ejemplo: se observa cuántas rabietas tiene el niño durante el día y luego se gráfica. Graneada la línea base se presentaría de la siguiente manera: (Ver figura). Lo contrario sería intervenir terapéuticamente a ciegas y de manera no científica. ESCALAS En Psicología se han inventado un gran número de escalas que sirven de inventarios de personalidad. lloros injustificados. escalas de miedos. se acostumbre a observar sistemáticamente la conducta y a hacerse ayudar de otras personas que sirvan de observadores. confundirían. precisa. 1 M _ l _ Ejemplo de una escala de autoevaluación sería el ítem siguiente: "¿Hasta qué punto es Ud. En este libro hablamos de una línea base simple. Los Consultorios Psicológicos de las Universidades poseen un repertorio bastante extenso y calificado de Escalas. sólo se requiere buena voluntadd y un poco de tiempo de entrenamiento previo. temores. En el ejemplo anterior por rabietas se entiende comportamientos del niño tales como groserías. hacer pucheros y no querer hablar.. Naturalmente que antes se debe dar una definición operativa. 3 Moderadamente. patalear en el suelo o golpear a alguien. y sirve de referencia para observar realmente si el tratamiento terapéutico que luego se use es efectivo o no. y a partir del jueves aumentaron: jueves 5. tomar nota de su frecuencia y luego hacer un registro estable y sensible de la misma. la observación sistemática de la conducta y el levantamiento de una línea de base. actitudes. de lo contrario las definiciones serían abstractas o equívocas y en vez de ayudar. el miércoles también 4. Además. arrojar la comida. Días de la semana Significa que el lunes el niño tuvo 3 rabietas. es decir.largo de un determinado tiempo. El sujeto respondería marcando una de las siguientes 5 posibilidades: 1 M L_ 2 Algunas veces. miedoso?". terapeuta o consejero. La línea base es muy importante pues aclara sensiblemente la frecuencia de la conducta desadaptada que se quiere modificar.

I. y cómo incrementar y extinguir conductas. Desviación psicopática. (1978) Técnicas de Modificación de Conducta. Histeria. Más aún. Excelente libro que nos enseña los principios del análisis conductual aplicado. y que junto con la observación directa y sistemática dan la posibilidad de tener un mejor conocimiento de la persona que va a consultar.M.I. presupone un conocimiento de la psicología de la personalidad. ha sido sin embargo. México: Trillas. Barcelona: Herder. Se ha utilizado en niños. El uso del M. en caso de selección de personal para profesiones y actividades tales como la vida religiosa y sacerdotal. actitudes distorsionantes y tendencias a atribuirse características no verdaderas. la psicología dinámica y la psicopatología.) de Escotet (1976) que con rapidez y seguridad diagnostica el área personal. poco utilizada por consejeros y orientadores en general. El test de Manchas de Tinta de Rorschach (Bohm. Paranoia. realizado por Hathaway y McKinley (1967). y todas aquellas actividades donde el individuo tiende a comprometerse más seria o largamente. social que aqueja graves problemas. También es de fácil manejo y muy adaptado a nuestro medio ambiente el Cuestionario Investigativo de la Personalidad (C. pero requiere de un profundo conocimiento de la psicología y un largo tirocinio de práctica. cómo levantar líneas-base. Aunque. Esquizofrenia e Hipomanía. objeto de deficiencias y de críticas acertadas. Un test proyectivo de más fácil manejo que el anterior y muy utilizado en niños y jóvenes. sexual. es indudable que prestan un servicio de ayuda. E. Los consejeros y orientadores tienen en él un instrumento de gran utilidad. Psicastenia. A. por lo tanto.. como todo instrumento psicológico. utilizado abundantemente en el diagnóstico psiquiátrico y psicológico.. Aunque se discute la validez y utilidad de los tests psicológicos. Nadie puede cerrarse a la banda cuando el punto de encuentro y de importancia es la salud de la persona humana. (1983) Examen psicológico del niño. Masculinidad-Feminidad. además.I. se puede seguir una corriente psicológica de tipo conductista y. utilizar para completar la visión diagnóstica un test de tipo psicodinámico. familiar. Corman. adultos y ancianos. sin embargo. y para ello debe tener en cuenta todo el perfil general más que el resultado de una escala individual.TESTS DE PERSONALIDAD Como los tests de inteligencia desempeñaron un valioso papel en la orientación del individuo. 2.P. (1976) Los Tests Psicológicos.. L. facilita el diagnóstico de posibles traumas familiares y 22 personales. * # 23 . 3 escalas de control para medir grado de sinceridad.P. Su uso no es difícil y sí bastante acertado. Ribes Iñesta.P. Muy útil para educadores con conocimientos psicológicos. eficiente y valorada. 3. Posee.P. 1. Entre los Inventarios de Personalidad sobresale sin duda alguna el M. es el Test P N (Test Pata Negra) de Corman (1973) que utilizando láminas que cuentan la historia de un marranito con una mancha negra. Es una prueba muy seria. Consta de 9 escalas clínicas: Hipocondría. El autor presenta un reducido número de tests experimentales que se han utilizado con niños y han probado su eficacia. * LECTURAS RECOMENDADAS Anastast. Depresión. o Inventario Multifacético de la Personalidad de Minnesota.M. es la del diagnóstico diferencial que sirve para decidir cómo clasificar un caso en particular. muy pronto comenzaron también a aparecer los tests o inventarios de personalidad y las técnicas proyectivas. La principal aplicación clínica del M. especialmente los de personalidad. 1979) es un psicodiagnóstico basado en la proyección y es mundialmente conocido. Se ha encontrado como instrumento valioso de diagnóstico en problemas graves de personalidad. las carreras militares. Madrid: Aguilar. Es una obra clásica para el conocimiento de los diversos tests utilizados en psicología.M. psicosis y neurosis.I. que la hacen. Hay adaptaciones para México y Colombia. jóvenes.

unas más. por lo tanto su tratamiento corresponde al psiquiatra. diarrea o estreñimiento. 2. Muchas personas. pérdida de un ser querido) y depresión endógena (no se presentan causas externas y la persona entra en ese estado de una manera gradual). Se hablará. se ha dividido esta molestia en depresión exógena (cuando el estado depresivo surge a raíz de un acontecimiento negativo en la experiencia del individuo. angustia. se pierde el apetito. desfalco económico. sensaciones opresivas en el pecho. Somnolencia en el día. al levantarse por la mañana se siente la persona cansada y angustiada. Si consultamos las escuelas psicodinámicas y psicoanalíticas. SÍNTOMAS DEPRESIVOS Las personas depresivas. sequedad en la boca. otras menos. con cierta facilidad. desánimo. fracaso en el trabajo. La depresión que trata este capítulo tiene causas diversas e identificables. La depresión exógena tiende a identificarse con la depresión neurótica y es fácilmente identificable por sus causas externas: crisis matrimonial. apatía. Los neopsicoanalistas hablan de los procesos sociales e interpersonales que aumentan la probabilidad de la aparición de las depresiones. Aparecen ideas de autodesprecio y suicidio. tristeza. se puede disminuir el interés por la sexualidad. cuello o cabeza. Otras manifestaciones: Uno de los problemas psicológicos más frecuentes y molestos del siglo en que vivimos es la Depresión. . entonces. Varios autores afirman que este tipo de depresión endógena es de origen biológico y debe ser tratada con medicamentos antidepresivos. De ahí que sea necesaria la observación y el diálogo abierto con el individuo y las personas que lo conozcan. pérdida de un ser querido. y esta es una forma útil y fácil de clasificar la depresión. despertar agitado en medio de la noche. disminuye la capacidad de decidir adecuadamente. Tradicionalmente.. 3. Los síntomas antes anotados no necesariamente aparecen en todas las personas y con igual intensidad. y de mecanismos de defensa que ayuden a controlar el nivel de ansiedad y sostener la autoestima. Si consultamos a los conductistas nos hablarán de respuestas adquiridas y tendencias de respuestas. períodos confusos. donde las personas muestran conductas más desadaptadas. Mentalmente: Incapacidad para concentrarse. ORIGEN DE LA DEPRESIÓN Ya se anotó que la depresión endógena puede tener una causa de tipo biológico.. Estos psicólogos pretenden determinar la fuerza de la respuesta depresiva. La depresión endógena se identifica con depresión de tipo psicótico. nacen sentimientos de culpa e indignidad. las depresiones son determinadas por acontecimientos de tipo intrapsíquico y motivaciones inconscientes. pérdida de la memoria. presentan cuadros clínicos parecidos al siguiente: 24 25 . se aislan. por ejemplo.© 1. muestran ilusiones y desórdenes del pensamiento y son más propensos a la hospitalización. de ansiedad como reacción de alarma ante la amenaza de la propia autoestima. no desean comunicarse. los estímulos discriminativos que la desencadenan e idean técnicas para debilitar los excesos e incrementar los déficit. su intensidad. cansancio físico. Físicamente: CONDUCTAS DEPRESIVAS Dolores de cabeza. Este capítulo quiere dedicarse más que nada a la depresión de tipo exógeno o neurótico y a los estados depresivos no profundos que no necesariamente requieren tratamiento psiquiátrico. parecen estar extremadamente tristes. aumentan la ansiedad y decrecen en su actitud normal. disminuyen el autoconcepto y valoración de sí mismas. abundan en pensamientos negativos.

a. 3. En ese instante el terapeuta grita fuerte "¡Pare!". Sonsacar al paciente: • Escuchar "activamente" y tomar en serio al sujeto. de carencia de valores fuertes y enraizados. Examen médico: No podemos arriesgar una terapia psicológica o una consejería. una descompensación de la tiroides. La depresión podría deberse a un problema de tipo endocrino. como por ejemplo "Yo no valgo nada". Dejar que el sujeto busque soluciones: • No dar consejos ni soluciones externas. opción y decisión. y luego le pregunta al cliente qué sintió. b. el sacerdote que no ve tan clara su misión y se entrega al inmovilismo. sin antes estar seguros de que no existen bases biológicas de la depresión que tratamos. o ante estados depresivos que el sujeto identifica como ocurrentes ante ciertas circunstancias.Si consultamos a los psicólogos humanistas. la religiosa que se encierra en sí misma ante las dificultades comunitarias. • Prestar mucha atención a afirmaciones aparentemente paradójicas. la mujer casada que se siente desmotivada como madre y como esposa. 1987): siempre que se presente la depresión el individuo dice "¡Pare!". • Hacer preguntas para averiguar la vida emocional del sujeto que atendemos. el joven que cree ser un derrotado y un don-nadie. las ideas negativas aumentan en nuestra cabeza. toma respiración profunda y exhala. siente comprometida profundamente nuestra autoestima. de crisis exístencial. por ejemplo.. • Demostrar comprensión. podríamos intentar una "psicoterapia menor".. El examen médico nos dirá si la depresión es de tipo endógeno (para remitirla a un psiquiatra) o de tipo exógeno. ¿Qué hacer ante estos casos? 1. y la capacidad de decisiones libres disminuye considerablemente. c. Tríada de Autocontrol: Es un ejercicio expuesto por el autor de este libro (Prada. • Formularle contrapreguntas hasta que vea claro qué anda mal en su vida. El sujeto que pide ayuda debe tomar su propia decisión sobre la solución que conviene adoptar. Sea cual sea la escuela que sigamos. ¿QUE HACER ANTE UNA PERSONA DEPRESIVA? Con cierta frecuencia nos encontraremos con casos de pacientes depresivos: la joven que a sus 20 años no le ve sentido a la vida. y tratarán de utilizar técnicas cognitivas que aumenten la capacidad de libertad. Entonces el terapeuta lo anima haciéndole ver que no puede tener dos pensamientos al mismo tiempo. 27 . Diagnóstico psicológico adecuado: Suponiendo que nos encontramos ante una depresión fácilmente identificable en sus causas. 26 d. o a secuelas de una enfermedad física reciente. Y se hace otro ensayo. Veamos con mayor detalle los 3 elementos de la TAC (tríada de autocontrol): • Detención del Pensamiento Se le dice a la persona que cierre los ojos e imagine un pensamiento indeseable de tipo depresivo. • Incitar al sujeto a que reflexione sobre sus consecuencias. y si hay necesidad de utilizar medicamentos. 4. nos hablarán de cómo la depresión es señal de falta de significado en la vida. lo cierto es que en la depresión se . Este responde por regla general que se asustó y que lo que estaba pensando se le fue. Quien toma sus propias decisiones es más dueño de sus actos y se responsabiliza más de sus acciones que aquel que se da cuenta que otro toma decisiones por él. Psicoterapia menor: Trataremos de ofrecer los pasos esenciales de dicha psicoterapia según las líneas de acción propuestas por Irniger (1983). Se le pide que cuando tenga ese pensamiento mueva el índice de la mano derecha. y luego imagina una escena placentera. • Animar al sujeto a buscar soluciones alternativas buscando el pro y el contra. Ayudarle a ver y comprender lo que anda mal: • Animarle a que "se explique a sí mismo". 2.

Esta técnica es distractiva de pensamientos depresivos. tomar bebidas alcohólicas. 3. 5. Una vez que el sujeto es capaz de hacer la detención del pensamiento con los ojos cerrados. Es un libro actualizado. (1987) Buenas noticias sobre la Depresión. Practique la TAC por lo menos 2 veces al día. 6. Finalmente. Entre cada tríada deje 10 segundos de descanso. de modo que el sujeto pueda hacerlo en su propia casa. La autora parte de su experiencia y de una amplia investigación de 7 años. 7.. Al despertar por la mañana busque un reforzador que utilizará durante el día fuera de la sesión práctica. * LECTURAS RECOMENDADAS Mendeh. (1981) Depresión. • Ejercicio Respiración-Relajación Ahora se invita al sujeto a cerrar los ojos y respirar profundamente. a imaginarse una escena placentera. ágil. Barcelona: Herder. por ejemplo. aprenderá a hacerla con los ojos abiertos. continúe usando la tríada de autocontrol hasta que se controle o disminuya la depresión. (1982) La Depresión. M. Gold. • Imaginación de una Escena Reforzante Se le dice al cliente: "Ahora va Ud. Después terapeuta y cliente analizan en detalle el ejercicio. Se le añade: "Ahora exhale lentamente tratando de relajar todo el cuerpo a medida que el aire sale por su nariz. o escuchando la música que más le agrada. La TAC puede ser utilizada en otros comportamientos desadaptivos: comer en exceso. los repite pero con los ojos abiertos. Si los pensamientos depresivos subsisten. En cada sesión haga 20 tríadas. 4. Barcelona: Grijalbo. placentero y fácil en la imaginación. Cuando la imagen sea muy clara y agradable. etc. mitad con los ojos abiertos y mitad con los ojos cerrados. una frase de autoaprecio. W. 2. Imagine muy vivamente esa onda de relajación". práctico y de fácil manejo para quien quiera ayudarse o ayudar a otros en casos de depresión. J. Así el cliente aprenderá a evocar el comportamiento depresivo. Sturgeon. o una cualidad suya que otros le han alabado. Una vez dominada la técnica de relajación. S. el mismo Cautela (1981) enseña a aplicar la TAC en la vida diaria ofreciendo estas recomendaciones: 1.relajación y a premiarse con la escena reforzante. Es un análisis completo y actual de todos los aspectos importantes de la depresión. bajando de la cabeza y ocupando todo su cuerpo y extremidades. Una vez que la técnica de imaginación de la escena reforzante esté dominada.. Trae numerosas historias. así evitará la saciedad del refuerzo. Ese reforzador debe aparecer muy claro. Cierre los ojos. Según Cautela (1981) el análisis comportamental de la depresión manifiesta que sus componentes principales son un nivel bajo de refuerzo. a ejercer la respiración . Busque diferentes escenas reforzantes para cada sesión. levante el índice de la mano derecha". Ofrece información y ayuda necesaria para identificar y superar la depresión. El terapeuta le ayudará para que la sonoridad y la imagen del "¡Pare!" sean de mucha intensidad de modo que se asegure la interrupción del pensamiento depresivo. Se le dice a la persona: "Ahora vamos a unir los dos ejercicios. o comiendo su plato preferido. casos y detalles clínicos con lenguaje al alcance del público. Cierre los ojos e imagínese en su playa favorita. Imagínese el comportamiento depresivo. aconsejando al sujeto no sobreponer los tres ejercicios. Imagínese que la relajación lo invade a Ud.. Una vez que el sujeto domina ambos ejercicios. consumir drogas. una búsqueda constante de lo negativo y un sentimiento de desesperanza. sus dificultades y avances. Ese reforzador puede ser usado durante el día en las tríadas de autocontrol.Después de varios ensayos el terapeuta le dice al sujeto que ahora 61 mismo debe hacer el ejercicio sin la ayuda del terapeuta. se combinan las tres partes de la tríada. 28 * * 29 . y hacerlo todo a nivel imaginativo. disminuye la ansiedad y actúa como refuerzo o premio para los dos ejercicios anteriores de la tríada. La TAC modifica estos tres elementos. La TAC es un ejercicio muy eficiente pero que necesita práctica continua para su dominio. distraerse en fantasías sexuales agradables pero inadecuadas. se combina ésta con la detención del pensamiento. Buenos Aires: Javier Vergara Editores. a detenerlo con la orden "¡Pare!". dígase "¡Pare!" y después haga la respiración de relajación".

Misofobia: miedo a la suciedad. a entrar en un lugar cerrado. la profesión o la realización normal de la persona. ascensores. 1979). Patofobia: miedo a las enfermedades. Claustrofobia: miedo a espacios cerrados. Ailurofobia: miedo a los gatos.. ¿QUE TERAPIA USAR PARA LAS FOBIAS? La técnica que en la práctica clínica ha tenido mejor resultado en la lucha contra las Fobias ha sido la Desensibilización Sistemática (Wolpe.. y cuya exitosa terapia se hizo a través del papá. respiración entrecortada. especialmente en la infancia. Agorafobia: miedo a los lugares públicos. gérmenes. problemas digestivos. Nombremos alguna fobias: 30 - Equinofobia: miedo a los caballos. Brontofobia: miedo a los truenos. pero le refuerza el miedo o temor. Los Conductistas han explicado con mucha precisión y claridad la génesis de las fobias y las generalizaciones a otras circunstancias. Si la técnica se repite varias veces. Una característica de las fobias es que tienden a generalizarse fácilmente a estímulos parecidos (del miedo al automóvil paso al miedo a todo vehículo de cuatro ruedas) y a condicionar toda la situación medioambiental (miedo. Las personas no se los explican y afirman que son incapaces de controlarlos. Zoofobia: miedo a los animales. por ejemplo. Los Conductistas analizan la fobia como producto de un Condicionamiento Clásico que luego se mantiene por Condicionamiento Operante. realizando análisis del complejo de Edipo y del complejo de castración. no solo al automóvil sino a todo lo que se refiera a él). ¿COMO SE ORIGINAN LAS FOBIAS? La Escuela Psicoanalítica pone como origen de la fobia un hecho traumático.. Citofobia: miedo a los perros. Un estímulo neutro viene a quedar condicionado por la asociación con un estímulo incondicionado que produce miedo o temor. azoteas. noche. que tenía miedo a los caballos. El hecho de evitar esos sitios y objetos le rebaja la ansiedad. OBSESIONES Y COMPULSIONES Las Fobias son temores perfectamente definidos hacia objetos. Esos temores están fuera de propósito con respecto a las demandas de la realidad.0 FOBIAS. Acrofobia: miedo a las alturas. temblores. y así se inicia el círculo vicioso de ansiedadhuida-miedo-ansiedad. Sitofobia: miedo a la comida. Las obsesiones y compulsiones son pensamientos y actos repetitivos que esclavizan a los individuos. personas o cosas. Tafofobia: miedo a ser enterrado vivo. Es ya clásico el ejemplo de Freud (1973) referente al caso Juanito. Astrafobia: miedo a los relámpagos. LAS FOBIAS Muy a menudo encontramos personas que tienen miedo a subir en ascensores. aviones y todo lo que tenga que ver con altura. Amafobia: miedo al agua. a comer determinado alimento. que en ellas se produce. Esos temores llegan a ser patológicos cuando interfieren con los patrones normales de la vida e imposibilitan el trabajo. Bacterofobia: miedo a las bacterias. el estímulo va perdiendo su capacidad de producir respuestas de ansiedad. de allí le toma miedo a todo sitio que signifique altura y más tarde generaliza a edificios. situaciones o personas.. Aicmofobia: miedo a los instrumentos puntiagudos. a acercarse a tal animal. Esta consiste en enseñar a relajarse al sujeto y luego exponerlo gradualmente al estímulo que le causa el miedo o temor. Nictofobia: miedo a la oscuridad. Xenofobia: miedo a los extraños. Las fobias van acompañadas a menudo por síntomas fisiológicos: sudores. Ejemplo: un niño recibe un susto tremendo al estar cerca a un barranco. 31 . niño de 5 años.

Afloje los músculos de lafrente. animales. Relaje sus pulmones. Construcción de Jerarquía de Miedos y Temores El sujeto que acude a la terapia debe construir una lista de estímulos (personas. En todo su cuerpo siente calor. Se siente agradable. 1977. Respire profundo. Ahora concéntrese en su mano derecha. 1979.. Todo su cuero cabelludo está flojo. Yo. Relaje también sus órganos sexuales. 1987). Relaje el mentón. situaciones o personas que producen mínima ansiedad o temor y que pueden estar valoradas con 10 usas o 5 usas. Respire en profundidad. de modo que 100 usas equivalen a una persona o situación que le produce el máximo grado de temor y ansiedad. Haga lo mismo con el corazón. Se siente bien. Respire". Se siente bien. Sus músculos sueltos. Se siente Ud.. como gelatina. Al final del ejercicio el terapeuta cuenta hasta 10 lentamente y va dando órdenes de mover el cuerpo y abrir los ojos. me acepto a mí mismo en mis cualidades y defectos. Se siente como si estuviera en una playa. Wolpe. Respire profundo. 2. Respire profundo. Hagamos aquí una síntesis. Imagínese su estómago. Relaje ahora la espalda. 1976. El ejercicio de relajación profunda debe hacerlo el sujeto en su casa por lo menos dos veces al día.A. filtran bien. Ahora los pómulos. Suelte los músculos.Se siente bien. Bien. va a sentir en ella un airecillo fresco.. Yo. Afloje los dedos. Imagínese ahora sus neuronas irrigadas por la sangre. Suéltela. Poco más o menos así: "Imagínese su pie derecho... para que tome práctica y lo realice después de manera rápida y efectiva. Los músculos se aflojan. Demos un ejemplo: Leer en público ante personas adultas Leer en público ante los compañeros Leer en público ante extraños Dar una opinión ante personas de autoridad Dar una opinión ante compañeros Dar una opinión ante extraños Asistir a una reunión de pequeño grupo Asistir a una reunión donde hay la probabilidad de hablar . situaciones. Relaje ahora su espalda. La sangre bulle por toda su pierna derecha. La sangre la recorre toda y va subiendo lentamente hacia el brazo. Sienta que la relajación va subiendo hacia la rodilla. me amo a mí mismo y quiero amar a los demás". (Unidad Subjetiva de Ansiedad). La sangre bulle y va avanzando hacia el antebrazo y el brazo derecho. Imagínese ahora su mano izquierda.) que le causen temor o miedo y ponerlos en un orden decreciente. Respire profundo. bien. Eberlein. relaje la palma. agradable. Relaje sus glúteos. actúan positivamente condicionando al sujeto. Se siente muy agradable. relájelo.. Se le puede aconsejar que les dé un valor en U. Suelte sus músculos. Está Ud. Se siente agradable. Ahora suelte y relaje sus ríñones. Los músculos se van soltando. Agradable. Esta jerarquía de miedos y temores debe ser realizada por el sujeto bajo la dirección del terapeuta quien le ayuda a discriminar en detalle.. Se siente bien.. y así se va bajando hasta cosas. cosas.. Respire. Bien. soy energía positiva. Vamos ahora con el tronco. calientico todo el cuerpo. sin ningún esfuerzo. me siento bien. Ahora hagamos lo mismo con el pie izquierdo. Estas frases. Respire. con los ojos cerrados y sigue las instrucciones que el terapeuta le da. Pasamos ahora a la cabeza. Su cerebro bien irrigado por la sangre. 1983. Sienta su respiración. no calor. 1. como si estuviera en la orilla de un río y un airecillo fresco acariciara su cara. Ayuda al sujeto a llegar a un grado profundo de relajación. Procedimiento de desensibilización Listos ya los elementos anteriores. los músculos.. el terapeuta puede iniciar la desensibilización. Respire en profundidad. El terapeuta enseña al sujeto a relajarse utilizando la respiración. Siente una sensación agradable de alivio y placidez. Respire. Se siente cómodo. Una vez que el sujeto está bien relajado. Suelte los músculos. y una vez obtenido le va sugiriendo de la manera más viva posible la 100 usas 80 usas 60 usas 50 usas 40 usas 30 usas 20 usas 10 usas . bien oxigenado. Sus miembros y tronco están relajados. Yo. Prada. Relaje ahora sus hombros y su cuello. el terapeuta le sugiere que repita en su interior frases positivas como éstas: "Yo. Siente sus pies y sus piernas relajadas. pesadas.. Es importante que la persona no se incorpore de manera súbita. Entre a relajar ahora su pecho. La sangre corre por todo su pie y va subiendo hacia la rodilla y la pierna izquierda. y otras parecidas.Vamos a explicar sencilla y brevemente los pasos de la Desensibilización Sistemática de tipo imaginativo. Respire. Millones de neuronas 32 trabajando automáticamente. Los labios caen pesados. Comience a soltar sus músculos. suelte las vértebras.S. Adiestramiento en Relajación Muscular Profunda Muchos autores la explican profundamente (Blay. Todos sus órganos internos están relajados. Benson. Respire. la imaginación y las órdenes mentales. Siéntalo. 3. El sujeto está tendido boca arriba en un sofá..

escena que le produce miedo o ansiedad, comenzando por los items que tengan "usa" más pequeño hasta llegar a los que producen más temor o ansiedad. Este proceso dura varias sesiones. Cada ítem debe ser rebajado gradualmente en su ansiedad hasta llegar a 0. Si es difícil de rebajar, se suspende su presentación y se le ayuda al sujeto a llegar a un estado más profundo de relajación. Para saber si el ítem rebaja la cantidad de "usas", se le pide al sujeto relajado que mueva suavemente el índice de la mano derecha (o izquierda) a la pregunta del terapeuta. Así, por ejemplo, el terapeuta le dice: "Preséntese la escena de leer en público ante personas extrañas. Tiene 60 "usas". Respire en profundidad. Imagínese que lo está haciendo bien y que no siente miedo. Si sigue sintiendo 60 "usas", me mueve el índice derecho". El terapeuta observa al sujeto... si éste no mueve el índice derecho, señal es de que su ansiedad ha disminuido, y entonces puede animarlo a mayor relajación y luego le preguntará, usando el método de mover el índice, si su ansiedad alcanza 50, 40, 30 "usas" y así sucesivamente. Es importante "reforzar" al sujeto siempre que ha logrado rebajar el nivel de ansiedad o miedo. Esta operación se realiza presentando al sujeto, imaginativamente, una escena placentera. Por ejemplo: "Muy bien, ha logrado Ud. rebajar su ansiedad. Ahora se va a premiar imaginándose que se encuentra en un jardín lleno de flores y Ud. se siente contento y feliz. Descanse Ud. y premíese con esa escena". Naturalmente, las escenas reforzantes deben ser apropiadas para cada sujeto y éstas deben prepararse de antemano con el beneplácito del mismo. Usando este método se procede ítem por ítem hasta que todos lleguen a tener una frecuencia 0 en "usas", o por lo menos a rebajarlas considerablemente.

Por Compulsión entendemos impulsos que llevan a ejecutar actos repetitivos o rituales, a veces muy complejos. Aunque se pueden dar obsesiones sin compulsiones, generalmente andan juntas, y los individuos se ven perturbados por la intrusión de pensamientos obsesivos y de impulsos repetitivos no deseados en su experiencia consciente. Los sujetos con obsesiones y compulsiones pueden ser personas excesivamente ordenadas, pulcras y concienzudas, con coeficientes de inteligencia y status social altos. Pero también se pueden encontrar rasgos obsesivo compulsivos en alcohólicos, glotones, drogadictos, fumadores empedernidos, delincuentes y prostitutas, mitómanos, jugadores, pirómanos y cleptómanos (Torres, 1988). Es necesario distinguir los rasgos obsesivo-compulsivos "normales" que todos tenemos, y los "anormales" que impiden el desenvolvimiento ordinario de nuestras ideas o actividades y que hacen de la personalidad una esclava de dichas obsesiones y compulsiones.

¿COMO SE ORIGINAN LAS OBSESIONES Y COMPULSIONES? La Teoría Psicoanalítica pone en la génesis de las obsesiones y compulsiones un trauma de origen sexual en la edad infantil. El contenido sexual de este trauma no es aceptado por la conciencia y es reprimido al inconsciente, apareciendo en forma de síntomas obsesivo-compulsivos, como serían rituales de lavado de manos, ideas obscenas, repetición de palabras o actos. De esta manera se reduciría la ansiedad producida por la represión. Para los Conductistas el comportamiento obsesivo-compulsivo sería básicamente una conducta condicionada de evitación que se mantiene mediante el hecho de que previene la prueba de la realidad, reduciendo la ansiedad, y evitando la aparición del desastre amenazante. Para otros investigadores, como Torres (1988), el comportamiento compulsivo tiene un carácter genético, apareciendo sus primeras manifestaciones en la edad de la lactancia, y desarrollándose luego en ambientes privados de cariño, afecto, coherencia y modelos adecuados. 35

LAS OBSESIONES Y COMPULSIONES Al hablar de Obsesión nos referimos a cadenas de pensamientos persistentes, repetitivos e inoportunos. Estas ideas pueden ser de tipo obsceno (groserías e imaginaciones impúdicas), religioso (escrúpulos, ideas de castigo) o de cualquier otra categoría, pero que tienen como característica común el ser persistentes e impedir el libre curso de la reflexión y actividad.
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¿QUE TERAPIA USAR PARA LAS OBSESIONES Y COMPULSIONES? Se han hecho muchos intentos a nivel médico y psicológico, desde operaciones cerebrales (leucotomía) y choques eléctricos hasta técnicas estrictamente psicológicas como la desensibilización sistemática, la asertividad, la hipnosis y la contrasugestión. Vamos a examinar brevemente las que mejor resultado han dado. 1. Detención del pensamiento Usada especialmente por Wolpe (1979). Se le pide al sujeto que cierre los ojos y verbalice una típica secuencia de pensamientos obsesivos. Durante la verbalización el terapeuta grita de pronto "¡Alto!" y luego llama la atención del paciente hacia el hecho de que los pensamientos realmente se detienen. El ejercicio se repite varias veces. Luego se invita al sujeto a que haga el ejercicio él solo repitiéndose la orden subvocalmente. El ejercicio repetido hace que se aprenda a detener los pensamientos indeseables aún desde su comienzo y a concentrarse en otra cosa agradable. 2. Técnica de la inundación o terapia implosiva En vez de evitar que se tengan las ideas obsesivas o los comportamientos compulsivos, se le pide a la persona que haga todo lo contrario, que se someta a la prueba de la realidad y aumente exageradamente todas las ideas o comportamientos. Así se obliga al compulsivo a lavarse las manos una y otra vez hasta cansarse; o a tocar hasta más no poder el objeto o prenda que le produce repugnancia, o repetir continuamente la actividad ritualista. 3. Técnica de saciación Muy semejante al anterior, pero usado de manera especial en las ideas obsesivas. En esta técnica los pacientes deben obtener y mantener la obsesión por períodos prolongados superiores a 15 minutos por sesión. Tras ensayos sucesivos, los pacientes experimentan dificultades en obtener y retener la imagen o pensamiento. A éste se le ha llamado también "método de intención paradójica", pues la paradoja consiste en acabar las obsesiones fomentando deliberadamente su obtención y retención hasta la saciedad. A los pacientes se les explica que la mayoría de las personas

tienen ideas indeseadas e intrusas pero que no prestan ningún significado a esas ideas y, por consiguiente, se deshacen de ellas fácilmente. Así, los pacientes son alentados para que vean las obsesiones como algo inútil y extraño, y son entrenados a "desintoxicarse" de ellas por medio de la saciación. *
LECTURAS RECOMENDADAS Eberkin, G., (1983) Guia Práctica de Autorrelajación, Bilbao: Mensajero. La autora ofrece una obra muy clara y concreta para el aprendizaje de la relajación, base indiscutible de muchas terapias psicológicas. Finkler, P., (1986) Cuerpo Sano y Mente Sana, Madrid: Ediciones Paulinas. Libro fácil de leer y que trata con bastante precisión temas comofobias, obsesiones, ansiedades, escrúpulos, etc. Dyer, W., (1981) Tus Zonas Erróneas, Barcelona: Grijalbo. Es una obra superfamosa y supervendida. Debe leerse despacio, ojalá capítulo por semana, y aplicarse en ejercicios concretos que el mismo lector se invente. Fensterheim, H., y Baer, J., (1987), Viva sin Temores, Barcelona: Grijalbo. Como la anterior, ésta también es una obra muy conocida y que enseña de una manera agradable y fácil de comprender cómo dominar los miedos, las fobias y ansiedades.

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ANSIEDAD - ANGUSTIA TENSIÓN - STRESS

Como vemos, son términos diferentes pero íntimamente unidos. Por eso, para nuestro caso, los trataremos casi como equivalentes. (Prada, 1987). ¿TODOS TENEMOS ANSIEDAD? Sí. En cierta medida todos los seres humanos sufrimos de ansiedad, angustia y tensión. Esto no es nada anormal en la medida en que, interfiriendo en nuestra vida, podamos dominarlo y encauzarlo. La misma vida moderna, con sus grandes adelantos tecnológicos, pero también con sus grandes exigencias a todo nivel, nos condiciona desde pequeños a niveles de ansiedad y tensión que no podemos fácilmente evitar. El problema se complica cuando no podemos controlar esos niveles, y nuestro comportamiento se desajusta más o menos gravemente. Nos domina, entonces, la ansiedad neurótica en sus múltiples formas, que disminuye la capacidad de gozar plenamente de la vida y nos hace menos productivos en nuestras relaciones y trabajo. Pero no es fácil aclarar cuándo una ansiedad o angustia es "normal" y cuándo es neurótica. El "continuo" de la normalidad humana no es fácil precisarlo y en él entran variables no estrictamente psicológicas, como son las socioculturales (lo que es normal en una cultura puede no serlo en otra). De todos modos, cuanto menores niveles de ansiedad y tensión tengamos, más fácilmente viviremos una vida productiva, larga y feliz. La tensión sirve en algunos casos, pero en grandes cantidades y en circunstancias donde no se necesita, altera profundamente nuestra vida psíquica y fisiológica. ¿COMO REACCIONA NUESTRO ORGANISMO ANTE LA ANSIEDAD Y EL STRESS? Nuestro Sistema Nervioso Central tiene dos circuitos que elaboran las informaciones importantes para la supervivencia. Un circuito es la Corteza Cerebral, que se encarga de las funciones intelectuales; otro, es el hipotálamo que cuida las tareas de rutina involucradas en mantenernos vivos y actúa como un sistema de alarma automática. El hipotálamo está en íntima conexión con el Sistema Nervioso Autónomo que es el que se encarga de regular automáticamente nuestra vida vegetativa. Se le llama "autónomo" porque no depende directamente de las órdenes de la corteza cerebral, está más allá del control de la "parte pensante del cerebro". El Sistema Nervioso Autónomo está dividido en simpático y en parasimpático. En líneas generales podemos decir que el simpático gasta las 39

Como la finalidad de este libro no es abrir una discusión científica sino dar elementos psicológicos, prácticos y serios, para afrontar con éxito los principales problemas psicológicos, juntamos en este capítulo fenómenos psicológicos, que si, bien se diferencian, comúnmente se les asocia y se les identifica. La ansiedad, la angustia, la tensión y el stress están íntimamente relacionados: todos hacen referencia a situaciones que, a la larga, se convierten en desagradables. Vamos a tratar de dar algunas definiciones: Ansiedad Es un estado emocional desagradable, acompañado de excitación fisiológica y de elementos cognoscitivos tales como aprensión, culpa y sentido de desastre. Se diferencia del miedo en que en éste el objeto es concreto o identificable, en tanto que en la ansiedad es vago o indefinido. La ansiedad se sitúa ante todo en el plano psicológico. Angustia Sentimiento vital asociado a situaciones críticas, tensiones psíquicas, desesperación y que hace perder la capacidad de dirigir voluntaria y razonablemente la personalidad. Muchos autores identifican ansiedad y angustia. La angustia se sitúa ante todo en el plano somático. Tensión Respuesta emocional acompañada de inquietud, ansiedad y actividad intranquila, con gran incremento de la tirantez muscular. Tal vez este aspecto muscular sea muy característico de la tensión. Para muchos el término tensión abarca todo el proceso psicológico y fisiológico. Stress Originalmente es un término inglés "stress" que se refiere al exceso de tensión y fatiga física que termina implicando las funciones psicológicas. El mundo moderno, mecanizado y ultrarrápido, ha puesto de moda el término stress. El exceso de estimulación aversiva origina el stress. 38

Demos un ejemplo: una persona va a hablar en público y comienza a temblar. pero un Yo débil reacciona con la ansiedad. que las funciones superiores del cerebro comienzan a deteriorarse. Algunos (Frankl. con posible homosexualidad del feto. ansiedad y stress. 1987). El mismo se dice que no hay nada qué temer y que debe conservar la calma. a tartamudear. Dígase lo mismo respecto a la enseñanza de actitudes sexuales. el páncreas. sus deseos de dormir. se ha hecho sonar una falsa alarma y aunque la corteza cerebral quiera intervenir para conservar la calma el efecto será casi nulo. etc. en el temor de castración. sin olvidar esta consideración. y viceversa. el aprendizaje del habla y las primeras relaciones sociales. También hemos dicho en capítulos anteriores que una de las teorías de la homosexualidad asocia altos niveles de stress de la madre durante los primeros meses de embarazo.todo esto a deshora según las costumbres de los mayores. Los principales planteamientos son: 1. Aparece luego la enseñanza de hábitos de limpieza en los niños. No solamente la madre puede ser afectada. la rama del simpático entra en acción: aumenta el ritmo cardíaco y la velocidad de la respiración. Físicas. la transpiración aumenta para enfriar el cuerpo. En situaciones así. Pero si el peligro no existe. 3. la persona se siente acorralada y poco a poco comienza a caer en angustia. y más tarde. la coagulación de la sangre se acelera. sino un grupo de tendencias emocionales provocadas por una situación específica. etc. La llegada de un nuevo hijo es una fuente potencial de tensión para toda la familia. Luego. Freud afirmó 40 que la ansiedad se origina a partir de la incapacidad del niño para dominar el exceso de excitaciones. FUENTES COMUNES DE TENSIÓN Y ANSIEDAD • El Desarrollo Humano Hoy día se conocen muy bien los efectos potencialmente traumáticos de la tensión durante el embarazo y el parto. a la larga el control es restablecido por el sistema nervioso autónomo parasimpático. Tanta atención se concentra en el comportamiento del cuerpo y en pensamientos negativos sobre la propia incapacidad para controlar dichas reacciones. Estos sistemas tienen que ver con el funcionamiento del corazón. pero después de un gasto tremendo de energías que dejan secuelas físicas y psicológicas. Son dos sistemas antagónicos: donde uno excita. Freud habló de ansiedad como el resultado de la pérdida del objeto amoroso. Este sentimiento de pérdida se experimenta en el trauma del nacimiento. Finalmente. y la madre puede mostrarse exigente y ansiosa. pero no logra hacerlo y a veces los efectos son contraproducentes pues aumenta el descontrol. Psicoanálisis Al comienzo Freud tomó la ansiedad como el resultado del bloqueo de los impulsos sexuales. 41 . 2. el otro inhibe. porque aparecen las enfermedades de tipo psicosomático (Prada. pero inmediatamente impregnar toda la vida del niño. La alimentación del niño. Existencialistas Hablan de angustia existencial como sentimiento vital ante el reto de vivir la vida humana. o es sobrevalorado. TEORÍAS SOBRE LA ANSIEDAD Y LA ANGUSTIA Fuera de las explicaciones de tipo neurovegetativo. psicológicas porque los cambios fisiológicos son registrados por la corteza cerebral y se desarrolla fácilmente confusión mental. los intestinos. los psicólogos han profundizado sobre las causas de la aparición de la ansiedad y la angustia. Conductistas La ansiedad es el resultado del condicionamiento. puede ser fuente de problemas.. Para todos los psicoanalistas un Yo fuerte puede enfrentarse al peligro. 1980). el estómago. la vejiga. Estos fenómenos son muy deseables cuando existe un peligro real y patente.. Esto lo veremos un poco más adelante. Cuando hay amenazas o peligros. La ansiedad puede originarse en la madre.energías acumuladas y el parasimpático trata de conservarlas. la glucosa es liberada del hígado para proporcionar energía a los músculos. y así aparece una respuesta de ansiedad. en el destete. Se asocia un estímulo neutro a un estímulo aversivo. sentido que solamente puede ser encontrado en la aceptación de la existencia de Dios. o en el padre. sus necesidadesfisiológicas. la digestión se vuelve lenta. sino también el feto y el recién nacido. Las mujeres con altos niveles de ansiedad durante el embarazo tienen mayores problemas obstétricos. No es un estado interno. Los modernos estudios de psicología han demostrado que es posible un cierto control del sistema nervioso autónomo por parte de la corteza cerebral a través de condicionamientos operantes y biorretroalimentación (Ardila. 1981) asocian cierto tipo de angustia a la búsqueda de sentido de la vida.

la transición de la primaria al bachillerato. especialmente las úlceras. confianza en sí mismo o se gastan energías suplementarias defendiendo reactivamente lo ya conquistado. Los cambios fisiológicos y psicológicos asociados con la tercera edad. en contra de las propias opiniones e ideas. en el narcotráfico. los cursos y nuevas espccializaciones para subir en la escala social. Detrás viene una juventud arrolladora mejor preparada y con mayor 42 energía. Divorcio Unidades Subjetivas de Ansiedad (USA) 100 73 43 .) hasta las molestias diarias de tener que ir a trabajar en medio de un denso tráfico vehicular. los gastos económicos para sostener el "status" y la energía que se gasta para aparentar y opinar. 1984). o tener que esperar largo tiempo bajo la lluvia a que pase el autobús indicado. sobre todo para las mujeres. la violencia callejera. • Situaciones Angustiosas Cotidianas Hay muchas investigaciones que concluyen en una altísima relación entre situaciones productoras de tensión y ansiedad y enfermedades psicosomáticas (Whittaker. Y si la escuela es severa y exigente. a manera indicativa vamos a transcribir las Situaciones Cotidianas Angustiosas que producen más ansiedad.. • El Retiro y la Vejez Después de los 40 años las personas se pueden autoconsiderar en descenso tanto en sus energías como en las oportunidades de obtener nuevos éxitos. tener más. el ingreso a la universidad. Una vez obtenida tal posición social o tal profesión de prestigio. • La tensión ambiental Las fuentes de tensión que rodean al hombre del siglo XX van desde los desastres naturales (terremotos. Se pierde.. entonces. Por eso es muy importante que todo maestro y profesor sepa y practique el principio de la aceptación calurosa. del respeto continuo. o en una cruz que hay que llevar "en este valle de lágrimas". La menopausia es. originada en unas instituciones desacreditadas y deshonestas. En particular. El estudio se realizó en Estados Unidos por Holmes y colaboradores (Spielberger. La jubilación es para muchos el campanazo que advierte el final de su vida productiva. Este reconocimiento forzoso de los demás se hace a expensas de gastos ingentes de energía y sacrificio. La situación empeora cuando la vejez nos invada. temor y angustia. De manera especial los jóvenes se sienten exigidos sobremanera en aspectos tan delicados como su preparación intelectual. las artritis. son fuentes comunes de tensión en las ciudades. terrorismo.. las reacciones alérgicas y las condiciones psiquiátricas tales como la ansiedad neurótica y la depresión. Los datos son muy graves: sólo en Estados Unidos hay más de un millón de divorcios al año. o en arte de aparentar y no dejarse pillar. aparentar el primero. los requisitos para aspirar a tal trabajo. superar marcas. Los cambios de escuela. y la mitad de los matrimonios que se realizan terminan a la larga en separaciones. El ruido.. Los psicólogos con cierta frecuencia tratan niños con fobia a la escuela. • El Matrimonio y las Relaciones de Pareja Una relación incompatible y llena de conflictos entre el esposo y la esposa puede constituir una interminable fuente de tensión. Esta situación llega a límites intolerables en nuestras clases pobres y marginadas.• El Ambiente escolar Angustioso El asistir a la escuela es para muchos niños la primera vez que abandonan el cálido ambiente familiar. Aunque no en todos los países el orden sea el mismo. Situaciones vitales 1. que fácilmente desemboca en lo que los franceses llaman "surmenage". Muerte del cónyuge 2.. la tensión y la angustia en el niño no se hacen esperar. que son la mayoría del pueblo. sobresalir a toda costa. constituyen grandes fuentes de tensión. la guerrilla y la desesperanza de que la situación pueda cambiar. inundaciones. la contaminación ambiental. • El Trabajo y la Profesión El mundo actual está basado en la competencia: ser el mejor. posiciones estas todas que generan ansiedad y tensión. de lo contrario serán agentes de miedo y ansiedad. 1980). o agotamiento por exceso de estímulos. una situación que se espera con ansiedad y temor. en Colombia estamos pasando por una de las peores situaciones -tal vez la peorque haya vivido nuestra patria.) y artificiales (guerras. los ataques cardíacos. pueden producir ansiedad intensa que en ciertos casos desemboca en depresión. o en autobuses atestados de pasajeros.. muchas veces. de la entrega a sus alumnos. La relación de pareja se puede convertir en lucha por el poder. suscitan un proceso de ansiedad.

o de unos cigarrillos. pero su uso frecuente y a largo plazo puede conducir a la dependencia. Reconciliación matrimonial 10. Navidad 39. anestesia e. Muerte de un familiar cercano 6. Éxito personal relevante 26. Cambio de residencia 32. En estos casos sí que se puede aplicar el adagio aquel de que "la medicina es peor que la enfermedad". El uso esporádico y controlado del tranquilizante puede ayudar a controlar la ansiedad. Cambios en las actividades de la Iglesia 35. el coma y la muerte. pero a la larga los efectos sobre la salud son muy nocivos. La tasa de consumo de estos agentes químicos ha subido vertiginosamente en las últimas décadas. Como ya hemos visto. el otro a través de la psicoterapia. pero en dosis mayores producen sedación. Vacaciones 38. ojalá el médico especializado en psiquiatría o neurología. Cambios en las actividades sociales 36. Cambio de actividad 19. Problemas sexuales 14. ¿COMO ENFRENTARSE A LA TENSIÓN Y ANSIEDAD? Generalmente existen dos criterios para enfrentar la ansiedad y la tensión. Huida de un hijo o una hija 24. los tranquilizantes y barbitúricos producen diversos cambios emocionales y comportamentales. Cambios en la salud de algún miembro de la familia 12. Cambio de diversiones 34. Separación matrimonial 4. Revisión de los hábitos personales 30. Muerte de un amigo cercano 18. Para evitar estos riesgos. Problemas con el jefe 31. tranquilizantes y sedantes para aliviar la tensión y ansiedad. Cambio en el número de discusiones con el cónyuge 20. la ansiedad no desaparece sino que se inhibe transitoriamente para aparecer más violenta después. marihuana y cigarrillos presionados por altos niveles de ansiedad y tensión. Llegada de un nuevo miembro a la familia 15. El consumidor explica que después de unas copas. como lo vimos en capítulos anteriores. pues lentamente se necesitarán dosis mayores (tolerancia) para obtener los mismos efectos. Más aún. La hemos traído solamente a manera de un indicativo general de situaciones que producen tensión y ansiedad. Matrimonio 8. • Farmacoterapia Mucha gente consume alcohol. o de unas fumadas de marihuana. La industria farmacéutica gasta millones de dólares en su producción y obtiene ganancias astronómicas en su venta. La esposa empieza o abandona el trabajo 27. Comienzo o final de la escuela 28. de cultura a cultura y de persona a persona. Herida o enfermedad personal 7. Embarazo 13. Cambio en las condiciones de vida 29. Deudas o préstamos menores 37. Cambio de condición económica 17. Esto es verdad en parte. la ansiedad decrece y se siente más tranquilo y seguro de sí mismo. Prisión 5. Deudas muy grandes de dinero 21. Cambio de responsabilidad en el trabajo 23. El uno es a través de agentes químicos (fármacos). Embargo por una deuda o préstamo 22. Destitución del trabajo 9. Ajuste de negocios 16. inclusive. 45 . todo medicamento para rebajar la ansiedad y tensión debe ser formulado y controlado por el médico. Problemas con parientes políticos 25. Jubilación 11. Cambio de escuela 33. Violaciones menores a la ley 44 Naturalmente la lista anterior puede variar de país a país. En pequeñas dosis producen un alivio temporal de la ansiedad.Situaciones vitales Unidades Subjetivas de Ansiedad (USA) 65 63 63 53 50 47 45 45 44 40 39 39 39 38 37 36 35 31 30 29 29 29 28 26 26 25 24 23 20 20 19 19 18 17 13 12 11 3. Otras muchas personas consumen aspirinas.

el terapeuta racional-emotivo le enseña a controlar sus propios pensamientos. Entonces. El terapeuta anotaría que los temores del estudiante sobre las consecuencias de un posible fracaso son exagerados.• Psicoterapia Las técnicas de ayuda y autoayuda para relajar la mente y el cuerpo. calificándolas de menos a más. Al final la persona puede presentarse la escena desencadenante de ansiedad sin que sienta angustia o temor. C) Se entrena a la persona en relajamiento muscular. pero montar en avión me produce un pánico tan tremendo que yo lo calificaría de 100 unidades de ansiedad. La Terapia Racional Emotiva hipotiza que la evaluación de la amenaza es el vínculo crítico en la cadena tensión-amenazaansiedad. la evaluación de la amenaza intensifica su ansiedad en los exámenes. al ver la mala calificación como un desastre (y aún no ha sucedido el hecho). Si siente mucha ansiedad se quita la imaginación y se relaja más y otra vez vuelve a presentarse la escena. El éxito aparece cuando se eliminan los 47 . El método psicoanalftico ha logrado éxito en muchos casos. Los Conductistas han trabajado con mucha efectividad en la reducción de la ansiedad a través de la Desensibilización Sistemática. En este proceso lento y seguro. pero vale la pena repetirla aquí relacionándola directamente con la ansiedad. proporcionan mejores mecanismos curativos que las drogas y el alcohol. En este proceso se usa el método catártico en el que el paciente cuenta todas sus experiencias al terapeuta. y la transferencia (Prada. para reducir la ansiedad hay que enseñar al sujeto a modificar sus evaluaciones de amenaza que se basan en sus "creencias irracionales" (Ellis. aliviando así el caos emocional que produce la ansiedad. Por lo tanto hay que reemplazar las creencias irracionales por evaluaciones más racionales y realistas. 1984). 70. es decir. La tarea terapéutica es "hacer consciente lo inconsciente" y de esa manera desaparecerá la ansiedad. La ansiedad es señal de que algo ha sido reprimido y llevado al inconsciente. ante los desconocidos. Obsesiones y Compulsiones. pero es costoso en dinero y dispendioso en tiempo. una lista graduada de situaciones. La ansiedad se debe "a lo que el estudiante cree" y no a un peligro objetivo. e ítem por ítem. para descubrir las causas de la ansiedad y para controlar la tensión. B) Se construye una jerarquía de ansiedad. Todo éxito en el control de la ansiedad debe ser premiado (o "reforzado") adecuadamente por la persona que hace de terapeuta. Hagamos un ejemplo con un estudiante con ansiedad ante los exámenes. Ya en el capítulo sobre Fobias. como se ha hablado en capítulos anteriores. explicamos esta técnica. 3. Psicoanálisis. Según Spielberger (1980) al debatir vigorosamente las ideas ilógicas del paciente. La meta de la Terapia Racional emotiva es convencer al paciente de que su ansiedad se debe a su percepción equivocada y a sus creencias irracionales sobre los acontecimientos angustiosos. Se va rebajando el nivel de ansiedad poco a poco. analizar y desafiar las creencias irracionales que contribuyen a sus problemas emocionales. 80. el análisis de los sueños. Más aún. D) Se ejecuta la técnica: la persona una vez relajada se imagina la escena que le produce ansiedad. y ante los iguales. 1962). personas o cosas que provocan la reacción de ansiedad. órdenes mentales para relajar los músculos. Hay que determinar las circunstancias. 1. personas. lo cual afecta más aún los verdaderos resultados. Otro ejemplo: subir a un ascensor me produce 60 unidades de ansiedad. se comienza por las escenas menos ansiosas y poco a poco se va pasando a las más difíciles y amenazantes. No es fácil para el común de la gente aprovechar a fondo esta metodología. cosas que producen ansiedad. de manera que pueda identificar. Por ejemplo: hablar ante los superiores me produce 90 unidades de ansiedad. 2. Estos son los pasos: A) Hay que evaluar el problema con el fin de identificar los comportamientos que producen ansiedad y que deben ser modificados. La relajación es una combi46 nación de respiración profunda. Vamos a indicar brevemente los diversos tratamientos psicológicos. e imaginación que se representa cada parte del cuerpo.

Así se crea un estado de alerta placentera y relajada ("conciencia trascendental") diferente de la vigilia y el sueño. a la carencia de significado de la vida. Nos enseña a cómo motivar. especialmente la Logoterapia de Victor Frankl (1980. La psicología humanista. • Significado del trabajo: Es fuente de creatividad y realización para el ser humano. Barcelona: Grijalbo. entonces ¿para qué luchar. la vida adquiere una categoría de oportunidad única e irrepetible. El trabajo ayuda a la responsabilidad. una oportunidad irrepetible de libertad y responsabilidad para la entrega y el amor. Conklin. R. y Eshelman. Hay que buscar el sentido de la vida en elementos menos pasajeros y más elevados. A/.. M. como son: • Significado de la vida: El placer no puede ser la última meta de nuestra existencia. Quien ama está integrado. El libro tiene muchos ejemplos y ejercicios prácticos. En el amor nos comunicamos con un tú para buscar en el encuentro la realización de ambos y abrirnos a la realización de los demás. hay evidencias de que la Meditación Trascendental da como resultado un incremento de la energía. un mayor control interior. El amor va más allá del componente físico y erótico para alcanzar el nivel espiritual de la persona. • Significado del amor: Es experimentar a otra persona en toda su unicidad y singularidad. Obra muy famosa y muy vendida. 48 • Significado del sufrimiento: Es inevitable y se presenta como ocasión para que el hombre descubra nuevos valores y potencialidades en él. Estos ejercicios se suelen practicar dos veces al día. McKay. La Meditación Trascendental es una de las técnicas que podemos encontrar en la filosofía Yoga. M. • Significado de la muerte: Si la vida no tuviera límite.. influir en los demás. Precisamente la Logoterapia se define como "búsqueda de sentido". y Fanning. Además de aliviar los síntomas de la ansiedad. con los ojos cerrados. D. (1985) Técnicas de Autocontrol Emocional. Sharpe. Libro eminentemente práctico que enseña las distintas técnicas cognitivas y conductuales para el manejo o reducción del stress. y se es más sencillo y humano. En el trabajo el ser humano se puede expresar en sus potencialidades y unicidad. Davis. 4. Siguiendo el modelo conductista los autores nos enseñan las estrategias necesarias para controlar la angustia y el stress. León (España): Everest.. para qué esforzarse. de enfocar su atención de una manera efectiva y lógica a las tensiones de la vida y obtener una mayor satisfacción de ella. M. como respuesta a la frustración existencial. por espacio de unos 20 minutos.. * LECTURAS RECOMENDADAS McKay. como la Meditación Trascendental (MT)... si al fin de cuentas no hay muerte? Pero precisamente porque la hay. mejores relaciones interpersonales y una disminución en el uso y abuso de las drogas. un reto a ser más. R. entonces. 5. Davis. 1981) trata de ayudar terapéuticamente a lo que muchos llaman "La Angustia Existencial" que se produce por la pérdida o no encuentro del significado de la vida. y su auge ha aumentado considerablemente en las últimas décadas. P. Libro muy actualizado y práctico para rebajar niveles de stress... La vida es una tarea. convencer. El paciente es libre. (1981) Cómo hacer que la gente haga cosas. en los "valores". E. a solas. (1981) El antidoto de la angustia. Frankl insiste en el significado existencial de ciertas coyunturas esenciales e inevitables de nuestra existencia. Presenta la faceta contraria a la angustia y el stress: el amor. Con el propio sufrimiento se comprende mejor a los demás. * * 49 . y permitir que la mente reflexione sin esfuerzo en un símbolo mental ("mantra") que el instructor selecciona de acuerdo con el temperamento del meditante. al vacío existencial. Esta técnica incluye el sentarse quieto. dirigir. a partir de la aceptación propia y el sentido positivo de la vida.. R. Barcelona: Martínez Roca. (1987) Técnicas cognitivas para el tratamiento del stress Barcelona: Martínez Roca. Hay otras técnicas de autoayuda. y Lewis. para qué elegir...pensamientos y creencias irracionales.

entonces se vería reforzado y se volvería a presentar posteriormente. Los tics son más comunes en niños tensos. cuello. Nos referimos a movimientos de tipo involuntario que se presentan en nuestras manos. cuerpo. reductora de una pulsión. quienes. Cuando se trata de controlarlos por medio de la voluntad. El tic sería un escape indirecto a una situación altamente traumática. TICS NERVIOSOS Tal vez la mejor definición de tic la dieron a comienzos de siglo los estudiosos Meige y Feindel (1907) al afirmar: "Un tic es un acto coordinado que tiene un fin.© TICS NERVIOSOS Y TARTAMUDEO en tensión. si coincidencialmente Cesafesituación aversiva. estirar la boca incontroladamente. muestran otras señales de inestabilidad mental". Los tics se acentúan en situaciones difíciles. provocado en primera instancia por alguna causa externa o por una idea. al mismo tiempo que se exageran su forma. o enfermedad de Guiñón o de Gilíes de la Tourette. encoger los hombros repetidas veces. hacer muecas o gestos desagradables significaría rechazo por alguien antipático. Fobias y compulsiones forman entidad mayor. Algunos hablan del tic como respuesta de evitación condicionada. De esta manera asume el carácter de un movimiento convulsivo. desaparece. Una mayor explicación la ofrece Yates (1975). como la masturbación o la agresión. mover la cabeza espasmódicamente. los tics podrían ser una respuesta motora involuntaria a un deseo inconsciente: el parpadeo y el cerrar continuamente los ojos significaría querer borrar algo que se ha visto. con frecuencia. arrugar la nariz significaría repugnancia por alguna experiencia negativa. El efecto de la distracción o del esfuerzo voluntario es disminuir su actividad. curadas éstas. repetidos. por lo general. manos. durante el sueño. Ejemplos de tics: parpadeo continuo. A veces los tics vienen asociados a enfermedades de tipo biológico y. 51 . Si ese escape indirecto coincide con la cesación de la estimulación aversiva. la repetición hace que se vuelva habitual. originalmente evocada en una situación traumática. También se presentan en las fobias y compulsiones. pertenecientes a hogares donde hay exceso de corrección. involuntarios y sin sentido aparente. Tiene lugar en individuos predispuestos. el alzar los hombros significaría desprecio por alguien o por algo. En este capítulo vamos a analizar algunas conductas repetitivas que causan molestia particular. arrugarse la nariz. Se pueden originar por ansiedad difusa. y finalmente lleva a su producción involuntaria sin causa ni fin. Son cspasmódicos. Se producen en cualquier edad. las conductas tienden a mantenerse y son muy difíciles de extinguir. Algunos distinguen entre tics clónicos y tónicos. con padres muy estrictos. Generalmente son simples. Su ejecución. cara. desaparecen aquellos. cabeza. y. está precedida de un impulso irresistible. Por lo menos esta teoría se ha intentado comprobar en animales. y a la dificultad grave del habla que entorpece nuestra comunicación y que denominamos "tartamudeo". intensidad y frecuencia. y otros muchos. y su supresión está asociada con malestar. aumentan su frecuencia e intensidad en vez de disminuirlas. pero a veces son complejos. mucha presión para cumplir con los deberes y bajo nivel de reforzamiento. los tónicos serian de mayor duración y con mayor continuidad. pero son más frecuentes entre niños y adolescentes. desaprobación constante. Generalmente los padres o familiares que corrigen a los niños por los tics que manifiestan. éstos producen conductas desorganizadas y repetitivas en situaciones traumatizantes. Las Teorías Conductistas explican los tics de otro modo. la persona aumenta 50 ¿COMO SE EXPLICAN LOS TICS? Las teorías psicodinámicas insisten en que los tics son manifestaciones externas de problemas reprimidos que subsisten a nivel inconsciente. y que llamamos generalmente "tics". Los clónicos serían movimientos o contracciones cortos y repentinos. carraspear de seguido la garganta. Así. Los tics son movimientos que ocurren generalmente en la cara. o servir como mecanismo defensor contra algún acto motor prohibido. Es necesario investigar problemas ambientales. donde el escape directo sería imposible. inoportuno y excesivo. pero difieren de éstas en que los tics no son comportamientos extensos y complejos sino sencillos y breves. Asociados a ecolalia o coprolalia los tics constituirían un síndrome denominado síndrome de los tics.

y. hasta la saciedad. y mayor en las primeras letras de una palabra. por ejemplo: "Popopopolítica". el tartamudo dice: "Poli tica". Se tartamudea más frecuentemente en los vocablos gramaticalmente importantes. Hay un "martilleo" de sonidos o sílabas. Si el tartamudo le da importancia a la situación.¿COMO AYUDAR A LAS PERSONAS CON TICS? Si son niños. Emplea frecuentemente "muletillas" o interpolaciones de ciertos sonidos que le posibilitan una mayor fluidez verbal. los tartamudos perciben que es más difícil la pronunciación de las consonantes que las vocales. de la musculatura de la fonación. La tónica se caracteriza por los espasmos. debemos ofrecerles un ambiente tranquilo. pues él evalúa los vocablos y sabe de antemano en cuál se va a trabar. También se han utilizado choques eléctricos "moderados" contingentes a la presentación del tic. Un ambiente hogareño emocionalmcnte aversivo aumenta considerablemente la aparición y frecuencia de tics nerviosos. que son movimientos concomitantes insólitos de la musculatura de la cara. del cuello. Los terapeutas psicodinámicos no atacan directamente el síntoma sino que van a las causas del tic. o cuando trata de hablar a sí mismo o se dirige a animales. • Estimulación aversiva: r tingue la tartamudez tónica y la tartamudez clónica. Las observaciones han demostrado que el tartamudeo es mayor en la primera o primeras palabras de una frase. Generalmente son hechos traumáticos no asimilados que han sido llevados al inconsciente y que desde allí molestan a través de los síntomas. Los mejores estudios al respecto han sido los de Stevens y Blachly (1966). Por eso el tartamudo no tartajea ante niños. El tartamudo tiene un "fenómeno de expectativa". Las personas normales también tartamudean en el sentido amplio de la palabra. de las extremidades o de todo el cuerpo. criticados. el tic nervioso hacía detener la audición de una música muy agradable para el sujeto y se presentaba un ruido muy fastidioso. lo hacen en una proporción 10 veces menor que los denominados tartamudos. con numerosas repeticiones indeseables y con interrupciones frecuentes de la cadena del habla. humillados o castigados. o a las circunstancias ambientales. aunque no son tics. Por ejemplo. su tartamudeo aumenta generalmente ante personas de autoridad. relativamente prolongados. Así se han obtenido buenos resultados con extinción de tics de movimientos de boca y cabeza. un tartamudo ante un micrófono incrementa el grado de su dificultad. Por eso a través del análisis de hacer consciente lo inconsciente los traumas son asimilados y desaparecen los tics. Así. el tic que se desea extinguir. verbos. o modifica las frases para evitar las palabras perturbadoras que lo hacen tartamudear. Como tiene responsabilidad en la comunicación. Aparentemente se parecen a los tics. tónica y clónica. sin embargo. El tartamudo suele evitar el contacto con la mirada y en general no emplea gestos y ademanes concomitantes al lenguaje hablado. en general. donde no se sientan presionados. En este síndrome están comprometidos neurotransmisores del sistema nervioso central. Se dis52 . Se ha utilizado: • Práctica masiva: El paciente repite una y otra vez. como son los substantivos. La tartamudez clónica tiene contracciones más breves de la musculatura bucal que se suceden rápidamente. También se ha observado que el tartamudeo es mayor en las palabras largas que en las cortas. Ambas formas. Para la mayoría de los tartamudos la "lectura en voz alta" se ve menos afectada 53 Se han utilizado estímulos aversivos contingentes a la presentación del tic nervioso. adjetivos. dando cuenta de la supresión total del tic en el síndrome Gilíes de la Tourette. Los factores ambientales son muy importantes para el tartamudo. Los terapeutas conductistas han empleado con éxito varias técnicas que van directamente a controlar y extinguir el tic. TARTAMUDEO Consiste en hablar espasmódicamente. Estos acompañan generalmente su tartamudeo con paracinesias. pueden aparecer separadas o combinadas. de aceptación y de cariflo. cuando debe hablar en público. • Uso del haloperidol: Algunos estudiosos han utilizado técnicas conductistas y a la vez han proporcionado algunos miligramos de la droga llamada haloperidol. Tales espasmos duran bastante y no se reducen más que después de un gran esfuerzo. la tartamudez aumenta. o ante sujetos de quienes espera reacciones desagradables o burlas. Así. a las personas presentes.

y en aquellos más frecuente en los varoncitos que en las niñas. contra ciertas necesidades "orales" del niño que ya deberían estar superadas pero que todavía se manifiestan. algunas lesiones cerebrales producidas durante las primeras etapas de la vida (parto prematuro. Enfoque Neuropsicológico Parece ser una tentativa de integración muy científica. Originalmente. estímulos punitivos. el tartamudeo es un defecto perceptual en el cual entran. Los porcentajes más altos se dan en el período preescolar. en la posible "desincronización de los impulsos correspondientes al control realizado por la corteza cerebral". Los estudios sobre los factores hereditarios en la tartamudez son contradictorios. Enfoque Psicoanalítico Las teorías psicoanalílicas responsabilizan a las circunstancias conflictivas internas de afianzar la tartamudez.que la "conversación libre". y que hay que buscar explicaciones psicológicas que completen mejor la visión sobre el problema. Hoy día se cree que el defecto orgánico no es la única causa explicativa de la tartamudez. Dicen que tanto la tartamudez como la buena dicción son comportamientos operantes que se aprenden por reforzamicnto. variables de tipo sociocognoscitivas. La tartamudez sería una invasión del área corpórea a cargo de un trastorno psíquico generado a su vez por algún conflicto no resuelto. Enfoque Orgánico Para algunos es posible que la tartamudez sea síntoma de un defecto en el funcionamiento de los centros cerebrales. El "YO" se protege y trata de no dejar aflorar al consciente esas necesidades pero los "mecanismos de defensa" están poco desarrollados y el conflicto es inevitable. Parece que en el tarta55 . actualizada y aceptada por muchos estudiosos (Yates. impulsos relacionados con los grupos musculares que intervienen en la dicción.). que el niño hable -cuando en realidad lo que quiere es tener un chupete en la boca. que en el tartamudo hay un control "bilateral" del lenguaje. Enfoque conductista Algunos psicólogos usan el paradigma del condicionamiento operante para explicar la tartamudez. EXPLICACIONES DE LA TARTAMUDEZ 1. Tampoco hay tartamudez en el canto. Otros psicólogos afirman que la tartamudez se debe a un proceso de condicionamiento clásico como consecuencia de determinadas emociones negativas condicionantes. huesos y cinestesia) en un todo unitario. entre ellos Fernau-Horn (1969) sospechan que las causas de la tartamudez y de sus peculiares manifestaciones espasmódicas. etc. en una angustia que hará empeorar el lenguaje. o tal vez de alguna anormalidad bioquímica. ciertos fenómenos de interferencia (Jones. o en el hablar rítmicamente. El "stress" psíquico da lugar a un reflejo condicionado de espasmos de las cuerdas vocales que desencadena la tartamudez. grandes estudiosos de la tartamudez. El organismo humano reacciona muy rápidamente a cambios en condiciones de estímulo externas o internas. Expliquemos un poco más en detalle. Frecuentemente en la familia del tartamudo hay otros tartamudos. Los defectos de fluidez se dan en situaciones de "stress" y castigo y esto da lugar a curiosas modificaciones del sistema nervioso vegetativo que determinan el bloqueo del lenguaje. 1984). con suma importancia. entre otras cosas. Fiedler y Standop. El sistema educativo ambiguo de los padres interviene. ni tampoco excluir la herencia de la tartamudez. Fiedler y Standop (1984). evidentemente. aplicación de fórceps. El ambiente social es el responsable de este aprendizaje. No se han hallado pruebas de que la incidencia del tartamudeo esté relacionada con factores como la inteligencia. La tartamudez es mucho más frecuente en los niños que en los adultos. que dan origen a la tartamudez. 1975. habrían de buscarse. por ejemplo. 54 2. es decir. etc. La tartamudez aparece en la mayoría de los tartamudos entre los 3-6 años. en la declamación en coro. Algunos estudiosos afirman que en los tartamudos hay un déficit del predominio de cualquiera de los dos hemisferios cerebrales. en épocas críticas del desarrollo infantil. 4. instrucciones. Otros estudiosos. Si se espera. El miedo a esos enfrentamientos con los padres se convierte. 1967). el status socioeconómico y la raza. poco a poco. El cerebro integra los diversos patrones de retroalimentación que surgen de un triple medio (aire. pero esto no necesariamente debe explicarse por factores hereditarios pues la explicación del aprendizaje por observación también es muy plausible. afirman que por el momento no se puede sostener. con base en los principios de la retroalimentación o "feedback". con mayor frecuencia que en los no tartamudos. Entre los tartamudos se encuentran.la consecuencia no puede ser otra que una serie de reacciones somáticas. 3. lo cual comporta. espasmos articulatorios.

Celso. La finalidad del soplido consiste en hacer que las cuerdas vocales vibren suavemente antes de empezar a hablar. Procedimiento de Calavrezo (1973). Después de inspirar no dirijas nunca el aire espirado hacia las consonantes sino hacia las vocales. Bacon. En la persona normal el control acústico se especializa en los contenidos del habla y la observación continua del entorno. Gutzmann proponía 12 reglas: * * * * * * * * * * * * Al hablar permanece completamente tranquilo. se mantienen dichas vibraciones mientras se pronuncia la frase. en el siglo XVII. Gutzmann. El terapeuta y el paciente proyectan conjuntamente un plan sistemático de mímica y gesticulación exagerada para palabras y frases Los efectos serán tanto más favorables cuanto más se impida. médico romano. suave y profunda. 2. un sonido no audible de "echar el aliento". No hables ni demasiado alto ni demasiado bajo. 1984. Se presenta así la tartamudez como un problema perceptual en cuyo origen y génesis hay circunstancias interpersonales y sociales. Habla siempre de manera que los sonidos salgan puros y agradables. 57 ¿COMO SE AYUDA A LOS TARTAMUDOS? Desde la antigüedad se han utilizado métodos muy variados para ayudar a los tartamudos. Antes de hablar debes inspirar breve y profundamente con boca abierta. Yates. En este paso del control acústico al control cinestésico surgen interferencias perturbadoras. a principios del siglo XIX. cabe sospechar un aumento del "esfuerzo subjetivo del niño por pronunciar mejor". a la pronunciación de las palabras. la transmisión acústica. En el tartamudo hay interferencia de estos dos controles. Prolonga la primera vocal de la frase. tal vez. Al formar un sonido no hagas ninguna clase de presión. en situación terapéutica. Antes de hablar debes pararte a reflexionar: piensa primero. ¿Cómo se originó esto en el niño? En la fase de formación de sílabas y sonidos el niño prefiere. 3. el más aceptado por los psicólogos actuales (Fiedler y Standop. Técnica del soplido. lo cual paradójicamente desemboca en una mayor tartamudez. la falta de fluidez y las repeticiones en el habla del niño son castigadas o corregidas por sus padres o medio ambiente social. procuraban modificar esencialmente la respiración durante la dicción y utilizaban la relajación sistemática de los músculos de la fonación. debido a la corriente de aire espirado. 1975). pero poco a poco fue criticada y superada. El método ha obtenido buenos éxitos terapéuticos. Habla sosegada y lentamente: sílaba tras sílaba. Voisin utilizó el mismo método de Demóstenes: metía piedritas en la boca para exigir una mayor fluidez. No dejes que tu boca se vuelva perezosa. como el método de H. que no son integradas adecuadamente en la retroalimentación y cuya asincronía origina la tartamudez. Pretende impedir los espasmos de la laringe y las cuerdas vocales. Aristóteles pensaba que la lengua de los tartamudos era demasiado lenta. La obra de Gutzmann (1879) alcanzó 23 ediciones. Al iniciar una vocal abierta hazlo en voz baja. lo que hace que el tartamudo esté recibiendo continuamente información falsa o conñictiva respecto al progreso de las unidades emitidas del habla y que continuamente haga señales o paradas en su fluidez verbal. 1. dedica mejor tu interés a escuchar lo bien que suena tu voz. Lentamente.mudo se presenta una asincronía de señales de retroalimentación. Al comienzo el paciente se puede entrenar con un soplido audible y lentamente pasa a uno no audible. Utiliza los gestos como recurso terapéutico. como principal instrumento del control del habla. Pero hablemos de los tratamientos psicoterapéuticos propiamente dichos: 56 . Para ello se hace preceder. Esto causa conflicto entre el control cinestésico y el control acústico. palabra tras palabra. A su vez el niño tartamudo se esfuerza subjetivamente por pronunciar mejor. la función de control que los órganos acústicos de percepción ejercen va siendo asumida por las zonas de sensibilidad superficial (sensaciones táctiles y de contacto) y por las de sensibilidad profunda (sensaciones de posición y movimiento) del aparato de la fonación. No prestes atención a tus movimientos mientras hablas. cualquier presión a lograr rendimiento y éxito en relación con la forma de hablar y los gestos. lo cual origina una defectuosa retroalimentación. mientras que la dicción de sílabas y fonemas se hace por control cinestésico. en el transcurso del desarrollo del lenguaje. Las primeras modalidades de tratamiento. Este enfoque neuropsicológico es. aplicaba a la lengua de los tartamudos vino caliente para hacerla más movible. de Schwartz (1977). Si durante ese período de transición. une todas las palabras de la frase como si se tratase de un solo vocablo. El entrenamiento es intensivo. creía que era demasiado húmeda y débil.

La desensibilización sistemática. con un poco de retraso. de origen nervioso-central. En inglés: delayed auditory feedback. 6. Se suele emplear al comienzo una retroacción acústica fuertemente retardada (de 200 a 500 milésimas de segundo). el paciente le da a entender al terapeuta y viceversa. Método DAF. El tartamudo va repitiendo. Una variante parecida es que el tartamudo lea un pasaje al mismo tiempo que lo hace el terapeuta. El DAF en los normales induce a cierta tartamudez. Los tartamudos. el momento en que teme la aparición del síntoma.. Así se impide que el tartamudo controle acústicamente su forma de hablar. El tartamudo ha de cometer en forma deliberada y reiterada el fallo correspondiente. Hablar en sombra. Se intentan utilizar los principios del reforzamiento. Se transmiten por medio de auriculares las propias palabras pero con cierto retraso. con los conflictos y sinsabores que le ha causado al paciente su anomalía. parece depender de la intensidad de tono del enmascaramiento y de la frecuencia de la aparición. a manera de eco. Esta "toma de conciencia" de los síntomas se extiende a las "anticipaciones" del tartamudeo: mediante una señal previamente acordada. el castigo. o el micrónomo que el tartamudo lleva detrás de la oreja como si fuera un audífono. o el haptometrónomo que emite estímulos táctiles. Práctica Negativa. 10. en cuanto surge cualquier síntoma de tartamudez. con lo que la tartamudez acaba por inhibirse a sí misma y ya no se puede tartajear. Como el método aparentemente es paradójico. utiliza la relajación y la presentación gradual de estímulos que producen ansiedad para que el sujeto aprenda a controlarlos. qué estímulos la desencadenan. analizar los conocimientos erróneos y sistematizar las ideas positivas de modo que el paciente rompa el círculo vicioso de su impotencia ante la tartamudez. en qué situaciones. y en los tartamudos disminuye la inhibición y los fallos orales. La reestructuración cognoscitiva ayuda a organizar las ideas. la obtención de fluidez verbal con el "rumor blanco". Así. o los dos combinados. Los reforzamientos pueden ser gratificaciones. para aumentar la fluidez de palabra o disminuir la tartamudez. Estos métodos se han utilizado a menudo en compañía de los anteriormente mencionados. o sea. En inglés se llama "shadowing". el sujeto ha de hacer lo que sigue: • Dejar inmediatamente de hablar ("¡Stop!"). Se comienza con frases muy cortas que el tartamudo va repitiendo. táctiles o visuales. cuando marcan el ritmo. El tratamiento se combina con otras formas de terapia y ha presentado resultados alentadores. ante qué personas. Se invita al paciente a que describa minuciosamente sus reacciones de tartamudez. El efecto del enmascaramiento se basa principalmente en la supresión más completa posible de la retroacción acústica (feedback) incluso por intermedio de la conducción ósea. La base teórica la da Hull: durante el entrenamiento surge una inhibición reactiva. pueden hablar relativamente pronto y casi libres de síntomas. 9. La eficacia del método. Terapia breve de Azrin y Nunn (1974). 8. Técnicas Operantes. Cuando aparezca el síntoma. Se utilizan para llevar el compás estímulos acústicos. retroacción auditiva retardada del propio lenguaje. Enmascaramiento de la retroacción acústica. 11. los castigos pueden ser ruidos desagradables. explicada en capítulos anteriores. Hablar al compás.4. es decir. conviene explicarlo detenidamente al paciente para que ejercite toda su buena voluntad. Los autores dividen su método en cuatro etapas: • Preparación Se hace un recuento verbo-cognoscitivo de la evolución de la tartamudez. el texto que el terapeuta le lee. Luego se van rebajando los tiempos de retardo hasta 58 el límite deseado. Desensibilización sistemática y reestructuración cognoscitiva. 59 . Se inicia al paciente en la relajación. Aquí también hay marcada reducción de la tartamudez. el metrónomo que usan los músicos. 7. 5. El enmascaramiento es la transmisión controlada de cualquier ruido por auriculares (el llamado "rumor en blanco"). Un problema de este método es el costo elevado de los equipos y los resultados de breve duración si no se combina el método con otras medidas. Así el paciente aprende a hablar lo más lenta y prolongadamente posible. que se va intensificando paulatinamente y se dirige contra el comportamiento ejercitado. y poco a poco la dificultad se va aumentando. También se ha usado el "método de intervalo": el tartamudo debe dejar de hablar durante un cierto tiempo. • Entrenamiento de la palabra Se trata de crear comportamientos incompatibles con la tartamudez.

Fiedler. A. y aumentando lentamente el número de unidades fónicas. Barcelona: Martínez Roca. * Hablar inmediatamente después de inspirar. Es una obra seria y técnica para el conocimiento y control de la tartamudez. El terapeuta mantiene contacto telefónico. y Slandop.Debe comprender que cuanto menor sea la "responsabilidad de comunicación vivenciada" tanto más fácil le será hablar.* Espirar e inspirar profundamente relajando la parte superior del cuerpo y los músculos del cuello. (1987) Tratamiento de Hábitos Nerviosos. * Ejercicios para realizar en casa El tartamudo buscará entre sus amigos y conocidos personas ante las cuales pueda él practicar sus ejercicios y ser admitido incondicionalmente. G. * LECTURAS RECOMENDADAS Azrin. La obra se basa en el modelo conductisla y presenta de manera clara y sistemática una metodología efectiva para el tratamiento de hábitos nerviosos como morderse las uñas. los lies. son excelentes medios con los cuales el sujeto aprende autocontrol.No desanimarse ni temer dar pasos en falso. * Decir mentalmente las palabras que desea pronunciar y que le dan dificultad. * * 60 61 . Parece que este tipo de tratamiento obtiene resultados asombrosos y con el mínimo dispendio de tiempo. . (1984) La Tartamudez. amistades. Luego se va ampliando. P. la relajación y los ejercicios respiratorios.. Así. .. Es importante que estos comportamientos incompatibles con la tartamudez se practiquen en la fase de anticipación de la misma. El paciente se detiene después de cada palabra y realiza un ejercicio respiratorio acompañado de la instrucción de relajarse. se traza nuevas metas de atención. * Destacar principalmente las primeras sílabas y palabras de la frase. Las letras o palabras difíciles se las incluye deliberadamente en los ejercicios. Todo en la vida es un proceso con sus altibajos. tanto más rápida y seguramente será su curación. planes cognoscitivos. el tartamudeo. En la conversación con el terapeuta se mantiene la misma pauta respiratoria. superiores.Ha de aprender a retirar su atención de la calidad de su palabra para dirigirla a otra serie de circunstancias: relaciones sociales. mímica y gestos.Debe tener plena información acerca de las condiciones de aparición y modificación de su tartamudez. por algunas semanas. Procurará enfrentarse a las situaciones que le causen tartamudez (teléfono. etc. Terminamos este capítulo insistiendo en que entre más Autocontrol y Automodificación de su tartamudez adquiera el paciente. H. Es como una especie de "desensibilización imaginaria". . contenidos de conversación. Luego se prueba el nuevo modo de respirar utilizando la lectura. N. .) empleando las técnicas aprendidas. con el paciente para animarlo y orientarlo. tirarse el cabello. • Ejercicios de generalización El paciente imagina situaciones comprometidas en las que tartamudearía y practica los ejercicios anteriores.La técnica del soplido. Es una excelente ayuda.. y Nunn. R. Barcelona: Herder. el paciente: . Es decir. dándose ordenes mentales de tranquilidad y relajación. * Hablar solo durante un breve espacio de tiempo.

Generalmente proviene de hogares destruidos donde la figura del padre ha sido deficitaria. Aparece enton63 . psicopatía y criminalidad. se convierte. sino a las conductas más graves de agresividad que luego se catalogan en delincuencia. sociales y económicas para dar una respuesta más precisa y objetiva al avance de la agresividad en nuestro siglo. versátil y no utilitaria. y una resistencia más que normal al castigo y a las consecuencias aversivas. el elogio por los comportamientos fuera de ley. se aprende por observación de modelos (Bandura. para diferir lo que le es reforzante. y otros. negativa. impulsivos y provenientes de familias destrozadas. con base innata y aprendida. y en la identificación negativa con las figuras paterna y materna. Enfoque Sociológico. Enfoque Psicoanalítico. 2. pero en nuestros tiempos y en nuestros países está llegando a límites tales que una explicación meramente psicológica no basta para dar respuesta total. El Criminal ha llevado su delito hasta la gravedad de matar o herir a otra persona. familiares. El estudio clásico a este respecto ha sido el de Lange (1931) basado en estudios de los archivos judiciales de gemelos idénticos criados aparte. arbitrarios e inconsistentes. no parece ser. Enfoque biológico. unos hipotizan inmadurez de la corteza cerebral del psicópata. y la búsqueda inmediata de lo agradable y reforzante. se ven frustrados por su familia y ambiente. ¿COMO EXPLICAR LA PSICOPATÍA Y DELINCUENCIA? Esta aproximación quiere explicar la psicopatía y delincuencia por factores constitucionales y biológicos. rebelde y antisocial. 3. también llamado "personalidad antisocial" y más modernamente "sociópata". más que otras muchas conductas. El psicópata y el delincuente buscan el apoyo de personas semejantes a ellos. El Psicópata. en resentido. Pero. Enfoque Comportamental. respeto. ambientales y de aprendizaje que completarían toda la panorámica. Debemos acudir a explicaciones antropológicas. aprecio y éxito. extrovertidos. sí hay un patrón bastante consistente para ambos: relativamente insocializados. La agresividad. Hay varios enfoques explicativos. El niño que se siente rechazado y cuyos esfuerzos para satisfacer sus necesidades fundamentales de amor. Hoy en día los estudiosos concluyen que si bien la anormalidad cromosómica XYY es un factor que predispone a la conducta antisocial. 1983). el control de sí y la conducta moral. hedonista. nos referiremos principalmente a las variables de tipo psicológico. insisten sobre alteraciones de los cromosomas. por reacción. un elemento determinante de la misma. sin embargo. La teoría psicoanalítica insiste en las relaciones de los primeros años. Si bien no todos los psicópatas son delincuentes. La conducta delincuencial y psicopática representa síntomas de un conflicto subyacente. ni todos los delincuentes son psicópatas. una irresistible tendencia a actuar impulsivamente. CONDUCTAS DE AGRESIVIDAD En este capítulo queremos referirnos no a la agresividad común y corriente propia de todo ser humano. El ambiente sociocultural es el que determina y explica la conducta psicopática y delincuente. otros relacionan psicopatía y funcionamiento alterado del sistema nervioso autónomo. la interiorización de las normas prácticamente nula y la imitación de modelos incoherentes casi exclusiva. pero no puede dejar de lado los factores constitucionales. forman "pandillas". Uno de los estudios más representativos al respecto es el de Cohén (1956) quien habla del comportamiento psicopático como representativo de una "subcultura" cuyas características son: maliciosa. como las anteriores teorías. Examinemos brevemente los principales: 62 La corriente comportamental no había ofrecido grandes aportes a la explicación de la delincuencia y psicopatía hasta los años 50. el enfoque sociológico explica en parte la etiología del comportamiento psicopático y delincuente. No obstante lo anotado. Los padres del psicópata han sido fríos. Así. es un sujeto con perturbaciones graves de la afectividad. A este cuadro hay que añadir la incapacidad del sujeto para demorar la satisfacción de sus necesidades. y en esos grupos encuentran la violencia como modelo. relaciones desastrosas. 4.0 1. En esta línea los estudios de Healy y Bronner (1926) tal vez no hayan sido superados. finalmente.

con oír. se interpretan como el resultado de una defectuosa disciplina paterna y unos castigos aplicados de modo arbitrario. o lo han tenido en grado insuficiente. Méndez y Prada. ¿qué hacer ante hechos consumados? ¿Qué dicen y practican los psicólogos ante los actos delictivos y psicopáticos? Por lo general se con<« 64 . pues la persona debe aprender desde pequeña a inhibir ciertas conductas que la misma sociedad considera peligrosas. Aparece. Creemos que el psicópata proviene de hogares destruidos donde. y la agresividad innata en él va tomando las maneras que observa u oye. Los estímulos que produce el temor condicionado deben ser "internalizados" si se quiere formar la "conciencia" y autorregular el comportamiento. * Desplazan su responsabilidad a otra persona. sostenidos luego indirectamente por escaso control institucional. el temor condicionado y el aprendizaje de evitación. Al lado de la familia. si no hay aprendizaje e interiorización de valores. Así: * Pueden disminuir el alcance de sus propias acciones violentas comparándolas. lenta pero efectiva. vengar el honor de la familia. la figura del padre ha sido deficitaria. consiguientemente. (Ayala. el hijo aprenderá no la norma moral sino la conveniencia de violarla o no según las circunstancias y personas. los valores. peor es la violencia que la sociedad me inflige. el castigo físico y la supresión de aprobación de los padres. de Bogotá... * Justifican sus agresiones en función de principios para ellos más elevados: la lucha por el pueblo. su concepto de "sí mismo" queda difuso e inconsistente. Las evidentes lagunas del psicópata en cuanto al sentido moral y a la resistencia a las tentaciones. El aprendizaje por observación y por experiencia directa dieron origen a la adquisición de modos agresivos de conducta.ees Eysenck (1957) quien en su Teoría General de la Socialización hace distinción entre el aprendizaje de formas adiestradas de comportamiento y aprendizaje de valores.. también psicopáticos. si no hay refuerzo al autocontrol y al respeto por las normas. un método educativo inconsistente es una peligrosa arma de doble filo. El psicópata y el delincuente no han tenido. en general. Si los padres son violentos. el ser humano dejará libre todo su impulso a la destrucción y el caos. entonces. A este cuadro se añade la inhabilidad del psicópata para demorar la satisfacción de sus necesidades y diferir el refuerzo.. Es un intento del autor de este libro de dar una posición personal y seria. es más difícil. * Efectúan así una desensibilización gradual. En la familia del psicópata el autodominio de los impulsos era generalmente escaso y los padres constituían un auténtico modelo de incapacidad de espera. de manera especial. 1981).. justificando más fácilmente el comportamiento delictivo o agresivo. o hacen difusión de la misma en la banda o pandilla. Enfoque sintético. no de violencia y odio. Así se explica la frialdad y descaro con los que ejecutan muchas de sus acciones agresivas. o la maldad que los otros me hacen. o el papá contradice a la mamá y viceversa. Si los métodos educativos son incoherentes (se pide una cosa y se hace otra). continua y casi exclusiva.. Si el hogar está dividido. El psicópata carece de un modelo coherente de conducta qué imitar y. Cárcel Modelo y Distrital de Bogotá) bajo la dirección del Postgrado en Psicología Clínica de la Universidad de Santo Tomás. ¿QUE HACER ANTE LA DELINCUENCIA Y PSICOPATÍA? Ciertamente el método preventivo es el mejor camino. deben ofrecer modelos de cooperación y amor. la enseñanza e interiorización de las normas morales prácticamente nula y la imitación de modelos. El psicópata y delincuente pueden encontrar varias maneras de neutralizar su autocondenación por la agresión violenta que producen. * Falsean las consecuencias de sus actos restándoles importancia. ese aprendizaje de valores con la subsiguiente técnica de internalización para formar la conciencia. Pero. fácilmente el hijo lo será. La familia es el principal ambiente en el que el niño aprende la agresividad y violencia. según ellos. por ejemplo. Si no hay observación de modelos coherentes. Por eso los padres de familia deben comprender y aceptar que más que sus palabras en sus hijos influyen sus ejemplos. con hechos más nefandos. Todo lo contrario a la "cultura de la muerte" que estamos viviendo en nuestro siglo y en nuestros países. 5. * Deshumanizan la víctima o le atribuyen culpa inexistente. repercutirá en las actitudes de los hijos. El primero es relativamente fácil porque la sociedad anima el aprendizaje de habilidades. El primero implica enseñanza. pero el segundo. el segundo entrenamiento. Si yo hago violencia. después de estudios controlados llevados a cabo en diversas prisiones de Colombia (Isla Gorgona. El niño aprende por obser • vación de modelos: basta con mirar. la escuela y la sociedad.

Ser como el administrador de sus cuentas. Sin embargo. Patterson y Furniss (1966) sugieren la posibilidad de aplicar técnicas de comportamiento operante con fines remediales correctivos. los puntos eran cambiados diariamente pero los privilegios utilizados (reforzadores) no podían utilizarse al día siguiente sino hasta que en ese día se hubiera ganado una cantidad mínima de puntos. * El terapeuta no protegerá al psicópata de las consecuencias legales y sociales de sus actos. El principio de Premack afirma que si una conducta de baja ocurrencia se hace contingente a una de alta ocurrencia aquella aumentará la probabilidad de evocación. Terapia Psicoanalítica. más aún. pero también él ganaba o perdía de acuerdo con el juicio de los padres de la casa. el director podía otorgar o retirar puntos a sus compañeros. Luego se implantó un sistema de puntos diarios para contrarrestar ciertos decrementos de las conductas meta característicos de los programas de intervalo. y el del castigo por "conducta antisocial" en 12 niños de un pabellón especial. Más aún. Burchard (1967) estudió el efecto del reforzamiento por "conducta social". El reforzamiento se hizo a través de la Economía de Fichas (Rimm y Masters. . Más tarde se le permitió al sujeto que hiciera el contrato consigo mismo. aumentar el rendimiento académico y fortalecer los comportamientos sociales. Las fichas utilizadas en este sistema fueron simplemente puntos que se ganaban al desempeñar diversas conductas meta (sociabilidad. Como en las instituciones terapéuticas. En general los resultados han sido bastante descorazonadores. El resultado fue altamente positivo. 1975).. En el sistema final. salidas especiales. ropa. rendimiento académico. de modo que el rendimiento académico tenía como resultado la elección de actividades recreacionales muy deseadas. Observaron en el grupo de delincuentes que los compañeros refuerzan los comportamientos desadaptados según las normas sociales y atacan con consecuencias aversivas los comportamientos adaptados según la sociedad. Finalmente. 1980). el ser "director" de otros muchachos durante una semana en lo que correspondía a ejecutar algunos trabajos. para reforma de jóvenes delincuentes. * El terapeuta no ha de desfallecer nunca en su esfuerzo por enseñar al psicópata a dominar su conducta. 2. Los psicópatas y muchos delincuentes no ven nada censurable en su comportamiento. el castigo a través del aislamiento y pérdida de recompensa por fichas. concientizar a todo el personal directivo. en las instituciones el personal encargado recompensa o castiga conductas de una manera inconsistente e indiscriminada. en una institución de rehabilitación se debería programar minuciosamente las técnicas operantes por aplicar. digamos unas palabras sobre la Negociación de contratos y ei Principio de Premack utilizados por Clemcnts y McKee (1968). Los resultados fueron positivos en cuanto al reforzamiento. no muy claros en cuanto al castigo. autocuidado. habilidades y competencias diversas). veamos un poco más en detalle este sistema utilizado en las pequeñas unidades residenciales. Terapia institucionalizada. Se negociaron. 1. sino exigirle que se enfrente con las consecuencias de sus actos. entonces. 1980). * El terapeuta deberá hacer comprender perfectamente al psicópata que él entiende muy bien. Veamos los principales. Thorne (1959) ha enunciado estos requisitos indispensables para toda terapia con psicópatas y delincuentes: * El terapeuta ha de tener un control absoluto de los recursos económicos del psicópata. lo pueden considerar normal y hasta satisfactorio. amigos y allegados deben convenir en que no van a evitarle dificultades al psicópata. por ejemplo. y aplicar el programa de una manera consistente y coherente. * Los familiares. Los métodos psicoanalíücos (individuales y de grupo) no se han mostrado eficaces para cambiar el comportamiento psicopático y delincuente. tipo hogar. en los últimos años se han hecho intentos terapéuticos muy serios. Esas unidades tipo hogar se han llamado "Achievement place" (Rimm y Masters.sidcra que los delincuentes y los psicópatas son resistentes a la psicoterapia (Yates.V. Por lo tanto. adquirir objetos de uso personal. Buehler. 1968). etc. "contratos" con reclusos de una prisión que estudiaban materiales educativos programados. implementos deportivos. Ciertos privilegios no tenían precio en puntos 66 sino que eran sorteados una vez por semana. que sabe lo que él desea. Los reforzadores eran diversos: ver T. y que sólo está dispuesto a creer en sus buenas intenciones si son corroboradas con actos. se está aplicando con éxito el sistema llamado de Economía de Fichas (Ayllon y Azrin. administrativo y de salud mental. Con este sistema de fichas de "Achievement place" se lograron controlar conductas de agresividad física y verbal.

a veces. alcoholismo. potenciar más la comunicación de los miembros. entonces. M. O. Así se buscaba modificar los sistemas desadaptativos de las interacciones en las familias de los delincuentes para que lograran alcanzar sistemas de comunicación e interacción como las así llamadas "familias normales". y un tercer grupo control sin tratamiento.. Así se dio una estructura no ambigua al sistema familiar. de orientación psicoanalítica. vagabundeo. los investigadores reforzaron y modelaron los siguientes aspectos en todos los miembros de la familia: * Una clara comunicación tanto de contenido como de sentimientos. Se llevaron varios grupos control: uno. Este modelo conceptual estuvo basado en la Teoría de Sistemas de la escuela de Palo Alto (Prada. Los psicólogos comportamentales Alexander y Parsons (1972) han presentado un programa de intervención Comportamental Corta con Familias. Como último recurso utilizará el dinero a manera de incentivo. . . Los resultados finales demostraron claramente la eficacia del programa de tratamiento familiar comportamental a corto término para jóvenes delincuentes. pues esto no es suficiente. agresividad. No basta. por ejemplo: estar lejos de casa a la hora de la comida a cambio de lavar los platos.Los programas de economía de fichas se usaron también. Los terapeutas diseñaron un "manual de instrucciones" donde se describían los principales temas en las familias de delincuentes. * Una negociación donde cada miembro de la familia recibía algún privilegio por cada responsabilidad o compromiso. aumentar la reciprocidad y utilizar el refuerzo social y los contratos de contingencias. La autora ofrece. (1980) Las Personalidades Psicopáticas. (1981) Psicoterapia dinámica de la delincuencia juvenil. Las peticiones fueron definidas como solicitudes a las cuales se podía contestar sí o no sin temor a una sanción. Los autores trabajaron con 99 familias de delincuentes por robo. para evitar mayores dificultades. . otro. con un programa de terapia familiar de tipo rogeriano (centrado en el cliente). Barcelona: Herder. Es una obra muy seria sobre la psicopatía y las diversas maneras como se manifiesta.. Sánchez. * Una expresa presentación de las demandas y de las soluciones alternativas. con los miembros más jóvenes que presentaban comportamientos específicos en el hogar. 3. Las reglas fueron definidas como límites diseñados para regular y controlar la acción y conducta de los miembros de la familia.Se aplicó sistemáticamente el refuerzo social (elogio verbal y no verbal). se escogieron problemas de menor gravedad sobre los cuales hacer "contratos". * LECTURAS RECOMENDADAS Schneider. * * 69 .Distinción entre reglas y peticiones. sin más. que abre un camino prometedor para la rehabilitación del delincuente. 1986). escapes del hogar. Se realizaron varias manipulaciones de contingencias: 68 .* El psicópata debe comprender que su comportamiento es autodcstructivo. más reciprocidad. En este proceso. Al inicio. hacer un programa de terapia centrado en la familia. Dot. * El terapeuta deberá estimular al psicópata para que practique un comportamiento socialmente más aceptable. nos ofrece la experiencia y conocimientos del autor para la difícil labor de rehabilitar jóvenes delincuentes. una visión sobre las causas de la violencia en niños y adolescentes y cómo controlarla.. b) Modificar las pautas de comunicación dentro de la familia en la dirección de lograr mayor claridad y precisión. Madrid: Morola. Se hipotizó que las familias de los delincuentes representan sistemas desadaptativos y desintegrados. (1988) Agresividad y violencia en el Niño y Adolescente. con lenguaje claro y práctico. Barcelona: Grijalbo. etc. y presentación de soluciones alternativas. La obra. c) Creación de una pauta de contrato en la familia para modificar las conductas desadaptadas e incrementar las adaptadas. Intervención Comportamental con Familias de Delincuentes. K.Para algunas familias se diseñó un manual de entrenamiento familiar sobre la base de cómo modificar el comportamiento. Se necesita que los programas de intervención familiar se centren en cambiar los patrones de interacción familiar. Ch. con un programa de terapia familiar de tipo psicodinámico. Sus objetivos son: a) Evaluar los comportamientos familiares que mantenían el comportamiento delincuente.

respiratorio y cardíaco. Dado que los fenómenos sinápticos son de naturaleza química. ACCIÓN DE LAS DROGAS SOBRE EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL Todos sabemos que la base del sistema nervioso central es la Neurona o célula nerviosa. He aquí las principales acepciones y sus significados más precisos: 1. más pronto se sienten sus efectos. En general. En cada uno de nuestros hogares se encuentran pequeños botiquines con las drogas para el dolor de cabeza. Actualmente se usa el término moderno de psicodependencia. El efecto de la droga puede llegar al Tronco Encefálico. hay un espacio entre ellas donde funcionan elementos químicos que transmiten el impulso nervioso de una a otra parte. y no se hace de una manera física sino de una manera bioquímica. o hacer que se desdoble más rápidamente de lo normal. dopamina. sino que afecta también todo el cerebro u órganos especializados del mismo a través de la sangre. Este panorama se ensombrece dramáticamente cuando consideramos el problema gravísimo. puede ocurrir la muerte 71 Tal vez nunca la humanidad había dado tanta importancia a las drogas. y como allí hay centros vasomotor. ni nunca las drogas se habían convertido en uno de los problemas más serios de la humanidad. como las drogas. Los bolsos y carteras de nuestras mujeres se han convertido en refugio seguro para la pildora o pastilla de moda para nuestros males y dolores. las crisis nerviosas.© DROGADICCION 4. estado de adaptación a la droga que se manifiesta por la aparición de intensos trastornos físicos cuando se interrumpe la toma del fármaco. Este apartado pretende definir y explicar las drogas ilícitas más usadas en nuestro medio. llegan a ser vulnerables a agentes químicos extraños. la persona necesita aumentar progresivamente la cantidad de droga ingerida o inhalada para lograr el efecto deseado. 3. a nivel mundial. 70 . Estos elementos químicos se llaman neurotransmisores. las molestias estomacales. es decir. ácido gama-amino-butírico (Agab) etc. DEFINICIÓN DE TÉRMINOS Hay una gran confusión en el uso de terminología referente al uso y abuso de las drogas. 5. y algunos de ellos se llaman acetilcolina. mientras más rápidamente entre la droga al torrente sanguíneo. Es aquí donde los gobiernos y la sociedad en general no han encontrado aún caminos seguros de solución. Habituación: Dependencia psíquica. es el deseo psicológico de repetir el uso de una droga. El contado de una neurona con otra se llama sinapsis. por motivos emocionales. Estas pueden inhibir el ncurotransmisor. Farmacodependencia: Se usa para indicar tanto la dependencia psíquica de la droga como su dependencia física. y una droga ingerida tarda más tiempo aún. norepinefrina colinesterasa. Por eso una droga inyectada viaja rápidamente al corazón y de allí es bombeada a todo el sistema. histamina. e indicar los posibles caminos psicológicos para una terapia de drogadictos. una droga inhalada tarda un poco más para llegar a la sangre pues las substancias deben pasar por los capilares de los pulmones. La industria de las drogas lícitas. Síndrome de abstinencia: Reacción biológica violenta que presenta el organismo cuando le falta la droga. Así. Pero la acción de las drogas no sólo es a nivel de sinapsis. noradrenalina. serotonina. 2. Tolerancia: Disminución de los efectos sobre el comportamiento producido en el mismo sujeto por la administración de dosis sucesivas de la misma droga. es una fuente segura de altos ingresos. del Narcotráfico y todas sus terribles secuelas. De ellas hay más de 12. Adicción: Dependencia física. en sus refinados y ultramodernos laboratorios multinacionales.000 millones en nuestro cerebro con una capacidad ilimitada de comunicarse entre sí. o afectar la membrana postsináptica de modo que el neurotransmisor no la afecte. pues mezclada con alimentos debe disolverse y así demora más su absorción en la sangre. continua o intermitente.

y si carece de pulso se le debe aplicar masaje cardíaco externo. Después de consumir los opiáceos hay euforia o disforia.como resultado de un paro respiratorio. a veces dilatación si hay sobredosificación. En 1874 Wright produjo heroína (diacetilmorfina) que se propuso como medio para curar la dependencia de la morfina. infecciones renales y urinarias. infecciones del corazón. Opiáceos. puede producir consecuencias muy graves en la conducta. También el efecto se puede encontrar a nivel del Hipotálamo que es el regulador de funciones como la temperatura. apatía y retraso psicomotor. calambres abdominales. "bochorno" y otras. y abscesos dentarios y orgánicos. alteraciones de juicio. Al suprimir el consumo de opiáceos se produce el síndrome de abstinencia. o a través de instrumentos. placer-dolor. aisló la base alcaloide pura del opio y la llamó Morfina en honor del Dios del Sueño. Este tratamiento sólo lo puede hacer un médico especializado y manteniendo al paciente interno. similar. valoración sistemática de la sangre. es decir. y método de desintoxicación con 20 mg de metadona (droga con cualidades semejantes a la morfina) por vía bucal. ausencia de reflejos. o. o el Sistema Reticular Activador que nos permite los estados de vigilia. 72 según algunos. vómitos. 1. fracaso. Martin y colaboradores (1978) afirman que gran parte del abuso del fármaco es un intento por corregir la "hipoforia". tromboflebitis.C. el estado psicológico caracterizado por una pobre imagen de sí. y que se conoce por las expresiones de "embestida". En general una dosis de 60 mg es muy peligrosa. farmaceuta alemán. tétanos. Los opiáceos disminuyen el dolor. la sed. "patada". Sin embargo. La droga puede llegar al Tálamo. períodos alternos de frío y calor acompañados por fiebres altas. la Corteza Cerebral. abscesos subcutáneos y pulmonares. asociaciones. por lo cual es poco probable que su uso conduzca al crimen. neumonías. taquicardia. Por eso los pacientes en los que se está suprimiendo la administración de opiáceos requieren una historia clínica médica muy completa. se presenta insuficiencia respiratoria. a veces edema pulmonar. De 24 a 36 horas después el paciente experimenta insomnio. taquicardia e hipertensión. Morfeo. interferencia en el trabajo o en las relaciones sociales. baja de atención y memoria. sentimiento de impopularidad. lenguaje arrastrado. diarrea. síntesis. tal vez 4. falta de apetito. seguida por la supresión tranquila del ambiente físico y psicológico del sujeto que cae en una especie de éxtasis "como flotando entre las nubes". exploración física cuidadosa. ineptitud y rechazo. A un paciente que experimenta toxicidad aguda por opiáceos se le debe administrar reanimación cardio-respiratoria: respiración boca a boca.000 años a. finalmente. o el dinero necesario para comprarla ya que su precio es alto. sueño. afectividad y pensamiento de la persona que consume droga. constricción pupilar. baja tensión. el área más compleja y desarrollada de nuestro sistema nervioso. Los griegos lo empleaban con finalidades médicas. y cómo este es "el tablero de control" del cerebro. hipótesis. y raras veces convulsiones. La euforia producida por la heroína inmediatamente después de la inyección intravenosa produce una sensación orgánica intensa. al orgasmo sexual. Si hay intoxicación. y donde tienen sede los procesos de pensamiento. el hambre. ansiedad intensa. y las consecuencias del descontrol de todas estas funciones llegaría a ser grave. El fármaco adecuado para tratar una crisis aguda por opiáceos es la naloxona pues no produce depresión respiratoria. ALGUNAS SUBSTANCIAS PSICOACTIVAS Vamos a tratar algunas de las substancias psicoactivas que el DSM-III (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales) presenta bajo la categoría de "Trastornos Mentales Orgánicos inducidos por substancias y trastornos por consumo de substancias". e irresponsabilidad. dolores musculares. Cualquier afección a una parte de éstas. En 1803 Serturner. pero aquí sólo vamos a hablar de algunas de ellas. el sistema se desorganiza. y fácilmente mortal una dosis de 240 mg. o el Cerebelo que coordina el balance y movimientos del cuerpo. El consumo de opio viene desde la más remota antigüedad. alerta. Las substancias psicoactivas de las que se abusa pueden clasificarse en 10 categorías. 73 . conducta emocional. muchos crímenes se pueden cometer para conseguir la droga. Puede afectar la droga el Sistema Límbico que controla parte de la conducta emocional y la memoria de las mismas emociones. el comportamiento sexual. proyectos. Las personas que abusan de los opiáceos suelen manifestar trastornos médicos de otra índole: hepatitis. somnolencia. la reactividad y el impulso sexual.

La dosis letal es aproximadamente 1200 mg. aumento de energía. atractivos. a los compuestos psicoactivos derivados del cáñamo "cannabis sativa". Dado que la cocaína es de corta acción. alucinaciones táctiles en la piel. Este aspecto es muy importante pues se está tratando fácilmente con personas que llegan a estados psicóticos paranoides con comportamientos peligrosos para ellos o para los demás. Se puede llegar a estados psicóticos que. Los consumidores de cocaína afirman que experimentan euforia especial: se sienten creadores. llenos de energía.e. además de los síntomas anteriores. Los principios generales para tratar la toxicidad por psicoestimulantes son los mismos que se aplican para otras substancias psicoactivas. En 1925 Chen y Schmidt. Puede ser inhalada en forma de polvo blanco. suprimir el apetito. de bebidas populares. como la Coca Cola. se usan fármacos antipsicóticos como clorpromacina o haloperidol. Si la conducta paranoide es intensa.. Después se popularizó su consumo entre conductores de camiones de largas distancias. presentan hiperactividad. Por su parte las Anfetaminas (alfa-metil fenetilamina) han sido utilizadas durante años como drogas estimulantes. en cantidades mínimas. contrarrestar exceso de sueño. redescubrieron un alcaloide activo llamado "efedrina". 74 Los síndromes producidos por la cocaína y las anfetaminas son muy parecidos. China y Grecia antigua. Alucinógenos y C á ñ a m o Conocidos desde la antigüedad y utilizados en ceremonias religiosas y ritos guerreros. personas con dos empleos. y por lo tanto su potencia. excitados. Aparecen desconfianza. Era conocida en la India. alucinaciones visuales y auditivas. Los españoles. 75 . angustia. Psicoestimulantes: Cocaína y Anfetaminas Los indígenas de Suramérica masticaban hojas de coca que les producían euforia leve. o inyectada en forma líquida. no se produce dependencia física. el hongo teonanácatl y las semillas de ololiuqui. El médico y el equipo especializado son indispensables. en general. con gran fortaleza mental y muscular. al descubrir América. Sigmund Freud experimentó con la cocaína. buscando una droga para el asma. si se toma de una sola vez. conducta hipercinética). pero rápidamente abandonó su consumo (para depresiones) e investigación. habladores. alucinaciones e impotencia. con elevación exagerada de la temperatura corporal y convulsiones. ingirió accidentalmente una pequeña cantidad. y describió la experiencia psicodélica. Las dosis eficaces increíblemente bajas de la LSD despertaron gran interés entre los científicos y los psiquiatras que se dedicaban a la terapia de la esquizofrenia. controlar problemas de conducta en el niño (p. delirio de persecución. En 1938 Albert Hofman. agresividad y violencia (psicosis paranoide). controlar la acción de los barbitúricos (alcohol y depresivos). conducta compulsiva. Hay dos reacciones adversas principales a estos psicoestimulantes: * Síndrome de delirio orgánico resultante del consumo crónico de psicoestimulantes.2. libres de inhibiciones. La concentración de este THC. estudiantes que preparan sus exámenes. capaces de efectuar cualquier trabajo. La cocaína ha llegado a ser ingrediente. Las dosis grandes o el uso crónico pueden producir insomnio. obtuvo el núcleo del ácido lisérgico (LSD-25). se aisló por primera vez a mediados del siglo XIX. hostilidad. puede usarse repetidas veces y consumirse en un solo día dosis elevadas. o la llamada "base libre" se fuma. disminución del apetito e intensificación del estado de alerta. Por su parte. Más tarde se llegó a la "dexedrina" que actualmente es un componente común en las pildoras para controlar el apetito. * Reacción aguda potencialmente mortal por sobredosis. luego Alies y Leake encontraron la "bencedrina". Aunque hay una fuerte dependencia psíquica. el cáñamo es la única planta que produce tanto un fármaco psicoactivo como unafibraútil para la economía. etc. y la hospitalización es urgente. en Suiza. El principal ingrediente de las hojas de coca. Generalmente la ingesta es bucal y produce un síndrome parecido al de la cocaína pero suele durar más y es más leve si se consume en cantidades menores. Médicamente las anfetaminas se han usado para tratar depresiones menores. deportistas. escribieron sobre diversas plantas sicoactivas: el peyote sagrado. ni se presenta el síndrome de abstinencia cuando se deja de consumir la droga. pues se produce depresión respiratoria. pues produce paro respiratorio. y técnicamente se les ha designado con el nombre de Tetrahidrocanabinol (THC). Se ha llamado "cannabís". Durante la II Guerra Mundial los ejércitos de ambos bandos usaron con amplitud las anfetaminas. 3. la cocaína. Quizás se requiere que alguien permanezca con el paciente y se empleen instrumentos de sujeción física suave para controlar las conductas de agresividad y autodestructivas.

La persona intoxicada por alucinógenos o por dosis grandes de mariguana entra en los llamados "malos viajes" con efectos externos muy parecidos a las psicosis delirantes. cloroformo. de estar a la moda. El problema se agrava porque los consumidores a menudo mezclan diversas substancias. También hay estudios (Dusek. de búsqueda del placer inmediato. La mariguana se ha convertido en la droga psicoactiva más popular del mundo después del café. Algunos consumidores dicen que se sienten unidos con todos los seres vivientes de la creación. Este es un paso muy importante. mientras tanto. Greist y colaboradores (1986) afirman que en vez de la supresión pacífica que acompaña al consumo de los opiáceos. Estos síntomas hacen que el consumidor de mariguana sea un peligrosísimo conductor de vehículos. desmanchadores. Inhalantes El ser humano ha usado desde siglos los gases. que muchas veces. o de la exhilaración producida por las anfetaminas y cocaína. producen enrojecimiento de los ojos. cuando la substancia se inhala llega al cerebro directamente sin pasar por el hígado con su complejo desintoxicante. lacas. después de la rehabilitación en un centro especializado. Generalmente en las crisis graves los consumidores deben ser internados en centros especiales de drogadicción. El consumo de inhalantes es un fenómeno observado entre jóvenes.a menudo se considera que producen en quienes los consumen nueva introspección o mayor comprensión de sí mismos o de algún aspecto de la realidad. prove77 . el medio ambiente familiar y de amigos del consumidor de la droga. sinestesia. gasolina y otras muchas. Estas variables son tan importantes y decisivas. ceras líquidas. desengrasadores. producen síntomas clínicos muy parecidos. Estos últimos tienen en común que son baratos económicamente y de fácil adquisición. una sensación en una parte del organismo aunque la estimulación haya sido en otra (por ejemplo. con sentimientos de omnipotencia (el consumidor se cree un superhombre) o de pánico (el consumidor se lanza por una ventana porque cree que lo están persiguiendo). Sin embargo. horrorosas e incluso paranoides. se usa psicoterapia. también afectan de manera adversa el tiempo para reaccionar ante estímulos compiejos. hay que tener muy en claro que los efectos de la mariguana dependen en gran parte del tipo 76 de personalidad previo que posea el consumidor de la droga y del medio ambiente en que viva. En los años inmediatamente anteriores la mariguana ha sido signo de protesta. dificultad para enfocar los objetos y. aumento de agudeza auditiva. pulimentos.varía de manera considerable en los diversos preparados. Así se han inhalado éter. y aumentan la dificultad para concentrarse. de identificar placer con felicidad. La LSD. los consumidores son jóvenes con problemas graves en el hogar. a veces. religiosa ofilosófica. los alucinógenos clásicos producen una experiencia que se ha descrito de manera diversa como mística. y se trata de reestructurar. Además. Los alucinógenos como el LSD producen en quien los consume alteraciones perceptuales de colores y formas. se les ofrece un ambiente tranquilo y apacible. En general los alucinógenos son consumidos por personas jóvenes. 1983) que demuestran cómo la mariguana puede reducir la potencia sexual y la fertilidad. donde se les evita el exceso o el déficit de estimulación. especialmente la mariguana. Pero también se pueden experimentar imágenes desagradables. el consumidor dice que "ve un sonido"). deformación del sentido del tiempo. 4. estudiantes. Pero en general podemos decir que hay alteraciones profundas pero lábiles del humor. de niveles de educación primaria o media. La asistencia a estas personas debe ser dirigida por personal médico especializado. "Mariguana" es el término empleado para los preparados relativamente débiles del cáñamo que se fuman o se ingieren. Se presenta somnolencia. es decir. distorsionan las percepciones visual y de la forma. taquicardia y transtornos pulmonares. temblores. ensoñaciones y alucinaciones. todos alucinógenos. el consumidor rehabilitado vuelve a recaer porque persisten los problemas de su hogar o se ve envuelto en la misma camarilla de amigos. varones de clases bajas. líquido para encendedores. mareos. de subcultura. El área de superficie del epitelio pulmonar es muy extensa y esto facilita una absorción muy rápida. y "haschish" para los preparados de mayor concentración. óxido nitroso. humos y líquidos volátiles para obtener sensaciones especiales. Los síntomas psicológicos varían de persona a persona según los rasgos de personalidad de los consumidores. Por eso es muy importante darse cuenta de las motivaciones que llevan al consumidor al uso de la droga. Los derivados del cáñamo. náuseas. En general. se utilizan fármacos para reducir la ansiedad y agitación. y actualmente todos los solventes de pegamento. debilidad. o con ambientes de amigos que lo inducen fácilmente al consumo de la droga. del tabaco y del alcohol. la psilocibina y la mezcalina. artistas.

al consumidor crónico le podría aparecer un síndrome severo de abstinencia. En casos graves de intoxicación la modalidad terapéutica es más o menos la misma que se vio con los consumidores de alucinógenos o psicoestimulantes. el Veronal. fenobarbital y otros) son usados en terapia médica para reducir la tensión y ansiedad en pacientes neuróticos y normales. generalmente los llaman tranquilizantes. la boca. Los tranquilizantes menores sí se consiguen fácilmente y el más común es el Mepromabato en sus nombres de Equanil. Es una manera de escapar temporalmente a una experiencia de vida sin esperanza y sin futuro. La asfixia es producida porque estas sustancias se colocan en un pañuelo. vómito. En cualquier ansiedad. No crean dependencia física. una esponja. y no barbitúricos como el metaqualone y glutetimida. Entonces. Los sedantes hipnóticos barbitúricos y no barbitúricos inhiben la acción de la sustancia reticular que es la encargada de mantenernos en el estado de vigilia y alerta o producirnos sueño. temblores. sequedad en la boca. También se afirma que hay alteraciones del conocimiento. El más conocido es la cloropromazina que se usa comúnmente en caso de psicosis. cuando son tomados en presencia de estrés psicológico o dolor muy grande. las cuales se aplican contra la nariz. Son. fue lanzado al mercado. Es importante hacer estudios científicos para verificar si estas sustancias inhalantes causan daño cerebral orgánico. * Tranquilizantes mayores y menores. Tienen la 78 ventaja que en bajas dosis no producen letargo ni disminuyen la capacidad de reaccionar frente al medio ambiente. pentobarbital. A veces. y luego Librium y Valium. Algunos afirman que fomenta la actividad sexual. pueden causar delirios y efectos colaterales como náusea. Una dosis pequeña de sedante produce sólo una muy pequeña somnolencia pero frena la estimulación producida por la ansiedad y la tensión. Los peligros de los barbitúricos y no barbitúricos de crear dependencia y de producir depresión respiratoria. debido. Generalmente las personas que inhalan estas sustancias no llegan a los hospitales o a tratamiento médico porque los efectos pasan rápidamente. afirmación esta no comprobada. no son analgésicos sino que ayudan a reducir el componente psicológico implicado en las enfermedades. los que. por desgracia. dieron como resultado que los investigadores produjeran los Tranquilizantes. para aspirar de manera profunda. problema o dificultad se acudía al tranquilizante. A largo plazo sus efectos son somnolencia. Las investigaciones están en sus inicios. Sí se tienen estudios serios sobre alteraciones renales y de la médula ósea. Pero se descubrió que creaban tolerancia y dependencia psicológica y física. o drogas contra la ansiedad o psicoterapéuticas. Se popularizaron de una manera extraordinaria hasta el punto de ser la droga psicoactiva más vendida en el mundo pues su consumo lo hacían tanto los jóvenes como sus padres y los adultos en general. visión borrosa. drogas depresivas. tal vez. Sedantes barbitúricos y no barbitúricos En este apartado trataremos de dos tipos de sedantes: * Sedantes hipnóticos: barbitúricos como el secobarbital y pentobarbital. aunque ya desde 1800 se conocía el ácido barbitúrico. a la dilatación de los vasos sanguíneos del cerebro. Los primeros no son drogas de fácil adquisición ni producen dependencia física. 5.nientes de hogares caóticos y con rendimientos escolares deficientes. no curan el insomnio sino que dan una solución transitoria. en su mayoríatienenlos mismos peligros antes enunciados. La intoxicación por agentes inhalantes produce "euforia flotante" que elimina los aspectos desagradables de la vida. ¿por qué se siguen produciendo a gran escala y los médicos los siguen recetando? La respuesta a esta última pregunta nos la da Meares (1970) al sugerir tres explicaciones: 79 . pues. En 1903 el primer barbitúrico. amobarbital. y en dosis altas pueden causar sedación o muerte. una bolsa de plástico. que aunque también son sedantes hipnóticos. Estas drogas no actúan directamente sobre la Sustancia Reticular sino sobre el Sistema Límbico implicando así la respuesta emocional y logrando reducción de la ansiedad y un cierto "amansamiento" de la hostilidad. Los tranquilizantes no solucionan la ansiedad sino los síntomas de la ansiedad. Los sedantes hipnóticos barbitúricos y no barbitúricos (secobarbital. En dosis moderadas también ayudan a contrarrestar el insomnio. butabarbital. erupción de la piel. o ambas. La bolsa plástica puede sofocar a la persona. y que si se suspendían en forma abrupta. Los tranquilizantes se dividen en mayores (para psicosis) y menores (para ansiedad). En caso de una sobredosis puede ocurrir la muerte por asfixia o por paro cardíaco. diarrea y erupciones.

3. Por eso es muy importante ayudar a estas personas en sus relaciones interpersonales. discuten temas de autocontrol. y controlar el pulso. 1977). Con los adictos a las sustancias psicoactivas se ha trabajado de las siguientes maneras: 1. puesto que el déficit en las mismas los inclina a buscar en la droga un escape a su situación de no integración de la sociedad. el reforzamiento de conductas adaptadas por parte de los compañeros y en el aprendizaje del autocontrol. reformule sus juicios y represente los roles adaptativos que le exige la sociedad. Al terminar este capítulo profundizaremos más en esta metodología. * También se ofrecen programas de tratamiento sin fármacos a pacientes con modalidad externa. El consumo indiscriminado de sedantes y tranquilizantes puede llevar al suicidio. No podemos pretender atacar la drogadicción sólo a través de las armas psicológicas cuando la sociedad pierde la escala de valores 81 .la primera afirma que la prescripción de barbitúricos y tranquilizantes en ocasiones calma la ansiedad de los médicos que sienten que si no recelan algo no están cumpliendo con su deber. reciben ayuda individualizada y fortalecen su resocialización. sino que más bien manifiestan patrones de conducta mal adaptada. ¿COMO AYUDAR A LAS PERSONAS QUE ABUSAN DE LAS DROGAS? Partamos del hecho de que los sujetos que abusan de las sustancias psicoactivas no reaccionan generalmente bien a los tratamientos prolongados y tienen grandes proporciones de recaídas independientemente del tratamiento adoptado. Es conveniente saber que la mayor parte de los sujetos que abusan de estas sustancias no tienen graves problemas psiquiátricos. Para los opiáceos se han desarrollado cinco programas terapéuticos importantes: * El uso de metadona es el tratamiento farmacológico de mayor éxito para el abuso de los opiáceos. La metadona corrige este defecto bioquímico. Las técnicas conductistas han utilizado estimulación aversiva para controlar el consumo de droga. la naloxona y la naltrexona para prevenir tanto la euforia producida por los opiáceos como los síntomas condicionados de abstinencia. o la desensibilización sistemática para rebajar el nivel de ansiedad que lleva al consumo (Sarason. La Terapia Gestáltica ha tenido un éxito relativo con drogadictos (Perls. El tratamiento de personas intoxicadas por barbitúricos y tranquilizantes debe llevarse a cabo por personal especializado encabezado por el médico. 4. la tercera. * La terapia con antagonistas de los opiáceos se basa en la hipótesis de que el "hambre de narcóticos" más que un defecto bioquímico es un condicionamiento. problemas familiares e interpersonales. y generalmente. Se han organizado programas y talleres para fortalecer las capacidades vocacionales y lograr que el drogadicto se sienta útil en la vida desarrollando oficios y actividades que lo hagan sentir realizado. reestructure sus percepciones erróneas. la segunda. aun cuando el medico sabe que el insomnio o la ansiedad es síntoma de un conflicto inlcrno más profundo. Pero algunos critican el procedimiento y afirman que es substituir una adicción por otra. en forma hospitalaria. participan en actividades recreativas. pudiera ser que el médico no quiera usar drogas nuevas o no esté al tanto de la medicina actual. dar respiración boca a boca si ésta se ha detenido. * Las comunidades terapéuticas son programas en los cuales se insiste en la terapia de grupo. Se hipotiza que hay un retorno del consumo por un defecto bioquímico resultante del consumo crónico que produce "hambre de narcóticos". o al mezclarlos con otras drogas como el alcohol. Sus raíces son también políticas y socioeconómicas como sucede actualmente en Colombia. Por lo tanto se usan la ciclazocina. En caso de primeros auxilios el tratamiento por seguir sería: dejar libres las vías respiratorias y la cavidad bucal. Los sujetos van algunas horas a la semana. puede no disponer del tiempo suficiente para resolver el problema real del paciente y así prescribe un tratamiento para el síntoma. También se ha utilizado la metodología de la Gestalt haciendo que el consumidor de drogas se sitúe en el aquí y el ahora. El problema de la adicción a las drogas no es solo psicológico. 2. o a la muerte accidental al manejar automóviles o maquinaria pesada. Se ha utilizado psicoterapia individual y de grupo con el fin de ayudarlos a un autoconocimiento y a clarificar las motivaciones incons80 cientes que los animan en el consumo de drogas. 1969).

Evoca un deseo de usar heroína que puede cambiarse fácilmente. * Las siguientes sesiones se utilizan para enseñar al paciente la técnica de relajación que debe utilizarfrecuentementey que en líneas generales puede ser la misma que anteriormente explicamos en el capítulo sobre las fobias.J. Quindío. y colaboradores (1984) Formacodependencia. La visión debe ser macroscópica. utilizando la jerga del propio paciente. * * 83 . * Las primeras sesiones se utilizan para explicar el tratamiento y para adquirir una historia de estímulos intrínsecos y extrínsecos que el paciente asocia con la adquisición y uso de la heroína.. Barcelona: Martínez Roca.. * Se utiliza la desensibilización sistemática para eliminar la ansiedad condicionada al deseo que el paciente experimenta. * Se elabora una escala de auto-evaluación para medir la presencia del deseo o la necesidad instigados por los estímulos asociados a la droga. utilizando la terapia aversiva. aún abre nuevas posibilidades para la rehabilitación de los adictos a la droga. Ejemplo concreto. Este tipo de terapia. que ofrece una visión clara. A. a. /. Dusek. d. y se va aplicando la descarga eléctrica o estímulo aversivo. sencilla y práctica de la dependencia de las diversas drogas y de cómo afrontar el problema. tener en cuenta todas las variables que intervienen y buscar soluciones políticas. Es un interesante esfuerzo de la Fundación Revivir. A. de Armenia. * LECTURAS RECOMENDADAS Vega. El estado de relajación efectivo es asociado con la palabra "ALFA" y así se establece un estímulo condicionado en la relajación que luego el paciente pueda utilizar para contrarrestar la tensión. es decir. Para terminar este apartado vamos a presentar el modelo conductista de una posible terapia en caso de adicción a la heroína. Mothner. el entrenamiento en relajación y la desensibilización sistemática. D. (1986) Cómo abandonar las drogas. Es un libro para consumidores de drogas con intención de dejarlas de manera definitiva. D.morales y éticos y cuando la injusticia y violencia se apoderan de las relaciones humanas.. aunque no suficientemente investigado. Evoca un deseo fuerte e incontrolable de consumir heroína b.. Además se determina el nivel máximo de choque eléctrico que el paciente puede soportar. c. Todos los estímulos asociados y utilizados en la terapia aversiva se evalúan con esta escala. Evoca un deseo fuerte pero controlable de usar heroína. 5. de esta manera lenta82 mente los estímulos van perdiendo su control sobre el deseo hasta llegar a evocar aversión por la heroína. Está escrito en forma clara y con excelentes recomendaciones para el individuo y para familiares y amigos que deseen ayudarle. A. México: Fondo Educativo Interamericano. No evoca deseo de usar heroína. sociales y económicas sobre las cuales construir una auténtica terapia psicológica. e. * Luego se presenta al paciente una serie de historias que contienen todos los estímulos ordinariamente asociados con la adquisición y consumo de heroína. y Girdano. Bogotá: Conaced-Indoamerican Press Service. * Una vez que avance la terapia aversiva se pueden sustituir las descargas eléctricas por imágenes verbales de esas mismas descargas y así se reduce el número de choques aplicados. Esta escala se administra antes de la primera sesión de terapia aversiva y luego varias veces durante la terapia. Evoca aversión por el uso de heroína. Seguiremos el modelo de O'Brien y colaboradores (Ardila.. 1980). El libro ofrece una panorámica seria e inteligible del mundo de las drogas y de los tratamientos que se han utilizado. (1983) Drogas. y Weitz.

El perfil de los bebedores problema según Dusek (1983) es el siguiente: • Hombres de bajo nivel socioeconómico. los residentes en el campo.de abstenerse de consumir frecuentemente alcohol en cantidades suficientes para intoxicarse. se va a las fiestas no para compartir sino para tener la ocasión de beber abundantemente). dañar su salud. Podrá caminar. y por lo mismo. LAS ETAPAS La mayoría que los alcohólicos recorren. Los alcohólicos pierden el control sobre la bebida. de manera controlada y porque culturalmente se ve bien. 4. tal vez porque se afectan inmediatamente las células de la corteza cerebral que tienen que ver con el autocontrol. son las siguientes: 84 Ya no se bebe de vez en cuando para olvidar los problemas. 5. Fase alcohólica temprana: El bebedor comienza a tener amnesia. El alcohólico es una persona que ha llegado a una condición crónica en la que es incapaz -por razones físicas y/o psicológicas. manejar un automóvil. • Personas que toman cerveza. 3. En tanto que tienen menor probabilidad de llegar a ser alcohólicos: las mujeres. en oposición a los que toman licores más fuertes. • Personas que piensan que emborracharse no es signo de irresponsabilidad. Escape ocasional de las tensiones: Se continúa bebiendo para olvidar las dificultades y tensiones que la vida va presentando. o se prefiere no hablar sobre el tema. solas. pero luego no se acordará de estas actividades. pero su control es pasajero. los individuos de más de 50 años. Dependencia alcohólica completa: Se comienza a beber alcohol desde tempranas horas y se continúa durante el día. El bebedor no puede parar desde el primer trago. sino que se hace de manera casi habitual. Escape frecuente de fas tensiones: Dedicamos un capítulo especial a estas dos drogas porque se han convertido en las de mayor consumo. seguidas por católicos y protestantes liberales. los casados o viudos. Todavía no hay problema. descuida casi completamente su presentación personal. sostener una conversación. • Personas separadas. ALCOHOLISMO El Alcoholismo designa en general un cuadro de condiciones físicas. Se acentúa el círculo vicioso de beber para olvidar. Hay un deterioro notable en las relaciones familiares. laborales y en las responsabilidades a todo nivel. Todavía la persona es capaz de pasar períodos largos de tiempo sin consumir alcohol. deteriorar sus relaciones humanas y reducir su rendimiento en el trabajo. El bebedor esconde botellas en cualquier parte. han tenido aceptación social en nuestra cultura. la extinción de sus hábitos ha sido una tarea supremamente difícil.© 1. las personas con nivel académico de postgrado y los bebedores de vino. 85 . El paso de la segunda a la tercera fase es casi imperceptible. Bebida social: ALCOHOLISMO Y TABAQUISMO Al comienzo se bebe por estar en sociedad. psicológicas y sociológicas. Fase alcohólica verdadera: Todo en el sujeto comienza a girar en torno a la bebida. • Residentes en las grandes ciudades. 2. • Personas sin filiación religiosa. y hay graves trastornos hepáticos y tal vez daño a nivel cerebral. divorciadas. 6. y se convierte en una preocupación constante de la persona (por ejemplo. El alcohol llega ya con facilidad al cerebro. En esta fase se buscan excusas para justificar la bebida. • Personas que sufrieron separaciones durante la niñez.

caracterizado por delirio. pues la cafeína no acelera el metabolismo del alcohol. • El alcohol aumenta la temperatura del cuerpo. • El alcohol en pequeñas cantidades es estimulante y desinhibe. Entre los signos psicológicos: locuacidad. • Beber socialmente es el primer paso hacia el alcoholismo. No olvidemos que el alcohol es rápidamente absorbido por la sangre y a través de ella llega al Sistema Nervioso Central. consecuentemente más alcohol estará libre en el obeso para afectar el sistema nervioso. INTOXICACIÓN POR ALCOHOL Entre los signos fisiológicos tenemos: tez rubicunda. • La parte más difícil de la recuperación para un alcohólico es la de identificar y aceptar su problema. marcha inestable. temblores musculares. lo máximo que puede hacer el café es estimular ligeramente las células del sistema nervioso central y mantener la persona un poco más despierta. • El alto consumo del alcohol tiene un efecto deletéreo sobre el hígado. sólo contiene indicios de vitaminas. pero rápidamente se convierte en depresor del sistema nervioso central. y actuar químicamente sobre las estructuras fetales. • El alcohol sea un afrodisíaco. Muchos materiales solubles son capaces de atravesar la placenta. • Durante el embarazo el niño no es afectado por el consumo de alcohol de la madre. confusión. euforia. depresión y labilidad emocional. Es verdadero que: • El alcohol es una droga. éste pierde calor. minerales y proteínas. llega pronto a la placenta. pero oscila entre 450 y 800 mg. alucinaciones visuales y táctiles. El alcohol es un grupo alquilo unido a un grupo hidróxilo (OH). y a la larga se produce cirrosis. entrar al torrente sanguíneo fetal. El tejido graso no absorbe el alcohol en la misma medida que el tejido musculoso. • Tomar café negro evita emborracharse. a manera de afirmaciones o negaciones. Es falso que: • El alcohol sea de valor nutritivo.En las dos últimas fases se puede presentar el famoso "Delirium Tremens". 86 2. • Un individuo obeso de 120 kilos soporte mejor el alcohol que un individuo musculoso del mismo peso. El alcohol es un dilatador moderado de los vasos sanguíneos periféricos. pero el alcohol es un depresor del sistema nervioso y por lo tanto disminuye su control neural. Así 60 mi de whisky son más intoxicantes que 60 mi de cerveza porque la graduación del whisky es mayor. El representante de este grupo químico es el etanol o alcohol etílico. Al comienzo de su ingesta el alcohol produce desinhibictón y por lo tanto el hombre o la mujer pueden mostrarse más complacientes sexualmente. incoordinación de movimientos musculares y de los ojos. sus reflejos y su coordinación. que destruyan ciertos mitos e ideas falsas que hay sobre el alcoholismo. 1. porque si bien es cierto que es rico en calorías. Vamos a transcribir algunos enunciados. La dosis mortal de alcohol varía entre los individuos. Los alcohólicos están expuestos fácilmente a accidentes automovilísticos y a cometer actos delictivos. etc. Naturalmente que el beber socialmente no es la causa del alcoholismo. ingrediente principal de la mayor parte de las bebidas alcohólicas que se consumen ordinariamente. pero a la larga es todo lo contrario. Si el medio ambiente externo está más frío que la temperatura del cuerpo. es un problema que tiene también dimensiones socioculturales y como tal debe ser tratado. malestar muscular. 87 . Todo depende del grado de etanol que contenga la bebida. De ahí vienen las famosas "resacas" o "guayabos" con dolores de cabeza. esto permite pasar más sangre a las áreas periféricas del cuerpo y estar en estrecho contacto con el ambiente externo. lenguaje arrastrado. pero generalmente los alcohólicos comienzan por ser bebedores sociales. El alcohol es una de esas substancias. alteraciones de la atención. irritabilidad. se entra en la psicosis alcohólica. a menudo en forma muy poco diluida. • Las bebidas finas emborrachen menos que las baratas. pues la ingesta de la droga les proporciona desinhibición y resolución para cometer ilícitos. vómitos. Cualquier droga que entre al torrente sanguíneo de una mujer embarazada. MITOS SOBRE EL ALCOHOLISMO El alcoholismo no es un fenómeno meramente personal y psicológico. Tal vez al comienzo sí.

vómitos. si se lo propone. para rebajar su ansiedad. Una vez que el sujeto ha caído en la fase de adicción real. palpitaciones y dificultades en la respiración. Muy usada con alcohólicos. Pero también hay teorías que tratan de demostrar que el alcoholismo se debe a una deficiencia genética y así ciertos sistemas enzimáticos no se producen en el organismo. En vez de esto se ha elaborado el plan de 24 horas: el bebedor se concentra en no beber por 24 horas y tomar las cosas como si fuera el día inicial del plan. También se ha utilizado la terapia de aversión dando descargas eléctricas cuando el paciente se imagina consumiendo licor. "soy una persona que tengo autocontrol sobre mí mismo". ha sido el trabajo de Alcohólicos Anónimos.• Hay desajustes de personalidad que predisponen a la ingesta de alcohol. 4. es alcohólico y lo seguirá siendo. la hostilidad o sentimientos de inferioridad. Alcohólicos Anónimos ofrece a los pacientes identidad de grupo. y cambiar voluntariamente la temperatura de alguna parte concreta de su cuerpo. inseguridad o rechazo social. Los Conductistas: Han utilizado la relajación sistemática y la terapia de aversión. Se ha utilizado la droga antabuse (disulfiram) que interviene en el metabolismo del alcohol pues permite su conversión en acetaldehídico pero bloquea el siguiente paso. Los Alcohólicos Anónimos (AA) fueron fundados en 1935 y como primer paso buscan que el paciente admita su impotencia frente al alcohol. la interacción de grupo y otras técnicas. Al paciente no se le piden promesas imposibles de cumplir. 88 \ . y la metodología que mejores resultados ha dado en la rehabilitación de los alcohólicos. Terapia de Grupo. cualidades que. 3. Psicodinámicamente: El alcoholismo es una conducta psiconeurótica que permite escapar del dolor. Biorretroalimentación. "me siento mejor no consumiendo alcohol". 1986) para enseñar a los alcohólicos a controlar sus ondas cerebrales. conocerse mejor. Con otras drogas. Los pacientes aprenden a utilizar el psicodrama. o un medio de liberar los sentimientos no resueltos de inoperancia sexual. la aflicción. • No hay cura para el alcoholismo. status. náuseas. guípales y sociales en las cuales con facilidad encontrarán las causas de su alcoholismo. A través de diálogos y encuentros el alcohólico se da cuenta de que no es el único que está inmerso en el problema y cómo puede él también. el juego de roles o presentación de papeles. Tal vez la mejor terapia de grupo. salir del círculo vicioso del alcohol. AA no exige nin89 TERAPIA PARA EL ALCOHOLISMO 1. escenas desagradables. reforzamiento de unos a otros. Si una persona es consciente de tener poder sobre sí misma esto ayuda a fortalecer su personalidad. Se relaja profundamente a los pacientes y luego se les invita a que se imaginen a sí mismos bebiendo alcohol. como "nunca volveré a beber". por regla general. romper sus mecanismos de defensa y analizar mejor sus relaciones familiares. Cuando la escena es muy viva en la imaginación. aceleración del ritmo cardíaco. Una vez conseguido esto el paciente es capaz de comenzar a abstenerse del primer trago de licor. 2. Usando esta droga el alcohólico sabe que el ingerir alcohol le acarreará problemas de ese tipo. 5. faltan en la vida de los alcohólicos. De esta manera el paciente adquiere mayor autocontrol que luego puede aplicar a la ingesta del alcohol. o una liberación de la ansiedad. Cada día de abstención aumentará la probabilidad del siguiente. El propósito básico de esta asociación es ayudar a los bebedores a dejar el alcohol. Los resultados no han sido muy alentadores. repugnancias. Con esta idea de fondo se ha utilizado el instrumental biorretroalimentador (Prada. se les presenta a los pacientes imágenes visuales aversivas como vómitos. la culpabilidad. burlas sociales. de esta manera lentamente se condiciona una respuesta aversiva a la sola imaginación del alcohol. entonces se produce dolor de cabeza. prestigio. Sólo se puede prevenir o controlar el alcoholismo. También esporádicamente se ha utilizado el LSD para romper las defensas y lograr que el alcohólico reviva sus experiencias traumáticas y así poder reducir la ansiedad unida a ellas. Más tarde se les enseña a imaginar escenas de bienestar y sobriedad y se les refuerza con pensamientos positivos sobre sí mismos: "yo soy capaz de controlarme". reducir su tensión muscular. enrojecimiento de la cara.

Al haber tenido un despertar espiritual como resultado de estos pasos. 3. su fijación en la conducta humana es rápida y profunda. Sólo exige que sus miembros deseen dejar de beber. 9. 4. Desde la preadolescencia el cigarrillo se convierte en signo de "posición adulta". socialmente aceptable y con pocas consecuencias inmediatas adversas. 1986). famosos ya. Al ayudarse los unos a los otros se crea un ambiente de amistad y camaradería. clases sociales e ideologías. 8. El tabaco es una substancia paradójica en su uso puesto que parece actuar como panacea de estados fisiológicos y psicológicos opuestos. ante nosotros mismos y ante cualquier otro ser humano la naturaleza exacta de nuestros errores. Recordemos los 12 pasos. Humildemente le pedimos que nos librara de nuestras flaquezas. pidiendo solo conocer su voluntad y poder para sacarnos adelante. ayuda a la coordinación en tareas sistemáticas y metódicas. comúnmente aceptado y muy practicado en casi todas las sociedades sin distingos de razas. organización psicológica o causa social. Llegamos a creer que solamente un poder más fuerte que nosotros mismos podría restablecernos a la normalidad. 2. tratamos de llevar este mensaje a los alcohólicos. no dude que la mejor rehabilitación hasta ahora conocida es la de Alcohólicos Anónimos. Nos excusamos ante el mayor número de personas posible. que nuestras vidas habían llegado a ser incontroladas. minando así el sentimiento común de culpabilidad que aquellos tienen al ver a su compañero (a) o hijo sumido en el alcoholismo. Hicimos un exhaustivo y valiente inventario moral de nosotros mismos. El tabaquismo es un acto popular. B uscamos a través de la oración y la meditación hacer contacto consciente con Dios.guna filiación religiosa al individuo. COMPONENTES DEL HUMO DEL TABACO En el humo del tabaco se han identificado por lo menos mil doscientos productos tóxicos diferentes. y practicar estos principios en todas nuestras acciones. Hicimos una lista de todas las personas a las que habíamos ofendido y nos excusamos ante todas ellas. El humo del tabaco es una mezcla de aire 91 . ayuda a concentrarse en tareas difíciles o colabora en estados de relajación y descanso. Como es un hábito barato. De España se extendió por toda Europa y desde el comienzo surgieron las polémicas y condenas (a veces hasta de pena de muerte como en la antigua Turquía y Alemania) pero sin mayores resultados positivos. Estábamos completamente preparados para que Dios arrancara todos nuestros defectos de carácter. 6. se presta a gesto de rebelión o promueve un estado de placidez y bienestar. Continuamos haciendo un examen personal y cuando estábamos equivocados lo admitimos con prontitud. Admitimos ante Dios. A mitad del siglo XX el mundo conocido consumía grandísimas cantidades de tabaco y su industria era una de las más poderosas. sí la creencia en un Ser Superior. tampoco se afilia a ningún partido político. De modo que el tabaco tiene múltiples efectos: estimula o calma los nervios. tiene problemas de alcoholismo o quiere ayudar a alguien a dejar este problema. Si Ud. 10. 5. tal como lo entendemos. y su consumo entre las mujeres ha aumentado de forma tan alarmante que ya casi alcanza el índice de los hombres. y al mismo tiempo actúa tranquilizando los nervios y permite a sujetos sometidos a estrés y tensión continuar sus tareas con concentración (Greist y colaboradores. Tomamos la decisión de encaminar nuestra voluntad y nuestras vidas al amparo de Dios según lo entendíamos. 11. También se ofrece ayuda al cónyuge o padres del alcohólico a través de los grupos Alanon y Akateen. excepto cuando para hacerlo tendríamos que ofender a otros. 7. que proponen las AA: 1. 90 12. TABAQUISMO Café y cigarrillo son los estimulantes más usados a nivel mundial. El tabaco brinda estimulación a quien está aburrido o fatigado. Se dice que fue Cristóbal Colón quien introdujo en Europa el tabaco originario de América. Admitimos que éramos impotentes frente al alcohol.

Al mismo tiempo altera el funcionamiento de las glándulas suprarrenales haciéndolas trabajar en exceso. Veamos las más importantes: 1. 4. Los alquitranes del cigarrillo. Enfisema. Como consecuencias aparecen edemas y enfermedades coronarias del corazón. otros. demasiada flema y aumenta la tos para expelerla. Los alquitranes que son mezclados con la saliva y se tragan aumentan la incidencia de cáncer de estómago y vejiga. A la larga el paciente es incapaz de expeler aire con fuerza. Todo esto hace que el corazón trabaje a marchas forzadas. como los fenoles. Por su parte. 1983): * El fumar cigarrillos durante el embarazo reduce el peso del recién nacido. Otros cánceres. Uno de ellos. en los que se encuentran pequeñas partículas llamadas "alquitranes". 7. Generalmente la bronquitis crónica precede o acompaña al enfisema. causan un cambio lento en las células del aparato respiratorio. Se presenta otro gas. EL FUMAR Y LA SALUD Si bien los efectosfisiológicosdel tabaquismo a nivel inmediato no son muy llamativos. La nicotina afecta a la sinapsis nerviosa colinérgica sustituyendo la acetilcolina. Se presenta. Muchas de estas partículas contienen "carcinógenos". substancias conocidas como provocadoras del cáncer. por ejemplo. acetaldehído y el poderoso gas venenoso ácido cianhídrico. 6. etc. * Se sospecha. la materia en forma de partículas que nos permiten ver el humo. convirtiéndolas en cancerígenas en un proceso de 20 a 30 años según la cantidad de tabaco que se consuma. En los primeros hay mayor incidencia de cáncer de la boca. la nicotina entra a tener papel importantísimo en la dependencia psicológica del hábito de fumar y está estrechamente relacionado con las enfermedades cardiovasculares. * La mortalidad fetal y neonatal aumenta si la madre fuma cigarrillos. Bronquitis crónica. 93 . 2. y una vez diagnosticado 92 Hay relación entre el fumar y la úlcera péptica.caliente y gases. Generalmente los bronquios son la parte más afectada.. a la larga el consumo habitual trae consecuencias gravísimas para el organismo. Cáncer pulmonar. o sea. pero en los segundos también se presentan. la laringe. Por fin. 5. La nicotina llega al cerebro desde el pulmón en siete segundos. Problemas de embarazo. Ulcera péptica. es decir. Así se ha establecido (Dusek. La nicotina y el benzopireno del tabaco transpasan la barrera placentaria y afectan al feto. otro gas. el monóxido de carbono del humo del tabaco interviene en el oxígeno que llega al corazón y la capacidad de trabajo de éste se reduce considerablemente. Hay una ligera diferencia entre los fumadores de cigarrillo y los de pipa y puro. Es la producción excesiva de moco en los bronquios. en tanto que la heroína desde el brazo en que se administra hasta el cerebro gasta catorce segundos. la benzopirina. entonces. el cáncer de bronquios el tiempo de vida restante se pronostica en 14 meses más o menos. aunque no se ha comprobado aún. los labios. formaldehído. activan también las células cancerosas potenciales. Los fumadores sufren más frecuentemente de úlceras pépticas que los no fumadores. que está siendo investigado hoy como el gas más peligroso del humo del tabaco pues es el responsable primero de la arteriosclerosis. que la nicotina pasa a la leche de la madre y de ésta al niño. 3. se conoce como uno de los cancerígenos más potentes. Los efectos dañinos de los alquitranes se ven reforzados por la presencia de varios gases que están en el humo del cigarrillo: amoníaco. el monóxido de carbono. También a nivel de vías respiratorias el consumo de tabaco produce enfisema. * El tabaco está relacionado con el aumento de abortos espontáneos. Enfermedades del corazón. Todos ellos atacan y van destruyendo las defensas de las vías respiratorias. ruptura de las paredes de los alvéolos o sacos aéreos que se rompen. se medio cicatrizan y pierden su elasticidad. no puede apagar una cerilla de fósforo a 2 ó 3 pulgadas de su boca.

en períodos llenos de tensión. debe observar su comportamiento. tiene mal aliento. Una vez motivada la persona. Esta es la razón por la cual en muchos países está estrictamente prohibido fumar en lugares públicos. El número de personas que mueren prematuramente cada año en nuestros países por fumar se estima superior al número de personas que mueren por accidentes automovilísticos o por sobredosis de barbitúricos y otras drogas. Los no fumadores tienen también derecho a que se respete el aire que respiran. concentrándose en cada situación. le agrada el humo y juega con él. se relaja fumando. fuma en tiempos de crisis. Así el fumar es una ayuda tremenda. las circunstancias que acompañan el fumar. impregna sus vestidos de mal olor. Se puede usar también filtros especiales que reducen la nicotina y alquitrán. Fumador por causas negativas: Cuando Ud. el miedo. la ansiedad. tomando conciencia de sus avances y autofelicitándose por sus progresos. su estado de ánimo. de motivarse para dejar de fumar. El autor establece 4 tipos de fumadores: 1. la actividad que realiza. y fume solamente en esos dos momentos. le gusta fumar. las personas que refuerzan su vicio. Un cigarrillo libera en el aire aproximadamente 70 mg de partículas y 25 mg de monóxido de carbono. Trata. El humo del cigarrillo no sólo afecta a quien fuma sino también a quienes están a su alrededor. por ejemplo. 94 . por ejemplo) y el mal modelo que les está ofreciendo. Otra razón puede ser la estética: quien fuma afea su dentadura. Ud. Debe comenzar entusiasmándose a sí mismo. Con esta base el fumador puede escoger entre los muchos planes para dejar de fumar aquel que se acomode mejor a sus circunstancias. Fumador habitual: El hábito es tan automático que el cigarrillo sale de la cajetilla y llega a su boca sin que medie un pensamiento consciente. una motivación de autoestima y respeto por sí mismo ayuda grandemente al autocontrol y por consiguiente a dejar de fumar. El cigarrillo se convierte en un sedante para los nervios. le satisface comer y fumar. El fumador pasivo. la gente sigue fumando. Fumador Enviciado: Cuando Ud. El fumar se ha convertido en un hábito. vehículo o ambiente. 4. También puede servir de motivación la responsabilidad que él tiene sobre otros (sus hijos. de manera gradual. se siente más normal con un cigarrillo que sin él. Si es fumador por causas positivas use el método gradual: identifique una o dos veces al día en las que el fumar le produce mucho placer. Tal vez la mejor motivación sea la salud. anota en la libreta la hora. mascando chicles. comienza a practicar el método que más le conviene y que ha elegido conforme a sus circunstancias. El fumador debe clasificarse en una de las 4 categorías anteriores. siente constantemente un deseo intenso de fumar. o apaga un cigarrillo y prende otro. se siente más importante o sofisticado fumando que no fumando. 3. Sin embargo. o buscar sustitutos al fumar. ¿Cómo? Podría adjuntar una pequeña libreta de notas a la cajetilla de cigarrillos y cada vez que saque uno. entonces. El fumador debe comprender el daño inmenso que proporciona a su cuerpo y espíritu y las enfermedades gravísimas que le acortan la vida. Con la colilla de un cigarrillo prende el siguiente. En el fondo. si no es capaz. 95 ¿COMO AYUDAR AL FUMADOR? Dusek (1983) afirma que el primer paso para dejar de fumar consiste en establecer el tipo de fumador a que pertenece la persona en cuestión. o la falta de cigarrillos le produce ansiedad y desagrado. Fumador por causas positivas: A Ud. 2. podrá analizar la cantidad que fuma. Parece que la motivación a fumar es más fuerte que el temor del sinnúmero de enfermedades que este vicio acarrea. Es importante que el fumador por causas positivas logre romper la relación entre estímulos ambientales y la costumbre de fumar y logre identificar nuevos estímulos que le produzcan placer y que sean incompatibles con la costumbre de fumar. que pueden ser inhalados por las personas que comparten el mismo local. Así. la gente que lo acompaña.8.

Si es fumador por hábito o fumador enviciado. También se usan para equilibrar el humor cuando el fumador ha suprimido el cigarrillo.. Basadas en los principios conductistas. La raíz de la técnica está en el sostén que recibe el individuo por parte de sus compañeros. El fármaco más usado ha sido la lobelina. introducir en el cigarrillo sabores desagradables. Los conductistas se dirigen solamente a la conducta externa. la tarea es más difícil pues el cigarrillo está condicionado a calmar la ansiedad.. 96 • Tratamiento con fármacos. meprobamato y otros. fenobarbital. Si el medio ambiente es tolerante o reforzante del tabaquismo. y la literatura al respecto. pero se usa para ayudar a disminuir la ansiedad. * LECTURAS RECOMENDADAS González. Tal vez lo mejor sea suspender el cigarrillo de una vez por todas. podemos enumerar: • Técnicas de condicionamiento..Si es fumador por causas negativas. las técnicas de extinción o control pierden en gran parte su eficiencia. Fácil de entender y de aplicar. Los psicodinámicos tratan el hábito de fumar como un síntoma de un problema o trauma no constante. diacepam. Estos últimos obtienen resultados más rápidos y seguros. (1985) El Juego de dejar el Cigarrillo. están consideradas generalmente como una de las mejores ayudas para quienes desean controlar el alcoholismo. El éxito de las diversas terapias para la supresión o control del tabaquismo ha sido bastante bajo. P. arteriosclerosis. Es una obra ágil que enseña los pasos concretos para ayudar a rehabilitar a un alcohólico. el problema se agrava aún más. México: Fondo Educativo Interamericano. ]. En general estas técnicas usan estimulación aversiva para condicionar negativamente el hábito de fumar. México: Editorial Concepto. soplar humo de cigarrillo en la cara del fumador hasta que se fastidie. vuelven al vicio. Es interesante observar que se obtiene la misma proporción de éxitos con placebos que con fármacos. o como sustituto de la nicotina. enseñan técnicas de relajación y utilizan la desensibilización para rebajar la ansiedad y lograr el control del cigarrillo. Otras técnicas son imaginativas: el paciente se imagina las consecuencias espantosas del hábito de fumar. Comúnmente deben buscar una ayuda externa. analizar las motivaciones y discutir los problemas que llevan al paciente a adquirir el hábito. el libro pretende enseñar la metodología para abandonar el vicio del cigarrillo. El fumar es un sustituto socialmente aceptable de una inadecuación interna. obligar a la persona a fumar un paquete tras otro hasta producirle náuseas y dolor de cabeza. Parece que los dos factores más importantes que influyen son la baja motivación y la actitud de la sociedad ante el cigarrillo. Unas técnicas pueden ser "in vivo": choques eléctricos cuando la persona toma un cigarrillo. en alguna asociación que ayude al control del cigarrillo o en algún método que lo controle continuamente. • Técnicas individuales. W. Rara vez se recurre al tratamiento farmacológico por sí solo. y buscar otros medios o técnicas psicológicas para reducir la ansiedad. Se ayuda al individuo a llegar a la raíz de su problema. (1987) Me casé con un alcohólico. Parece que los mejores resultados se han obtenido en personas que manifiestan una alta motivación y utilizan una abstinencia súbita. Si la motivación no es intensa. enfermedades. Se pide a los participantes dejar de fumar de golpe y se refuerza la cohesión de grupo. Nota: La metodología de los Alcohólicos Anónimos. M. y Manjarrés. G. También se han utilizado las anfetaminas. H. no gradualmente. La mayoría de las personas que abandonan el cigarrillo. Entre las técnicas y programas más conocidos. el tratamiento está condenado al fracaso. Se trata de buscar las causas que inducen a fumar. Barker. cáncer. Como el título lo indica. la tensión y los deseos invencibles de consumir nicotina. Los que abandonan el vicio proclaman en público su éxito y esto los refuerza en su autoestima. * * 97 . Van por la línea psicodinámica o conductista. Algunos grupos tratan de imitar la técnica de Alcohólicos Anónimos. • Técnicas de Grupo...

Paranoica: La persona tiene delirios y extrema suspicacia. tienden a hacer movimientos más amplios y a sobreestimar las distancias y las puntuaciones. son más indecisos respecto a actitudes. * Usos lingüísticos impropios desde el punto de vista sintáctico y gramatical y. y "schizein": dividir. se desempeñan pobremente en las sumas continuadas y en el dibujo con espejo. el embotamiento emocional y la perturbación del pensamiento. La Esquizofrenia. el desarrollo de la enfermedad es lento e inadvertido. comportamientos notables de desaseo. * Desarreglos perceptuales. como alucinaciones. pues hay ilusiones y delirios de grandeza o de persecución. retirada. aún en posturas difíciles y ridiculas (flexibilidad cérea). ensimismada. también tener en cuenta distinciones importantes que hacen hoy en día varios autores (Yates. El desorden es ante todo cognoscitivo. 99 . Simple: En este capítulo vamos a tratar de la Esquizofrenia como la psicosis más común y sobre la cual más estudios se han publicado. destructivo y violento. el esquizofrénico puede permanecer pasmado e inmóvil. Etimológicamente viene del griego "frenos": mente. hay ausencia relativa de factores precipitantes. posturas y movimientos peculiares. 1975). pero a partir de 1911 Eugen Bleuler popularizó el término "esquizofrenia". a golpear más lentamente y a mostrar niveles de aspiración mucho menos adaptados a. puede mostrar actividad y excitación psicomotora extrema. puede quedar rígida e inmóvil. Pero en 1957 la Organización Mundial de la Salud. Es conveniente. Por lo general no hay ilusiones ni alucinaciones. Es la más común de las esquizofrenias. * Anomalías de conducta como gestos. la realidad". o al contrario. Así. y que la dimensión de psicoticismo es ortogonal (independiente) de la dimensión neuroticismo. o convertirse en extremadamente activo. motivación e iniciativa. risas y amaneramientos absurdos. según Sarason (1977) comprende un grupo de conductas entre cuyos rasgos prominentes se incluyen el apartamiento de la realidad. Hay incapacidad para confiar en los demás. Hay ilusiones y alucinaciones abundantes. aún reconociendo las dificultades de unarigurosadefinición. junto con contacto disminuido con las demás personas y comprensión perturbada de la realidad. La aparición del padecimiento es gradual pues el individuo poco a poco se va aislando y decayendo en su interés. caracterizados por símbolos privados e ideas ilógicas. Catatónica: La persona tiene graves perturbaciones en la actividad motora. tienden a leer más lentamente. hasta llegar al maníacodepresivo. Antiguamente se la llamó "demencia precoz". * Una patente superficialidad del afecto. muecas y gesticulaciones. tienen una memoria más pobre. acordó los 6 criterios siguientes: * Un cambio inequívoco de personalidad. pasando por el esquizofrénico. Eysenck (1952) afirmó que existe una dimensión de psicoticismo con una distribución continua que va desde el normal. No todos los psiquiatras y psicólogos están de acuerdo en el diagnóstico de la esquizofrenia. otros. 98 y. Describió así a los psicóticos: "Son menos fluidos. * Modos de pensamiento y de conducta extremadamente idiosincrásicos. el afecto es embotado. lo que nos daría "mente dividida". Hebefrénica: Es una variedad muy grotesca. son más lentos en el trazo con estilógrafo. La persona se va apartando gradualmente del contacto con los demás. así: • Esquizofrénicos procesales y reactivos. 3. 4. Los procesales tienen una personalidad prepsícótica inadecuada. el pensamiento es vago y el afecto embotado.® CONDUCTAS ESQUIZOFRÉNICAS 2. rígido CLASES DE ESQUIZOFRENIA Tradicionalmente se han aceptado 4 tipos de esquizofrenia: 1. muestran una concentración más pobre.

Desempeño psicomotor. Generalmente la presencia de la conducta esquizofrénica aparece en la adolescencia y juventud porque es en ese período cuando se espera que el individuo trace su camino propio e independiente. es decir. procesal-reactivo.o inapropiado. y premórbido bueno-pobre. Los ambientes socioculturales y el tipo de organización familiar tiene que ver en la aparición de la esquizofrenia. La esquizofrenia es resultado de un proceso de aislamiento social progresivo. por ejemplo. así. pero internamente pueden estar en un alto nivel de activación. Aprendizaje. como se verá más adelante. Algunos autores hablan de la "doble ligadura": conflicto creado cuando los padres del niño enfrentan a éste con mensajes y demandas que exigen respuestas contradictorias. Parece que los esquizofrénicos muestran una actividad externa reducida. los factores precipitantes son identificables y la emocionalidad o tensión fuertes. Los esquizofrénicos han tenido en su infancia traumas que se convirtieron en verdaderos cataclismos psíquicos (violaciones. * Esquizofrénicos premórbido-bueno y premórbido-pobre. el desarrollo de la enfermedad es agudo. Los reactivos. Tradicionalmente se ha afirmado que el esquizofrénico tiene dificultades a nivel del pensamiento. también son más lentos que los demás grupos psiquiátricos ya que los tiempos de reacción a los estímulos son mucho más largos. golpes. es decir. Parece que las dimensiones agudo-crónico. 2. Aspectos cognoscitivos. etc. Motivación. en concreto en la etapa del procesamiento de la información. Lo que sí es cierto e indudable es que el lenguaje de los esquizofrénicos es peculiar. 4. Esta es la razón por la cual su rendimiento laboral decrece. EXPLICACIÓN DE LA ESQUIZOFRENIA. la incidencia de esquizofrénicos es mayor en hogares rotos. El desempeño de los esquizofrénicos en tareas psicomotoras relativamente simples es deficiente. La distinción entre una historia premórbida buena y mala. DESCRIPCIÓN DE LA ESQUIZOFRENIA 1. correlación altamente entre sí. Estudios recientes (Yates. por su parte. A los esquizofrénicos les queda muy difícil captar intervalos cortos de tiempo. 100 101 . Sensación y percepción. en ambientes socioeconómicamente bajos y en personas que han desarrollado deficientemente su competencia social. Aprenden más lentamente que las personas normales. * Punto de vista sociológico. parece que se miden los mismos aspectos del comportamiento. desarrollo de relaciones sociales y competencia social. El déficit se puede encontrar en una de las etapas anteriores. desordenado y perturbado. El problema del esquizofrénico se remonta a sus primeros años de vida donde la frustración y las relaciones inadecuadas con sus padres dieron la base para su enfermedad. está relacionada con el éxito en la rehabilitación de los esquizofrénicos. El problema central radica en una falta de socialización en la primera infancia. Se ha encontrado que los niveles de actividad cardiovascular y de tensión muscular son inusitadamente altos en los esquizofrénicos. 3. 1975) afirman que en condiciones apropiadas los procesos de nivel superior pueden funcionar apropiadamente en esquizofrénicos. • Punto de vista Psicodinámico. La censura social y los prejuicios de los demás pueden ocasionar que un individuo se aisle. Los esquizofrénicos son condicionados más fácilmente que otros grupos psiquiátricos. el tamaño que perciben se aproxima al tamaño del objeto en la retina más que en los no esquizofrénicos. En general los psicoanalistas definen la esquizofrenia como un desarreglo del pensamiento cuyo origen se remonta a una familia desordenada y a malas relaciones sociales. Parece que los esquizofrénicos crónicos muestran una constancia reducida. 5.). tienen personalidad prepsicótica relativamente normal. Los primeros tienen mejor ajuste en: relaciones sexuales.

que el esquizofrénico construye un mundo interior para defenderse de su alto nivel de ansiedad. es necesaria la terapia de tipo psicológico paralela a la terapia médica. La esquizofrenia no es una dolencia pasajera y leve que se supera con consejos y buena voluntad. Si el canal de procesamiento primario está ocupado. para que surjan desadaptaciones notables. Esta corriente le da mucha importancia a los acontecimientos ambientales y a los cambios graduales de conducta. Considera que un defecto nervioso heredado. En los esquizofrénicos el proceso de información en el canal primario es supremamente lento. más en concreto. se necesita hablar con el esquizofrénico. Meehl (1962) explica la esquizofrenia tanto por factores hereditarios como medioambientales.Chapman y McGhie (1962) afirmaron en sus experimentos que los esquizofrénicos podían ejecutar. • Integración Biofísica y Psicológica. ante todo. Tampoco basta la terapia farmacológica. Se puede concluir que el aislamiento social característico de la esquizofrenia es un mecanismo de protección contra la estimulación excesiva.la ejecución se deterioraba. Así. Otros investigadores le han dado importancia a los factores genéticos. proteína que influye en el sistema nervioso central. Los esquizotipos están inclinados a evitar el contacto con los demás y muestran incapacidad de experimentar placer. pero no suficientes. y afirman que estos están implicados en el desarrollo de la esquizofrenia y que son condiciones necesarias. Un número relativamente pequeño de esquizotipos atraviesan medios sociales adversos y traumáticos y llegan a la esquizofrenia. Veamos las posibilidades terapéuticas que ofrecen las principales corrientes psicológicas: 1. también con la serotonina que es importante en el funcionamiento del sistema límbico: finalmente con la taraxeína. el esquizofrénico se encuentra en presión continua de responder.• Punto de vista biofísico. Freud consideraba que los esquizofrénicos eran inadecuados para una terapia psicoanalítica ya que a los pacientes les faltaría la capacidad de transferencia (Schram!. Así.en la memoria a corto plazo. comprender su campo perceptivo. Algunos investigadores enfocan la esquizofrenia desde el punto de vista bioquímico. y esto hace que se pierda mucha infor102 mación importante que está almacenada -de paso. tareas en las que no interviniera distracción. han relacionado la esquizofrenia con la adrenalina rosada o adrenocromo. Algunos conductistas afirman que la conducta esquizofrénica se debe a defectos de interferencia de los delirios y alucinaciones. aun cuando tienden a permanecer en un estado de alto nivel de activación acompañado por un estrechamiento del campo de la atención. Esta posición fue ampliada y modificada por la teoría del filtro de Broadbent (1958) que afirma que hay un límite en la cantidad de información que puede ser procesada en una unidad de tiempo dada. cualquier otra información importante debe almacenarse temporalmente en la memoria a corto plazo. Recientemente algunos conductistas (Yates. La corriente Psicoanalítica. 1975) presentan una teoría del déficit esquizofrénico en términos del procesamiento de la información. Estas tendencias heredadas se combinan con fuerzas ambientales peculiares y aparece el esquizotipo. y a su vez los procesos de respuesta (lenguaje y desórdenes de pensamiento). Ante todo hay que remitir al paciente al médico psiquiatra. con el resultado que el sistema de memoria a corto plazo queda sobrecargado. Así. es decir. pero cuando la atención tenía que ser selectiva -especialmente cuando intervenían canales sensoriales competitivos. De esta manera se combinan elementos heredados biológicamente y elementos aprendidos en el medio ambiente a través del stress psicológico. Otros afirman que la esquizofrenia es. al trabajar con los esquizofrénicos: 103 . 1975). Los psicoanalistas modernos. los esquizofrénicos son incapaces de descartar datos sensoriales irrelevantcs de entrada. tan bien como los normales. en una palabra. la esquizotaxia. un trastorno en el que se presentan perturbaciones disociativas o "fugas cognoscitivas". • Punto de vista comportamental. lo cual afecta los procesos corticales. está implicado en la esquizofrenia. Los esquizofrénicos inhiben la entrada de información nueva. tratar de mirar la realidad como él la mira. Más aún. Afirman que el punto central de la teoría es el siguiente: la esquizofrenia se debe a dificultades que se encuentran a nivel del procesamiento de datos. ¿COMO AYUDAR A LOS ESQUIZOFRÉNICOS? No es cosa fácil. en el momento en que la información de entrada debe ser procesada para pasar en forma ordenada a los niveles superiores de organización.

el terapeuta tiene la oportunidad de observar acontecimientos en forma que no volverán a estar 104 a su alcance. Así el esquizofrénico tiene la oportunidad de autoexpresarse y autoexplorarse. Le da importancia suprema a la relación entre terapeuta y cliente. La Corriente Rogeriana.. Generalmente esta técnica se acompaña con reforzamiento de toda afirmación o comportamiento no paranoide. Citemos unos párrafos de Will (1967) que nos darán luz sobre la actitud del terapeuta frente a su cliente esquizofrénico:". de día o de noche.. 2.. a descubrir lo difícil que se vuelve la tarea cuando alguien está ansioso. aprende a contemplar la escena.* Identifican los antecedentes históricos del paciente y los relacionan con su conducta manifiesta. * Congruencia. Así se han logrado resultados sorprendentemente elevados de lenguaje racional. Esas actitudes son: * Estima incondicionada: cualquier cosa que haga o diga el cliente. debería sentarse en una habitación con un paciente sin tener nada qué hacer. Esta técnica enseña al paciente a pensar más claramente sobre su problema. Muchos esquizofrénicos entran en mutismo. 3. incluyendo la conducta de los miembros del personal así como de los pacientes. Ocasionalmente descubrirá que su presencia respetuosa y su voluntad de aprender sin la necesidad de forzar la aceptación de sus propios puntos de vista. En seguida. * Se proponen descubrir el significado simbólico de la actividad verbal y no verbal. especialmente. le ayuda a dar un nombre lógico a sus experiencias y lo induce o anima a tener comportamientos motores más adaptados a su medio ambiente. Ambos entran en un proceso de búsqueda y esperanza. En el método rogeriano el psicoterapeuta debe demostrar 3 actitudes fundamentales para que se desencadene el proceso terapéutico. Los comportamentalistas sostienen que el personal de los hospitales refuerza. y no debería ponerse a proteger su autoestima. pues todo organismo humano tiene la capacidad innata de autorrealización. Los esfuerzos de los terapeutas de la conducta se han dirigido. el terapeuta debe aceptarlo sin condiciones. un proceso de autoexploración y autoexpresión que termina en la aceptación de sí mismo. a los siguientes aspectos: * Restauración del habla. de grandeza y alucinaciones auditivas. Para los comportamentalistas las conductas extrañas del esquizofrénico han sido aprendidas de la misma manera que las conductas normales. el lenguaje lógico y normal. Al psicoterapeuta le será más útil sentarse en la sala de un hospital psiquiátrico durante largos períodos.. En primer término. De manera especial le dan importancia a los primeros años de vida y a las relaciones con los padres. en este caso el esquizofrénico. Si el paciente muestra mucha tensión muscular también se le ha enseñado relajación sistemática y diferencial de partes especiales de su cuerpo. Si estas tres variables aparecen en la conducta del terapeuta. y por lo tanto se deben reformar las contingencias de reforzamiento para que la conducta se extinga y se refuercen conductas adecuadas. tratando de darle sentido a lo que observa. Liberado de esas cargas. * Control del comportamiento paranoide. o se ha realizado un programa por aproximaciones sucesivas reforzando una partícula de comportamiento no vocal. fácilmente se desencadena en la experiencia del cliente. y extinción o desaprobación enfática de toda afirmación paranoide. Las ideas persecutorias. y a reforzar con sonrisas.. la ambición y el celo profesional no debieran reemplazar a la modestia. * Control del lenguaje psicótico. enfermeras y personal sanitario del hospital a no dar importancia (extinguir) el lenguaje extraño y anormal.. no necesita preocuparse por curar a su paciente.. El terapeuta debe mostrar coherencia entre lo que diga o haga con lo que piensa o siente. palabras y gestos de asentimiento. La Corriente Comportamental. El terapeuta debe ver el problema a través de los ojos de su cliente. pueden verse acompañados por cambios favorables en la conducta del paciente. * Empatia.. Por eso se ha enseñado a médicos. de lo contrario. Se ha utilizado el reforzamiento de cualquier expresión por pobre que fuera. anota lo que tiene sentido y lo que no. sin darse cuenta. el paciente acaso se retire". sin referencia alguna a lo que otros digan que él debiera ver. el lenguaje confuso y extraño que utilizan muchos esquizofrénicos.. se han modificado a través de reestructuración cognoscitiva. Así se ha logrado que los esquizofrénicos recobren la comunicación no sólo con su terapeuta sino también con otras personas. Si esto ocurriera así.. 105 . no necesita saberlo todo.

1986) tiene un especial enfoque de la esquizofrenia basado en la "Teoría del Doble Vínculo". trabajo. Basados en estos principios. Stemetil. salir del sistema (cambio 2) para poder encontrar una solución. o un grupo religioso. al esquizofrénico paranoico que decía que en el consultorio había un micrófono oculto para grabar la entrevista. Ciertos comportamientos esquizofrénicos han sido solucionados paradójicamente. El número de fichas es proporcional a la cantidad de reforzamiento. se impide que el receptor del mensaje pueda escaparse del marco establecido por ese mensaje. que son contradicciones que resultan de una deducción correcta a partir de premisas congruentes. Tratamiento con Fármacos. y ambas afirmaciones son mutuamente excluyentes. 1975). cigarrillos. ponerse a otro nivel. me introducen en una paradoja. el desamparo moral. de la experiencia anterior del paciente con estos fármacos (si los ha aceptado bien en su organismo. están siendo utilizados de manera general desde hace algunos años. llamados también neurolépticos. haciendo un cambio 1. Los reforzadores son recibidos cuando las fichas se canjean por dulces. es necesario desobedecerla para obedecerla. Se han utilizado diversas técnicas comportamentales que han dado muy buen resultado. laboriosidad. se ha utilizado la Economía de Fichas. se le respondía siempre de la misma manera hasta que espontáneamente recobraba su manera normal de comunicarse. varias. los psicólogos sistémicos usan técnicas paradójicas para obligar al paciente a salir de su círculo vicioso y encontrar solución a sus problemas (Watzlawick. el caso de la relación de una pareja matrimonial con acusaciones mutuas de tipo paradójico. dentro del mismo sistema (cambio 1) sino que es necesario pasar a otro nivel. etc. Esta teoría sostiene que dos o más personas participan en una relación intensa que posee un gran valor para la supervivencia física o psicológica de una. colaboración. Se afirma que las técnicas operantes (conductistas) son las más efectivas.* En los hospitales. Los fármacos antipsicóticos. Es necesario salir del sistema. . No deben ser formulados por nadie que no sea médico graduado. Un ejemplo de esta relación es la familia.Para comportamientos de acaparamiento desmesurado de objetos (toallas. Watzlawick. hacer una reestructuración. hablar un "mctalenguaje" para encontrar una solución. 4. se le ayudaba durante unos minutos a buscar y buscar el tal micrófono hasta que se diera cuenta que no existía. Entre los más comunes tenemos Stelazine. y comprender ampliamente la personalidad del paciente. etc. y han demostrado ser una gran ayuda para el control de la esquizofrenia. seguidas por la terapia recreativa. Weakland y Fisch. ropa. etc.. o en última instancia la esquizofrenia como única reacción posible frente a un contexto comunicacional absurdo o insostenible. No existen pruebas firmes que demuestren la superioridad de un fármaco sobre otro. se presentaría la depresión. Sería. el joven agresivo con sus padres. etc. tener suficiente entrenamiento en ellas.) se ha usado la técnica de "inundamiento" o "saciedad". Los estudios han demostrado que las técnicas conductistas son muy útiles y efectivas para la modificación de comportamientos esquizofrénicos concretos y. dándole decenas y decenas de los objetos coleccionados por el esquizofrénico hasta que la saturación del reforzamiento hacía que la conducta llegara a límites normales. En este contexto sé da un mensaje que afirma algo. tal vez. Ejemplos: al paciente que usaba "ensalada de palabras" o jerigonzas. Así. si el mensaje es una orden. si a mí me dicen "Sé espontáneo". por la terapia individual y la de grupo (Yates. pero para utilizarlas hay que dominar la teoría de la comunicación humana. Una paradoja no puede tener solución permaneciendo al mismo nivel de la 106 paradoja. La mayoría de las veces los problemas los queremos resolver permaneciendo dentro del sistema. y esto a la larga no sirve de nada porque deja las cosas como estaban. Así: . etc. se le daba la orden de continuar sus ataques y desobediencias. Por otra parte. 5. privilegios especiales. superiores a las de otros tipos de terapia. El paciente recibe fichas como pago por la actividad (aseo. revistas. Ante una situación así. Este tipo de técnicas prometen mucho. 1982). O Escuela de Palo Alto (Prada. orden. por ejemplo. Haloperidol.) ejecutado.) y de las nuevas conclusiones de las investigaciones far107 . o todas ellas. Beavin y Jackson. 1981. efectos colaterales. llevar un control escrito de ellas. Mellaril. Por ejemplo.Para comportamientos de aseo. La Teoría de Sistemas. afirma algo de su propia afirmación. La elección de uno sobre otro dependerá de la capacidad y experiencia del psiquiatra o neurólogo. Los problemas se originan en paradojas. y luego presentarlas al terapeuta. etc.

No necesariamente "sexuales" porque no en todo momento estamos ejerciendo nuestra capacidad genital. etc.. estreñimiento. Libros dirigidos a especialistas o a personas que desean profundizar seriamente en el intrincado mundo esquizofrénico. temblor de manos. por estar dotados de conciencia. Minkowski. Buenos Aires: Paidós. Es el fin primordial de la sexualidad: la apertura al otro. Hay que tranquilizar al paciente y a sus allegados pues muchos de esos efectos colaterales disminuyen con el paso del tiempo. muchísimos no la gozan.dificultad para sentarse. tarde o temprano tendrán que aconsejar al respecto. Los psicólogos y los médicos. Podríamos definirla descriptivamente como el conjunto de factores anatómicos. En caso contrario el psiquiatra puede disminuir la posología o cambiar de medicamento. o formular medicamentos antiparkinsonianos para controlar esos efectos colaterales molestos. y al mismo tiempo uno de los aspectos más controvertidos y polémicos. E. trastornos de la tonicidad muscular. Parte del concepto de "sexo" como división biológica de los animales y organismo humanos con base en su papel reproductivo. actualizados y técnicos sobre la esquizofrenia. (1980) La Esquizofrenia. Veamos los fines: 1. fisiología y sistema nervioso central nos vamos diferenciando según los sexos. rostro desfigurado.. y esto es muy conveniente tenerlo en cuenta. cada ser humano deberá tomar posición ante ella. o sus familiares preocupados juzgan que lo han dopado y suspenden el fármaco. Todas las obras anteriores son estudios serios. Fácilmente el paciente se asusta. por ejemplo. y porque luego en nuestras hormonas. fisiológicos y psicológicos propios de cada sexo que se manifiestan en comportamientos de aproximación y unión. Todos hablamos de sexualidad.macológicas. Bucaramanga. con fuerte tonalidad de placer. sentimientos... los padres de familia y los educadores en general. La sexualidad constituye una de las dimensiones más importantes de la vida de los hombres. la sexualidad humana tiene tres fines principales. mareos. pero efectos hipotensivos o anticolinérgicos inaceptables en un paciente anciano y con muchos problemas. pueden tener ventajas en la sedación inicial de un paciente joven agitado. boca seca. Todos somos sexuados. Muchos estudiosos afirman que los seres humanos. Algunos son efectos colaterales extrapiramidales:rigidez. Los fármacos antipsicóticos producen efectos colaterales perceptibles en la mayoría de los pacientes y molestos: somnolencia. visión borrosa. En este sentido todos nuestros comportamientos. son "sexuados". Antropológicamente. en fin. Barcelona: Herder. pero lo supera ampliamente. La Sexualidad como Comunicación entre los seres humanos. Un medicamento. Sexuados lo somos porque en cada una de nuestras células tenemos cromosomas que distinguen al macho de la hembra. Serpa Flórez. J„ (1979) La Esquizofrenia. 108 109 . otros tantos la reprimen. el primero de los cuales es más importante y el que se constituye como el más auténticamente humano. no necesariamente sexuales. /?. © TRASTORNOS SEXUALES ¿QUE ES LA SEXUALIDAD? No es fácil dar una definición de sexualidad debido a los múltiples aspectos que ella encierra y a la amplitud de su significado.. actitudes. (1981) Psiquiatría Biológica. * LECTURAS RECOMENDADAS * * Broustra. Universidad Industrial de Santander. la Clorpromacina (Thorazine) y la Tioridacina (Mellaril). hay quienes prefieren conservarla como tabú y quienes juegan con ella como si fuera meramente una dimensión más de nuestra biología.

no hay una cultura que no aplique algún tabú sexual. Pero también observamos que a mayor desarrollo de la corteza cerebral de los animales. La sexualidad como medio de conservación de la especie. 3. vacías. TRASTORNOS SEXUALES Y TERAPIA En la sexualidad humana los componentes socioculturales adquieren una importancia igual o mayor que los componentes biológicos. los animales más evolucionados manifiestan comportamientos sexuales menos determinados biológicamente y más influciciables por el aprendizaje del grupo social. Es la finalidad erótica tan perseguida en otras épocas y por temor a la cual se gestaron tabúes. que la hace sentir viva y aceptada. pues. En lugar de esto. Entendida de este modo. homosexuales. El fin procreativo conserva toda su importancia. Si bien esta dimensión erótica ha sido justamente revalorizada en las últimas décadas. Hay. una manera de salir del propio aislamiento para poner en comunicación la propia vida con la del otro. 1949). son prohibidos en algunas culturas y admitidos en otras. de "ser para los demás" (Merleau-Ponty. La sexualidad como medio de goce y placer. desorientadas o acabadas por enfermedades infectocontagiosas. Pero. Tenemos que afirmar desde el punto de vista psicológico que la sexualidad es una fuente maravillosa de placer. ¿EL COMPORTAMIENTO ANIMAL REVELA ALGÚN ABSOLUTO NATURAL? Los hombres compartimos la condición animal con las especies subhumanas. las relaciones sexuales con animales. una evidente correlación entre desarrollo cortical y progresiva autonomía del impulso sexual. tales como la homosexualidad. pero no en todas (Murdock. la inmensa mayoría de las veces en que se presen111 . 110 ¿HAY ALGÚN COMPORTAMIENTO SEXUAL UMVERSALMENTE PROHIBIDO? No hay ninguna prohibición de este tipo. también es cierto que no puede ser la principal ni única finalidad de la sexualidad. temores y ansiedades.). pero no podemos situarlo en la cúspide de los fines de la sexualidad. Tal vez sea el incesto el comportamiento sexual más prohibido en las diversas culturas. lo que tenemos ahora es la complementariedad de las personas. 1962). Como dicen los investigadores Carroll y compañeros (1978): "En este sentido. lo cual da pie para afirmar que la sexualidad animal no nos revela ningún absoluto sexual. aumenta la libertad con relación al control hormonal y a la especificidad reproductora del comportamiento. la masturbación. Es decir. Es una finalidad importantísima. Los adelantos de las ciencias médica y biológica ofrecen hoy la posibilidad (y este es un problema altamente de moral) de traer hijos por medios artificiales. masturbación. las relaciones extraconyugales. la tendencia sexual de los seres humanos no es simplemente un impulso ciego hacia la unión de los sexos de forma que se complete mutuamente la insuficiencia de cada uno de ellos. hasta llegar al hombre cuya sexualidad adquiere connotaciones de intercomunicación y trascendencia. al mismo tiempo. pero no la principal. De ahí que podemos afirmar que no hay una actitud universal y concordemente prohibitoria de ninguna práctica sexual. Por eso es importantísimo comprender la sociocultura en que la persona vive para comprender lo que esa cultura define como normal o anormal en sexualidad.. Los hijos unen a las parejas. etc. 2. Tal vez algunos estudiosos han caído en la trampa de supervalorar esta dimensión y han colaborado a la falsa "revolución sexual" de las últimas décadas que ha dado como resultado un ingente número de personas frustradas. y también la idea de complementariedad basada en el sexo.se elevan sobre sus datos bioquímicos y anatómicos hasta el punto de reestructurar su sexualidad y convertirla en una modalidad altamente personal de comunicación. tal como lo exige biológicamente la reproducción. Se trata más bien de una tendencia hacia el encuentro personal. Esto nos está indicando la grandísima importancia que tiene la cultura en la determinación de lo que es normal o anormal en el comportamiento sexual. etc. Otros comportamientos prohibidos en nuestra cultura occidental. que le da goce. pero no necesariamente se debe ejercitar la sexualidad con el fin único de traer hijos a este mundo. la sexualidad trasciende la diferencia entre macho y hembra. mentiras. Es el fin procreativo a que tanta importancia le dieron los movimientos religiosos y las culturas de siglos pasados. Observando a los animales vemos que ellos practican una amplísima gama de comportamientos sexuales (relaciones heterosexuales. mitos. Por otra parte. la capacidad de una existencia corporal para responder al anhelo que siente el otro de escapar al aislamiento y a la existencia solipsista".

pero con otras estimulaciones o en otras circunstancias no. es algo pecaminoso. Podemos distinguir varios tipos de anorgasmia. no han aprendido a coordinar las sensaciones y las contracciones musculares. sino tratar de dialogar para que ambos encuentren el mejor camino para gozar de su sexualidad. y eso sí lo hace el médico ginecólogo. Entre otras: * La represión sexual: Que se inicia con las actitudes sexuales que nos inculca nuestra cultura. En este apartado vamos a analizar los principales trastornos sexuales y el tipo de ayuda que se puede prestar en ellos. En segundo lugar. Son muchas y bastante complejas las causas de la anorgasmia. (Mesa y Dragunsky. 1978. tanto él como ella deben comprender que en la sexualidad no se debe imponer nada. aunque básicamente es una respuesta biológica. En tercer lugar. las causas no son de tipo biológico o fisiológico sino de origen psicológico. consiste en la imposibilidad de la mujer para responder con excitación progresiva que lleve hasta el climax el acto sexual. Esta farsa. • Las anorgasmias secundarias tienen las causas antes citadas pero generalmente los factores afectivos e interpersonales son los más importantes. acaba de abrir un abismo profundo entre los dos. no conocen su cuerpo ni las reacciones de éste. Según los investigadores sexuales (Kinsey. Hite.tan trastornos sexuales en el ser humano. nuestro condicionamiento. el organismo humano funciona las más de las veces a la perfección. 1953. con orgasmo. Repetimos que esa clasificación de lo normal y lo anormal depende de la sociocultura. Tengamos en cuenta que el orgasmo. ¿COMO AYUDAR A UNA MUJER ANORGASMICA? Ante todo la mujer debe comunicar su problema al hombre. así la niña aprende a reprimir su sexualidad y a suprimir las sensaciones correspondientes. se le puede sugerir a la mujer que ella inicie y dirija las relaciones sexuales. 1. 1979) un gran porcentaje de mujeres. Más aún. es decir. llamada también "frigidez". no han conocido nunca la experiencia de un orgasmo aunque hayan tenido muchas relaciones sexuales. pero no vamos a entrar en polémica sino que analizaremos lo que "popularmente" en nuestro medio ambiente se entiende por dificultades o trastornos de la vida sexual. En otras palabras. nuestros temores y ansiedades las que impiden un correcto desempeño sexual. Anorgasmia. especialmente en nuestras sociedades latinoamericanas. sino de ambos. Dragunsky y González. Por último. de lo cual no se debe hablar. se puede llegar a fingir por parte de la esposa. casi siempre es necesario que la pareja consulte a un sexólogo reco- 112 113 . que es mejor evitarlo. hacer una "farsa sexual" donde la mujer aparenta tener orgasmo y de esa manera engaña a su esposo o compañero. • El machismo del hombre: Donde éste "se las sabe todas" y procede solamente buscando su placer y satisfacción sin preocuparse por su compañera. Con el ocultamiento y la mentira no se consigue nada. muchas veces no reconocida por el hombre. • La ignorancia: Muchas mujeres no saben excitarse. Esta es una de las causas más comunes de anorgasmia en nuestro medio ambiente. * secundaria: la mujer ha tenido orgasmo pero ahora no tiene. 1987): * primaria: la mujer nunca ha tenido experiencia de orgasmo. • La rigidez religiosa: Que proclama el dominio del alma sobre el cuerpo y éste un instrumento pecaminoso que debe ser sometido y dominado. así podrá manifestar mejor sus sentimientos y buscar formas de expresarse que no la inhiban. Los padres fácilmente han enseñado a la niña que el sexo es sucio. lo cual no quita que en primer lugar hay que descartar las causas biológicas. La disfunción orgásmica femenina. es también un acto aprendido y la pareja debe comprender esto para ayudarse mutuamente. Por eso en la mayoría de los casos no es el médico general sino el médico sexólogo o el terapeuta sexual el encargado de ayudar a la persona en dificultades de ese tipo. * situacional: la mujer con algunas técnicas o en algunas situaciones sí llega al orgasmo. No es fácil para la mujer tener relaciones sexuales placenteras. después de ser tratada de manera humillante por el hombre. pero son nuestras ideas. En otras palabras: la falta de orgasmo puede ser una respuesta de ira o agresividad ante un esposo que se muestra duro. machista o se cree superior. El problema no es de ella sola.

o de Helen S. y un 33% de causa desconocida. y ante mujeres vírgenes. diabetes mellitus. un 33% de causa orgánica. donde se "enseña" a la pareja a gozar de su sexualidad sin angustia. esto imposibilita la penetración del pene. ésta última estrictamente se define como dolor en el coito por cualquier afección orgánica. A veces se confunde vaginismo y dispareunia. Poco a poco la mujer comprenderá y sentirá que el coito no le es doloroso y que puede prepararse adecuadamente para recibir al hombre. sino como algo natural y no preocupable ya que ninguna actividad humana es infalible y perfecta. Generalmente todos estos sexólogos utilizan metodologías y técnicas de progresivo acercamiento al coito. los hipotensores. impotencia secundaria.). • Experiencias traumáticas con la madre. Esta es una de las grandes calamidades de los seudosexólogos o personal de salud no preparado para terapia sexual. A una mujer que sufre de vaginismo se le debe ayudar animándola a que comparta con su esposo su situación. si la tuvo en otro tiempo. El sexólogo orienta a la pareja sobre el problema y anima a la mujer a usar dilatadores médicos adecuados para ir dilatando poco a poco la vagina sin provocar dolor ni malestar. 1987) la define como "incapacidad para obtener o mantener una erección de suficiente firmeza como para iniciar 114 o completar el coito". Es esencial la colaboración de los dos. Entre las causas orgánicas se citan muchas enfermedades y algunas drogas que aunque no siempre producen impotencia sí la facilitan (el alcohol. pero ahora no. Impotencia Dragunsky (Mesa y Dragunsky. o que haya mujeres "estrechas". No tener erección una que otra vez no se cataloga como impotencia. Remitimos al lector a estos autores. 3. Si el hombre nunca ha tenido una erección se llama impotencia primaria. especialmente en la primera noche de bodas. se comporte con suma delicadeza. 115 . prótesis en el pene. No olvidemos que la erección es un reflejo que depende no de la voluntad sino de los estímulos que se reciban y de la excitación psicológica que estos susciten. arteroesclerosis y otras enfermedades endocrinas. en una violación). Las causas del vaginismo las encontramos en una educación extremadamente estricta o en una experiencia traumática de la niñez (por ejemplo. El esposo asume un papel importantísimo en la colocación de esos dilatadores y en la comprensión y delicadeza de su proceder. y toma el "rol del espectador" cayendo así en la contradicción de no tener erección precisamente por preocuparse de ella. y en el caso del vaginismo.. 1981). comienzan a tener impotencia aunque antes no la tenían. el hombre quiere compartir con la mujer y comprueba reiteradamente que sus esfuerzos son infructuosos. pacientes que consultan al médico por algún temor sexual que tenían y que por ser mal aconsejados o dirigidos por aquél. 1987) que hay un 33% de causa psicológica. sino que se contrae involuntariamente por contracción de los músculos que la rodean por fuera. • La frigidez o vaginismo femenino. Entre las causas psicológicas se citan: • Temor al desempeño. (Kaplan. intervenciones quirúrgicas. 2. Ciertas enfermedades pueden estar acompañadas de impotencia: lesiones de la médula espinal. sino que la vagina es un órgano activo que debe prepararse para recibir al pene. sin centrarse en la obligación de hacer el coito. por manifestarse macho ante la mujer. Lo Píccolo (Mesa y Dragunsky. No es que la vagina sea pequeña. hoy en día la afirmación se ha matizado más hasta afirmar con J. a "no quedar bien": el hombre se preocupa ansiosamente por su erección. Vaginismo Consiste en que la vagina de la mujer no se ensancha ni humedece. asociada a severidad y castigo. y sin preocuparse por el resultado inmediato final. Hace algunos años los científicos y estudiosos de la sexualidad afirmaban que la mayoría de las veces la impotencia se debía a causas psicológicas.nocido.. esa preparación no sucede. • Educación severamente represiva. • La iatrogenia. El especialista está en capacidad de utilizar la metodología De Masters y Johnson (1978). ¿COMO AYUDAR A UN HOMBRE QUE SUFRE DE IMPOTENCIA? Las impotencias de origen orgánico se tratan con los recursos propios de la medicina: drogas. los neurolépticos mayores. Es importante que el hombre. la marihuana. Kaplan (1981) u otras metodologías mundialmente conocidas y que han dado positivos resultados. pues una primera relación sexual a la fuerza y sin delicadeza puede dar origen al vaginismo como una defensa involuntaria que la mujer utiliza.

117 Como todas las anteriores metodologías son sumamente delicadas y deben ser dirigidas por sexólogos reconocidos. que el hombre retira el pene durante el coito y eyacula fuera. No se trata de que la mujer le hace un favor al hombre. Casi siempre en todo eyaculador precoz encontramos altos niveles de ansiedad. sin forzar la erección y eyaculación. pero sí con eyaculación. con todo lo que eso significa". Luego se pasará a las zonas erógenas. En nuestro medio ambiente muchas mujeres. 1987) afirma: "Todos nacemos eyaculadores precoces. y siempre un no aprendizaje del control eyaculatorio. Los resultados generalmente han sido muy positivos. El "apretón" no cura. y así ambos deseen cooperar porque el problema no es solo del hombre. o sea. En ese caso el hombre carece de un adecuado control voluntario sobre el reflejo eyaculatorio. En otras palabras. esposas de eyaculadores precoces. sin penetración. El paciente de eyaculación precoz llega al climax tan rápidamente que la relación sexual es con frecuencia frustrante para él y para ella. el hombre no ha aprendido a controlar su eyaculación. hay que tomar conciencia de que hay que aprender a controlarse. El control de la eyaculación no depende de la herencia. no dicen una palabra al respecto. Los jóvenes los hacen a las escondidas. más alto era el provecho financiero" porque podía atender a más personas. Por su parte Helen Kaplan (1981) presenta las siguientes estrategias: * * * * * Placer erótico sin erección. y en general de una manera no tranquila y organizada. aunque hay mucha literatura sobre ella y algunos sexólogos afirmen que alcanza al 75% de los hombres. Hay que empezar por tomar conciencia de eso. La técnica más usada es la llamada "apretón" y consiste en que cuando el hombre sienta la urgencia de eyacular avisa a su compañera y ésta oprime el extremo del pene con los dedos durante algunos segundos. Como todas las técnicas sexuales. Así desaparece la urgencia de eyacular y disminuye un poco la erección. reorientar su rol de espectador a participante activo. ésta debe ser compartida por la pareja y supervigilada por un sexólogo. 4. presenta cuando la pareja está de acuerdo en que él sufre de eyaculación precoz y están dispuestos a recibir tratamiento especializado. La situación no es fácil. Masters y Johnson (1978) dan como causas de la eyaculación precoz: • Primera experiencia de coito ocurrida generalmente con una prostituta para quien "cuanto más rápido concluía el cliente. Orgasmo extravaginal. Por eso no es tan fácil decirle a una persona "Ud. Eyaculación precoz No es fácil definirla. Dragunsky (Mesa y Dragunsky. • Juegos sexuales de los jóvenes. no profundizaremos en los detalles. * Utilización de las diversas técnicas y posiciones en las que. es eyaculador precoz". • El uso de "coitus interruptus". muchos hombres ni se dan cuenta que lo son porque ellos se creen siempre directores de toda relación sexual. y otros muchos adelantos médicos imposibles de describir en el breve espacio de este capítulo. pero es un truco que ayuda al hombre a reconocer sus propias sensaciones y así poder controlarlas. por decirlo así. La metodología de Masters y Johnson (1978) insiste en estos puntos: * Modificar los temores del esposo. * Utilizar la técnica focosensitiva para producirse placer sin estimularse las zonas erógenas. sino que debe ser aprendido. Tal vez la mejor ocasión se 116 . del mismo modo que nacemos analfabetos. ni está registrado en los cromosomas. lentamente se van consiguiendo. a las carreras para no ser pillados. La impotencia de tipo psicológico debe ser tratada por terapeutas especializados y siempre trabajando con la pareja: él y ella. Coito. Introducción sin orgasmo.microcirugía vascular. Erección sin orgasmo. * Restablecer la comunicación entre ellos. utilizando técnicas de mesa redonda. ¿COMO AYUDAR AL EYACULADOR PRECOZ? Es importante que tanto el hombre como la mujer comprendan que lo más importante es el bienestar de ambos. y aliviar los temores de la esposa. o más exactamente. más aún. sino de que ambos buscan el bienestar de los dos porque la sexualidad es para beneficio mutuo.

ni más neuróticos. es decir. etc. Esta teoría se ha demostrado en los animales. en el que los factores que inclinan a determinada persona para un polo o para el otro son los mismos. 118 . Así. el sujeto quedaba enamorado del progenitor del sexo opuesto y más tarde no podría ejercer relaciones heterosexuales. ni perversos. durante las primeras semanas de gestación. pero se aprende a ser hetero u homosexual. Hay muchas teorías. Para apoyar la teoría se han realizado algunos estudios ingeniosos. 6 describe al individuo homosexual que no ha tenido experiencias heterosexuales manifiestas. son los dos extremos de un continuo. Para Kinsey y para Dragunsky (Mesa y Dragunsky. 5 representa al individuo cuya experiencia homosexual es dominante y mínima la experiencia heterosexual. 1987) es mejor hablar de alternativa hetero-homosexual. quedará orientado cuando adulto hacia las mujeres. se "feminizan" y se orientan hacia el sexo masculino. Así se comparó madres alemanas de la ciudad de Berlín que durante los años 1944 y 1945 estuvieron embarazadas y sufrieron los tremendos bom119 4 0 significa que el varón o la mujer no tuvieron experiencias homosexuales manifiestas. pero que en lo restante se parecieran a las primeras.5... Tengamos en cuenta que la mayoría de los psicólogos y la Asociación Psiquiátrica Americana no consideran la homosexualidad como una enfermedad. es muy sensible a las hormonas que producen sus propios testículos. y en los seres humanos se supone que sea así.. digamos las principales: • La teoría psicoanalítica: Sostiene que la homosexualidad se originaba en un complejo de Edipo no resuelto. ni más desadaptados que los heterosexuales. Esta clasificación de Kinsey ilumina la perspectiva para no clasificar de modo simplista a los homosexuales en una parte y a los heterosexuales en otra. Aunque la mayoría de los psicólogos no consideran la homosexualidad como una enfermedad ni como un problema psicológico. por regla general los fetos machos reciben testosterona que "masculiniza" su cerebro y que los orienta al sexo femenino. y en general el medio ambiente cultural se inclina a mirar despectivamente a los homosexuales. • Teoría neuroendocrina: El cerebro del feto. La homosexualidad es una preferencia por personas del mismo sexo. por lo tanto. 0 1 2 (continuo) 3 Homosexualidad. 4 es el individuo con una experiencia heterosexual considerable pero inferior a las experiencias homosexuales. su orientación será hacia los hombres. y a las hormonas masculinas que produce la madre. Los estudios psicológicos han demostrado que los homosexuales no son ni enfermos mentales. Se nace varón o hembra. Si durante este tiempo recibe testosterona propia o testosterona de la madre. Si no recibe esas hormonas o son insuficientes. 3 representa al individuo con una historia de experiencias homo y heterosexuales aproximadamente iguales. 1 significa una pequeña experiencia homosexual al lado de una experiencia heterosexual muy rica. 2 significa una experiencia homosexual más extensa pero inferior aún a la experiencia heterosexual. Uno de ellos parte de la teoría que un stress intenso produce menos hormonas con efectos virilizantes. • Bieber (1962): Cree que los homosexuales varones provienen de una familia donde hay una madre dominante y sobreprotectora y un padre débil o ausente. • Los conductistas: Afirman que se aprende a sjr homosexual o heterosexual desde los primeros años según el tipo de experiencias "reforzantes" en uno u otro sentido que el individuo haya tenido.. 5 6 ¿CUALES SON LAS CAUSAS DE LA HOMOSEXUALIDAD? La ciencia todavía no ha llegado a una etiología clara y precisa de la homosexualidad. algunos no están de acuerdo en esta apreciación. en tanto que los fetos hembras no reciben nada. Veamos la gráfica: Heterosexualidad. sino que en un continuo de sexualidad los unos están más inclinados a un extremo y los otros al otro. Homosexualismo Se define como el mantenimiento de relaciones sexuales con personas del mismo sexo. Se intentó estudiar a las madres que sufrieron stress intenso durante el embarazo y compararlas con madres que no tuvieron ese stress.

evitando la erección y el coito. ren dejar de serlo tienen dos metas bien claras y precisas: deben aceptar su homosexualidad y desarrollar al máximo las relaciones heterosexuales. También se ha utilizado la Desensibilización sistemática para disminuir la ansiedad asociada a relaciones heterosexuales. y tienen antecedentes en los que demuestran interés por el sexo opuesto. ¿SE PUEDE AYUDAR A UNA PERSONA QUE DESEA DEJAR SU HOMOSEXUALIDAD? Sí. sin remordimientos y sentimientos de culpa. El mismo Dragunsky no es muy optimista en cuanto al tratamiento de homosexuales. y avanzando gradualmente hasta llegar a la penetración. a galantearlas. está libre de presiones. La primera meta. es mucho más exigente con los hombres que con las mujeres a este respecto. Así las llamaron antiguamente. hace con ella una serie de ejercicios sexuales minuciosamente programados. La cultura. y se siente mejor con su nueva opción. si ella lo desea. Los resultados fueron sorprendentes: el númer° de homosexuales de las madres que estuvieron sometidas a bombardeo era mucho mayor que el de las madres que no estuvieron sometidas a ese stress. no están en los grados más altos de la escala de Kinsey antes vista. fácilmente se le tacha todo lo malo y desastroso que se pueda imaginar respecto al sexo. durante dos semanas y a razón de dos veces por día. Dragunsky (Dragunsky y González. es importante. a conocer sus gustos( en una palabra a relacionarse con el sexo femenino. 1979) presenta una técnica basada en los principios de Masters y Johnson para la terapia del varón homosexual.bárdeos de la Segunda Guerra Mundial. ni están buscando niños para sus prácticas sexuales. Las parafilias son empobrecimiento de la vida sexual ya que ésta queda fija yrígidaa un objeto. no se puede optar por una nueva y libre orientación heterosexual. ni son travestí. y dice que hay éxito solamente cuando los pacientes son menores de 30 años. La palabra perversión ya no se usa porque tiene una clara connotación moral de maldad o depravación que la psicología no quiere tratar sino que deja a las ciencias morales y religiosas. Mayores estudios sobre la homosexualidad se pueden ver en Botero (1980). no había descargas eléctricas sino se imaginaban estímulos aversivos contingentes con la escena imaginada homosexual. y madres alemanas de otra ciud^ que no sufrió ninguna clase de bombardeos y que estaban embarazad^ durante los mismos años. Pueden existir dos clases de tratamiento: conversión (enseñarle relaciones heterosexuales a quien nunca las tuvo) y reversión (reanudar y perfeccionar esas relaciones heterosexuales que en otra época tuvo). en compañía de una mujer que puede no ser su mujer pero que debe ser aprobada por los terapeutas (dos de sexo diferente). Las Perversiones. 120 Se ha utilizado la terapia de condicionamiento aversivo: los homosexuales contemplan imágenes homosexuales y reciben descargas eléctricas. a unritualestereotipado. sin minusvalorarse. La segunda meta se consigue enseñando a] homosexual a tratar a las mujeres. Lo que sucede es que como la homosexualidad en nuestro medio ambiente es una subcultura mal vista y despreciada. ni se prostituyen. 1975). ni transexuales. La mayoría de lo$ homosexuales tienen un déficit en sus relaciones sexuales con mujeres) o si son homosexuales mujeres. pues mientras no se esté en paz consigo mismo. la psicología las considera como un empobrecimiento o limitación de la vida sexual. 1987) los homosexuales que quie. Pueden tener la oportunidad de escoger imágenes heterosexuales y entonces cesa la descarga eléctrica y es reforzado (Yates. al menos la occidental. A los segundos se les puede ayudar si lo desean. por paradójica que sea. 6. Al principio los ejercicios son masajes en zonas no genitales. El homosexual. En conclusión: la teoría neuroendocrina explica no toda Ia homosexualidad. Digamos algunas palabras sobre las principales parafilias: • Voyerismo: Término francés de la escoptofilia que indica la actividad exclusiva o preferida de obtener excitación sexual mediante la observación de per121 . La homosexualidad es más común en hombres que en mujeres. pero sí una gran parte de ella. a un gesto. Hay estudiosos que hablan de homosexuales egosintónicos (están contentos con su homosexualidad) y homosexuales egodistónicos (no se sienten bien por ser tales). entendiendo por ellas preferencias sexuales que "están al lado" de las preferencias de la mayoría de las personas. Según Dragunsky (Mesa y Dragunsky. es decir. con los hombres. También se ha utilizado la misma técnica de manera imaginaria. Con los primeros no hay nada qué hacer. y el entrenamiento asertivo para animarlo en situaciones sociales heterosexuales. hoy día se llaman "Parafilias". Los homosexuales no necesariamente son amanerados.

como todos los parafílicos. busca sólo excitarse sexualmente sorprendiendo a otra persona pero sin querer poseerla. no debe confundirse el masoquismo sexual con el masoquismo como entidad psiquiátrica. Los travestistas no son homosexuales. También se ha utilizado la terapia de tipo aversivo para cambiar la orientación zoofílica• Paidofilia: Consiste en preferencia sexual por niños prepúberes. Generalmente son personas tímidas y después de sus actos exhibicionistas se sienten apenados. • Masoquismo y sadismo: El masoquismo se define como la necesidad de sentir sufrimiento para poder excitarse sexualmente. • Zoofilia: busca tenerlas con un niño (paidofilia homosexual) o con una niña (paidofilia heterosexual). acuden a relaciones sexuales con animales. Este tipo de estimulación aversiva no la perciben como placentera sino con la aversión que experimentan las demás personas. Generalmente eS un adulto que tiene relaciones heterosexuales pero que de vez en cuando 122 123 . En psicología se ha trabajado con terapia aversiva y enseñanza de respuestas sociales y asertivas para extinguir la respuesta paidofílica. sin que el observado se dé cuenta y sin que se intente tener con él contacto sexual. tampoco usan prendas femeninas porque se sientan mujeres. incapacidad para el trato social. • Fetichismo: Es la tendencia a ser sexualmente atraído por alguna parte o peculiaridad especial del cuerpo o por algún objeto inanimado. y la reincidencia es frecuente. Se ha utilizado terapia de condicionamiento aversivo para lograr que el travestista deje de serlo. no el que imagina. los resultados han sido prometedores. • Exhibicionismo: Consiste en mostrar los genitales a una persona desconocida y desprevenida con la finalidad de excitarse sexualmente. En algunos países forman verdadera subcultura. El zoofílico prefiere las relaciones sexuales con animales aunque pueda tenerlas con personas. Esta es una de las parafilias más duramente castigadas por la sociedad. por no tener facilidad de mujeres disponibles. Tal vez la mejor manera de ayudar a un fetichista es animarlo a que comunique su fetiche y luego ayudarle a que lo integre a su vida sexual. la mujer que no se escandalice podría ayudarlo. Casi nunca se observa en las mujeres. Tanto el masoquismo como el sadismo se han tratado con métodos aversivos. También se ha utilizado terapia aversiva para suprimir el fetichismo. El sadismo se define como provocar dolor a otro para excitarse sexualmente. Por otra parte. El exhibicionista generalmente no es peligroso. otros se convierten en obsesivos de la parte del cuerpo de la mujer que han "fetichizado". En general los fetichistas son inofensivos y muestran. otros buscan el objeto que ha sido relacionado con placer sexual. Algunos fetichistas buscan ropa íntima de mujer. La búsqueda del dolor puede llegar a extremos tales como sufrir lesiones o automutilaciones en las que corre peligro la vida. se agrupan y forman clubes. Pero el masoquista auténtico es el que actúa. Es esencial que el "mirón" disfrute de la visión de la "víctima" sin que ésta se sienta observada. El éxito es relativo. • Travestismo: Es la necesidad persistente del hombre de usar ropas femeninas con el propósito de excitarse sexualmente. También los éxitos han sido relativos. sino todo lo contrario. Esta última característica distingue esencialmente al zoofílico de los campesinos jóvenes que. Si es casado. y así un paidofílico puede tener relaciones sexuales con un adulto pero no queda plenamente satisfecho y por eso acude a buscar un niño. ya que es moralmente desagradable o repugnable. especialmente el choque eléctrico. Consiste en recurrir reiteradamente a fantasías de relaciones sexuales con animales como método único o preferido para llegar a la excitación sexual. El deseo sexual es específico. También el daño físico puede llegar a ser extenso y grave.sonas desnudas o en actividad sexual. Conviene anotar que zoofílicas también pueden ser las mujeres. con resultados relativos. Los resultados no han sido muy claros. Las fantasías masoquistas son comunes entre las mujeres (sentirse violadas por galanes agradables). También a los exhibicionistas se les ha tratado psicológicamente a través de técnicas aversivas. Esta última define a la persona que busca el dolor y la humillación pero sin buscar excitación sexual.

imperceptible. y colaboradores. Es un estudio realizado por la Sociedad Teológica Católica de USA y presenta las nuevas perspectivas del pensamiento católico. es decir. A. Es una obra muy bien documentada. políticas. franceses especialmente. los necrófilos tienen un déficit muy notorio de comportamientos sociales. cuando comienzan a disminuir. El autor es colombiano. Para la Organización Mundial de la Salud la Tercera Edad arranca a los 50 años.. educadores y personas que trabajan en pastoral. unas capacidades van disminuyendo (p.Biológico: el aspecto externo de nuestro organismo. la agilidad y la resistencia) y otras van aumentando (análisis. no una enfermedad. No es una parafilia muy común. Pero no todos los organismos envejecen al mismo tiempo ni al mismoritmo. Dentro de este proceso. religiosas. Carroll. Cuando las capacidades están al máximo se dice que la persona es "madura". (1986) Explorando las Sexualidades Humanas. El paso de la madurez a la vejez es gradual. profesor muy reconocido en universidad. la vejez se inicia a los 65 años. reconocido sexólogo panameño. astucia y raciocinio). ancianidad. sus posibles causas. sobre todo en la parte física y biológica.Psicológico: el estado de ánimo.) que hacen del discurso sexual un tema delicado o intrincado. Conclusión: Este capítulo sobre los trastornos de la sexualidad humana no puede ni pretende ser exhaustivo. * * 124 125 . únicamente psicológico. Resumiendo este apartado de las parafilias podemos decir que la psicología no ha profundizado suficientemente en ellas y por lo tanto las técnicas terapéuticas son todavía incipientes y relativas. antropológicas.Tampoco los órganos del mismo cuerpo envejecen de igual manera.Cronológico: los años que van pasando . (1978) La Sexualidad Humana. éticas. plantea la importancia decisiva de la comunicación sexual y se plantean soluciones serias y estructuradas para corregir trastornos sexuales. Barcelona: CEAC. pero en Rusia se conserva ese término para los mayores de 75 años. Últimamente se usa el término "Tercera Edad". Nos hemos acostumbrado a oír términos como vejez. y las terapias nuevas que se están intentando. edad próxima al retiro.. en relación a quienes más jóvenes fallecieron y quedaron por el camino de la vida. de explicar los trastornos sexuales. * LECTURAS RECOMENDADAS: Giraldo Neira. Aun desde el punto de vista médico y psicológico. amena y fácil de comprender. masturbarse mientras se piensa en diversos comportamientos sexuales hacia cadáveres de mujeres.. personas mayores. Desde el punto de vista ¿tico-religioso no comparto todos sus planteamientos. Como todas las parafilias. Tal vez todos estos términos han creado mayor confusión. W. El autor. psicológicas. Todo es relativo: en regiones desnutridas y antihigiénicas del Tercer Mundo se es viejo a los 40 años.. México: Trillas. La persona que llega a vieja es una prueba en sí misma de fortaleza y de triunfo sobre la muerte. © PROBLEMAS DE LA TERCERA EDAD ¿QUE ES ENVEJECER? El envejecimiento es un proceso. Por eso es importante tener en cuenta los tres elementos del proceso de envejecimiento: . que trata de analizar la sexualidad del hombre y la mujer y las diversas variables que en ella intervienen. se dice que se inicia la vejez. En la sexualidad del ser humano entran muchas variables (sociológicas. Para otros autores. (1981) Técnicas correctivas de la Comunicación Sexual. senilidad y otras.. y se presta más para argumentos cinematográficos que para realidades humanas. O. pues las diversas organizaciones que tienen qué ver con los ancianos señalan diversas edades para la vejez. Madrid: Ediciones Cristiandad. Más común es la seudonecrofilia. Muy útil..e. personas de edad. Este capítulo ha sido un esfuerzo. religiosos. especialmente para sacerdotes. Canlón-Dutari. . En cierta manera el envejecimiento se inicia en el momento mismo de la concepción. Para los efectos de nuestro trabajo consideramos personas de la Tercera Edad a las mayores de 65 años.• Necrofília: Es la atracción sexual mórbida hacia los cadáveres. la sexología es una ciencia novísima y poco conocida.

la neonatología y la cirugía. Los cambios en el olfato. el norteamericano de 71. Desde el punto de vista psicológico ha aparecido la Gerontología. También va disminuyendo la agudeza auditiva. y se va perdiendo la agudeza visual. 126 127 . Y un principio muy importante que hoy se sostiene es que a mayor educación formal en niñez y adolescencia mejor funcionamiento intelectual en la vejez. seguramente su interés y motivación serán elevados. Según el DAÑE en el año 2003 Bogotá tendrá aproximadamente un millón y medio de personas mayores de "60 años". Neugarten. Este acelerado envejecimiento. Investigadores hay que afirman que el envejecimiento se debe a acumulación de errores en el organismo biológico o a degeneración progresiva de las células. Motivación: Hay cambios de motivación con la edad. 1982. Dulcey. En Colombia los datos no son del todo exactos. Tal vez se deba a la disminución en la velocidad para procesar informaciones. Estudios recientes demuestran que con la edad y la habilidad verbal se mantiene. 1984). 2. se debe a muchas causas: descenso de la mortalidad. Esto no quita En los últimos años se han estudiado los diversos procesos mentales (memoria. longevidad y ejercicio físico. y aún en ciertos casos mejora. 1984) vamos a repasar las últimas conclusiones y hallazgos serios sobre la tercera edad. 4. y a los diversos roles que se asumen. El interés por las cosas disminuye. deportes y cuidado corporal. pero se afirma que la expectativa de vida es 64 años para mujeres y 61 para hombres. Creatividad: Disminuye con la edad. avances de la medicina. vol. El francés tiene un promedio de vida de 68 años. la expectativa de vida en la mayoría de los países va en aumento.) y físicos durante el proceso del envejecimiento. 14. Si un anciano de 60 ó 70 años se cree todavía útil y productivo. salud pública. Esto trae como consecuencia que se sientan marginados por los más jóvenes y termine todo en un círculo vicioso de aislamiento. Inteligencia: Muchas son las explicaciones y teorías que se han dado desde la más remota antigüedad. pero la mayoría de las veces a razones culturales. pero en este punto hay que estar muy atentos pues los ancianos exageran su incapacidad de oír y no se toman la molestia de esforzarse por escuchar. Percepción: Con el aumento de edad se incrementa la incapacidad de tolerar la luz fuerte. especialmente de especializaciones como la pediatría. Unos han buscado esta fuente de la eterna juventud en el titanio. no solamente en la edad juvenil. También se han encontrado que las diferencias individuales en inteligencia aumentan con la edad. percepción. es decir. equivalentes al total de ancianos que tiene hoy todo el país. El promedio de vida de un ser humano del siglo XX es superior a uno que haya vivido en el siglo pasado y muy superior a uno que vivió en la Edad Media. y a las campañas masivas de mejor alimentación. (Acuña. En parte esto se debe a razones biológicas. ceso del envejecimiento y los múltiples factores que en él intervienen Lo que es cierto es que a medida que envejecemos van disminuyendo o reduciéndose nuestros procesos de catabolismo (consumo de energía) y anabolismo (restablecimiento de la energía). etc. 1979. otros se inclinan por el DNA y RNA y afirman que allí se va perdiendo información genética o que las instrucciones de automantenimiento de estos ácidos van desapareciendo. inteligencia. Se ha unido longevidad y consumo moderado de comidas. a la poca motivación a aceptar soluciones no convencionales. Basados en conocimientos científicos (Revista Latinoamericana de Psicología.¿QUE PASA CON NUESTRAS FACULTADES? ALGUNOS DATOS Las investigaciones a nivel mundial revelan que la población del planeta envejece. pues siempre se ha perseguido el ilusorio "elixir de la eterna juventud". Acuña. También se ha encontrado que en todas las edades se encuentran niveles altos de inteligencia. pero ninguna explica todo el complejo pro. 1973. longevidad y hormona prednisolona. pero no así la habilidad de ejecución. como rama de la psicología que estudia el comportamiento de las personas de la tercera edad. * ¿POR QUE ENVEJECEMOS? 3. así como la medicina desde hace muchos años ha tenido la Geriatría como rama que se preocupa de la salud y enfermedades de las gentes añosas. o este aumento en la expectativa de vida. 1. Tal vez todas estas teorías tengan algo de verdad. tacto y gusto son menores.

En general. 129 . el envejecimiento afecta poco la personalidad del individuo. de las personas de otras edades y ofrecerles mayores oportunidades y opciones. Sin embargo. 5. Igual conclusión se defiende en cuanto a la memoria a corto plazo (30 segundos): las diferencias son mínimas con la edad. 8. También hay factores culturales en contra: el tabú a que los viejos tengan relaciones sexuales (la burla al "viejo verde"). reacciones paranoides. Memoria: Parece que cuando los datos de entrada han pasado el límite sensorial y han entrado al sistema de memoria. con la situación de las personas y con su historia individual. o la dificultad de encontrar pareja cuando el cónyuge ha fallecido. Tal vez se explica esto porque en la tercera edad emergen roles reprimidos en la mujer durante muchos años. También existe entre los ancianos problemas de hipocondría. o dicen recordar. 128 esto explicaría en parte el encerramiento de las personas de la tercera edad. Hay factores que favorecen el mantenimiento de la actividad sexual en los ancianos. la disponibilidad de pareja. ciertos roles y diversiones. entonces el viejo hace lo mismo y se centra sobre sí mismo. el buen nivel socioeconómico. Por eso es importante eliminar las barreras que separan a los viejos. Cuanto más tiempo activa se haya conservado la persona durante su vida. Algunas veces puede cesar la actividad por razones psicológicas y culturales. 6. El suicidio entre ancianos es bastante frecuente. El impulso sexual se puede mantener hasta bien entrada la edad. si en nuestra juventud el pesimismo y la tristeza han sido nuestra constante. En Estados Unidos el 30% de los suicidios lo cometen personas de más de 65 años. La sociedad puede quitar los lazos que la ligaban al individuo. Por último.que grandes investigadores y sabios hayan sido muy creativos precisamente durante la tercera edad. 9. En cambio las diferencias en cuanto a la memoria a largo plazo sí son significativas. alcoholismo. insomnio. podemos afirmar que todos los principios de aprendizaje que se aplican al joven se pueden aplicar también al anciano. y al contrario. pero la correlación exacta no existe. 7. el trabajo. pues fácilmente se ha perdido el cónyuge. los procesos de registro y pérdida en los almacenadores sensoriales operan más o menos de la misma manera en todas las edades. Aprendizaje: El principio que hoy se sostiene es que los ancianos aprenden todo pero más despacio y que los intervalos para recobrar lo aprendido son más largos. Si utilizamos estímulos discriminativos y reforzadores específicos acordes con la edad. por ejemplo. también lo seremos de viejos. Resumiendo. Las investigaciones también han notado que a veces los viejos se vuelven más pasivos pero las mujeres viejas más activas. Tales fallas se pueden deber a malas estrategias de codificación. organizar y codificar). Ciertos problemas psicopatológicos son más fuertes en ciertas edades. Psicopatología: No se puede sostener que exista una correlación entre edad y salud mental. Pero podemos decir que se es de viejo lo que se es de joven: si en nuestros años mozos hemos sido alegres y optimistas. Personalidad: ¿Cambia nuestra personalidad a medida que envejecemos? Parece que una característica innegable del paso de los años es una mayor introversión. reacciones de ansiedad. pero ésta sí afecta considerablemente al envejecimiento. la salud. tanta mayor vitalidad tendrá en sus años seniles. muy bien los datos del pasado (porque fueron codificados y organizados bien a su debido tiempo) y se quejan de su mala memoria en datos del presente (porque no hacen el esfuerzo de atender. Sexualidad Contrario a lo que muchas veces se dice el deseo y la capacidad sexual no decrecen en la mayoría de las personas de la tercera edad. también lo serán en nuestra ancianidad. las estadísticas demuestran que el problema de salud mental más frecuente entre los ancianos es la depresión. los ancianos recuerdan. organización y recuperación. Hay personas que pueden tener relaciones sexuales hasta 80 y 90 años. los amigos de juventud. Por eso la mejor manera de preparar una buena vejez es tener una buena juventud. pero mantenerse el interés y la capacidad sexual. parece ser que el stress acelera el proceso de envejecimiento. y el Síndrome Cerebral Orgánico por mal funcionamiento o muerte de las neuronas. abuso de drogas.

Ojalá se multipliquen los clubes y grupos en los cuales ellos puedan practicar deportes. Una preparación que abarque los campos psicológico. es luchar denodadamente contra los estereotipos comunes del anciano: "el viejito". "aguafiestas". Los colombianos se retiran más jóvenes que la mayoría de los latinoamericanos. Creemos importantísimo que al anciano se le den facilidades para acercarse al médico. "el anciano chocho". pueden producir más de lo que producen. ALGUNOS VIEJOS FAMOSOS A manera de testimonio vivo vamos a terminar este capítulo recordando a muchos personajes que han llegado a su vejez pletóricos de optimismo. 3. La preparación debe estar a cargo del Gobierno y de las Empresas de trabajo. malgeniadas. Sin embargo. al psicólogo. "el viejo verde".. Retiro Laboral: La edad de retiro laboral por jubilación es en Colombia de 60 años para los hombres y de 55 para las mujeres. También es muy común que la mujer se crea vieja más pronto de lo que se cree el hombre. etc. personas aburridas. El retiro hay que prepararlo y esto no se hace de la noche a la mañana. la situación lentamente está cambiando. Un saber escuchar a tiempo puede evitar una tensión nerviosa y un stress innecesario. La mayoría de las encuestas presentan actitudes negativas ante los ancianos: se les cree. Somos. De todas maneras un inmenso favor que podríamos hacer a las personas de la tercera edad. intercambiar ideas. El stress: Ya hemos dicho que hay serios indicios de que el stress acelera el proceso de envejecimiento. Ninguna de estas imágenes necesariamente es verdadera. no. 131 . Hemos visto que su capacidad de aprendizaje no desaparece sino que se hace un poco más lenta. actividad y creatividad. en tanto que la de la mujer entre los 48 y 74 años. aquello que queremos ser. Estudios controlados sitúan la edad de envejecimiento del hombre entre los 58 y 79 años. Educación: Al anciano se le debe "reencauchar" continuamente. Ni la burla ni la compasión nos ayudan a realizarnos. Hay estudios que tratan de demostrar que los jóvenes tienen mejor opinión hacía los ancianos de lo que éstos tienen de sí mismos. pueden percibir mejor de lo que se imaginan. pueden ser más útiles de lo que nosotros opinamos. Actitudes hacia los ancianos: El mundo de hoy es un mundo orientado hacia la juventud. 4. Los ancianos de hoy día tienen la gran desventaja de que han recibido menos educación formal que los jóvenes. familiar. 34. Oportunidades así darían energía y motivación al anciano y lo harían comprender mejor el mundo en que vivimos.. jurídico. la expectativa de vida de la 130 mujer es poco superior a la del hombre. No se trata de tenerles compasión.. • Moisés.. o controlarlo en la tercera edad. Ellos pueden caminar más de lo que creen. amor y cariño. Sólo la creencia profunda en nuestras capacidades y el ejercicio pleno de las mismas a lo largo del arco ontogenético son garantía de felicidad y bienestar. como ya hemos visto. Y he aquí la contradicción de la sociedad moderna: se quiere ser siempre joven. ocupación del tiempo libre. y a nosotros en ellas. En la clase social alta la actitud hacia el anciano es un poco más positiva. con razón o sin razón. tanto formales como informales. al sacerdote. El hecho de que hoy día se valore más el tiempo libre puede ser positivo para la valoración del anciano. De esta manera se acelera precisamente aquello que se aborrece. pero se permite y se refuerza una vida llena de stress y tensión. Pero. 2. realizar fiestas. El retiro laboral conlleva para muchos una desocupación prolongada. en gran parte. Canal Ramírez (1984) trae algunos consejos prácticos para evitar el stress. 5-7). "chochas". Se debe ofrecer al anciano un ambiente de acogida. el personaje más importante del Antiguo Testamento murió a los 120 años después de haber conducido a su pueblo por los caminos de la liberación (Deut. Entre más productiva se sienta la persona mayor probabilidad de vida feliz tendrá. más aún. Hay que exigirles amorosamente. por eso necesitan con mayor urgencia que se les proporcionen más oportunidades educacionales.SUGERENCIAS EN RELACIÓN A LAS PERSONAS DE LA TERCERA EDAD 1. económico. desde la juventud hay que ir preparándose para el retiro laboral. pero exigirles. y en las sociedades industrializadas esta expectativa se convierte en un amplio margen a favor de las mujeres.

que en plena ancianidad han conservado su deseo de vivir y toda su plenitud productiva para beneficio de sí y de la sociedad. El autor es un jesuíta que enseña en Japón. • Menéndez Pídal continuaba su obra literaria a los 90 años. Es una obra que integra diversos niveles del proceso de la vejez: existencial. Barcelona: Martínez Roca. Decken. de Bogotá. Y así podríamos continuar una lista interminable de artistas. 1986). (1986) Disfrutar la Vejez. para su apostolado. personas comunes y corrientes.. Período de Posibilidades. Nota: En nuestro ambiente colombiano son muy dignas y recomendables las obras de Gonzalo Canal Ramírez: Envejecer no es Deteriorarse. y Canas y Arrugas. (1973) La Vejez. de la Editorial Canal Ramírez. folclor. después de los 60. santo redentorista. Alemania Federal. • Winston Churchiü en plena vejez dirigía Gran Bretaña y tenía tiempo para pintar. etc. • Mme Curie. Aleluía.. • Bernard Shaw conservaba toda su sagacidad a los 90 años de edad.• Miguel Ángel a los 71 años dirigió la construcción de la Basílica de San Pedro en Roma. £. • Pedro Donders. psicológico. B. el más viejo 86! (Canal R.. F. religioso. • Evelia Martínez Avila. • La Universidad para la Tercera Edad en Frankfort. 132 133 . * * * LECTURAS RECOMENDADAS Skinner. el más joven 43 años. religiosos. abrió sus puertas en 1982 con 600 estudiantes. M. políticos. etc. El autor. • Thomas Mann escribió a los 70 años obras inmortales de la literatura universal. • Ronald Reagan a los 55 años dejó el cine para dedicarse a la política. en forma amena y optimista nos presenta la tercera edad como ¿poca de madurez plena de oportunidades. A. aprendió acordeón. campeona sénior colombiana en certámenes internacionales después de sus 80 años. a sus 80 años construyó un museo para aglutinar toda su maravillosa colección de pintura. escultura. El solo nombre de uno de los autores. A los 72 años fue elegido presidente de Estados Unidos. Nueva York: Paulist Press. • Luis Alberto Acuña. y trabajó ininterrumpidamente en su obra artística hasta los 89.. físico. hace de la obra una lectura seria y amena sobre el desenvolvimiento de la vida del ser humano en su tercer edad. artista colombiano. • Richard Strauss a sus 85 años seguía componiendo música. antropología. después de los 60 asombró al mundo con sus investigaciones científicas sobre radio e irradiación. y Vaughan. Skinner.

Paranoia: Psicosis que se caracteriza por delirios de grandeza o persecución. Psicoterapia: Método verbal. Es rara. Creatividad: Capacidad de producir algo nuevo o modificar lo ya existente encontrando nuevas relaciones. Psicólogo: Persona especializada en el estudio y modificación del comportamiento humano. Percepción: Mantenimiento del contacto. Consiste en reforzar una conducta para que aumente su probabilidad. Alucinación: Percepción sin estímulo. Inteligencia: Término definido de diversas maneras y que abarca tres conceptos: capacidad total para tratar con abstracciones. También se le llama "tranquilizante mayor". pero no anula. Psicosis: Conductas gravemente desadaptadas que comprenden distorsiones del intelecto y/o afecto. su habilidad para lograr buen contacto con la realidad y su capacidad de relación con los demás. Frecuencia de Conducta: Número de veces que se presenta una conducta en un determinado tiempo. sus estados internos y su propia postura y movimiento. Memoria: Capacidad de retener y recordar las experiencias pasadas. Fácilmente se da en las psicosis. Aprendizaje: Cualquier modificación de la conducta que pueda ser atribuida a la experiencia y no a otros factores como fatiga. Se da principalmente en el pensamiento divergente. y desinhibitiva. Afectividad: Resonancia que sobre el continuo placer-dolor produce la satisfacción o frustración de nuestras necesidades. con su medio ambiente. evoca una respuesta condicionada muy parecida a la respuesta incondicionada. Duración de Conducta: Tiempo durante el cual se presenta una conducta o comportamiento. provocando una modificación. Escuela Conductista: Escuela Psicológica que estudia el comportamiento con sus antecedentes y consecuentes inmediatos. logros generales y patrones de conducta compartidos por los miembros de una misma sociedad. Neuroléptico: Droga usada en psiquiatría. a la represión. Exclusiva del médico. Neurosis: Desorden que restringe. antimaníaca. Contingencia: Relación condicional entre una respuesta y sus consecuencias. Diagnóstico: Descripción. Da importancia al inconsciente. o en no reforzarla para que se extinga. actitudes. al aquí y al ahora. Machismo: Tendencia a considerar el sexo masculino como superior al femenino. Proceso que transcurre en el interior de un organismo o fuera de él y actúa sobre un órgano sensorial o sobre varios. al hombre en su devenir histórico. Un estímulo neutro que se asocia repetidas veces a un estímulo incondicionado. Escuela Existencialista: Escuela Psicológica y Filosófica que le da importancia a la existencia. fuerza o vehemencia con que se presenta la conducta. antialucinatoria. Confusión: Trastorno de orientación.GLOSARIO Actitud: Tendencia o predisposición que determina la reacción del individuo o un estímulo. a los estados Alternos. Intensidad de Conducta: Grado de energía. 134 135 . Escuela Humanista: Escuela Filosófica y Psicológica cuyo centro es el Hombre. drogas. Psicoactivo: Dícese de la substancia o droga que altera el sistema nervioso. dirige y sostiene una conducta. su dignidad y todo lo que atañe a su realización. su libertad. Muy común en América Latina y otras regiones en vías de desarrollo. generalmente acompañadas de delirios y alucinaciones. maduración. Le da importancia al estímulo y a la respuesta. Condicionamiento Operante: Se le llama también instrumental y ha sido estudiado sobre todo por Thordike y Skinner. obnubilación de la conciencia y pensamiento embotado. Motivación: Fuerza o estado de tensión del organismo que inicia. Unidad de análisis en el Conductismo. Cultura: Valores. Psicopatología: Estudio de los trastornos mentales. Extinción: Proceso de eliminación de una respuesta cuando se le retira el reforzamiento. La adaptación es equilibrio dinámico entre asimilación y acomodación. Premórbido: Estado antes de la aparición de una enfermedad. y de ejercicios. Conciencia: Proceso de saber o comprender lo que está sucediendo alrededor de sí. Piaget la define como adaptación del organismo al ambiente. identificación y rotulación de un estado patológico. Escuela Psiconalítica: Escuela Psicológica fundamentada principalmente en los principios de Freud. Estímulo: Cambio de energía. Generalmente son visuales o auditivas. Psiquiatra: Médico especializado en el diagnóstico. Biorretroalimentación: Conocimiento de los resultados de nuestra actuación obtenido a través de la ampliación de señales que proporcionan información sobre nuestro cuerpo. por parte del organismo. capacidad de aprender y capacidad de enfrentarse exitosamente a situaciones nuevas. Farmacoterapia: Terapia realizada a través de drogas o fármacos. Personalidad: Integración en el individuo de lo aprendido y heredado. tratamiento y prevención de los trastornos mentales. Humor lábil: Humor poco estable. el juicio total del individuo. Condicionamiento clásico: Método originado por Pavlov en el que son adquiridas respuestas condicionadas. Mecanismos de Defensa: Técnicas usadas inconscientemente para superar la ansiedad y mantener la autoestima. con actividad antipsicótica. cambiante. para los trastornos mentales. muy propio de personas psicóticas.

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