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Biografias

De Grandes

Cristianos

Semblanza de D. L. Moody, tal vez el mayor evangelista de Estados Unidos. Corazn de evangelista Porque el siervo del Seor no debe ser contencioso, sino amable para con todos, apto para ensear, sufrido; que con mansedumbre corrija a los que se oponen, por si quiz Dios les conceda que se arrepientan para conocer la verdad... (2 Timoteo 2:24-25). Las palabras de los anteriores versos describen bien el ministerio de D. L. Moody (como comnmente se escribe su nombre). Moody fue un evangelista usado por Dios para ganar almas para su reino. Su mansa y suave disposicin le permiti convencer a decenas de miles de personas que se arrepientan para conocer la verdad (2 Ti. 2:25). Dwight Moody, escogido por Dios para estar en medio del avivamiento de 1859-60 en los EE.UU., fue una vasija preparada para el uso del Maestro. Se dice que gan a un milln de almas en los llamados evangelsticos de sus campaas por todas partes del mundo. Estableci tres instituciones de entrenamiento de ministros y para otros obreros cristianos. Hoy en da miles de libros ingleses llevan el sello de Moody Press, otro recuerdo de su influencia. El apellido Moody es muy conocido por la mayora de los cristianos de habla inglesa. Por qu? La respuesta est llena de desafo e inspiracin para todos nosotros los que anhelamos ser siervos del Rey. R. A. Torrey, sucesor de Moody como presidente del Moody Bible Institute, dio la respuesta a esta pregunta en un servicio memorial en 1923, veintitrs aos despus de la muerte del Sr. Moody. El ttulo del discurso fue Las razones por las que us Dios a Dwight Moody. Destac 7 puntos sobresalientes de las caractersticas ms importantes de la vida de Moody. Pocos conocan a Moody tan ntimamente como Torrey le conoci. A continuacin transcribimos el sermn de Torrey, levemente editado: 1. Un hombre plenamente rendido La primera cosa que explica porqu Dios us a D. L. Moody tan poderosamente es que fue un hombre plenamente rendido. Cada gramo de sus ciento veintisiete kilos perteneca a Dios. Cuanto era y cuanto posea perteneca totalmente a Dios. No pretendo insinuar que el seor Moody fuera perfecto; no lo era. Si lo intentara, supongo que podra sealar algunos defectos en su carcter. Por mi cercana con l, pienso que conoc cuantos defectos haba en su carcter mejor que nadie. Sin embargo, s que perteneca enteramente a Dios. El primer mes que estuve en Chicago, tuvimos una charla acerca de algunas cosas acerca de las cuales diferamos bastante, y el seor Moody me habl con suma bondad y franqueza diciendo en defensa de su punto de vista: Torrey, si creyera que Dios quiere que salte fuera de esa ventana, lo hara. Y lo hubiera hecho. Si l pensaba que Dios le demandaba hacer cualquier cosa, la haca. Perteneca

totalmente, sin reservas, sin condiciones, enteramente a Dios. Enrique Varley, un amigo muy ntimo del seor Moody en los primeros aos de su ministerio, sola relatar cmo una vez le haba dicho al seor Moody: Hay que ver lo que Dios har con un hombre que se rinde plenamente a l. Cuando Varley dijo eso, el seor Moody le dijo: Bueno yo ser ese hombre. Y por lo que a m toca, no pienso que hay que ver lo que Dios har con un hombre entregado por completo a l, pues ya ha sido visto en D. L. Moody. Si usted y yo habremos de ser usados en nuestra esfera como D. L. Moody lo fue en la suya, debemos poner cuanto tenemos y cuanto somos en las manos de Dios para que nos use como l quiere, nos enve donde l quiere, y haga con nosotros lo que l quiere, cumpliendo por nuestra parte con todo aquello que Dios nos ordena. Hay miles y decenas de miles de hombres y mujeres en el trabajo cristiano, hombres y mujeres brillantes, altamente dotados, quienes hacen grandes sacrificios, quienes han puesto todo pecado consciente fuera de sus vidas. Sin embargo, se han detenido frente a las demandas de una rendicin total a Dios, no alcanzando, por ende, la plenitud del poder. Pero el seor Moody no se detuvo frente a la entrega absoluta a Dios; fue un hombre plenamente rendido, y si usted y yo habremos de ser usados, usted y yo debemos ser hombres y mujeres plenamente rendidos. 2. Un hombre de oracin El segundo secreto del gran poder demostrado en la vida del seor Moody era que fue en el sentido ms profundo y cabal un hombre de oracin. A veces me dicen: Sabe? Viaj muchos kilmetros para ver y or a D. L. Moody y ciertamente era un predicador maravilloso. S, D. L. Moody ciertamente era un predicador maravilloso; el ms maravilloso que yo haya odo, y era un gran privilegio orle predicar como solamente l poda hacerlo; pero a causa de mi conocimiento ntimo de l, deseo testificar que fue mucho ms un orante que un predicador. Vez tras vez se enfrent con obstculos aparentemente insuperables, pero siempre hall el camino para resolver cualquier problema. l saba y crea en lo ms profundo de su alma que nada es difcil para el Seor, y que la oracin puede hacer cualquier cosa que Dios quiere hacer. El seor Moody sola escribirme cuando estaba por emprender un trabajo nuevo, dicindome: Empezar a trabajar en tal y tal lugar en tal y tal fecha; deseara que renas a los estudiantes para un da de ayuno y oracin; y a menudo he tomado esas cartas y las he ledo a los estudiantes en el saln de conferencias diciendo: El seor Moody quiere que tengamos un da de ayuno y oracin, primeramente por la bendicin de Dios sobre nuestras propias almas y trabajo, y luego por la bendicin de Dios sobre l y su trabajo. Con frecuencia nos reunamos en el mencionado saln hasta altas horas de la noche; a veces hasta la una, las dos, las tres, las cuatro o an las cinco de la madrugada, clamando a Dios, slo porque el seor Moody nos instaba a esperar en Dios hasta recibir Su bendicin. Cuntos hombres y mujeres he conocido cuyas vidas y caracteres han sido transformados por esas noches de oracin, y quienes han realizado cosas poderosas en muchos pases gracias a esas noches de oracin!

Una vez el seor Moody vino a mi casa en Northfield y me dijo: Torrey, quiero que demos una vuelta juntos. Me met en su carruaje y nos dirigimos hacia Lovers Lane (El Paseo de los Enamorados), conversando acerca de algunas graves e inesperadas dificultades que haban aparecido referentes al trabajo en Northfield y Chicago y conectadas con otro trabajo muy apreciado por l. Cuando viajbamos, unos nubarrones precursores de tormenta cubrieron el cielo y repentinamente, mientras estbamos hablando, comenz a llover. l condujo el vehculo hacia un cobertizo cerca de la entrada a Lovers Lane para proteger el caballo. Luego, puso las riendas sobre el guardabarros y dijo: Torrey, ore; enseguida or lo mejor que pude mientras que en su corazn se una a m en oracin. Y cuando qued callado, l comenz a orar. Cmo quisiera que ustedes hubieran escuchado esa oracin! Nunca la olvidar, tan simple, tan llena de fe, tan precisa, tan directa y tan poderosa. Cuando la tormenta ces, volvimos a la ciudad, y los obstculos haban sido allanados; el trabajo en las escuelas y otro trabajo que corran peligro siguieron mejor que nunca y han continuado hasta el presente. Mientras volvamos, el seor Moody me dijo: Torrey, dejemos que los dems hablen y critiquen; nosotros perseveraremos en el trabajo que Dios nos ha encomendado, dejando que l se encargue de las dificultades y conteste las crticas. S, D. L. Moody crea en el Dios que contesta la oracin, y no solamente crea en l en manera terica sino tambin en manera prctica. Enfrent cada dificultad en su camino con la oracin. Todo lo que emprendi fue respaldado por la oracin, y en todo dependa de Dios. 3. Un estudiante profundo y prctico de la Biblia La tercera razn de porqu Dios us a D. L. Moody, es que fue un estudiante profundo y prctico de la Palabra de Dios. Hoy en da se dice a menudo que D. L. Moody no era estudiante. Deseo decir que era estudiante; en gran manera era un estudiante. No era un estudiante de psicologa; tampoco de antropologa, estoy bien seguro de que l no sabra ni el significado de esa palabra; no era un estudiante de biologa ni de filosofa, ni an era estudiante de teologa en el sentido tcnico; pero era un estudiante: un estudiante profundo y prctico del nico Libro que merece ser estudiado ms que todos los otros libros en el mundo: la Biblia. Cada da de su vida, y tengo razones para afirmarlo, se levantaba bien temprano para estudiar la Palabra de Dios, hasta el ocaso de su vida. El seor Moody acostumbraba a levantarse a eso de las cuatro de la madrugada para estudiar la Biblia. l me deca: Para lograr estudiar siquiera algo, tengo que levantarme antes que los dems; y se encerraba en una habitacin apartada de su casa a solas con su Dios y su Biblia. Nunca olvidar la primera noche que pas en su hogar. Me haba ofrecido tomar la superintendencia del Instituto Bblico y ya haba comenzado mi trabajo; yo estaba en camino hacia una ciudad del este para presidir en la Convencin Internacional de los Obreros Cristianos. Me escribi diciendo: Tan pronto como termine la Convencin, venga a Northfield. Se enter aproximadamente cundo yo llegaba, y condujo su carruaje a South Vernon para esperarme. Esa noche reuni a todos los maestros de la Escuela de Monte Hermn y del Seminario de Northfield en su casa para verme y para intercambiar ideas respecto a los problemas de ambas escuelas. Hablamos hasta altas horas de

la noche y luego, idos ya los directores y los maestros de las escuelas, el seor Moody y yo conversamos un rato ms acerca de los problemas. Era muy tarde cuando me acost esa noche, pero cerca de las cinco de la maana o un golpecito en mi puerta. Despus o decir al seor Moody en voz baja: Torrey, ests levantado?. Casualmente ya estaba en pie; no es mi costumbre levantarme a esa hora, pero ya estaba levantado en esa maana particular. Me dijo: Quiero que vengas a un lugar conmigo, y fui con l. Luego me di cuenta de que l ya haba estado una o dos horas en su cuarto estudiando la Palabra de Dios. Oh, usted puede hablar y hablar sobre el poder; pero si deja de lado el nico Libro que Dios le ha dado como instrumento a travs del cual l imparte y ejercita Su poder, no lo tendr. Puede leer muchos libros, asistir a muchas convenciones e ir a reuniones de oracin para orar toda la noche por el poder del Espritu Santo; pero a menos que persevere en una conexin constante y estrecha con el nico Libro, la Biblia, usted no tendr poder. Y si alguna vez lo consiguiera, no lo mantendr sin un estudio diario, serio e intensivo de ese Libro. Noventa y nueve cristianos de cada cien estn meramente jugando al estudio Bblico y por lo tanto, noventa y nueve cristianos de cada cien son meramente debiluchos cuando debieran ser gigantes tanto en su vida cristiana como en su ministerio. El seor Moody atrajo inmensas multitudes debido en gran parte a su conocimiento completo de la Biblia y su conocimiento prctico de la Biblia. Y por qu ansiaban tanto orle? Porque saban que si bien no era perito en muchas de las corrientes filosficas, creencias y novedades en boga, conoca muy bien el nico Libro que este viejo mundo anhela conocer: la Biblia. Oh, hermanos, si desean lograr un auditorio y hacerle algo de bien a ese auditorio una vez logrado, estudien, estudien, ESTUDIEN el nico Libro, y prediquen, prediquen, PREDIQUEN el nico Libro, y enseen, enseen, ENSEEN el nico Libro, la Biblia, el nico Libro que contiene la Palabra de Dios, el nico Libro que tiene poder para reunir, mantener la atencin y bendecir a las multitudes durante cualquier perodo de tiempo, por largo que sea. 4. Un hombre humilde La cuarta razn de porqu Dios us a D. L. Moody constantemente, a travs de tantos aos, es porque era un hombre humilde. Pienso que D. L. Moody fue el hombre ms humilde que conoc en toda mi vida. Al seor Moody le gustaba citar las palabras de alguien: La fe consigue ms; el amor trabaja ms; pero la humildad conserva ms. El mismo posea la humildad que conservaba cuanto consegua. Como ya he dicho, fue el hombre ms humilde que conoc, o sea, el hombre ms humilde considerando las cosas grandes realizadas por l y los elogios que se le tributaron. Cmo le gustaba ponerse en el ltimo trmino y ubicar a otros en el primer plano! Cun a menudo se pona de pie sobre la plataforma con algunos de nosotros, insignificantes compaeros, sentados detrs de l y cuando hablaba nos mencionaba as: Hay hombres mejores que vienen detrs de m!. Al decirlo sealaba hacia atrs de su hombro con su dedo pulgar a los insignificantes compaeros. No entiendo cmo poda creerlo, pero realmente crea que los otros eran de veras mejores que l. No simulaba ser humilde.

En lo ntimo de su corazn constantemente se subestimaba a s mismo y sobrestimaba a los dems. Sinceramente crea que Dios iba a usar a otros con mayor intensidad que a l. Al seor Moody le agradaba quedarse en el ltimo plano. En las convenciones de Northfield, o en cualquier otro lugar, empujaba a otros hacia el frente y, si poda, les haca predicar todo el tiempo: McGregor, Campbell Morgan, Andrew Murray, y los dems. La nica manera de hacerle tomar parte en el programa era ponerse en pie en la convencin y hacer mocin que escuchramos a D. L. Moody en la siguiente reunin. Siempre quera pasar inadvertido. Oh, cuntos hombres han prometido mucho y Dios los ha usado, y luego han pensado que eran una gran cosa y Dios se vio obligado a echarlos a un lado! Creo que los obreros ms prometedores se han estrellado contra las rocas ms por su propia estima y autosuficiencia que por cualquier otra causa. En estos ltimos cuarenta aos o ms puedo recordar de muchos hombres que hoy estn en la ruina y la miseria, hombres que en un tiempo se pensaba que iban a llegar a ser algo grande. Pero han desaparecido por completo de la escena pblica. Por qu? Porque se sobrestimaban. Cuntos hombres y mujeres han sido dejados a un lado porque comenzaron a pensar que eran importantes y Dios tuvo que ponerlos aparte! Dios us a D. L. Moody, a mi entender, en mayor grado que a cualquier otro en su da; pero eso no le haca mella, nunca se envaneci. En una oportunidad, hablndome de un gran predicador de Nueva York, ya muerto, el seor Moody dijo: Una vez cometi un error muy grave, el ms grave que yo hubiera esperado de un hombre tan sensato como l. Se me acerc al final de un breve mensaje que haba dado y me dijo: Joven, has presentado una gran conferencia esta noche. Luego el seor Moody continu: Qu necedad lo que ha dicho! Casi me envaneci. Pero, gracias a Dios no se envaneci y cuando casi todos los pastores de Inglaterra, Escocia, e Irlanda y muchos de los obispos ingleses estaban listos para seguir a D. L. Moody donde quiera l los guiase, an entonces nunca lo envaneci ni un poquito. Se postraba sobre su rostro delante de Dios, pues saba que era humano y le peda que lo vaciara de toda autosuficiencia. Y Dios lo haca. Oh hombres y mujeres, especialmente hombres y mujeres jvenes! Quiz Dios est comenzando a usarles; probablemente la gente ya dice de usted: Qu hermoso don que tiene como maestro bblico! Qu poder tiene como predicador para ser tan joven!. Escuche: pstrese delante de Dios. Creo que sta es una de las tretas ms peligrosas del diablo. Cuando el diablo no puede desanimar a una persona, se le acerca con otra tctica, la cual l sabe es mil veces peor en su resultado; l lo ensalza susurrando en su odo: T eres en la actualidad el primer evangelista. T eres el hombre que barrer con todo lo que se te ponga por delante. T eres el que va hacia adelante. T eres el D. L. Moody del da; y si usted le hace caso, l le arruinar. En toda la costa de la historia de los obreros cristianos yacen los restos de los naufragios de nobles embarcaciones, portadoras de grandes promesas pocos aos ha. Zozobraron porque sus tripulantes

se inflaron y fueron llevados por los vientos huracanados de su propia estima hacia las rocas donde se estrellaron. 5. Un hombre libre del amor al dinero El quinto secreto del poder y actuacin sin altibajos de D. L. Moody es que fue un hombre libre por completo del amor al dinero. El seor Moody podra haber sido rico, pero el dinero no tena encanto alguno para l. Le gustaba juntarlo para la obra del Seor, pero rehusaba acumularlo para s mismo. Me dijo durante la Feria Mundial que si hubiera aceptado los derechos de produccin de los himnarios publicados por l, hubiera ganado hasta ese momento un milln de dlares. El seor Moody se neg a tocar el dinero. Le perteneca por ser el responsable de la publicacin de los libros, y, adems, el dinero empleado en la primera edicin vino de su bolsillo. El seor Sankey tena unos himnos que haba llevado a Inglaterra y deseaba se los publicaran. Fue a una editorial (creo que fue Morgan and Scott) y ellos rehusaron publicarlos, pues como decan, Philip Philips haba pasado recientemente y publicado un himnario y no haba tenido xito. De todos modos, el seor Moody tena algn dinero y dijo que lo invertira en la publicacin de esos himnos en edicin econmica, y as lo hizo. Los himnos tuvieron una venta extraordinaria e inesperada; luego fueron publicados en forma de libros y aumentaron en gran manera las ganancias. Estas fueron ofrecidas al seor Moody, quien se neg a tomarlas. Pero, le suplicaron, el dinero es suyo; ms l no lo toc. El seor Fleming H. Revell era en ese tiempo el tesorero de la Iglesia de la Avenida Chicago, conocido comnmente como el Tabernculo Moody. Solamente el subsuelo de este nuevo templo se haba construido, pues se haban acabado los fondos monetarios. Enterado de la situacin de los himnarios el seor Revell sugiri, en una carta dirigida a amigos en Londres, que el dinero fuera destinado para terminar el edificio. Y as fue. Despus lleg tanto dinero, que debi ser destinado a varias actividades cristianas por una junta en cuyas manos el seor Moody puso el asunto. En una ciudad a la cual fue el seor Moody en los ltimos aos de su vida, y adonde yo lo acompa, se anunci pblicamente que el seor Moody no aceptara ofrenda alguna por sus servicios. En rigor de verdad, el seor Moody dependa hasta cierto punto de lo que reciba en sus reuniones, pero cuando fue hecho este anuncio, no dijo nada y parti de esa ciudad sin recibir un centavo por el duro trabajo hecho all y, segn creo, hasta pag su propia cuenta en el hotel. Sin embargo, un pastor de esa misma ciudad hizo publicar un artculo en un diario, yo mismo lo le, en el cual narraba un cuento fantstico sobre las demandas financieras con que el seor Moody los haba recargado, informe absolutamente falso como me constaba personalmente. Millones de dlares pasaron por las manos del seor Moody, pero pasaron de largo; no se pegaron en sus dedos. El dinero es el motivo por el cual muchos evangelistas han hecho desastres, terminando con sus ministerios prematuramente. El amor al dinero por parte de algunos evangelistas ha contribuido ms que cualquier otra causa a desacreditar el trabajo evangelstico en nuestros das y a dejar ms de uno en el olvido. Guardemos la leccin en nuestros corazones y cuidmonos a tiempo.

6. Un hombre apasionado por la salvacin de los perdidos La sexta razn de porqu Dios us a D. L. Moody es porque era un hombre apasionado por la salvacin de los perdidos. El seor Moody resolvi, poco despus de ser salvo, que nunca dejara pasar veinticuatro horas sin hablar por lo menos a una persona sobre su alma. Su vida era muy agitada y a veces olvidaba su resolucin hasta ltima hora. Muchas fueron las noches en que se levant de la cama, se visti y sali a la calle para hablar a alguno acerca de su alma, a fin de no dejar pasar un solo da sin haber hablado a siquiera uno de sus prjimos sobre su necesidad y el Salvador que poda satisfacerlo. Una noche el seor Moody iba hacia su casa desde su trabajo. Era muy tarde y de repente record que no haba hablado a ninguna persona ese da acerca de Cristo. Se dijo: He aqu un da perdido. Hoy no he hablado a ninguno y no encontrar a nadie a esta hora. Pero mientras caminaba, vio a un hombre parado bajo un poste de alumbrado. El hombre era completamente desconocido para l aunque como veremos luego, el hombre saba quien era el seor Moody. ste camin hacia el desconocido y pregunt: Es usted cristiano?. El hombre contest: A usted no le importa si soy cristiano o no. Mire si no fuera porque es usted alguna clase de predicador, lo tirara al zanjn por impertinente. El seor Moody dijo algunas pocas palabras de todo corazn y se fue. Al da siguiente ese hombre visit a uno de los ms importantes entre los hombres de negocios, amigo del seor Moody, y le dijo: Ese tal Moody de los suyos, est haciendo ms mal que bien en el lado norte (de Chicago). Tiene entusiasmo sin sabidura. Vino a m anoche, un perfecto desconocido, y me insult. Me pregunt si era cristiano y le dije que eso no le importaba y que si no fuera porque era una clase de predicador, lo hubiera tirado al zanjn por impertinente. Est haciendo ms mal que bien; tiene entusiasmo sin sabidura. El amigo de Moody le mand a buscar y le dijo: Moody, usted est haciendo ms mal que bien; tiene entusiasmo sin sabidura; anoche insult a un amigo mo en la calle. Usted fue a l, un perfecto desconocido, y le pregunt si era cristiano, y me cuenta que si no fuera porque usted es una clase de predicador lo hubiera tirado al zanjn por impertinente. Usted est haciendo ms mal que bien; tiene entusiasmo sin sabidura. El seor Moody sali de la oficina de ese hombre un tanto cabizbajo. Se preguntaba si no estara haciendo ms mal que bien, si realmente tena entusiasmo sin sabidura. (Permtame decir, de paso, que es preferible tener entusiasmo sin sabidura que tener sabidura sin entusiasmo). Pasaron las semanas. Una noche el seor Moody estaba durmiendo cuando fue despertado por unos golpes violentos en la puerta de la calle. Salt de la cama y se precipit hacia la puerta. Pens que su casa estara en llamas. Pens que el hombre iba a romper la puerta. Abri la puerta y all estaba este hombre. Dijo: Seor Moody, no pude dormir tranquilo desde que usted me habl debajo del poste de la luz y he venido a esta hora porque no aguanto ms; dgame, qu debo hacer para ser salvo?. El seor Moody lo hizo entrar y le dijo qu deba hacer para ser salvo y el hombre acept a Cristo.

Otra noche, el seor Moody haba llegado a su casa y ya se haba acostado cuando se acord que no haba hablado a ninguno ese da acerca de aceptar a Cristo. Bueno, se dijo, no me conviene levantarme ahora: no habr nadie en la calle a esta hora de la noche. Pero se levant, se visti, y fue a la puerta de la calle. Estaba lloviendo a cntaros. Bah!, se dijo, nadie andar fuera con semejante lluvia. Justo en ese momento oy las pisadas de un hombre que andaba por la calle con un paraguas. El seor Moody lo alcanz corriendo y le pregunt: Me permite compartir su paraguas?. Por supuesto!, respondi el hombre. Entonces el seor Moody inquiri: Tiene usted con qu refugiarse en los tiempos de adversidad?. Y le predic a Jess. Queridos hermanos! Si nosotros estuviramos tan llenos de entusiasmo por la salvacin de las almas como el seor Moody, cunto tiempo tardara Dios en enviar un poderoso despertamiento que sacudiera todo el pas? El seor Moody era un hombre que arda por Dios. No slo estaba siempre ocupado l mismo, sino que estaba haciendo trabajar a otros tambin. Una vez me invit a Northfield para pasar un mes con las escuelas, hablando primero en una y luego cruzando el ro para hablar en la otra. Tuve que cruzar repetidamente de una a otra orilla en una barca, pues todava no haba sido construido el puente que hoy se levanta en ese sitio. Un da me dijo: Torrey, saba usted que el barquero que lo cruza diariamente es inconverso?. No me pidi que le hablara, pero entend la indirecta. Cuando poco despus se enter de que el barquero era salvo, se puso muy contento. Otra vez, cuando andbamos por cierta calle de Chicago, el seor Moody se acerc a un hombre completamente desconocido para l, y le dijo: Caballero, es usted cristiano?. Mtase en lo suyo, fue la respuesta. El Seor Moody insisti: Esto es lo mo. El hombre dijo: Bueno, entonces usted debe ser Moody. En Chicago era conocido como el loco Moody, porque hablaba da y noche a todos los que poda, acerca de lo que es ser salvo. En cierta oportunidad se diriga a Milwaukee, y el asiento que haba elegido era compartido con otro viajero. El seor Moody se sent al lado e inmediatamente comenz a conversar. A dnde va usted?, pregunt el seor Moody. Cuando supo el nombre del pueblo dijo: Pronto llegaremos all; vayamos al grano: es usted salvo?. El hombre dijo que no, y el seor Moody sac su Biblia y all en el tren le mostr el camino de salvacin. Luego dijo: Usted debe aceptar a Cristo, y el hombre lo hizo; se convirti all mismo en el tren. La pasin por las almas de D. L. Moody no se limitaba a las almas que podan serle tiles en llevar su trabajo adelante; su amor por las almas no conoca limitaciones de clases sociales. El no haca acepcin de personas. Poda hablar con un conde o un duque o con un nio despreciado de la calle; le daba lo mismo; era un alma perdida y l haca lo que poda para salvarla. Un amigo me cont que comenz a or hablar del seor Moody cuando el seor Reynolds de Peoria le dijo que una vez l encontr al seor Moody sentado en una choza de las villas de emergencia que haba en esa parte de la ciudad alrededor del lago, la cual era conocida en ese entonces por las Arenas, con un negrito sobre sus rodillas, una vela de

sebo en una mano y una Biblia en la otra. El seor Moody estaba deletreando las palabras (pues el nio no saba leer de corrido) de ciertos versculos de las Escrituras, en un intento por conducir a ese ignorante nio de color a Cristo. Hombres y mujeres jvenes y obreros cristianos, si ustedes y yo experimentsemos semejante pasin por las almas cunto se tardara antes que tuviramos un despertar? Supongamos que esta noche el fuego de Dios cayera y llenara nuestros corazones; un fuego consumidor que nos enve por todo el pas, y cruzando el ocano a China, Japn, India, frica, a contar a las almas perdidas el camino de la salvacin! 7. Un hombre investido con poder de lo Alto La sptima cosa que fue el secreto de por qu Dios us a D. L. Moody es porque estaba investido concretamente con poder de lo alto, tena un bautismo con el Espritu Santo muy claro y definido. El seor Moody saba que tena el bautismo con el Espritu Santo; no dudaba de ello. En su juventud fue muy apresurado, tena un deseo tremendo de hacer algo, pero en realidad careca de poder real. Trabajaba duramente en la energa de la carne. Pero haba dos mujeres humildes de los Metodistas Libres quienes acostumbraban a asistir a sus reuniones en la YMCA (Asociacin Cristiana de Jvenes). Una era la ta Cook y otra la seora Snow (me parece que no se llamaba Snow en aquel entonces). Estas dos mujeres solan acercarse al seor Moody al finalizar los cultos y le decan: Estamos orando por usted. Al fin, el seor Moody empez a irritarse un poco, y una noche les pregunt: Para qu estn orando por m? Por qu no oran por los que no son salvos?. Ellas contestaron: Estamos orando para que usted reciba el poder. El seor Moody no saba qu significaba eso, pero se puso a pensar y despus se acerc a las mujeres y les dijo: Deseara que me digan qu es lo que quieren decir; y ellas le explicaron que es el bautismo concreto con el Espritu Santo. Entonces l quiso orar junto con ellas para que Dios le diera poder. La ta Cook me cont una vez con qu intenso fervor or el seor Moody en esa ocasin. Ella me lo dijo con palabras que apenas me atrevo a repetir, an cuando nunca las he olvidado. Y no slo oraba con ellas, sino que tambin oraba solo. No mucho despus, poco antes de salir para Inglaterra, estaba caminando por la calle Wall Street de Nueva York (el seor Moody muy rara vez relat esto y yo casi vacilo en contarlo), y en medio del bullicio y del trajn de esa ciudad su oracin fue contestada. El poder de Dios cay sobre l mientras caminaba por la calle y tuvo que apresurarse hacia la casa de un amigo y pedirle que lo dejara solo en una habitacin. En esa habitacin se qued durante horas, y el Espritu Santo vino sobre l llenando su alma con tanto gozo que debi rogar a Dios que detuviera su mano, pues tema morirse all de puro gozo. Sali de ese lugar con el poder del Espritu Santo sobre l, y cuando lleg a Londres (en parte por las oraciones de un santo postrado en cama de la iglesia del seor Lessey), el poder de Dios fluy poderosamente a travs suyo en el norte londinense, y cientos fueron agregados a las iglesias. Ese fue el punto de partida para que fuera invitado a predicar en las maravillosas campaas realizadas en aos posteriores. Vez tras vez el seor Moody me deca: Torrey, quiero que prediques sobre el bautismo con el Espritu Santo. No s cuantas veces me pidi que hablara sobre ese tema. Una vez, cuando yo haba sido invitado a predicar en la Iglesia

Presbiteriana de la Quinta Avenida, Nueva York (invitado por recomendacin del seor Moody; de no ser por l, tal invitacin nunca se me hubiera extendido), justo antes de partir para Nueva York, el seor Moody vino hasta mi casa y me dijo: Torrey, ellos desean que usted predique en la Iglesia Presbiteriana de la Quinta Avenida de Nueva York. Es una iglesia grande, enorme, cost un milln de dlares para construirla. Luego prosigui: Torrey, quiero pedirle una sola cosa, quiero decirle sobre qu debe predicar, quiero que predique ese sermn suyo Diez razones por las cuales Creo que la Biblia es la Palabra de Dios y su sermn sobre el Bautismo con el Espritu Santo. Vez tras vez cuando me llamaban para ir a alguna iglesia, l me instaba: Ahora, Torrey, predique sin falta sobre el bautismo con el Espritu Santo. No s cuantas veces me repiti esto. Un da le pregunt: Seor Moody piensa que yo no tengo ms sermones que esos dos: Diez Razones por las Cuales Creo que la Biblia es la Palabra de Dios y el Bautismo con el Espritu Santo?. No importa, respondi, dales esos dos sermones. Una vez l tena unos maestros en Northfield: todos ellos excelentes, pero no crean en un bautismo definido con el Espritu Santo para el individuo. Crean que cada hijo de Dios estaba bautizado con el Espritu Santo, y no crean en ningn bautismo especial con el Espritu para cada uno. El seor Moody me dijo: Torrey, puedes venir a mi casa despus del culto de esta noche? Yo har que vengan esos hombres, y quiero que trates acerca de este asunto con ellos. Por supuesto acept. El seor Moody y yo hablamos un buen rato, pero ellos no concordaron del todo con nosotros. Y cuando se fueron, el seor Moody me hizo sea para que me quedara unos momentos ms. Se sent con su barba apoyada en su pecho, como lo haca a menudo cuando estaba meditando profundamente; luego me mir y dijo: Por qu se detendrn en pequeeces? Cmo no ven que sta justamente es la cosa que ellos necesitan? Son buenos maestros, excelentes maestros, y estoy muy contento de tenerlos aqu; pero cmo no ven que el bautismo con el Espritu Santo es el nico toque que les hace falta?.

Semblanza de David Martyn Lloyd-Jones, el ltimo gran maestro de Westminster. El maestro de Westminster Gales es un lugar nico en el mundo. Aun siendo parte de Gran Bretaa, los galeses se apresuran a dejar en claro que ellos no son ingleses, y lo enfatizan hablando en su propio idioma en lugar de decirlo en ingls. Gales tiene una muy especial historia espiritual, pues ha experimentado grandes avivamientos, seguidos muchas veces de profundas depresiones espirituales. La historia registra algunos galeses notables, como Christmas Evans, Daniel Rowland, William Williams, Howell Harris, Evan Roberts y David Martyn LloydJones, nuestro biografiado. Primeros pasos David Martyn Lloyd-Jones naci el 20 de diciembre de 1899, cuando conclua el siglo XIX. Dios tena un plan para este hijo de Henry y Magdalene Lloyd-Jones, para traer de nuevo los fuegos del avivamiento que Evans, Roberts y otros haban experimentado antes. Algunos han dicho que Charles Spurgeon fue el ltimo puritano, pero el tiempo demostrara que deberan haber esperado or al Doctor antes de hacer tal afirmacin. La vida del joven Martyn fue bastante tranquila hasta enero de 1910, cuando tena 11 aos. Hasta entonces su padre haba sido un hombre de negocios bastante exitoso en su ciudad natal de Llangeitho. Pero aquel ao ocurri algo que cambiara muchas cosas. En la oscuridad de la noche estall un fuego que casi cost las vidas de Martyn y sus hermanos, que dorman en la planta superior. Aunque la familia fue salvada, la mayor parte de los bienes familiares se perdieron. Henry nunca se recuper totalmente del revs financiero. Casi por accidente, Martyn averigu poco despus cun desesperada se haba vuelto verdaderamente su situacin. Durante sus primeros aos de escuela, l llev esta carga en su corazn. Como resultado, se volvi muy serio para su edad, y muy decidido en tener xito en su educacin y en su vida. Fue como si l se apartaba mucho de lo que es comn a la juventud, y esto le hizo decir alguna vez: Yo nunca tuve una adolescencia, afirma Ian Murray. Aunque clido de corazn, Lloyd-Jones siempre llevara con l una reputacin de austeridad y severidad. Lloyd-Jones fue criado en el metodismo calvinista gals. El trmino metodismo calvinista puede parecer contradictorio, porque los metodistas son arminianos que enfatizan el libre albedro del hombre y los calvinistas dan nfasis en la soberana de Dios respecto a la salvacin. De alguna manera, el metodismo calvinista de Gales busc lo mejor de ambas posturas. Entre 1914 y 1916, Lloyd-Jones fue a una escuela primaria de Londres, y luego estudi medicina. Hizo su prctica en el prestigioso Hospital de St. Bartholomew, y fue

brillantemente exitoso. Aprob sus exmenes tempranamente que tuvo que esperar para graduarse.

tan

En 1921 comenz a trabajar como asistente principal de Sir Thomas Horder, uno de los mejores mdicos de esos das. A la edad de 26 aos, Martyn obtuvo su diploma de miembro del Colegio Mdico y tena una carrera brillante y lucrativa delante de l. Sin embargo, Dios tena planes para que fuese mdico de almas en lugar de cuerpos. Conversin y llamamiento al ministerio Poco a poco, a travs de la lectura, su mente fue atrada por el evangelio de Cristo. No tuvo ninguna crisis dramtica de conversin, pero lleg a un punto en que se comprometi completamente con el evangelio. Despus de eso, cuando se sentaba en el consultorio, escuchando los sntomas de sus pacientes, comprendi que aquello que muchos de ellos necesitaban no era la medicina ordinaria, sino el evangelio que l haba descubierto para s mismo. l podra ocuparse de los sntomas, pero la preocupacin, la tensin, las obsesiones, slo podran ser tratadas por el poder de la conversin. l senta cada vez ms que la mejor forma de usar su vida y talentos era predicando ese evangelio. Martyn se involucr rpidamente en la iglesia de la Capilla de Charing Cross. Entre otras cosas, all conoci a Bethan Philips. Bethan asista all con sus padres y dos hermanos. Su padre era un oftalmlogo muy conocido y Bethan estaba a punto de recibirse como mdico en el University College Hospital. Tras varios aos de noviazgo, Martyn y Bethan se casaron, en 1927. Despus de su luna de miel en Torquay, se instalaron en su primer hogar, una pequea casa parroquial de la iglesia de Sansfield, en Aberavon, Gales, decididos a servir en aquello a que se sentan llamados. El sorprendente movimiento del joven especialista y su esposa no poda dejar de atraer la atencin, y la prensa vino hasta ellos. La seora Lloyd-Jones respondi a un periodista en la puerta de su casa con la frase: Sin comentarios y al da siguiente qued horrorizada al leer el titular: Mi marido es un hombre maravilloso, dice la seora LloydJones. De este matrimonio nacieron dos hijas, Elizabeth y Ana. Los mdicos locales no estaban muy contentos con el recin llegado. Pensaban que l haba venido para mostrar su superioridad y arrebatarles a sus pacientes. Contra lo esperado, Martyn no pudo abandonar completamente su carrera mdica. En la Gales del sur, su brillante habilidad de diagnstico escaseaba. Despus de unos aos durante los cuales fue deliberadamente ignorado por los mdicos locales, fue llamado para un caso difcil. l supo exactamente la naturaleza de la oscura enfermedad de la que el paciente aparentemente se recuperara, y luego morira. Su pronstico se confirm exactamente, y el mdico general dijo: Debo arrodillarme para pedir su perdn por lo

que yo he dicho sobre usted. Despus de eso fue difcil controlar las llamadas mdicas. Un escritor describi as el barrio de Sansfield: Contiene por lo menos a 5.000 hombres, mujeres y nios que viven en la mayor parte en la sordidez y el hacinamiento. O como alguien dijo, era un lugar para el jugador, la prostituta y el publicano. Lloyd-Jones no era un ministro recin salido de una universidad teolgica liberal, que acomodara su mensaje a la opinin contempornea y a los prejuicios de su congregacin. Las palabras de su primer sermn inspiradas a partir de 2 Timoteo 1:7 ilustran cules eran sus convicciones: Nuestras ... iglesias estn atestadas con personas casi todas las cuales toman la Cena de Seor sin dudar un momento, pero... imagina usted por un instante que todas esas personas creen que Cristo muri por ellos? Bien, entonces, dir usted, por qu son miembros de la iglesia, por qu ellos fingen creer? La respuesta es que ellos tienen miedo de ser honestos consigo mismos... Yo me sentir mucho ms avergonzado por toda la eternidad por las ocasiones en las que dije que yo crea en Cristo cuando en realidad no era as.... Eso fue demasiado para algunos, que abandonaron la congregacin. Pero en su lugar lentamente al principio fue creciendo el nmero de los que eran cautivados por la verdad, la clase obrera de Gales del Sur. El mensaje los trajo, y el poder del Espritu Santo los convirti. No haba splicas dramticas, slo un ministro joven con el mensaje claro de la justicia de Dios y su amor, que trajeron a un caso duro tras otro al arrepentimiento y la conversin. La iglesia creci con la constante corriente de conversiones. Notorios bebedores se hicieron cristianos gloriosos, y obreros y mujeres vinieron a las clases de Biblia que l y su esposa dirigan. Para aquellos que estn habituados a la predicacin bblica puede ser difcil entender la conmocin que causaba este joven predicador. Primero, l no estaba entrenado teolgicamente (al menos no de las formas reconocidas). En lugar de predicar de un leccionario o alguna otra forma preelaborada, Lloyd-Jones era ante todo un predicador de la Biblia. Desde el principio, l busc dar una comprensin verso por verso de la Palabra de Dios. Quizs esto reflejaba su propia vida personal que inclua leer la Biblia completa cada ao. Basta leer los mensajes suyos sobre Romanos o sobre Efesios para entender cun profundo era su afecto por la Palabra y su obediencia a la misma. Tampoco cabe duda de que su lectura de los Puritanos tuvo tambin una profunda influencia sobre l. Los Puritanos a menudo han sido caricaturizados, pero Lloyd-Jones los ley realmente. Ley todo el Directorio Cristiano de Richard Baxter y los muchos volmenes de John Owen. Desde su punto de vista, los Puritanos diferan de otras corrientes organizadas en varias puntos importantes. Primero, acentuaban la naturaleza espiritual del culto por sobre las formas y rituales externos. Segundo, enfatizaban el cuerpo reunido de Cristo por sobre el individuo, haciendo as la disciplina de la iglesia necesaria y saludable para la causa de Cristo. Finalmente, crean en la aplicacin directa

de la Palabra para el alma de cada persona. El espritu del Puritanismo, crea Lloyd-Jones, poda ser trazado de William Tyndale a John Owen y a Charles Spurgeon. Era este espritu de la centralidad de la Palabra de Dios el que conduca al nuevo predicador en el pas de Gales. A medida que sus predicaciones eran conocidas, la presencia de Lloyd-Jones fue ms y ms solicitada. Muchos otros predicadores comenzaron a encontrar en l un modelo de lo que deba ser el ministerio del plpito. Fue a predicar a Canad y Amrica y a menudo era invitado para hablar ante varias asambleas en Gran Bretaa. Fue en la noche fra y brumosa del 28 de noviembre de 1935 que Lloyd-Jones predic a una asamblea en el Albert Hall, en Londres. Durante su mensaje, el Doctor explic los problemas bblicos que l vea en muchas de las ms usadas formas de evangelizacin y crecimiento de la iglesia. Dijo: Pueden muchos de los mtodos de evangelismo que se introdujeron hace unos cuarenta o cincuenta aos realmente justificarse por la Palabra de Dios? Cuando leo sobre la obra de los grandes evangelistas en la Biblia, veo que ellos no estaban primeramente preocupados por los resultados; ellos se ocupaban en proclamar la palabra de verdad. Ellos dejaron el crecimiento a l. Ellos estaban interesados sobre todo en que las personas fuesen puestas cara a cara con la propia verdad. Llegada a Westminster Uno de los oyentes aquella noche era un anciano de 72 aos, G. Campbell Morgan, pastor de la Capilla de Westminster, quiz el predicador con ms renombre de la poca. Se dice que el anciano pastor le dijo a Lloyd-Jones: Nadie sino usted podra haberme sacado en semejante noche!. Despus de or a Lloyd-Jones, Campbell Morgan quiso tenerlo como su colega y sucesor en 1938. Pero no era tan fcil, porque l manejaba otras opciones tan atractivas como aquella. Al final, prevaleci el llamado de la Capilla de Westminster, y la familia Lloyd-Jones con sus hijas, Elizabeth y Ana, se estableci definitivamente en Londres en abril de 1939. La asociacin de Morgan y Lloyd-Jones fue un digno ejemplo de cmo los cristianos pueden trabajar juntos, aun cuando difieran en aspectos secundarios. G. Campbell Morgan era un arminiano, y su exposicin de la Biblia, aunque famosa, no se ocup de las grandes doctrinas de la Reforma. Martyn Lloyd-Jones, en cambio, estaba en la tradicin de Spurgeon, Whitefield, los Puritanos y los Reformadores. Pero ambos hombres respetaron cada uno las posiciones y talentos del otro, y su asociacin, hasta que Campbell Morgan muri, fue pacfica y foment mucho la obra de Cristo en Londres. Cuando las nubes de tormenta de la Segunda Guerra Mundial ya amenazaban, Lloyd-Jones asumi el pastorado pleno de la Capilla de Westminster. Durante los aos de guerra, los habitantes de Londres soportaron por meses las interminables incursiones nocturnas de los bombarderos alemanes. A causa de que la Capilla de Westminster estaba situada muy prxima al Palacio de Buckingham y otros edificios importantes del gobierno, estaba en peligro constante de ser destruida. La congregacin estuvo en un estado constante de crisis

financiera y emocional. Sin embargo, los servicios siguieron casi con normalidad. En 1944, una bomba voladora explot en la Capilla de los Guardias, a unos pocos metros de all, cubriendo al predicador y la congregacin de polvillo blanco. Un miembro de la congregacin abri sus ojos despus del estampido, vio a todos cubiertos en blanco y crey que deba estar en el cielo! Westminster tambin estaba acercndose rpidamente a su propia crisis interior. Algunos de la vieja guardia no queran mucho al joven calvinista que haba compartido el plpito con su venerado Dr. Morgan. Es un testimonio del poder de la Palabra de Dios y del espritu humilde de LloydJones que la iglesia no slo sobrevivi, sino que finalmente prosper. Despus de la guerra, la congregacin creci rpidamente. En 1947 los balcones fueron abiertos y de 1948 hasta 1968 cuando l se retir, haba un promedio de unos 1.500 asistentes los domingos en la maana y 2.000 en la noche. A principios de 1953, el estudio de la Biblia de los viernes por la noche empez en la Capilla principal. Fue all cuando Lloyd-Jones inici su monumental discurso sobre el libro de Romanos. As como la obra de Martn Lutero sobre Romanos y Glatas influy en los Puritanos posteriormente, este gran trabajo sobre Romanos ha influido en la actual generacin de creyentes. As como l empez, l continuara, ministrando a su gente con la Palabra de Dios en lugar de su propia personalidad. En su enfoque al trabajo del plpito, Lloyd-Jones trabajaba firmemente a travs de un libro de la Biblia, tomando un versculo o parte de un versculo a la vez, mostrando lo que enseaba, cmo eso se ajustaba a la enseanza sobre el asunto en otra parte de la Biblia, cmo la enseanza entera era pertinente a los problemas de nuestro propio da y cmo la posicin cristiana contrastaba con las ideas actualmente en boga. l se pona a s mismo en un segundo plano, e intentaba mostrar a su congregacin la mente y la Palabra de Dios, permitiendo que el mensaje de la Biblia hablara por s mismo. Sus predicaciones explicativas apuntaron a permitir a Dios hablar tan directamente como era posible al hombre en el banco con el pleno peso de la autoridad divina. Otras actividades A pesar de las dificultades de la guerra, Lloyd-Jones estuvo comprometido en la fundacin de tres instituciones importantes. La primera fue la creacin de una Biblioteca Evanglica de grandes obras cristianas, que pronto super los 20.000 volmenes. As una nueva generacin de creyentes se acerc a los escritos de Bunyan, Baxter, Owens y otros. La segunda institucin que Lloyd-Jones ayud a crear fue la Confraternidad de Westminster. El libro Los Puritanos, es una recopilacin de los mensajes anuales de Lloyd-Jones a dicha agrupacin. Y lo tercero, fue el apoyo a la Confraternidad Interuniversitaria (IVF), bajo cuyo alero se realiz cada mes de diciembre la Conferencia Puritana. Haba un fuerte sentimiento por la necesidad de regresar a los fundamentos

teolgicos de la tradicin protestante, al perodo cuando cien aos despus de la Reforma, sus implicaciones teolgicas haban funcionado. Se leyeron y se discutieron documentos y Lloyd-Jones dirigi las reuniones con habilidad y autoridad. La casa editorial Banner of Truth y la revista Evangelical Magazine nacieron, con la ayuda y estmulo de Martyn Lloyd-Jones, que tambin apoy poderosamente el trabajo de la Biblioteca Evanglica. A nivel pastoral, l condujo reuniones fraternales mensuales de ministros desde principios de los 40s, donde los pastores discutan todos los problemas que enfrentaban dentro de la iglesia y en su entorno. Aqu su siempre vasta experiencia, su profunda sabidura y su sentido comn ayudaron a muchos ministros jvenes con dificultades aparentemente nicas e insolubles. En el verano de 1947 el doctor hizo otra visita a los Estados Unidos y fue recibido calurosamente. A pedido de Carl F. H. Henry, l habl en la Universidad de Wheaton. Se publicaron los cinco mensajes que l dio. En ellos LloydJones comparti su idea acerca del tipo de predicacin que el mundo realmente necesita. Controversias Un carcter fuerte y un liderazgo fuerte no pueden evitar la controversia. Creyendo, como l hizo, en el poder del Espritu Santo para convencer y convertir, l se opuso profundamente a la tradicin con la que haba crecido desde Moody de reuniones multitudinarias con msica suave y apelaciones emocionales para la conversin. Tambin se opuso a las uniones arbitrarias entre denominaciones basadas en el pragmatismo en lugar de la doctrina. Nada causara ms problemas a Lloyd-Jones que su firme creencia en la necesidad de una adhesin a ciertas doctrinas fundamentales. A finales de la Guerra, mientras muchos se reunan para or al doctor, otros lderes religiosos estaban empezando a ignorarlo. Cuando en 1946 una publicacin reuni los nombres de los Gigantes del Plpito, incluyendo hombres como Weatherhead, el nombre de Martyn Lloyd-Jones fue ignorado. A principios de los aos 1950s, mucho haba cambiado en el paisaje espiritual de Inglaterra. En 1952, Arturo W. Pink muri en relativa oscuridad en una isla de Escocia. En ese momento pocos habran adivinado que sus escritos seran un da publicados y ledos por creyentes en todo mundo. Alrededor de 1959, Lloyd-Jones observ que haba un resurgimiento del inters en las doctrinas de la gracia y las enseanzas de los puritanos en la iglesia. Sin embargo, aqullos en los cuales se produca este regreso no eran de su propia generacin. El inters real estaba entre los ministros y creyentes ms jvenes. Esta nueva generacin de lderes del plpito vio las inmutables verdades de la palabra de Dios en una forma que no lo hizo su generacin anterior. Algunos acusaron a Lloyd-Jones de ignorancia teolgica en el mejor de los casos, y en el peor, de arrogancia espiritual. La verdad es que l reprenda a menudo a sus jvenes aprendices por transformar la discusin sobre Calvinismo y Arminianismo en un punto de controversia. De hecho, l expresaba pblicamente su creencia de que A. W. Pink debi haber

tenido un espritu ms a largo plazo y conciliatorio en su esfuerzo para volver a las personas a la verdad. La controversia ms seria vino en sus relaciones con la Iglesia de Inglaterra. Martyn Lloyd-Jones era un firme creyente en la unidad evanglica. l no crea que las barreras sectarias deban separar a aqullos que tenan una verdadera fe en comn. Pero cuando el movimiento ecumnico liberal hizo ms y ms concesiones a las corrientes de opinin mundana, l apoy el xodo desde aquellas denominaciones. Una de las grandes pasiones de Martyn Lloyd-Jones era el retorno a la combinacin de la doctrina de los Calvinistas y el entusiasmo de los Metodistas. En los aos 60s, l estaba ansioso porque el nfasis en la sana doctrina recientemente recuperado no se convirtiese en una rida dureza del doctrinal. Para neutralizar este peligro, l empez a dar nfasis a la importancia de la experiencia. l habl mucho de la necesidad del conocimiento experimental del Espritu Santo, de la conviccin plena por el Espritu, y de la verdad que Dios trata inmediatamente y directamente con sus hijos a menudo ilustrando estas cosas con la historia de la iglesia. Al contrario de gran parte de la enseanza que se levantara durante la Renovacin Carismtica de los 60s, Lloyd-Jones enfatiz varios rasgos del verdadero avivamiento. Primero, l proclam que Dios es soberano y no hay, por tanto, ninguna frmula para el avivamiento. Dios se mueve de formas diferentes en tiempos diferentes. En segundo lugar, insisti en que la iglesia necesitaba el avivamiento, no para que ms personas entraran en la iglesia, sino para que Dios fuese devuelto a Su lugar justo en las vidas y pensamientos de la gente. Tal como en el problema de unidad de la iglesia, sus ideas sobre lo que ahora se conoce como psicologa cristiana probaron ser profundas y profticas. l no estaba en absoluto impresionado con el matrimonio entre la predicacin bblica y la psicologa secular. Hay una coleccin de sermones sobre el asunto en Depresin Espiritual: Causas y Curas, publicada por primera vez en 1965. La obra apunta a la suficiencia de Cristo en la vida del creyente y concluye con estas palabras: Yo hago lo mximo que puedo, pero l controla el suministro y el poder, l lo infunde. l es el mdico celestial y l conoce cada variacin en mi condicin. l ve mi complexin. l siente mi pulso. l conoce... todo. As es, dice Pablo, y por consiguiente todo lo puedo a travs de Aquel que constantemente me est infundiendo fuerza l nos conoce mejor de lo que nosotros mismos nos conocemos, y segn nuestra necesidad, as ser nuestro suministro. A principios de los 60s, el doctor inici una serie de mensajes sobre el evangelio de Juan. Su intencin en ellos no fue una exposicin verso por verso como era habitual, sino una bsqueda del significado esencial de la certeza y la llenura del Espritu Santo. A principios de 1968, en su 68 ao, Lloyd-Jones tuvo una operacin importante y, aunque se recuper por completo,

decidi que despus de 30 aos en Westminster haba llegado el tiempo de retirarse como ministro. Su ministerio haba sido muy bendecido por Dios. Haba habido un arroyo constante de conversiones, muchas notables y, sobre todo, a una amplia variedad de personas de toda condicin social se le haba enseado la anchura y la profundidad de la doctrina cristiana. En la Capilla haba soldados de los cercanos cuarteles de Wellington Barracks, trabajadores de los hoteles y restaurantes del oeste, enfermeras de los grandes hospitales, actores y actrices de teatros del oeste-extremo, sirvientes civiles menores y mayores de Whitehall, y desempleados crnicos provenientes del hostal del Ejrcito de Salvacin. La Capilla siempre estaba llena de estudiantes, especialmente extranjeros, entre los que estaba el ahora Presidente Moi de Kenya. La Iglesia china asista en la maana y muchos Hermanos de Plymouth por la tarde. Cuando los Hermanos Exclusivos se dividieron, muchos de los que vivan en Londres vinieron a la Capilla de Westminster. Y haba, por supuesto, muchos profesionales, maestros, abogados, contadores y quizs ms de algunos de aqullos que tenan alguna deficiencia mental. Gente de todo tipo y condicin vena a verlo despus en la sacrista, donde l pasara horas pacientemente escuchando y sabiamente aconsejando. Uno de ellos ha escrito: Yo tengo un recuerdo encantador de ir a l en una necesidad personal profunda, todava muy asustado de su manera pblica formidable. Su apacibilidad y atractiva bondad, unidas a un consejo simple y recto, ganaron mi corazn. Su cerebro y brillantez como predicador le hacen digno de respeto y admiracin; ese otro lado ms manso, que conoc en privado, hace a uno amarle. En 1977 l habl sobre la diferencia en el mtodo de Pablo de ayudar a los cristianos y aquello que se estaba popularizando con el nombre de consejera. Su conviccin era de que mucho de lo que pasa como psicolgico era realmente espiritual. Lloyd-Jones vio el plpito como el enfoque de verdadero Cristian counselling. Eso no significa que l estuviera desinteresado de su gente y de sus problemas. Nada poda estar ms lejos de aquello. l ocupaba muchas horas en el consejo personal y la direccin bblica. Actividades finales En los 12 aos posteriores a su jubilacin l continu con la Conferencia de Westminster y dedic mucho tiempo a dar consejo a otros ministros, contestar cartas y hablar eternamente por telfono. Libre de la rgida rutina de los domingos en Westminster, l pudo entonces dedicarse a los compromisos externos que l haba tomado como ministro, sobre todo ocupando los fines de semana en causas pequeas y remotas que l amaba animar. l viaj de nuevo a Europa y los Estados Unidos, pero rehus nuevas y reiteradas invitaciones a otros pases. Lloyd-Jones tena un hogar muy feliz que estaba abierto cada Navidad a los miembros de la iglesia que no tenan otro sitio adonde ir. En su jubilacin l sola incitar a sus nietos mayores con algn argumento. Ellos eran como cachorros jvenes yendo por un len viejo, atrevindose donde nadie

ms se atrevera, vueltos atrs por un gruido, pero volviendo a saltar en seguida. En 1979, la enfermedad regres, y tuvo que cancelar todos sus compromisos. l an anhelaba predicar de nuevo. l haba visto a muchos hombres seguir despus de que ellos deban haber parado. En la primavera de 1980 pudo empezar de nuevo, pero una visita al Hospital en mayo revel que su enfermedad exiga un tratamiento ms severo que le impedira predicar. Entre las agotadoras sesiones en el hospital, que l enfrent con valor y dignidad, continu trabajando en sus manuscritos y dando consejo a ministros, pero en Navidad l estaba demasiado dbil para esto. Al final, sin embargo, pudo pasarse tiempo con su bigrafo (su ayudante anterior, Ian Murray). Hacia fines de febrero de 1981, con gran paz y confiada esperanza, l crey que su obra terrenal estaba hecha. Dijo a su familia inmediata: No oren por sanidad, no traten de retenerme de la gloria. El 1 de marzo, el Da del Seor, l pas a la gloria de la cual tan a menudo haba predicado, para encontrarse con el Salvador al cual haba proclamado tan fielmente.

F. B. Meyer, pastor, predicador, autor de numerosos libros, maestro notable de las Escrituras. Un don dado a la iglesia de Cristo. Un mstico prctico Semblanza de F. B. Meyer Frederic Brotherton Meyer fue uno de los predicadores ms amados en su tiempo, uno de los principales exponentes del movimiento Higher Life (Vida Superior), y por ms de 20 aos expositor de la Conferencia de Keswick. Spurgeon deca de l: Meyer predica como un hombre que ha visto a Dios cara a cara. Influencia familiar F. B. Meyer naci en Londres en abril de 1847, en el seno de una devota familia cristiana adinerada de origen alemn. Especial influencia ejerci sobre l una abuela cuquera. Asisti al Brighton College y se gradu de la Universidad de Londres en 1869. Estudi teologa en el Regents Park College, Oxford. Meyer empez a pastorear iglesias en 1870. Su primer pastorado estuvo en la Capilla Bautista de Pembroke en Liverpool. Contacto con D. L. Moody Siendo pastor en la Capilla Bautista de Priory Street, acudi a escuchar a D. L. Moody, el evangelista norteamericano. Su primera impresin fue confirmada por uno de sus maestros de Escuela Dominical, quien vino a l y le dijo: Hermano Meyer, la ilustracin que ese predicador dio el otro da impact tanto a mis muchachas que ha habido mucho llanto, confesin y testimonio. Estamos seguros que el Espritu Santo ha venido sobre nosotros; y hemos tenido una experiencia en nuestra clase que usted no creer!. F. B. Meyer fue tan afectado por el testimonio de ese maestro y esas muchachas que quiso comprobarlo por s mismo, y pronto lleg a ser su propia realidad. Desde ese momento, Meyer se acerc a Moody, y sellaron una amistad que dur de por vida. Dos reas de inters Desde el comienzo de su ministerio, Meyer mostr un gran inters por los nuevos movimientos dentro de la Iglesia. Entre stos estaban los movimientos por la reforma social y por la espiritualidad ms profunda. Meyer incursion con distinta suerte en ambas reas. Su carcter prctico rechazaba una forma de espiritualidad mstica y desconectada de la realidad. El comienzo de su incursin tras los pasos de una espiritualidad ms profunda lo tuvo en 1874 y 1875. Meyer asisti a dos conferencias sobre el tema de la vida espiritual que iba a mostrarse decisivo para la vida evanglica britnica. La primera fue una reunin bastante selecta sostenida en Broadlands, la propiedad del futuro Lord y Lady Mount Temple. Con aproximadamente cien personas invitadas incluyendo, por ejemplo, al escritor George MacDonald se desarroll durante seis das en julio de 1874.

El segundo evento, del 29 de agosto al 6 de septiembre, fue una conferencia en Oxford para la promocin de la santidad Escritural, que atrajo a 1.500 personas. Dos de los oradores principales eran una pareja americana con races cuqueras, Robert y Hannah Pearsall Smith. La esencia del mensaje en Oxford fue que la santificacin, como la justificacin, era una bendicin asequible a travs de la fe simple. Este enfoque, que contrastaba con la visin evanglica de que la santidad era lograda por el esfuerzo activo, fue recibido vidamente por los cristianos que luchaban con un sentimiento de fracaso. Meyer recordaba vivamente su reaccin en Broadlands y en Oxford. l fue impactado sobre todo por los mensajes de Pearsall Smith. Con este trasfondo, Meyer acudi con entusiasmo a la Convencin de Brighton, al ao siguiente. Sin embargo, la controversia estuvo a punto de quebrar el ambiente. Era la impecabilidad enseada por los lderes de la santidad? Meyer fue incapaz de aceptar algunas de las declaraciones hechas en Brighton, y se sumi en un estado de decepcin. Fue renuente a asistir a la Convencin inicial de Keswick que, en el verano de 1875 slo reuni a 300-400 personas. (A principios del s. XX acudan ms de 5.000). Despus de este traspi, Meyer se dedic de lleno al ministerio pastoral en Leicester, con un fuerte nfasis en el evangelismo, probablemente debido a la influencia de su reciente amistad con D. L. Moody. Cuando l miraba hacia atrs esa poca deca que haba malgastado la vida interior, viviendo para dedicarse a obtener influencia social, ganar dinero, atraer audiencias y hacer obra filantrpica. Por ese tiempo, la posicin de Meyer era tensa. La enseanza de la vida espiritual ms profunda lo llamaba fuertemente, pero l no poda integrarla en su compromiso de evangelizacin y accin social. Slo cuando reconcili estos elementos dentro de s mismo, pudo llevar a cabo su ministerio como maestro de santidad. Un encuentro revitalizador El momento decisivo vino el 26 de noviembre de 1884, cuando C. T. Studd y Stanley Smith visitaron la floreciente iglesia de la cual Meyer era pastor (Melbourne Hall, Leicester). Un gran revuelo se haba levantado cuando Studd y Smith, que eran deportistas conocidos en toda Inglaterra, junto con otros cinco estudiantes universitarios de Cambridge conocidos como los Cambridge Seven se ofrecieron a ir como misioneros a China. Meyer invit a las dos famosas personalidades a hablar en el Melbourne Hall poco antes de que dejaran Bretaa. Lo que Meyer no sospechaba era el efecto que esta decisin causara en l mismo. l observ en Studd y Smith una fuente constante de reposo, fuerza y alegra que l no tena y que estaba decidido a poseer. Era esencial para Meyer que la espiritualidad fuese prctica si es que deba ser aceptada como autntica, y esto fue exactamente lo que l vio en

aquellos dos jvenes. Meyer fue a Studd y Smith por consejo a las 7:00 a.m. el da despus de reunirse en el Melbourne Hall, y ellos le instaron a que rindiera todo a Cristo. Meyer entonces, por primera vez as lo afirm tom la voluntad de Dios como el objetivo de su vida entera. Esta declaracin, rendirse a Dios, expresaba un elemento crucial de la espiritualidad del movimiento de la vida ms profunda. Cuando la experiencia de rendicin de Meyer se hizo pblica, los organizadores de la Convencin de Keswick lo reconocieron como equipado para tomar un lugar en la tribuna de Keswick. Le pidieron que fuera uno de los oradores durante la semana de la Convencin de 1887. Meyer estaba padeciendo depresin nerviosa como resultado de un largo tiempo de exceso de trabajo, y la atmsfera entusiasta de las grandes muchedumbres que asistan a la convencin aumentaron su nerviosismo. Durante una reunin nocturna de oracin en que las personas buscaban el poder del Espritu Santo, la tensin en Meyer alcanz niveles intolerables. Apresuradamente sali de la tienda de la convencin y huy al monte. ste fue el escenario en el cual l experiment la llenura del Espritu. l dijo: Como respiro el aire, as mi espritu respira en la llenura del Espritu Santo. Cuando volvi de este encuentro, l oy una voz que sugera de modo siniestro en la oscuridad, dicindole: Eres un necio, t no tienes nada. Meyer admiti que l no senta nada, lo cual confundi a sus amigos cuando se reuni con ellos, porque ellos esperaban una experiencia exttica. La manera particular en que Meyer experiment a Dios determinara su subsecuente enseanza de santidad. Aunque no se opona a las experiencias de crisis, para l la emocin no era importante. Al contrario, la decisin de recibir el Espritu podra ser tranquila, quieta y deliberada, incluso sanadora. De hecho, l vio a Keswick como una clnica espiritual. Hacia un misticismo prctico Entre los aos 1887 y 1928, l dirigi veintisis convenciones de Keswick y habl en numerosos miniKeswicks en Bretaa y en otras partes del mundo. La enseanza de la santidad de Meyer, que durante las prximas cuatro dcadas l ofreci a los pblicos por el mundo, sigui las lneas trazadas por los fundadores de Keswick, a la cual Meyer hizo una contribucin distintiva. En el cristiano que se rindi a Dios, decan los oradores de Keswick, mora el pecado perpetuamente neutralizado. La preocupacin de Meyer era deletrear esto en forma menos teolgica pero ms sencilla, para que todos pudieran llevar el concepto a la prctica. Para Meyer, haba tres fases en la jornada espiritual. La conversin era seguida por la consagracin, que era seguida por la uncin del Espritu. Se reconoci rpidamente en los crculos de Keswick que Meyer tena un poder excepcional para llevar a las personas a la experiencia de la rendicin. l constantemente volva a su tema bsico: los pasos hacia la vida bendecida.

Meyer supervisaba su impacto en las Convenciones, observando en 1895 que le gustaba permanecer en la puerta despus de hablar, y haba personas que venan hacia l diciendo, con respecto a la bendicin impartida: No, seor, yo no puedo decir que la siento, pero la he recibido. En 1889, Meyer les dijo a sus oyentes de Keswick que las personas haban intentado usar la frmula para la liberacin del poder del pecado conocido dada desde el plpito, pero que en la prctica esto haba fallado, porque la consagracin tena que ocurrir antes de la llenura del Espritu. La comprensin de Meyer sobre este asunto se disemin ampliamente a travs de sus muchos escritos. Un nfasis central era que la recepcin del Espritu era gobernada por ley y que la obra del Espritu dependa de la complacencia obediente del cristiano que tena que recibir el poder del Espritu. La experiencia de santidad era recibida a travs de la fe, y era accesible para todos. Los crticos de la espiritualidad de Keswick alegaban que a travs de su nfasis en la vida interior, enseaba un quietismo que desalentaba las expresiones prcticas de la vida cristiana y un misticismo que era extrao a la teologa evanglica. Aunque l reconoci que l y otros enseaban el quietismo de un corazn calmado por Dios, Meyer neg que esto significara una bsqueda de la experiencia religiosa en y por s misma. l declar en 1903 que tena que decirse cien veces por da que su experiencia de bendicin espiritual era verdad, porque l no la senta y no tena ningn gozo en ello. Aunque, sin duda, al hablar as Meyer exageraba, l evidentemente conoca el conflicto que sentan los cristianos comunes que haban exigido la llenura del Espritu pero les faltaba el sentimiento de haberla recibido. Aqu la experiencia de algunos msticos fue relevante. Haba escritores influyentes, como Juan de la Cruz, que habl de la oscuridad en la que no se senta la presencia de Dios. Meyer habl en 1922 de tener confianza sin sentimiento, una confianza ciega... Entonces logrars tanto sentimiento como quieras. En 1925, Meyer, en consonancia con su actitud hacia la experiencia mstica entre los cristianos, aline a Keswick con una lnea de enseanza que l denomin aunque admiti que era controversial como misticismo prctico. Era una frmula que l construy con el objetivo de conectar la espiritualidad de Keswick con una tradicin ms antigua de la vida religiosa. El acercamiento de Meyer a la vida espiritual tambin era marcado por su detallado nfasis en lo prctico, en contraste con las generalidades devocionales que caracterizaron mucha enseanza de la santidad. Por ejemplo, en 1903, Meyer inst a los oyentes de Keswick de la tarde del martes a poner su atencin en las cosas que estaban erradas en sus vidas. Si ellos necesitaban hacer restitucin financiera, deban inmediatamente escribir un cheque, con los intereses respectivos. Igualmente, l insisti en que cualquiera que necesitaba escribir cartas de disculpa, deba hacerlo en forma inmediata. Al hacer esto, el fuego de Dios vendra.

El mircoles por la tarde, Meyer inform que las personas haban respondido. Relaciones matrimoniales, por ejemplo, se haban puesto en orden. Sin embargo Meyer estaba preocupado, porque algunos mostraron complacencia, y les inst a que examinaran sus motivos. Compromiso con la accin social En 1883 se public en Inglaterra The Bitter Cry of Outcast London (El Amargo Lamento del Londres Proscrito), que detallaba la pobreza, miseria y degradacin sexual de Londres. Como consecuencia, el mundo cristiano se levant con diversas iniciativas de ayuda a los necesitados. F. B. Meyer hizo suya esta causa, y se aboc a combinar la predicacin con ambiciosos programas sociales, que incluan la rehabilitacin de ex-convictos, prostitutas y alcohlicos. Uno de los aportes que Meyer intent hacer fue crear fuentes de trabajo. Una de ellas fue F. B. Meyer Firewood Merchant (F. B. Meyer, Comerciante de Lea) y el otro era un negocio de limpieza de ventanas, para dar dignidad a los expresos a travs del trabajo. Lamentablemente, los resultados no fueron siempre alentadores. En su fbrica de lea l reciba a ex-convictos, y les ofreca buenos sueldos, un lugar para vivir y, cuando era posible, estmulo espiritual. A cambio, l esperaba que ellos tuvieran un buen rendimiento. Pero ellos no lo hicieron as, y l perdi dinero. Finalmente, tuvo que despedirlos, y compr una sierra circular impulsada por un artefacto de gas. En una hora, el trabajo rindi ms que los esfuerzos combinados de todos los hombres en el curso de un da entero. Un da, Meyer tuvo una pequea charla con su sierra: Cmo puedes t hacer tanto trabajo?, pregunt. Eres t ms afilada que las sierras que mis hombres estaban usando? No? Es tu hoja ms brillante? No? Qu entonces? Mejor aceite o lubricacin contra la madera?. La respuesta de la sierra, si pudiese hablar, habra sido: Yo pienso que hay una energa ms fuerte detrs de m. Algo est trabajando a travs de m con una nueva fuerza. No soy yo, es el poder detrs de m. A partir de esta experiencia, Meyer observ que muchos cristianos estn trabajando en el poder de la carne, en el poder de su intelecto, su energa, su celo entusiasta, pero con efecto pobre. Ellos necesitan unirse al poder de Dios a travs del Espritu Santo. Meyer tambin emprendi un ataque masivo contra los prostbulos. Deca: No hay otro pecado como la falta de castidad, que provoque la cada de una nacin ms pronto. Si la historia ensea algo, ensea que esa indulgencia sensual es la va ms segura a la ruina nacional. La sociedad, al no condenar este pecado, se condena a s misma. A travs de los esfuerzos de un equipo especializado de la iglesia, 700-800 locales fueron cerrados entre 1895 y 1907 y se hicieron esfuerzos para ofrecerles empleo alternativo y alojamiento a las ex-prostitutas. Sin embargo, su pasin por las actividades socio-polticas le meti en ms de algn problema. En 1906 se vio obligado a

disculparse ante un muy anglicano pblico de Keswick por todo aquello en que l hubiese involuntariamente herido a algn clrigo anglicano por las cosas fuertes que se haba visto forzado a decir sobre los grandes problemas polticos. l tena que ser fiel a sus principios, pero quera defenderlos en un espritu de perfecto amor y ternura. La asamblea fue tranquilizada, y Meyer recibi un Amn. Las preocupaciones socio-polticas raramente figuraron en Keswick, y Meyer hizo una contribucin crucial manteniendo el movimiento de santidad en contacto con la accin cristiana prctica. Tendiendo puentes entre las divisiones A travs de las conexiones que l hizo con diferentes realidades de vida y pensamiento cristianos, Meyer intent construir puentes entre grupos que eran a menudo recelosos entre s. A travs de su ministerio en Keswick, l fue muy hbil para crear un vnculo entre las dos ms grandes corrientes cristianas de Inglaterra: el Anglicanismo y el No Conformismo. Para ser creble, la espiritualidad de Keswick tena que trascender los lmites denominacionales. Dado que Meyer era el representante ingls ms excelente del No conformismo en la plataforma de Keswick l fue dos veces presidente del Concilio Nacional de las Iglesias Libres Evanglicas, fue el secretario honorario de ese cuerpo durante diez aos, y fue presidente de la Unin Bautista, sirviendo con distincin entre 1906-07, l fue idealmente puesto para insistir en que los lderes de la Iglesia Libre deban estar abiertos a los nfasis de Keswick. El lema de Keswick Todos Uno en Cristo Jess (escogido por el cuquero Robert Wilson) fue sostenido con entusiasmo por Meyer. Su visin, que l deriv en parte de D. L. Moody, era de unidad espiritual por sobre los lmites sectarios. Meyer se aprovech de Keswick para dirigirse a grupos eclesisticos especficos. Los clrigos, incluyendo a los Clrigos Altos, fueron instados por Meyer en 1910 para orar por sus vecinos locales bautistas y del Ejrcito de Salvacin. l vio la enseanza de la vida interior como un camino natural a una visin ms amplia de la constitucin divina de la Iglesia de Cristo. La visin de Meyer fue que esa verdadera espiritualidad era una parte de la vida de la iglesia uniendo y reconciliando. Dado este punto de vista, Meyer siempre estaba abierto a los nuevos movimientos de renovacin espiritual, aun cuando ellos vinieran de fuentes inesperadas. l vio una evidencia de profunda realidad espiritual y poder en el Avivamiento gals de 1904-05, que tena como su lder principal al minero gals Evan Roberts. Este avivamiento tena varias conexiones con Keswick. En 1903, algunos jvenes ministros galeses vinieron a Keswick con un tono cercano a la desesperacin ansiosos de recibir avivamiento personal. Uno de ellos, Owen Owen, escribi a Meyer, en nombre de los dems. Meyer les aconsej asistir a una convencin que era organizada por una lder de santidad galesa, Jessie Penn-Lewis. El impacto que caus Meyer en esa convencin fue considerable. Cuando l dio la oportunidad para la expresin de rendicin y dedicacin,

pareca como si todos quisieran recibir la llenura de bendicin. Meyer fue inicialmente cauto sobre el emocionalismo gals. Sin embargo, algo significativo estaba pasando. Meyer se mantuvo en estrecho contacto con los lderes ms jvenes del avivamiento, algunos de los cuales haban sido profundamente afectados por su ministerio. En enero de 1905, Meyer visit Gales para or a Evan Roberts. El poder que vio en las reuniones conducidas por Roberts hizo a Meyer sentirse como un niito en la escuela del Espritu Santo, y volvi a Londres decidido a extender el mensaje del avivamiento. Veinte aos despus, Meyer hablaba de su experiencia en Gales en 1905 como das de fluir pentecostal. Fue de ese trasfondo de avivamiento que un nuevo movimiento del siglo XX, el Pentecostalismo, tom forma. Meyer hizo su propia contribucin a su aparicin. En abril de 1905, l habl durante ocho das a grandes concentraciones en Los Angeles, enfatizando lo que l haba experimentado de Evan Roberts y el avivamiento gals. Uno de los presentes el 8 de abril de 1905 era Frank Bartleman, que iba a ser una figura central en la explosin pentecostal en Azusa Street, Los Angeles, en el ao siguiente. Bartleman se conmovi al or cmo Meyer ... describi el gran avivamiento en Gales que l haba visitado. En Keswick haba temores de los excesos del Pentecostalismo. Meyer por su parte, era ms cercano que la mayora de los maestros de Keswick a la doctrina pentecostal del bautismo del Espritu, y por su enseanza acerca del Espritu Santo, cre lazos con la nueva espiritualidad. En 1930, una revista lder pentecostal britnica, refirindose al desarrollo del Pentecostalismo, sugiri que la enseanza de Meyer haba contribuido significativamente al despertar pentecostal. Otro movimiento que tuvo un impacto considerable en los cristianos en los aos veinte, sobre todo en Amrica del Norte, fue el Fundamentalismo. Con su deseo de una espiritualidad inclusiva, Meyer encontr la estridencia del Fundamentalismo poco atractiva. Para Meyer, y para la mayora de los lderes de Keswick, el espritu violento del Fundamentalismo desentonaba con la apacibilidad que debe caracterizar a la persona espiritual. Meyer estuvo en Estados Unidos en 1926, y cuando se le pidi hacer un comentario sobre el Fundamentalismo contest que la fe cristiana era no una materia de argumento, sino una fuerza espiritual. l no crea en una espiritualidad que, en lugar de crear, divide. Una red espiritual mundial En 1891, Meyer hizo su primer viaje a Amrica del Norte, invitado por Moody a hablar a la conferencia anual que ste convoc en Northfield, Massachusetts. Antes de ir a los Estados Unidos, a Meyer se le avis que l deba evitar la palabra santidad, debido a sus asociaciones con las ideas de impecabilidad. Meyer, sin embargo, decidi subrayar la espiritualidad de santidad de Keswick. Hubo algunas protestas en Northfield por lo que Meyer estaba enseando, pero l fue considerado un gran xito.

T. L. Cuyler inform en el New York Evangelist sobre las muchedumbres espiritualmente hambrientas que quisieron or a Meyer tres veces al da. Cuyler atribuy la efectividad de Meyer al hecho de que l era efectivamente un mstico profundo y completamente prctico. Meyer era consciente de que su enseanza sobre espiritualidad estaba siendo evaluada, y l crey que podra resistir el escrutinio. Reclam ser l el primero en ofrecer a Norteamrica la sistematizacin de Keswick del lado subjetivo de la experiencia cristiana en pasos sucesivos, aunque tambin reconoci que su pensamiento estaba en lnea con el del predicador norteamericano, A. J. Gordon. De hecho, juntos condujeron reuniones orientadas a motivar la recepcin de la llenura del Espritu. El sueo de Meyer probablemente era que Northfield fuese un Keswick americano. Su hermoso entorno estaba, coment Meyer, en estrecha armona con el carcter devocional de las reuniones. Con algn descuido por los sentimientos americanos, Meyer se regocij en 1894 en la recepcin de la vida interior como es enseada en Inglaterra, y cuando Meyer lleg a Amrica en 1896, Northfeld estaba, en palabras de Moody, esperando ser llevado a la tierra prometida. Meyer estaba amoldndose a la espiritualidad interdenominacional internacional. De Northfield, Meyer, con apoyo de Moody, pudo penetrar ms all en el ambiente evanglico americano. En 1897, l se senta capaz de anunciar desde Boston que l crea que las posiciones principales de Keswick haban sido aceptadas, y la misma visita a Boston vio, segn el informe de Meyer, 400 ministros que se arrodillaron para recibir un bautismo aplastante del Espritu Santo. Muchos lderes eclesisticos a lo largo de los Estados Unidos estaban fascinados de or que Meyer, como maestro de santidad, denunciaba los errores y extravagancias del perfeccionismo. Meyer fue estrechamente interrogado por muchos pastores durante su visita en 1897. l dio la bienvenida a este interrogatorio como una oportunidad de denunciar visiones exageradas y enfermizas. Aunque Meyer estaba preparado para defender la posicin doctrinal de Keswick en puntos polmicos, l no era un polemizador. Ms bien su preocupacin era por los resultados prcticos. As, en Richmond, Virginia, en 1901, estaba encantado que una asamblea entera estuviera de pie clamando por la llenura de la promesa de Pentecosts. Para Meyer era crucial forjar un carcter de santidad que atravesara el Atlntico. A la edad de 80 aos, l emprendi su duodcima campaa de predicacin en Estados Unidos, viajando ms de 15.000 millas y dirigiendo ms de 300 reuniones. Durante los 1890s, el mensaje de Keswick lleg a ser no slo familiar a los cristianos en Bretaa y Amrica del Norte, sino en muchas partes del mundo. Muchos misioneros fueron a ultramar como resultado de la influencia de Keswick. Meyer estaba orgulloso de lo que l llamaba la energa irresistible que derivaba de la espiritualidad de Keswick y que produjo lo que l vio como un movimiento misionero notable.

El propio Meyer fue reconocido como el que ms hizo por extender el mensaje de Keswick a lo largo del mundo. Con su linaje alemn, l estaba encantado de ser el primer orador ingls, en 1897, en la Convencin de Blankenburg, en las colinas cubiertas de pinos del sur de Alemania. El ministerio de Keswick de Meyer lo llev en una jornada de 25.000 millas al Oriente Medio y Lejano en 1909. Dondequiera que l fue, intent ser pertinente con la realidad local, relacionando a grupos que iban de los armenios en la Iglesia Gregoriana en Constantinopla a los residentes de Penang, China, que vinieron a orlo en el saln del pueblo. Cuando Meyer encontr culturas diferentes, su acercamiento relativamente desprovisto de lo dogmtico en teologa le permiti adaptar su mensaje a cada situacin. En India, por ejemplo, Meyer aprovech el inters de los hindes en los aspectos subjetivos de la fe. El inters de Meyer era adaptar su enseanza sobre la experiencia espiritual ms profunda para que las personas en culturas diferentes pudieran entenderlo y pudieran hacerla suya propia. Teologa y espiritualidad Aunque Meyer puso fuerte nfasis en vivir la vida de santidad prctica, l no era de ningn modo indiferente a la teologa. l hablaba de su deuda a los pensadores de la tradicin Reformada, como el telogo americano Jonathan Edwards. Pero la Cristiandad, para Meyer, era finalmente (como l lo dijo en 1894) no un credo, sino una vida; no una teologa o un ritual, sino la posesin del espritu del hombre por el Espritu Eterno del Cristo Viviente. l estaba consciente, dijo en 1901, de que la Cristiandad haba sido vergonzosamente maltratada por los evanglicos y otras clases de cristianos que haban pensado que la Cristiandad era totalmente una cuestin de doctrina objetiva. l arga que era grandemente e igualmente subjetiva. Como un gua espiritual, y tambin evangelista prctico y activista social, Meyer sostuvo que la consideracin ms urgente para la iglesia no era la ortodoxia del credo sino la fe viviente. Significativamente, Meyer, en un mensaje en 1901 en una Conferencia de la Alianza Evanglica, reconoci su deuda hacia los santos msticos; y aquellos a quienes l pareca haber admirado ms eran los que, como Francisco de Ass, combinaron la espiritualidad con la misin en el mundo. Para Meyer, el misticismo no significaba slo una vida de contemplacin sino una correspondiente accin dirigida al exterior. Dios mismo, como Meyer lo vea, era un Dios de accin. Meyer era atrado hacia una teologa que imaginaba a Dios como un peregrino con su pueblo. Este acercamiento teolgico le permiti ver la experiencia de Dios como un continuo ir, en que el cristiano nunca asa del todo a Dios, sino siempre estaba siendo ms profundamente atrado a la realidad de Dios a travs de la jornada de seguir a Cristo. Las reflexiones de Meyer sobre la teologa en relacin a la espiritualidad continuaron hasta el fin de su vida y parecan haber ahondado como l lo reflej en su larga jornada espiritual. Escribiendo en 1928 sobre la naturaleza trinitaria de Dios, Meyer observ que en sus aos tempranos la cruz de Cristo era presentada como si el enojo de Dios necesitara

ser propiciado antes de que l pudiera abrir las puertas de la esclusa de su amor. Esto cre una visin de Dios que no alentaba la confianza en sus amorosos propsitos. De hecho, declaraba Meyer, la auto-entrega de Jess en su muerte fue un acto de Dios, y sin esta perspectiva cristolgica, la expiacin estaba oscurecida y empaada. Para Meyer, el verdadero conocimiento de Dios podra ser descubierto slo en Dios revelado en Cristo. ste era un conocimiento del perdn del pecado, pero tambin de unin con Cristo. En The Call and Challenge of the Unseen (La Llamada y el Desafo del Invisible), tambin publicado en 1928, el nfasis de Meyer estaba en la experiencia cristiana contempornea de la muerte con Cristo, no slo en la experiencia que fluy de la muerte de Cristo en el pasado. Meyer us el ejemplo de John Tauler, el mstico alemn del siglo XIV, a quien Nicols de Basilea dijo: Doctor Tauler, usted debe morir. Como resultado de poner en la prctica en su vida interior este mensaje, Tauler predic sermones que Meyer consider altos modelos de un devoto... ministerio. En una serie de artculos en The Christian, en 1929, Meyer se vali de grupos como los valdenses del siglo XII, con su ministerio radical en Italia, para ilustrar su ideal de verdadera espiritualidad. l crey haber encontrado una expresin similarmente autntica de fe, en una forma contempornea, en la posicin de Keswick. Durante su vida larga y fructfera, predic ms de 16.000 sermones. Fue autor de ms de 40 libros, incluyendo biografas de personajes bblicos (estudio de caracteres), comentarios devocionales, volmenes de sermones y trabajos explicativos. Tambin fue autor de varios folletos y edit varias revistas. En espaol, las editoriales CLIE y Vida han publicado varios de sus libros. Entre ellos: La vida y la luz de los hombres, Ciudadanos del cielo, Cristo en Isaas, y la serie Grandes Personajes de la Biblia. Sus escritos son simples y atrayentes, y estn conectados con experiencias de su propia vida. En unos de sus muchos viajes en barco, Meyer estaba de pie en la cubierta de una nave que se acercaba a tierra. Mientras la tripulacin guiaba la embarcacin, l se pregunt cmo ellos podan navegar con seguridad hacia el muelle. Era una noche tormentosa, y la visibilidad era baja. Meyer se asom a travs de la ventana y pregunt: Capitn, cmo sabe usted guiar esta nave en este estrecho puerto?. Este es un arte, contest el capitn. Ve usted esas tres luces rojas en la orilla? Cuando todas ellas estn en lnea recta, yo puedo entrar perfectamente. Despus, Meyer escribi: Cuando nosotros queremos conocer la voluntad de Dios, hay tres cosas que siempre necesitan estar en lnea: el impulso interior, la Palabra de Dios, y la disposicin de las circunstancias. Nunca actes hasta que estas tres cosas estn en concordancia.

Dice un autor: La redaccin de sus sermones era simple y directa; l pula sus escritos como un artista pule una piedra perfecta. Haba siempre una imaginacin resplandeciente en sus palabras; su discurso era pastoral, encantador como un valle ingls baado en luz del sol... En su da, grandes guerras se pelearon. Aqullos que fueron a orlo se olvidaron de las batallas. F. B. Meyer pas a la presencia del Seor el 28 de marzo de 1929.

Erasmo, precursor y pacificador Semblanza de Erasmo de Rotterdam Entre la abigarrada multitud de personajes destacados del siglo XVI entre los cuales destacan, sin duda, los reformistas y contrarreformistas, Erasmo de Rotterdam ocupa, para nosotros, desde una perspectiva exclusivamente religiosa, un lugar muy secundario. Sin embargo, en su siglo no fue as. Al contrario, de todos los hombres que influyeron en la gnesis de la Reforma Protestante, Erasmo ocupa un lugar principal. Aunque siempre se mantuvo como tras bastidores, como un intelectual recluido entre cuatro paredes, sus cartas con las principales figuras polticas y culturales de la poca, y sus libros, ayudaron a crear las condiciones para que la revolucin religiosa que habra de venir fuera posible. Erasmo de Rotterdam naci en Gonda, cerca de Rotterdam, en 1466. Fue hijo ilegtimo de un seminarista prximo a ordenarse y de su ama de llaves. Sus padres fallecieron cuando Erasmo contaba 14 aos aproximadamente (en 1483) en una grave epidemia de peste. Su educacin temprana la recibi entre los hermanos de la vida comn, con quienes aprendi la Devotio Moderna, que se enfocaba en los aspectos prcticos de la espiritualidad cristiana, como la oracin, el estudio de la Escritura, el ejemplo de Cristo y la meditacin. De esta manera, estuvo vinculado desde el principio, con una larga tradicin de creyentes y msticos medievales, que buscaron acercarse directamente a Dios, sin mediadores e intermediarios, de una manera simple y sencilla. Los hermanos de la vida comn estaban, adems, estrechamente emparentados con los Unitas Fratum de Bohemia. De hecho, Erasmo estudi en una de las escuelas que estos ltimos fundaron en Deventer. As, su carrera se entronca con una larga corriente de hermanos que mantuvieron en alto la antorcha de la fe en los das de mayor oscuridad y persecucin, para los cuales los evangelios eran ms preponderantes que las epstolas y la prctica cristiana ms que la teologa; nfasis que habra de plasmarse hasta cierto punto en el movimiento anabaptista y, despus de ellos, en los moravos. Ms tarde, Erasmo ingres sin vocacin en el convento de los agustinos de Steyn, siendo ordenado sacerdote el mismo ao que Coln llegaba a Amrica. En el convento se encontraba la mayor biblioteca clsica del pas, as que las mejores horas las dedicaba el joven Erasmo a la lectura y a la pintura. Erasmo nunca encontr agrado en el oficio sacerdotal; de hecho, jams lo ejerci. Con gran habilidad, se las arregl para no llevar traje sacerdotal, y evitar los rgidos ejercicios piadosos y la disciplina de los conventos. Ms tarde obtuvo una dispensa papal para vivir y vestir como un erudito laico. Formacin del humanista A los 26 aos de edad se escabulle del claustro, pero no renunciando a los hbitos, sino obteniendo un puesto como secretario del obispo de Cambray, que viajaba a Italia. As

tuvo ocasin de conocer personalidades de la cultura y de la iglesia, y sobre todo, pudo dedicarse con pasin a sus estudios clsicos. Al cabo de un tiempo, obtuvo beca y pensin para viajar a Paris a continuar sus estudios de teologa. En un viaje a Inglaterra a fines de 1499 conoce a John Colet, que a la sazn daba una conferencia sobre los escritos de Pablo. Esto despert en Erasmo el deseo de conocer ms profundamente las Escrituras. En 1500, Erasmo public sus Adagios, que consisten en ms de 800 frases, mximas o refranes derivados de la tradicin grecolatina, junto con notas acerca de su origen y su significado. La hbil seleccin de Erasmo ahorraba a los seoritos de la sociedad el trabajo de leer a los clsicos. La mayora de esos refranes se siguen utilizando el da de hoy.1 Erasmo trabaj en los Adagios durante el resto de su vida, a tal punto que la coleccin creci en 1521 hasta contener 3.400 de ellos, siendo 4.500 al momento de su muerte. El libro mereci ms de 60 ediciones, una cifra sin precedentes para el ao 1500. Fue en Inglaterra que descubri Erasmo su paraso y su verdadera vocacin. All era admirado sin reparos ni menosprecios de clase. Era reconocido como intelectual, por su elegante latn, por su arte de conversador. Se hizo amigo de las ms connotadas figuras de la intelectualidad: Toms Moro, John Fisher, John Colet; en tanto que los arzobispos Warham y Cranmer fueron sus protectores. En Inglaterra adquiere el roce social y el sentido de universalidad que el mundo admirar ms tarde. Sin embargo, Erasmo no se hace ingls. Se le ofreci un puesto vitalicio en el Colegio de la Reina de la Universidad de Cambridge y, de desearlo, hubiese podido pasar el resto de su vida enseando Ciencias Sagradas a lo mejor de la realeza y la nobleza inglesas. Sin embargo, su naturaleza inquieta y trashumante y su aversin a la rutina, lo hicieron declinar ese cargo y todos los que se le ofreceran en el futuro. Era un cosmopolita, y como tal, sus afectos estaban en todas partes y con todas las gentes que amaban el saber. En 1503 Erasmo publica el primero de sus libros ms prominentes: el Manual del Soldado Cristiano. En este pequeo volumen Erasmo delinea los principales aspectos de la vida cristiana. La clave de todo, dice en el libro, es la sinceridad. El Mal se oculta dentro del formalismo, del respeto por la tradicin, y del consumo, pero nunca en la enseanza de Cristo. Durante toda su vida, Erasmo fue un enemigo de toda institucionalidad, especialmente religiosa. Identificaba el ceremonial de la Iglesia con el mbito de la apariencia y la irrealidad. En sus investigaciones, sus fuentes no fueron las que comnmente se aceptaban, lo que sent las bases para un pensamiento libre y sin las ataduras acadmicas en boga. Aborreca los mtodos disciplinarios severos en las escuelas, porque eran aplicados por personas monjes en su mayora que vivan en una evidente relajacin moral. Entre 1506 y 1509 Erasmo vivi en Italia. Mientras obtena su doctorado en la Universidad de Turn, comprob que el espritu medieval dominaba las estructuras de pensamiento y la praxis del mundo acadmico. El pensamiento, segn la

visin de Erasmo, haba retrocedido a los primeros siglos. Desde entonces fue un incansable luchador contra el anquilosamiento ideolgico que imperaba en todas las instituciones intelectuales, polticas y sociales de su poca. Con las ideas de los agustinos y algunos conceptos de John Colet comenz a analizar el ncleo esencial de los textos clsicos, modernizando sus contenidos para que cualquiera pudiese penetrar su significado. Entre 1506 y 1509 Erasmo vivi en Italia, la mayor parte del tiempo trabajando en la editorial de Aldus Manutius en Venecia. Nuevamente le ofrecieron cargos serios y ventajosos, especialmente como educador, a lo cual l responda que prefera no aceptarlos, porque lo que ganaba en la casa editora, si bien no era mucho, le resultaba suficiente. A partir de estas conexiones con universidades y literatos, Erasmo comenz a rodearse de quienes pensaban igual que l en cuanto a rechazo por los procedimientos y sistemas establecidos (en especial la Iglesia misma). Sin embargo, no todos simpatizaban con l: haba quienes eran hostiles a los principios de elevacin literaria, espiritual y religiosa que postulaba. Estos opositores comenzaron a criticarlo tanto en pblico como en privado, y puede que hayan sido la causa por la cual el Erasmo abandon Italia y se refugi en Basilea, Suiza. Su obra maestra Cuando viajaba desde Italia escribi su obra ms conocida: El elogio de la locura, en 1509. En ella Erasmo se vale de un artificio para poder criticar las instituciones, desde el papado hacia abajo, sin pagar el precio por ello. En su libro, Erasmo no habla por s mismo, sino que, en lugar suyo, hace que la Stultitiae, la Locura, las diga. De ello se deriva una divertida situacin, pues no se sabe nunca quin es, en realidad, el que tiene la palabra. Habla Erasmo seriamente, o habla la Locura en persona, y a la cual hay que perdonarle hasta lo ms descarado porque al fin de cuentas, quin puede tomar en serio a un loco? En tiempos en que imperaba la intolerancia no olvidemos a la todopoderosa Inquisicin era esa la nica forma de decir lo que todo el mundo vea pero que nadie se atreva a denunciar. La Locura pronunciaba lo que les quemaba secretamente a cientos de miles de hombres. El libro encant a todos incluso a los que acusaron el golpe. Burla burlando, sus precisas caricaturas no dejaron ttere con cabeza. Para Erasmo, todos los hombres y las instituciones religiosas estaban bajo el gobierno de la Locura, porque se haban apartado del verdadero cristianismo. Por eso, se deba huir de las apariencias, de ese teatro de la inautenticidad, y recobrar la espiritualidad primigenia a travs de una sincera vivencia individual. La Locura deca en parte de su discurso: Si los sumos sacerdotes, los papas, los representantes de Cristo, se esforzaran por ser semejantes a l en su vida, si sufrieran la pobreza, soportaran sus sufrimientos, participaran de su doctrina, tomaran consigo su cruz y su desprecio del mundo, quin sobre la tierra sera ms digno de lstima que ellos? Cuntos tesoros perderan los padres santos si la sabidura,

si un solo grano de la sal de que habla Cristo, se apoderase una sola vez de su espritu! En lugar de aquellas inmensas riquezas, aquellos divinos honores, la distribucin de tantos empleos y dignidades, de tan numerosas dispensas, de tan diversos impuestos y de goces y placeres tan diversos, se presentaran noches sin sueo, das de ayuno, oraciones y lgrimas, ejercicios de devocin y mil otras molestias. A veces el tono pasa de liviano a grave, y asestaba un golpe ms profundo: Como toda la doctrina de Cristo predica la dulzura, la paciencia y el desprecio de todo lo terreno, aparece claramente ante los ojos lo que esto significa. Cristo desarma de tal modo a sus embajadores, que les recomienda que se despojen no slo de su calzado y de su blusa, sino tambin de su tnica, a fin de que entren desnudos y libres de todos los bienes en la carrera evanglica. No les deja llevar sino su espada, pero esta espada no es aquella llena de mal de que se arman los bandidos y los parricidas, sino la espada del espritu, que penetra hasta el fondo ms ntimo del alma y que de un solo golpe corta en ella todas las pasiones, para que en adelante slo la piedad florezca en el corazn. Este libro, en apariencia una farsa, es como escribe un comentarista uno de los libros ms peligrosos de su tiempo, y fue en realidad la explosin que dej libre el camino a la Reforma. Pero el espritu refinado de Erasmo no abogaba por una reforma abierta y violenta. l propugnaba un renacimiento de la piedad y la pureza en el seno de la Iglesia Organizada, lejos de las exterioridades y frivolidades. Vale decir, una reforma desde adentro. Erasmo nunca renunci a la Iglesia de Roma, y siempre mantuvo un declarado respeto hacia los prelados. Erasmo no rea por detalles de doctrina, sino que enfatizaba lo grueso y medular. Se limitaba a acentuar que la observancia de las formas externas, en s mismas, no son la verdadera esencia de la piedad cristiana, que nicamente en lo interior se decide la verdadera medida de la fe del ser humano. Ms decisivo que la nimia observancia de todos los ritos y plegarias, que todos los ayunos y que or todas las misas, es la direccin personal de la vida en el espritu de Cristo. Un retorno a las fuentes Como hombre culto y profundamente cristiano, Erasmo busc conciliar las bonae litterae con las sacrae litterae. Y para poder hacerlo, se propuso explorar las fuentes originales del cristianismo, porque all flua limpio y puro el evangelio sin la mezcla de ningn dogma ni tradicin. Erasmo mostr cunto se haba devaluado el sentido original de las Escrituras y de qu modo las autoridades exegticas se haban valido de su poder y autoridad para hacerlo. En 1504, trece aos antes de Lutero, Erasmo escribi: No soy capaz de expresar cmo me dirijo hacia los libros sagrados con alas desplegadas, y cmo me repugna todo lo que me aparta de ellos, o por lo menos, me estorba. Erasmo pensaba que la vida de Cristo, tal como es referida en los Evangelios, no deba seguir siendo por ms tiempo privilegio de los religiosos y de la gente que saba latn. Todo el pueblo poda y deba participar de ella, el aldeano

debe leerla detrs de su arado, el tejedor en su telar; la mujer en su enseanza a los hijos. Para poder llevar a cabo esta magna obra de traduccin de la Biblia a las lenguas nacionales, Erasmo percibe que tambin la Vulgata, la nica versin latina de la Biblia existente, consentida y aprobada por la Iglesia, haba experimentado desfiguraciones y contena demasiadas inexactitudes. La versin que l visualiza no deba tener ninguna mancha terrena, ningn sesgo particular. As, actualiza cuidadosamente una versin griega del Nuevo Testamento, y lo traduce al latn, acompaando sus innovaciones con un minucioso comentario crtico. Esta nueva traduccin de la Biblia que apareci simultneamente en griego y en latn, en 1516, en Basilea, es un nuevo paso hacia la revolucin que ya se incubaba. En un gesto de profunda irona, y de sutil diplomacia, Erasmo dedic su versin de la Biblia al papa Len X, quien representaba todo lo que el escritor rechazaba en la Iglesia. El Papa la acepta, halagado, y responde afectuosamente con un: Nos ha causado alegra. Incluso llega a alabar el celo con que Erasmo se dedicaba a las Sagradas Escrituras. En esta nueva traduccin se bas despus Martn Lutero para llevar a cabo su estudio de la Biblia, en el cual cimentara toda su teologa posterior. Es por ello que el trabajo de Erasmo tuvo resonancias histricas que persisten hasta el da de hoy y se lo encuentra en la misma gnesis del protestantismo. El texto griego publicado por Erasmo conocido como textus receptus es la base de todas las traducciones protestantes posteriores hasta principios del siglo XX. Es tambin la base de la versin inglesa de la Biblia conocida como Biblia King James, y de otras muchas versiones, como la Reina-Valera, en espaol. Tiene la particularidad de representar la primera aproximacin de un sacerdote y acadmico libre, para comprender y traducir con certeza lo que los escritores bblicos haban intentado expresar. Esta tarea no se haba emprendido nunca en el pasado. Apenas publicado el texto, Erasmo acometi de inmediato la redaccin de su Parfrasis del Nuevo Testamento, la cual, en varios tomos y en un lenguaje popular, pona al alcance de cualquiera los contenidos completos de los Evangelios, profundizando con precisin incluso en sus aspectos ms complejos. Como toda la obra de Erasmo, el original estaba escrito en latn, pero su impacto en la sociedad renacentista fue tan grande que de inmediato se lo tradujo a todas las lenguas comunes de los pases europeos. Erasmo aprob y agradeci estas traducciones, porque comprenda que pondran su obra al alcance de muchsima gente, algo que nunca podra lograr el original en lengua culta. Trabajador incansable Erasmo era un amante de los libros. Los amigos que l visitaba tenan siempre nutridas bibliotecas, y para l ese era el lugar de la casa ms atractivo siempre. Sola decir: Cuando tengo un poco de dinero, me compro libros. Si sobra algo, me compro ropa y comida. Los libros eran sus amigos silenciosos y no violentos, y su trato con ello fue ms que frecuente.

Erasmo desarroll una rara habilidad para escribir, y para hablar sobre temas controversiales con galanura y elegancia. Un bigrafo explica: Por la dcima parte de las audacias que Erasmo expuso en su poca, otros fueron llevados a la hoguera; pues las exponan torpemente y sin miramientos, pero los libros de Erasmo eran acogidos con grandes honores por los papas y prncipes de la iglesia, por reyes y por duques, gracias a su arte literario y huma-nstico de envolver las cosas, Erasmo desliz de contrabando en los conventos y las cortes de los prncipes toda la materia explosiva de la Reforma. De salud y gustos delicados, era no obstante, un trabajador incansable. Simultneamente escriba varios libros, y los publicaba con igual profusin. Dorma poco y trabajaba mucho. Escriba en sus viajes, en el traqueteante carruaje; en toda posada la mesa se converta al instante en pupitre de trabajo. Estaba al da de todo lo que ocurra en el mundo cultural y poltico de su tiempo. Su palabra, aunque aguda, era siempre mesurada y sabia; su opinin era valorada por todos los hombres cultos de su poca, no importa de qu partido o bando fuesen. Su claro entendimiento siempre arrojaba luz sobre las cosas, ordenndolas y simplificndolas. Pero Erasmo fue hombre de reflexin y estudio, no un hombre de accin. l alumbr el camino a muchos, pero no siempre lo recorri l mismo. El mundo se rinde a sus pies En el perodo comprendido entre sus cuarenta y cincuenta aos de edad, Erasmo alcanza el cenit de su gloria. Todo el mundo le alaba y se rinde a sus pies. Si en el pasado l buscaba el favor de los grandes, ahora son los grandes quienes buscan su favor. Emperadores y reyes, prncipes y duques, ministros y hombres de letras, papas y prelados, compiten por alcanzar el favor de Erasmo. Carlos V le ofrece un asiento en su consejo; Enrique VIII quiere ganarlo para Inglaterra; Fernando de Austria para Viena; Francisco I para Pars; De Holanda, Brabante, Hungra, Polonia y Portugal vienen las propuestas ms seductoras; cinco universidades se disputan el honor de ofrecerle una ctedra; tres papas le escriben epstolas respetuosas. Jams un hombre particular posey en Europa un poder universal tan grande, en virtud slo de sus valores intelectuales y morales. En su cuarto se amontonan ricos presentes. Erasmo, a un tiempo prudente y escptico, acepta cortsmente estos honores, pero no se vende. Se mantiene independiente y libre. No quiere ser amo ni siervo de nadie. Es difcil de explicar un fenmeno como ste en nuestro siglo. Erasmo era ms que un fenmeno literario; lleg a ser la expresin simblica de los ms secretos anhelos espirituales colectivos. Era la figura del humanista cristiano, universal, no adscrito a partido alguno, piadoso, sabio, ponderado, y a la vez audaz, capaz de decir lo que nadie se atreve a decir, y decirlo con galanura, elegancia ese fino estilo clsico tan admirado en su tiempo. Este firme anhelo de ser libre, de no querer atarse a nadie, hizo de Erasmo un nmada durante toda su vida. Infatigablemente, viaj por toda Europa. Nunca fue rico, pero nunca pobre, nunca estuvo atado ni a esposa ni a hijos.

No ansiaba ser soberano de nadie, ni tampoco sbdito de nadie. Erasmo, precursor y pacificador Semblanza de Erasmo de Rotterdam (2a Parte) Erasmo de Rotterdam naci en 1466, hijo ilegtimo de un seminarista y su ama de llaves. Su primera educacin la recibi de los hermanos de la vida comn, con un nfasis en la vida interior. Sacerdote sin vocacin, a los 26 aos se comienza a relacionar con altas personalidades de la Iglesia y la cultura, dedicndose con pasin a los estudios clsicos. Tempranamente se hace famoso gracias a su obra Adagios, y se hace clebre con la publicacin de Elogio de la Locura, a los 43 aos de edad. En esta obra, Erasmo logra realizar cidas crticas a la Iglesia establecida, mediante un artificio literario, que le exime de recibir condena por ellas. Sin embargo, lo que ms influy para el surgimiento de la Reforma fue la publicacin, en 1516, de su Nuevo Testamento en griego y latn, conocido como Textus Receptus, el cual es la base de todas las traducciones del mismo a las lenguas modernas. Gracias a sus altas dotes intelectuales, a su refinamiento y diplomacia, Erasmo se gana el favor de intelectuales, reyes y prelados. Se hace amigo de todos, pero no se compromete con nadie. Como se ha dicho, la publicacin bilinge del Nuevo Testamento en griego y latn, sirvi a Lutero y a los reformistas para un estudio ms objetivo de las Escrituras. Lutero admiraba a Erasmo, y cuando Lutero public sus 95 tesis, Erasmo pudo percibir claramente la valenta y temeridad del joven agustino. Todos los buenos aman la sinceridad de Lutero, dijo. Lutero ha censurado muchas cosas de modo excelente, pero es una lstima que no lo haya hecho con mayor mesura. Me parece que se alcanza ms con la modestia que con la violencia. As someti Cristo al mundo. Lo que preocupaba a Erasmo no eran las tesis de Lutero, sino el tono de la elocuencia, el acento ampuloso y exagerado que aparece en todo lo que escriba y haca Lutero. Dado su carcter pacfico y prudente, Erasmo hubiera preferido una discusin acadmica, circunscrita al crculo de las gentes instruidas. En cambio Lutero, que era puro corazn y vehemencia, haca las cosas de manera muy diferente. Erasmo pensaba que el hombre espiritual slo deba formular claramente las verdades, para que stas sean las que hagan el trabajo, y no tener que sacar la espada para defenderlas. Desde el principio, Lutero se esforz por ganarse el apoyo de Erasmo. Por sugerencia de Melanchthon, le escribi el 28 de marzo de 1519, una carta muy encomistica; pero la respuesta de Erasmo no fue la que aqul esperaba. En su parte final, Erasmo contest: En cuanto cabe, me mantengo neutral para mejor poder fomentar las ciencias que de nuevo comienzan a florecer, y creo que se alcanzar ms con una reserva hbil que con una intervencin violenta. Y acto seguido aconseja a Lutero que guarde moderacin. Lutero transform los planteamientos de Erasmo en un ataque contra el papado. Como dicen los telogos catlicos: Erasmo puso los huevos que empoll Lutero. (A lo que Erasmo habra de responder con la no menos conocida

irona: S, pero yo esperaba un pollo de otra clase). Donde uno abri prudentemente la puerta, el otro se precipit con toda impetuosidad; y el mismo Erasmo tuvo que confesar, dirigindose a Zuinglio: Todo lo que exige Lutero, tambin lo haba enseado yo, slo que no con tanta violencia, ni con aquel lenguaje que est siempre buscando los extremos. Lo que los separaba, a juicio de Erasmo, era el mtodo. Ambos formularon el mismo diagnstico: que la Iglesia se encontraba en peligro de muerte, que pereca internamente a causa de sus venalidades. Pero mientras Erasmo prescribe un lento y progresivo tratamiento, Lutero se lanza a realizar un corte sangriento. Erasmo afirmaba: Mi firme decisin es de dejar ms bien que me despedacen miembro a miembro que favorecer la discordia, especialmente en cosas de fe. Exista, con todo, una diferencia ms profunda. El gran abismo que los separ definitivamente fue su visin de lo que realmente necesitaba ser reformado: Para Erasmo eran la moral y la conducta depravada y escandalosa del clero; para Lutero, era la teologa misma, que haca depender la salvacin de los mritos humanos y no de la sola gracia. Al parecer, en este punto, la razn estaba del lado de Lutero. La Cristiandad no solo haba trastocado la moral del cristianismo, sino tambin su misma esencia. Por supuesto, el monergismo1 extremo de Lutero en este aspecto, como se explica ms adelante, termin por alejar al humanista Erasmo de sus planteamientos, quien, como todo buen renacentista, no poda tolerar una visin tan negativa de la condicin humana. Erasmo, el pacifista Erasmo prev que la pelea que est librando Lutero puede traer consecuencias religiosas y sociales impredecibles, y trata vanamente de evitarlo. En medio de todo un ambiente enfervorizado, Erasmo representa la razn y la prudencia. Armado solamente de su pluma, defiende la unidad de Europa y la unidad de la Iglesia contra lo que l considera es la ruina y el aniquilamiento. Erasmo inicia, entonces, su misin de mediador con el intento de apaciguar a Lutero. No siempre debe ser dicha toda la verdad. Depende mucho del modo como se la diga. Intenta hacerle ver que l est enseando el evangelio de manera poco evanglica. Deseara que Lutero, durante algn tiempo, se abstuviera de toda discusin, y se dedicara a las cuestiones evanglicas de un modo puro y sin mezcla de otra cosa alguna. Tendra mayor xito. Erasmo tema que las cuestiones teolgicas, discutidas a gritos delante de las muchedumbres inquietas y acostumbradas a las pendencias, podra producir una rebelin social sangrienta. Pero tal como Erasmo aconseja a Lutero la prudencia y la moderacin, escribe al papa y los obispos para aconsejar tambin. Les dice que tal vez se haya procedido con excesiva dureza al enviar a Lutero la bula de excomunin; que en Lutero hay que reconocer siempre un hombre totalmente honrado, cuya conducta en general es loable. No todo error es por ello una hereja. Ha escrito muchas cosas ms bien precipitadamente que con mala intencin.

Erasmo era un convencido pacifista. No menos de cinco escritos compuso contra la guerra en un tiempo de continuas luchas. Uno de sus adagios dice: Slo es dulce la guerra para quienes no la han experimentado. Sus denuncias eran categricas: Se ha llegado a tal punto, que pasa por bestial, necio y anticristiano el que se hable contra la guerra. Erasmo reprocha fuertemente a la Iglesia por haber renunciado a la paz: No se avergenzan los telogos y maestros de la vida cristiana de ser los principales incitadores, promotores y fomentadores de aquello que nuestro Seor Jesucristo odi tanto y de modo tan grande? exclama con ira. Cmo pueden reunirse el bculo episcopal y la espada, la mitra y el casco, el evangelio y el escudo? Cmo es posible predicar a Cristo y la guerra, con la misma trompeta proclamar a Dios y al demonio?. Para Erasmo, el eclesistico belicoso no es otra cosa que una contradiccin a la Palabra de Dios. Pero ni Lutero ni Roma escuchan la voz del pacificador. Los nimos estaban encendidos, y nada los podra apagar. Mucha sangre habra de derramarse, puesto que cada uno de los bandos olvid completamente las ms profundas enseanzas del evangelio. Cuando los argumentos no bastaron, la espada comenz a hablar. Erasmo vive das difciles. No puede defender con sincero corazn a la iglesia del papa, ya que l, en esta lucha, fue el primero en censurar sus abusos y exigi su renovacin; pero tampoco puede alinearse con los protestantes, porque no llevan al mundo la idea de su Cristo de paz, sino que se han convertido en rudos fanticos. Ellos se alzan como los nicos interpretes de la verdad. En otro tiempo, el evangelio volva dulces a los brbaros, bienhechores a los bandidos, pacficos a los pendencieros, bendecidores a los maldicientes. Pero stos ahora, exaltados y sin control, cometen toda clase de atropellos y hablan mal de la autoridad. Veo nuevos hipcritas, nuevos tiranos, pero ni una chispa de espritu evanglico. Todos pretenden ganar a Erasmo para su causa, pero l no se casa con ninguno. Tampoco los desecha; antes bien, escribe cartas pacifistas a uno y otro lado. Justifica as su postura: No puedo hacer otra cosa sino odiar la discordia y amar la paz y la comprensin entre las gentes, pues he reconocido cun oscuro son los asuntos humanos. S cunto ms fcil es provocar el desorden que apaciguarlo. Y como no confo, para todas las cosas, en mi propia razn, prefiero abstenerme de enjuiciar, con plena conviccin, el modo de ser espiritual de otra persona. Mi deseo sera el de que todos reunidos combatieran por la victoria de la causa cristiana y del evangelio de la paz, sin violencias, y slo en el sentido de la verdad y de la razn, en forma que nos pusiramos de acuerdo ... Pero si alguien desea enredarme en la confusin, no me tendr consigo como gua ni como compaero. En una carta dirigida a un fantico amigo, que es rechazado por ambos partidos, y que busca su apoyo, le dice: En muchos libros, en muchas cartas y en muchas discusiones he declarado inflexiblemente que no quiero verme mezclado en ningn asunto partidista ... amo la libertad; no quiero ni puedo servir jams a un partido. Pero, el no tomar partido fue una jugada peligrosa, porque se sabe que los indecisos son atacados por igual por cualquiera de los bandos en pugna, o por ambos a la vez.

Una discusin teolgica Las presiones eran tan grandes sobre Erasmo, que en 1524 se decide a escribir una obra que trata un tema meramente acadmico pero en el que muestra su controversia con el luteranismo: De libero arbitrio (Sobre el libre albedro). Lutero era un recalcitrante agustiniano en lo referente a la predestinacin. Para Lutero, la voluntad del hombre permanece siempre cautiva de la voluntad de Dios. No le atribuye ningn gramo de libertad, pues todo lo que realiza ha sido previsto por Dios; por medio de ninguna obra, de ningn arrepentimiento, puede el hombre alzar su voluntad y libertarse de esa trabazn: nicamente la gracia de Dios es capaz de dirigir al hombre al buen camino. Erasmo no pensaba exactamente as. En uno de sus libros publicado en 1524, l declara no tener gusto alguno por establecer afirmaciones inconmovibles, que siempre se inclina personalmente hacia la duda, aunque gustoso, acepta someterse a las Sagradas Escrituras y a la Iglesia. Por otra parte contina en las Sagradas Escrituras estos conceptos estn expresados de un modo misterioso y que no puede ser profundizado por completo; por ello, encuentra tambin peligroso negar, tan en absoluto como lo hace Lutero, la libertad de la voluntad humana. Esto no significa, segn Erasmo, que la afirmacin de Lutero sea totalmente falsa, pero tiene reparos hacia la afirmacin de que todas las buenas obras que haga el hombre no produzcan fruto alguno ante Dios y sean superfluas. Si, como quiere Lutero, todo se somete nicamente a la misericordia de Dios, qu sentido tendra an para los hombres el realizar el bien? Se debera dejar siquiera al hombre la ilusin de su libre voluntad, a fin de que no se desespere y no se le aparezca Dios como cruel e injusto. Y agregaba: Me adhiero a la opinin de aquellos que entregan algunas cosas a la voluntad libre, pero la mayor parte a la divina misericordia, pues no debemos tratar de desviarnos del Escila del orgullo para ser arrojados contra el Caribdis del fatalismo. Erasmo pensaba que la responsabilidad personal es necesaria para que el hombre no se convierta en un ser negligente e impo. La verdad es que Lutero lleg a una postura casi antinomianista2 con su afirmacin, simultneamente justo y pecador al explicar la doctrina de la justificacin. El planteamiento de Lutero, sin ser errado, era incompleto, y deriv fcilmente en una especie de nominalismo exterior y sin realidad entre algunos de sus seguidores. La solucin que propuso Erasmo era una especie de compromiso intermedio entre el catolicismo y el protestantismo de sus das. La voluntad est corrompida, pero no completamente, de manera que an quedan rastros de libre arbitrio en el hombre. La gracia de Dios libera al libre arbitrio, para que este coopere con ella. Deca Erasmo a los luteranos: Concordemos en que somos justificados por la fe, esto es, que los corazones de los fieles son justificados por la fe, con tal de que reconozcamos que las obras de caridad son esenciales para la salvacin. Ahora bien, se debe reconocer que Lutero haba captado algo de la esencia del evangelio que tal vez Erasmo nunca lleg a captar. Su grito sola fe, sola gracia y sola Escritura, no era un simple desacuerdo sobre pormenores, sino un asunto que tocaba la mdula misma de la fe. Quizs

no se pueda simpatizar con la vehemencia extrema con que Lutero defendi sus puntos de vista, pero s con su ardor por defender la esencia del evangelio, que para l haba sido la luz misma de la revelacin divina despus de la oscuridad. Pero, Lutero no habra de perdonar tal desacuerdo de Erasmo, y desde ah en adelante lanza fuertes diatribas contra l. Lo califica de hombre astuto y prfido que se ha mofado juntamente de Dios y de la religin, y que da y noche est inventando palabras ambiguas, y cuando se piensa que ha dicho mucho, no ha dicho nada. Con furia, les dice a sus amigos a la mesa: Dejo consignado en mi testamento, y os tomo a todos como testigos, que tengo a Erasmo por el mayor enemigo de Cristo, tal como en mil aos jams hubo otro alguno. Huyendo del furor de las pasiones Erasmo, entre tanto, busca la tranquilidad para dedicarse a sus labores acadmicas. Sin embargo, an Basilea es alcanzada por la furiosa ola. La muchedumbre asalta las capillas y quita las imgenes. Erasmo se ve obligado a emigrar otra vez. Su prximo destino ser Friburgo, en Austria. Por lo que veo mi destino es ser lapidado por las dos partes en disputa, mientras yo pongo todo mi empeo en aconsejar a ambas partes, deca. En Friburgo, los amigos le reciben con un palacio dispuesto, pero elige vivir en una casita pequea junto a un convento de frailes, para trabajar all en silencio y morir en paz. La historia no poda crear un smbolo ms grandioso para este hombre de consensos, que en ninguna parte es aceptado porque no acepta inscribirse en ningn bando: de Lovaina tuvo que huir porque la ciudad era demasiado catlica; de Basilea, porque lleg a ser demasiado protestante. Desde su casa en Friburgo, Erasmo contempla a la distancia cmo la violencia aumenta cada da. Entre Roma, Zurich y Wittenberg se guerrea brbaramente; entre Alemania, Francia y Francia e Italia y Espaa se suceden infatigablemente las campaas militares, como errantes tempestades; el nombre de Cristo ha llegado a ser grito de guerra y pendn para acciones militares. Ya no tiene sentido seguir siendo un mediador y reconciliador en una poca as. La humanidad culta, hermanada por la fe y la cultura, es un sueo que se rompe definitivamente para Erasmo. Nadie aspira a comprender a otro, las doctrinas se lanzan a la cara del enemigo como si fueran estiletes. Su propia figura ha cado en el descrdito. En Pars queman a su amigo y traductor; en Inglaterra sus amigos Toms Moro y John Fisher caen bajo la guillotina. Cuando Erasmo recibe la noticia, balbucea dbilmente: Es como si yo hubiese muerto con ellos. Zuinglio, con quien ha intercambiado cartas y palabras amables, haba sido muerto a mazazos en Kappel; Tomas Mnzer fue martirizado horriblemente. A los anabaptistas se les arranca la lengua, a los predicadores se les despedaza con tenazas al rojo, y los queman amarrados al poste de los herejes; queman los libros, queman las ciudades.

Decepcionado y triste, Erasmo est cansado de la vida. Mis enemigos aumentan, mis amigos desaparecen. Entonces surge de sus labios la splica que Dios me llame por fin haca s fuera de este mundo lleno de furor. No obstante, Erasmo continu en Friburgo con su incansable actividad literaria, llegando a concluir su obra ms importante de este perodo: el Eclesiasts (o Qohelet, llamado El Predicador), parfrasis del libro bblico del mismo nombre, en la cual el autor afirma que la labor de predicar es el nico oficio verdaderamente importante de la fe catlica. Este concepto, curiosamente, es tpicamente protestante. Por motivos que los historiadores no han logrado desentraar, Erasmo se desplaz poco despus de la publicacin de este libro a la ciudad de Basilea una vez ms. Haca seis aos que haba partido, y de inmediato se amalgam a la perfeccin con un grupo de telogos (anteriormente catlicos) que ahora analizaban pormenorizadamente la doctrina luterana. Esto marc an ms distancia con el catolicismo, que Erasmo mantendra hasta su muerte. De hecho, todas las obras de Erasmo fueron censuradas e incluidas en el ndice de Obras Prohibidas por el Concilio de Trento. Erasmo muri en Basilea en 1536. Al morir, el humanista que toda la vida ha hablado y escrito en latn, olvida sbitamente esta lengua habitual, y balbucea en su lengua materna: Lieve God, aprendido de nio en su patria. La primera y la ltima palabra de su vida tienen idntico acento holands. Su legado La venerable figura de Erasmo como cristiano y como intelectual, que debi haber tenido una amplia aceptacin y reconocimiento de todos, fue vilipendiada por los principales actores de su tiempo, a causa de la turbulencia de las pasiones desatadas en aquellos das. Recibi un pago injusto por parte de aquellos mismos a quienes intent ayudar. Sin embargo, nosotros, ubicados bastantes siglos despus, podemos ver en Erasmo lo que ellos no vieron. Ver en l a un precursor, no slo de la Reforma, sino de la unidad de la Iglesia. Un hombre que tuvo una actitud de integracin, ms que de divisin; de comunin ms que de separacin; de enfatizar lo esencial por sobre lo secundario; de valorar al otro antes que juzgarlo. Por eso, casi involuntariamente, jug un papel muy importante en la Reforma Protestante y ms an, en la llamada Reforma Radical de los Anabaptistas, quienes recogieron algunas de sus principales enseanzas. Baltasar Hubmaier, unos de sus lderes, rechaz la persecucin de herejes y las guerras religiosas, como tambin la doctrina de la justificacin casi nominalista de Lutero, pues para l, como para todos los anabaptistas, la verdadera justificacin conduce a una vida visiblemente transformada. Esta visin, que mantiene las ideas de Erasmo con respecto al libre albedro, pero rechaza los resabios del catolicismo y sus obras meritorias, habra de influir profundamente en el desarrollo posterior, especialmente de las llamadas iglesias no conformistas, el pietismo, y los metodistas wesleyanos,

anticipando casi en cien aos el pensamiento de Jacobo Arminio. Aqu yace en parte la importancia de Erasmo en el camino de restauracin de la iglesia, pues ayud a equilibrar la visin extrema del protestantismo, para el cual Agustn de Hipona era el eptome del pensamiento cristiano. Evidentemente, los actores de los hechos que llenaron el siglo XVI y siguientes, en aquellas terribles guerras religiosas, no interpretaron el espritu del Evangelio. La historia ha ofrecido el plpito a unos y otros para avergonzarse y pedir perdn por los excesos cometidos. Al mirar hacia atrs sin apasionamientos, Erasmo se nos aparece como un hombre que interpret mejor que nadie el espritu pacifista del verdadero evangelio. FIN.

El joven rico que se hizo pobre Semblanza de Charles T. Studd Charles T. Studd naci en el seno de una aristocrtica familia inglesa en el ao 1860. Su padre, Edward, era un entusiasta deportista, hasta que se convirti a Cristo en una campaa del predicador norteamericano D. L. Moody. Desde entonces sus intereses cambiaron completamente, y se hizo un fervoroso testigo de Cristo entre sus amigos y conocidos. Intent por todos los medios de que sus tres hijos, conocidos jugadores de crquet, se entregaran a Cristo tambin, pero ellos le rehuan. Conversin y primeros pasos Sin embargo, no pudieron escapar de la mano de Dios, que utiliz a un amigo de su padre para conducirlos al Seor. Fue as como recibieron a Cristo el mismo da, aunque separadamente, sin que ninguno supiese de la conversin del otro. Charles lo relata as: Cuando estaba por salir a jugar crquet, el Sr. W. me tom desprevenido y pregunt: Eres cristiano?, yo contest: No soy lo que usted llama cristiano, pero he credo en Jesucristo desde que era pequeo, y por supuesto, creo en la Iglesia tambin. Pens que al contestar tan de cerca lo que peda me librara de l, pero se me peg como un lacre, y dijo: Mira, de tal manera am Dios al mundo que dio a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree no se pierda, mas tenga vida eterna. Crees que Jesucristo muri?. S. Crees que muri por ti?, S. Crees la otra mitad del versculo: mas tenga vida eterna?. No, dije, no creo eso. Pero l agreg: No ves que tu afirmacin contradice a Dios? O t o Dios no estn diciendo la verdad, pues se contradicen mutuamente. Cul es la verdad? Crees que Dios miente?. No, dije. Pues bien, no te contradices creyendo slo la mitad del versculo y no la otra?. Supongo que s. Bueno, agreg, vas a ser siempre contradictorio?. No, supongo que no siempre. Entonces pregunt: Quieres ser consistente ahora?. Vi que me haba arrinconado y empec a pensar: Si salgo de esta pieza acusado de voluble, no conservar mucho de mi dignidad, de manera que dije: S, ser consecuente. Bueno, no ves que la vida eterna es una ddiva? Cuando alguien te da un regalo para Navidad, qu haces?. Lo tomo y le doy gracias. Dijo: Quieres dar gracias a Dios por este regalo?. Entonces me arrodill, di gracias a Dios, y en ese mismo instante Su gozo y paz llenaron mi alma. Supe entonces lo que significaba nacer de nuevo, y la Biblia, que me haba resultado tan rida antes, vino a ser todo para m. Los hermanos Studd obtenan muchos logros deportivos, y al mismo tiempo testificaban con firmeza de su fe en el Seor Jesucristo. La nica excepcin era Charles. En lugar de ir a contar a otros del amor de Cristo, fui egosta y mantuve ese conocimiento para m mismo. La consecuencia fue que mi amor empez a enfriarse y el amor del mundo empez a entrar. Pas seis aos en ese triste estado. Mientras l cobraba fama en el mundo del crquet, dos cristianas ancianas empezaron a orar para que fuera trado de vuelta a Dios. La respuesta vino repentinamente. Uno de

sus hermanos, George, enferm gravemente. Charles estuvo continuamente a su cabecera, y mientras estaba all, estos pensamientos vinieron a su mente: De qu valen la fama y los halagos? De qu vale poseer todas las riquezas del mundo cuando uno est frente a la eternidad?. Una voz pareca contestarle: Vanidad de vanidades, todo es vanidad. Apenas tuvo oportunidad, fue a or a D. L. Moody, que visitaba Inglaterra otra vez, y all se reencontr con el Seor, volvindole el gozo de su salvacin. Comenz a leer la Biblia, y a evangelizar a sus amigos, llevndolos a escuchar al famoso evangelista. Conoci tambin el gozo mayor, de conducir a otros a los pies del Seor. Pronto debi enfrentar el dilema de qu hara con su vida. Intent dedicarse a estudiar Derecho, pero sus inquietudes espirituales se lo impidieron. Ley la Biblia, y busc con ahnco toda bendicin espiritual. As, recibi la promesa del Espritu Santo, y de la paz que excede todo entendimiento. Cay a sus manos el libro El secreto de una vida cristiana feliz, y se entreg enteramente al Seor, inspirado en los versos del conocido himno de Francis R. Havergal: Que mi vida entera est/ consagrada a ti, Seor. Comprendi que su vida haba de ser una vida de fe, sencilla, infantil, y que su parte era la de confiar en Dios, no la de hacer. Dios obrara en l para hacer Su buena voluntad. Misionero a China Por este tiempo, Charles se sinti guiado por el Seor para ir como misionero a China. Al escuchar a Mr. McCarthy, de la Misin al Interior de la China, en su despedida para viajar a ese pas, su corazn ardi de entusiasmo. Mientras buscaba la voluntad de Dios, percibi que la nica cosa que lo podra detener era el amor por su madre. Pero ley el pasaje: El que ama padre o madre ms que a m, no es digno de m, el cual disip sus dudas. Sin embargo, surgi una tenaz oposicin de toda la familia. Incluso les pidieron a obreros cristianos que intentaran disuadirle. Una noche de grandes conflictos, recibi esta palabra del Seor: Pdeme, y te dar por herencia las naciones, y por posesin tuya los trminos de la tierra (Salmo 2:8). Supo que era la voz de Dios. Muchos dijeron que estaba cometiendo un error muy grande al ir a enterrarse en el interior de la China. Pero nada pudo torcer el curso que Dios haba trazado para su vida. Otra noche de gran agona espiritual, estaba de pie en el andn de una estacin, debajo de la luz titilante de una lmpara, y, desesperado, pidi a Dios que le diera un mensaje. Sac su Nuevo Testamento, lo abri y ley: Los enemigos del hombre sern los de su casa. Desde ese instante jams mir hacia atrs. Habiendo hecho la decisin, Charles tuvo una entrevista con Hudson Taylor, Director de la Misin al Interior de China, y fue aceptado como miembro. Las consecuencias fueron imprevisibles. Su decisin caus un gran revuelo en la sociedad inglesa de la poca, debido a

que era muy conocido. Otros seis conocidos jvenes deportistas y militares, entre ellos Stanley Smith, se unieron a l en esta misin. Llegaron a ser conocidos como los siete de Cambridge. Tanta notoriedad alcanz este asunto, que incluso la reina Victoria pidi ser informada sobre ellos. Charles Studd y Stanley Smith fueron invitados a dar su testimonio a los estudiantes de la Universidad de Edimburgo. A la hora sealada, el saln estaba abarrotado. Fueron recibidos con grandes aplausos. A los jvenes les impresionaba que la religin no slo fuera asunto de viejos poco viriles, sino que hubiese alcanzado a deportistas exitosos. Durante las charlas, una y otra vez los candidatos a misioneros fueron aplaudidos. Al final de la reunin, muchos se acercaron para or ms de Cristo. As comenz un gran movimiento de fe entre los jvenes universitarios. Posteriormente tuvieron que volver otra vez a Cambridge, donde se reunieron con ms de dos mil estudiantes para escucharles. Algo similar ocurri en otras de las grandes ciudades. Los jvenes conferencistas estaban tan ansiosos por la responsabilidad que recaa sobre ellos, que a veces pasaban toda la noche orando. Cierta vez, su husped les dijo a la maana: Oh, no deban incomodarse en hacer las camas!, sin imaginar que esas camas nunca haban sido deshechas. En Leicester se encontraron con el famoso predicador y escritor F. B. Meyer, el cual fue grandemente impactado por el testimonio de los jvenes. Una maana muy temprano, Meyer descubri que haba luz en el dormitorio de ellos, por lo cual le dijo a Studd: Ha madrugado usted. S, respondi l, me levant a las cuatro de la maana. Cristo siempre sabe cuando he dormido bastante y me despierta para disfrutar de un buen tiempo con l. Meyer le pregunt: Qu ha estado haciendo todo este rato?. Usted sabe, el Seor dice: Si me amis, guardad mis mandamientos, as que estaba leyendo todos los mandamientos del Seor que pude hallar y marcando los que he guardado, porque en verdad le amo. Bien, dijo, y volvi a preguntar: Cmo puedo ser semejante a usted?. Studd contest: Se ha entregado a Cristo, para que Cristo lo colme?. S, dijo l, lo he hecho de un modo general, pero no s que lo haya hecho de manera particular. Studd respondi: debe hacerlo de una manera particular tambin. Esa misma noche F. B. Meyer hizo una entrega especfica y total a Cristo. Las tres grandes reuniones de despedida para los siete jvenes misioneros fueron arregladas por la Misin en Cambridge, Oxford y Londres. Ninguna descripcin puede dar una idea adecuada del carcter extraordinario de estas reuniones. Por primera vez la sociedad londinense contemplaba un grupo de jvenes selectos ofrendarse incondicionalmente al Maestro para su obra muy lejos de all. Partieron para China en febrero de 1885, cuando Charles tena 25 aos. Tres meses ms tarde, sus propias madres no les hubieran reconocido. De oficiales y universitarios se transformaron en chinos, con trenzas, vestidos largos y tnicas de mangas largas, todo completo, pues de acuerdo con los principios de la Misin, crean que la nica manera de alcanzar a los chinos del interior era hacindose uno de ellos.

Con no poco humor, Charles cuenta la dificultad que tuvo cuando quiso conseguir zapatos para su medida, pues sus pies eran excesivamente grandes. El primer zapatero que se hizo venir dijo que nunca haba hecho un par como yo quera y huy de la casa, rehusando terminantemente a emprender una obra tan grande. Se consigui otro; y cuando los trajo, dijo que haba hechos muchos pares de zapatos durante su vida, pero que jams haba hecho un par como stos. Mis pies causan mucha gracia a la gente; en las calles, a menudo, los chinos los sealan y se ren de buena gana. Contrariamente a lo que poda esperarse de un joven acostumbrado a la comodidad, Charles se adapt muy bien a las sencillas costumbres del pueblo chino. Dnde estn las penalidades chinas? deca No las podemos hallar; son un mito. Esta es realmente la mejor vida, sana y buena: bastante para comer y beber, saludables camas duras, y hermoso aire fresco. Qu ms puede desear un hombre?. Sobre sus ejercicios espirituales deca: El Seor es muy bueno y todas las maanas me da una gran dosis de champaa espiritual que me tonifica para el da y la noche. ltimamente he tenido unos tiempos realmente gloriosos escriba en febrero de 1886 . Generalmente me despierto a eso de las 3.30 y me siento bien despejado; as, tengo un buen rato de lectura, etc., luego, antes de comenzar las tareas del da, vuelvo a dormir por una hora. Hallo que lo que leo entonces queda estampado indeleblemente en mi mente durante todo el da; es la hora ms quieta; ningn movimiento ni ruido se oye, slo Dios. Si pierdo esta hora me siento como Sansn rapado y perdiendo as su fuerza. Cada da veo mejor cunto ms tengo que aprender del Seor. Entregando todo Cuando Charles cumpli los 25 aos de edad recibi en herencia de su padre ms de 29.000 libras esterlinas. A la sazn l se encontraba en China. Decidi ser fiel a la Palabra, y dar ese dinero al Seor. Cuando acudi al Cnsul ingls para validar el poder que le permitira hacerlo, ste se neg, por considerar disparatada la decisin. Le pidi que se tomara 15 das para pensarlo. Al cabo de ese tiempo, Charles volvi para firmar los documentos respectivos. Despach 4 cheques de 5.000 libras cada uno, y cinco de 1.000, dejando una reserva de 4.000 para cubrir posibles errores. Los beneficiados con las 5.000 libras fueron D. L. Moody y su Instituto Bblico en Chicago, George Mller, con sus Hogares para Hurfanos, de Bristol, Jorge Holland, que tena un ministerio entre los pobres en Londres, y Booth Tucker, del Ejrcito de Salvacin en la India. Otras cinco personas recibieron los cheques por 1.000 libras cada uno, entre ellos el general William Booth, del Ejrcito de Salvacin. Poco despus, cuando fue informado de que la herencia era an mayor, agreg donaciones a la Misin al Interior de China. Poco antes de su matrimonio, entreg el dinero restante a su novia. Pero ella, para no ser menos, le dijo: Charles, qu dijo el Seor al joven rico?. Vende todo. Bueno, entonces empezaremos bien con el Seor en nuestro matrimonio. Y luego escribieron al general Booth para donarle las ltimas 3.400 libras esterlinas que les quedaban.

Tan slo la eternidad revelar cuntos fueron despertados a seguir el verdadero camino del discipulado por el ejemplo de este joven rico del siglo XIX que dej todo y le sigui. En la biografa de Studd, publicada por su yerno Norman P. Grubb, hay un testimonio muy elocuente: una foto de la Tedworth House, el hogar de Studd en su juventud, que era una fastuosa mansin en medio de la campia inglesa, y en un recuadro de la misma, aparece un boceto de la miserable cabaa de Studd en frica al final de su vida. Bien podra titularse: Del palacio a la choza. Un enorme testimonio sin palabras! Una ayuda idnea Priscilla Livingstone Stewart lleg a China en 1887, como parte de un equipo de obreros nuevos del Ejrcito de Salvacin. Era irlandesa, de hermosos ojos azules y cabello rubio. Haca slo un ao y medio que se haba convertido, en forma milagrosa. Una noche en que haba estado en una fiesta hasta la madrugada, tuvo un sueo que la habra de intranquilizar durante tres meses. So que estaba jugando tenis, cuando sbitamente se vio rodeada de una multitud de personas. De pronto, se levant entre esa multitud una Persona. Ella exclam: Pero si es el Hijo de Dios!. Entonces l, sealndola a ella, dijo: Aprtate de m, pues nunca te conoc. La muchedumbre se disolvi, y qued ella sola con sus amigos, que la miraban horrorizados. Despus de resistir al Seor por tres meses, se rindi, cuando vio al Seor decirle: Por mi llaga fuiste curada. Desde ese da decidi que Jess sera su Seor y su Dios. Poco despus, mientras buscaba direccin para su vida, abri la Biblia y vio, al margen del libro, escrito en letras de luz: China, India, frica. Estas palabras profticas habran de cumplirse literalmente. Priscilla y Charles se conocieron en Shangai, mientras ste desarrollaba reuniones para los marineros ingleses. Junto a otros misioneros, Priscilla colaboraba all con mucho fervor. Las reuniones eran bastante informales, pero llenas de gozo. Un episodio de esas reuniones refleja muy bien el carcter de Charles. Haban recibido algunos testimonios, y queran expresar su gozo a travs del canto. Charles pidi a la concurrencia que cantasen de pie el himno Estad por Cristo firmes, pero al darse cuenta que ya estaban de pie, dijo: Vamos, esto no es suficiente, debemos hacer algo ms para Jess: Paraos sobre vuestras sillas para Jess!. Los marineros saltaron con agilidad sobre sus sillas y, con una amplia sonrisa dibujada en sus rostros, cantaron como nadie haba cantado jams ese himno. A pesar de que debieron separarse por algn tiempo a causa de la obra, Charles y Priscilla se escribieron, y l le propuso matrimonio despus de buscar al Seor intensamente. No te ofrezco una vida fcil y cmoda le escriba, sino una vida de trabajo y dureza; realmente, si no te conociera como una mujer de Dios, ni soara en pedirte en matrimonio. Lo hago para que seas camarada en Su ejrcito, para vivir una vida de fe en Dios, recordando que aqu no tenemos ciudad permanente, slo un hogar eterno en la casa del Padre. Tal ser la vida que te ofrezco. El Seor te dirija.

En otra carta le abre su corazn de manera muy hermosa: Te amo por amor a Jess, te amo por tu celo hacia l, te amo por tu fe en l, te amo por tu amor a las almas, te amo por tu amor a m, te amo por ti misma, te amo por siempre jams. Te amo porque Jess te ha usado para bendecirme y encender mi alma. Te amo porque siempre sers un atizador calentado al rojo que me haga correr ms ligero. Seor Jess, cmo puedo jams agradecerte por una ddiva semejante?. Hubo un doble matrimonio: el religioso fue oficiado por el conocido evangelista chino Shi, y el civil, ante el cnsul britnico. Al final de la ceremonia, ambos se arrodillaron e hicieron una solemne promesa ante Dios: Jams nos estorbaremos uno al otro de servirte a Ti. Fue una boda de peregrinos, sin traje de bodas, con ropa china comn, de algodn. Comprobando la fidelidad de Dios La joven pareja fue directamente de su boda a iniciar una obra hacia el interior de China, en la ciudad de Lungang-Fu. Cierta vez Studd predic sobre el versculo Puede salvar hasta lo sumo (Heb. 7:25, Versin Moderna). Despus de que la reunin hubo terminado, un chino qued solo al fondo del saln. Cuando Studd se acerc a l, el chino le dijo que el sermn haba sido una serie de disparates, y agreg: Soy un asesino, un adltero, he quebrantado todas las leyes de Dios y del hombre una y muchas veces. Tambin soy un perdido fumador de opio. No puede salvarme a m. Studd le expuso las maravillas de Jess, su evangelio y su poder. El hombre era sincero y fue convertido. Entonces el hombre dijo: Debo ir a la ciudad donde he cometido toda esta iniquidad y pecado, y en ese mismo lugar contar las buenas nuevas. Lo hizo. Reuni a multitudes. Fue llevado ante el mandarn y le sentenciaron a dos mil golpes con el bamb, hasta que su espalda fue una masa de carne roja y se le crey muerto. Fue trado de vuelta por algunos amigos, llevado al hospital y cuidado por manos cristianas, hasta que, al fin, pudo sentarse. Entonces dijo: Debo volver otra vez a mi ciudad y predicar el evangelio. Sus amigos cristianos trataron de disuadirle, pero se escap y empez a predicar en el mismo lugar. Fue llevado de nuevo ante el tribunal. Tuvieron vergenza de aplicarle el bamb otra vez, as que le enviaron a la crcel. Pero la crcel tena pequeas ventanas y agujeros en la pared. Se reuni el gento y predic a travs de las ventanas y aberturas, hasta que, hallando las autoridades que predicaba ms desde la crcel que afuera, lo pusieron en libertad, desesperados de no poder doblegar a alguien tan porfiado y fiel. Gran parte del tiempo, Studd estuvo ocupado en el Refugio para Fumadores de Opio, que abri para atender a las vctimas de esta droga. Durante los siete aos siguientes, unos ochocientos hombres y mujeres pasaron por all, y algunos de ellos fueron, adems de curados, salvados. La llegada de los hijos signific para el matrimonio una dura prueba: no era posible contar con la asistencia de ningn mdico. Buscar uno habra significado estar cinco meses lejos de su casa y abandonar su obra. Por qu no llamar al

Dr. Jess?, se pregunt Priscilla, y as lo hizo. Nacieron cinco hijos, y no hubo problemas. En China en ese tiempo acostumbraban sacrificar a las nias recin nacidas, debido a que pensaban dan mucho trabajo al criarlas, y su dote cuando se casan no alcanza a cubrir los gastos. Dios dio al matrimonio cuatro hijas, para que diesen ejemplo de cuidado y amor hacia ellas, como si fuesen varones. El nombre chino que ellos dieron a sus hijas daba testimonio de esto: Gracia, Alabanza, Oracin y Gozo. Dios provey milagrosamente a las necesidades financieras de la familia. Cierta vez sus cuatro hijas estaban pequeitas se quedaron sin provisiones ni dinero. No haba esperanza aparente de que llegaran suministros de ninguna fuente humana. El correo llegaba una vez cada quince das. El cartero haba salido recin esa tarde y en quince das traera el correo de vuelta. Las cinco pequeas hijas ya se haban acostado esa noche, as que decidieron tener una noche de oracin. Se pusieron de rodillas con ese propsito. Pero despus de unos veinte minutos, se levantaron de nuevo. En esos veinte minutos haban dicho a Dios todo lo que tenan que decir. Sus corazones estaban aliviados; no les pareca ni reverente ni de sentido comn continuar clamando. El correo volvi el tiempo establecido. No tardaron en abrir la valija. Dieron una ojeada a las cartas; no haba nada. Se miraron el uno al otro. Studd fue a la valija otra vez, la tom de los ngulos inferiores y la sacudi boca abajo. Sali otra carta, pero la letra les era completamente desconocida. Otro desengao. La abri y empez a leer. Studd y Priscilla fueron totalmente diferentes despus de la lectura de esa carta, y an toda su vida fue diferente desde entonces. La firma les era totalmente desconocida. He aqu el contenido de la carta: He recibido, por alguna razn u otra, el mandamiento de Dios de enviarle un cheque de 100 libras esterlinas. Nunca lo he visto, solamente he odo hablar de usted, y eso no hace mucho, pero Dios me ha privado del sueo esta noche con este mandamiento. Por qu me ha ordenado que le enve esto, no lo s. Usted sabr mejor que yo. De cualquier modo, aqu va y espero que le sea de provecho. El nombre de ese hombre era Francisco Crossley. Nunca se haban visto ni escrito. De regreso en Inglaterra Tras 10 aos en China, la familia regres a Inglaterra, en 1894. Aunque Studd haba estado aquejado de varias enfermedades que lo tuvieron al borde de la muerte, no se atrevi a moverse de China sino por clara direccin de Dios. La despedida de sus hermanos y sirvientes fue muy dolorosa. La larga travesa a travs de la China con su esposa y sus cuatro pequeas fue difcil, por cuanto haba una gran hostilidad hacia los extranjeros. El pueblo chino, poco instruido, pensaba que todos los extranjeros eran aliados de Japn, que en esa poca estaba en guerra con China.

Parte de la travesa la hicieron por el ro, en una barcaza. Dondequiera que la embarcacin tocaba la ribera, un gento se reuna para ver a los diablos extranjeros. Cierta vez el ambiente se mostraba especialmente amenazante para ellos, pero Dios dispuso su liberacin de una manera extraa. La mayor de las nias hablaba el chino. As que cuando la gente comenz a hacerle preguntas: Cul es tu nombre? Qu edad tienes? Tienes algo que comer?, etc., para sorpresa de ellos, la nia les contest en su propio idioma. El resultado fue que la turba amenazante se volvi en admiradora. Entonces hicieron arreglos para que grupos sucesivos de chinos se acercaran a comprobar la maravilla: una nia extranjera hablaba su mismo idioma! Cada vez que lo hacan, los chinos se explicaban el asunto de la siguiente manera: Lo ven? Esta nia habla nuestro idioma, porque come nuestra comida. En Shangai, se embarcaron en un vapor del Lloyd Alemn. Los camareros eran todos msicos, y formaban una banda que todas las tardes tocaba en el saln. Las cuatro nias se sentaban entonces embelesadas a escuchar msica. El tercer da, luego de la sesin diaria, las nias entraron en el camarote de sus padres, muy excitadas, diciendo: No podemos comprender a estos misioneros de ninguna manera, pues no hacen ms que tocar msica y nunca cantan himnos ni oran. En su vida en el interior de la China nunca haban visto un hombre o una mujer blancos que no fueran misioneros! Llegados a Inglaterra, con dificultad se estuvieron quietos algn tiempo, para recuperarse de su deteriorada salud, pues pronto llegaron las invitaciones a compartir sus experiencias. Cierta vez, Studd fue invitado a dar una charla en un colegio teolgico de Gales. En parte de la disertacin l dijo: La verdadera religin es como la viruela: si uno se contagia, le da a otros y se extiende. Su prima y husped en esa ocasin, Dorotea de Thomas, se escandaliz por la comparacin, y de regreso a casa se lo represent. Eso condujo a una larga conversacin, pero Dorotea permaneca cerrada a la fe. De acuerdo a la promesa que Dorotea le haba hecho a su primo, asisti de nuevo a la charla la noche siguiente. Cuando llegaron de vuelta a casa, ella le prepar una taza de cacao, y se la alcanz. Studd estaba sentado en el sof y continu hablando mientras ella tena la mano estirada. Ella le habl, pero l no le hizo caso. Entonces, como es lgico, ella se impacient. Slo entonces l le dijo: Bueno, as es exactamente como t ests tratando a Dios, que te est ofreciendo la vida eterna. La saeta dio en el blanco. Dos das despus, cuando l estuvo de regreso en Londres, recibi el siguiente telegrama: Tengo un fuerte ataque de viruela. Dorotea. Dos aos despus, Studd fue invitado a Estados Unidos, donde se qued 18 meses. Su horario estaba completamente colmado de reuniones, a veces hasta seis en el da. Su poco tiempo libre fue una sucesin de entrevistas con estudiantes. A veces echaba mano a recursos poco ortodoxos para ensear verdades espirituales. Cierta vez que condujo a un joven a recibir el Espritu Santo por fe. Le dijo que tena que dejar que el Espritu Santo obrara en l y a travs de l. El joven pareca comprender, pero su rostro todava estaba

sombro. Entonces le dijo: Si un hombre tiene un perro, lo guarda todo el tiempo y ladra l mismo?. Entonces el joven se ri, su rostro cambi en un instante, y prorrumpi en alabanzas a Dios. Oh, lo veo todo ahora, lo veo todo ahora. Y se rea y alababa y oraba, todo al mismo tiempo. Entre sus cartas enviadas a Inglaterra, envi un recorte de diario en que se le elogiaba. Al margen del artculo l escribi: Esta es la clase de disparates que publican los diarios. En cierta oportunidad en que fue invitado a una charla, poco antes de pasar Charles T. Studd al estrado, uno de los anfitriones dio algunos detalles elogiosos de su vida. Entonces Studd comenz diciendo: Si yo hubiera sabido que se dira esto, hubiera venido un cuarto de hora ms tarde. Y en seguida agreg: Vamos a borrarlo con algo de oracin. Y se puso a orar. Seis aos en la India Desde su conversin, Studd haba sentido la responsabilidad que tena la familia de llevar el evangelio a la India. Haba sido el ltimo deseo de su padre. Su hermano le haba contado cmo la gente conoca el apellido Studd, pues su padre haba hecho all su fortuna. l se propuso que el apellido Studd fuera tambin conocido como embajador de Jesucristo. Viaj a Tirhhot, donde estuvo seis meses celebrando reuniones, y le fue ofrecido el cargo de pastor de la iglesia independiente de Octacamund. Como siempre, Studd se dedic a ganar almas, y pronto se deca de esa iglesia: Esa iglesia es un lugar que se debe eludir si uno no quiere convertirse. Su esposa deca de l en este tiempo: Creo que no pasa una semana sin que Charles tenga de una a tres conversiones. No perda ocasin de usar mtodos heterodoxos para compartir el evangelio. Cierta vez tom parte en una gira de crquet a fin de tener oportunidad de compartir a los soldados que jugaban! Pero toda esta obra se realiz penosamente, pues desde aos antes haba sido una vctima del asma. Por tiempo, slo dorma dos horas en la noche, sentado en una silla luchando por respirar. Sin embargo, luego venan temporadas mejores. Sus hijas crecan, y disfrutaban la vida en la India. Las cuatro se entregaron a Cristo durante su estada all. l mismo las bautiz en una piscina que mand construir en su propio jardn. En 1906 regres a Inglaterra. Su llegada a casa dio oportunidad a pastores y obreros, los que le comenzaron a invitar con mucha frecuencia. En los prximos dos aos debe haber hablado a decenas de millares de hombres, muchos de los cuales nunca asistan a un culto, pero fueron atrados por su fama deportiva. Su manera de hablar franca, sin ambages, empleando el lenguaje comn del pueblo, junto con su humor, gustaba mucho a los hombres. El desafo mayor Cierto da del ao 1908, mientras se hallaba en Liverpool, vio un aviso muy curioso que llam en seguida su atencin:

Canbales quieren misioneros. Studd entr al lugar para ver de qu se trataba. As comenzara el mayor desafo de su vida. El joven rico que se hizo pobre Semblanza de Charles T. Studd (2a Parte) Nacido en el seno de una familia inglesa acomodada, en 1860, Charles T. Studd, lleg a ser en su juventud un famoso jugador de crquet. Pero su carrera deportiva se vio interrumpida cuando conoci al Seor y se consagr, a los 25 aos de edad, como misionero a China, en la Misin fundada por Hudson Taylor algunos aos antes. En China contrajo matrimonio con Priscilla Livingstone, una misionera irlandesa, con quien tuvo cinco hijas. Tras 10 aos de ministerio muy fecundo, regres a Inglaterra, desde donde parti para India seis aos ms tarde. En la India sirvi al Seor otros seis aos, y regres a Inglaterra en 1906. El desafo mayor Cierto da del ao 1908, mientras se hallaba en Liverpool, Studd vio un aviso muy curioso que llam en seguida su atencin: Canbales quieren misioneros. Studd entr al lugar para ver de qu se trataba. Era un extranjero, Kart Kumm, quien disertaba sobre frica. Deca que al centro del continente haban ido exploradores, cazadores, rabes y mercaderes, pero que ningn cristiano jams haba entrado a hablar de Jess. La vergenza penetr profundamente en mi alma, dira Studd ms tarde. Oy una voz que le dijo: Por qu no vas t?. Los mdicos no lo permitirn, contest. Vino la respuesta: No soy yo el Buen Mdico? No puedo llevarte all? No puedo mantenerte all?. Como no haba excusas, Studd sinti que tena que ir. Preparativos para la gran misin De alguna manera, Studd sinti que hasta ese momento la vida haba sido una preparacin para los prximos aos. Studd realiz un viaje exploratorio de varios meses, a lomo de mula y a pie, por regiones infestadas de paludismo y otras enfermedades, donde pudo comprobar la extrema necesidad de los pueblos paganos de frica. Supo que ms all de las fronteras de Sudn, en el Congo Belga, existan gentes tan depravadas y desamparadas que nunca haban odo de Cristo. Regres inflamado de amor por frica, y lanz un desafo a todo el pueblo de Dios de Inglaterra. Escribi una serie de folletos, con los cuales incendi de fuego santo muchos corazones. l senta que era una nueva Cruzada. Debemos ir en Cruzada por Cristo. Tenemos los hombres, los medios y las comunicaciones, el vapor, la electricidad y el hierro han nivelado las tierras y atravesado los mares. Las puertas del mundo nos han sido abiertas por nuestro Dios ... En junio pasado mil cateadores, negociantes, comerciantes y buscadores de oro esperaban en la desembocadura del Congo para arrojarse en esas regiones, pues segn rumores exista all abundancia de oro. Si tales hombres oyen tan

fuertemente el llamado del oro y lo obedecen, puede ser que los odos de los soldados de Cristo estn sordos al llamado de Dios y al clamor de las almas moribundas? Son tantos los jugadores por el oro y tan pocos los jugadores por Dios?. Sin embargo, su partida no fue fcil, pues hasta ltima hora no haba recursos, y Priscilla, su esposa, no lograba obtener fuerzas para apoyar la empresa adems que estaba delicada de salud. Al dejar Liverpool, sinti que Dios le habl de una manera muy extraa: Este viaje no es solamente para el Sudn, es para todo el mundo no evangelizado. En ese momento pareca verdaderamente muy extrao, pero el tiempo demostrara que era verdadero. La vspera de la separacin, un joven le pregunt a Charles: Es cierto que usted a la edad de cincuenta y dos aos, se propone dejar su pas, su hogar, su esposa, y sus hijas?. Qu?, dijo Studd. No ha estado hablando usted esta noche del sacrificio del Seor Jesucristo? Si Jesucristo es Dios y muri por m, entonces ningn sacrificio podr ser demasiado grande para que yo lo haga por l. Cuando estaba sobre el andn, para tomar el tren, escribi en un papel dos lneas de poesa improvisada, que dio a un amigo: Que mi vida entera sea / una cruz oculta que a Ti revela. Poco antes de la partida de Studd, Priscilla tuvo una experiencia que trajo alivio a su corazn. El Seor le habl una noche a travs del Salmo 34, y de Daniel 3:29. Sent que todo temor se haba desvanecido, todas mis preocupaciones, todo lo que dejada sola iba a significar, todo el temor de paludismo y flechas envenenadas de los salvajes, y fui a la cama regocijndome. Esa noche me re con la risa de fe. Esa misma noche le escribi su experiencia a su esposo. El viaje y los movimientos estratgicos El nico acompaante que tuvo Studd en esta empresa fue el joven Alfred B. Buxton, hijo de un viejo amigo de los das de Cambridge. Se acababa de graduar en la Universidad, pero renunci a completar su curso de medicina para ir con l. Muchas fueron las dificultades y los obstculos en nuestro camino: no habamos pasado por all antes, no conocamos el idioma de los indgenas, mientras que el francs el idioma de los funcionarios belgas yo no saba sino un poco de francs de perro, y Buxton un poco de francs de gato lo poco que recordbamos del colegio. Pero siempre entrevistamos a los funcionarios juntos, y era notable cun a menudo si el perro no atinaba a ladrar, el gato pudo emitir un maullido. En el viaje, Buxton se enferm de gravedad, sufrieron el incendio de una tienda de campaa, y los familiares del joven intentaron disuadirle por carta de seguir avanzando. Una vez se perdieron en la selva, estuvieron detenidos de avanzar por meses. Cayeron en manos de canbales, pero como los dos ramos delgados y duros, no fueron tentados ms de lo que pudieron soportar. Un da Studd se enferm gravemente. De pronto vino a su mente la palabra: Est alguno enfermo entre vosotros? Llame a los ancianos de la iglesia, y oren por l, ungindole con aceite en el nombre del Seor (Stgo. 5:14). El problema es que no haba ningn anciano el que haba no

pasaba los veinte ni tampoco haba aceite, lo nico que haba era kerosene. Pues, no se poda ser estrecho de mente en tal severa ocasin. As que Buxton moj el dedo en kerosene, ungi la frente y luego se arrodill y or. Cmo lo hizo Dios, no s, ni me importa, pero esto s, que a la maana siguiente, habiendo estado enfermo a la muerte, me despert sano. Podemos confiar en l de menos, pero no podemos confiar en Dios demasiado. Tras nueve meses, llegaron a Niangara, el corazn de frica, en octubre de 1913. Despus de un par de intentos fallidos, el Seor los gui hasta Nala, donde establecieron su centro de operaciones. Las tribus de las inmediaciones, hace poco hostiles, ahora eran amables y colaboraban con los misioneros. Desde Nala se extendieron hasta Poko y Bambioi, con lo cual tuvieron cuatro centros estratgicos cubriendo cientos de kilmetros y alcanzando unas ocho tribus. Ahora haba llegado el momento de ocupar los centros y evangelizar. Los primeros frutos. Regreso a Inglaterra Unos dos aos despus, tuvieron los primeros bautismos en Niangara y en Nala. Alfred Buxton escriba: Cada uno de los bautismos de Nala hara un ttulo atrayente para el Grito de Guerra1: Ex canbales, borrachos, ladrones, asesinos, adlteros y blasfemos entran al Reino de Dios. En las reuniones para confesin de pecado, hubo algunos testimonios notables: No hay lugar en mi pecho para todos los pecados que he cometido, Mi padre mat a un hombre, y yo ayud a comerlo, Cuando yo tena tres aos, recuerdo que mi padre mat a un hombre porque l haba muerto a mi hermano, yo tambin com del guiso. Cierta vez, un recin convertido amedrent a unos aborgenes hostiles con estas palabras: Recuerden que en mi tiempo he comido hombres mejores que ustedes!. A fines de 1914, Studd viaj a Inglaterra a reclutar nuevos obreros. Para ese tiempo, su esposa, que haba estado muy mal de salud, estaba dedicada de lleno a apoyar la obra de su marido en el frica. An muy delicada de salud, form crculos de oracin, edit folletos mensuales por millares, escribi veinte o treinta cartas por da, y edit los primeros nmeros de la Revista de la H.A.M. (Misin del corazn de frica, por su nombre en ingls). As la encontr Studd cuando lleg a Inglaterra. As, en dos aos el corazn de frica haba sido explorado por un viejo fsicamente arruinado, mientras que la sede de Inglaterra haba sido establecida por una invlida desde su divn. Por ltima vez en su vida, Studd recorri Inglaterra, instando y rogando al pueblo de Dios para que se levantara y se sacrificara por frica. Pocas veces ha abogado alguno en la causa de los paganos como l abog. En la revista public mensajes electrizantes: Hay ms del doble de oficiales cristianos uniformados ac, entre los cuarenta millones de habitantes pacficos y evangelizados de Gran Bretaa, que el total de las fuerzas de Cristo luchando al frente entre mil doscientos millones de paganos. Y sin embargo, los tales se llaman soldados de Cristo! ... El llamado de Cristo es dar de comer al hambriento, no al que est satisfecho; a salvar a los perdidos, no a los de dura cerviz; no a edificar cmodas capillas, templos y catedrales en Inglaterra, en los cuales adormecer a los cristianos profesantes con hbiles ensayos, oraciones formales y programas artsticos, sino a levantar

iglesias vivientes entre los desamparados ... Pero esto tan slo puede realizarse por una religin del Espritu Santo candente, no convencional y sin trabas, donde no se rinde culto ni a la Iglesia, ni al estado, ni al hombre, ni a las tradiciones, sino solamente a Cristo y a l crucificado. En julio de 1916 todo estaba listo para su regreso al frica. Un grupo de ocho fue equipado. Incluan a su hija Edith, que iba a casarse con Alfred Buxton. Ni l ni Priscilla tuvieron la ms remota idea de que sta sera su despedida de Inglaterra para siempre, y casi su despedida de ella sobre la tierra, pues en los trece aos siguientes se veran solamente por una escasa quincena. Los primeros misioneros nativos En Nala, la recepcin fue maravillosa. Lo que Studd dej a su partida para Inglaterra era una concesin no ocupada, pero ahora haba all decenas de nativos cristianos, atentos en las reuniones, y agradecidos de Dios. Studd distribuy su equipo de obreros en cada uno de los puntos estratgicos, ocupando de esa manera un territorio de ms o menos la mitad de Inglaterra. En abril de 1917 haba alrededor de cien convertidos bautizados. Muchos caciques levantaron escuelas y casas para centros de instruccin y evangelizacin. Uno de ellos dio testimonio de que una vez haba perdido por completo el conocimiento y haba muerto. Sus amigos cavaron una tumba y lo estaban colocando all, cuando se levant y dijo que haba visto a Dios mismo, quien le dijo que no pasara mucho tiempo antes que vinieran los ingleses y les ensearan acerca del Dios verdadero. El cacique cont esa historia a muchos, y por esa razn solan referirse a Dios con el nombre de ingls. En el mes de enero, unos quince o veinte convertidos salieron voluntariamente a predicar por tres meses en las regiones de alrededor y ms all. A su regreso, ms de cincuenta queran ir. Studd explicaba as la ventaja de usar misioneros autctonos para evangelizar a los aborgenes, en vez que misioneros forneos: Nosotros, los evangelistas blancos, tenemos cinco porteadores cada uno para llevar nuestros efectos. Ellos se llevaron cada cual los suyos. Cada hombre o mujer llevaba una cama, pero sta consiste solamente en una estera de paja; por toda ropa de cama lleva una frazada delgada, si es que lleva una. El nico canasto con alimentos que posee est siempre fuera de vista y detrs del cinturn, del cual cuelga un cuchillo de monte y una taza enlozada; un sombrero de paja, fabricado por l mismo y un taparrabo, y ah tenis al misionero del corazn de frica completo. Cuando despidi a su nuevo contingente de misioneros, los areng con estas palabras, muy a la manera Studd: Si no quieren encontrarse con el diablo durante el da, encuntrense con Jess antes del amanecer. Si no quieren que el diablo les d un golpe, golpenlo primero, y golpenlo con todas sus fuerzas, de manera que est demasiado estropeado para responder. Predicad la Palabra es la vara que el diablo teme y odia. Si no quieren caer, caminen: y caminen derecho y ligero! Tres de los perros con los cuales el diablo nos da caza, son: orgullo, pereza y codicia. Despus de la oracin de despedida, se fueron cantando. A su vuelta, uno de ellos

dijo: No hubo nada afuera que haya podido quitar el gozo adentro. Como consecuencia de la evangelizacin, muchos convertidos se agregaban y tenan bautismos casi semanalmente. Con gozo alababan a Dios, con himnos muy sencillos, pero directos. Un da, despus de una reunin, un cacique se par y dijo: Yo y mi gente y mi cacique hermano y su gente queremos decirle que creemos estas cosas acerca de Dios y Jess, y todos queremos seguir el mismo camino que usted, el camino al cielo. Otros de los convertidos fue el gran cacique de Abiengama, que fue un canbal que recientemente haba capturado y comido a catorce indgenas. Pero cuando su esposa principal oy por primera vez del Dios grande y amante, exclam: Siempre pens que deba haber un Dios as. Studd lleg a ser un hombre muy humilde. Cuando debi separarse de su yerno Baxter, por causa de la obra, ste le pidi pblicamente que le impusiera las manos. Sin embargo, Studd le pidi que se subiera a una silla y ungi sus pies!. Al bajarse, Baxter le dijo: Bwana (Cacique Blanco, como le decan los indgenas), me ha hecho una treta hoy, pero fue una treta de amor. Studd tuvo palabras muy elogiosas para l: Nadie sino Dios podr jams saber la profunda fraternidad, gozo y afecto de nuestra cotidiana comunin social y espiritual, pues no hay palabras que la puedan describir. Reveses y satisfacciones En los aos siguientes, la obra habra de experimentar duros reveses, a causa de que muchos de los cristianos ms destacados cayeron en pecado. Ello sumi a Studd en una gran enfermedad. Pero eso no era todo: Me parece que las desilusiones constituyen el mayor sufrimiento, deca. Ante esto, slo caba redoblar las oraciones. Todas las maanas, antes de que saliera el sol, se agrupaba una multitud de convertidos para cantar y orar. Oh, las plegarias que oran! Nada balad, sino tiros ardientes de sus mismos corazones. Muchas veces intercedan por l de manera muy graciosa: Y ah est Bwana, Seor. Es un hombre muy anciano (tena sesenta aos), su fuerza no vale nada. Dale la tuya, Seor, y el Espritu Santo tambin. Otro or una vez: Oh, Seor, en verdad has sido bueno al hacer que Bwana viva diez aos sobre la tierra, ahora haz que viva dos aos ms. La ayuda lleg en la primavera de 1920. Primero fue un grupo, luego dos y tres, de hombres desmovilizados de la guerra, y desde entonces hubo una corriente continua de reclutas, de modo que en tres aos los obreros aumentaron de seis hasta casi cuarenta. Mientras tanto, las regiones de ms all estaban llamando urgentemente. En 1921, cuando Alfred Buxton volvi para hacerse cargo de la obra en Nala, Studd pudo llegar hasta Ituri, cuatro das al sur. Al ao siguiente movi su cuartel general a Ibambi. Para entonces, era famoso en muchos kilmetros alrededor: la figura delgada con la barba espesa, nariz aguilea, palabras ardientes, pero risa alegre. Lo llamaban sencillamente Bwana Mukubwa (Gran Cacique Blanco). Muchos eran llamados Bwana (Cacique Blanco), pero nadie sino l era Bwana Mukubwa.

A Ibambi llegaron por centenares para ser enseados y bautizados. Venan de distancias lejanas, de ocho y diez horas, para or la Palabra de Dios. Hall unos mil quinientos negros, todo apiados como sardinas, de cuclillas en el suelo a los rayos abrasadores del sol africano del medioda. No tenan ningn templo, ni siquiera un estrado. Estn cantando himnos a Dios con corazn y lengua y voz; es un gran coro sin adiestramiento y sin paga, produciendo mejores melodas para Dios y para nosotros que un coro de mil Carusos. Uno observa sus rostros anhelantes mientras estn all absorbiendo cada palabra del predicador. Estn vidos del Evangelio. Cierta vez uno de los colaboradores de Studd mostr una moneda para explicar el don de la salvacin, y dijo: El primero que venga, la recibir. La respuesta que recibi, le dio la mayor sorpresa de su vida: Pero seor, no hemos venido por dinero, sino para or las palabras de Dios. Otro predicador haba hablado ya bastante, as que dijo que iba a terminar. Vino la voz de un viejo en medio de la muchedumbre negra: No se calle, seor, no se calle! Algunos de nosotros somos muy viejos y nunca hemos odo estas palabras antes, y tenemos poco tiempo para or en el futuro. En muchos otros lugares era lo mismo. Muchas veces se le dijo a Studd que volviese a Inglaterra, pero haba empezado a segar una mies madura y no quiso ser persuadido, ni entonces ni despus. Siempre dio la misma respuesta: Dios le haba dicho que viniera cuando todos se le opusieron, y tan slo Dios poda decirle cuando deba regresar. Si hubiese hecho caso a los comentarios de la gente, nunca hubiera sido misionero y nunca habra habido una H.A.M.. La obra se extiende Entre tanto, en Inglaterra, Priscilla, la esposa de Studd se converta en un cicln, sirviendo a la causa de su esposo en frica. Dios la llev a Estados Unidos, Canad, Australia, Nueva Zelandia, Tasmania y Sudfrica, alentando a los cristianos a comprometerse con la causa. No haba mejor conferenciante misionero en el pas. Hablaba como si ella misma hubiera vivido todas las experiencias de su esposo en frica. Nadie conoci la cruz cotidiana que llevaba, la distancia que los separaba, la imposibilidad de estar con l y cuidarle. Studd y su esposa haban colocado desde temprano su carrera y su fortuna en el altar; ahora, la salud, el hogar y la vida familiar siguieron tambin. Studd dijo cierta vez: He buscado en mi vida y no s de algo ms que me queda que pueda sacrificar para el Seor Jess. La llegada de Gilbert Barclay, el esposo de una de las hijas, en 1919, para ocuparse de la obra en Inglaterra, dio inicio a una nueva era en la Cruzada, pues se le dio a sta un alcance mundial, con el propsito de que se avanzara a otras tierras a medida que Dios guiara y capacitara. Se adopt el ttulo de Cruzada de Evangelizacin Mundial (W.E.C. por su nombre en ingls), teniendo cada diferente campo su propio subttulo. Por medio de publicaciones en revistas y reuniones de propaganda se llam la atencin a las necesidades de otras tierras, con el resultado de que en 1922 tres jvenes emprendieron el segundo avance de la Cruzada, la Misin al Interior del Amazonas. Un tercer avance fue al Asia Central,

un cuarto a Arabia, un quinto, a frica occidental, y posteriormente, se entr en Uruguay y Venezuela. En cuanto a los recursos, Dios haba sido fiel. La Cruzada no haba contrado deudas. Hasta la fecha del fallecimiento de Studd, Dios haba enviado nada menos que la suma de 146.746 libras esterlinas. Tan slo en veinte aos Dios devolvi a Studd casi cinco veces la cantidad que l le dio desde China. Con todo, ni Studd ni su esposa tocaron un cntimo del dinero de la misin para uso personal. Dios toc el corazn de amigos annimos para enviarle una y otra vez donaciones para su uso personal en el campo misionero. La rutina de un misionero en frica Studd viva en una choza circular, con paredes hechas de caas partidas, techo de paja y piso de barro agrietado y remendado. En un rincn haba una cama indgena, regalada por un cacique. A un lado haba una sencilla mesa de noche y al otro, un estante con Biblias muy usadas. Le gustaba tener una Biblia nueva cada ao para no emplear nunca notas y comentarios viejos, sino ir directamente a las Escrituras. Tal era el hogar de Studd, dormitorio, comedor y sala de estar, todo en uno. Cerca del pie de la cama haba un fogn abierto sobre el piso de barro. All se acostaba sobre una cama nativa, su muchacho, que le serva como criado. Su da comenzaba hacia las cuatro de la maana, cuando el muchacho le serva una taza de t, y comenzaba su hora devocional. All l reciba la palabra que luego compartira en las reuniones pblicas. No necesitaba ms preparacin. Cierta vez dijo: No vayas al estudio para preparar un sermn. Eso es pura tontera. Entra a tu estudio para ir a Dios y volverte tan ardiente que tu lengua sea como un carbn encendido que te obliga a hablar. Durante el da realizaba muchas tareas, desde atender las construcciones hasta escribir su mucha correspondencia cada sbado por medio. Empezaba por la maana y terminaba al anochecer. Luego, empacaba sus cosas y sala, acompaado de sus fieles colaboradores indgenas, rumbo a alguna de las estaciones de avanzada para compartir el da domingo. Viajaba casi toda la noche, y al amanecer ya estaba en su destino. La gente, convocados por los tambores a travs de la selva, acuda desde todos los alrededores, preparados con algo de comida y esteras, para estar varios das, si era necesario. Por la maana, se reuna con los misioneros, y por la tarde con todos los fieles. Casi siempre se reunan entre mil y dos mil personas. La reunin comenzaba con una hora entera de canto, que ellos aman, siendo acompaados por Bwana al banjo. Casi todos los himnos haban sido escritos por l mismo. Cuando el canto llegaba a su clmax, Studd se pona en pie para dirigir un coro vigoroso con voces de aleluya final. Segua un tiempo de oracin, quiz por cuarenta minutos. Uno tras otro se paraba para orar, levantando la mano hacia el cielo al hacerlo. Mientras uno ora, otro se pone de pie, listo para empezar cuando el otro acabe (si no existiera esta regla, cuatro o cinco estaran orando a la vez). Al final de cada oracin dicen: Ku jina ya Yesu (en el nombre de Jess), que es repetido por toda la congregacin. Luego de

otros cantos, Bwana comparte la palabra. Primero hace una lectura de las Escrituras, y luego habla. Apaciblemente al principio, adaptando el lenguaje de las Escrituras al hablar de ellos. Luego pone todo su corazn al exponerles sus propias y las consecuencias del pecado; habla del amor de Jess, y les insta a arrepentirse y creer, seguirle y pelear por l. Hablara quiz una hora o ms. Un himno para terminar, un tiempo de oracin cuando se hace el llamado a nuevos convertidos para que se adelanten a tomar su decisin. Finalmente se saludan para despedirse, diciendo: Dios es. Jess viene pronto. Aleluya!. Por la noche, se pasar unas dos horas meditando la palabra y en oracin con los blancos, o una segunda reunin con los indgenas alrededor de un fogn. A veces el fin de semana se extiende hasta el lunes y el martes con algunas reuniones con cristianos consagrados. Una mayor necesidad del Espritu Una necesidad muy profunda se hizo notoria a medida que avanzaba la obra en frica: la consolidacin de una vida recta y santa por parte de los nuevos convertidos. Aos atrs, estando en China, Booth Tucker haba escrito a Studd: Recuerde que la mera salvacin de almas es trabajo relativamente fcil y ni cerca de lo importante que es hacer de los salvados Santos, Soldados y Salvadores. Con este desafo se enfrentaba Studd ahora en el corazn de frica. A su juicio, esta carencia era debida a que no haba habido un derramamiento del Espritu Santo. As que se propuso no dar tregua a Dios ni al pueblo hasta que el Espritu Santo fuera derramado sobre ellos. Cristo vino a salvarnos por su Sangre y por su Espritu: Sangre para lavar nuestros pecados pasados, Espritu para cambiar nuestros corazones y capacitarnos para vivir rectamente. Con este criterio Studd midi a los miles de cristianos en las misiones en frica: Todos estamos gloriosamente descontentos con la condicin de la iglesia nativa. Est bien cantar himnos y concurrir a los cultos, pero lo que tenemos que ver son los frutos del Espritu y una vida y un corazn realmente cambiados, un odio al pecado y una pasin por la justicia. Diversos pecados se haban manifestado con toda su fuerza entre los creyentes: la murmuracin, la pereza, el desamor. A esto se sum el descontento en las propias filas misioneras. Muchos rechazaban el supremo sacrificio que impona el rgimen de Studd: vivir en casas sencillas, con comidas frugales, nada de vacaciones y completa dedicacin a la obra. Tal fue la oposicin, que Studd tuvo que despedir a dos obreros, por lo cual otros varios renunciaron. Studd juzgaba que el problema de fondo era el desconocimiento de la obra de la cruz y el deseo de agradarse a s mismos. An de Inglaterra surgieron voces contrarias. Atribuan esta postura de Studd como consecuencia de la fiebre y el cansancio. En verdad, estos fueron los aos de crisis de la misin. A veces siento que mi cruz es pesada, ms de lo que puedo soportar, y temo que a menudo siento como si fuera a desmayar bajo ella, pero espero seguir. Mi corazn parece gastado y molido sin remedio, y en mi profunda soledad a menudo deseo irme, pero Dios sabe qu es lo mejor, y quiero hacer hasta el ltimo poquito de trabajo que l desea que haga.

El cambio vino en 1925. Una noche Bwana vino al culto familiar en Ibambi. Su corazn estaba muy cargado y tenso. Se haban reunido unos ocho misioneros con l. Leyeron juntos su captulo favorito de Hebreos captulo 11, sobre los hroes de la fe. Ser posible que personas como nosotros marchemos por la Calle de Oro con los tales? Ser para los que son hallados dignos! Cul fue el Espritu que caus que estos mortales triunfaran y murieran de esta manera? El Espritu Santo de Dios, una de cuyas caractersticas principales es una osada, un valor, un ansia de sacrificio para Dios y un gozo en ello que crucifica toda debilidad humana y los deseos naturales de la carne. Esta es nuestra necesidad esta noche! Nos dar Dios a nosotros como les dio a ellos? S! Cules son las condiciones? Son siempre las mismas: Vende todo! El precio de Dios es uno. No tiene descuento. El da todo a los que dan todo. Todo! Todo! Muerte a todo el mundo, toda la carne, al diablo y al que quiz es el peor enemigo de todos: t mismo. Algunos misioneros, ex combatientes de la Guerra, compararon el servicio al Seor con la entrega de los soldados a su causa. Al Tommy britnico no le importa un bledo lo que le pueda suceder, con tal que cumpla su deber para con su rey, su patria, su regimiento y para consigo mismo. Estas palabras fueron justamente la chispa que se necesitaba para encender la mecha. Studd se pudo en pie, levant el brazo y dijo: Esto es lo que necesitamos y esto es lo que quiero! Oh Seor, desde ahora no me importa lo que me pueda suceder, vida o muerte, s, o el infierno, con tal que mi Seor Jesucristo sea glorificado. Uno tras otro los presentes se pudieron de pie e hicieron el mismo voto. Esa noche fue una nueva compaa de obreros la que sali de la choza. Haba risa en sus caras y brillo en sus ojos, gozo y amor inefables. Una resolucin nueva. La bendicin se extendi hasta la estacin ms remota. Desde entonces, el amor, el gozo en el sacrificio, el celo por las almas de la gente, ha sido la tnica de la obra. Increbles pginas de herosmo y victoria se han escrito desde entonces en la misin. El temor de Dios se posesion de la gente. Se evidenci un nuevo resplandor en sus rostros, nueva vida en las oraciones, un odio al pecado, al engao y la impureza. La obra est alcanzando un fundamento slido por fin, escriba Studd. Se comenz a ver, como l deseaba, una iglesia santa y llena del Espritu. Priscilla en frica Una sola vez Priscilla, su esposa, fue a frica a estar con su esposo, y esto, slo por quince das. Fue en el ao 1929, dos aos antes de la muerte de Studd. Unos mil cristianos indgenas se reunieron para verla. Siempre se les haba dicho que la esposa de su Bwana no poda venir, porque estaba en Inglaterra, ocupada en conseguir hombres y mujeres blancos que viniesen a decirles de Jess. Cuando la vieron, se dieron cuenta que realmente exista tal persona como Mama Bwana, y cun grande era el precio que ellos haban pagado para traerles la salvacin. Ella pareca muy joven al lado de l, que algunos pensaban que era una hija. Les habl varias veces a travs de un intrprete, y as cumpli la visin proftica que haba tenido despus de su conversin: China, India y frica.

La separacin fue terriblemente dura. Priscilla no quera irse, pero la estacin del calor estaba por empezar y la obra la necesitaba urgentemente en Inglaterra. Se despidieron en su casa de bamb, sabiendo que era la ltima vez que se veran en la tierra. Salieron juntos de la casa y bajaron la senda hasta el auto que les esperaba. No se dijeron una palabra ms. Ella pareca ignorar completamente el grupo de misioneros parados alrededor del auto para despedirse. Entr con el rostro rgido y la vista fija directamente ante ella, y se fue. Declinacin y partida Los ltimos dos aos de Studd fueron muy difciles a causa de su estado de salud, su extrema debilidad, las nuseas, los ataques del corazn, pero sobre todo, por los terribles ataques de ahogo y violentos escalofros, cuando se pona de un color oscuro y su corazn casi dejaba de latir. La causa de esto no fue descubierta hasta que estuvo en el lecho de muerte, cuando un mdico le diagnostic clculos a la vescula. Con todo, el gozo sobrepuj en mucho los sufrimientos, pues Dios le permiti ver cumplidos los dos grandes deseos de su corazn: unidad entre los misioneros y evidencias manifiestas del Espritu Santo obrando entre los indgenas. Una compaa de unos cuarenta misioneros le rodeaban y le eran como hijos e hijas. Ellos le atendan con tanta devocin como si fuera su propia sangre y carne. Es imposible describir el lazo de afecto entre Bwana y los misioneros, la bienvenida que le daban cuando visitaba una estacin, la afluencia constante de cartas, la lealtad en tiempos de crisis, el espritu fraternal cuando se reunan todos en los das de Conferencia en Ibambi. Uno de los misioneros presentes en estas conferencias para obreros, Norman P. Grubb, yerno de Studd, escribe: La ms grande de todas las lecciones que aprendimos all fue que si obreros cristianos quieren continuo poder y bendicin, tienen que tomar tiempo para reunirse juntos diariamente, no para una reunin corta y formal, sino lo bastante para que Dios pueda hablar a travs de su Palabra, para afrontar juntos los desafos de la obra, para tratar cualquier cosa que estorbe la unidad, y luego ir a Dios en oracin y fe. Tan solo este es el secreto de lucha victoriosa y espiritual. Ninguna cantidad de trabajo tenaz o predicacin ferviente puede tomar su lugar. De todos los indgenas cristianos, no haba ninguno a quien Studd amara ms que al canbal convertido, Adzangwe, y su amor era retribuido plenamente. Una de las ltimas visitas de Studd fue a la iglesia de Adzangwe. ste se estaba muriendo, pero cuando supo que su amado Bwana haba venido, nada pudo retenerle. Pidi ayuda y fue trasladado a la casa de los misioneros, donde Bwana estaba sentado. Bwana sali para recibirlo, y lo invit a sentarse frente con l. Pero antes de sentarse l mismo, tom los almohadones de su silla y los arregl alrededor del cuerpo del canbal convertido. Era un cuadro en miniatura de Aqul que, aunque fue rico, por nosotros se hizo pobre, y que no vino para ser servido, sino para servir. Esta fue la ltima vez que se vieron.

En 1930 Charles T. Studd fue hecho Caballero de la Real Orden del Len por el rey de los belgas, por sus servicios en el Congo. El jueves 16 de julio de 1931, C. T. Studd fue llamado por el Seor. Su ltima palabra, tanto escrita como dicha en su lecho de muerte, fue: Aleluya!. En su sepultacin estuvieron presentes indgenas y blancos. Aqullos lo llevaron a la sepultura, y stos lo bajaron a la fosa. Ese da viernes los indgenas no quisieron marcharse. Hubo una esplndida reunin, con oraciones que nunca antes se haban odo. Todos parecan tener el mismo pensamiento en sus mentes, el de consagrarse de nuevo a Dios, y de decir que, aunque Bwana haba sido llevado de ellos, seguiran ms ardientes que nunca para Jess. El apstol de la India Bakht Singh naci el 6 de junio de 1903, de padres acomodados, Jawahar Mal Chabra y Lakshmi Bai, en el sector norteo de Punjab, que hoy es parte de Pakistn. Era el mayor entre seis hermanos. Sus padres eran seguidores de la religin Sikh, dominante en la regin. Aunque de nio fue educado en una escuela de la Misin Presbiteriana, Bakht creci odiando a los cristianos, debido a la idea, muy predominante en ese tiempo, de que la religin cristiana era una herramienta al servicio de la colonizacin occidental, y que perturbaba las tradiciones y culturas locales. Junto a otros adolescentes hindes, l sola burlarse de los pastores y maestros de la Biblia. Por cinco aos l estudi en un internado. Los hindes y los musulmanes vivan en un lado, y los cristianos en el otro. Durante todos esos aos l nunca visit el lado cristiano. Cierta vez, despus de aprobar un examen, le fue regalada una Biblia. Bakht la tom y la rasg. Conserv slo la tapa porque tena una hermosa encuadernacin de cuero. l sola pasar muchas horas en los templos Sikh observando todos los ritos religiosos. De joven, Bakht tena muchas ambiciones, como estudiar en Inglaterra, viajar alrededor del mundo, disfrutar de la amistad de todo tipo de personas, y permanecer fiel a su religin. Tambin aspiraba poder vestir ropas elegantes y comer comida de clase alta. La ambicin de estudiar en Inglaterra era para demostrar a los britnicos que l no era inferior a ellos. Sin embargo, su padre se opona a su ida a Inglaterra. l le ofreci mucho dinero intentando convencerlo de que se quedara con l para que le ayudara en su negocio. Haba establecido una nueva fbrica de algodn y quera contar con su hijo mayor. Pero Bakht quera ir a Inglaterra. Al concluir su examen final en el colegio, Bakht se sinti muy triste porque no podra cumplir su deseo. Siendo el hijo ms amado por su madre, ella le dijo: Te ayudar a ir a Inglaterra, pero promteme que no cambiars de religin. l le respondi: Realmente crees que cambiara mi religin?, asegurndole firmemente su lealtad y fidelidad. Ella, entonces, persuadi a su marido para que dejara ir a su hijo. Mi padre, como un hombre de negocios,

pensaba en trminos de dinero, mi madre, siendo una persona religiosa, pensaba en trminos de religin dira despus Bakht Singh. As fue cmo en 1926, despus de graduarse en la universidad estatal en Lahore, se fue como estudiante extranjero a Inglaterra y se matricul en el Kings College (Universidad del Rey), en Londres, para estudiar ingeniera mecnica. Los primeros meses en Inglaterra, Bakht permaneci fiel a su religin. Mantuvo su pelo largo y su barba, como corresponda a un sikh. Pero pronto perdi la fe, se rasur, y se volvi ateo y liberal. En los prximos dos aos adquiri todas las peores costumbres del mundo occidental: beber, fumar, vestir a la moda, visitar teatros, cine y salas de baile. Tambin viaj por Europa, visit museos, galeras de arte, se hizo amigo de la buena mesa, y trab amistad con personas de todas las clases sociales. Todo lo que alguna vez haba deseado, lo tuvo. Pero de pronto comenz a preguntarse: Soy ms feliz que antes?. El estado de su corazn le deca que estaba mucho peor, porque se haba vuelto egosta, orgulloso y codicioso. Haba aprendido a mentir cortsmente a sus padres. Desencantado, comprob que el mundo entero, sea en oriente o en occidente, es vanidad de vanidades. Entonces vino el gran da de la fe, el 11 de agosto de 1928, cuando tuvo su primer encuentro con el Seor Jesucristo. Viajaba de vacaciones con un grupo de estudiantes a Canad en un transatlntico, cuando tuvo ocasin de tomar parte en un servicio cristiano a bordo. Indiferente al principio, su orgullo nacional y religioso le hizo casi abandonar el servicio mientras los dems oraban; pero luego, por cortesa, desisti, y se arrodill como los dems. En ese momento sinti que un poder divino lo envolva, trayndole un gran gozo. Todo lo que pudo hacer fue pronunciar reiteradamente estas palabras: Seor Jess, yo s y yo creo que t eres el Cristo Viviente. Ese da desaparecieron sus prejuicios raciales y de clase. Hasta all, yo haba sido un ateo, y en mi necedad haba dicho a menudo que no haba Dios. Desde ese da, las palabras Cristo Viviente de algn modo llegaron a ser muy reales para m. Esta experiencia me dej con un deseo fuerte de saber ms del Seor Jess viviente. Hasta entonces no tena absolutamente idea alguna de la vida o de la enseanza del Seor Jesucristo, confesara l aos despus. Luego de una estada de tres meses en Canad, regres a Inglaterra. Una vez all, intent asistir a los servicios en la iglesia, pero fue desalentado por el ambiente glacial e indiferente que imperaba en las reuniones. Prefera ir a los templos cuando estaban vacos, porque all senta paz. Durante un ao no cont a nadie su experiencia cristiana. El deseo de fumar y beber que haba tenido, se haba ido sin que nadie se lo prohibiera. En 1929 regres a Canad, para terminar su curso de Ingeniera en Agricultura, en la Universidad de Manitoba, Winnipeg. John y Edith Hayward, cristianos devotos, lo favorecieron y lo invitaron a vivir con ellos. Ellos solan terminar cada cena leyendo la Biblia. Cuando un amigo le regal un Nuevo Testamento, l se encerr en su cuarto y se

qued leyendo hasta las 3 de la maana. El da siguiente amaneci totalmente nevado, as que permaneci todo el da en cama, slo para leer. El segundo da, mientras lea el Evangelio de San Juan, captulo tres, lleg al versculo 3, y se detuvo en la primera parte del verso. Las palabras De cierto, de cierto te digo le hicieron sentir culpable. Justo cuando le estas palabras cuenta l mi corazn comenz a latir ms fuerte. Yo sent que alguien estaba de pie a mi lado diciendo una vez y otra vez, De cierto, de cierto te digo. Yo sola decir, la Biblia pertenece al occidente, pero la voz deca, De cierto, de cierto te digo. Yo nunca me haba sentido tan avergonzado como me sent entonces, porque todas las palabras blasfemas yo haba proferido contra Cristo venan ante m. Todos mis pecados de los das del liceo y de la universidad vinieron ante m. Por primera vez aprend que yo era el ms grande pecador, y descubr que mi corazn era malo y sucio. Mis pequeos celos contra mis amigos, mis enemigos, mi maldad, estaban todos claros frente a m. Mis padres pensaban que yo era un buen joven, mis amigos me consideraban un buen amigo, y el mundo me consideraba un miembro decente de la sociedad, pero slo yo conoca mi real estado. Lgrimas rodaron por mis mejillas y yo estaba diciendo, Oh! Seor perdname. Verdaderamente yo soy un gran pecador. Por un tiempo sent que no haba esperanza para m, un gran pecador. Mientras yo lloraba nuevamente, la Voz dijo, Este es mi cuerpo molido por ti, esta es mi sangre derramada para la remisin de tus pecados. Entonces supe que slo la sangre de Jess poda lavarme de mis pecados. No saba cmo pero slo saba que la sangre de Jess poda salvarme. No poda explicar el hecho, pero gozo y paz vinieron a mi alma; yo tuve la seguridad de que todos mis pecados fueron borrados. Poco despus, Bakht consigui su propia Biblia y comenz a leerla, desde Gnesis a Apocalipsis, con gran fruicin. Sola leer hasta 14 horas seguidas. En poco ms de dos meses termin la Biblia completa, y varias veces el Nuevo Testamento. Luego comenz a leerla de nuevo, por segunda y tercera vez. En los prximos dos aos dej de leer toda clase de revistas, peridicos y novelas, para dedicarse slo a la lectura de la Biblia. Su conocimiento y su fe fueron creciendo rpidamente. Un da, al llegar a Hebreos 13:8, ley: Jesucristo es el mismo ayer, y hoy, y por los siglos. Por muchos aos, l haba padecido catarro nasal, sin que los muchos mdicos consultados pudieran ayudarle de verdad. A ello se haban agregado problemas con la vista. Entonces or: Sanars mi nariz y me dars buena vista?. Por la maana, cuando se despert, descubri con mucha alegra que haba sido sanado. Desde entonces, no slo l fue sanado, sino muchos ms fueron sanados por la oracin. El 4 de febrero de 1932, Bakht Singh se bautiz en Vancouver, Canad. Despus del bautismo, iba de un lugar a otro dando su testimonio. Dos meses despus, l fue confrontado por el Seor acerca de su futuro, y decidi dejar de lado sus ambiciones terrenales, para consagrarse por entero al Seor. Sin embargo, l sinti que el Seor le estrechaba el camino. Tendrs que vivir por fe. T no debes pedir nada a nadie, ni

siquiera a tus amigos o relaciones. No debes pedir ni siquiera una taza de caf. T no ests para hacer ningn plan. A esto, el incipiente siervo de Dios replic: Seor, por un lado t quieres que yo renuncie a todos mis derechos de propiedad y de tener un hogar, y me dices que viva simplemente por fe. Quin va a proveer para mis necesidades?. Entonces, sinti que el Seor le deca: Ese no es tu problema. Posteriormente, l sintetiz as las condiciones de su llamamiento: 1. No te insertes en ninguna organizacin sirve a todos por igual. 2. No hagas tu propio plan. Permteme guiarte y llevarte en cada paso del camino. 3. No hagas saber tus necesidades a ningn ser humano. Slo pdeme y yo te proveer para tus necesidades. Durante un ao, Bakht Singh permaneci en Amrica como predicador, porque ya haba dejado de lado su carrera de Ingeniero. El 19 de octubre de 1932 escribi a sus padres relatndoles su conversin. Cinco meses despus el 6 de abril de 1933 l regres a Bombay, tras siete aos de ausencia. Tena 30 aos de edad. El regreso

electriz a los participantes y organizadores por igual. En las palabras de J. Edwin Orr, Historiador britnico de la Iglesia, Bakht Singh es un evangelista indio equivalente a los mayores evangelistas occidentales, tan hbil como Finney y tan directo como Moody. l fue un maestro de Biblia de primera clase del orden de Campbell Morgan o Graham Scroggie. Pronto Bakht Singh se volvi un nombre familiar entre los cristianos protestantes a lo largo de la India. Las noticias de su vida extraordinaria y ministerio se encendieron por el mundo a travs de las revistas misioneras y boletines. l fue uno de los ms buscados entre los evangelistas jvenes en India en ese momento. Slo en un mes recibi ms de 400 invitaciones de toda India. En 1938, l fue a Madras y despus a Kerala y otras partes de India Sur. Miles de personas se volvieron a Cristo. Segn Dave Hunt, autor y escritor, La llegada de Bakht Singh volvi las iglesias de Madras al revs... Las muchedumbres se reunieron al aire libre, tantos como 12.000 en una ocasin para or a este hombre de Dios. Muchos tremendamente enfermos se sanaron cuando Bakht Singh or por ellos, incluso sordos y mudos empezaron a or y hablar. Inicio de la obra

En Bombay se reuni con sus padres. Nosotros somos los nicos que sabemos que eres un cristiano, le dijeron. Por favor gurdalo en secreto y puedes leer tu Biblia e ir a la iglesia cuando quieras. Puedo vivir sin respirar?, contest Singh. Yo le he dado mi vida entera a Cristo que muri por m. No puedo seguirlo en secreto. Si no puedes guardar el secreto, entonces no puedes venir a casa, contestaron sus padres, y lo dejaron all. Sin embargo, sus padres quedaron tristes. Su padre acudi a connotados maestros hindes a preguntarles cmo poda conseguir paz. Ellos le dijeron que era una cosa difcil de lograr. Entonces un domingo pas frente a un templo. El servicio estaba a punto de comenzar. Entr sin ninguna intencin particular, y ocup un asiento en la parte de atrs. Justo cuando comenz el servicio, l vio una gran luz que le hizo exclamar: Oh Seor, t eres mi Salvador tambin. Entonces se entreg al Seor y una gran paz inund su alma. Desde entonces su padre le apoy decididamente en su ministerio entre los hindes. El resto de la familia lleg tambin paulatinamente a la fe. Singh empez como un ardiente predicador itinerante a lo largo de la India, y alcanz a muchos con el evangelio. Despus de servir por algunos aos, Dios trajo un avivamiento poderoso a travs de l a Martinpur (ahora parte de Pakistn) y otros lugares en Punjab. El papel de Singh en el avivamiento de 1937 que envolvi a la iglesia en Martinpur inaugur uno de los movimientos ms notables en la historia de la iglesia en el subcontinente indio, declar el Jonathan Bonk en el Diccionario Biogrfico de Misiones Cristianas, publicado por Simon & Schuster Macmillan, en 1998. Los aos tempranos de su ministerio fueron marcados por poderosos milagros y maravillas, incluyendo curaciones fsicas y grandes avivamientos. En 1937, Singh fue uno de los oradores en la Convencin de Sialkot, que era organizado por la Iglesia presbiteriana y otras denominaciones. Habl de Lucas 24:5 Porque buscis entre los muertos al que vive?. Su predicacin

Siempre que la iglesia el Cuerpo de Cristo pasa a travs de un declive espiritual, el Seor, que es la Cabeza de la iglesia, levanta a sus vasos escogidos para traer vitalidad al Cuerpo. Sin embargo, el ministerio de Singh no fluy por los cauces habituales. Singh comprendi que el nuevo vino requera nuevos odres. Tras una noche de oracin, junto a algunos de sus coobreros, en la cima de un monte en 1941, tuvo la visin de empezar a contextualizar el patrn de las asambleas locales en los principios del Nuevo Testamento. El Seor lo llev a l y sus co-obreros para establecer una iglesia local para cumplir los cuatro propsitos de la Iglesia sobre la base de Hechos 2:42. Estos principios pueden ser aplicados en cualquier pas, en cualquier cultura sin comprometer la Palabra de Dios revelada. Los cuatro propsitos de la Iglesia son: 1) Mostrar la llenura de Cristo (Efesios 1:2223). 2) Perseverar en la unidad de Cristo - la unidad de todos los creyentes (Efesios 2:14-19). 3) Perseverar en Su sabidura (Efesios 3:9-11) 4) Mostrar Su gloria (Efesios 3:21 y Hechos 2:42). Y perseveraban en la doctrina de los apstoles, en la comunin unos con otros, en el partimiento del pan y en las oraciones. La primera iglesia se estableci en Madras, Tamil Nadu, el 12 de julio de 1941, y fue llamada Jehovah Shammah. En la dcada de los 50 surgieron otras en Madras e Hyderabad en el Sur, y en Ahmadabad y Kalimpong en el Norte. Singh sostuvo su primera Santa Convocacin, basada en Levtico 23, en Madras en 1941. Pero la asamblea en Hyderabad siempre fue la ms grande, atrayendo a unos 25.000 participantes. Coman y dorman en tiendas, y se reunan bajo un gran toldo de paja para largas horas de oracin, alabanza y reuniones de instruccin que empezaban al alba y acababan tarde por la noche. No se reclutaban trabajadores

para las reuniones. El cuidado y alimentacin de los invitados era manejado por voluntarios. Los gastos para las reuniones eran solventados por ofrendas voluntarias. No se peda dinero desde fuera. Desde Madras a Hyderabad Bakht Singh crea firmemente en la eficacia de los obreros nativos para hacer la obra de Dios en la India. Por aos, el pas haba dependido de las misiones extranjeras, por eso, parte de la visin de Singh inclua la preparacin de obreros. A mediados de los 50 el Seor proporcion los medios para albergar el ministerio de la iglesia extra local. l llam el nuevo lugar Hebrn, en Hyderabad. All eran enseados los nuevos obreros en las Escrituras diariamente, participaban en los quehaceres domsticos y predicaban y daban testimonio en la calle. Ellos se quedaban hasta que haban aprendido lo que necesitaban saber, y entonces salan para hacer la obra de Dios, volviendo cuando quisieran. El trabajo del Seor creci y se multiplic. De los 1950s a los 1970s las iglesias locales establecidas por Bakht Singh y sus co-obreros eran las iglesias locales con ms rpido crecimiento en India. Estas dos iglesias crecieron cualitativa y cuantitativamente intentando mostrar cmo se cumplan los cuatro propsitos de la iglesia. Cierta vez que Singh estaba ministrando en Filadelfia, USA, le preguntaron sobre el papel de los misioneros americanos en la evangelizacin de su pas, l dijo escuetamente: Ellos ya no son necesarios en la India. Bob Finley, Presidente de Christian Aid Mission, dice haber sido testigo de cmo en Hebrn se preparaban ms de cien misioneros para el servicio, mientras que otros cien comenzaban a hacer sus primeras armas en el campo. Con su habitual franqueza, Bakht Singh sola decir a los occidentales: Ustedes sienten compasin por nosotros en India debido a nuestra pobreza material. Los que conocemos al Seor en India sentimos afliccin por ustedes en Amrica a causa de su pobreza espiritual, y oramos para que Dios les d el oro refinado en fuego que l prometi a aqullos que conocen el poder de Su resurreccin... En nuestras iglesias nosotros nos pasamos cuatro o cinco o seis horas en oracin y alabanza, y frecuentemente nuestra gente sirve al Seor en oracin toda la noche; pero en Amrica despus que ustedes han estado una hora en la iglesia, empiezan a mirar sus relojes. Oramos para que Dios pueda abrir sus ojos al verdadero significado de la adoracin. Para atraer a las personas a las reuniones, ustedes tienen una gran dependencia de los carteles, de la publicidad, la promocin y los recursos humanos; en India no tenemos nada ms que al Seor mismo y probamos que l es suficiente. Antes de una reunin cristiana en India nosotros nunca anunciamos quin predicar. Cuando la gente viene, vienen a buscar al Seor y no a un ser humano o a or a alguien especial favorito que les habla. Nosotros hemos tenido unas 12.000 personas reunidas slo para adorar al Seor y tener comunin juntos. Estamos orando para que las personas en Amrica tambin puedan venir a la iglesia con hambre de Dios y no meramente hambre para ver alguna forma de entretenimiento o or coros o la voz de algn hombre.

El ministerio en ultramar En el ao 1946, Bakht Singh dej la India para desarrollar su ministerio en Europa, el Reino Unido, EE.UU. y Canad. El Seor lo us poderosamente en cada lugar, particularmente en la Conferencia Misionera de Estudiantes del Inter Varsity (ahora conocido como Convencin Urbana) en Toronto, Canad, donde l era uno de los principales oradores. Entre los que asistieron a la conferencia estaba Jim Elliott, quien fue martirizado en Ecuador en el ao 1956 junto con otros cuatro misioneros americanos. En los aos 50, Bakht Singh ministr en Australia, varias partes de Asia, frica y los Estados Unidos de Amrica. Dondequiera que l fue, el Seor lo us para extender Su fragancia. l era de hecho una brisa de aire fresco en medio de las iglesias tibias, y de los cristianos que tenan una forma de piedad pero que negaban la eficacia de ella. En Australia, a travs de su ministerio, el Seor inquiet a algunos creyentes para reunirse basndose en Hechos 2:42. Hay varias asambleas, particularmente en el rea de Sydney que todava se renen all ahora como resultado del ministerio de Bakht Singh en los 1950s y 60s. En 1969-70, Bob Finley invit a Bakht Singh para hablar en el Instituto de las Misiones Indgenas en Washington, DC. El propsito principal del Instituto era darle a los estudiantes internacionales y escolares cristianos que retornaban, la visin de la iglesia del Nuevo Testamento basada en los principios del Nuevo Testamento ya practicados por Bakht Singh. Durante esos aos l viaj tambin extensamente por varias partes de los Estados Unidos y Canad ministrando en iglesias de diferentes denominaciones. En 1974, despus de su visita al Congreso de Evangelizacin Mundial en Lausanne, Suiza, Bakht Singh visit varias partes de Europa, el Reino Unido, y los Estados Unidos. Durante esa visita l alent la realizacin de Asambleas Santas en Nueva York, y en Sarcelles, Francia. El Seor us estas Asambleas Santas para edificar a los creyentes de varias partes de Europa, el Este Medio y otros lugares. Das finales Singh contrajo el mal de Parkinson y estuvo totalmente postrado durante sus ltimos diez aos. Una pareja india se dedic a cuidar de l todo el tiempo. Segn el testimonio de sus bigrafos, cuando se acercaba el tiempo de su partida, ocurrieron una serie de hechos naturales significativos, que hicieron recordar que l era un hombre enviado de Dios para la edificacin de Su cuerpo y para Su gloria eterna. Por ejemplo, slo unas horas antes de que l durmiera en Cristo, el domingo 17 de septiembre a las 6:05 de la maana, hubo un terremoto en y alrededor de Hyderabad, junto con continuos e inusuales truenos y relmpagos. El da 22, justo antes de su sepultacin, el sol brillaba esplendorosamente, y un arco iris rode el sol durante un breve tiempo. Cuando el arco iris desapareci, un anillo brillante que se pareca a una corona apareca alrededor del sol. Entonces, de repente, bandadas de palomas volaron encima de Hebrn en el momento en que la procesin fnebre accedi al cementerio. Las personas vinieron de toda la India y de otros pases a pagar su ltimo homenaje y tributo a su padre espiritual.

Una multitud de cristianos de todas las denominaciones, idiomas, tribus y colores se reunieron, alabando a Dios por cada recuerdo dejado por este hombre de Dios. Las noticias de su partida se extendieron como el fuego y ms de 600.000 vinieron a homenajearlo entre el 17 y el 22 de septiembre. Segn David Burder, miembro de Christian Aid en Delhi, unas 250.000 personas asistieron a sus funerales, las cuales, sosteniendo sus Biblias en alto, siguieron el carro que llevaba los restos mortales al cementerio general. Un polica coment: Esta es la primera vez que he visto tan grande y pacfica procesin hasta ahora en todos mis aos de servicio. El secreto de su vida espiritual El Seor us a Bakht Singh como Su vaso escogido para enriquecer y reforzar la vida espiritual de muchos cristianos alrededor del mundo. l ministr a Cristo y la visin de la Iglesia. Pocos quedaron al margen del impacto de su vida y ministerio: individuos, denominaciones, sociedades misioneras, clrigos, laicos y no cristianos. De Cachemira a Kerala, muchos fueron desafiados y transformados por sus mensajes basados en la Biblia y ungidos por el Espritu; y dondequiera que l fue, centenares iban a orle hablar y compartir la Palabra de salvacin. La vida y ministerio de Bakht Singh ha sido comparado a menudo con Hudson Taylor y otros grandes cristianos; comparti jornadas espirituales con Billy Graham, Francis Schaeffer y Martin Lloyd-Jones, por nombrar algunos. Muchos le preguntaron sobre el secreto de su vida espiritual. He aqu algunas de las claves: 1) Su total dependencia del Dios viviente. 2) l aceptaba la Biblia como la Palabra de Dios y animaba que cada creyente tuviera su propia Biblia y viviese en obediencia total a la Palabra revelada de Dios. Su visin de la Palabra de Dios y su memoria fotogrfica de las Escrituras eran legendarias. Bob Finley deca: Yo nunca he visto a un hombre con un conocimiento y entendimiento mayor de la Biblia que Bakht Singh. Todos nuestros predicadores occidentales y maestros parecen ser nios ante este gran hombre de Dios. Durante la visita de Bakht Singh a Inglaterra en 1965, Martin Lloyd-Jones, el afamado expositor y maestro de la Biblia y Keith Samuel, uno de los oradores de Convencin de Keswick se reunieron con Bakht Singh. Ellos pasaron varias horas hacindole preguntas de la Palabra de Dios. Las respuestas de Bakht Singh desafiaron y sorprendieron a estos hombres. Entonces Martin Lloyd-Jones le pregunt cmo l haba entrado en tal visin y conocimiento de la Palabra de Dios. Bakht Singh respondi que simplemente leyendo y meditando en la Palabra de Dios sobre sus rodillas. La mayor parte de su vida, hasta que se puso enfermo, l ley la Biblia de rodillas y medit en ella durante horas. El Espritu Santo de Dios le revel cosas maravillosas de Su Palabra. 3) Busc e hizo la voluntad de Dios costase lo que costase. 4) Tena una pasin por Dios y compasin por las almas.

5) Descubri y practic la adoracin bblica y anim a todos los santos varones y mujeres a adorar al Seor en espritu y en verdad. 6) Alent la comunin entre los santos introduciendo la fiesta de amor. 7) Una de sus ms grandes contribuciones fueron las Santas Convocaciones anuales. La primera asamblea se realiz en Jehovah Shammah, Madras, en diciembre de 1941, que dur 19 das. Norman Grubb, que era el Director Internacional de la Cruzada de Evangelizacin Mundial, deca esto sobre su visita a la Santa Convocacin en Hyderabad: A nosotros los occidentales, la parte ms llamativa de toda la obra con Bakht Singh son las Asambleas Santas sostenidas anualmente en Hyderabad... El hermano Bakht Singh convoca estas asambleas anualmente donde se amasan juntas varios miles de personas en cuartos cerrados y todos alimentados por el Seor durante una semana sin solicitar nada a los hombres ... He aqu un indio probando a Dios. 8) La indigenizacin de los principios del Nuevo Testamento en las iglesias locales. Despus de visitar Hyderabad en los 1950s, Norman Grubb anot en su libro Una vez Cogido, no hay Escape: En estas iglesias con fundamentos neotestamentarios he visto la mejor rplica de la iglesia primitiva y un modelo para el nacimiento y crecimiento de iglesias jvenes en todos los pases de la misin. 9) La vida de fe. Bakht Singh era un hombre de fe. l confi en el Seor para todas sus necesidades a lo largo de su vida. El Seor honr su fe y no slo provey para sus necesidades y para el ministerio, sino tambin lo us poderosamente para desafiar al pueblo de Dios sobre la importancia de confiar en Dios para sus necesidades. 10) Las procesiones evangelsticas testificando de Cristo. Durante sus campaas de evangelismo, dondequiera que l fue, hizo procesiones evangelsticas por las ciudades llamando a las gentes para Cristo. La ms grande de todas fue la que sigui su urna al cementerio donde cientos de miles marcharon cantando y alabando Dios. Aunque l muri, su trabajo y ministerio lo siguen. 11) La vida de oracin. Bakht Singh era un hombre de oracin. l ocup horas sobre sus rodillas en comunin con el Seor buscando la mente de Seor con respecto a Su voluntad acerca del trabajo y ministerio. Por consiguiente, el Seor tambin lo honr y lo bendijo ms all de cualquier comprensin humana. sta es una de las razones de por qu el Seor lo us tan poderosamente para la edificacin de Su Cuerpo y para la extensin de Su reino glorioso en India y en el extranjero. Aunque l ya est muerto, todava habla. La obra que el Seor empez a travs de Su siervo y sus primeros colaboradores, como el hermano Fred Flack, Raymond Golsworthy, John Carter, el hermano Dorairaj, el hermano Rajamani y algunos otros, no slo puede continuar, sino que se multiplicar hasta el da de nuestro Seor Jesucristo. Que esta visin y enseanza acerca de iglesias locales basadas en el modelo del Nuevo Testamento puedan levantarse por todo el mundo para la edificacin de Su Cuerpo y para Su gloria.

El prncipe de los predicadores (1 Parte) Alguien ha dicho que la vida de Charles Haddon Spurgeon puede dividirse, igual que sus sermones, con una introduccin y tres secciones. La introduccin sera el Spurgeon de la infancia y la adolescencia. El primer perodo (o divisin), Spurgeon en el New Park Street, poca del despertar y la oposicin. El segundo perodo, Spurgeon despus que se hubo instalado en el Tabernculo Metropolitano y que la tormenta se convirti en casi admiracin. El ltimo punto sera el perodo de los ltimos cinco aos, en que la paz termin sbitamente, y volvi la oposicin. Seguiremos, pues, este mismo bosquejo para desarrollar esta semblanza de la vida del hombre que ha sido llamado El Prncipe de los Predicadores. Infancia y adolescencia Charles H. Spurgeon naci el 19 de junio de 1834, en Kelvedon, una poblacin campesina en el Condado de Essex, Inglaterra. Fue el primognito de 16 hijos. Perteneca a una familia cristiana de origen hugonote de reconocida probidad. Doscientos aos atrs, su bisabuelo haba sido encarcelado por razones de conciencia. A causa de la hostilidad, la familia Spurgeon debi huir a Inglaterra, donde su abuelo, James, lleg a ser pastor de la Iglesia de Stanbourne por ms de medio siglo. Cuando el pequeo Charles tena slo 18 meses de edad, su padre se fue a vivir a Colchester donde se encargaba de la contabilidad de un comercio de carbn. Entretanto, ejerca el pastorado de una iglesia independiente en Tollesbury. Ms tarde, el nio habra de ser enviado a vivir con su abuelo en la localidad de Stanbourne. Desde muy temprana edad, ley los libros de su padre y de su abuelo. Pero ms que eso, se impregn de la atmsfera de verdadera piedad de ambos hogares: el respeto por la Palabra, que era tan caracterstica de los puritanos, la rectitud de conciencia que siempre caracteriz a los no conformistas ingleses, el decidido rechazo de las prcticas de la iglesia imperante, y la absoluta dedicacin a la obra del evangelio. Mientras estaba con su abuelo ocurri un hecho muy significativo. Lleg al hogar Richard Knill, un predicador amigo de la familia. Despus de varios das de compartir con ellos, qued muy impresionado por el pequeo Charles. Antes de irse, reuni a todos, y sentando al nio en sus rodillas, dijo: No s cmo, pero siento un solemne presentimiento de que este nio predicar el Evangelio a millares, y de que Dios le bendecir en muchas almas. Tan seguro estoy de esto, que cuando mi pequeo hombre predique en la capilla de Rowland Hill, quisiera que cantara el himno que comienza: Dios se mueve de manera misteriosa, para sus maravillas efectuar. Spurgeon dira ms tarde: Contribuyeron las palabras de Mr. Knill a efectuar su propio cumplimiento? Yo lo pienso as. Yo las cre y miraba al futuro, a la poca en que predicara la Palabra. De hecho, la profeca tuvo

cumplimiento, y la predicacin en Rowland Hill tambin, con himno incluido. Cuando tena 11 aos de edad asisti a una escuela en Colchester y ms tarde pas dos aos en una escuela de Maidstone. Durante su estancia all, gan premios y medallas en torneos literarios y concursos. Posea una viva inteligencia, y era persistente en el estudio, y de muy buena memoria. Sus condiscpulos admiraban su habilidad de observacin. J. D. Everett, quien fuera condiscpulo suyo, lo recuerda as: Era ms bien pequeo y delicado, con rostro plido, pero lleno, ojos y pelo oscuros, de maneras vvidas y brillantes, con un incesante manantial de conversacin. Era ms bien de msculos dbiles, no se ocupaba de los juegos atlticos. Era experto y hbil en todo gnero de libros de conocimientos; y hbil en los negocios. Tena una asombrosa memoria para pasajes de la oratoria, y acostumbraba a recitarme trozos de conferencias, de vvida descripcin. Le o tambin recitar grandes trozos del libro Gracia Abundante de Juan Bunyan. Conversin y primeros pasos Spurgeon tena la costumbre de ir a la iglesia de su padre; pero el domingo 15 de enero de 1850 no pudo hacerlo a causa de la gran nevada que caa. En vista de ello, busc un lugar donde or la Palabra. Encontr una pequea capilla de los Metodistas Primitivos. A muchas personas haba odo hablar de esta gente, y saba que cantaban tan alto que su canto daba dolor de cabeza; pero no me importaba. Quera saber cmo poda salvarme, y no me importaba que me diera dolor de cabeza. As que me sent y el servicio continu, pero no vino el predicador. Al fin, un hombre de apariencia muy delgada, Roberto Eaglen, subi al plpito, abri la Biblia, y ley las palabras: Mirad a m, y sed salvos, todos los trminos de la tierra (Isaas 45:22). Entonces, fijando sus ojos en m, como si me conociera, dijo: Joven, t ests en dificultad. S, yo estaba en gran dificultad. Continu: Nunca saldrs de ella mientras no mires a Cristo. Y entonces, levantando sus manos, grit como creo que slo pueden gritar los Metodistas Primitivos: Mira, mira, mira. Slo hay que mirar dijo. Y en ese momento vi el camino de la salvacin. Oh, cmo salt de gozo mi corazn en aquel momento! No s si dijo otra cosa. No prest mucha atencin a eso, tan posedo estaba por aquella sola idea. Spurgeon tena en estos momentos quince aos y seis meses. Poco despus se traslad a vivir a Newmarkel, donde trabaj como ayudante de profesor. All, con el consentimiento paterno, se bautiz y uni a los bautistas. Posteriormente trabaj en una escuela de Cambridge. Estando all, sinti el llamado para el ministerio. Spurgeon comenz su servicio al Seor como maestro de Escuela Dominical y predicador laico. Por su carcter afable, y por la amena instruccin que daba a los nios, lleg a ser muy querido. Su primer sermn fue dado de manera inesperada. Se le encomend acompaar a un joven predicador a la aldea de Terversham, pero, para su sorpresa, el predicador se neg a predicar y le encomend la tarea a Spurgeon. El tema de su predicacin fue: Para vosotros, pues, los que creis, l es

precioso (1 Pedro 2:7). Los sencillos campesinos quedaron muy impresionados por el ardor del corazn del joven, y desde entonces, su fama comenz a crecer en los alrededores. Y cuando no queran orle, se las arreglaba de alguna manera para que lo hicieran. Una vez, en una noche lluviosa, despus de haber caminado bastante para llegar a un poblado, se encontr con que nadie se haba reunido. Entonces, envuelto en su impermeable, llevando su linterna en la mano, fue de casa en casa, invitando a la gente. As pudo reunir una pequea congregacin. Primer pastorado A fines de 1850, cuando slo contaba con unos pocos meses como predicador, fue llamado al pastorado de la Iglesia Bautista de Waterbeach, lugar cercano a Cambridge. Spurgeon tena entonces 17 aos de edad. Desde entonces, y an cuando estuviera en los das de gloria, nunca desdeara las congregaciones pequeas o rurales, donde siempre predicaba con el mayor placer. Cuando se inici como pastor en Waterbeach, la aldea tena poco ms de 1.000 habitantes, diseminados en una amplia zona. El elemento masculino de ella tena mala fama. En su mayor parte eran toscos campesinos, muy dados a la embriaguez y al libertinaje. La pequea congregacin se reuna en un granero, transformado en capilla de blancas paredes y techo de paja. Contaba con unos cincuenta miembros, de los cuales slo haba una docena cuando Spurgeon predic su primer sermn. Durante el tiempo que permaneci en Waterbeach padeci estrecheces y penurias, pero la Iglesia creci y el pueblo sufri una completa metamorfosis. El joven que Dios haba usado para esto recibi el aprecio y el respeto de todos. Al poco tiempo, los padres de Spurgeon quisieron que su hijo ingresara en el famoso Regents Park College. Aunque Spurgeon se senta reacio a hacerlo, convinieron en una entrevista entre l y el Director, a fin de tratar el asunto. La entrevista haba de celebrarse en el hogar de un tal Macmillan, un editor cristiano. Ambos concurrieron a la cita, pero por un error de una de las empleadas, fueron introducidos a distintas habitaciones, donde esperaron por mucho tiempo, ignorantes de que se encontraban tan cerca el uno del otro. La entrevista fracas y Spurgeon estim que esto era una indicacin de que Dios no quera que l cursara estudios sistemticos de teologa. Esa misma tarde le pareci or una voz que le deca: Buscas grandes cosas para ti? No las busques. Esto lo recibi como un expreso mandamiento de Dios de no ingresar a universidad alguna. Ni entonces ni despus, Spurgeon habra de hacerlo. Sin embargo, lleg a ser uno de los hombres ms ilustrados de la poca. Se dice que lea por lo menos seis libros cada semana y lleg a contar con una biblioteca personal con ms de 10.000 volmenes. A fines de octubre o principios de noviembre de 1853, cuando Spurgeon no haba cumplido aun los 20 aos, se celebr en Cambridge una Convencin de Escuelas Dominicales, a la que fue invitado junto con otros dos

predicadores. En el auditorio se encontraba un seor de apellido Gould. Por esta poca, la antigua y clebre Iglesia de la calle New Park Street de Londres, se encontraba sin pastor, y en estado de gran decadencia. Un da, hablando Gould con un dicono de aquella iglesia, se lamentaba ste de las tristes condiciones en que se encontraba la congregacin. Entonces Gould le habl de Spurgeon. Un domingo por la maana le entregaron a Spurgeon una carta procedente de Londres. Luego de leerla, se la pas a un dicono y le dijo: Seguramente esta carta no es para m, sino para alguna otra persona de mi nombre. Al da siguiente, escribi a Londres diciendo que supona que haba algn error, pues l tena slo 19 aos de edad y era el predicador de una pequea iglesia rural. Con esta carta dio por terminado el asunto. Pero en tiempo oportuno recibi otra misiva de Londres en la que se le ratificaba la invitacin a predicar en New Park Street. Llegada a New Park Street La visita a Londres estuvo llena de temores, de sentimientos de ridculo (en la casa de huspedes le hicieron ver lo tosco de su atuendo) y de la pequeez de su persona, en medio de las grandezas de la capital. Sin embargo, su predicacin el domingo por la maana agrad a los poco ms de cien asistentes. Su texto fue Santiago 1:17: Toda buena ddiva y todo don perfecto desciende de lo Alto. En la noche predic sobre Apocalipsis 14:5: Y en sus bocas no fue hallada mentira, pues son sin mancha. Despus del servicio, la congregacin no se disolvi inmediatamente, comentando lo que haban odo, y expresando su deseo de que el joven predicador regresara otra vez. La congregacin de la calle New Park tena una historia muy venerable, que databa del siglo XVII. En distintas pocas haba disfrutado de gran prosperidad y florecimiento, pero en aquel momento se hallaba en gran decadencia; al punto que, como dice un autor, todo su futuro pareca encerrarse en su pasado. El local de la capilla, capaz de contener 1.200 personas sentadas, apenas reciba la visita de 60 70, en un ambiente glacial. Los diconos comprometieron a Spurgeon a predicar durante seis semanas, alternando las predicaciones en Londres y en Waterbeach. No obstante la intermitencia, la iglesia se vea cada da ms animada y concurrida. Al expirar el plazo, le pidieron que supliera el plpito por espacio de seis meses, como paso previo al pastorado. Spurgeon les contest que bastaba con un plazo de tres meses, en cuya fecha poda ser prorrogado por otros tres, o despedido sin necesidad de explicaciones. Cuando an no concluan los primeros tres meses, la congregacin le invit a aceptar el pastorado con carcter oficial y permanente. Era el 28 de abril de 1855. Al poco tiempo, invadi a Londres la epidemia del clera, causando estragos en la poblacin. El diligente y valeroso comportamiento del joven predicador aument aun ms su popularidad y le granje muchos leales amigos. Las multitudes literalmente invadan la capilla de New Park Street para orle. En uno de aquellos domingos, al terminar su sermn, Spurgeon dijo: Por la fe cayeron los muros de Jeric; y por

fe caer tambin esta pared del fondo. Al concluir el servicio, uno de los diconos de la iglesia le dijo que no deba volver a mencionar tal asunto, a lo que ste contest con su caracterstica prontitud: Qu quiere usted decir? No me oirn hablar ms de esto cuando est hecho, y por tanto, mientras ms pronto se haga, mejor. A los pocos das comenzaron los trabajos. Matrimonio y familia Entretanto, Spurgeon se cas con Susana Thompson, una joven de la iglesia. Pese que ella tuvo durante gran parte de su vida problemas de salud, fue una ayuda idnea y amiga fiel. Perteneca a una familia acomodada de comerciantes de la ciudad, y haba recibido una slida educacin. Brillaba en su ambiente por sus gustos refinados y por la gran bondad de su carcter, ms que por la belleza fsica. Era una mujer a quien Dios haba adornado con las mejores virtudes para la misin que le correspondera cumplir. Ella tuvo la energa para emprender dos obras que le valieron mucho reconocimiento y estima: el Fondo de Libros, y el Fondo de Auxilio para Ministros Pobres. El primero surgi cuando Spurgeon public sus Discursos a mis estudiantes, en 1869. Ella se sinti tan enamorada del libro, que cuando su marido le pregunt: Te gusta?, ella contest: Quisiera poderlo poner en manos de cada ministro de Inglaterra. Cunto dars para ese fin?, le pregunt l. Entonces ella record que en una pequea gaveta tena algn dinero muy bien guardado por aos. Al contarlo, vio que sumaba la cantidad precisa para comprar cien ejemplares del libro. As naci el Fondo de Libros. La obra efectuada por esta noble mujer adquiri una gran importancia a medida que pasaba el tiempo. En el ao 1884, ella informaba que, en los quince aos de existencia del Fondo de Libros, se haban distribuido 122.129 libros, aparte de un gran nmero de sermones; y que estos libros haban sido donados a ms de 12.000 ministros de todas las denominaciones. Este trabajo le permiti a la Sra. Spurgeon enterarse de los graves problemas econmicos que aquejaban a muchos ministros pobres. As surgi la idea de crear el Fondo de Auxilio Ministerial. Respecto a los hijos, los Spurgeon tuvieron solamente dos hijos mellizos, y ambos, andando el tiempo, ingresaron en el ministerio. Uno de ellos se destac por su elocuencia y capacidad, y sucedi a su to homnimo, que haba quedado al frente del Tabernculo a la muerte de Spurgeon. Su otro hijo tambin desempe puestos de importancia en su denominacin. Publicaciones Una de las mayores fases del trabajo de Spurgeon, y que le dio rpida popularidad, fue la publicacin de sus sermones. De esta manera estuvo enviando muy lejos su mensaje, por espacio de un tercio de siglo.

Siendo aun muy joven, Spurgeon haba ledo un sermn que caus tan profunda impresin en l, que de ah surgi la idea de publicar algunos de sus sermones de valor de un penique. Al trmino de su primer ao en Londres, ya haba publicado doce. Entonces se puso de acuerdo con el editor Passmore, que era miembro de la iglesia, para realizar la publicacin semanal de sus sermones. As, desde el ao 1855 y hasta el ao 1892, ao de su muerte, por un espacio de 35 aos, esta publicacin continu ininterrumpidamente. Los sermones eran registrados taquigrficamente, y a la maana siguiente l los revisaba; entonces se entregaban al impresor, y un da despus se dedicaba a hacer la primera y la segunda correccin de pruebas. Desde el principio, tuvieron una amplia circulacin: 25,000 ejemplares semanales. En los 35 aos se publicaron aproximadamente unos 32 millones de sermones. Ellos se publicaban en gran nmero de peridicos y revistas, en diversas partes del mundo. El auditorio de Spurgeon, dijo alguien, fue todo el mundo cristiano. Un da Spurgeon dio una emocionada noticia a su auditorio: Tengo en mi mano un sermn al cual doy un gran valor. Lleva estampadas las iniciales D. L., es decir, David Livingstone, y es un sermn mo encontrado dentro de una de las cajas del doctor Livingstone. Se titula Accidentes y Castigos, y en l se encuentran escritas estas palabras: Muy bueno! D. L. Me ha sido enviado por su viuda, y est sucio y roto, pero lo guardo como una reliquia, porque aquel siervo de Dios lo llev con l. En su extenso ministerio, hubo muchos otros testimonios similares. Uno de ellos hizo un gran recorrido antes de llegar a manos de una mujer de mala vida. As le escriba a Spurgeon un testigo: Pensad en aquel sermn predicado en Londres, enviado a Amrica, un extracto de l publicado en un peridico de aquel pas, ese peridico enviado a Australia, parte de l roto (como si dijramos accidentalmente), envolviendo un paquete que fue enviado a Inglaterra, y despus de tanto viajar, lleva el mensaje de salvacin al alma de aquella mujer. Un ingls que ascenda los Alpes, cerca del lago Ginebra, lleg a una casa, perdida en aquellas soledades, donde encontr, sentadas sobre la hierba, a dos mujeres concentradas en la lectura de un libro: se trataba de un tomo de sermones de Spurgeon, traducido al francs. En los Estados Unidos, los sermones eran publicados incluso por peridicos seculares. Muchas iglesias que carecan de pastores los pedan para leerlos en sus reuniones. En la Rusia de los Romanoff, en que muchos cristianos eran perseguidos, los sermones de Spurgeon tuvieron una gran recepcin y efectuaron su obra de salvacin. En 1881, un ministro escribi a Spurgeon desde San Petersburgo: Por medio de sus sermones Ud. est tomando una gran parte en el adelantamiento del Reino de Cristo, tanto en San Petersburgo como en el interior. Ud. es bien conocido entre los sacerdotes, los que parecen asirse de sus sermones traducidos; y, lo que resulta extrao, yo conozco casos en que el Censor, de buena voluntad ha dado permiso para que sus obras fueran traducidas, y esto cuando se mostraba irreductible con respecto a otras publicaciones.

Otro ministro escriba a Spurgeon en 1882, desde Varsovia: En las ltimas semanas he estado visitando las Iglesias de Silesia y la Polonia Rusa. En casi todas las poblaciones y villas, una de las primeras preguntas que se me haca era: Y cmo est el hermano Spurgeon?. Los soldados ingleses apostados en la India reciban los sermones semanalmente por correo, y el domingo por la noche los lean, caso extrao porque no leen nada que tenga sabor religioso. Cuando un sermn haba pasado por las manos de 50 60 hombres, ya estaba completamente negro, usado y roto. En Australia, un hombre encontr un sermn impreso tirado en el suelo en una cabaa, y por medio de su lectura lleg al conocimiento de la verdad. Lo guard cuidadosamente durante el resto de su vida, y en su lecho de muerte se lo dio a un misionero como el nico tesoro que poda dejar tras de s. Otro australiano hizo que algunos de estos sermones fuesen insertos en los peridicos, pagando personalmente un enorme costo por ello. Desde Tasmania escriba la esposa de un misionero, en 1885: Si el Sr. Spurgeon supiera lo apreciado que son sus sermones en nuestros bosques sureos, donde no hubo predicadores por espacio de aos, y cuntos casos de conversiones ha habido debido a ellos, se sentira maravillado y se regocijara con gozo indecible. Se cuenta el caso de un armador de barcos de pesca, en el Mar del Norte, que, convertido por uno de los sermones de Spurgeon , puso a uno de sus barcos el nombre Charles H. Spurgeon, el cual haba intervenido en el salvamento de un barco que estaba a punto de naufragar. A. G. Brown relata el siguiente incidente: Una vez vino a m un hombre de magnfica presencia. Le pregunt: Dnde acept usted al Salvador.?, e inmediatamente me contest: Latitud 25, longitud 54. Confieso que tal respuesta me extra y me intrig. Qu quiere usted decir?, le dije. Y contest: Yo estaba sentado en la cubierta de mi barco, y de un paquete de peridicos que tena delante de m, extraje uno de los sermones de Spurgeon. Comenc a leer, y mientras avanzaba en la lectura, vi la verdad y recib al Seor Jess en mi corazn. Inmediatamente busqu la latitud y la longitud en que me encontraba, y sta es la que le he dado a usted. La casa editora Passmore & Alabaster tuvo que abandonar todo otro gnero de publicaciones, para ocuparse exclusivamente de la edicin de los libros y folletos de Spurgeon, y no daba abasto. De la gran cantidad de obras publicadas por Spurgeon, tanto de mensajes, expositivos, de ilustraciones, devocionales, histricos, de pedagoga y moral cristiana, podemos destacar, de los traducidos al espaol: El Tesoro de David (comentario de los Salmos, en 2 tomos), Pescador de almas, Devocionales Matutinos, Discursos a mis estudiantes, Notas de sermones, Todo por gracia. Comienzan las hostilidades Corra 1856. Mientras se efectuaban las modificaciones de la capilla en New Park Street, la congregacin alquil el Exeter Hall, un enorme edificio con capacidad para 5 a 6 mil

personas, que se encontraba en una de las avenidas ms importantes de Londres. Pero muy pronto tambin qued chico. La prensa no poda dejar pasar la verdadera revolucin que estaba realizando el joven Spurgeon. Algunos los menos trataban el asunto con seriedad y respeto, pero los ms le trataron despiadadamente, lanzndole al rostro las acusaciones ms absurdas, groseras e injuriosas. Su nombre comenz a ser pateado por la calle como una pelota de ftbol. Le representaban como un mono, un cerdo, un payaso, o como la personificacin del mismo diablo. En el dormitorio de su hogar, la seora Spurgeon haba colgado un texto: Bienaventurados sois cuando por mi causa os vituperen y os persigan, y digan toda clase de mal contra vosotros, mintiendo. Gozaos y, alegraos, porque vuestro galardn es grande en los cielos; porque as persiguieron a los profetas que fueron antes de vosotros (Mateo 5:11-12). En muchos otros lugares del pas, la prensa se una a esta corriente. Un peridico de Sheffield publicaba: En los momentos actuales, el gran len, la estrella, el meteoro, o llmeselo como se quiera, de los bautistas, es el reverendo Spurgeon. Ha hecho verdadero furor en el mundo religioso. Cada domingo, las multitudes asaltan Exeter Hall como si fueran a un gran espectculo dramtico. El enorme local se llena hasta rebosar de un pblico emocionado, cuya buena fortuna en conseguir entrada suele ser envidiada por los centenares que se quedan fuera asediando las puertas cerradas... Spurgeon se predica a s mismo. No es otra cosa que un actor, y no hace otra cosa sino exhibir aquella incomparable desfachatez que le caracteriza en grado sumo, entregndose a burdas familiaridades con las cosas santas, declamando en estilo delirante y coloquial, contonendose arriba y abajo en la plataforma como si estuviera en el Teatro de Surrey, y jactndose de su propia intimidad con los cielos con una frecuencia que da nuseas. Se dira que el cerebro de este pobre joven ha sido trastornado por la notoriedad que ha adquirido, y por el incienso que se ofrece en su santuario. Reconozcamos en favor de ellos, que las grandes luminarias de su denominacin no apoyan ni alientan a Spurgeon. Es un fenmeno espectacular, pero de corta duracin, un cometa que ha aparecido sbitamente en el firmamento religioso. Ascendi como un cohete, y antes de poco descender como la caa. Spurgeon tena slo 22 aos. Das de controversia Sin embargo, la controversia mayor se plante en el plano teolgico. Spurgeon choc con la corriente doctrinal que imperaba en la cristiandad londinense. El punto de vista doctrinal predominante en los aos 1850 a 1860 era arminiano, y Spurgeon profesaba valientemente el calvinismo. l pensaba que el arminianismo era un error que estaba influenciando todo el sector no conformista, as como la propia Iglesia de Inglaterra, y lo deca con el mpetu de su arrolladora juventud y de su celo por lo que l consideraba la pureza del evangelio. The Bucks Chronicle le acusaba de hacer del hipercalvinismo requisito esencial para entrar en el cielo; The Freeman deploraba que denunciase a los arminianos

en casi todos los sermones; The Christian News asimismo condenaba sus doctrinas de tan fiero exclusivismo y su oposicin al arminianismo; y The Saturday Review se dola que Spurgeon predicase la redencin en salas saturadas de olor a tabaco. En vez de declararse inocente de estas acusaciones, Spurgeon las acept prontamente. Afirmaba que la necesidad primordial de la Iglesia no era simplemente ms evangelismo, ni siquiera ms santidad (en primer lugar), sino el retorno a la plena verdad de las doctrinas de la gracia, a las que, para abreviar, estaba dispuesto a llamar calvinismo. Spurgeon afirmaba: La antigua verdad que Calvino predic, que Agustn predic, que Pablo predic, es la verdad que debo predicar hoy, o de lo contrario sera infiel a mi conciencia y a mi Dios. No puedo ser yo el que d forma a la verdad; ignoro lo que es suavizar las aristas y salientes de una doctrina. El evangelio de Juan Knox es el mo. El que tron en Escocia ha de tronar de nuevo en Inglaterra. Spurgeon se defenda de los ataques con sutileza y elegancia: Se nos culpa de ser ultras; se nos considera la chusma de la creacin; apenas hay ministros que nos miren o hablen favorablemente de nosotros, porque defendemos puntos de vista enrgicos en cuanto a la soberana de Dios, sus divinas elecciones, y su especial amor hacia su pueblo propio. Predicando a su propia congregacin dira en 1860: No ha habido una iglesia de Dios en Inglaterra en los ltimos cincuenta aos que haya tenido que pasar por ms pruebas que nosotros... Apenas pasa da en que no caiga sobre mi cabeza el ms infame de los insultos, tanto en privado como en la prensa pblica; se emplean todos los medios para derrocar al ministro de Dios.... Spurgeon pensaba que la oposicin no era slo hacia su persona, sino que los ataques obedecan a causas ms profundas. Hermanos, en todos los corazones hay esta natural enemistad hacia Dios y hacia la soberana de su gracia. He sabido que hay hombres que se muerden los labios y rechinan los dientes rabiosos cuando he estado predicando la soberana de Dios... Los doctrinarios de hoy aceptan un Dios, pero no ha de ser Rey, es decir, escogieron un dios que no es dios, y antes siervo que soberano de los hombres . El hecho de que la conversin y la salvacin son de Dios, es una verdad humillante. Debido a su carcter humillante, no gusta a los hombres. Spurgeon consideraba el arminianismo como popular debido a que serva para aproximar ms el Evangelio al pensamiento del hombre natural; acercaba la enseanza de la Escritura a la mente mundana. Si la religin de Cristo nos hubiera enseado que el hombre era un ser noble, slo que un poco cado si la religin de Cristo hubiese enseado que por su sangre haba quitado el pecado de todo hombre, y que todo hombre, por su propio y libre albedro, sin la gracia divina, poda ser salvo ciertamente sera una religin muy aceptable para la masa de los hombres. Las enseanzas de la gracia fueron el cimiento del ministerio de Spurgeon durante todo su ministerio. En todo caso, esta postura calvinista tan decidida por parte de Spurgeon fue ms bien teolgica que prctica, y fue suavizndose con los aos. Su calvinismo nunca le impidi al contrario predicar con diligencia el evangelio a todos,

como si fuera el ms convencido de los predicadores metodistas y arminianos del avivamiento wesleyano. Estas controversias no tuvieron ms efecto que hacer an ms popular el nombre de Spurgeon, y que sus servicios tuvieran ms asistencia. Y los que venan para ver al payaso hacer sus contorsiones, o para ver la figura que tena el diablo hereje, se quedaban para or la predicacin. Muchos de ellos fueron llevados a los pies de Cristo. Spurgeon, que tena sentido del humor, conservaba cuidadosamente las caricaturas, como asimismo los folletos y artculos que de su persona y obra se publicaban. Tragedia En junio de 1855, la congregacin regres del Exeter Hall a la capilla de New Park Street, que tena capacidad para 400 personas ms que antes. Sin embargo, el local resultaba muy pequeo. Muchos tenan que devolverse a sus casas, frustrados. Pero Spurgeon no slo predicaba all. Tambin lo haca en otros lugares a mediados de semana. Y tambin fuera de Inglaterra. En 1855 predic en distintas ciudades de Escocia. A su regreso a Inglaterra viaj por Essex, Cambridgeshire, y Suffolk, predicando en muchas poblaciones, comenzando por Waterbeach, de donde haba ido a Londres dos aos antes. La estrechez de la capilla de New Park Street comenz a hacer ver la necesidad de edificar un templo que reuniera las condiciones apropiadas. Pero la tarea se vea muy difcil. Entretanto, se pens regresar a Exeter Hall, pero los dueos se negaron a arrendarlo por mucho tiempo a un solo predicador. Poco antes de esta fecha se haba inaugurado el Music Hall (Teatro de la Msica), probablemente el de mayor capacidad en Londres. Alquilar este edificio pareca una empresa gigantesca. Sin embargo, no haba otra opcin. As que, mientras se creaba un fondo para la construccin de un nuevo templo, se alquil el Music Hall. Pero las reuniones all tuvieron un triste comienzo. La primera noche en que Spurgeon predic, el 19 de octubre de 1856, ocurri un accidente que tuvo un tremendo efecto sobre el pblico, sobre el predicador, y sobre el futuro de la obra en Londres. Lo que no pudieron lograr las diatribas de los peridicos y de los telogos acallar a Spurgeon, casi lo logra este funesto accidente. El lugar estaba abarrotado con ms de 7000 mil personas. A la mitad del sermn, algunos mal intencionados, gritaron Fuego! Fuego!. La multitud se excit de una manera terrible y se lanz a las puertas, pisotendose unos a otros, y ocasionando la ms espantosa escena de desolacin y muerte. Spurgeon desde la plataforma suplicaba a la multitud que permaneciera tranquila, pero le fue imposible dominar la asamblea. 7 personas murieron y 28 quedaron heridas. Nunca su supo quines haban provocado esta tragedia. Spurgeon cay enfermo. Segn algunos de sus bigrafos, fue esta la enfermedad que le llevara a la muerte aos despus. Adems, fue terriblemente fustigado por una parte de la prensa. The Saturday Review escriba el 25 de octubre: Creemos que las actividades del seor Spurgeon

no merecen en lo ms mnimo la aprobacin de sus correligionarios. Apenas hay un ministro no conformista de cierta categora que est asociado con l. No observamos, en ninguno de sus proyectos u operaciones de edificacin, que los nombres de ninguno de los lderes del llamado mundo religioso figuren como fiadores... Existe la opinin general de que sus anormales procedimientos no benefician a la religin.. El alquilar lugares de esparcimiento pblico para la predicacin del domingo es una lamentable novedad. Da la impresin de que la religin se encuentre falta de recursos. Despus de todo, el seor Spurgeon no hace otra cosa sino representar el papel de Jullien dominical. Se nos habla del espritu profano que debe haber habido en el fondo de la mente clerical cuando la Iglesia representaba Autos Sacramentales y toleraba la Fiesta de los Asnos; pero estas cosas antiguas reaparecen cuando los predicadores populares alquilan salas de conciertos, y predican la redencin en salas saturadas de olor a tabaco, y donde resuenan las castas melodas del Bobbing Around y los valses de La Traviata. Aun muchos religiosos le combatieron; pero muchos amigos estuvieron a su lado. La terrible tragedia oblig a los hermanos a edificar con prontitud un edificio que ofreciera seguridad. Para el efecto, la iglesia adquiri un extenso terreno, el mismo donde en siglos anteriores un gran nmero de cristianos haban sido quemados por su fidelidad a la Palabra de Dios. Este mismo ao se suscit una nueva controversia en torno a Spurgeon, conocida como la Controversia del Riachuelo, y fue motivada por un volumen de himnos que haba sido publicado: Himnos para el Corazn y para la Voz, El Riachuelo. Para Spurgeon, muchos de los himnos eran simplemente poemas de la naturaleza y carecan de una clara verdad evanglica. Pese a que era muy joven, Spurgeon tena ideas muy claras; y por ser joven, las expresaba con mucha franqueza. El prncipe de los predicadores (2 Parte) Procedente de una antigua familia cristiana inglesa, Charles H. Spurgeon mostr tempranamente inclinacin por la las cosas espirituales. Convertido a los 15 aos, a los 17 ya era pastor. A los 20 aos se hizo cargo de una de las iglesias ms antiguas y prestigiosas de Londres. Muy pronto comenz a atraer multitudes por su predicacin. Fuera de Inglaterra su nombre tambin se hizo conocido gracias a la publicacin de sus sermones, que se lean con devocin en todo el mundo. Su popularidad creci hasta el punto de convertirse en un verdadero fenmeno religioso. Sin embargo, tambin hubo una fuerte hostilidad hacia su persona, a causa de su juventud, su denuedo, y sus firmes convicciones doctrinales. Las dificultades alcanzaron su punto ms lgido cuando ocurri un accidente en una de sus reuniones, que caus la muerte a 7 personas, y dej a otras 28 heridas. Esta terrible tragedia dej una huella muy profunda en el joven predicador. No obstante se repuso, y continu su ministerio. Colegio de Pastores A fin de ayudar a los jvenes que tenan el llamado a la predicacin, Spurgeon cre en 1856, con recursos propios,

el Colegio de Pastores, que comenz con un solo alumno y un solo maestro. En poco tiempo, se construy un edificio para el Colegio. A fines de 1872, dada la alta demanda de los estudiantes, se construy un hogar para el Colegio. En su discurso anual de 1890, Spurgeon informaba que en los 34 aos del Colegio, haban sido recibidos en l 828 postulantes, de los cuales 673 ejercan en la obra. El Colegio de Pastores fue la obra favorita de Spurgeon. El que convierte un alma saca agua de una fuente; pero el que prepara un ganador de almas, est cavando un pozo del cual millares pueden beber el agua de la vida eterna. Por eso creemos que nuestra obra entre 1os estudiantes es la mayor responsabilidad de todas aquellas en las cuales hemos puesto las manos.... Desde el ao 1865 se organiz la Conferencia Anual del Colegio de Pastores. A estos encuentros venan todos los que haban pasado por sus aulas, para tener una semana de refrigerio espiritual, en el abrazo de los compaeros, en la comunin, en el estudio a los pies del Maestro. Spurgeon siempre tena para ellos palabras de cario y aliento, de exhortacin y consejo. Hacia fines de 1857 se public su primer libro, el primero de muchos que habra de publicar: El Santo y Su Salvador, escrito principalmente para la familia del Seor, aunque contiene muchos pasajes destinados al lector inconverso. Al modo de Wesley y de Whitefield, Spurgeon sola predicar al aire libre. Cierta vez predic debajo de un gran rbol donde haca poco haba muerto un hombre partido por un rayo. De esa manera, l enfatizaba lo inesperado de la muerte. En otra ocasin, 10.000 personas le escucharon predicar junto a una gran roca y cantar con todo fervor Roca de la Eternidad. Predic tambin en establos, cobertizos, y una vez, incluso, predic sobre una carreta. A fines de 1858, los sentimientos de Spurgeon en contra de la esclavitud se hicieron ampliamente conocidos, pues en una reunin nocturna, Spurgeon invit a John A. Jackson, un esclavo fugitivo originario de Carolina del Sur, USA, a que subiera al plpito con l. Esto hizo que perdiera mucho del apoyo que reciba de los Estados Unidos, y afect la venta de sus sermones en aquel pas. Tal vez por eso, pese a las mltiples invitaciones que habra de recibir posteriormente, Spurgeon nunca accedi a visitar Estados Unidos. Ms tarde recibira tambin invitaciones para visitar Australia y Canad, pero l contestaba que no tena permiso de su Seor para abandonar su puesto. Mientras se levantaba el Tabernculo Metropolitano, Spurgeon, los diconos y algunos miembros de la iglesia, acostumbraban reunirse a orar en medio de los trabajos de la construccin. Por fin, el 1 de marzo de 1861, fue terminado el Tabernculo Metropolitano. Tena capacidad para 6.000 personas; adems haba un saln para la Escuela Dominical, con capacidad para 1.000 personas; y otras dependencias. Das de xito y reconocimiento El primer servicio que se celebr en el Tabernculo Metropolitano fue de oracin, dirigido por Spurgeon, el 18 del mismo mes, con una asistencia de ms de mil personas. Las celebraciones de apertura tuvieron una duracin de 5

semanas. Varias predicaciones sobre la gracia fueron expuestas por el propio Spurgeon y por otros predicadores invitados. En estos momentos tena Spurgeon 26 aos de edad, y slo haca 6 que se encontraba en Londres. No obstante su juventud, y el tiempo relativamente corto en que se hallaba al frente de este trabajo, haba efectuado una labor verdaderamente brillante. La fama de Spurgeon no ces, ni merm con la edificacin del Tabernculo Metropolitano. Al contrario, su renombre iba creciendo a medida que pasaban los aos. Durante el ao 1861 se distribuyeron 200,000 sermones impresos en las Universidades de Oxford y Cambridge, y sali a luz una edicin alemana que se expuso en la Feria del Libro de Leipzig. Muchos peridicos de Estados Unidos seguan publicando sus sermones cada semana. El volumen de sermones del Plpito del Tabernculo Metropolitano correspondiente al ao de 1864 es uno de los ms importantes de toda la coleccin que contiene 56 volmenes. La razn es que incluye sermones sobre La Regeneracin Bautismal, Nios Trados a Cristo y no a la Pila Bautismal, El Libro de la Oracin Comn (utilizado por la Iglesia de Inglaterra, anglicana), y Pesado en las Balanzas. Spurgeon saba que haba atizado un nido de cascabeles y estaba plenamente convencido que la venta de sus sermones bajara dramticamente, pero a partir de ese momento se vendieron ms. En 1865 se inici la publicacin de una revista mensual a la que puso por nombre La Espada y La Paleta de albail. La revista inclua la publicacin de sermones, de artculos y de reseas de libros. Tambin mantena informados a sus lectores acerca de las dems obras del ministerio de Spurgeon. En 1865 predic un mensaje titulado La Verdadera Unidad Promovida, que tiene mucha vigencia en nuestros das. En 1866 volvi a predicar sobre este tema. Spurgeon demostr sus simpatas a favor de una verdadera unidad cristiana al visitar Escocia en la primavera de ese ao, asistiendo a la Iglesia Libre de la Asamblea de Escocia y predicando en otra iglesia de San Jorge y para las Iglesias Presbiterianas Unidas de Edimburgo. La Sociedad de Colportores y el Orfanato En 1866 fue creada la Asociacin de Colportores. Su propsito era hacer circular la mayor cantidad posible de libros sanos, de carcter cristiano. Para Spurgeon, los colportores no eran slo vendedores de libros, sino eran verdaderos misioneros predicadores, y pastores. Algunas cifras dan elocuente muestra de ello. Durante los primeros dos aos, hubo slo 6 hombres en este trabajo. En 1872, haba 13; en 1874 haba 35; en 1875, haba 45. En 1880, que era el 14o. ao de su existencia, la Asociacin contaba con 79 colportores y se haban vendido 396.291 libros y revistas, se haban efectuado 631.000 visitas misioneras, y celebrado 6.000 servicios de predicacin. En promedio, cada ao cada colportor haba vendido 5.016 libros y revistas; efectuado 7.987 visitas; y celebrado 75 servicios de predicacin. Siguiendo el ejemplo

de los colportores, un grupo de miembros del Tabernculo parti a la India en labor misionera. El ao siguiente comenz a concretarse otro sueo de Spurgeon: un Orfanatorio. Como alguien dijo: El Orfanatorio representa de la manera ms hermosa uno de los rasgos ms tiernos de Spurgeon. Su amor a los nios slo fue excedido por el amor que los nios le tenan a l. Muchas ocasiones, extenuado por el exceso de trabajo, y preocupado por los muchos problemas, Spurgeon iba al Orfanatorio para encontrar descanso fsico y mental. All, Spurgeon era como un nio grande entre otros muchos nios pequeos. No obstante, Spurgeon nunca tuvo el propsito deliberado de fundar un asilo de nios. Su creacin fue providencial, y es preciso que nos refiramos a ella para conocer un poco ms a este hombre. En el ao 1866, hablando Spurgeon de una manera incidental, de algunas cosas que constituan una necesidad imperiosa, mencion un Orfanatorio, haciendo nfasis en los millares de nios que en la misma Londres carecan de pan y de abrigo. Esta nota fue leda por una asidua lectora de Spurgeon, la Sra. J. Hillyar, que era viuda de un clrigo anglicano y que posea muchos bienes. Despus de meditarlo mucho, puso a disposicin de Spurgeon una fuerte suma de dinero para la construccin de un Orfanatorio. Spurgeon declin aceptar el ofrecimiento, aconsejndole que hiciera esa donacin al Orfanatorio de G. Mller, de Bristol. Con esa carta Spurgeon crey que quedara terminado este asunto. Pero casi inmediatamente recibi una segunda carta, en la que ella le deca que Dios haba puesto en su corazn entregarle esa cantidad, y que de no ser l quien la administrara, el dinero no sera donado. De esa manera Spurgeon se vio obligado a emprender la fundacin del Orfanatorio. A la donacin de Mrs. Hillyar se agregaron muchas otras. Los edificios del Orfanatorio de Stockwell estuvieron terminados a fines de 1869. En l ingresaron nios a centenares, de todas las clases sociales y denominaciones cristianas, convirtindose en uno de los asilos de hurfanos ms grandes de Inglaterra. En 1880 se comenz la construccin del Orfanatorio de nias. De acuerdo con la manera de pensar de Spurgeon, la nica disciplina que se empleaba en el Orfanatorio de Stockwell era la del amor, la palabra cariosa, y la afectuosa persuasin. Muchos de los nios criados all fueron predicadores del Evangelio. La obra se extiende En 1867, en vista de las frecuentes enfermedades y el enorme trabajo de Spurgeon, la iglesia le nombr a su hermano James como auxiliar. Desde esta fecha, y por espacio de 24 aos, estos dos hermanos estuvieron al frente de aquella gigantesca obra. Hacia finales de este mismo ao se termin un Asilo de Ancianos con doce habitaciones para ancianitas. Si bien Spurgeon nunca visit Estados Unidos, tuvo estrecha comunin con cristianos norteamericanos. En 1875, los evangelistas norteamericanos D. L. Moody y Sankey

predicaron en el Tabernculo Metropolitano. El 6 de Junio Spurgeon predic en una campaa de Moody y Sankey en la ciudad de Londres. El 15 de agosto de ese mismo ao, Spurgeon predic un sermn titulado Prescindiendo del Sacerdote, que caus una gran controversia promovida por los peridicos controlados por la Iglesia de Inglaterra. Durante una reunin de oracin que tuvo lugar la ltima noche de enero de este ao, Spurgeon habl en contra del uso del ttulo Reverendo (aunque l todava lo usaba para no dificultarle su tarea al cartero). l afirmaba que nadie lo haba ordenado, y nadie lo hara nunca. Su nica ordenacin provino de la mano traspasada. Su preocupacin por la formacin de los predicadores llev a Spurgeon a consultar unos 4.000 libros para analizarlos y recomendar los mejores. La noche del primer domingo de Julio de 1875, se comenz a usar una estrategia de evangelizacin nueva en el Tabernculo Metropolitano: se solicit a toda la congregacin que cediera sus asientos, para que las personas que nunca haban venido pudieran escuchar el Evangelio. Debido al buen resultado que tuvo esta experiencia, se repiti muchas veces en el futuro. En Diciembre de 1876 Spurgeon predic una serie de cinco sermones sobre Cristo: Cristo el Fin de la Ley, Cristo el Conquistador de Satans, Cristo el Vencedor del Mundo, Cristo el Hacedor de Todas las Cosas Nuevas y Cristo el Destructor de la Muerte. Al ao siguiente, public un libro, El Glorioso Logro de Cristo, una coleccin de siete sermones acerca de Cristo como vencedor de Satans, del mundo, de la muerte, etc. En 1878, en el mes de Julio, se public un excelente libro titulado: La Biblia y el Peridico. Spurgeon estaba convencido que deba leerse el peridico para ver cmo mi Padre celestial gobierna el mundo. El libro contiene una coleccin de reportes de peridicos sobre diversos incidentes, vistos desde una perspectiva espiritual, para beneficio de predicadores y maestros de la escuela dominical. Algunas veces Spurgeon seleccionaba algunos de esos incidentes y predicaba sermones completos acerca de ellos. Por ejemplo, durante dos domingos del mes de Septiembre, predic dos sermones acerca del hundimiento del barco Princesa Alicia. Las ancianas y las enfermedades Con el paso de los aos, la enfermedad del reumatismo y la gota comenzaron a atacar fuertemente a Spurgeon. Continuamente debi ausentarse del plpito, y tomarse perodos de descanso en la ciudad de Menton, Francia, a veces por semanas o meses. Por este tiempo un peridico de los Estados Unidos acusaba a un popular predicador londinense de falta de templanza, expresando que su enfermedad de la gota requera frecuentes visitas a Francia, siendo la gota el resultado de excesivo consumo de cervezas, coac y vino de Jerez.

Pero Spurgeon continuaba su obra. Continuamente reciba fuertes sumas de dinero, sea como regalos (en sus cumpleaos especialmente), donativos o ingresos por la venta de sus libros. Gran parte de esos dineros los canalizaba hacia las obras de ayuda. En 1879 Spurgeon don 5.000 libras esterlinas para los asilos y el resto para otras causas que lo ameritaban, tales como el Fondo de Auxilio para los Ministros Pobres. Spurgeon tambin tuvo preocupacin por las ancianas pobres. El Hogar de las Ancianas haba nacido 50 aos antes de que Spurgeon viniera al pastorado de la Iglesia New Park Street; y se origin en el corazn de Juan Rippon. Sin embargo, debi su mayor incremento a Spurgeon. En 1880 encontraban abrigo en este asilo 17 ancianas, la mayor parte de las cuales eran antiguos miembros de la Iglesia del Tabernculo. Este asilo era un verdadero hogar para las ancianas. Spurgeon nunca crey en la conveniencia de que las personas recluidas en una institucin benfica vivieran hacinadas en grandes salones, y menos aun siendo ancianas, las que como tal, tienen sus hbitos de vida ya formados, y sus costumbres hechas. Provey un gran nmero de habitaciones para que en ellas pudieran vivir individualmente las asiladas, y en estas habitaciones reuni todas las comodidades posibles dentro de un bien entendido espritu de economa, a fin de que los ltimos aos de vida de estas ancianas fueran tranquilos y agradables. All vivan aquellas viejecitas independientemente, sin embargo, en familia, con el aprecio y la consideracin de todos. Eran consideradas no como objeto de caridad, sino como buenas hermanas a quienes se estaba en el deber sagrado de sostener, hacindoles llevaderos los ltimos instantes de la existencia. La popularidad de Spurgeon lleg a alturas insospechadas, tanto, que haca severa competencia a los polticos ms connotados de la poca. Se cuenta que un estudiante de una escuela en los Estados Unidos, cuando se le pregunt quin era el Primer Ministro de Inglaterra, respondi: El seor Spurgeon! Precisamente el Primer Ministro de Inglaterra, Mr. Gladstone, visit en 1882 el Tabernculo Metropolitano. La visita del seor Gladstone fue inesperada de tal forma que no se prepar un sermn especial para la ocasin. El Primer Ministro se reuni previamente en privado con Spurgeon durante quince minutos, y posteriormente se volvi a reunir con l para felicitarlo por la excelente labor que se desarrollaba. En 1884 fue la celebracin del cumpleaos nmero cincuenta del predicador, celebracin que tuvo lugar los das 18 y 19 de Junio. Los peridicos comentaron el evento y congratularon al predicador por ser uno de los hombres mejor conocidos de su tiempo, habiendo sido primero una curiosidad y posteriormente una notoriedad. El Tabernculo estaba completamente lleno en las reuniones que tuvieron lugar esas dos noches. 7.000 personas estuvieron presentes la noche del 19 de Junio. En una respuesta caracterstica a los buenos deseos que le expresaban, Spurgeon dijo que l no atravesara la calle para ir a escucharse l mismo. En el evento predicaron hombres eminentes tales como D. L. Moody y O. P. Gifford,

de los Estados Unidos y Canon Wilberforce, y los doctores Newman Hall y Joseph Parker. Spurgeon era un firme calvinista, pero revel su condicin universal al predicar en el mes de Abril a favor de la Sociedad Misionera Wesleyana. Se rompe la paz: La Controversia del declive Las cosas siguieron muy bien hasta el ao 1887. Este fue el ao en la vida de Charles Haddon Spurgeon de acuerdo a sus bigrafos y a los historiadores de la iglesia. Debido al curso de los eventos de ese ao y a la decisin tomada por Spurgeon, fue criticado, alabado y evaluado desde entonces. Fue el ao de la Controversia del declive. Spurgeon vea desde haca tiempo con preocupacin las tendencias modernistas entre ciertos predicadores bautistas de su da. Entre los errores estaba el negar el sacrificio expiatorio de Cristo, la inspiracin bblica y la justificacin por la fe. Los bautistas, en vez de poner orden en sus filas, y aclarar los puntos en disputa, tenan comunin con tales modernistas. Segn Spurgeon, ellos razonaban as: S, nosotros creemos en la Divinidad de Jess; pero no dejaramos a un hombre afuera de nuestro compaerismo por pensar que nuestro Seor es un mero hombre. Nosotros creemos en la expiacin: pero si otro hombre la rechaza, l no debe, debido a esto, ser excluido de nuestro nmero. Por tanto, Spurgeon consider un deber separarse de ellos: El separarnos a nosotros mismos de aquellos que se separan a s mismos de la verdad de Dios no es slo nuestra libertad, sino nuestro deber. Spurgeon no quera entrar en disputa, tampoco ejercer presiones para que ellos cambiaran su proceder, sino simplemente quiso salir de en medio de ellos, conforme a la Palabra. El deber obligatorio de un verdadero creyente hacia hombres que profesan ser cristianos, y sin embargo niegan la Palabra del Seor, y rechazan los fundamentos del Evangelio, es salir de entre ellos. Spurgeon present su renuncia a la Unin Bautista, la que fue aceptada el da 18 de Enero. La Controversia del Declive se convirti en tema de conversacin en los Estados Unidos y Canad durante este ao. El Bautista Nacional de Filadelfia censur a Spurgeon; en cambio, la Convencin Bautista de la Provincia Martima de Canad, le apoy. El predicador confes que la tensin de la controversia casi ha quebrantado mi corazn. La controversia se reflej en la predicacin de ese ao: Aferrndose a la Fe, La Infalibilidad de la Escritura, Ningn Compromiso, son algunos ttulos de sus predicaciones. ltimos das Durante los ltimos das de Spurgeon recrudeci la enfermedad de la gota, a la cual se agregaron el reumatismo y, al final, la enfermedad de Bright (que ataca severamente los riones).

A fines de 1891, los mdicos y amigos le aconsejaron otro viaje a Mentone. Durante los tres meses que mediaron entre su llegada a Mentone y su muerte, semanalmente escribi a su congregacin epstolas cariosas que eran ledas pblicamente. Estas cartas muestran al hombre de Dios expresando la hermosura de Cristo. El 21 de diciembre de 1891 escribi una cariosa carta a los nios del Orfanatorio, hacindoles presente su cario, y dndoles saludables consejos. Parece que la ltima carta que Spurgeon escribi a su Iglesia es la que aparece fechada el 15 de enero de 1892. El 17 particip en un culto familiar; y el 18 la gota le afect la cabeza. El martes 26 era el da sealado para traer al Tabernculo las ofrendas de accin de gracias. Ese da Spurgeon dict a su secretario, el Sr. Harrald, el siguiente telegrama: Yo y esposa, cien libras, sincera accin de gracias, para gastos generales del Tabernculo. Carios a todos los amigos. Y entonces cay en la inconsciencia, la que continu casi todo el tiempo restante. Antes haba dicho a su secretario: Mi obra ha terminado. Y a su esposa: Oh querida, he gozado un tiempo glorioso con mi Seor!. Charles H. Spurgeon durmi en el Seor el 31 de enero de 1892, rodeado de su esposa, uno de sus hijos, su hermano y co-pastor, su secretario particular, y tres o cuatro amigos. Su cuerpo fue colocado, das despus, en su lugar de descanso terrenal, junto al sepulcro del misionero Robert Moffatt. A la muerte de Spurgeon, toda la prensa se ocup de l llenando sus columnas con sus datos biogrficos, con la enumeracin y apreciacin de su obra, y estimacin de su carcter. Durante su pastorado, un total de 14.692 personas fueron bautizadas y se unieron al Tabernculo Metropolitano. Sus sermones continuaron publicndose durante 27 aos posteriores a su muerte, de tal forma que aun estando muerto, habla. Actualmente, los libros y sermones de Spurgeon, as como su vida y ministerio, siguen inspirando a miles de cristianos en todo el mundo. Perfil del hombre de Dios Spurgeon vivi y brill con claridad extraordinaria, en una poca en que, en su propio pas, descollaban magnficos predicadores. Muchos se preguntaban dnde estaba el secreto de su poder y la clave de su xito. De hecho, no posea las caractersticas que pueden hacer a un hombre atractivo para las masas. Su estatura era mediana; su cuerpo era fuerte, pero comn, con tendencia a la obesidad; su rostro, sombreado en los ltimos aos por una barba poco poblada, no era ciertamente la representacin de la belleza; y su personalidad toda, contemplada en el plpito, no tena aquella simpata atrayente que tanto se admira en los grandes de la tribuna. Una parte de la prensa comenz a decir que Spurgeon deba su xito a que era un excntrico del plpito. Pero nunca fue tal. Por el contrario, era ms bien pausado y severo, y sus movimientos eran los de esperarse en todo orador, aun de la escuela ms conservadora. En lo que Spurgeon posea un verdadero tesoro, rico e inagotable, era en su voz, en tiempos en que no se conoca el

micrfono. Alguien ha dicho que mientras se llenaba el Tabernculo pareca una enorme colmena. Pero tan pronto Spurgeon suba al plpito, todos estos rumores se acallaban, y en medio de un gran silencio, vibraba con una gran intensidad su voz clara y cristalina de timbre metlico; voz halagadora pero viril; voz que se prestaba, de manera maravillosa, para los matices de sentimientos ms delicados y diversos. La voz de Spurgeon era robusta, y extensa, y siempre lleg claramente hasta el ltimo de los oyentes. En varias ocasiones en Inglaterra, y Escocia habl al aire libre a multitudes de 14 y 15.000 personas. En cierta ocasin, mientras probaba su voz en el solitario Palacio de Cristal, un trabajador que se encontraba en un andamio muy alto, poniendo cristales a una de las ventanas, le oy decir: Palabra fiel y digna de ser recibida por todos: que Cristo Jess vino al mundo para salvar a los pecadores. Estas palabras fueron repetidas con una voz baja, suave, distinta. El hombre se sorprendi grandemente, porque no vea a nadie en el edificio; pero estas palabras llegaron a su corazn, y acept a Cristo. Una de las caractersticas espirituales que Spurgeon posea era su fe firme e invariable; una fe que se sobrepona a las dificultades y contratiempos. Aquellas cosas fundamentales de que hablaba, acerca de Dios, de Cristo, de la vida eterna, no eran para l meras teoras, sino tremendas realidades. Dios llenaba todo su horizonte. Jess era tan absolutamente el Seor de su corazn, que las lgrimas corran de sus ojos a raudales cuando hablaba del Salvador. Jesucristo haba fascinado su corazn. Esta fe profunda se manifestaba en su fidelidad a la verdad. En su vida toda era guiado exclusivamente por esa lealtad a la Palabra de Dios. W. C. Wilkinson dice: La cosa ms admirable acerca de Spurgeon, era sta: la absoluta, sencilla y completa fidelidad que mantuvo siempre, sin intermitencias, desde el juvenil comienzo hasta la madura terminacin de su obra la serena e imperturbable fidelidad de mente y de corazn, de conciencia,.. de voluntad, de todo lo que haba en l, y de todo lo que haba de l, al mero y puro, incambiable, no acomodaticio novotestamentario Evangelio de Cristo, que es el mismo ayer y hoy, y para siempre... Sea Dios bendecido por ello!. Otra caracterstica inapreciable en Spurgeon era su espritu de oracin. Crea absolutamente en la necesidad de la oracin, y la prctica de su vida nunca estuvo en desacuerdo con ello. Cierta vez, unos visitantes procedentes de los Estados Unidos le preguntaron cul era el secreto de su xito. l les respondi: Mi gente ora por m. Cuando alguien entraba de visita al Tabernculo Metropolitano, l lo llevaba a la sala de oracin en el stano, donde siempre haba gente intercediendo de rodillas. Entonces Spurgeon declaraba: Aqu est la central elctrica de esta iglesia. Orar era tan natural para l como respirar. Wayland Hoyt, un amigo, cuenta el siguiente testimonio: Yo estaba caminando con l (con Spurgeon) en el bosque, y cuando llegamos a cierto lugar simplemente dijo, venga arrodillmonos junto a esta cabaa y oremos, y as elev su alma a Dios en la ms reverente y amorosa oracin que he odo.

Tambin, segn Theodore Cuyler, mientras caminando por el bosque tuvieron un tiempo de humorismo, Spurgeon par de repente y dijo: Venga Theodore, agradezcamos a Dios por la risa, y all mismo or. Algunas de las admoniciones ms solemnes que Spurgeon jams dirigiera a su congregacin fueron acerca del peligro de que cesaran de depender de Dios en oracin. Que Dios me ayude si dejis de orar por m! Avisadme en aquel da, y tendr que cesar de predicar. Avisadme cuando os propongis cesar en vuestras oraciones, y clamar: Dios mo, dame la tumba en este da, y que yo duerma en el polvo.. Estas palabras no eran elocuencia de predicador, sino que expresaban los sentimientos ms profundos de su corazn. Crea que sin el Espritu de Dios nada poda hacerse. Cuando su congregacin cesara de sentir su dependencia entera y absoluta en la presencia de Dios, estaba seguro de que antes de poco tiempo vendran a ser objeto de desprecio y comentario velado, o quizs un mero leo sobre el agua. A los predicadores enseaba: Si tiene que haber algn hombre debajo del cielo obligado a cumplir con el precepto orad sin cesar, lo es sin duda alguna el ministro cristiano. Este tiene tentaciones especiales, pruebas particulares, dificultades singulares ... necesita por consiguiente mucha ms gracia que los otros hombres, y como l lo sabe as, se ve obligado a clamar incesantemente, pidiendo fuerza al Fuerte, y a decir: Levantar mis ojos a los montes, de donde viene mi socorro ... Las oraciones que hagis sern vuestros ayudantes ms eficaces mientras vuestros sermones estn sobre el yunque todava ... si podis mojar vuestra pluma en vuestro corazn, recurriendo a Dios con toda sinceridad, escribiris bien; y si arrodillados en la puerta del cielo podis reunir vuestros materiales, no dejaris de hablar bien ... Nada puede poneros tan gloriosamente en aptitud de predicar, como el que acabis de bajar del monte de comunin con Dios, para hablar con los hombres. Nadie es tan a propsito para exhortar a los hombres, como el que ha estado luchando con Dios a favor de ellos. Pero, sin duda, lo que caracteriza de manera ms clara y significativa el ministerio de Spurgeon es su predicacin absolutamente Cristocntrica. Cristo era el fondo y el centro de su predicacin, ya se refiriese a su divina persona, o a su bendita obra. Para l el nico propsito y finalidad de la predicacin era presentar a Cristo al mundo; pero no a un Cristo tico e imperfecto, sino al Cristo de los Evangelios, perfecto en su humanidad y en su divinidad; un Cristo Salvador, crucificado y muerto para nuestra redencin; un Cristo que es el nico remedio a nuestras enfermedades, y la sola solucin a todos nuestros problemas, cualesquiera que stos sean. Spurgeon sola decir al respecto: Muchos, son los aspectos bajo los cuales hemos de considerar a nuestro divino Seor, pero yo he de darle siempre la mayor prominencia a su carcter salvador, de Cristo, nuestro sacrificio, el que lleva nuestros pecados. Si hubo una poca en la cual hubiera necesidad de ser claros, decididos y vehementes en este punto, es ahora... Tratar de predicar a Cristo sin la cruz, es negarlo con un beso ... Los que echan a un lado la expiacin como satisfaccin por el pecado, tambin dan golpe de muerte a la doctrina de la justificaci6n por la fe... El pensamiento moderno no es otra cosa que la tentativa de retrotraer el sistema legal de la salvacin por las obras...

Algunos predicadores evidentemente no creen que el Seor est con su Evangelio, porque a fin de traer y salvar a los pecadores, su evangelio es insuficiente y tienen que agregarle las invenciones de los hombres. La predicacin del sencillo Evangelio ha de ser complementada, creen ellos. . .Si vuestro Evangelio no tiene el poder del Espritu Santo en l, no lo podis predicar con confianza. Spurgeon amaba proclamar la gloria de Dios en la faz de Jesucristo. Cristo era el tema glorioso, intensamente absorbente de su ministerio, y ese Nombre converta sus fatigas en el plpito en un bao en la aguas del Paraso. Esta fue su caracterstica aun desde los primeros aos de su ministerio. Por eso, no es de sorprender que repasando los ttulos de sus sermones en 1856 y 1857 encontremos este nombre constantemente repetido: Cristo en los Negocios de Su Padre; Cristo, Poder y Sabidura de Dios; Cristo Levantado; La Condescendencia de Cristo; Cristo Nuestra Pascua; Cristo Ensalzado; El Ensalzamiento de Cristo; Cristo en el Pacto. En uno de tales sermones, titulado El Nombre Eterno, predicado a principios de 1855 cuando tena veinte aos, describe lo que sera del mundo si el nombre de Jess pudiera ser eliminado del mismo. Incapaz de refrenar sus propios sentimientos, exclam: Sin mi Seor, no tendra el menor deseo de estar aqu; y si el Evangelio no fuera cierto, bendecira a Dios por aniquilarme en este mismo instante, pues no deseara vivir si vosotros pudierais destruir el nombre de Jess. Muchos aos despus, la seora Spurgeon recordaba este mismo sermn, y describa del modo siguiente su final, cuando la voz de Spurgeon casi se estaba extinguiendo a causa del agotamiento fsico: Recuerdo, con extraa claridad despus de tanto tiempo, la noche del domingo en que predic aquel sermn. Era un tema en el que se gozaba extremadamente; su principal deleite era ensalzar a su glorioso Salvador, y en aquel discurso pareca estar vertiendo su mismsima alma y vida en homenaje y adoracin ante su misericordioso Rey. Y yo cre de veras que habra muerto all, frente a todas aquellas gentes! Al final del sermn, hizo un poderoso esfuerzo para recuperar la voz; pero la pronunciacin casi le fallaba, y slo pudo orse con acento entrecortado la pattica peroracin: Perezca mi nombre, pero sea para siempre el Nombre de Cristo! Jess! Jess! Jess! Coronadle Seor de todos! No me oiris decir nada ms. stas son mis ltimas palabras en Exeter Hall por esta vez. Jess! Jess! Jess! Coronadle Seor de todos! y entonces se desplom, casi desmayado, en la silla que haba tras l.

El viga que vino de China Watchman Nee, cuyo nombre chino es Nee To-sheng, naci en la ciudad de Fu-chou, el 4 de noviembre de 1903. Era hijo de Nee Weng-hsiu, un hombre de carcter apacible y Lin Huo-ping, una mujer de voluntad firme. Debido a que anteriormente no haban tenido varn, su madre le prometi a Dios que, si era varn, se lo ofrecera. Al principio, segn las tradiciones familiares, fue llamado Nee Shu-tsu, que significa: Aquel que proclama los mritos de sus antepasados. Ms tarde, consciente de su nueva misin en la vida, decidi llamarse Nee Ching-fu (Uno que advierte o exhorta), pero le pareci muy tajante. Finalmente, su madre le propuso To-Sheng, que significa nota de batintn (o matraca) escuchada de lejos, que era usada por los centinelas. l se senta llamado por el Seor como un centinela, para hacer sonar su batintn a las personas en la noche oscura. Entre los creyentes de habla inglesa se le llam Watchman Nee, que significa viga o atalaya. Nee To-Sheng perteneca a una familia de rica historia cristiana, pues su abuelo, Nee U-cheng fue el primer pastor chino en esa gran regin, y un gran expositor de la Biblia. Su padre, Nee Weng-hsiu fue el cuarto de nueve hijos varones. Debido a que era un estudiante aventajado, obtuvo el puesto de oficial menor de aduanas. Primeros aos La infancia de To-Sheng transcurri en un hogar de severos principios. Huo-Ping llevaba las riendas de la casa con mano firme. Inculcaba en sus hijos el orden, la limpieza, y sobre todo, les instrua en la fe. La msica era un gran pasatiempo para los nios, quienes aprendieron muchos himnos y cnticos cristianos. A la edad de trece aos, To-Sheng ingres a la Enseanza Media, en la Escuela Trinidad de Fuchou, de orientacin occidental. Este colegio era la puerta para obtener empleo en la Misin o del Estado, y de all los jvenes ascendan a posiciones de influencia. Nee era muy buen alumno, y bastante engredo. Incluso su estatura sobrepasaba a la de la mayora. Por ese tiempo, el mandarn comenz a desplazar al chino literario clsico en los textos escolares, lo que hizo ms fcil el acceso a la literatura. Nee se convirti en un vido lector. Comenz a escribir artculos para los peridicos, y con el dinero obtenido compraba boletos de lotera. Tambin le gustaba mucho el cine. Cuando los vientos de revolucin envolvieron al pas, el hogar de los Nee se vio involucrado. Huo-Ping particip activamente en poltica y en los eventos sociales, alejndose poco a poco del Seor. Su casa pas a ser un centro polticosocial, donde se reunan las mujeres a jugar a los naipes. Llega el da de la fe Por este tiempo ocurri un hecho muy significativo en la casa de los Nee. Un da de enero de 1920, Huo-Ping encontr roto un costoso adorno de la casa. Despus de

investigar rpidamente, hall que To-Sheng era el culpable. Como ste no lo admiti, fue castigado severamente. Ms tarde ella supo que l era inocente, pero no se lo hizo saber. To Sheng se llen de dolor y resentimiento hacia su madre. Las relaciones quedaron rotas por algn tiempo. Ese mismo mes lleg a la ciudad Yu Tsi-tu (Dora Yu), una misionera muy conocida, para dirigir dos semanas de reuniones evangelsticas en una congregacin metodista. En esas reuniones Hou-Ping se reencontr con el Seor, y su hogar recibi inmediatamente el impacto de esta experiencia. Un da, mientras ella tocaba y cantaba himnos en una reunin familiar, fue impulsada por el Seor a pedir perdn a su hijo por la injusticia cometida. Este hecho, inslito en una cultura como la china que ensea que los padres nunca se equivocan, toc el corazn de To-Sheng, y lo sensibiliz para la fe. Antes que finalizaran las reuniones, ste tambin se haba entregado al Seor. Tena 17 aos de edad. Preparacin para el ministerio Recibir al Seor y consagrarse por completo, fueron para l una sola cosa. Anteriormente haba considerado algo indigno ser predicador debido al triste ejemplo de los predicadores chinos empleados de los extranjeros. Pero ahora no conceba dedicar su vida a otra cosa que no fuera servir a Dios. De modo que comenz de inmediato a hacer los arreglos necesarios. De todas las asignaturas del colegio, la ms descuidada haba sido la de Biblia, tanto que sola usar torpedos en los exmenes. Ahora abandon esa prctica y confes su falta al director del colegio con riesgo de ser expulsado y perder el derecho a una beca . La falta le fue perdonada. En los meses siguientes, aprovechando los disturbios sociales que haca muy irregular el ao escolar, se fue, con el permiso de sus padres, a Shangai para estudiar en la Escuela Bblica de la seorita Yu. Por un ao se dedic a sus estudios, donde aprendi a recibir en su corazn el mensaje de la palabra de Dios (y no slo en el intelecto), y el secreto de confiar solamente en Dios para sus necesidades materiales. Sin embargo, l mismo, reconoce que aquello fue un fracaso: No pas mucho tiempo para que ella (Dora Yu), cortsmente, me desvinculase del Instituto, con la excusa de que me era inconveniente permanecer all ms tiempo. Por causa de mi buen apetito, de mis ropas inadecuadas y de mi costumbre de levantarme tarde, la hermana Yu pens que sera mejor mandarme a casa. Mi deseo de servir al Seor sufri un fuerte revs. Aunque pensase que mi vida haba sido transformada, en verdad an restaban muchas otras cosas que deban ser cambiadas. De regreso en Fuchou, retom sus estudios regulares, pero con una nueva visin. Por sugerencia de una misionera, elabor una lista con los nombres de 70 muchachos del Colegio y comenz a orar sistemticamente por cada uno de ellos, testificndoles en cada oportunidad que se le presentaba. Al principio se rean de l, pues siempre llevaba la Biblia consigo, y la lea en todo momento. Pero poco a poco se comenzaron a convertir aquellos compaeros, con excepcin de uno solo. Se form as un grupo de entusiastas evangelistas que testificaban en la escuela y por las calles,

repartiendo tratados, portando carteles y acompandose de un sonoro gong. Por este tiempo, Nee conoci a M. S. Barber, una ex misionera anglicana que ahora trabajaba en forma independiente, y que viva en los suburbios de Fuchou. La srta. Barber, acompaada de su compatriota, M. L. S. Ballord, compartan el evangelio entre las mujeres de la localidad, y oraban intensamente por un mover de Dios en China. M. S. Barber sola ayudar a los jvenes que buscaban la gua del Seor; por algn tiempo hubo hasta sesenta jvenes recibiendo ayuda de ella. Ella lleg a ser un verdadero mentor en la vida de To-Sheng, la influencia viva ms grande para l, comparable slo a la de T. AustinSparks, algunos aos ms tarde. Un adelanto de esa influencia se verific poco tiempo despus, el da que To-Sheng y su madre bajaron a las aguas del bautismo para ser bautizados por ella. Nee sola decir que fue por medio de una hermana que l fue salvo y tambin fue por medio de una hermana que l fue edificado. Ms an, l recibi mucha ayuda de otras dos hermanas mayores: Ruth Lee y Peace Wang. Avivamiento entre los jvenes A comienzos de 1921 lleg a Fuchou un joven de nombre Wang Tsai (conocido tambin como Leland Wang), que a los 23 aos de edad haba renunciado a su puesto en la Marina para servir de lleno al Seor. Muy pronto entr en contacto con To-Sheng y sus amigos. Como era un poco mayor que ellos, y de mayor experiencia, se convirti en su lder. La amistad entre Wang Tsai y To Sheng lleg a ser muy estrecha, pues compartan el mismo celo evangelstico. En el ao 1922, en el hogar de Wang Tsai celebraron por primera vez la Cena del Seor, sin sacerdote ni pastor, con la asistencia de slo tres personas: Wang Tsai, su esposa y To Sheng. Sintieron tal gozo y libertad, que comenzaron a hacerlo con frecuencia. Semanas despus se uni a ellos la madre de Nee y otros hermanos. A fines de ese mismo ao comenz un verdadero avivamiento entre los jvenes, luego de la visita a la ciudad de la evangelista Li Yuen-ju. Cuando ella se fue, los jvenes ministros se hicieron cargo de las predicaciones. Unos salan a invitar por las calles, y el Espritu Santo atraa a un nmero cada vez mayor de personas. La ciudad de Fuchou, de 100.000 habitantes, fue grandemente conmovida por este movimiento espiritual. A causa de la necesidad, tuvieron que arrendar una casa ms grande. To-Sheng y otro hermano se fueron a vivir all, para estar disponibles para los jvenes a toda hora. Luego comenzaron a salir unos 60 a 80 jvenes a otros pueblos, a predicar, aprovechando los feriados y vacaciones. Su mensaje era escuchado y respetado por los rsticos campesinos, pues ellos eran jvenes cultos. Las primeras lecciones espirituales Los das sbado, Nee acuda a ver a la Srta. Barber para estudiar la Biblia y ser reprendido. Cuando no haba nada en l que ameritara una reprensin, ella haca preguntas hasta

encontrar alguna falla, y entonces lo reprenda. As, l recibi sus ms importantes lecciones espirituales. Nee era muy celoso acerca de hacer siempre lo correcto y lo justo. l formaba parte de un grupo de siete obreros, que se reunan todos los viernes. Muchas de esas reuniones se vieron empaadas por discusiones entre Nee y Wang Tsai, quien, segn Nee, insista en imponer su voluntad slo por ser el mayor. Los dems obreros, generalmente tomaban partido por Wang Tsai. Nee se sinti muchas veces ofendido y busc luz en la hermana Barber. Ella, contrariamente a lo que l esperaba, le dijo que deba sujetarse al mayor, sin darle mayores explicaciones. Esta dolorosa experiencia se repiti durante 18 meses, y concluy cuando l se rindi y acept ocupar el segundo lugar. Nee lo explica as: Yo era siempre el primer alumno tanto en mi clase como de la escuela. Tambin quera ser el primero en el servicio al Seor. Por esa razn, cuando me torn el segundo, yo desobedec. Dije repetidamente a Dios que aquello era demasiado para m. Yo estaba recibiendo muy poca honra y autoridad, y todos se alineaban con mi cooperador de ms edad. Mas yo adoro a Dios y le agradezco desde lo profundo de mi corazn por todo eso. Fue el mejor entrenamiento. Dios deseaba que yo aprendiese la obediencia, por eso l dispuso que yo encontrase muchas dificultades. As, con el tiempo, fui llenado de alegra y paz en mi camino espiritual. Otra importante leccin espiritual que Nee recibi de la srta. Barber fue a enfatizar la vida antes que la obra, pues a Dios le importa ms lo que somos que lo que hacemos para l. Tambin le advirti acerca del peligro de la popularidad, que se constituye en un instrumento de seduccin para los jvenes predicadores. Un episodio familiar ocurrido en este tiempo dej una profunda enseanza en Nee. Dios le mostr que durante las vacaciones debera ir a predicar a una isla plagada de piratas. Acept el llamado, e hizo los preparativos. Cuando todo estaba listo, y muchos hermanos se haban comprometido, sus padres se le opusieron. Qu hacer? Consult a Dios y sinti que deba obedecer a sus padres. Aunque era el deseo de Dios que fuera a predicar a la isla, ese propsito quedaba en Sus manos para su cumplimiento. Como To-Sheng no se sinti con la libertad de dar a conocer las razones de su desercin, se gan una generalizada repulsa de parte de los hermanos. Ms tarde, pudo interpretar esa experiencia objetivamente a la luz de la crucifixin. La revelacin de la voluntad de Dios puede ser clara, pero el cumplimiento de esa voluntad para nosotros puede ser en forma indirecta. Nuestra estima de nosotros mismos se alimenta y nutre porque decimos: Yo estoy haciendo la voluntad de Dios! y nos lleva a pensar que ninguna cosa debe interferir en nuestro camino. Pero cierto da Dios permite que algo se cruce en nuestro camino para contrarrestar esa actitud. Al igual que la cruz de Cristo, atraviesa, no nuestra voluntad egosta, sino, aunque parezca extrao, nuestro celo y amor por el Seor! Esto resulta muy difcil de aceptar. De hecho, en aquel momento, no fue capaz de hacerlo. Cuando Nee concluy sus estudios en el Colegio Trinidad, a los 21 aos de edad, tuvo la satisfaccin de ser uno de los

dos mejores alumnos junto a Wang Tse, y sobre todo, de haber ganado un gran nmero de convertidos, tanto en el colegio, como en la ciudad y sus alrededores. La creacin de una pequea revista mimeografiada, El Presente Testimonio, cuya primera tirada fue de 1400 ejemplares, haba contribuido al crecimiento espiritual de los convertidos y los obreros jvenes. Una desilusin amorosa En la misma ciudad de Fuchou viva una familia de apellido Chang. El padre, Chang Chuenkuan era un querido amigo cristiano, que lleg a ser pastor de la Alianza Cristiana y Misionera, y pariente lejano del padre de To-Sheng. Sus hijos eran de la misma edad y las dos familias se llevaban muy bien. La pequea Pin-huei (conocida tambin como Charity) andaba siempre correteando detrs de To-Sheng. En sus travesuras y entretenimientos todos los consideraban como el hermano mayor. Cuando los jvenes crecieron, To-Sheng comenz a interesarse por Pin-huei, su ex-compaera, que era bonita e inteligente. Sin embargo, sus intereses diferan mucho. Mientras Nee haba hecho la firme decisin de dedicarse de lleno a la predicacin del evangelio, Pin-huei se convirti en una joven mundana. Cuando Nee le comparta el evangelio, ella se burlaba de Dios y de l. Un da que To-Sheng lea el Salmo 73:25: Fuera de ti nada deseo en la tierra, el Espritu de Dios lo compungi porque l no poda decir lo mismo. S que tienes un deseo consumidor en la tierra. Debes renunciar a lo que sientes por la seorita Chang. Qu cualidades tiene ella para ser la esposa de un predicador?. Su respuesta fue un intento de hacer un pacto con el Seor. Seor, har cualquier cosa por ti. Si quieres que lleve tus buenas nuevas a las tribus que an no han sido alcanzadas, incluso en el Tbet, estoy dispuesto a ir; pero no puedo hacer esto que me pides. Con este sentimiento atado a su corazn, se lanz a predicar el evangelio con mayor ahnco. Por su parte, Pin-huei se entreg a una vida de estudio y compromisos sociales. Poco tiempo despus, al comprobar que ella no se interesaba en las cosas del Seor, sino que persista en seguir el mundo, decidi olvidarla. Fue a su habitacin, se arrodill y encomend el asunto firme y definitivamente a Dios, y escribi su poesa Amor sin lmites. Era el 13 de febrero de 1922. Tu amor, ancho, alto, profundo, eterno, es en verdad inmensurable, pues slo as pudiste bendecir tanto a un pecador como yo. Mi Seor pag un precio cruel para comprarme y hacerme suyo. No puedo sino llevar su cruz con gozo y seguirle firmemente hasta el fin. A todo yo renuncio pues Cristo es ahora mi meta. Vida, muerte, qu pueden importarme? Por qu he de lamentar lo pasado? Satans, el mundo, la carne procuran apartarme. Oh, Seor, fortalece a tu dbil criatura,

no sea que traiga deshonra a tu nombre! (Traduccin libre). Sin embargo, Dios no haba dicho la ltima palabra. Pasaran todava diez aos antes de que este captulo se cerrase. Otras lecciones espirituales Muchas lecciones espirituales fueron aprendidas por Nee en este tiempo. Por ejemplo, recibi un golpe a su ego al comprobar que muchas mujeres cristianas analfabetas, conocan ms al Seor que l, pese a todo su conocimiento bblico. Yo conoca el libro que ellas apenas podan leer, mientras que ellas conocan a Aquel de quien habla el Libro. En cuanto a su sustento, tambin recibi una enseanza definitiva. Como ya haba dejado el Colegio, debera pensar en cmo confiar en Dios para suplir sus necesidades materiales. Las misioneras le haban prestado libros sobre las vidas de fe de Jorge Mller y Hudson Taylor, quienes haban confiado enteramente en Dios. La misma Margaret Barber era un vivo ejemplo de ello. As, To-Sheng decidi tomar el mismo camino. Por este tiempo tuvo tambin una experiencia especialmente dolorosa: por razones que no estn claras, fue excluido de la comunin con los hermanos. La decisin le fue comunicada por carta cuando l estaba lejos. Como es natural, su primera reaccin fue de irritacin, pero el Seor habl a su corazn. Al llegar a la ciudad, muchos hermanos le esperaban para solidarizar con l, pero l les dijo que el Seor no le permita defenderse, que abandonara la ciudad para no provocar una divisin, y que ellos deberan quedarse quietos. En esta situacin l aprendi a permanecer de manera prctica a tomar la cruz y seguir al Seor. De un testimonio dado por Nee en octubre de 1936, se puede deducir que el motivo pudo ser el diferente nfasis en hacer la obra de Dios, el de ellos, era evangelstico, y el de Nee era la edificacin de las nacientes iglesias. Un autor dice que la causa fue el que Nee se opona a la ordenacin de uno de ellos por un misionero denominacional. Sea como fuere, lo cierto es que, al poco tiempo, muchos de ellos se arrepintieron de haberlo excluido. Uno de ellos dijo: Obramos muy neciamente, pero quiz estbamos muy influenciados por celos, pues el hermano Nee era mucho ms dotado que nosotros. Cuando Nee era ofendido por alguien, no le guardaba rencor. Al contrario, sola decir: Los hermanos que pecan son como nios que caen en un charco con barro. Sus vestidos y cabellos se ensucian. Pero dles un bao y estarn nuevamente limpios. En el futuro, todos los hermanos y hermanas sern piedras preciosas transparentes en la Nueva Jerusaln. Otro fuerte golpe recibi Nee en enero de 1925, cuando le fue sugerido por su amigo Wang Tsai que no asistiera a la convencin de Fuchou, por cuanto las crticas a la obra se centraban en l. Este pedido sacudi su paz en Cristo y lo hundi en una profunda desilusin. Sin embargo, recibi del

Seor las siguientes palabras: Deja tus problemas conmigo. Ve y predica las buenas nuevas!. En una de esas salidas a predicar, tuvo una maravillosa experiencia en el pueblo de Mei-hua, que Nee relata en su libro Sentaos, Andad, Estad firmes. Fue a ese pueblo con un pequeo grupo de seis jvenes. Los vecinos all tenan anualmente una celebracin en honor de su dios Ta-wang. Ellos confiaban tanto en su dios, as que no precisaban creer en Cristo. Uno de los jvenes cristianos desafi al dios Tawang, y Dios les dio una maravillosa victoria, humillando al dolo y abriendo el camino para la fe. Un ministro preparado Watchman Nee no frecuent nunca una escuela teolgica o Instituto bblico. Pero estaba consciente de que Dios quera siervos preparados, por eso se dedic a estudiar y meditar la Palabra de Dios, y a leer extensamente tanto comentarios bblicos como biografas de destacados siervos de Dios. Su capacidad era tal, que poda comprender, y memorizar mucho material de lectura en muy poco tiempo. l fcilmente poda captar los temas de un libro con una rpida ojeada. Nee encontr mucha ayuda personal en los escritos de Andrew Murray y F. B. Meyer, sobre la vida prctica de santidad y liberacin del pecado. Tambin ley sobre Charles Finney, Evan Roberts y el avivamiento de Gales; indag en los libros de Otto Stockmayer y Jessie Penn Lewis sobre el alma y el espritu, y la victoria sobre el poder satnico. Siguiendo el ejemplo de Govett, Panton y Darby, Nee vio la necesidad de buscar una forma ms primitiva de adoracin que la ofrecida por las denominaciones, las que en ese tiempo ofrecan ya un triste espectculo de molicie y religiosidad muerta. Por medio de M. Barber, Nee se familiariz con los libros de Madame Guyon, D. M. Panton, Robert Govett, G. H. Pember, William Kelly, C. H. Mackintosh, entre otros. En el comienzo de su ministerio, l inverta un tercio de sus ingresos en sus necesidades personales, un tercio en ayudar a los dems, y el tercio restante para comprar libros. l hizo un acuerdo con algunos libreros de libros usados de Londres de que siempre que ellos recibiesen algn libro de los autores que a l le interesaban, que se los remitiesen inmediatamente. l lleg a tener una coleccin de ms de 3.000 volmenes de los mejores libros cristianos. Cuando an era un joven, el cuarto de Nee estaba casi lleno de libros. Haba libro en el suelo, y una ruma a cada lado de la cama, dejando apenas espacio para acostarse. Muchos comentaban que l estaba enterrado en libros. Sin embargo, su principal lectura siempre fue la Biblia, que lea sistemticamente cada da, hasta completar al menos una lectura del Nuevo Testamento al mes. Pese a que su salud era precaria, reparta su tiempo entre sus estudios, la obra, y la edicin de su pequea Revista cristiana. La revista se publicaba en forma irregular a medida que Dios le enviaba dinero por medio de pequeas ofrendas, y era distribuida sin cargo. Su nombre comenz a

conocerse, y ya reciba invitaciones para dar su testimonio y predicar. Su mensaje era muy novedoso para su poca, pues expona de forma sencilla y clara que el nico camino a Dios es por medio de la obra consumada de Cristo. Demasiados cristianos se esforzaban por lograr la salvacin en base a sus propias obras, lo que, en principio, no se diferenciaba mucho del budismo. Predicaba tambin que para los creyentes no era suficiente con recibir el perdn de los pecados y la seguridad de la salvacin, puesto que slo representaba el punto de partida. Era un evangelio para los creyentes. En los prximos aos, el peregrinar espiritual de Nee lo llev a ministrar a estudiantes de Colegios y Seminarios, a colaborar con la revista Luz Espiritual, dirigida por Li Yuenju, a cambiar el nombre de su propia revista Avivamiento, por el de El Cristiano, y a establecer en Shangai su base de operaciones. Enfrentando una prueba grande Sin embargo, lo que sacudi profundamente su vida por este tiempo fue un problema de salud. Los problemas haban comenzado en 1924 con apenas un leve dolor en el pecho. El mdico que lo examin le dijo que era una tuberculosis, por lo que sera necesario un prolongado descanso. Pasados algunos meses de cuidados especiales, la enfermedad no ceda. Un nuevo examen indic que la enfermedad haba avanzado. El pronstico del mdico fue muy desalentador: Tiene avanzada tuberculosis en sus pulmones. Vuelva a su casa, descanse y coma alimentos nutritivos. Es todo lo que puede hacer. Puede ser que mejore. Todas las tardes tena fiebre y por las noches transpiraba y no lograba dormir. Para predicar deba realizar un inmenso esfuerzo, que lo dejaba exhausto. Haba tenido tantos planes, tantas esperanzas de grandes cosas. Ahora Dios le deca que no. Comenz a examinarse. Surgi en l un deseo de ser puro ante Dios, confesando pecados, buscando as una explicacin de lo que l pensaba era el disgusto de Dios. De regreso en Fuchou por asuntos familiares, Nee tuvo una experiencia inolvidable. Por esos das andaba muy debilitado y enfermo; su aspecto era bastante deplorable para un joven como l. Se encontr en la calle con un antiguo profesor del Colegio Trinidad. Por tradicin, los estudiantes chinos tienen en alta estima a sus profesores, volviendo a ellos para agradecerles cada vez que obtienen algn xito. El profesor lo invit a tomar t, y le enrostr su fracaso: Tenamos un alto concepto de ti en la escuela y tenamos esperanzas de que lograras algo importante. No has adelantado ni un centmetro? No has progresado? No tienes carrera, nada? Nee, por un momento, se sinti muy avergonzado. Pero de pronto, segn cuenta, supe lo que era tener el Espritu de gloria sobre m. Poda levantar la vista y decir: Seor, te alabo que he escogido el mejor camino. Para mi profesor era un desperdicio total servir al Seor Jess; pero esa es la meta del evangelio: entregar todo a Dios. Pero su enfermedad no ceda, y su madre, Huo-Ping tuvo la impresin, al verle, que le quedaba muy poco tiempo. En esos das recibi nueva luz de 2 Corintios, la carta

autobiogrfica de Pablo, acerca del vaso de barro, que le anim y consol en su propia debilidad. Dentro de las fuerzas que escasamente posea, se aboc a la tarea de terminar un libro que haba comenzado poco tiempo antes, sobre el hombre de Dios, que describa en forma concienzuda el espritu, alma y cuerpo. Luego de escribir algunos captulos, lo haba abandonado por considerarlo demasiado terico; ahora, en vista del escaso tiempo que le quedaba, decidi intentar terminarlo. Le pareca que sera una prdida no compartir sus experiencias espirituales al respecto antes de morir. Gracias a la oracin persistente y el apoyo de numerosos hermanos y hermanas, logr concluir en cuatro meses el primer tomo de El Hombre Espiritual. Para escribir, se sentaba en una silla de respaldo alto y apretaba su pecho contra el escritorio para aliviar el dolor. De la hermana Ruth Lee recibi ayuda para la revisin literaria del libro, y lo public en Shangai. Un par de aos despus, en junio de 1928, Nee logr terminar el resto. Fue el primer libro que escribi y el ltimo, pues todos sus otros libros son recopilaciones de mensajes orales. Ms tarde, Nee no acept hacer nuevas reimpresiones de El Hombre Espiritual, porque le pareca demasiado perfecto y sistemtico. Pensaba que los lectores corran el peligro de un entendimiento intelectual de las verdades, sin sentir la necesidad del Espritu Santo. Adems, la parte sobre la lucha espiritual enfatizaba slo el aspecto individual, pero ms tarde tuvo ms luz para ver que era un asunto del Cuerpo de Cristo y no del individuo. Despus de concluido el libro, Nee or a Dios: Ahora permite a tu siervo partir en paz. En esos das, su enfermedad empeor a tal punto que por las noches sudaba copiosamente, y no lograba dormir. Era apenas piel y huesos. Su voz estaba ronca. Algunas hermanas se turnaban para atenderlo. Una enfermera que lo visit dijo: Nunca vi un enfermo con una condicin tan lamentable. Un hermano telegrafi a las iglesias de diferentes lugares, avisando que ya no haba esperanza, que no necesitaban orar ms por l. Mientras oraba al Seor en su lecho de enfermo, Nee recibi tres palabras del Seor: El justo por la fe vivir (Rom. 1:17); Porque por la fe estis firmes (2 Cor. 1:24); y Porque por fe andamos (2 Cor. 5:17). Nee crey que esas palabras significaban su sanidad. As que, luchando contra su incredulidad, y contra los susurros de Satans, se levant con gran dificultad, se puso su ropa que haca casi seis meses que no usaba, y se par, repitiendo las palabras recibidas. Sinti que el Seor le deca que fuera a la casa de la hermana Ruth Lee. All, desde haca varios das, haba un grupo de hermanos y hermanas orando y ayunando por su salud. Cuando abri la puerta y vio la escalera le pareci la ms alta que haba visto en su vida (pues estaba en un segundo piso). Le dije a Dios: cuenta Nee Puesto que me dijiste que ande, lo har, aunque la consecuencia sea la muerte. Seor, no puedo andar; por favor, sostnme con tu mano. Apoyndome en el pasamanos descend escaln por escaln, nuevamente sudando fro. A medida que descenda segua clamando andar por fe, y a cada escaln oraba: Oh Seor, t eres quien me haces caminar. A medida que

descenda los 25 escalones, era como si estuviese, por la fe, con mis manos en las manos del Seor. Al llegar al final, me sent fortalecido y camin con rapidez hacia la puerta del fondo. Al llegar a la casa de la hermana Lee, golpe la puerta como lo hizo Pedro (Hch. 12:12-17), y al entrar, siete de los ocho hermanos y hermanas pusieron sus ojos en m, sin hacer ni decir nada, y a continuacin, todos se sentaron all quietos por casi una hora, como si Dios hubiese aparecido entre los hombres. Al mismo tiempo, yo me sent lleno de acciones de gracias y de alabanzas al Seor. Entonces les relat todo lo sucedido en el transcurso de mi sanidad. Llenos de alegra hasta el jbilo en el espritu, alabamos en voz alta la maravillosa obra de Dios... Al domingo siguiente, habl tres horas desde una plataforma. Ms tarde confesara que durante aquellos largos das de postracin, l recibi luz para ver las directrices que debera tener la obra que Dios le haba llamado a realizar: obra de literatura, reuniones para vencedores, edificacin de iglesias y entrenamiento de jvenes. Sin embargo, aun cuando fue sanado milagrosamente de la tuberculosis, padeci de una angina de pecho por cuarenta y cinco aos, de la que no fue sanado. Frecuentemente, l sufra de fuertes dolores, aun en medio de las predicaciones, que le obligaban a apoyarse en el plpito. Dios permiti que de esa manera l viviera en continua dependencia de Dios para desarrollar su ministerio. Crecimiento e influencias A principios de 1928 Nee arrend una casa en la calle Wen Teh Li, en Shangai, que fue la sede de la obra a partir de entonces. All tuvo lugar ese mismo ao la primera Conferencia de Shangai, en un pequeo saln para 100 personas. En mayo de 1930 tuvo la tristeza de saber que Margaret Barber haba partido con el Seor. Muchas veces despus, Nee habra de reconocer que de ella aprendi las ms valiosas lecciones espirituales en su vida. En la Biblia que ella le leg estaba la siguiente inscripcin: Oh Dios, dame una completa revelacin de ti mismo, y en otro lugar: No quiero nada para m misma, quiero todo para mi Seor. Ella muri tal como siempre vivi: sin un centavo en su bolsa, pero rica en Dios, ...como pobre, pero enriqueciendo a muchos. Otros hombres de Dios, extranjeros, habran de ser un grato aliento y edificacin para Nee. Lo fue primeramente C. H. Judd, y despus Thornton Stearns. Ms tarde tambin lo sera Elizabet Fischbacher. T. Stearns era catedrtico de la Universidad de Chef, que tena un grupo de oracin y estudio bblico compuesto por profesores y alumnos de esa universidad. Nee fue invitado en 1931 a dirigir una serie de reuniones para ellos, con gran xito. Muchos jvenes se agregaron a la fe. Comunin con los Hermanos En noviembre de 1930, Nee y los hermanos conocieron a Carlos R. Barlow, y a travs de l, a los principales exponentes del grupo de los Hermanos de Londres (de la

faccin exclusivista). Entre ellos surgi una entusiasta comunin, que deriv en un viaje de Nee a Londres y Estados Unidos. En Inglaterra fue muy bien recibido, y no sin extraeza, por tratarse de un joven chino que mostraba gran madurez espiritual. Nee tuvo gran admiracin por su erudicin bblica, pero se impacient al ver su arrogancia y su inclinacin por los largos debates teolgicos. La comunin se vio empaada muy luego por el excesivo celo de los Hermanos, quienes se molestaron porque Nee particip en Londres de la Mesa del Seor con otros hermanos. Esto trajo consigo una larga y triste serie de conversaciones, que derivaron, posteriormente, en la ruptura de los Hermanos. El da del gozo En 1934 concluy la larga espera de Nee por una esposa. Para su sorpresa, Chan Pin-huei se volvi al Seor en Wen Teh Li, despus de acabar sus estudios de ingls en la Universidad de Yenching. Era una joven muy culta, hermosa, y ahora, muy humilde y temerosa de Dios. Despus de largas consideraciones y mucha oracin, decidi pedirla en matrimonio. La oposicin no fue menor, tanto de algunos familiares de ella por casarse con un predicador despreciado; como de los hermanos, que casi lo idolatraban, al juzgar que un hombre de oracin como l no debera preocuparse de cosas tales como sexo y la procreacin. El 19 de octubre de ese ao, tras concluir la cuarta Conferencia de Vencedores en Hangchou, se casaron, el mismo da del aniversario matrimonial de los padres de Nee. Dieron gracias a Dios rodeados de hermanos, y cantando el himno que l le escribiera a su amada diez aos antes. El viga que vino de China (2a Parte) Watchman Nee naci en China, en 1903. Cristiano de tercera generacin, a los 17 aos de edad se consagr enteramente al servicio del Seor. Gracias a la ayuda recibida especialmente de la misionera Margaret Barber, Nee progres rpidamente en el conocimiento del Seor Jesucristo y del propsito de Dios. Su fe fue grandemente probada a los 24 aos de edad, cuando estuvo aquejado de una enfermedad mortal, de la cual fue sanado milagrosamente. En 1934, luego de una larga espera por Pin-huei, su novia de juventud, se cas con ella. Tempranamente, Watchman Nee conoci el sinsabor de la maledicencia. Recin casado, una ta de su esposa dio rienda suelta a su enojo por el enlace de su sobrina con tal sujeto, publicando en un diario de amplia difusin una serie de diatribas contra Nee, durante una semana antera. Ella lo acusaba de ser un predicador de baja moral, sostenido por fondos extranjeros. El impacto sobre el nimo de Nee fue muy fuerte, llevndolo casi a la depresin. Sin embargo, varias experiencias alentadoras vendran a sacarle de ese estado.

Por lo dems, la obra que se expanda reclamaba su atencin. Dos fueron los medios que permitieron esta expansin. Una, la amplia difusin que tuvieron las publicaciones de Nee entre cristianos de todas las filiaciones. Su claridad y sencillez para exponer las doctrinas bblicas fueron de gran ayuda para los recin convertidos. Lo segundo, fue el uso espontneo del hogar de los creyentes como centros para el desarrollo de nuevas iglesias. Grupos de oracin surgan en cada nueva ciudad a donde los cristianos se trasladaban. A esto se sumaba la labor de los obreros, que evangelizaban y establecan nuevas iglesias. Para 1938, Nee declar que haba 128 apstoles dedicados a la obra. Algunos de ellos en el extranjero: Filipinas, Singapur, Malasia e Indonesia. El mismo Nee visit Manila en 1937. En el ao 1935 se uni a Nee Chiang Sho Dao, ms conocido como Stephen Kaung. Proveniente de una familia metodista, conoci a Nee en una conferencia en una universidad en Shangai, donde Kaung estudiaba. Kaung habra de ser posteriormente uno de los ms fieles colaboradores, y continuadores de la obra de Nee en Occidente, y lo es hasta el da de hoy.1 Las nuevas necesidades que surgan condujeron a Nee a dejar de lado parcialmente las enseanzas sobre la vida interior del cristiano, para abocarse a asuntos ms tcnicos y prcticos de la obra y las iglesias. Es as como se public en 1938 el libro Reviendo la Obra, conocido hoy bajo el ttulo La Iglesia Normal. Este libro fue objeto de mucha polmica, si bien realiza aportes incuestionables para una visin ms clara del modelo apostlico de la iglesia. Un fructfero recorrido por Europa Este mismo ao, Nee hizo un viaje a Europa, donde conoci personalmente a T. Austin-Sparks, de quien haba sido un vido lector. Con l asisti a la Conferencia de Keswick, en Inglaterra. Por ese tiempo, se haba desatado en toda su crueldad la guerra chino-japonesa. Cuando le toc hablar, Nee dirigi a la reunin en intercesin por el lejano oriente, en tales trminos que dej una huella indeleble en los que le escucharon. A. I. Kinnear, uno de sus bigrafos, estaba presente en aquella ocasin: Fue una oracin que los presentes jams olvidaron: El Seor reina; lo afirmamos osadamente. Nuestro Seor Jesucristo est reinando, y l es Seor de todo. Nada puede tocar su autoridad. Son fuerzas espirituales que estn decididas a destruir sus intereses en China y en Japn. Por lo tanto, no rogamos por China ni tampoco por Japn, sino que rogamos por los intereses de tu Hijo en esos dos pases. No culpamos a ningn hombre, pues son slo instrumentos en la mano de tu enemigo. Nosotros deseamos tu voluntad. Quiebra, oh Seor, el reino de las tinieblas, pues las persecuciones de tu iglesia te estn hiriendo a ti. Amn. Durante la Conferencia habl sobre las cualidades necesarias para un misionero, y, basado en la epstola a los Romanos, habl sobre La obra del Seor para nuestra salvacin: el Seor mismo como nuestra vida. Fue muy significativo que el fin de semana haya participado de la gran reunin de comunin bajo el lema: Todos uno en Cristo Jess.

A. I. Kinnear habla as de su experiencia personal con Nee: Cuando hablaba en pblico, su excelente dominio del idioma ingls, junto con sus modales agradables, haca un deleite el escucharle. Pero era el contenido de sus mensajes que nos cautiv. No desperdiciaba palabra, sino que iba al grano y sealaba algn problema de la vida cristiana que nos preocupaba desde tiempo atrs, o nos confrontaba con alguna demanda de Dios que habamos dejado de lado. En cuanto a mantener la comunin con el Seor, Nee sola usar el siguiente ejemplo: Suponga que un tren est viajando de Szchuan para Kunmim. l debe pasar por muchos tneles. A veces est viajando en la oscuridad, a veces en la luz. La experiencia de la comunin de un cristiano con el Seor es igual. Si est en la oscuridad, l primero debe confesar su pecado. Si no hay ningn sentimiento de pecado, debe ejercitar su voluntad para continuar en la comunin. Mientras estaba en Inglaterra, Nee recibi la triste noticia de que Pin-huei haba perdido al hijo que esperaban. Pin-huei no volvi a concebir, y el matrimonio no lleg a compartir el gozo de tener hijos. En octubre, Nee fue invitado a Dinamarca para celebrar reuniones. En Copenhague, dio una serie de mensajes sobre Romanos 5 al 8 titulados La Vida cristiana Normal. Estos, junto con otros sobre el mismo tema, formaron ms tarde los libros que llevan dicho nombre y el de La Cruz en la Vida Cristiana Normal. Pasando a Odense, dio una notable charla sobre las palabras claves de Efesios: Sentaos, Andad, Estad Firmes, que luego se publicara en forma de libro. Cuando lleg a Pars, de regreso de Noruega, Alemania y Suiza, encontr una carta de sus colaboradores en Shangai instndole a encarar ms a fondo el problema de la aplicacin prctica del Cuerpo de Cristo con su nuevo amigo y consejero Austin-Sparks. Sin embargo, Austin Sparks haba elegido enfatizar ms bien el Cuerpo mstico de Cristo y la libertad del Espritu para darle hoy una variedad de expresiones sobre la tierra, cada una un testimonio de la Cabeza que est en el cielo. De manera que aunque la comprensin y amistad entre ellos eran profundas, en este particular les cost ponerse de acuerdo. No tenan desacuerdo en cuanto al vino nuevo, pero la preocupacin de Nee radicaba en los odres que lo contenan. All en Pars, con la ayuda de Elizabet Fischbacher, tradujo al ingls su libro Reviendo la Obra, que se public en Inglaterra en mayo de 1939. De vuelta en Shangai De vuelta en Shangai, hubo que atender otros asuntos. Uno de ellos era la estrechez del local de la calle Wen The Li. Haban anexado dos casas a la primera, pero el espacio an era pequeo. Ms tarde se agregaran otras dos, obligando a una nueva distribucin cada vez. Alguien describi as la escena en esas reuniones: El domingo por la maana muchas personas se renen en silencio a las 9:30 para escuchar la predicacin de la Palabra. Las mujeres de un lado y los hombres de otro, siendo el saln ms ancho que largo. En los bancos sin respaldo todos deben sentarse lo ms juntos posible para

aprovechar al mximo el espacio, pues en tres lados de la parte exterior del edificio hay personas escuchando por las ventanas y ante la amplia puerta de dos hojas, o bien por altoparlantes. Otros estn reunidos en el piso superior. Junto con los pobres estn los cultos y los ricos: doctores junto con obreros, abogados y maestros con culis y cocineros. Entre las hermanas modestamente vestidas hay no pocas mujeres y muchachas modernas con peinados de moda y maquillaje, mangas cortas y vestidos de seda con tajos en los costados. Los nios corretean de un lado a otro, los perros entran y salen, los vendedores ambulantes pasan por la calle, se oyen los bocinazos de los coches y los altavoces suenan distorsionados. Pero cada domingo se predica fielmente la palabra de la cruz. Se les da el alimento ms slido y un desafo claro. En sus predicaciones, Nee mantena la atencin con sus modales suaves, su razonamiento sencillo, pero exhaustivo y con sus analogas muy adecuadas. Jams se le vio utilizar notas, pero recordaba y poda reproducir cualquier cosa que haba ledo. Para ilustrar algo visualmente dibujaba en el aire un cuadro imaginario, y si para ilustrar algn punto contaba una ancdota personal, casi siempre iba en contra suya. Su agudo sentido del humor produca a menudo risa en el auditorio y nadie se dorma en sus reuniones. Pero de principio a fin jams se desviaba de su tema. En cuanto a la orientacin del Seor para la obra, Nee era muy agudo en su discernimiento y rpido en tomar decisiones. Explicando por qu era as, deca: Si me equivoco, el Seor usar el muro y el asna para frenarme, as como lo hizo con Balaam. Su esposa, siempre presente, callada y reservada, prefera mantenerse un tanto alejada del grupo, pero lo apoyaba en todo lo que l haca. En la primavera de 1940, Nee dio una serie de estudios muy prcticos sobre Abraham, Isaac y Jacob, bajo el ttulo Los tratos de Dios en su Pueblo, que fue publicado ms tarde bajo el ttulo Transformados en su semejanza. Como efecto de su viaje a Europa, su predicacin sobre la iglesia lleg a ser ms espiritual o mstica. La Iglesia, Los Vencedores y el Eterno Propsito de Dios fue el tema de sus mensajes en la Primera Conferencia, a los que sigui un curso muy completo sobre la Iglesia, el Cuerpo y el Misterio. Otra vez bajo la disciplina del Seor Por este tiempo, el ministerio de Nee experiment un vuelco importante. Las condiciones econmicas en China se volvieron muy difciles a causa de las continuas guerras. Muchos obreros que servan a tiempo completo empezaron a tener necesidad. Nee se haba hecho cargo del sostenimiento de muchos de ellos, pero ahora se vea limitado para ayudarlos. Desalentado por este problema que se agudizaba con el paso de los meses, Nee tom una decisin que fue muy resistida por algunos. Su hermano Huai-tsu, doctor en Qumica, haba formado un centro de investigacin en su propio laboratorio. Tambin haba establecido en Shangai una droguera para la manufactura y distribucin de medicamentos. Siendo Huaitsu un buen profesor y cientfico pero mal hombre de negocios, la empresa no prosperaba. Ellos esperaban que

Nee socorriese a su hermano, puesto que l ayudaba a tantos hermanos. Pero como no lo haca, los padres llegaron a criticarlo por eso. Nee vio que all haba un potencial. La empresa, por no estar directamente ligada con la guerra, podra prosperar, pues supla una necesidad para el pas. As, tuvo la idea de formar una compaa asociada para la manufactura de drogas de primera calidad, empleando la experiencia de su hermano como qumico y donando las ganancias a la obra del Seor. As naci Laboratorios Biolgicos y Qumicos de la China, con domicilio en Shangai. Al principio Nee, como presidente del directorio, dej las cosas en manos del gerente C. L. Yin, y slo vigilaba las operaciones ocasionalmente, vistiendo un traje moderno de hombre de negocios para las entrevistas, y ponindose luego su humilde vestimenta habitual para visitar a los creyentes. Muchos pensaban que Nee haba abandonado la obra. Cuando un grupo de hermanos le visit y le interrog al respecto, l dijo: Slo estoy haciendo lo que Pablo hizo en Corinto y en feso. Es algo excepcional y slo dedico una hora diaria a capacitar a los representantes de la compaa; luego hago la obra del Seor. Cuando insistan, l replicaba: Soy como una mujer que ha quedado viuda y tiene que salir a trabajar por necesidad. Sin embargo, ms tarde, l reconoci que haba otras razones: una de ellas era la pesada monotona de su diaria rutina. Este nuevo modo de vida fue cuestionado por los cuatro ancianos de la iglesia en Shangai. Haban cambiado su concepto de l y llegaron a considerarlo un desertor. As que, a fines de 1942 le pidieron que se abstuviera de predicar en Wen Teh Li. El impacto que esta decisin produjo en los hermanos fue severo y, como es lgico, dio lugar a muchas especulaciones. Algunos criticaban incluso los almuerzos de Nee con gente del mundo. Dado el silencio que mantuvieron los ancianos, l senta que todo su testimonio estaba en juego. Sin embargo, a causa del gran nmero de obreros que dependa de l, no sinti libertad para revocar su decisin. No procur vindicarse a s mismo, sino que acept la decisin de los ancianos como una disciplina de Dios, quien a su tiempo justificara tal accin. Su esposa, quien le ayudaba en el laboratorio, no poda entenderlo. Cierto da oy a Nee respondiendo un llamado telefnico en el cual la otra persona hablaba con voz fuerte durante largo tiempo. l se limit a escuchar, contestando de vez en cuando: S... s... gracias... gracias. Quin era el que te hablaba de esa forma?, le pregunt cuando colg el telfono. Era un hermano que me deca todo el mal que yo estaba haciendo. Y eres culpable de todo eso?, le pregunt ella. No, replic. Entonces, por qu no le diste una explicacin en vez de decir gracias?, exclam impacientemente. Si alguien exalta a Nee To Sheng hasta el cielo, le respondi, sigue siendo Nee To Sheng. Y si alguien lo pisotea hasta el infierno, sigue siendo Nee To Sheng. En otra oportunidad le preguntaron por qu no trataba de dar explicaciones, evitando as ser mal interpretado. l respondi: Si las personas confan en nosotros, no es

necesario explicar; si ellas no confan en nosotros, no sirve de nada explicar. l no slo no se justificaba cuando era calumniado, sino que tampoco argumentaba ni discuta cuando era reprendido cara a cara por alguien. Nee deca: Cuanto ms bajo colocamos algo, ms seguro estar. Es ms seguro poner una copa en el piso. Tpico de su manera de ser, se sabe que incluso envi ayuda econmica secretamente a algunos de los hermanos que se oponan a su conducta. Las ganancias de su empresa se dedicaban enteramente al sostenimiento de obreros. Tambin invirti dinero en la adquisicin de un centro de entrenamiento, con unas doce cabaas, en el Monte Kuling, cerca de Fuchou, y para la construccin de un nuevo local de reuniones en Shangai. Cierta vez, Nee fue reprendido por un empleado durante un largo tiempo. Nee estaba sentado calmadamente en una silla, con un diario en la mano, sin mostrar ningn cambio en su expresin. Cuando los vecinos se dieron cuenta de que el empleado estaba actuando mal, intervinieron. Nee crea que el Espritu de Dios nos disciplina por medio de todas las cosas que nos suceden. Dios prepara cada detalle del ambiente que nos rodea, a fin de quitar de nosotros lo que somos naturalmente, y conformarnos a la imagen de Cristo. Todas las cosas de nuestra vida natural deben ser quitadas, para que nuestro ser pueda ser constituido por el Espritu Santo con la vida divina. Nee aprendi a aceptar todo tipo de circunstancias sin murmurar, acusar, o criticar. Consideraba todo una disciplina del Espritu Santo; crea que todas las cosas colaboraban para su bien espiritual. Quienes le conocieron le vieron siempre calmado, en paz, y dispuesto a aceptar todo tipo de situacin. En el Laboratorio pronto surgieron problemas que no haba previsto, y las demandas del negocio pronto comenzaron a ocupar cada vez ms de su tiempo. Haba luchas comerciales y una competencia exagerada con las otras compaas. Hubo quejas de los accionistas, e incluso hubo accidentes. Sus dones para organizar y conciliar fueron utilizados al mximo en una situacin delicada de por s y agravada por la guerra. Acuciado por las necesidades, Nee acept un empleo en el gobierno. A causa de su rica experiencia en el Seor, era un funcionario muy eficiente. Todos sus superiores lo admiraban. l nunca intent demostrar que era superior; al contrario, viva y trabajaba en una actitud de sumisin y acataba las rdenes de sus jefes. Cuando la guerra termin, le ofrecieron un alto cargo, sin embargo, l lo rechaz a causa de su llamamiento para hacer la obra de Dios. Su gran habilidad llev a la empresa a ocupar el primer lugar entre los productores e importadores de drogas en China. En los dos aos y medio siguientes viaj mucho, y eventualmente tambin ministraba la Palabra en otros lugares. En 1945 dio una serie de charlas sobre las Siete Iglesias de Asia, identificndola con fases de la historia de la Iglesia. Sin embargo, no se senta con libertad para partir el pan con los hermanos. En Chunkin, le pidieron que participara de la mesa del Seor. Sin embargo, l no lo hizo; simplemente se sent y or en silencio. Cuando le preguntaron el motivo, l dijo:

El problema con la iglesia en Shangai an no ha sido resuelto; por lo tanto no puedo partir el pan aqu. Alguien le pregunt cundo reasumira su ministerio, y l respondi: No hay ninguna posibilidad. En su doble rol de hombre de negocios y ministro de Dios se agiliz intelectualmente como nunca antes y gozaba de ello, pero su fsico frgil comenz a resentirse. Las demandas de su negocio eran tales que le quedaba poca fuerza para ocuparse directamente en la obra del Seor. Cuando termin la invasin japonesa, Nee comenz a hacer planes para desligarse del laboratorio. En Shangai an las puertas estaban cerradas para l. Pero no slo l tena problemas; la iglesia tambin. A causa de la guerra, tenan dificultades para reunirse en Wen Teh Li, y slo podan hacerlo por las casas. Ahora, poco a poco, comenzaban las actividades de nuevo. A mediados de 1946, Nee pidi a Lee Shang-chou (Witness Lee), que se trasladara de Chef hasta Shangai para ayudar en la obra. Lee se traslad y fue de mucha ayuda. Su carcter autoritario y sus dotes de organizador, devolvieron el orden a la iglesia dispersa. Se estableci un estricto programa de reuniones y orden por distritos. Sin embargo, a poco andar, la libertad del Espritu se comenz a perder. Incluso se lleg a instalar un sistema de relojes para registrar la hora de llegada de cada creyente, y se cerr celosamente la mesa del Seor. La disciplina y la sujecin fueron la consigna de ese tiempo. Nee estaba ausente. En el corazn de los que tenan la responsabilidad en las iglesias, haba gran preocupacin por la prolongada ausencia de Nee. Ya en 1946, Lee haban preguntado a los ancianos en Shangai: Actuaron en el Espritu cuando tomaron la decisin de excluirlo? Cul fue el efecto? Pueden decir que tal decisin produjo vida?. Con tristeza tuvieron que responder negativamente. Redimiendo el tiempo En el verano de 1947, Nee comparti una serie de mensajes que se reunieron bajo el ttulo La Liberacin del Espritu, que tratan del quebrantamiento necesario como condicin para la liberacin del poder divino en el creyente. Tambin dirigi reuniones para estudiantes universitarios, tanto en Shangai como en Fuchou, su ciudad natal. Los ltimos nfasis en las ltimas enseanzas de Nee tienen que ver con tres tpicos principales: la disciplina del Espritu Santo, el quebrantamiento del hombre exterior (el alma), y la liberacin del espritu. Aunque el Espritu Santo habita en nosotros, si nuestro hombre exterior no es quebrantado, nuestro espritu jams podr ser liberado, sino que quedar aprisionado en nuestro interior. Por eso, el hombre exterior debe ser quebrantado a fin de que el hombre interior (el espritu humano con el Espritu Santo) pueda ser liberado. Este quebrantamiento se produce a travs de las circunstancias de nuestra vida, ordenadas por el Espritu Santo. Cuando se produce la liberacin del espritu, aquellos que nos escuchan son vivificados. Y en esto consiste, en definitiva, la obra de Dios. A comienzos de 1948, en reunin con varios obreros, entre ellos Lee, Nee deline un plan de accin para la obra que

estableca a Fuchou como centro. Este plan surgi a partir de una nueva luz del libro de los Hechos, donde se vio que el nfasis de la obra es regional. Desde Fochou (y otros centros regionales) se esperaba abarcar toda la regin adyacente, mediante el envo de obreros y el traslado de familias. A travs de Lee, los ancianos de Shangai invitaron a Nee a dirigir una Conferencia en Wen Teh Li, en el mes de abril. Cuando Nee lleg, encontr unos sesenta obreros y ms de treinta ancianos de todas partes de China, junto a los de Shangai mismo. Nee se reuni primero con los ancianos de Wen Teh Li, y, en presencia de Dios, hizo una amplia confesin de sus propias fallas durante los ltimos aos. Con este acto de reconciliacin fue restaurada finalmente la comunin entre ellos. Haban pasado seis aos. Sin embargo, en Shangai haba muchas innovaciones. Se haba establecido una forma de jerarqua entre los de mayor responsabilidad que les haca ocupar sillas ms elevadas. Por unanimidad, a Nee le reservaron la ms alta. Los hermanos haban esperado con mucha expectacin su retorno. Aquellos das, ellos colmaron el recinto. Uno de sus primeros mensajes se bas en las palabras de Jess: Dad a Dios lo que es de Dios (Mr. 12:17). El efecto fue tremendo. Muchos se volvieron al Seor. Antes del mes, alrededor de doscientos nuevos creyentes haban sido bautizados. El lugar de reunin, que tena capacidad para 400 personas, reuna a ms de 1500, algunos sentados en las escaleras, en los salones contiguos, o en la calle. Ya se haba difundido la noticia de que Nee haba donado el laboratorio a la iglesia. Como consecuencia, en medio de una gran algaraba, muchos se consagraban a Dios trayendo ofrendas en dinero para la extensin de la obra. Otros traan donaciones en mercadera. Algunos entregaban sus empresas para el uso de la iglesia. Tal cosa no se haba visto en China en el pasado. Era un retorno a Hechos 4 con sus bendiciones. El problema que se plante entonces fue que las iglesias tuvieron una prosperidad material sin precedentes. Controlaban gran cantidad de fondos y dirigan empresas justo en el momento cuando la palabra capitalista comenzaba a ser un trmino de oprobio, y cuando la mera posesin de riquezas causara sospechas. El programa de capacitacin para obreros se reanud en Fuchou. A mediados de junio de 1948 ms de cien jvenes de varias ciudades se reunieron en el apartado y tranquilo monte Kuling, donde Nee entreg variadas enseanzas por varios meses. Esos mensajes se han reunido y publicado bajo los siguientes ttulos: El obrero cristiano, El ministerio de la Palabra de Dios, Lecciones para nuevos creyentes (52 lecciones), La Autoridad Espiritual, Los Asuntos de la Iglesia, Escudriad las Escrituras, Plticas adicionales sobre la Vida de la Iglesia. Cuando Nee se diriga a los obreros, era como si se abrieran las compuertas que haban estado bajo presin durante mucho tiempo. Caminaba de un lado a otro con las manos a la espalda, hablando con todo el corazn. Luego de sus charlas, daba tiempo para preguntas. Sus respuestas fueron de mucho valor, jams evasivas, y siempre francas y directas. Su sensibilidad espiritual haba alcanzado tal

desarrollo, que era capaz de discernir la condicin de los dems de manera cabal, y ayudarlos. Su carcter era muy dulce y suave, expresin clara de su madurez espiritual. Cada maana haba una sesin dedicada a testimonios individuales, donde un obrero poda hablar por una media hora, despus de lo cual los dems expresaban sus crticas, y finalmente Nee resuma todo para beneficio del que haba testificado. Todo el programa de capacitacin era conducido bajo un sentido de urgencia Nee hablaba entre siete y ocho horas diarias pues el futuro poltico de la nacin era desconocido. La revolucin de Mao tomaba cada vez ms fuerza. Preparndose para el invierno A su regreso en Shangai, Nee encontr un clima de gran agitacin poltica y social. De la lectura de Marx y Engels, Nee previ que de establecerse el marxismo en China, las condiciones para la iglesia seran sumamente difciles. A los jvenes presentes, les dijo: Cuando los mayores caigan, ustedes deben seguir adelante. Nee pensaba que, a lo ms, tendran unos cinco aos para hacer la obra de Dios con libertad. Sin embargo, a comienzos de 1949 la situacin ya mostraba signos preocupantes. Nee instruy a Lee que hiciera los arreglos para trasladarse con su familia hasta Taiwn. Otros obreros fueron enviados a Singapur y Filipinas. La esposa de Nee y otras mujeres fueron enviadas a Hong Kong. El Entrenamiento de Kuling fue cancelado abruptamente, y en Shangai se inaugur el nuevo local en la calle Nanyang, con capacidad para 4000 personas. Cuando el Ejrcito de Liberacin entr en Shangai en mayo de 1949, Nee estaba all. En un primer momento no hubo restricciones para la iglesia, de modo que Nee pudo dar estudios bblicos todas las semanas. En octubre del mismo ao, fue proclamada la Repblica Popular China con Mao Tse-tung como Presidente. Mientras le fue posible, Nee viaj por las principales ciudades, y tambin Taiwn, donde alentaba a la iglesia naciente. La ltima vez que Nee visit Taiwn, los hermanos, entre ellos Witness Lee y Stephen Kaung, procuraron retenerlo, pues la situacin en Shangai era muy riesgosa. Nee les contest: Ha tomado tanto tiempo levantar la iglesia all, puedo abandonarla ahora? Los apstoles, acaso, no se quedaron en Jerusaln bajo condiciones similares?. La ltima noche, le volvieron a rogar a Nee que no regresara. Si vuelves, puede significar el fin, le dijeron. Pero Nee haba recibido un telegrama de los ancianos de Shangai informndole de sus muchos problemas y rogndole que volviera lo antes posible. Aun as, los hermanos le instaron por ltima vez a que no regresara. Nee exclam: No tengo cuidado de mi vida! Si la casa se est derrumbando y mis hijos estn adentro, debo sostenerla aun con mi cabeza si fuera necesario. De regreso en Shangai, mand llamar a Pin-huei para que se reuniera con l, y poco despus habl a los obreros sobre cmo aprovechar el tiempo porque los das son malos. Nee pensaba que era posible y necesaria cierta cooperacin con el nuevo gobierno, segn Romanos 12, y as exhortaba a

los hermanos. Les instaba a no emigrar, a estar preparados, como buenos cristianos y chinos, para el sacrificio. Durante 1949 la mayora de los misioneros con visin evanglica haban procurado mantenerse en sus puestos con la esperanza de continuar con su testimonio bajo el nuevo rgimen. Pero a mediados de 1950 el gobierno comenz una serie de reuniones tendientes a establecer una iglesia oficial en China, la de la Triple Auto-reforma. La presin poltica comenz desde las zonas rurales. Las iglesias fueron cerradas, y sus dirigentes perseguidos y encarcelados. Pero aun en este perodo de turbulencias, los hermanos todava podan reunirse en Nanyang. All los que iban y venan fueron bendecidos por la clida personalidad de Nee y sus valiosas exposiciones bblicas. Un pastor chino escuch a Nee hablar una semana entera sobre Romanos 1:1, y coment: Cada noche dio un sermn diferente de notable calidad; pero cuando uno los juntaba tena una larga y bien compuesta tesis. Era sencillamente maravilloso. En el ao 1951, el gobierno comunista ech a andar una estrategia de reuniones pblicas de acusacin contra los misioneros y lderes cristianos. El 30 de noviembre, en el peridico oficial de la Triple Auto-Reforma, se public una carta de un creyente de Nankin, en que acusaba a Nee de servir al imperialismo y controlar 470 iglesias del pas desde su sede central en Shangai. Cuando un grupo de obreros le consult a Nee qu hara para defenderse de la acusacin, ste les record sus experiencias pasadas cuando fue disciplinado por la mano de Dios. Toda vez que eso haba ocurrido, el resultado haba sido muy instructivo y de mucho fruto espiritual. Los agentes comunistas realizaron en Nanyang una reunin de acusacin contra Nee. Sin embargo, ningn hermano se levant para sustanciar la acusacin. Los agentes se fueron derrotados, pero con la demanda de que Nee convenciera a los hermanos a hacerlo ms adelante. A partir de entonces, y previendo que le quedaban pocos das de libertad, Nee se aboc a la tarea de preparar material bblico. Varios colaboradores tomaban nota de todo lo que l les enseaba. A un grupo de jvenes, por ejemplo, habl exclusivamente sobre las pruebas de la existencia de Dios. Hubo tambin una serie de estudios, de carcter prctico, sobre Cristo como la justicia, la sabidura y la gloria de Dios para el creyente, y sobre el poder de la resurreccin. Sin embargo, no era eso lo que haba ordenado el Movimiento Triple Auto-reforma. Por tanto, hubo nuevas demandas del gobierno, esta vez de que saliera de Shangai. La excusa era que haban quedado pendientes algunos asuntos del laboratorio, y que deba presentarse en Manchuria. De modo que el sentido de urgencia en aprovechar al mximo el tiempo que le quedaba se intensific al punto de la desesperacin. Juntos trabajaban todo el da y hasta altas horas de la noche, exponiendo y grabando la Palabra de Dios, hasta que para el mes de marzo, apenas dorman dos horas por noche.

Finalmente, fue imposible eludir el ultimtum del gobierno. Con suma tristeza se despidi de los hermanos y de su esposa y parti para Harbin. Los creyentes no tuvieron ms noticias de l hasta que fue acusado formalmente en enero de 1956. Detencin y procesamiento A los cincuenta aos de edad fue arrestado en Manchuria por el Departamento de Seguridad Pblica el 10 de enero de 1952, y en la primera investigacin fue acusado de tigre capitalista, al margen de la ley, que haba cometido los cinco crmenes especificados contra la corrupcin en el comercio. Le advirtieron que el laboratorio debera pagar una multa de 17.000 millones de yuan en moneda antigua (casi medio milln de dlares). Nee no acept esta acusacin, y tampoco tena los fondos para pagar tal multa; de modo que permaneci encarcelado, y el laboratorio fue finalmente confiscado por el Estado. En la crcel le fue quitada su Biblia y no se le permiti comunicacin alguna con los de afuera. Stephen Kaung cree que repetidas veces le ofrecieron la oportunidad de ser reivindicado como mximo lder cristiano si guiaba a sus muchos adeptos a identificarse con la Iglesia de la Triple Auto-Reforma 2. Al no aceptar, sus captores le sometieron a largos interrogatorios, vigilancia intensiva, e hicieron que escribiera una y otra vez su biografa hasta embotar su mente, buscando elementos para acusarlo criminalmente. En su ausencia, muchas iglesias asociadas a l se unieron ingenuamente a la poltica estatal, pero muchas de ellas se apartaron en los aos siguientes, al comprobar el engao de la estrategia marxista. El 18 de enero de 1956 comenz en el saln de la calle Nanyang una serie de reuniones organizadas por la Cmara de Asuntos Religiosos, con el objeto de dar a conocer a los creyentes la lista de acusaciones criminales que se levantaran contra Nee y sus colaboradores, y se instaba a los creyentes a expresar sus puntos de vista. Las acusaciones eran de intriga y espionaje imperialista, de actividades contrarrevolucionarias hostiles a la poltica del gobierno, e irregularidades financieras y libertinaje. Todo eso estaba contenido en nada menos que 2.296 hojas. Este ejercicio pretenda incitar a los hermanos a la indignacin contra Nee, para una reunin masiva de acusacin que se llevara a cabo a fin de mes. En efecto, el 29 de enero se present al Caso Nee ante la Corte de Seguridad Pblica de Shangai, y al da siguiente se llev a cabo la reunin de acusacin en el saln de Nanyang. Haba presentes unas 2.500 personas. Las acusaciones fueron proclamadas pblicamente en detalle y apoyadas por una exhibicin de fotografas y otras pruebas documentadas. El proceso dur un mes. En el mismo lugar donde Nee haba guiado a la iglesia en oracin y les haba expuesto la Palabra que exalta a Jesucristo, se efectu la larga recitacin de cargos contra l. Como observ un colega y amigo, las acusaciones contra Nee no eran religiosas, sino polticas y morales. Por todo Shangai se obligaba a pastores y evangelistas a organizar

pequeos grupos de estudio para poner en conocimiento de todos los cristianos los crmenes de Nee. El 6 de febrero, Tien Feng, el diario oficial del movimiento religioso estatal, dedic 11 pginas a revisar el caso Nee. En nmeros sucesivos se sigui con abundancia de injurias. A mediados de abril se anunci que la reorientacin de la iglesia en calle Nanyang ya estaba concluida. El 15 de abril entr formalmente a formar parte del Movimiento Triple Auto-Reforma. El 21 de junio de 1956, Nee apareci ante la Suprema Corte de Shangai. La reunin dur cinco horas. Durante la audiencia se anunci que haba sido ex-comunicado por su propia iglesia, fue declarado culpable de todos los cargos y sentenciado a 15 aos de prisin, con reforma mediante trabajos forzados, a partir del 12 de abril de 1952. En prisin hasta el final Todo prisionero que cumpla una sentencia poda designar un pariente para visitarlo. As fue cmo despus de un intervalo de cinco aos, se le permiti a Pin-huei ir a verle. Las entrevistas, que eran supervisadas, se efectuaban en un saln, separados por una barrera de alambre tejido, y duraban media hora. Se poda renovar el permiso cada mes. Nee tambin poda enviar y recibir una carta por mes, la que era estrictamente censurada. La celda de Nee meda 2,70 x 1,35 m. El nico mueble era una plataforma de madera sobre el piso que serva de cama. La puerta daba a una galera de 0,70 m., con ventanas en la pared opuesta. Debido a los insectos se haca difcil conciliar el sueo. El da se divida en ocho horas de trabajo, ocho de educacin y ocho de descanso. La ropa era pobre, la comida escasa, la calefaccin no exista. Nee recibi la misma reforma educativa que los prisioneros polticos. Escuchaban conferencias sobre poltica, actualidades y tcnicas de produccin. Ms adelante, le mantuvieron ocupado traduciendo del ingls al chino libros cientficos y artculos periodsticos de inters oficial. En noviembre de 1952 se public su primer libro en ingls: La Vida Cristiana Normal, impreso en Bombay, India. Es poco probable que l se haya enterado de la amplia difusin que tuvieron sus mensajes fuera de China y de la bendicin que produjeron. Un prisionero extranjero de otro pabelln cuenta que Nee procuraba cantar todas las maanas, antes de que comenzaran los altavoces, cuatro o cinco canciones que l haba compuesto a partir de las Escrituras. Otros prisioneros que recobraron la libertad en 1958 decan que oan con frecuencia a Nee cantar himnos en su celda. El hambre que arreci sobre el pas a comienzos de los 60 tambin lleg a las crceles. En 1962, cuando dos dbiles ancianos fueron puestos en libertad luego de cumplir sentencias de diez aos, dijeron que Nee pesaba menos de 50 kilos. Un ao y medio despus estaba enfermo en el hospital de la crcel padeciendo isquemia coronaria, y lo eximieron por un tiempo del trabajo manual.

En abril de 1967 se cumplieron los 15 aos de la sentencia de Nee. Pero eso no significaba necesariamente su libertad. A menudo solan extender la condena a quienes no mostraban cambios en su manera de pensar. Por eso, quienes oraban por su liberacin no estaban tan optimistas. En todo este tiempo, saquearon muchas veces el hogar de Pin-huei, revisando sus pertenencias, ridiculizando y destruyendo todo lo que era cristiano. Para ella fueron aos muy difciles. En septiembre, los ancianos de la iglesia en Hong Kong recibieron una nota, al parecer de las autoridades de China, de que tanto Nee como su esposa podan ser rescatados y salir del pas si se depositaba una suma considerable de dinero en la sucursal del Banco de China. Los creyentes reunieron muy pronto la cantidad y fue depositada. Sin embargo, a principios del ao siguiente, recibieron la informacin de que la transaccin no se hara. El dinero fue devuelto a sus donantes. Qu sucedi? Muchos piensan que fue el mismo Nee quien no acept el rescate (Heb. 11:35). Tal vez haya pensado que al mantenerse en su actitud de cooperar con el gobierno ayudara a formar una imagen de cristianos fieles, para disminuir la animosidad contra ellos. Tal vez haya preferido seguir en las manos de Dios, para experimentar ms tarde el poder de su resurreccin. En mayo de 1968 un chino, que visitaba una capital occidental, pidi asilo. All cont a las autoridades que haba sido un guardia de la crcel de Shangai y que, mediante el testimonio de Nee, haba encontrado a Jesucristo como su Salvador. En enero de 1970, a la edad de 66 aos, y despus de 18 aos en la crcel, Nee fue transferido a una crcel abierta o un campo de trabajos forzados en la campia. All, o bien el clima no le vino bien o el trabajo que le dieron fue demasiado para l. La enfermedad cardaca que le aquejaba se agrav, causndole muchas molestias. No obstante, ya vislumbraba el fin de la sentencia de 20 aos, y las esperanzas de Pin-huei brotaron nuevamente. Una tarde de 1971, ella estaba arreglando algo en su hogar, a donde quiz muy pronto llegara su marido. Su subi sobre un banquito, perdi el equilibrio y cay, fracturndose varias costillas. Es posible que haya sufrido un leve infarto. Pocos das despus muri en el hospital. Cuando Pin-cheng, la hermana de Pin-huei visit a Nee en el campo de trabajo, lo encontr aparentemente bien, pese a la mala noticia. Pero en una de sus misivas a su sobrino, revela su verdadero estado: estaba deshecho. Haban ansiado tanto su reunin en el prximo abril! No se sabe lo que haya ocurrido en el verano de 1972. El 12 de abril, Nee cumpli 20 aos de prisin, cinco ms de los que se publicaran en su sentencia. Las autoridades haban aceptado dar libertad a Nee, con la condicin de que debera vivir en un poblado pequeo en ningn caso Shangai ni Fuchou y siempre que la comunidad firmase un documento en que lo aceptase. Un sobrino de Nee alcanz a hacer algunos trmites al respecto. Seis semanas despus estuvo en Anhwei. Le habr resultado demasiado penoso el viaje, o sufri ms

privaciones? No tenemos ms detalles. No sabemos si tuvo alguna compaa cristiana en sus ltimos momentos. Todo lo que sabemos es que el 1 de junio de 1972, a los 68 aos de edad, pas a la presencia del Seor. Slo Pin-cheng fue informada de su muerte. Cuando acudi al lugar acompaada de una sobrina, ya el cuerpo de Nee haba sido cremado. Ella tom sus cenizas, y las dio a un sobrino, el cual las enterr, junto a las de su esposa. Un funcionario del campo, les mostr un papel que haba descubierto debajo de la cabecera. Tena escritas varias lneas con palabras de letras grandes, escritas con mano temblorosa. El papel deca: Cristo es el Hijo de Dios, que muri para la redencin de los pecadores y resucit al tercer da. Esa es la mayor verdad del universo. Muero por causa de mi fe en Cristo. Watchman Nee. Precursor de la vida interior Para entender a los hombres de la historia, hay que entender los tiempos en que ellos vivieron. Miguel de Molinos vivi en el siglo XVII, y como hombre de su tiempo, vivi los conflictos espirituales que abrasaron su poca. Ya apagados los ecos ms entusiastas de la Reforma Protestante, en que se reivindica una verdad de las Escrituras que por mucho tiempo haba estado en penumbras la justificacin por la sola fe, sin las obras, las almas ms delicadas todava echaban de menos una vivencia espiritual ms ntima. Aunque el luteranismo se basaba nominalmente en las Escrituras, en la prctica era dogmtico, rgido, y exiga conformidad intelectual. Se daba nfasis a la recta doctrina y a los sacramentos como elementos suficientes de la vida cristiana. La relacin vital entre el creyente y Dios, que Lutero haba enseado, haba sido sustituida en gran parte por una fe que consista simplemente en la aceptacin de un conjunto dogmtico. La vida cristiana segua siendo una cosa seca, lejana, extraa al corazn. Sin duda, existieron algunas evidencias de piedad ms profunda, pero la tendencia general era la de una religiosidad externa y dogmtica. La reaccin frente a esto surgi, en gran parte, en el seno de la iglesia catlica. Entonces aparecen nombres de personajes y de movimientos en Espaa, Francia e Italia, fundamentalmente, que traen un despertar. El siglo XVII est plagado de movimientos soterrados, reuniones a escondidas por las casas, sacerdotes que buscan ms luz, monjas que ensean cmo vivir la prctica de la presencia de Dios. Todo esto, al interior y en el seno de una Iglesia Catlica muy severa y celadora de la fe, con muchos bandos que pugnan entre s, y que pretende intilmente resguardar los lmites de su ortodoxia As surgen nombres como Madame Guyon, el obispo Fnelon, y Miguel de Molinos, considerado el mentor del movimiento llamado quietismo 1 que tuvo muchos seguidores en Europa, tal vez ms entre los evanglicos y protestantes que entre los mismos catlicos. La suerte de Molinos fue diversa. Primero disfruta del reconocimiento apotesico entre sus propios hermanos, pero luego se le cierran las puertas all y aun se le condena, mientras se le abren en otros sitios.

La figura de Miguel de Molinos es, pues, representativa de su poca, y su influjo traspas muchas fronteras. Watchman Nee resumi as este polmico siglo: Un grupo de personas espirituales fue levantada por el Seor en el siglo XVII dentro de la Iglesia Catlica. El ms espiritual entre ellos fue Miguel de Molinos. Primeras experiencias Miguel de Molinos naci en Muniesa, Espaa, el 29 de junio de 1628. De familia rica y noble, complet sus estudios en la ciudad de Valencia. A partir del ao 1649 desarrolla su carrera religiosa dentro de la Iglesia Catlica como subdicono, dicono y presbtero, sin aceptar nunca renta alguna de la Iglesia. En el ao 1665 le corresponde asumir dos tareas que implican para l un reconocimiento: viaja a Roma para postular la causa de beatificacin de Jernimo Simn de Rojos, y para sustituir al Arzobispo de Valencia en la visita Ad Limina.2 Al parecer, Miguel de Molinos no volvi ms a Espaa, sino que se qued en Italia. Los aos siguientes, que van desde 1663 hasta 1675, en que publica su obra ms famosa, son aos ms bien sombros, ya que no hay noticias de su vida. Hay un solo dato que puede mencionarse: en 1671 ingresa a la congregacin llamada Escuela de Cristo, en San Lorenzo in Lucina, de la cual lleg a ser el superior. 3 Segn se piensa, esta congregacin fue el primer foco del quietismo. Muy pronto su fama como representante de un cierto modo nuevo y novedoso de enfocar la experiencia espiritual, le abri las puertas de las principales casas de Roma. Lleg a ser considerado un consejero espiritual muy maduro, y de trato muy afable. Era (segn le describen) hombre de mediana estatura, bien formado de cuerpo, de buena presencia, de color vivo, barba negra y aspecto serio. A juzgar por las obras que lleg a escribir, Miguel de Molinos debi de ser un aprovechado lector de los grandes escritores y msticos del pasado, como, entre otros, San Juan de la Cruz, Santa Teresa de Jess, Johannes Tauler, Jan Van Ruysbroeck, San Buenaventura y Dionisio el Areopagita. Algn detractor hace descender su enseanza de los bigardos, los fratri-cellos y los msticos alemanes del siglo XIV. xitos momentneos El hecho que marca el inicio del perodo ms azaroso en la vida de Miguel de Molinos es la publicacin de su obra Gua Espiritual. A causa de esta publicacin habra de pasar los ltimos 11 aos de su vida encarcelado. El ttulo completo de esta obra es bastante largo, como sola usarse en la poca: Gua Espiritual que desembaraza el alma y la conduce por el interior camino para alcanzar la perfecta contemplacin y el rico tesoro de la paz interior. En estricto rigor, este libro no fue publicado por Molinos, sino por Juan de Santa Mara, uno de sus fieles colaboradores. Apareci primeramente en espaol, luego en italiano, precedido de una carta de un amigo, con un sinfn de aprobaciones por parte de telogos, clrigos e incluso clasificadores del Tribunal de la Inquisicin.

La Gua tuvo una calurosa acogida en toda Europa. En los seis aos siguientes a su primera edicin se publicaron 20 ediciones en diversas lenguas. En Italia se reedit muy pronto, en Roma, Venecia y Palermo. Ms tarde fue traducida al latn, y en 1874, al ruso. Desde el punto de vista estilstico, aun sus ms encarnizados crticos reconocen que ella es un modelo de tersura y pureza de lengua. Como escritor es considerado de primer orden, sobrio, concentrado, cualidades que brillan aun a travs de las versiones. 4 Cinco aos ms tarde, en 1680, sale a la luz otra obra de Molinos, titulada Defensa de la Contemplacin, donde existen frecuentes referencias a San Juan de la Cruz. Tambin public un pequeo Tratado de la comunin cotidiana, muy recomendado entre los cristianos de la poca. Cuando recin apareci la Gua Espiritual, como se ha dicho, fue unnimemente aceptada y divulgada. Los ms connotados obispos italianos la recomendaban. Entre los devotos de Roma y de Npoles, Molinos lleg a ser considerado como un orculo. Continuamente reciba cartas de adhesin a sus principios. Uno de los cardenales, Pietro Mateo Petruzzi, Obispo de Jesi, fue apodado el Timoteo de Molinos. Otros importantes prelados se sentan honrados con su amistad. Muchos eclesisticos vinieron a Roma a aprender de l su mtodo, y casi todas las monjas se dieron a la oracin de quietud, tal como Molinos ensea en su Gua. Petruzzi public muchos tratados y cartas en apoyo a Molinos. La reina Cristina de Suecia, que resida en Roma, le testimoni gran simpata. Incluso, si se ha de dar crdito a algunas referencias de la poca, el mismo Papa senta una gran admiracin por Molinos, por lo que dispuso para l habitaciones en el Vaticano y pens hacerlo cardenal. Los protestantes, por su parte, recibieron casi con alborozo esta publicacin. Gilberto Burneo compar la obra de Molinos con la de Descartes, considerando al uno como restaurador de la filosofa, y al otro como purificador del cristianismo. Para l, el misticismo de la Gua era el mejor aliado de la Reforma, porque condenaba las mortificaciones voluntarias y las tradiciones humanas, las obras exteriores et tout ce fatras de crmonies. 5 La doctrina de la justificacin por la sola fe, sin buenas obras, encajaba muy bien con la enseanza de Molinos, como asimismo el nfasis que ste haca en la comunin personal del creyente con Dios, sin la necesidad de una jerarqua eclesistica mediadora. Vientos de persecucin Sin embargo, finalmente los celadores de la doctrina catlica, comenzaron a alarmarse de la popularidad de Molinos, y se conjuraron contra l y los quietistas. Alguien propuso que eran peligrosos porque se asemejaban a los budistas de la China. Otro afirm que no era conveniente poner los ejercicios espirituales aconsejados por Molinos al alcance de todos. Varios acusaban a Molinos de descuidar toda la parte dogmtica de la religin oficial. La Inquisicin romana tom cartas en el asunto y mand examinar los libros de Molinos, Petruzzi y otros. Pero ellos se defendieron bien, y su defensa alcanz mucho eco, tanto,

que con ello creci su fama. Por un tiempo pareci que el ataque slo haba servido para darles ms notoriedad. Entonces se intent con otros argumentos. Se le atribuy a Molinos ascendencia de moros o judos, y se le acus de que, influido por aquellas religiones, estaba tratando de sembrar la semilla del error. Comenz a susurrarse que los quietistas formaban una secta pitagrica, con iniciaciones esotricas, y que enseaban errores de moral peligrossimos. Segn se propalaba, se les vea evitando cuidadosamente muchas devociones consagradas por la tradicin y limitndose a lo interno del culto. Pero nada de esto surta efecto contra l. Entonces se arm una celada poltica desde Francia. El confesor de Luis XIV, persuadi al rey de que era preciso acabar con los quietistas, pues se deca que eran en Roma un elemento poltico en pro de los intereses de la casa de Austria y contra Francia. El Arzobispo de Pars aprob este parecer, y el rey orden a su embajador en Roma, un cierto cardenal, que se les persiguiese. Este cardenal pasaba por amigo de Molinos, pero se decidi a obedecer a su rey, as que le denunci, presentando varias cartas suyas y refiriendo conversaciones que con l haba tenido mientras fue su amigo, aunque fingido y con el nico propsito de descubrir sus maraas, segn l mismo dijo. Finalmente, el Papa de la poca, por peticin directa de Luis XIV, le hizo detener. En mayo de 1685, a los diez aos de haberse publicado la Gua Espiritual, Miguel de Molinos fue apresado por esbirros del Tribunal de la Inquisicin. La noticia conmocion a la sociedad italiana, y en gran medida a la europea, especialmente en el seno del pietismo alemn, donde Molinos era grandemente apreciado. Junto con l fueron apresados algunos nobles y otros seguidores, en total, unos setenta. Ms tarde ese nmero subi a doscientos. As fue cmo, despus de haber gozado Molinos de la mayor reputacin, ahora era considerado el peor de los herejes. Los inquisidores visitaron varios conventos, y muchas religiosas confesaron haber dejado las prcticas devocionales habituales para dedicarse slo a la vida interior, lo cual confirmaba las acusaciones. Se orden que todos los libros de Molinos y Petruzzi les fueran quitados, y que se les obligara volver a las antiguas formas de devocin. Despus de haber pasado un tiempo considerable en la crcel, Molinos fue hecho comparecer ante al Tribunal. El juicio se realiz en la famosa capilla Santa Mara Sopra Minerva, el 2 de septiembre de 1687. Con una cadena alrededor de su cuerpo, y un cirio en la mano, fue sometido al escrutinio de sus acusadores. Catorce testigos fueron alineados contra Molinos para acusarle de haber contribuido al aniquilamiento interior, de haber alentado pecados carnales, de haber enseado el desprecio por las santas imgenes, crucifijos y ceremonias exteriores; de haber disuadido a quienes queran entrar en la religin, y de haber preparado a sus discpulos para dar respuestas maosas a sus acusadores. Molinos se defendi de todo ello con gran firmeza y resolucin, pero a pesar de que sus argumentos deshacan totalmente las acusaciones, fue hallado culpable de hereja.

La sentencia le declaraba hereje dogmtico y le condenaba a la crcel perpetua, a llevar siempre el hbito de la penitencia, a rezar todos los das el Credo y una parte del Rosario, con meditaciones sobre los misterios, y a confesar y comulgar cuatro veces al ao con el confesor que el Santo Oficio le sealase. Molinos escuch la sentencia, inmutable, sin seal alguna de temor ni confusin. Fue recluido en el convento de los dominicos de San Pedro en Montorio, Roma. Al entrar en su celda, se despidi serenamente del sacerdote que le conduca, dicindole: Adis, Padre. Ya nos volveremos a ver en el da del Juicio, y entonces se ver de qu lado est la verdad, si del mo, o del vuestro. Durante su encierro fue varias veces torturado. Su libro Gua Espiritual fue prohibido, junto a los de otros autores quietistas. Ms tarde fueron procesados y sentenciados tambin el cardenal Petruzzi, y otros nobles. Se hizo una verdadera limpieza por toda Italia, y se hall que muchas congregaciones algunas de hasta seiscientas personas se haban formado al alero de esta enseanza, y otras, de la misma lnea, que haban surgido antes de Molinos. En todas ellas se adverta un descuido por el culto externo y por las ceremonias religiosas. Poco despus de la condena de Molinos, el Papa public la bula Caelestis Pastor, en la que se condenan 68 proposiciones, no slo de Molinos sino tambin de otros quietistas. Molinos muere sin llegar a salir de su celda en Roma, el 28 de diciembre de 1696. Valoracin posterior En los doscientos aos siguientes a la primera edicin de la Gua Espiritual, sta se ha vuelto a editar muchas veces, sobre todo en ambientes no catlicos. La mayor parte de las ediciones espaolas durante los ltimos aos han buscado vindicar al perseguido y olvidado, especialmente despus del Concilio Vaticano II. Desde entonces, ha habido un cambio de actitud de la ortodoxia de Roma hacia Molinos, y se le ha pretendido reinterpretar, minimizando sus supuestos errores. Hacia fines del siglo XX, luego de intensos anlisis, la crtica especializada lleg a la conclusin de que en das de Molinos los censores de la Gua nada hallaron censurable en ella, que su doctrina era aceptable y hasta recomendable. Sin embargo, a pesar de considerarla como doctrina corriente, la condenaron por contener doctrinas peligrosas, y por lo general, por estar en lengua vulgar para las personas ignorantes. Se reconoce que el elemento poltica y rivalidad entre rdenes religiosas fue tambin determinante en la suerte de Molinos. Sin embargo, ms all de eso, podemos ver a la luz de la historia posterior, que la soberana de Dios permiti ese fin para Molinos. Dios concedi a uno de sus siervos, al cual honr otorgndole tanta luz, que siguiese las pisadas de su Maestro. Los hombres le condenaron, pero la verdad de Dios ha salido inclume. Hoy, extraamente, la ciudad de Muniesa, que fue la cuna de Molinos, se honra de tenerlo como su hijo ms ilustre.

Aporte de Molinos El gran aporte de Molinos a la restauracin del testimonio de Dios fue el de ver la necesidad de negarse a s mismo y de morir juntamente con Cristo a los apetitos del alma. Muramos sin cesar para nosotros mismos; conozcamos nuestra miseria, deca. Molinos sostena que el alma debe negarse a s misma y abandonarse completamente en Dios, para as encontrar la paz interior. El deber del alma consiste en no hacer nada motu proprio, sino someterse a cuanto Dios quiera imponerle. Lo que surge del alma no slo no colabora con Dios, sino que es un estorbo que debe ser quitado de en medio. La voluntad del hombre debe abandonarse completamente a la voluntad de Dios. Molinos sostena que la verdadera y perfecta aniquilacin del yo se funda en dos principios: el desprecio de nosotros mismos y la alta estimacin de Dios. Esta aniquilacin ha de alcanzar a toda la sustancia del alma, pensando como si no pensase, sintiendo como si no sintiera, etc., hasta renacer de sus cenizas, transformada, espiritualizada. Su enseanza apuntaba al ejercicio de la contemplacin de Dios en la oracin de quietud, pero aclaraba que esto no significaba necesariamente apartarse del mundo. Los trabajos ordinarios (estudiar, predicar, comer, beber, negociar, etc.) no apartan del camino de la contemplacin, que virtualmente se sigue, dada la primera resolucin de entregarse a la voluntad divina. Molinos enseaba que las obras exteriores no son necesarias para la santificacin, y que las obras penitenciales como, por ejemplo, la mortificacin voluntaria, deban arrojarse lejos como una carga pesada e intil. No es preciso entregarse a penitencias austeras e indiscretas, que pueden fomentar el amor propio e inspirar acritud hacia el prjimo. La va interior no tiene nada que ver, deca l, con confesiones, confesores, teologa ni filosofa; la paz plena se alcanza deseando solamente lo que Dios desea. El alma no debe afligirse ni dejar la oracin, aunque se sienta oscura, seca, solitaria y llena de tentaciones y tinieblas. La oracin tierna y amorosa es slo para los principiantes que an no pueden salir de la devocin sensible. Al contrario, la sequedad es indicio de que la parte sensible se va extinguiendo, lo cual es una buena seal. Este estado produce, entre otras cosas: perseverancia en la oracin, disgusto por las cosas mundanas, consideracin de los propios defectos, remordimiento ante las faltas ms ligeras, deseos ardientes de hacer la voluntad de Dios, inclinacin hacia la virtud, conocerse el alma a s misma, etc. Molinos fustigaba a los sabios escolsticos y a los predicadores retricos que se predicaban a s mismos. La mezcla de un poco de ciencia afirmaba es obstculo invencible para la eterna, profunda, pura, sencilla y verdadera sabidura. Y agregaba: Si los sabios mundanos quieren hacerse msticos tendrn que olvidarse totalmente de la ciencia que poseen, y que, si no lleva a Dios por gua, es el camino derecho del infierno. Su enseanza fue muchos aos adelante del resto, y por lo tanto, fue incomprendida. Probablemente algunos conceptos vertidos por l no hayan tenido la claridad y el equilibrio

para ser ms ampliamente aceptados por ejemplo, el desconocimiento de la separacin entre alma y espritu, el uso del trmino aniquilacin del alma, cuando probablemente quera decir con eso el quebrantamiento del alma, pero la primera semilla fue sembrada. La vida interior propuesta por l tuvo seguidores no slo en su tiempo, sino especialmente en las futuras generaciones. En la historia posterior se encuentran trazas de quietismo en los primeros pasos del metodismo y del cuaquerismo, entre otros. Cada nueva verdad bblica redescubierta ha trado sobre sus portaes-tandartes la incomprensin y persecucin. Muchas de ellas debieron pagarse con crcel, torturas y muerte. Pero la luz de Dios ha ido en aumento, y hoy podemos disfrutar libremente las riquezas de lo que aquellos fieles alcanzaron. 1 El nombre quietismo le fue dado por uno de sus detractores, el cardenal Caraccioli, arzobispo de Npoles, en 1682). 2 Visita que de tiempo en tiempo hacen los prelados al Papa y los lugares considerados sagrados en Roma). 3 Hermandad fundada en 1653, en Madrid, que se multiplic rpidamente por Espaa y Amrica). 4 Marcelino Melndez y Pelayo, en Historia de los heterodoxos espaoles. 5 Y todo ese frrago de ceremonias. Citado por Marcelino Menndez y Pelayo, op. cit.

John Hyde, apstol de la oracin John Hyde naci en 1865, en Illinois, Estados Unidos. Era hijo de un ministro presbiteriano. Sobre su hogar paterno alguien ha dicho: Era una casa donde Jess era un invitado permanente, y donde los moradores en ella respiraban una atmsfera de oracin. Su padre era un cristiano fiel, sobrio, con modales amables. Muchas veces or con fervor pidiendo obreros a la mies; y el Seor contest su oracin con creces, pues aun dos de sus hijos fueron llamados al ministerio. Su madre posea una dulce espiritualidad, y se dedicaba con esmero a sus seis hijos. La habilidad escolar de John era tan notable que le pidieron que fuera maestro en su alma mater despus de la graduacin. Pero esa profesin no tena ningn atractivo para el joven y, en obediencia a lo que l senta era el llamado de Dios, decidi asistir a un seminario en Chicago. Tomando una gran decisin Estando all tuvo una experiencia dolorosa que marc su corazn: la muerte de su hermano Edmund, quien haba decidido ser misionero. Este hecho le llev a una bsqueda interior, pues l haba considerado a su hermano como un modelo para su vida. J. F. Young, un compaero en aquel seminario, cuenta as lo que fue esta experiencia para John: Fue durante el ao siguiente a la muerte de su hermano Edmund que sus compaeros comprendieron que John no era un joven ordinario. Fue impresionado grandemente por la muerte de su hermano, y un gran conflicto tuvo lugar acerca de lo que hara de su vida. Por fin l se rindi, y en definitiva dijo: Ir donde t quieras que yo vaya, amado Seor. El resultado fue un cambio en su propia vida, y nosotros empezamos a disfrutar de esta experiencia con l. Su amigo Konkle lo describe as: Durante el ltimo ao, cuando haba un inters creciente por las misiones extranjeras en nuestra clase, Hyde vino a mi cuarto aproximadamente a las once una noche y dijo que l necesitaba todos los `argumentos que yo tena para ir al campo extranjero. Nos sentamos entonces algunos momentos en silencio, y entonces yo le dije que l conoca tanto como yo el campo extranjero; que yo no crea que eran argumentos lo que l necesitaba, y que la manera de saberlo era ponerlo ante nuestro Padre y esperar hasta que l decidiera por l. Nos sentamos en silencio un rato ms largo, y, diciendo l creer que yo tena razn, sali dndome las buenas noches. La prxima maana cuando yo iba a la capilla, sent una mano en mi brazo, y volvindome vi la cara de John radiante con una nueva visin. Es seguro, Konkle, dijo l, y yo no necesit saber cmo. Desde ese momento, el servicio extranjero fue su tema principal de conversacin. Sus oraciones eran que el Seor enviase obreros a tierras donde Cristo no era conocido. Sus peticiones fervientes fueron contestadas con creces, pues, de su clase de 46 graduados, 26 se ofrecieron para el trabajo misionero extranjero.

Primeros pasos en la India John se embarc para India en octubre de 1892. l deseaba rescatar a los millones que estaban pereciendo sin Cristo, pero tambin esperaba hacerse de un nombre, dominar los idiomas y ser un misionero de fama. Cuando fue a su camarote, encontr una carta de un amigo de su padre, a quien admiraba por la profundidad de su vida espiritual. Cuando la ley, se sobresalt. No dejar de orar por ti hasta que seas lleno del Espritu Santo. La implicacin era que l no lo estaba. Mi orgullo fue tocado confes despus, y me sent muy enfadado. Tir la carta a un rincn y sub a cubierta. Yo amaba al remitente, conoca la vida santa que l llevaba. Y en mi corazn hubo la conviccin de que l tena razn: yo no estaba capacitado para ser un misionero. Regres a su cabina. Con desesperacin, le ped al Seor que me llenara de su Espritu, y al momento todo se aclar. Empec a verme a m mismo y mi ambicin egosta. Antes de llegar al puerto ya estaba decidido a alcanzar aquello, cualquiera fuese el costo. Al llegar a India, John se encontr con que slo haba tres mujeres y otro misionero para un milln de no cristianos. Era tiempo para empezar a cumplir su vocacin y empezar a abrir camino en una nueva tierra. Hyde se encontr con el misionero Ullman, quien serva en la India desde haca cincuenta y cinco aos. l le ense sobre el poder de la sangre de Jess, lo cual habra de ser un fundamento muy importante para Hyde. Poco despus, asisti a una reunin donde se predic que Jesucristo puede salvar de todo pecado. Cuando uno de los oyentes, al cierre del servicio, se acerc al orador con la aguda pregunta: Es esa su experiencia personal?, John se sinti muy agradecido de que no fuese l el interrogado. Reconoci que l mismo, aunque haba estado predicando tal evangelio, an desconoca ese poder. Confrontado con la realidad espiritual, sin el bautismo del Espritu Santo, l era un fracaso completo. Se retir a su cuarto, orando: Seor, o t me das victoria sobre todos mis pecados, o me volver a Amrica para buscar all algn otro trabajo. Soy incapaz de predicar el Evangelio hasta que pueda testificar de su poder en mi propia vida. Con una fe simple, mir a Cristo para la liberacin del pecado. Despus dijo: l me liber, y no he tenido una duda de esto desde entonces. Puedo ponerme de pie ahora sin vacilacin para testificar que l me ha dado la victoria. Dificultades y fracasos Sin embargo, el terreno para la evangelizacin era muy hostil, y los resultados muy pobres. En una carta a su seminario despus de su primer ao, Hyde escribi: Ayer se bautizaron ocho personas de la casta inferior en uno de los pueblos. Parece una obra de Dios en la que el hombre, como instrumento, es usado en un grado muy pequeo. Oren por nosotros. Yo aprendo a hablar el idioma muy, muy despacio: slo puedo hablar un poco en pblico o en conversacin.

En efecto, el idioma fue para l una gran dificultad. Llegando a la India, le fue asignado el estudio del idioma vernculo. Al principio trabaj duro, pero despus lo descuid por el estudio de la Biblia. Fue amonestado por el comit, pero l contest: Lo primero es lo primero. l arguy que haba venido a India para ensear la Biblia, y necesitaba conocerla antes de ensearla. Dios, por Su Espritu maravilloso, le abri las Escrituras sin abandonar el estudio del idioma. Se volvi un orador correcto y fcil en Urdu, Punjabi, e ingls; pero lejos y principalmente, l aprendi el idioma del Cielo, y de tal manera lo aprendi a hablar que tuvo a los pblicos de centenares de indios fascinados mientras l abra para ellos las verdades de la palabra de Dios. En el comienzo John Hyde no era un misionero notable. Era lento para hablar. Cuando se le haca una pregunta o un comentario, pareca no or, o si oa, permaneca un largo tiempo pensando en la respuesta. Su odo era ligeramente defectuoso, y tema que esto le impidiera aprender el idioma. Su disposicin era mansa y callada; l pareca carecer del entusiasmo y celo que un misionero joven deba tener. Sin embargo, a travs de sus hermosos ojos azules brillaba el alma de un profeta. En 1895, trabaj con otro misionero y surgi un pequeo avivamiento. Esto caus una gran persecucin en el pueblo, hasta el punto que los nuevos convertidos fueron golpeados y repudiados. Esto condujo a John a la oracin y la intercesin. En 1896 no hubo ni una sola conversin. Esto le dej grandemente perturbado, as que fue a la oracin para buscar la razn. El Espritu de Dios empez a revelarle que la vida de la iglesia estaba muy por debajo de las normas de la Biblia. Dios equipa sabiamente al instrumento que piensa usar, trayendo las ms inesperadas y aun indeseables providencias sobre su vida. En 1898, Hyde qued inmovilizado durante siete meses. Contrajo la fiebre tifoidea, seguida por dos abscesos en su espalda. Esto le produjo tal depresin nerviosa que hizo necesario el reposo absoluto. Durante este tiempo, fue conducido a una profunda vida de oracin. Con el mundo excluido fuera de la puerta, luch a menudo con Dios hasta la medianoche. O antes del amanecer, estaba de rodillas suplicando por un derramamiento de gracia divina en los pueblos de la India. En una carta a su universidad, escribi: He sido llevado a orar por otros este invierno como nunca antes. En la universidad o en las fiestas en casa, yo guardaba tales horas para m, y no puedo hacer yo tanto para Dios y por las almas?. Se apropi de la oracin de Jabes, en 1 Crnicas 4:10. Oh, si me dieras bendicin, y ensancharas mi territorio, y si tu mano estuviera conmigo, y me libraras de mal, para que no me dae! Y le otorg Dios lo que pidi, hasta sentir que Dios tambin le haba odo a l y le haba otorgado lo que peda. Sin embargo, mientras ms tiempo pasaba en oracin, sus compaeros misioneros menos lo entendan. Incluso pensaban que l era un fantico y extremista, y aun le consideraban loco. De estos tiempos de intercesin, surgi el apodo que hoy la historia registra: el Orante John Hyde.

En 1900-1901 escribe a casa profticamente sobre lo que el Seor le haba mostrado en oracin acerca del nuevo siglo. Que el nuevo siglo sera un tiempo de poder pentecostal y una porcin doble del Espritu Santo sera derramada. Que una gran conviccin vendra y muchos naceran de nuevo. l vio una cristiandad apostlica plena restaurada a la iglesia. Hyde crey que un gran avivamiento ocurrira despus de una comprensin del bautismo del Espritu Santo. l predic a menudo un mensaje: Recibirs poder despus. Las Convenciones de Oracin Despus de diez aos de servicio en el campo misionero, por razones de salud, volvi a Amrica. All recalc en los corazones una y otra vez la necesidad de ser llenos del Espritu, para que la causa de las misiones avanzara. Citando Pentecosts como prueba, l declaraba que la oracin unida por parte de los cristianos producira un tremendo crecimiento de la Iglesia en casa y en el extranjero. En su retorno a la India, el avivamiento vino a la escuela de nias de Sialkot, en el Punjab, la oficina principal de la Misin presbiteriana donde laboraba John. El Espritu de Dios tambin se movi en el seminario cercano. Algunos de los estudiantes, encendidos con amor divino, visitaron la escuela para nios, donde, curiosamente, no les permitieron dar testimonio de lo que Dios haba hecho por ellos. Los jvenes volvieron al seminario, donde se unieron en oracin por una visitacin del Espritu Santo en esa rama de la obra. Oh, Seor, oraron, concdenos que el lugar donde nos prohibieron que hablramos esta noche se vuelva el centro de grandes bendiciones que fluirn a todas las partes de India. La direccin de la escuela de nios pronto fue puesta en otras manos, y se anunci una convencin en Sialkot para abril de 1904. El propsito era unirse en oracin para un movimiento del Espritu de Dios a lo largo de la India. Dios puso una gran carga de oracin en los corazones de John N. Hyde, R. McCheyne Paterson y George Turner por esta convencin. Vieron la necesidad de que la vida espiritual de los obreros, pastores, maestros, y evangelistas, tanto extranjeros como nativos, fuera profundizada. El Espritu Santo era poco conocido en estos ministerios y muy pocos estaban siendo salvados de entre los millones de inconversos. Un gran aliento para ellos fue saber del avivamiento que haba empezado en Gales. Esto acrecent su oracin y fe. Este evento abri senda para el avivamiento y para llevar adelante la convencin. Hyde y Paterson esperaron y se retiraron un mes entero antes de la fecha de la apertura. Durante treinta das y treinta noches estos hombres piadosos esperaron ante Dios en oracin. Turner se les uni despus de nueve das, para que durante veintin das y veintiuna noches estos tres hombres alabaran y oraran a Dios por un poderoso derramamiento de su poder. Canon Haslam, en una conferencia ocurrida veintiocho aos despus, dio su impresin personal de aquellos servicios y del cambio notable que se gener all. Poco despus del comienzo de la convencin, el Sr. Hyde pas por una

experiencia que le transform en un hombre con poder de Dios y un gran misionero. La vida de la Iglesia, en conjunto, estaba espiritualmente en un nivel muy bajo. Algo drstico se necesitaba. A Hyde se le revel que la Iglesia no tena poder debido al pecado; y que ese pecado es quitado slo cuando hay real arrepentimiento y confesin. La noche que comenz todo qued marcado en la memoria de uno de los participantes: Cuando la hora de la reunin lleg, se sentaron los hombres en las esteras en la tienda, pero el Sr. Hyde, el conductor, no haba llegado. Empezamos a cantar, y cantamos varios himnos antes de que l entrara, bastante tarde. Recuerdo cmo l se sent en la estera frente a nosotros, y silencioso durante un tiempo considerable despus que el cantar se detuvo. Entonces se levant, y nos dijo muy quieta-mente: Hermanos, yo no dorm nada anoche, y no he comido nada hoy. He estado teniendo una gran controversia con Dios. Siento que l me ha hecho venir aqu para testificarles involucrando algunas cosas que l ha hecho por m, y he estado arguyendo con l que yo no debo hacer esto. Slo hace un poco rato he tenido paz acerca de la materia y he estado de acuerdo en obedecerle, y ahora he venido a decirles slo algunas cosas que l ha hecho por m. Despus de hacer esta breve declaracin, nos cont en forma muy quieta y sencilla algunos de los conflictos desesperados que l haba tenido con el pecado, y cmo Dios le haba dado victoria. Yo pienso que no habl ms de quince o veinte minutos; luego se sent e inclin su cabeza durante unos minutos, y entonces dijo: Tengamos un tiempo de oracin. Recuerdo cmo la pequea compaa se postr en las esteras sobre sus rostros a la manera oriental, y entonces por un largo tiempo, no s cunto, uno tras otro, los hombres se fueron poniendo en pie para orar, y hubo tal confesin de pecados como muchos de nosotros nunca habamos odo antes, y un clamor a Dios por misericordia y ayuda. Era muy tarde esa noche cuando la pequea asamblea se disgreg, y algunos de nosotros supimos despus de varias vidas que fueron transformadas totalmente a travs de la influencia de esa reunin. Evidentemente ese singular mensaje abri las puertas de los corazones de las personas para el inicio del gran avivamiento en las iglesias de la India. De ah en adelante, ao tras ao, la Unin de Oracin ayun y or, y en cada convencin una urgencia creciente por la evangelizacin e intercesin llen a cada asistente. John Hyde surgi como el lder de la oracin, y todos estaban asombrados por la profundidad de su visin espiritual, y el mpetu de su carga por India. Al ao siguiente, la Convencin de Sialkot fue precedida otra vez por mucha oracin. John Hyde era el predicador principal, y pasaba casi todo el tiempo en su cuarto en constante oracin. Una vez le pidieron a Hyde que hiciera cierta cosa, y l fue para hacerlo, pero volvi al cuarto de oracin llorando y confesando que haba obedecido con reticencia: Oren por m, hermanos, para que yo haga esto con alegra. Despus

de eso, sali y obedeci triunfalmente. Entr nuevamente en el saln con gran alegra, repitiendo tres palabras en urdu: Ai Asmani Bak: Oh, Padre celestial. Lo que sigui es difcil de describir. Fue como si un inmenso ocano hubiese inundado aquella asamblea. Los corazones se postraban delante de la presencia divina como los rboles de la floresta delante de un gran temporal. Era el ocano del amor de Dios que se derramaba a causa de la obediencia. Hubo corazones quebrantados; confesiones de pecados con lgrimas que luego se transformaban en alegra. Desde ese tiempo, aquella misin en Sialkot se mantuvo en un nivel espiritual ms alto del que haba tenido alguna vez. Buenos misioneros llegaron a ser conocidos como poderosos misioneros. El efecto se sinti a lo largo de toda la India. Tambin por esa poca, John Hyde tuvo dos revelaciones muy preciosas: una de Cristo glorificado como Cordero en su trono sufriendo infinito dolor por su Cuerpo en la tierra. Como la Cabeza divina, l es el centro nervioso de todo el cuerpo. l de hecho est viviendo hoy una vida de intercesin por nosotros. La oracin a favor de otros es como si fuese la propia respiracin de la vida de nuestro Seor en el cielo. Esto se estaba haciendo ms y ms real en la vida de John Hyde. La otra fue acerca del atalaya en Isaas 62:6-7. Les preguntaba a menudo a los ministros: Est el Espritu primero en sus plpitos?. l estaba refirindose a Juan 15: Pero cuando el Consolador, a quien yo enviar del Padre, el Espritu de verdad que procede del Padre, l testificar de m: Y ustedes tambin sern testigos, porque han estado conmigo desde el principio. Haba en l tal espritu de intercesin que otros tambin empezaron a gemir en agona por los perdidos. Un ejemplo de oracin intercesora En uno de los veranos siguientes, Hyde fue a casa de un amigo en las montaas. El propsito era entrar en una verdadera intercesin con su Maestro. Su amigo escribi al respecto: Era evidente para todos que l estaba quebrantado por el peso de la profunda angustia de su alma. Falt a muchas comidas, y cuando yo iba a su cuarto, lo encontraba postrado con una gran agona, o caminando de arriba abajo como si un fuego interior estuviese ardiendo en sus huesos... John no ayunaba en el sentido normal de la palabra, pero frecuentemente, cuando yo le rogaba que viniese a comer, l me miraba, sonrea y deca: No tengo hambre. Haba un hambre mayor consumiendo su propia alma, y solamente la oracin poda saciarla. Delante del hambre espiritual, el hambre natural desapareca. Paso a paso l estaba siendo llevado hacia una vida de oracin, vigilancia y agona a favor de otros. Un pensamiento predominaba siempre en su mente: que nuestro Seor todava agoniza a favor de las almas. Con toda la profundidad del amor por su Seor, haba vislumbres de sus alturas momentos del cielo en la tierra cuando su alma quedaba inundada con cnticos de alabanza y l entraba en el gozo de su Seor. En 1908, John Hyde se atrevi a orar por lo que, para muchos, era una demanda imposible: que durante el

prximo ao en la India l salvara un alma cada da. Trescientas sesenta y cinco personas se convirtieron, bautizaron, y pblicamente confesaron a Jess como su Salvador. Lo imposible sucedi. Antes de la prxima convencin por la cual John Hyde haba orado, ms de 400 personas haban entrado en el reino de Dios, y cuando la Unin de Oracin se volvi a reunir, l duplic su meta a dos almas por da. Ese ao se registraron ochocientas conversiones, y todava Hyde mostraba una pasin inextinguible por las almas perdidas. Alguien coment sobre los resultados de aquella obra: No haba nada superficial en la vida de esos convertidos. Casi todos se volvieron cristianos activos. John Hyde fue conducido por Dios a confesar los pecados de otros y ponerse en el lugar de ellos, tal como hacan los profetas de la antigedad (Ver Esdras 9; Daniel 9). Sobrellevad los unos las cargas de los otros, y cumplid as la ley de Cristo (Gl. 6:2), dice el apstol. Segn esa ley, debemos entregar nuestra vida por los hermanos. Era lo que Hyde haca. Al respecto, l aprendi una leccin muy solemne el pecado de sealar los defectos en los dems, aunque sea al orar por ellos. l estaba cargado cierta vez con un peso de oracin a favor de un siervo de Dios hind. Se retir a su cuarto de oracin, y meditando en la frialdad de aquel siervo y de la muerte consecuente que haba en su congregacin, comenz a orar: Oh Padre, t sabes cun fro.... Pero fue como si un dedo fuese puesto en sus labios, de modo que no poda hablar lo que pretenda, y una voz le dijo al odo: Quien lo toca, toca la nia de mi ojo. Hyde clam con angustia: Perdname, Padre, pues he sido un acusador de mis hermanos delante de ti. l reconoci que a la vista de Dios debera contemplar todo lo que es amable. Sin embargo, l quera contemplar tambin todo lo que es verdadero. Le fue revelado que lo verdadero de este versculo se limita a aquello que es, al mismo tiempo, amable y verdadero, que el pecado de los hijos de Dios es efmero; el pecado no es la verdadera naturaleza de los hijos de Dios, pues debemos ver que estn en Cristo perfeccionados, as como estarn cuando l haya completado la buena obra que comenz en ellos. Entonces John pidi al Padre que le mostrase todo lo que era digno de alabanza en la vida de aquel hermano. l record entonces muchas cosas por las cuales poda agradecer a Dios de corazn, y as cambi su tiempo en alabanza! Este fue el camino para la victoria.El resultado? Luego despus supo que aquel siervo de Dios recibi en la misma poca un gran avivamiento y estaba predicando con fuego. Una vida de oracin En la convencin de 1910, la ltima a la que Hyde asisti, los presentes fueron testigos de la dramticas splicas de Hyde en oracin: Oh, Dios, dame almas, o me muero!. Antes de que la reunin acabara, John Hyde revel que estaba duplicando su meta de nuevo para el prximo ao: Cuatro almas cada da, y nada menos. Durante los prximos doce meses el ministerio de John Hyde lo llev a lo largo de India. Ahora l era conocido como el Orante Hyde, y su

intercesin inici los avivamientos en Calcuta, Bombay, y otras ciudades grandes. Si en un da cualquiera no se convertan cuatro personas, Hyde deca que por la noche habra tal peso en su corazn que l no poda comer o dormir hasta haber obtenido la victoria. Oraba por las personas hasta que.... Le gustaba orar postrado en el suelo. Despus que haba orado, aplauda con sus manos, danzaba, gritaba y estaba lleno de gozo. El nmero de nuevos convertidos creca continuamente. Un amigo escribe respecto de l en una de esas reuniones: l permaneci con nosotros casi quince das, y durante todo ese tiempo estaba con fiebre. Aun as, ministr en las reuniones normalmente, y cmo Dios nos habl a travs de l, a pesar de que fsicamente no estaba en condiciones de hacer nada! En aquella poca yo estuve enfermo por varios das. El dolor en el pecho me mantuvo despierto varias noches. Fue entonces que not lo que el Sr. Hyde estaba haciendo en su cuarto, frente al mo. Yo poda ver la claridad de la luz elctrica cuando l sala de la cama y la encenda. Lo observ hacer eso a las doce horas, a las dos, a las cuatro y despus a las cinco. Desde aquella hora la luz permaneca encendida hasta el amanecer. Nunca me olvidar de las lecciones que aprend en aquella poca. Yo haba orado alguna vez por el privilegio de esperar en Dios en las horas de la noche? No! Esto me llev a pedir este privilegio para m mismo. El dolor que me impeda dormir noche tras noche fue transformado en alegra y alabanza por causa de este nuevo ministerio que de repente haba descubierto, de mantener la vigilia de la noche junto con los otros que tienen la funcin de despertar al Seor. El mismo amigo relata cmo John Hyde empeor fsicamente, y finalmente fue persuadido a ver un mdico. El diagnstico del mdico fue que el corazn de Hyde estaba en psima condicin. Nunca encontr un caso tan terrible como este. Fue movido desde su posicin normal en el lado izquierdo hacia el derecho. Cuando el mdico le pregunt: Qu ha hecho usted consigo mismo?, John Hyde no dijo nada. Solamente sonri. Pero aquellos que le conocan saban cul era la causa: su vida de incesante oracin, noche y da, orando excesivamente con muchas lgrimas por sus convertidos, por los colegas en la obra, por los amigos, y por las iglesias en India. Su oracin para que l fuese enteramente quemado en vez de oxidarse, estaba siendo respondida. Una amplia visin final A principios de 1911, volvi a Amrica muy enfermo, donde supo que, adems, tambin tena un tumor cerebral. Una operacin trajo alivio slo temporal y, poco despus de dejar su India querida, Orante Hyde dijo adis a este mundo, con la siguiente expresin en sus labios: Grito la victoria de Jesucristo. Tena slo 47 aos. Nunca se cas. Antes de morir, l comparti lo que Dios le haba mostrado: En el da de oracin, Dios me dio una nueva experiencia. Me pareca estar lejos de nuestro conflicto aqu en el Punjab y vi la gran batalla de Dios en toda la India, y luego ms all, en China, Japn, y frica. Vi cmo habamos estado

pensando en el crculo estrecho de nuestros propios pases y en nuestras propias denominaciones, y cmo Dios estaba ahora rpidamente reuniendo fuerza y fuerza, lnea y lnea, y todo estaba empezando a ser un gran forcejeo. Aquello, para m, significaba el gran triunfo de Cristo. Nosotros debemos ser extremadamente cuidadosos en ser absolutamente obedientes a l, quien ve todo el campo de batalla todo el tiempo. Slo l puede poner a cada hombre en el lugar donde su vida puede rendir al mximo. Su secreto espiritual Orante Hyde haba aprendido el ms valioso secreto para mantener la vida espiritual. Algunos de sus compaeros ms ntimos revelan, para nuestro beneficio, la razn de su piedad profunda. Pengwern Jones record un sermn de Hyde que dej una fuerte impresin en su vida. El Espritu lo us para darnos una visin completamente nueva de la Cruz. se fue uno de los mensajes ms inspiradores que alguna vez o. l empez diciendo que desde cualquier punto de vista que miremos a Cristo en la cruz, vemos heridas, vemos seales de sufrimiento. Desde arriba, vemos las marcas de la corona de espinas; desde atrs de la cruz, vemos los surcos causados por los azotes, etc. Nos habl de la Cruz con tal iluminacin que nos olvidamos de Hyde y de todo lo dems. El muriendo, mas viviendo en Cristo estaba delante de nosotros. Entonces, paso a paso, nos gui para ver a Cristo crucificado en la provisin para cada necesidad nuestra y, cuando l sealaba la aptitud de Cristo para cada emergencia, sent que tena suficiente para la eternidad. Pero la cima de todo fue la forma en que enfatiz la verdad de que Cristo en la cruz grit triunfalmente Consumado es, cuando todo a su alrededor indicaba que su vida haba acabado. Para sus discpulos, l no haba cumplido sus propsitos; a sus enemigos les pareca que por fin lo haban vencido. Aparentemente, el conflicto haba terminado, y su vida se haba acabado. Entonces reson el grito de victoria: Consumado es. Un grito de triunfo en la hora ms oscura! Entonces Hyde nos mostr que, unidos a Cristo, tambin podemos gritar triunfalmente, aun cuando todo parezca perdido. Pensamos que nuestra obra parece haber fracasado y el enemigo haber ganado la delantera; somos culpados por todos nuestros amigos y somos compadecidos por nuestros compaeros, pero aun entonces podemos tomar nuestra posicin con Cristo en la cruz y gritar: Victoria, victoria, victoria!. Desde ese da, nunca he tenido desesperacin por mi trabajo. Siempre que me siento desalentado, oigo la voz de Hyde gritando: Victoria!, e inmediatamente llevo mis pensamientos al Calvario, y oigo a mi Salvador en su hora agonizante clamando con gozo: Consumado es. Hyde dijo: sta es una victoria real, para gritar en triunfo aunque alrededor todo sea oscuridad. Esta dependencia de Cristo y su Espritu era el secreto del xito de John Hyde en todo, agreg R. McCheyne. ste es el secreto de cada santo de Dios! Mi poder se perfecciona en la debilidad, es Su Palabra. As cuando yo soy dbil, soy fuerte, fuerte con poder divino. Cuanto ms crecemos en gracia, ms dependientes nos volvemos! Nunca

olvidemos este hecho glorioso, y entonces seremos capaces de agradecer a Dios por nuestros recuerdos malos, por nuestros cuerpos dbiles, por todo; y en ese sacrificio de alabanza estar Su deleite y tambin el nuestro. A travs de John Hyde, Dios revel vislumbres del divino corazn de Cristo, partido por nuestros pecados. No necesitamos tener nosotros nuestro corazn partido, sino tener el corazn partido de Dios. No somos participantes de nuestros sufrimientos, sino de los sufrimientos de Cristo. No es con nuestras lgrimas que debemos clamar noche y da, sino que todo viene de Cristo. La comunin con sus sufrimientos es un don gratuito para ser recibido simplemente por fe. McCheyne agrega al respecto: Cul fue el secreto de la vida de oracin de John Hyde? Quin es la fuente de toda vida? Jess glorificado. Cmo recibo esta vida de l? As como recib su justicia en el comienzo. Reconozco que no tengo ninguna justicia en m mismo solamente trapos de inmundicia y en fe me apropio de su justicia. Ahora sigue un doble resultado. En cuanto a nuestro Padre en los cielos, l ve la justicia de Cristo y no mi injusticia. Un segundo resultado viene en cuanto a nosotros mismos: la justicia de Cristo no slo nos reviste exteriormente, sino que entra en nuestro propio ser por su Espritu, recibido por fe, y desarrolla la santificacin en nosotros. Por qu no puede ser lo mismo con nuestra vida de oracin? Acordmonos de la palabra por. Cristo muri por nosotros, y viviendo siempre para interceder por nosotros, esto es, en nuestro lugar. As declaro que mis oraciones son siempre insuficientes (ni me atrevo a llamarla una vida de oracin), y suplico basado en su intercesin incesante. Eso afecta a nuestro Padre, pues l ve la vida de oracin de Cristo en nosotros y responde de acuerdo con ella. De manera que la respuesta es mucho ms abundantemente de lo que pedimos o entendemos. Otro gran resultado se sigue: nosotros somos afectados. La vida de oracin de Cristo entra en nosotros y l ora en nosotros. Esto es la oracin en el Espritu Santo. Esta es la vida ms abundante que nuestro Seor nos da. Oh, qu paz, que alivio! No hay ms necesidad de esforzarnos para producir una vida de oracin, fallando constantemente. Jess entra en la barca y la labor termina, y luego estamos en el lugar que era nuestro destino. Ahora, necesitamos quedar quietos delante de l para or su voz y permitir que l ore en nosotros s, ms que esto, permitir que l derrame en nuestra alma su vida transbordante de intercesin, que significa literalmente encontrarse cara a cara con Dios verdadera unin y comunin. John acostumbraba a decir: Cuando nos mantenemos cerca de Jess, es l quien atrae las almas a s mismo a travs de nosotros, pero es necesario que l sea levantado en nuestra vida: esto es, tenemos que ser crucificados con l. De alguna forma, es el yo que se levanta entre nosotros y l, y por eso el yo precisa ser tratado como l fue. El yo necesita ser crucificado. Solamente entonces Cristo ser levantado en nuestra vida, y l no puede dejar de atraer las almas a s mismo. Todo eso es resultado de la unin y comunin ntimas, o sea, comunin con l en sus sufrimientos.

Por la senda del dolor Adoniram Judson naci en un hogar cristiano, en 1778, en Massachussets, Estados Unidos. Su padre era pastor congregacional. De nio fue muy precoz; cuando tena apenas 3 aos se plant frente a su padre y le ley un captulo entero de la Biblia. A los diez aos, ya saba griego y latn. Su padre lo mand a los mejores colegios de Nueva Inglaterra, y finalmente a la Universidad de Brown, de donde egres como el mejor alumno de su promocin. Das de incredulidad y fe All en la universidad trab amistad con Jacob Eames, un ateo. Influido por l Adoniram lleg a negar la existencia de Dios. La fe lleg a ser para l un asunto del pasado. Sin embargo, ocult esto a sus padres hasta su cumpleaos 20, cuando rompi sus corazones con el anuncio de que no tena fe y que pensaba irse a Nueva York y aprender a escribir para el teatro. Pero aquella no result ser la vida de sus sueos. Se asoci con algunos jugadores vagabundos y, como l dijo despus, vivi una vida temeraria, errabunda, encontrando alojamiento donde poda, y burlando al propietario si hallaba la ocasin. Ese disgusto con lo que l encontr all fue el principio de varias notables providencias. l fue a visitar a su to Efran en Sheffield, pero encontr all, en cambio a un joven piadoso que lo desconcert con la firmeza de sus convicciones cristianas sin ser austero y dictatorial. Fue extrao que l encontrara all a este joven en lugar de su to. Una noche se hosped en la posada de un pueblito donde nunca haba estado antes. La nica habitacin disponible estaba al lado de la de un joven que estaba muy enfermo, a punto de morir. Esa noche Adoniram no pudo dormir, escuchando los lamentos y quejas del enfermo. A la maana siguiente, al preguntar por la salud del joven, le informaron que haba muerto al amanecer. Su nombre era Jacob Eames. El corazn de Adoniram dio un vuelco. La primera cosa que se le vino a la mente fue: l no crea en Dios; l no era salvo; l est en el infierno. Sin darse cuenta cmo, se encontr viajando de regreso a su casa. Desde entonces todas sus dudas acerca de Dios y de la Biblia se desvanecieron. No pas mucho tiempo despus que l mismo se volvi a Dios, dedicndole su vida entera. Consagracin a la obra misionera Por esa poca cayeron a sus manos libros de misioneros que sirvieron a Dios en la India. Sinti una voz interior que le inquietaba respecto de ese pas. l se mantuvo durante un tiempo esperando la confirmacin, hasta que un da sta vino mientras caminaba en un bosque: Id por todo el mundo y predicad el evangelio. Fue tan claro como si alguien le hubiera hablado. Ese da de febrero de 1810, Adoniram consagr su vida a la salvacin del Oriente. Judson y otros cuatro amigos se reunieron bajo un montn de heno para orar, y all solemnemente dedicaron su vida a Dios para llevar el evangelio hasta lo ltimo de la tierra.

No haba ninguna junta de misiones que los enviara. Sin embargo, Dios bendijo la dedicacin de los jvenes, tocando el corazn de los creyentes para que proveyeran el dinero para tal empresa. A Judson se le ofreci en ese mismo tiempo un puesto en el cuerpo docente de la Universidad de Brown, invitacin que l rechaz. Luego, sus padres le instaron a que aceptase hacerse pastor asociado con el Dr. Griffin en la iglesia de la calle Park, que era en ese entonces la iglesia ms grande de Boston. Pero l tambin lo rechaz. Y cuando su madre y hermana, con muchas lgrimas, le recordaban los peligros de una tierra pagana, contrastndolos con las comodidades del campo domstico, volvi a verificarse la antigua escena del libro de los Hechos. Qu hacis llorando y afligindome el corazn?, porque yo no slo estoy presto a ser atado; ms an: a morir en la India por el nombre del Seor Jess (Hechos 21:1213). Atara a mi hija a una casilla postal antes que dejar que se case con ese misionero, deca toda la ciudad acerca de Adoniram cuando l estaba buscando una esposa. Nunca antes una mujer norteamericana haba ido a la India como misionera. Adoniram puso sus ojos en una joven llamada Ann Hasseltine, hija de un dicono. De muy joven, Ann era sumamente vanidosa, tanto, que las personas que la conocan, teman que un castigo repentino de Dios cayese sobre ella. A la edad de diecisis aos tuvo su primera experiencia con Cristo. Cierto domingo, mientras se preparaba para el culto, qued profundamente impresionada por estas palabras: Pero la que se entrega a los placeres, viviendo est muerta. Su vida fue repentinamente transformada. Desde entonces, todo el ardor que haba demostrado en la vida mundana, ahora lo senta en la obra de Cristo. Por algunos aos antes de aceptar el llamado para ser misionera, trabaj como profesora y se esforzaba por ganar a sus alumnos para Cristo. Seis meses antes de salir para India, Judson escribi una carta al padre de ella, pidindole su hija. En parte de la carta deca: Deseo preguntarle si usted puede consentirme partir con su hija la prxima primavera, para no verla nunca ms en este mundo; si usted aprueba su ida y su sometimiento a las penalidades y sufrimientos de la vida misionera; si usted puede consentir en su exposicin a los peligros del ocano, a la influencia fatal del clima del sur de India; a todo tipo de necesidad y dolor; a la degradacin, a los insultos, a la persecucin, y quizs a una muerte violenta. Puede consentir usted en todo esto, por causa de Aquel que abandon su morada celestial, y muri por ella y por usted; por causa de las perdidas almas inmortales; por causa de Sion, y la gloria de Dios? Puede usted consentir en todo esto, en la esperanza de encontrarse pronto a su hija en la gloria, con la corona de justicia, gozosa con las aclamaciones de alabanza que tributarn a su Salvador los paganos salvados por su intermedio del infortunio y la eterna desesperacin?. Increblemente, el padre dijo que ella deba decidir por s misma. Ella escribi a su amiga Lydia Kimball: Me siento deseosa y expectante, si nada en la Providencia lo impide, pasar mis das en este mundo en las tierras de los paganos.

S, Lydia, tengo la determinacin de dejar todas mis comodidades y goces aqu, sacrificar mi afecto a los parientes y amigos, e ir donde Dios, en su Providencia, tenga un lugar para establecerme. Ado-niram y Ann se casaron. Se embarcaron con rumbo a la India en 1812. Su travesa dur cuatro meses. Llegaron a Calcuta en el verano de 1812, llenos de entusiasmo, para predicar el evangelio. Pero recibieron rdenes perentorias del gobierno britnico de que dejaran el pas inmediatamente y volvieran a Amrica. Triste de corazn, la pequea compaa volvi a la Isla de Francia, admirada de que le fuese tan violentamente cerrada la puerta que le haba parecido tan grande y eficaz. Pero con una determinacin invencible, volvieron a la India, llegando a Madras en junio del ao siguiente. De nuevo fracas su propsito y de nuevo les fue ordenado que se fuesen del pas. Ellos decidieron irse a Rangn, Birmania. William Carey, el gran misionero que a la sazn viva en la India, les advirti que no fuesen all, pues era un pas cerrado, con un despotismo anrquico, rebelin constante e intolerancia religiosa. Adems, estaba el triste rcord de que todos los misioneros anteriores haban muerto. Sin embargo, nada de eso hizo cambiar de opinin a Adoniram Judson. Mientras Adoniram y Ann finalmente se establecan en su hogar en el campo misionero de Birmania, ellos se dieron cuenta que deban de aprender el idioma. En todo lugar en el cual estuvieran, en mercados, en la calle, ellos podan escuchar una lengua extraa. Con slo escuchar uno poda desanimarse, pero los Judson determinaron que iban a aprender el idioma. Su misin era ganarles a ellos para Cristo cmo podran hacerlo si ellos no podran ni siquiera llevarles el mensaje de salvacin? No haba diccionarios, ni libros que pudiesen ayudar. Adoniram se propuso entonces aprender el idioma y la nica forma que conoci era balbuceando y sealando, como cuando un nio recin empieza a hablar. Adoniram encontr a un hombre a quien le pagaba para que les ensease el idioma es decir, sentarse y hablar con ellos todo el da. Finalmente decidieron preparar su propio diccionario y gramtica. Sufrimientos en la crcel Mientras el pas comenzaba a alborotarse a causa del gobierno, los Judson comenzaron a temer por sus vidas y su misin, la cual estaba empezando a crecer. La armada britnica le haba declarado la guerra a Birmania y una guerra iba a empezar. Un da, mientras Judson trabajaba en la traduccin de la Biblia al birmano, dos policas llegaron a la casa. Ellos haban visto a Adoniram entrar a un banco britnico por la maana y asumieron que l era un espa ingls. Mientras el abra la puerta, uno de los hombres dijo: Moung Judson, usted es llamado por el Rey. Esto significaba slo una cosa Arresto. En la compaa de soldados haba un hombre con la cara llena de manchas, lo cual significaba que l era un verdugo. El verdugo cogi el brazo de Adoniram y a la fuerza lo puso en el suelo. Ann grit, agarrando el brazo del hombre. Pare! Le dar dinero. Pero ellos se llevaron a Adoniram y lo pusieron en la crcel. El 8 de junio de 1824, Adoniram

fue puesto en la crcel en Ava, acusado por un crimen que nunca cometi. El piso estaba lleno de animales podridos, suciedad humana, y saliva de mil o ms prisioneros. No haban ventanas la temperatura estaba sobre los 37 Celsius todos los das! Al ver a los otros prisioneros que eran arrastrados afuera para morir a manos del verdugo, Judson sola decir: Cada da muero. Las cinco cadenas de hierro pesaban tanto, que llev las marcas de los grilletes en su cuerpo hasta la muerte. l estaba muy preocupado por su preciosa esposa. Qu haban hecho con ella? l le or para que de alguna manera la cuidara de algn tipo de dao. A veces Dios nos pone en un lugar donde lo nico que podemos hacer es confiar en l. Esto es todo lo que Adoniram podra hacer ahora; su esperanza tena que estar ahora en el Seor. Adoniram no tenan ninguna razn para preocuparse por su esposa. El Seor la estaba cuidando, pues Ann haba sido puesta bajo vigilancia militar las 24 horas del da. Un da, Ann le trajo como regalo una almohada. Adoniram sonri y toc la almohada: Ann, querida, no pudiste haber encontrado algo ms suave?. Ella sonri pcaramente, y le hizo un gesto para que guardara silencio. Luego empezaron a hablar de otras cosas. Cuando Adoniram inspeccion despus la almohada, encontr muchas hojas con su traduccin de la Biblia al birmano, a la cual haba estado dedicando poco antes de ser arrestado. No importaba qu hiciera o dnde estuviera en su celda, Judson no se separaba de su almohada. Pero muchas veces se le obligaba a salir para trabajar afuera. En una de esas oportunidades, el guardin que estaba de turno, lanz afuera la almohada sucia y andrajosa. En el momento en que la arroj fuera de los terrenos de la crcel, pas por all un ex alumno de Judson, un joven llamado Moung Ing, quien, al ver la almohada, la reconoci. Rpidamente la recogi y la llev a su casa. Ms tarde, cuando Judson regres a su celda, descubri que la almohada haba desaparecido. Al cabo de muchos meses, el 4 de noviembre de 1825, Judson fue puesto en libertad. Las autoridades del gobierno birmano le permitieron volver a su hogar y continuar sus labores como misionero. Sin embargo, la alegra de la noticia era opacada por la tristeza de haber perdido el trabajo de tanto tiempo. Entonces alguien vino a visitar a Judson. Era su ex alumno, Moung Ing, y bajo el brazo traa la almohada por tanto tiempo perdida. Judson tom la almohada, abri una de sus costuras, y la sacudi. De all salieron pginas y pginas de la Biblia que l haba traducido al idioma birmano mientras estaba en la crcel. Dios pareci indicarme que la almohada era el escondite ms seguro para guardar mi trabajo dijo Judson . Y lo ha sido. Dios lo ha guardado y me lo ha devuelto. Prdidas irreparables Poco despus, Adoniram tuvo que viajar y dejar a su esposa por tres meses. En su viaje l recibi un telegrama, que deca: Mi querido Seor: Tengo el desagrado de darle estas

malas noticias, pero su esposa, la seora Judson, no est ms!. Regres inmediatamente a su devastada casa. Esta vez no fue Ann quien sali a recibirle con un beso, sino una mujer birmana, muy triste, que sostena en sus brazos a su pequea hija Mara. La nia lloriqueaba, sin reconocer a su padre. Ms tarde, l visit la tumba de su esposa, ubicada bajo un rbol que l llam rbol de la esperanza. Seis meses despus de la muerte de Ann, Mara tambin muri, al igual que los dos hijos anteriores. Por esos mismos das se enter de que su padre haba muerto ocho meses antes. Los efectos psicolgicos de esas prdidas fueron devastadores. La duda acerca de s mismo llen a su mente, y se pregunt si haba llegado a hacerse misionero por ambicin y fama, no por humildad y amor abnegado. Empez a leer los msticos catlicos, Madame Guyon, Fnelon, Toms de Kempis, etc., y busc la soledad. Dej de lado su trabajo de traduccin del Antiguo Testamento, el amor de su vida, y se retrajo cada vez ms de las personas y de todo aquello que pudiera incrementar su orgullo o pudiese promover su placer. Se neg a comer fuera de la misin. Destruy todas sus cartas de recomendacin. Renunci al ttulo honorario de Doctor en Teologa que le haba dado la Universidad de Brown en 1823. Entreg toda su riqueza privada (aproximadamente $ 6.000) a una organizacin cristiana. Solicit que su sueldo fuese reducido a una cuarta parte y se comprometi a dar ms a las misiones. En octubre de 1828 construy una choza en la selva a cierta distancia de la casa de la misin Moulmein y se instal all el 24 de octubre de 1828, en el segundo aniversario de la muerte de Ann, para vivir en total aislamiento. l escribi en una carta al hogar de los parientes de Ann: Mis lgrimas fluyen al mismo tiempo sobre la desamparada tumba de mi amada y sobre el aborrecible sepulcro de mi propio corazn. Tena una tumba excavada al lado de la choza y se sentaba junto a ella contemplando las fases de la disolucin del cuerpo. l pidi que todas sus cartas en Nueva Inglaterra fueran destruidas. Se retir durante cuarenta das solo, en la selva infestada de tigres, y escribi en una carta que senta una absoluta desolacin espiritual. Dios es para m el Gran Desconocido. Yo creo en l, pero no lo encuentro. Su hermano, Elnathan, muri el 8 de mayo de 1829 a la edad de 35 aos. Irnicamente, este fue el punto de retorno a la recuperacin de Judson, porque l tena razn para creer que su hermano, a quien haba dejado en la incredulidad 17 aos antes, haba muerto en la fe. En el transcurso de 1830 Adoniram se fue recuperando de su oscuridad. Sin duda, lo que sostuvo a Ado-niram Judson en todo este tiempo de oscuridad fue la slida confianza en soberana y bondad de Dios. Que todas las cosas que vienen de su mano obran para nuestro bien aunque sean incomprensiblemente dolorosas en el momento presente. Esta confianza en la bondad y providencia de Dios le haba sido enseada por su padre que es lo que crey y vivi. Y tambin por lo que la Palabra de Dios la cual l amaba profundamente le haba enseado. Cierta vez un maestro budista dijo que l no poda creer que Cristo sufri la muerte de la cruz porque ningn rey

permitira tal indignidad a su hijo. Judson respondi: Es evidente que usted no es un discpulo de Cristo. Un verdadero discpulo no inquiere si un hecho est de acuerdo a su propio razonamiento, sino si est en el Libro; su orgullo ha dado paso al testimonio divino. Mire, el orgullo suyo todava no ha sido quebrantado. Renuncie a l y d lugar a la palabra de Dios. Das de fructificacin Seis aos despus de su arribo a Birmania, bautizaron a su primer convertido, Maung Nau. La siembra fue larga y dura. La siega an ms, durante aos. Pero en 1831 haba un nuevo espritu en la tierra. Judson escribi: La bsqueda de Dios se est extendiendo por todas partes, a lo largo y ancho del territorio. Hemos distribuido casi 10.000 tratados, dndolos slo a aquellos que preguntan. Muchos han venido a pedir consejo. Algunos han viajado dos o tres meses, de las fronteras de Siam y China, para decirnos: Seor, hemos odo que hay un infierno eterno, y tenemos miedo de l. Dnos un escrito que nos diga cmo escapar de l. Otros, de las fronteras de Kathay: Seor, nosotros hemos visto un tratado que habla sobre un Dios eterno. Es quien regala tales escritos? En ese caso, le rogamos nos d uno, porque queremos saber la verdad antes de que muramos. Otros, del interior del pas, donde el nombre de Jesucristo es un poco conocido: Es usted el hombre de Jesucristo? Dnos un escrito que nos hable sobre Jesucristo. Durante los seis largos aos que siguieron a la muerte de Ann, trabaj solo, hasta que finalmente se cas con Sarah, la viuda de otro misionero. La nueva esposa, que gozaba los frutos de los incesantes esfuerzos que haba realizado en Birmania, se mostr tan solcita y cariosa como Ann. Judson persever durante veinte aos para completar la mayor contribucin que se poda hacer a Birmania: la traduccin de la Biblia entera a la propia lengua del pueblo. En poco tiempo, esa Biblia fue distribuida en toda Birmania. Hoy, muchos aos despus, todava se usa esa misma traduccin. Y los birmanos la llaman con mucha propiedad la Biblia Almohada. De vuelta en su tierra Despus de trabajar con tesn en el campo extranjero durante treinta y dos aos, y para salvar la vida de Sarah, se embarc con ella y tres de los hijos de regreso a Amrica, su tierra natal. No obstante, en vez de mejorar de la enfermedad que sufra, ella muri durante el viaje. Fue sepultada en Santa Helena. As lleg Judson a su tierra: solo y enlutado. Quien durante tantos aos haba estado ausente de su tierra, se senta ahora desconcertado por el recibimiento que le daban en las ciudades de su pas. Se sorprendi al comprobar que todas las casas se abran para recibirlo. Grandes multitudes venan para orlo predicar. Sin embargo, despus de haber pasado treinta y dos aos en Birmania, se senta como extranjero en su propia tierra, y no quera levantarse para hablar en pblico en su lengua materna. Adems, sufra de los pulmones y era necesario que otro repitiese al auditorio lo que l apenas poda decir balbuceando.

Judson slo tena una pasin: volver y dar su vida por Birmania. Su estancia en los Estados Unidos fue breve. Dur el tiempo suficiente para dejar a sus hijos establecidos y encontrar un barco de retorno. Todo lo que quedaba de la vida que l haba conocido en Nueva Inglaterra era su hermana. Ella haba mantenido su cuarto exactamente como haba sido 33 aos antes y hara lo mismo hasta el da en que ella muri. Para asombro de todos, Judson se enamor por tercera vez, esta vez de Emily Chubbuck, con quien se cas el 2 de junio de 1846. Ella tena 29 aos; l 57. Ella era una escritora famosa y haba dejado su fama y su carrera para ir con Judson a Birmania. Llegaron en noviembre de 1846. Y Dios les dio cuatro de los aos ms felices que cada uno de ellos haba conocido. Los ltimos destellos del otoo En su primer aniversario, 2 de junio de 1847, ella escribi: Ha sido lejos el ao ms feliz de mi vida; y, lo que an es a mis ojos ms importante, mi marido dice que ha sido el ms feliz de su vida. Yo nunca he visto otro hombre que pudiese hablar tan bien, da tras da, sobre cualquier tema, religioso, literario, cientfico, poltico, y sobre bebs. Ellos tenan un hijo, pero entonces los viejos males atacaron a Adoniram por ltima vez. La nica esperanza era enviar al enfermo en un viaje. El 3 de abril de 1850 lo llevaron al Aristide Marie que zarpaba hacia la Isla de Francia, con un amigo, Thomas Ranney, para cuidarlo. En su miseria l era despertado de vez en cuando por un dolor tan terrible que acababa vomitando. Una de sus ltimas frases fue: Cun pocos hay que mueren tan duramente!. Pasadas las 4 de la tarde del viernes 12 de abril de 1850, Adoniram Judson muri en el mar, lejos de toda su familia y de la iglesia birmana. Fue sepultado en el mar. La tripulacin se reuni en silencio. No hubo ninguna oracin. El capitn dio la orden. El atad resbal a travs de un tabln hasta las aguas, a slo unos cientos de millas al oeste de las montaas de Birmania. El Aristide Marie prosigui su ruta hacia la Isla de Francia. Diez das ms tarde, Emily dio a luz a su segundo hijo, que muri al nacer. Ella supo cuatro meses despus que su marido estaba muerto. Volvi a Nueva Inglaterra y muri de tuberculosis tres aos ms tarde, a la edad de 37 aos. La plenitud del hombre en Cristo Adoniram Judson acostumbraba pasar mucho tiempo orando de madrugada y de noche. l disfrutaba mucho de la comunin con Dios mientras caminaba de un lado a otro. Sus hijos, al or sus pasos firmes y resueltos dentro del cuarto, saban que su padre estaba elevando sus plegarias al trono de la gracia. Su consejo era: Planifica tus asuntos, si te es posible, de manera que puedas pasar de dos a tres horas, todos los das, no solamente adorando a Dios, sino orando en secreto. Emily cuenta que, durante su ltima enfermedad, ella le ley la noticia de cierto peridico, referente a la conversin de algunos judos en Palestina, justamente donde Judson haba

querido ir a trabajar antes de ir a Birmania. Esos judos, despus de leer la historia de los sufrimientos de Judson en la prisin de Ava, se sintieron inspirados a pedir tambin un misionero, y as fue como se inici una gran obra entre ellos. Al or esto, los ojos de Judson se llenaron de lgrimas. Con el semblante solemne y la gloria de los cielos estampada en su rostro, tom la mano de su esposa, y le dijo: Querida, esto me espanta. No lo comprendo. Me refiero a la noticia que leste. Nunca or sinceramente por algo y que no lo recibiese, pues aunque tarde, siempre lo recib, de alguna manera, tal vez en la forma menos esperada, pero siempre lleg a m. Sin embargo, respecto a este asunto yo tena tan poca fe! Que Dios me perdone, y si en su gracia me quiere usar como su instrumento, que limpie toda la incredulidad de mi corazn. Durante los ltimos das de su vida habl muchas veces del amor de Cristo. Con los ojos iluminados y las lgrimas corrindole por el rostro, exclamaba: Oh, el amor de Cristo! El maravilloso amor de Cristo, la bendita obra del amor de Cristo!. En cierta ocasin l dijo: Tuve tales visiones del amor condescendiente de Cristo y de las glorias de los cielos, como pocas veces, creo, son concedidas a los hombres. Oh, el amor de Cristo! Es el misterio de la inspiracin de la vida y la fuente de la felicidad en los cielos. Oh, el amor de Jess! No lo podemos comprender ahora, pero qu magnfica experiencia ser para toda la eternidad!. En 1850, el ao de su muerte, haba sesenta y tres iglesias y ms de siete mil bautizados. Un bigrafo comenta respecto de Adoniram Judson: l tena 24 aos cuando lleg a Birmania, y trabaj all durante 38 aos hasta su muerte a los 61, con un solo viaje a casa de Nueva Inglaterra despus de 33 aos. El precio que l pag fue inmenso. l fue una semilla que cay a tierra y muri. l aborreci su vida en este mundo y fue una semilla que cay a tierra y muri. En sus sufrimientos, llen lo que estaba faltando de las aflicciones de Cristo en la inalcanzable Birmania. Por consiguiente, su vida llev mucho fruto y l vive para disfrutarlo hoy y siempre. l podra, sin ninguna duda, decir: Vali la pena. En la ciudad de Malden, Massachussets, hay un recordatorio que dice: In Memoriam Rev. Adoniram Judson Naci el 9 de Agosto de 1788. Muri el 12 de abril de 1850. Lugar de nacimiento: Malden. Lugar de sepultura: El ocano. Su obra: Los salvos de Birmania y la Biblia birmana. Sus memorias: Estn en lo alto.

Viviendo da a da con Dios El Hermano Lorenzo naci con el nombre de Nicols Herman, alrededor de 1610, en Heri-menil, Lorraine (Francia). La fecha se desconoce, pues el registro de nacimiento fue destruido en un incendio en su parroquia durante la Guerra de los Treinta Aos. Desgraciadamente, hay pocos datos de su juventud. l aprendi principios cristianos de sus padres Dominic y Louise, con quienes constitua una familia modesta. Aunque Nicols tena sobrada inteligencia, aparentemente no le pudieron otorgar oportunidad de estudiar. No se sabe si Nicols tuvo hermanos o hermanas, cmo pas su niez, acerca de su instruccin escolar, o su primer trabajo. Conversin y primeras experiencias de vida Sin embargo, es claro que a la edad de 18 aos tuvo su primera experiencia espiritual, la conversin. Durante ese invierno, mientras vea a un rbol perder sus hojas, consideraba que dentro de poco tiempo las hojas se renovaran, y ms tarde vendran las flores y finalmente aparecera el fruto. A travs de esta sencilla observacin cotidiana, Nicols recibi una impactante visin de la providencia y del poder de Dios que nunca pudo olvidar. Esta visin despert en l un profundo amor a Dios y un deseo cada vez mayor de apartarse del mundo. Desde entonces se dedic mucho a la lectura y a la vida espiritual. Sin embargo, Nicols no ingres en este tiempo, como pudiera pensarse, a la vida religiosa, sino al servicio militar, durante el agitado perodo de la terrible Guerra de los Treinta Aos. All fue apresado por tropas germanas, y, sospechoso de ser un espa, fue amenazado de muerte. Sin embargo, l pudo probar su inocencia. Ms tarde se reuni con las tropas de Lorraine, pero fue herido durante el sitio de Rambervillers, en 1635, desde donde regres a la casa de sus padres. La herida recibida en la guerra le afect el nervio citico, debido a lo cual qued cojo por el resto de su vida, sufriendo dolores crnicos. No es posible saber si fue durante su vida como soldado, o con posterioridad a ella, que particip de pecados que ms tarde le haran lamentar, y recordar con dolor, como desrdenes de su juventud o pecados de su vida pasada. Lo cierto es que, llevado por el deseo de enmendar su vida, y entregar de una vez a Dios lo que le haba ofrecido cuando tuvo aquella primera experiencia espiritual, decidi hacerse ermitao. Junto a otros que tenan la misma intencin, se apart para vivir en soledad. Sin embargo, a poco andar pudo darse cuenta que no estaba preparado para esa clase de vida, y la abandon. Se dedic entonces a servir como criado y lacayo de algunos aristcratas en Pars. En ese servicio se describi a s mismo como muy torpe, tanto, que quebraba todo a su alrededor. Reparador de sandalias A los 26 aos de edad se dio cuenta que no poda vivir lejos del servicio a Dios, as que tom una seria decisin: ingres a la recin formada comunidad de los Carmelitas en la calle

Vaugirard en Pars, como un hermano laico. Corra junio de 1640. A mediados de ese mismo ao, fue recibido oficialmente, y adopt el nombre de Lorenzo, probablemente inspirado en un religioso de su ciudad a quien haba admirado mucho. Como novicio vivi severas pruebas y tambin grandes decepciones. Segn confesin propia, muchas veces qued en evidencia su torpeza natural, por lo cual tema ser despedido. Pasados los dos aos de noviciado hizo su profesin de votos, en agosto de 1642, a los 28 aos de edad. Louis de Sainte-Thrse, su superior, resumi la vocacin de este hermano laico con la expresin oracin y trabajo manual. El primer trabajo que le asignaron despus de su profesin fue el de cocinero de la Comunidad, que estaba compuesta por ms de cien miembros. Sin embargo, la cocina se hizo muy difcil para alguien fsicamente discapacitado, as que tras 15 aos de labor, le asignaron un trabajo en que pudiera estar sentado. Fue designado como reparador, y luego fabricante de sandalias. Pero a menudo regresaba a la cocina para ayudar. Al hermano Lorenzo le fueron encomendadas tambin otras tareas como, por ejemplo, comprar el vino. Para ello deba desplazarse largas distancias, a veces por ro; labor que le era muy difcil, porque, como l mismo dice, cojo de una pierna, slo poda moverme del bote rodando sobre los barriles. En esos viajes conoci a mucha gente, que quedaba impresionada por su piedad. Muchos de ellos acudan despus a l en busca de consejo espiritual. Poco a poco la influencia del reparador de sandalias creci, y no slo entre los que sola ayudar y aconsejar, sino que mucha gente instruida y religiosos venan a l desde distintos sitios. Uno de sus bigrafos, que le conoci personalmente, dice que lleg a ser venerado por todo Pars. Aunque esto pueda resultar una exageracin, lo cierto es que todos quienes le conocan apreciaban mucho conversar con l, pues siempre se respiraba en su compaa la presencia de Dios. l les enseaba en forma sencilla cmo caminar con Cristo. Cierta vez, interrogado por alguien de la misma Comunidad (a quien estaba obligado a responder), acerca de cmo haba logrado ese habitual sentido de Dios, el hermano Lorenzo le dijo que desde su llegada a ese lugar, l haba considerado a Dios como el objetivo y el fin de todos sus pensamientos y deseos. Perfil espiritual Fnelon le visit poco antes de su muerte y convers largamente con l. El recuerdo de esa conversacin era muy vvida para Fnelon diez aos ms tarde, cuando escribe: Las palabras de los santos son a menudo muy diferentes del discurso de aquellos que trataron de describirlos. El hermano Lorenzo era tosco por naturaleza, pero delicado en gracia. Esta mezcla era atrayente y revelaba a Dios presente en l. Yo lo vi, y aunque l estaba muy enfermo, permaneca muy contento. El hermano Lorenzo siempre tena algo que decir a los que queran aprender; no esconda nada a los que consideraba pequeos y sencillos. Uno de sus bigrafos nos deja un retrato de sus virtudes sociales. La virtud del Hermano Lorenzo nunca lo hizo ser spero. l era abierto, digno de

confianza, te haca sentir que podas decirle cualquier cosa, y que habas encontrado un amigo. Por su parte, una vez que l saba con quien estaba tratando, hablaba libremente y mostraba gran bondad. Lo que l deca era simple, siempre apropiado, lleno de buen sentido. Una vez que pasabas su dureza exterior t descubras una sabidura inusual, una libertad ms all del alcance de un hermano laico cualquiera, un discernimiento que se extenda mucho ms all de lo que podas haber esperado. Tena el mejor corazn del mundo. Su delicado semblante, aire humano y afable, su simple y modesta manera de ser le ganaba la estima y buena voluntad de todos los que lo vean. Mientras ms de cerca lo veas, ms descubras en l una profundidad de integridad y piedad que difcilmente poda encontrarse en otra persona. l no fue uno de aquellos inflexibles que consideran la santidad incompatible con las formas comunes. l se asociaba con cualquiera y nunca se daba nfulas, actuando amablemente con sus hermanos y amigos sin querer llamar la atencin. Lorenzo tena algn grado de instruccin intelectual. A veces hablaba de los libros que haba ledo o examinado. Se relacion con sus compaeros y con visitantes letrados. Lorenzo fue nutrido por el espritu de Teresa de vila cuyo Camino de la Perfeccin era ledo cada ao por los religiosos. La declaracin de Teresa de que el Seor camina entre ollas y cacerolas debe haber agradado al hermano cocinero. Juzgando por sus escritos, tambin debi haber encontrado mucho gozo al leer a Juan de la Cruz, el autor del Cntico espiritual. Aunque Lorenzo ciertamente hablaba, permaneca la mayor parte del tiempo en silencio. Los hermanos laicos vivan en las sombras, en el profundo silencio de la comunidad Carmelita. Jurdicamente ocupaban el ltimo lugar de la casa, ya que incluso los novicios estaban por sobre ellos. En la maana servan a las mesas de los mayores, y el resto de sus das estaban llenos de obligaciones. Por eso, no siempre tenan tiempo de dedicarse a sus prcticas devotas. Pero Lorenzo, como podemos leer en sus conversaciones y cartas, estaba acostumbrado a vivir constantemente en la presencia de Dios, orando sin cesar, en toda circunstancia. Por ms de 50 aos, Lorenzo, quien vivi la profundidad de una contemplacin que era la fuente de la sabidura para sus consejos, deleit e inspir a los miembros de la comunidad de la calle Vaugirard. Sin embargo, con el tiempo sus sufrimientos fsicos aumentaron. La gota citica que le haca cojear lo atorment por casi 25 aos, y degener en una lcera de la pierna, causndole un inmenso dolor. Estuvo muy enfermo tres veces durante los ltimos aos de su vida. Cuando se recuper la primera vez, le dijo al mdico: Doctor, sus medicinas me han hecho muy bien. Pero han retrasado mi alegra!. Esperaba ansiosamente el glorioso encuentro. Tres semanas antes de morir escribi Adis, espero ver a Dios pronto. Y seis das antes de partir: Espero por la misericordiosa gracia de Dios, verle en pocos das. Lcido hasta sus ltimos momentos, el Hermano Lorenzo muri el 12 de Febrero de 1691, a la edad de 77 aos. Su plcida muerte fue muy parecida a su vida en la Comunidad,

donde cada da y cada hora era un nuevo comienzo y un fresco compromiso de amar a Dios con todo su corazn. Su legado En tiempos complicados semejantes a los que vivimos, el Hermano Lorenzo, descubri, y ms tarde sigui, una forma pura y simple de caminar continuamente en la presencia de Dios. Durante casi cuarenta aos, vivi y camin con Dios a su lado. El Hermano Lorenzo fue un hombre gentil y de espritu alegre, que evitaba llamar la atencin y que no era amigo de los plpitos. Slo algunas de sus cartas escritas de su puo y letra fueron conservadas despus de su muerte. Quienes las leyeron quisieron conocer las otras. Para atender esos pedidos ellas fueron coleccionadas. Joseph de Beaufort aconsej al arzobispo de Pars a publicar las cartas en un pequeo panfleto. El ao siguiente, en una segunda publicacin titulada La Prctica de la Presencia de Dios, De Beaufort incluy, como material introductorio, el contenido de cuatro conversaciones que tuvo con el Hermano Lorenzo. En su pequeo libro de Cartas y Conversaciones, el Hermano Lorenzo explica de una forma simple y hermosa cmo caminar continuamente con Dios, no con la mente sino con el corazn. Su legado fue mostrar un camino directo para vivir en la presencia de Dios, tan prctico hoy como hace 300 aos. El hermano Lorenzo pertenece a un selecto grupo de hermanos y hermanas cuyo legado espiritual no puede medirse por su efecto visible. Con seguridad, l nunca imagin que su humilde y escondida trayectoria espiritual sera de ayuda para tantos hermanos y hermanas en el futuro. Hombres y mujeres de la talla de Watchman Nee, A. W. Tozer, Jessie Penn-Lewis, y el as llamado movimiento de Keswick han sido ayudados e inspirados al leer su breve biografa espiritual. Pues en ella nos muestra cmo caminar con Dios de una manera ntima, constante y real a travs de todas las vicisitudes de una vida humana comn y corriente. En ello est la esencia de su perdurable riqueza espiritual. *** Cartas Las cartas del hermano Lorenzo son el verdadero corazn y el alma del libro La prctica de la presencia de Dios. Todas fueron escritas durante los ltimos diez aos de su vida. Los destinatarios fueron diversos, sin embargo, en todas ellas late el mismo corazn sencillo y amante de Cristo. Primera carta T deseas tan diligentemente que te describa el mtodo por el cual he llegado a este habitual sentido de la presencia de Dios, el cual nuestro misericordioso Seor ha querido darme. Voy a hacerlo con la peticin que no le muestres la carta a nadie. Si me entero que muestras la carta, todo el deseo que tengo que alcances el progreso espiritual no bastar para que te siga escribiendo.

Lo que puedo contarte es lo siguiente: habiendo encontrado en muchos libros diferentes mtodos de ir a Dios y diversas prcticas de la vida espiritual, llegu a la conclusin que stas servan ms para confundirme que para facilitarme lo que segu despus, que no era otra cosa que llegar a ser completamente de Dios. Esto hizo que me decidiera a darme todo por el Todo. Despus de haberme dado a m mismo completamente a Dios, para que l satisficiera lo que yo mereca por mis pecados, yo renunci, por amor a l, a todo lo que no fuera Dios; y comenc a vivir como si no hubiera nada ms en el mundo que l y yo. A veces me consideraba a m mismo ante l como un pobre criminal a los pies de su juez. Otras veces lo vea a l en mi corazn como mi Padre, como mi Dios. Lo adoraba lo ms seguido que poda, manteniendo mi mente en su santa presencia y recordndolo cuando mi mente comenzaba a alejarse de l. Este era mi trabajo no slo en el tiempo designado para la oracin sino en cualquier instante; cada hora, cada minuto, incluso cuando tena ms trabajo. Alejaba de mi mente todo lo que interrumpa mis pensamientos de Dios. Este ejercicio no estaba libre de dolor. Continuaba a pesar de las dificultades. Trataba de no aproblemarme o inquietarme cuando mi mente comenzaba a vagar. Aquella haba sido mi prctica comn desde que entr a la vida religiosa. Aunque los haba hecho muy imperfectamente, encontr grandes ventajas en esta prctica. Yo saba muy bien que todo se deba a la misericordia y a la bondad de Dios, porque nada podemos hacer sin l, incluso menos que nada. Cuando somos fieles en mantenernos en su santa presencia, y permitirle que siempre est delante de nosotros, esto nos impide ofenderlo y hacer algo que pueda desagradarlo. Tambin produce en nosotros una libertad santa, y si se puede decir as, una familiaridad con Dios, donde o cuando la pidamos. l nos suministra la gracia que necesitamos. Con el tiempo, al repetir a menudo estos actos, stos se tornan habituales, y la presencia de Dios llega a ser muy natural para nosotros. Por favor da gracias a Dios conmigo por su gran bondad hacia m, la cual nunca podr suficientemente expresar, y por los muchos favores que l ha realizado a este tan miserable pecador como soy. Que todo le alabe. Amn. Segunda carta No encuentro mi forma de vivir descrita en libros, aunque no tengo problemas con ello. Sin embargo, para mayor tranquilidad, te agradecera que me hicieras saber tus pensamientos acerca de este tema. En una conversacin algunos das atrs, una persona muy devota me dijo que la vida espiritual era una vida de gracia, que se inicia con un miedo servil, crece con la esperanza de la vida eterna, y se completa con el amor puro; cada uno de estos estados tiene fases diferentes, por medio de los cuales uno llega finalmente a aquella bendita consumacin.

Yo no segu estos mtodos completamente. Al contrario, sent instintiva-mente que me desalentaran. En vez de seguirlos, cuando entr en la vida religiosa, tom la resolucin de entregarme (darme a m mismo) a Dios para que l fuera la completa satisfaccin de mis pecados, y por amor a l, renunciar a todo. Durante los primeros aos, frecuentemente empleaba el tiempo apartado para la devocin en pensamientos acerca de la muerte, juicio, infierno, cielo, y mis pecados. Y continu por algunos aos, poniendo mi mente cuidadosamente el resto del da, e incluso en medio de mi trabajo, en la presencia de Dios, que siempre la consideraba conmigo, siempre en mi corazn. Con el tiempo comenc a hacer lo mismo durante el tiempo consagrado a la oracin, lo que me produjo alegra y consolacin. Esta prctica produjo en m una estima tan alta de Dios que slo la fe era suficiente para sostenerme. Ese fue mi comienzo. Puedo decirte que durante los primeros diez aos, sufr mucho. Durante ese tiempo me caa y me levantaba muchas veces. Me daba la impresin que todas las criaturas, la razn, y Dios mismo estaban contra m, y que slo la fe estaba a mi favor. La aprensin de no ser tan devoto de Dios como deseaba, mis antiguos pecados siempre en mi mente, y los grandes favores inmerecidos que Dios haba hecho por m, eran la fuente de mis sufrimientos y sentimientos de indignidad. A veces me aproblemaba pensando que haber recibido tales favores era slo efecto de mi imaginacin, ya que llegaban a m muy rpidamente, y yo pensaba que de ser verdaderos deban tardarse ms en llegar. Otras veces crea que todo era un engao voluntario y que no haba esperanza para m. Finalmente, consider la perspectiva de pasar el resto de mi vida en estas dificultades. Descubr que esto no haba disminuido la confianza que tena en Dios. De hecho, slo haba servido para aumentar mi fe. Pareca que al fin haba encontrado el cambio en m. Mi alma, que hasta entonces estaba inquieta, comenz a sentir una profunda paz interior, como si hubiera hallado su centro, un lugar de reposo. A partir de ese instante comenc a caminar ante Dios simplemente, en fe, con humildad, y con amor. Me propuse diligentemente a no hacer nada ni pensar en nada que pudiera desagradar a Dios. Tena la esperanza que cuando terminara de hacer lo que poda, Dios hiciera conmigo lo que l quisiera. No encuentro palabras para describir lo que ocurre conmigo ahora. No siento dolor ni dificultad acerca de mi estado porque no tengo voluntad propia, slo la de Dios. Me esfuerzo en cumplir su voluntad en todas las cosas. Estoy tan resignado que no levantara una paja del suelo, si este acto es contrario a su orden, o por cualquier motivo distinto al puro amor por l. He cesado de todas las formas de devocin y de oraciones excepto las que mi estado requiere. Mi prioridad es perseverar en su santa presencia, en la cual mantengo una atencin sencilla y amante de Dios, que puede llamarse una presencia actual de Dios. Ponindolo de otra forma, es una habitual, silenciosa, y privada conversacin del alma con

Dios. Que me da mucho gozo y contentamiento. En resumen, estoy seguro, ms all de toda duda, que mi alma ha estado en las alturas con Dios estos ltimos treinta aos. He pasado por muchas cosas pero no quiero parecer tedioso refirindotelas en detalle. Pienso que es apropiado contarte como me percibo a m mismo delante de Dios, a quien considero como mi Rey. Me considero a m mismo como el ms miserable de los hombres. Estoy lleno de faltas, taras, y debilidades. He cometido toda clase de crmenes contra este Rey. Con un profundo arrepentimiento le confieso todas mis debilidades. Pido su perdn. Me abandono completamente en sus manos para que l haga conmigo lo que quiera. Mi Rey es lleno de misericordia y bondad. Lejos de castigarme, l me abraza con amor. Me hace comer en su mesa. l me sirve con sus propias manos y me da la llave de sus tesoros. Me conversa y se deleita conmigo incesantemente, de miles y miles de formas distintas. Y me trata como su favorito. De esta manera me considero continuamente en Su santa presencia. Mi mtodo ms usual es esta simple atencin, una amorosa mirada a Dios. As me encuentro muchas veces, a m mismo apegado con la mayor dulzura y deleite a l, igual que un nio al pecho de su madre. Para elegir una expresin, llamara a este estado el seno de Dios por la inefable dulzura que gusto y experimento all. Si en algn momento, mis pensamientos me apartan de este estado de necesidad y flaqueza, mis recuerdos me traen nuevamente, por medio de emociones interiores tan sublimes y deliciosas que no encuentro palabras para describirlas. Te ruego que consideres mi gran miseria, como te he informado extensamente, y los grandes favores que Dios hace a alguien tan indigno y malagradecido como yo. De esta forma mis horas consagradas a la oracin, son una simple continuacin del mismo ejercicio. A veces me considero a m mismo como una piedra delante del escultor, de la que l har una estatua. Cuando me presento as delante de Dios, deseo que haga su imagen perfecta en mi alma y que me haga enteramente como l es. En otras ocasiones, cuando me consagro a la oracin, siento que todo mi espritu se eleva sin ningn cuidado ni esfuerzo de mi parte. Luego mi alma est suspendida, y anclada firmemente en Dios, teniendo a Dios como el centro o el lugar de reposo. S que algo carga este estado con inactividad, engao, y amor propio. Confieso que es una inactividad santa. Y sera un dichoso amor propio si el alma, en este estado, fuera capaz de esto. Pero mientras el alma est en este reposo, no puede distraerse por las cosas a las cuales antes estaba acostumbrada. Aquello de lo cual el alma sola depender ahora es ms bien un impedimento. As que no puedo ver como esto podra llamarse un engao, ya que el alma que disfruta a Dios de esta manera slo lo desea a l. Si esto es un engao, slo Dios puede remediarlo. Le dejo que haga lo quiera conmigo. Slo lo deseo a l. Slo deseo ser completamente devoto a l. Te ruego que me enves tu opinin porque me es de mucho

valor. Tengo una singular estima por tu reverencia. Estoy a tu servicio. ........................................ Decimoquinta carta Dios es quien sabe mejor lo que nosotros necesitamos. Todo lo que l hace es para nuestro bien. Si supiramos lo mucho que nos ama, estaramos siempre listos para recibir tanto lo amargo y lo dulce que proviene de su mano. No habra diferencia. Todo lo que viene de l sera placentero. Las peores aflicciones slo parecen intolerables si las vemos bajo la luz incorrecta. Cuando las vemos como viniendo de la mano de Dios, y sabemos que es nuestro amante Padre quien nos humilla e incomoda, nuestros sufrimientos pierden su amargura y se convierten en una fuente de consolacin. Que todos nuestros esfuerzos sean para conocer a Dios. Quien ms le conoce, desea conocerle mucho ms. El conocimiento es comnmente la medida del amor. Mientras ms profundo y ms extenso sea nuestro conocimiento, ms grande ser nuestro amor. Si nuestro amor hacia Dios fuera grande le amaramos igualmente en el dolor y en el placer. Nos engaamos a nosotros mismos si buscamos o amamos a Dios por algn favor que nos haya dado o que pueda darnos. Tales favores, no importa lo grandes que sean, nunca nos traern tan cerca de Dios como simple acto de fe. Busquemos a Dios slo mediante la fe. l est dentro de nosotros. No lo busquemos en ninguna otra parte. No somos rudos y merecemos la culpa si lo dejamos solo para ocuparnos en bagatelas que no agradan a Dios y que quizs le ofenden? Estas bagatelas pueden algn da costarnos caro. Comencemos diligentemente a consagrarnos a l. Apartemos cualquier otra cosa de nuestro corazn. l quiere poseer nuestro corazn completamente. Roguemos por su favor. Si hacemos todo lo que podemos, pronto veremos ese cambio forjado en nosotros que tanto deseamos. No puedo agradecer a Dios lo suficiente por haberte aliviado de tus dolores. Espero ver al Seor dentro de pocos das. Oremos el uno por el otro. El arco iris tras la lluvia George Matheson no fue, lo que se pudiera decir, una gran lumbrera en el universo cristiano. Su figura no resalta particularmente entre las muchas que hay en la historia de la Iglesia. Su vida no tiene esos promontorios heroicos que tienen otras vidas, y que impresionan a muchos. Su vida fue ms que un trueno, un silbo apacible. Ms que una tempestad, fue una llovizna difana. No destac ni como un gran predicador (aunque predic algunos mensajes notables), ni un gran escritor (aunque escribi algunas cosas destacables). Su vida estuvo ms bien marcada por el sufrimiento callado, por la cruz llevada en silencio. Es conocido generalmente como el predicador ciego, y tambin como el autor de dos himnos muy conocidos. Pero qu hay detrs del hombre que arrastraba una discapacidad tan cruel? Cuando nos asomamos a su vida encontramos una fuente verdadera de gozo y paz, de

aquiescencia y conformidad con la voluntad de Dios. Fue un hombre que aprendi a decirle S a Dios, con una sonrisa en los labios. George Matheson naci en Glasgow (Escocia) en 1842; era uno de los ocho hijos de un comerciante del mismo nombre. Primero fue educado en una escuela pequea en Carlton Place. Entonces, despus de trasladarse a St. Vincent Crescent, fue a la Academia de Glasgow, y posteriormente a la Universidad de Glasgow. Se gradu como BA en 1861 con distincin en Filosofa, y MA en 1862. Das de dolor El primer nubarrn en el horizonte para Matheson fue una temprana ceguera, por inflamacin en la retina, que comenz a manifestarse desde su primer ao de vida. Usaba unos lentes muy gruesos, y se sentaba muy cerca de la ventana en la escuela. Por largo tiempo, conserv alguna capacidad de visin, pero muy tenue. En sus estudios, siempre dependi de otros, especialmente de sus hermanas, las cuales asumieron la discapacidad de su hermano como un desafo personal. Ellas mismas se dieron a la tarea de estudiar las materias para ayudarlo. Ms tarde, aprenderan latn, griego y hebreo a fin de hacerlo mejor. Una vez graduado en la Universidad de Glasgow decidi proseguir sus estudios en la Universidad de Edimburgo. Ms tarde, estudi teologa. Como estudiante de teologa fue muy aventajado. Llevado por su afn de investigacin, escribi un valioso tratado titulado El Crecimiento del Espritu de la Cristiandad. Su libro era brillante, pero tena algunos errores importantes. Cuando algunos crticos sealaron los errores y lo acusaron de ser un estudiante inexacto, l qued acongojado. Uno de sus amigos escribi: Cuando l vio que para los propsitos de estudio su ceguera era un impedimento, se retir del campo (de la investigacin) no sin dolor, pero definitivamente. Este fue un segundo aguijn doloroso en la vida de Matheson. No slo estaba la ceguera, como un recordatorio permanente de su desgracia, sino que ahora, esa ceguera le impeda avanzar en sus estudios como hubiese querido. Sin que l pudiera comprenderlo en ese momento, Dios estaba dirigiendo su vida por otro camino, ms all de la investigacin acadmica. El mundo cristiano perdi un telogo, pero gan un pastor, predicador y poeta, de gran inspiracin. Por este tiempo, Matheson tuvo otro gran dolor. Un da su mdico le dijo: Lo mejor que puede hacer es visitar a sus amigos lo ms rpidamente, porque en breve la oscuridad vendr sobre usted, y nunca ms podr verlos. Esa fue la manera que el mdico utiliz para decirle que en breve quedara totalmente ciego. En este tiempo, Matheson se hallaba de novio con una hermosa joven. l le cont a ella la calamidad que le sobrevendra, dndole la oportunidad de deshacer el noviazgo. Ella lo hizo, pues no estaba dispuesta a cargar toda la vida con un marido ciego. Pero esta tristeza llev a Matheson a profundizar an ms su devocin a Dios. Das de fructificacin

Al principio, fue ayudante en la iglesia de Sandyford, donde sorprendi a todos porque a pesar de su ceguera poda cumplir cualquier deber que se le asignara. Su primer cargo fue en el pueblo de Inmellan, en 1868. Gan rpidamente fama como predicador y haca como si leyera los mensajes, de manera que muchos no se percataban de su discapacidad. Muchos venan ao a ao a Innellan para las fiestas de fin de ao, porque les gustaba or a Matheson de Innellan, y su nombre lleg a ser muy conocido en Escocia. Tanto as, que en 1879 la Universidad de Edimburgo le confiri el ttulo honorario de Doctor en Divinidad. Durante todo este tiempo fue muy ayudado por su hermana mayor, con quien viva y quien escriba al dictado sus ensayos y sus sermones primeros. l tena una memoria maravillosa. Su hermana ordenaba la casa y le ayudaba con la parroquia. Escribi centenares de artculos y muchos libros con la ayuda de una secretaria y ms tarde por Braille y mquina de escribir. En 1882, Matheson vivi una experiencia muy profunda, que marcara su vida. Por fin, aos de sufrimiento habran de dar a luz una bella flor que no se marchitara. O, en lenguaje bblico, el grano de trigo que haba cado para morir, comenzara a dar fruto. En junio de ese ao compuso la letra del famoso himno Amor, que no me dejars. George mismo cuenta cmo fue aquello: Fue compuesto en la casa parroquial de Innellan, Escocia, en la tarde del 6 de junio, 1882, cuando tena 40 aos de edad. Yo estaba solo en casa en ese momento. Era la noche de la boda de mi hermana, y el resto de la familia se quedara por una noche en Glasgow. Algo me pas que slo fue conocido por m, y que me caus el ms severo sufrimiento mental. El himno fue el fruto de ese sufrimiento. Fue la porcin de trabajo ms rpido que hice en mi vida. Yo tuve la impresin de orlo dictado a m por alguna voz interior en lugar de salir de m. Estoy seguro que la obra entera se complet en cinco minutos, y tambin seguro que nunca recibi de mi mano algn retoque o correccin. Yo no tengo ningn don natural del ritmo. Todos los otros versos que yo he escrito alguna vez han sido artculos manufacturados; este vino como un manantial de lo alto. No sabemos qu fue lo que caus ese severo sufrimiento mental en Matheson. Muchos han dicho que fueron los recuerdos del rechazo de su novia de juventud. Otros lo atribuyen al matrimonio de su hermana, quien haba cuidado de l los ltimos 20 aos, y cuya ausencia se le tornaba insoportable. An otros dicen que ese sufrimiento provena de su preocupacin por las incursiones que el darwinismo estaba haciendo en la iglesia. Sea lo que fuere, Dios utiliz ese gran dolor para dar a luz una obra inmortal. He aqu el himno, en una traduccin literal del original en ingls: Oh amor que no me dejar ir, mi alma fatigada descanso en ti; te devuelvo la vida que a ti debo. Que en las profundidades de tu ocano ms rica, ms llena, pueda fluir. Oh Luz que ha seguido todos mis caminos,

yo rindo mi antorcha fluctuante a ti; mi corazn restaura su rayo prestado, que en tu luz brillante un da pueda ser ms luminoso, ms hermoso. gozo que me busca a travs del dolor, yo no puedo cerrar mi corazn a ti; rastreo el arco iris a travs de la lluvia, y siento que la promesa no es vana, que el maana sin lgrimas ser. Oh Cruz que levant mi cabeza, yo no me atrevo pedir huir de ti; me postro en el polvo, la gloria de la vida est muerta, y de la tierra florece roja all la vida que jams tendr fin.

cuando quedo solo; aprisiname en tus brazos, y mi mano ser fuerte. Oh Mi corazn es dbil y pobre hasta que encuentra a su amo; no tiene fuente de accin segura, vara con el viento. No puede moverse libre hasta que t forjes sus cadenas; esclavzalo con tu amor inigualable, y reinar inmortal. Mi poder es dbil y medroso hasta que yo aprenda a servir; carece de fuego necesario para brillar, y de brisa para atreverse. No puede empujar el mundo hasta que l mismo sea empujado; su bandera slo puede desplegarse cuando t soplas desde el cielo. Mi voluntad no es ma hasta que t la hagas tuya; si alcanzara el trono de un rey, debera su corona resignar. En medio de la lucha, ella slo est firme cuando en tu pecho se ha recostado, y encuentra en ti su vida. Las frases iniciales de este himno pueden confundir a algunos lectores: Cautvame, Seor, y entonces ser libre; oblgame a rendir mi espada, y ser un vencedor (Traduccin literal). Uno puede preguntarse: Cmo es posible ser esclavo y ser y libre, ganador y perdedor, al mismo tiempo? Don Hustad comenta: Hay muchas paradojas en la Biblia. Cuando soy dbil, entonces soy fuerte (2 Cor. 12:10). Porque todo el que quiera salvar su vida, la perder (Mat. 16:25). l que es ms pequeo entre todos vosotros, se es el ms grande (Lucas 9:48). Jess dijo en Juan 12:24: De cierto, de cierto, os digo, que si el grano de trigo no cae en la tierra y muere, queda solo; pero si muere, lleva mucho fruto. He aqu uno de los fenmenos de la naturaleza; un grano de trigo debe desintegrarse y descomponerse en la tierra para reproducirse. Debe morir para continuar viviendo! Sin duda George Matheson, el escritor del himno, aprendi esta leccin a travs de su propia experiencia personal. Vince Gerhardy dice, por su parte: George Matheson pensaba en su discapacidad como su aguijn en la carne, como su cruz personal. Durante varios aos, l or para que su vista fuese restaurada. Como la mayora de nosotros, supongo, crea que la felicidad personal slo vendra a l cuando el impedimento hubiese sido quitado. Pero entonces, un da, Dios le envi una nueva visin: El uso creativo de su impedimento poda realmente volverse su medio personal de lograr felicidad! As que, Matheson lleg a escribir: Mi Dios, yo nunca te he agradecido por mi espina. Te he agradecido por mis rosas, pero ni una vez por mi espina. He estado esperando

Las palabras de este poema, como en la mayora de los poemas de Matheson, no son fciles de entender en una primera lectura, pero se hacen ms claras despus de meditarlas. El texto usa metforas para un Dios que no dejar a su hijo desamparado: primero el Amor, luego el Gozo, luego la Cruz. Examinando su vida pasada, Matheson escribi una vez que la suya era una vida obstruida, una vida circunscrita pero una vida de encendida esperanza, una vida que ha golpeado persistentemente contra la marea de las circunstancias, pero que aun en el momento del trabajo abandonado no ha dicho Buenas noches sino Buenos das. Cmo poda mantener l la esperanza viva en medio de las tales circunstancias y pruebas? Este himno nos da una pista. Yo rastreo el arco iris a travs de la lluvia, y siento que la promesa no es vana, que el maana sin lgrimas ser. La imagen del arco iris es un cuadro del compromiso del Seor! La meloda para el poema de Matheson, fue compuesta tambin de manera muy rpida. Su compositor, Alberto Lister Peace, dijo que la tinta de la primera nota an no estaba seca cuando yo haba terminado la meloda. Le pidieron que proporcionara una meloda para las palabras de Matheson. l estaba sentado en la playa en la isla de Arran leyendo las palabras, cuando la meloda entr en su mente. Matheson siempre dijo que el himno se deba principalmente al Dr. Peace. En 1885, fue convocado para predicar en Crathie, por sugerencia de la Reina. Ella qued tan impresionada por el sermn que solicit una copia impresa. Era La Paciencia de Job. La leccin del antiguo patriarca no era un conocimiento mental, sino de vida. En 1886, fue llamado a la iglesia de St. Bernard, Edimburgo, la cual se abarrotaba de gente cada domingo. En 1890 Matheson escribi el otro de sus famosos himnos: Cautvame, Seor. Cautvame, Seor, y entonces ser libre. Oblgame a rendir mi espada, y ser un vencedor. Me hundo en los temores de la vida

por un mundo donde conseguir una compensacin para mi cruz, pero nunca he pensado en la propia cruz como una gloria presente. Ensame la gloria de mi cruz. Ensame el valor de mi espina. Das de paz

espritus ministradores. Es porque Tu vida de resurreccin mantiene las marcas de los clavos. Es porque los ms humildes son los mayores en el reino de Tu gloria. La esclavitud de Egipto ser un recuerdo de oro cuando yo acepte la visin de Tu tierra de Canan. Cabalgando sobre la tormenta

George Matheson haba encontrado el tipo de felicidad de Dios el tipo de felicidad que no slo es una esperanza futura, sino tambin una realidad aqu y ahora. Lleg a tener tal paz de espritu, que fue conocido por su optimismo, y por su espritu grcil e inspirador. En los ltimos aos de su vida, Matheson recibi numerosos homenajes, y realiz muchos trabajos literarios. Sus escritos, de corte devocional, revelan una profunda sensibilidad, y una visin muy lcida de Cristo, su Seor.4 Sin embargo, l es recordado especialmente por sus dos bellos himnos. Matheson muri sbitamente de apopleja el 28 de agosto de 1906, mientras descansaba en North Berwick, y fue sepultado en el cementerio de Glasgow. *** Las alas George Matheson para maana

...Se unieron en esta ciudad contra tu santo Hijo Jess... Herodes y Poncio Pilato... para hacer cuanto tu mano y tu consejo haban antes determinado que sucediera (Hechos 4:27-28). La frase termina de manera opuesta a lo que dira el sentido comn. Nosotros esperaramos leer as: Contra tu santo Hijo Jess se unieron Herodes y Pilato para torcer el curso de tu divina voluntad. En lugar de eso, leemos: Contra tu santo Hijo Jess se unieron Herodes y Pilatos para hacer cuanto tu mano y tu consejo haban antes determinado que sucediera. La idea es que el esfuerzo de ellos para oponerse a la voluntad de Dios demostr ser un golpe de alianza con ella. Las medidas que tomaron para arruinar la nave se volvieron la forma de asegurar que sta se mantuviese a flote. Ellos se confabularon en un consejo de guerra contra Cristo; pero, sin tener conciencia de ello, firmaron un tratado para la promocin de la gloria de Cristo. Pensaban que estaban haciendo un testamento en favor de los enemigos de Cristo; y estaban realmente dejando toda su riqueza al Hombre de Nazaret. Ellos decretaron que l deba morir; ese decreto fue su contribucin de hojas de palma. Mi hermano, Dios nunca frustra las circunstancias adversas; se no es su mtodo. Me impresionan a menudo estas palabras: l cabalga en las alas del viento. Son muy sugerentes. Nuestro Dios no abate las tormentas que se levantan en contra suya; l monta sobre ellas, l obra a travs de ellas. A menudo nos sorprende que se permita abrir tantos caminos espinosos para los buenos: cmo Jos, el muchacho soador, es puesto en un calabozo; cmo ese hermoso nio Moiss es lanzado en el Nilo. Usted habra esperado que la Providencia detuviera la apertura de esos fosos destinados para destruccin. Bueno, l podra haber hecho as; l podra haber dicho a la tormenta: Detente!. Pero haba una forma ms excelente: montar sobre ella. La ley natural Jehov trajo un viento oriental... y al venir la maana, el viento oriental trajo la langosta (xodo 10:13). Se inclina uno a preguntar: Por qu traer el viento del este? Dios estaba a punto de enviar una providencia especial para la liberacin de su pueblo de Egipto. Estaba a punto de azotar a los egipcios con una plaga de langostas. Las langostas iban a ser su especial providencia, la evidencia de su poder supremo. Por qu entonces, no trae las langostas en seguida? Por qu provoca la intervencin de un viento oriental? No parecera ms majestuoso si simplemente hubiera sido escrito: Dios mand una plaga de langostas creada con el propsito de liberar a su pueblo? En lugar de

Usted y yo no podemos vivir ni un instante en el presente; si no avanzamos, vamos a retroceder. Nuestras alternativas son esperanzas o recuerdos. Canan o Egipto, la tierra de la promesa, o la tierra en retrospectiva. El lugar intermediario es siempre un desierto un desierto estril. El pensamiento no puede habitar all, ni nunca procura habitarlo. l debe tener las alas para maana o las alas para ayer; l debe volar si desea descansar. Sean mas, entonces, las alas para maana, oh mi Dios! Si primero yo consiguiere las alas para maana, entonces podr tambin volver. El recuerdo no puede traer esperanza, pero la esperanza puede adornar el recuerdo aun los mismos recuerdos oscuros. Egipto, visto desde las montaas de Canan, puede parecer muy lindo; sus fatigas pueden ser glorificadas, sus dolores justificados. Si t me ests preparando para un cielo de amor sacrificial, estas luchas, estos dolores, ya estn justificados. Si mi Canan fuese un mero lugar de placer, cada lgrima derramada en Egipto sera un desperdicio de tiempo. Pero cuando, como Caleb, veo a travs de las barras de cristal de Tu ciudad y veo que la cruz es la corona de ella, yo entiendo todo. Yo comprendo por qu tus rosas han sido rojas, no blancas. Yo entiendo por qu las gotas de sangre salpicaron el jardn de la vida. Yo comprendo por qu mi voluntad ha sido tan frecuentemente frustrada, por qu mis planes fueron malogrados tantas veces, por qu mi camino ha sido tan interrumpido. Es porque Tu tierra de Canan es una tierra de sacrificio y yo me estoy preparando para este sacrificio. Es porque la rosa de Tu cielo es la flor de la pasin del Calvario. Es porque el centro de Tu trono contiene un Cordero que fue inmolado. Es porque los mensajeros de Tu voluntad son

eso, su accin toma la forma de la ley natural: El Seor trajo un viento oriental... y al venir la maana, el viento oriental trajo la langosta. Por qu enva su mensaje en un carro comn cuando poda volar en alas celestiales? No son algo desilusionantes las palabras al venir la maana? Por qu deba el acto de Dios ser tan largo obrando la cura? No es el pasaje entero un estmulo para que los hombres digan: Oh, todo eso se debi a causas naturales? S, y para agregar, todas las causas naturales son causas divinas. Entonces, por qu ha sido escrito este pasaje? Es para mostrarnos que cuando vemos un beneficio divino que pasa por un viento oriental, o cualquier otro viento, no debemos pensar que procede menos directamente de Dios. Es para ensearnos que, cuando nosotros pedimos la ayuda de Dios, hemos de esperar que la respuesta sea enviada a travs de cauces naturales, a travs de cauces humanos. Para decirnos que, cuando los cielos reales estn callados, no hemos de decir que no hay voz de nuestro Padre. Hemos de buscar la respuesta a nuestras oraciones, no en una apertura del cielo, no en las alas de un ngel, no en un trance mstico, sino en los accidentes aparentes de cada da, en el encuentro con un amigo, en el cruce de una calle, en el or un sermn, en la lectura de un libro, en escuchar una cancin, en la contemplacin de una bella escena. Debemos vivir en la expectativa solemne que, cualquier da de nuestras vidas, las cosas que nos rodean pueden ser los mensajeros de Dios.

El canto desde la crcel de Bedford Juan Bunyan naci en Elstow, Inglaterra, el 30 de noviembre de 1628, sin embargo su vida entera estuvo asociada a la ciudad de Bedford, ubicada a unos 80 kilmetros al noroeste de Londres. Bunyan aprendi el oficio de su padre, que era hojalatero. Recibi la educacin comn de los pobres: leer y escribir. No tuvo educacin formal ms alta de ningn tipo. El largo camino hacia la fe De nio, Bunyan fue muy sensible a las cosas espirituales. Sufra permanentes pesadillas, en que se vea siendo torturado en el infierno, por lo cual sola pasar das encerrado en el abatimiento y la melancola. Pero las pruebas ms notables de su vida empiezan a los 15 aos de edad, cuando mueren su madre y su hermana de 13 aos, con un mes de diferencia. Para mayor afliccin, su padre volvi a casarse apenas un mes despus. Cuando Bunyan cumpli 16 aos, fue arrancado de su hogar para el ejrcito, donde estuvo dos aos. En ese tiempo, Bunyan no era creyente; su vida era bastante licenciosa. Pocos me igualaban dice sobre todo considerando mis tiernos aos, en maldecir, jurar y blasfemar el nombre santo de Dios Era el cabecilla de mis jvenes amigos en el camino del vicio y la impiedad. Pensar en Dios le era un asunto muy desagradable, as como or hablar de libros cristianos. Sin embargo, l habra de reconocer ms tarde que Dios le haba buscado todo ese tiempo, y que muchas veces le haba enviado, lo que l denominaba, juicios templados con misericordia. Una vez cay en una zanja y por poco muere ahogado. Otra vez se hundi en un bote en el ro Bedford. Poco despus, yendo por el campo con sus amigos, encontr una vbora que se arrastraba por el camino, y le dio con un palo en la cabeza. Cuando la vbora qued atontada, realiz un acto temerario: la forz a abrir el hocico con un palo y le sac el aguijn con los dedos. Cuando era soldado, alguien tom su puesto en la guardia, para morir al poco rato con una bala en la cabeza. Muy pronto ocurri otro hecho providencial en su vida. A la edad de 20 aos se cas con una mujer muy especial. No se conoce el nombre de ella, pero s se sabe que provena de una familia pobre y muy piadosa. El matrimonio Bunyan tuvo cuatro hijos, Mara, Isabel, Juan y Toms. Mara, la mayor, naci ciega. El nico bien material que ella aport al matrimonio fueron dos libros que le haba dejado su padre al morir: El Camino al cielo para el Hombre sencillo y La Prctica de la Piedad. Bunyan deca: En estos libros yo lea a veces con ella, donde encontr algunas cosas que me agradaban; pero an yo no tena fe. Pero la obra de Dios haba empezado en su vida, pues el ejemplo de su esposa y la lectura de esos libros le produjeron deseos de reformarse. Se lanz entonces con todas su fuerzas a un ejercicio religioso voluntario y perseverante con el fin de reformarse a s mismo. Sin embargo, no haba nacido de nuevo. La vida

religiosa se transformara muy pronto en una carga pesada y asfixiante. Entonces comenz a buscar respuestas en la Biblia; pero en vez de hallarlas, le sobrevenan muchas dudas, grandes conflictos espirituales. Haba perodos de gran duda sobre las Escrituras y sobre su propia alma. En mi espritu, se derramaba un diluvio de blasfemias contra Dios, Cristo, y las Escrituras, para mi confusin y asombro. Cmo entender, por ejemplo, que los turcos tenan tan buenas escrituras para demostrar que Mahoma era su Salvador, tal como nosotros las tenemos para demostrar a nuestro Jess? La dureza de mi corazn era tan extrema, que aunque me dieran mil libras por una lgrima, yo no podra verter una sola. Luego, cuando l pensaba que ya estaba establecido en el evangelio, vino un tiempo de oscuridad aplastante, seguida de una tentacin terrible: Yo senta mi corazn consintiendo a la tentacin de abandonar a Cristo. Oh, la diligencia de Satans, la desesperanza del corazn del hombre. Tem que mi terrible pecado pudiera ser imperdonable. Nadie conoce mis terrores de esos das. Me era duro trabajo orar a Dios, porque la desesperacin estaba devorndome. Entonces vino lo que pareca ser el momento decisivo. Un da, mientras paseaba por el campo, esta frase cay en mi alma: Tu justicia est en el cielo. Y entonces, vi con los ojos de mi alma a Jesucristo a la diestra de Dios; all estaba mi justicia. Aun ms, tambin vi que no era la buena intencin de mi corazn lo que hara mejorar mi justicia, ni an mi mala intencin lo que empeorara mi justicia, pues mi justicia era Jesucristo mismo, el mismo ayer, hoy, y para siempre. Ahora mis cadenas cayeron. Fui libertado de mis aflicciones; mis tentaciones tambin huyeron; as que desde ese tiempo esas Escrituras de Dios sobre el pecado imperdonable dejaron de atormentarme; ahora fui tambin a casa regocijndome por la gracia y el amor de Dios. Comienzo de su ministerio Bunyan comienza a reunirse en la iglesia no conformista de Bedford, donde recibi mucha ayuda del pastor, Mr. Gifford. Otra influencia importante fue el Comentario sobre Glatas de Martn Lutero. Tuve mucho placer de que este libro viniera a parar a mis manos, tan antiguo, y cuando lo le slo un poquito, hall que mi propia condicin estaba tratada con tanto detalle que pareca que el libro haba sido escrito para m Con la excepcin de la Biblia, prefiero este libro sobre todos los otros que he visto en mi vida. En 1655, cuando la situacin de su alma estaba consolidada, le pidieron a Bunyan que exhortara a la iglesia, y sbitamente se mostr un gran predicador. No fue autorizado como pastor de la iglesia de Bedford hasta 17 aos despus, pero creci su popularidad como poderoso predicador. De todas partes acudan centenares a or su palabra. Charles Doe, un fabricante de peines en Londres, dira aos ms tarde: El Sr. Bunyan predic el Nuevo Testamento de tal forma que me hizo asombrarme y llorar de alegra. A Bunyan le toc vivir en una poca de profundos conflictos polticos entre el Parlamento y la Monarqua, conflictos que incidieron en la vida religiosa de Inglaterra. Como

consecuencia de ello, hubo varios perodos de persecucin religiosa para aquellos que no pertenecan a la iglesia oficial como era su caso seguidos de otros de libertad transitoria. En los das de tolerancia religiosa, se cuenta que un da se reunieron unas 1.200 personas para orle, a las 7 de la maana en un da laboral. Una vez, en la prisin, una congregacin entera de 60 personas fue arrestada y trada por la noche. Un testigo nos dice: O al Sr. Bunyan predicar y orar con un poderoso espritu de fe en la ayuda divina que me hizo estar de pie y maravillarme. El mayor telogo puritano y contemporneo de Bunyan, John Owen, cuando el Rey Carlos le pregunt por qu l, un gran erudito, fue a or predicar a un inculto hojalatero, dijo: Yo cambiara de buena gana mi conocimiento por ese poder para conmover los corazones de los hombres. En 1658, a diez aos de su matrimonio, cuando Bunyan tena 30 aos, muri su esposa, dejndolo con cuatro nios menores de diez aos. Un ao despus, se cas con Elizabeth, una mujer notable. A un ao de su boda, Bunyan fue arrestado y puesto en prisin; tena 32 aos de edad. Ella estaba embarazada de su primognito y abort en la crisis. Entonces Elizabeth se dedic a cuidar a los nios abnegadamente, sola durante 12 aos, y dio a Bunyan dos nios ms, Sara y Jos. Una esposa valerosa Ella merece mencin aparte por el valor con que enfrent a las autoridades en 1661, un ao despus del encarcelamiento de su esposo. Ella ya haba ido a Londres con una peticin. Esta vez, se encontr con una dura pregunta: Dejar l de predicar? Seor, l no dejar de predicar en tanto pueda hacerlo. Cul es la necesidad de hablar? Hay necesidad, seor, porque yo tengo cuatro hijos pequeos que mantener, de los cuales uno es ciego, y no tenemos de qu vivir sino de la caridad de la gente buena. Uno de los jueces, compadecido, le pregunt cmo ella tena cuatro hijos siendo tan joven. Seor, yo soy su madrastra, me he casado slo hace dos aos. De hecho, yo estaba encinta cuando mi marido fue aprehendido primero; pero siendo joven y no acostumbrada a tales cosas, a causa de las noticias, entr en labor de parto durante ocho das, y entonces l fue libertado; pero mi hijo muri. Los otros jueces se endurecieron y dijeron: No es ms que un calderero! S, y porque l es un calderero y un hombre pobre, es despreciado y no se le hace justicia. Un juez se enfureci y dijo que Bunyan predicara y hara lo que quisiera.

l no predica nada ms que la Palabra de Dios! dijo ella. Otro, en un arrebato, grit: l va por todas partes haciendo dao! No, seor, no es as; Dios lo ha tomado y ha hecho mucho bien a travs de l. El hombre furioso replic: Su doctrina es la doctrina del diablo! Seor, cuando aparezca el Juez justo, sabr que su doctrina no es la doctrina del diablo! Un bigrafo de Bunyan comenta: Elizabeth Bunyan era simplemente una campesina inglesa; sin embargo, no hubiese hablado con ms dignidad si hubiese sido una reina. As, durante 12 aos Bunyan escogi la prisin. l pudo tener su libertad cuando quisiera, pero l y Elizabeth estaban hechos del mismo material. Cuando se le exigi retractarse y no predicar, no acept violar su fe ni sus principios. No obstante, a veces se atormentaba pensando que no haba tomado la decisin correcta en resguardo de su familia. La separacin de mi esposa y mis hijos, especialmente de mi hija ciega, a menudo fue para m como arrancarme la carne de mis huesos. Pero l permaneci all. Y all Juan Bunyan enton un canto que todava se escucha, El Peregrino, su obra ms conocida; y no slo eso, pues el testimonio de su estada all, de su fidelidad en medio del sufrimiento, han sido una dulce meloda para miles de cristianos en los siglos posteriores. Pastorado en Bedford En 1672 l fue libertado gracias a la Declaracin de Indulgencia Religiosa. Inmediatamente fue designado pastor de la iglesia en Bedford, donde haba estado sirviendo desde el principio, incluso desde la prisin, a travs de escritos y visitas peridicas. Se compr un granero, que fue habilitado para las reuniones. Nunca dej su pequea parroquia por otras oportunidades mayores en Londres. Se estima que haba unos 120 no-conformistas en Bedford en 1676, con otros que no dudaban en venir a orlo desde los pueblos circundantes. Hubo un nuevo encarcelamiento en 1675-76. Se cree que en este tiempo fue escrito El Progreso del Peregrino. Pero aunque l no estuvo de nuevo en prisin durante su ministerio, la tensin de aquellos das era muy grande. Diez aos despus de su ltimo encarcelamiento, en mitad de los 1680s, la persecucin se desat de nuevo. Las reuniones fueron prohibidas; los hermanos, apresados. Con frecuencia, los disidentes cambiaban el lugar de reunin y ponan centinelas; dejaron de cantar himnos en sus servicios, y para mayor seguridad rendan culto al final de la noche. Los ministros eran llevados al plpito a travs de trampas en el suelo o en el techo, o a travs de puertas improvisadas en las paredes. Bunyan esperaba ser apresado de nuevo y cedi la propiedad de todos sus bienes a su esposa Elizabeth para que ella no fuera afectada por sus multas o encarcelamiento.

Pero Dios lo salv. Hasta agosto de 1688, viaj los 80 kilmetros hasta Londres para predicar. Pero despus de un viaje a un distrito perifrico, volvi a Londres a caballo, bajo un terrible temporal. Cay enfermo de una fiebre violenta, y el 31 de agosto de 1688, a la edad de 60 aos, sigui a su Peregrino desde la ciudad de Destruccin, a travs del ro, a la Nueva Jerusaln. Su ltimo sermn lo predic el 19 de agosto en Londres sobre Juan 1:13. Sus palabras finales en el plpito fueron: Vivid como hijos de Dios, de modo que podis mirar al rostro de vuestro Padre con reposo cada da. Su esposa e hijos probablemente no supieron de la crisis hasta que fue demasiado tarde; as que es posible que l muriese sin el consuelo de su familia, tal como haba sucedido en gran parte de su vida. El inventario de sus pertenencias despus de su muerte dio un total de 42 libras y 19 chelines. Esto es ms de lo que dejara un hojalatero comn, pero sugiere que la mayora de las ganancias de El Progreso del Peregrino habran ido a los impresores de las ediciones piratas. Bunyan naci pobre y nunca anhel enriquecerse en esta vida. Fue sepultado en Londres. Su legado La vida hermosamente rendida de Juan Bunyan nos deja un precioso legado, que puede desglosarse en tres grandes reas: su actitud frente a los padecimientos, su amor a la Palabra de Dios y sus escritos. Su actitud frente a los padecimientos John Piper, al comentar este aspecto de la vida de Bunyan, dice: Lo que ms me conmueve de Bunyan es su sufrimiento y cmo respondi a l. Y agrega: Yo leo a Juan Bunyan con un creciente sentido de que el sufrimiento es un elemento normal, til, esencial y ordenado por Dios en la vida y el ministerio cristiano Ha habido siempre, tambin en nuestros das, personas que intentan resolver el problema del sufrimiento negando la soberana de Dios, la providencia todo gobernante de Dios sobre Satans, sobre la naturaleza y sobre los corazones y los hechos del hombre. Pero es notable ver cmo aquellos que defienden la soberana de Dios en relacin al padecimiento han sido los que ms han sufrido y han encontrado en ella el mayor consuelo y ayuda. Bunyan estaba entre ellos. En 1684 l escribi una exposicin para su pueblo sufriente basada en 1 Pedro 4:19: Los que padecen segn la voluntad de Dios, encomienden sus almas al fiel Creador, y hagan el bien. El libro se llamaba Consejos Oportunos: Advertencia a los que sufren. l toma la frase segn la voluntad de Dios, y despliega all la soberana de Dios para el consuelo de su pueblo. No es lo que los enemigos quieren, ni a lo que ellos estn resueltos, sino lo que Dios quiere, y lo que Dios determina; eso se har. Ningn enemigo puede traer afliccin a un hombre si la voluntad de Dios es diferente; as tambin, ningn hombre puede escapar de sus manos cuando Dios lo entrega para Su gloria; as como Jess mostr a Pedro con qu muerte l glorificara a Dios. Nosotros sufriremos o no sufriremos, segn a l le plazca. Dios ha determinado quin sufrir (Apoc. 6:11, el nmero

completo de los mrtires). Dios ha determinado cundo ellos sufrirn (Hechos 18:9-10, el tiempo de afliccin an no haba llegado para Pablo; as tambin con Jess en Juan 7:30). Ha decretado dnde este, aquel u otro hombre bueno sufrir (no es posible que un profeta muera fuera de Jerusaln Lucas 13:33; 9:30). Dios ha ordenado qu tipo de padecimientos sufrir este o aquel santo (Hechos 9:16, cun grandes cosas l deber sufrir; Juan 21:19 con qu muerte haba de glorificar a Dios). Nuestras aflicciones, as como la naturaleza de ellas, estn todas escritas en el libro de Dios; y sin embargo, esa escritura aparece con caracteres desconocidos para nosotros, aunque Dios la entiende muy bien (Mar. 9:13; Hech. 13:29). l ha establecido quin de ellos morir de hambre, quin por la espada, quin ir a cautividad, o quin ser comido por las bestias (Jeremas 15:2, 3). Cul es el objetivo de Bunyan en esta exposicin de la soberana de Dios acerca del sufrimiento? En pocas palabras, he escrito esto para mostraros que los sufrimientos son ordenados y dispuestos por l, para que, cuando entris en dificultades por este nombre, no os desestabilicis ni os desorientis, sino permaneced serenos y firmes, y decid: Sea hecha la voluntad del Seor (Hech. 21:14). l advierte tambin contra los sentimientos de venganza. Aprended a compadeceros y lamentar la condicin del enemigo. Nunca tengis inquina por sus ventajas presentes. No te entremetas con los malignos, ni tengas envidia de los impos (Prov. 24:19). No os preocupis, aunque ellos estropeen vuestro lugar de reposo. Es Dios que les ha permitido hacerlo, para probar vuestra fe y paciencia. No les deseis mal con lo que ellos han obtenido de vosotros. Bendecid a Dios pues vuestra porcin cay en el otro lado. Cun amoroso, por consiguiente, es el trato de Dios con nosotros, cuando l escoge afligirnos aunque por poco tiempo, porque con bondad eterna tiene misericordia de nosotros (Is. 54:7-8). La clave para sufrir pacientemente es ver en todas las cosas la mano de un Dios misericordioso, bueno y soberano. Hay ms de Dios para ser asido en los tiempos de angustia que en cualquier otro tiempo. Hay algo de Dios que puede ser visto en un da tal, y no en otras condiciones. Bunyan pide a su pueblo que se humille bajo la mano poderosa de Dios y confen que todo ser para su bien. Os ruego, no desmayis, ni os airis con Dios, o con los hombres, si la cruz se os hace pesada. No con Dios, porque l nada hace sin una causa, ni con los hombres, porque ellos son siervos de Dios para vuestro provecho (Salmo 17:14; Jer. 24:5); por tanto, tomad con gratitud lo que os viene de Dios por medio de ellos. Su amor a la Palabra de Dios Cul es la clave para vivir en Dios? La respuesta de Bunyan es: asirse de Cristo a travs de la Palabra de Dios, la Biblia. La prisin prob ser para l un lugar bendito de comunin con Dios, porque su dolor le abri la Palabra y la ms profunda comunin con Cristo que l jams haba conocido antes. Nunca tuve en toda mi vida tan amplia entrada en la Palabra de Dios como ahora en prisin. Aquellos temas que

yo nunca haba visto antes fueron escritos en este lugar y empezaron a brillar para m. Jesucristo mismo nunca fue ms real y notorio que ahora. Aqu yo lo he visto y lo he sentido de hecho. En este lugar, he tenido dulces visiones del perdn de mis pecados y de mi estar con Jess en el otro mundo. Estoy persuadido de que, mientras est en este mundo, nunca podra expresar lo que he visto aqu. Sobre todo, l tom las promesas de Dios como la llave para abrir la puerta del cielo. Os digo, amigos, hay promesas del Seor que me ayudaron a asirme de Cristo, que yo no obtendra fuera de la Biblia por mucho oro y plata de que dispusiese. Una de las ms grandes escenas en El Progreso del Peregrino es cuando Cristiano, en el calabozo del Castillo de la Duda, recuerda que tiene una llave para la puerta. Es muy significativo no slo lo que la llave es, sino donde est: Qu tonto y necio soy en quedarme en mi calabozo maloliente, cuando tan bien pudiera estar pasendome en libertad! Tengo en mi pecho una llave, llamada Promesa, que estoy persuadido podr abrir todas y cada una de las cerraduras del castillo de la Duda. De veras?, le dice Esperanza, stas son buenas noticias, hermano; scala de tu pecho y probaremos. Cristiano sac su llave, la aplic a la puerta del calabozo, y a la media vuelta la cerradura cedi, y la puerta se abri de par en par y con la mayor facilidad, y Cristiano y Esperanza salieron. Tres veces Bunyan dice que la llave estaba en el bolsillo del pecho de Cristiano o simplemente su pecho. Tomo esto para significar que cristiano la haba escondido en su corazn por la memorizacin, y que era ahora accesible en prisin precisamente por esta razn. Es as como las promesas sostuvieron y fortalecieron a Bunyan. l estaba lleno de la Escritura. Todo lo que escribi est saturado de la Biblia. Escudriaba su Biblia la mayor parte del tiempo. Por eso l puede decir de sus escritos: No tengo cosas pescadas en las aguas de otros hombres; mi Biblia y la Concordancia son la nica bibliografa en mis escritos. Spurgeon anota: Su ser entero estaba saturado con la Escritura; sus escritos continuamente nos hacen sentir y decir: Este hombre es una Biblia viviente! Pnchenlo en cualquier parte y encontrarn que incluso su sangre es biblina, la verdadera esencia de la Biblia fluye de l. l no puede hablar sin citar un texto, pues su alma est llena de la Palabra de Dios. Bunyan reverenciaba la Palabra de Dios y temblaba ante la posibilidad de deshonrarla. Permteme morir con los filisteos (Jue. 16:30) antes que tratar corruptamente con la palabra bendita de Dios. Esta, finalmente, es la razn por la cual Bunyan tiene tanta vigencia hoy, en lugar de desaparecer en la niebla de la historia. l contina ministrando porque l reverenciaba la Palabra de Dios y se sumergi en ella. Sus escritos Los libros haban estimulado su propia bsqueda espiritual y lo haban guiado en ella. Los libros seran su principal legado a la iglesia y al mundo.

Por supuesto, l es famoso por El Progreso del Peregrino. Junto a la Biblia, es el libro ms difundido en el mundo, traducido a ms de 200 idiomas. Tuvo xito inmediatamente con tres ediciones en su primer ao de publicacin (1678). Fue despreciado al principio por la lite intelectual, pero como seal Lord Macaulay: Este es quizs el nico libro sobre el cual, despus de cien aos, la minora educada ha sobrepasado a la opinin de la gente vulgar. Pero la mayora de las personas no sabe que Bunyan fue un escritor prolfico antes y despus de El Progreso del Peregrino. El catlogo de sus escritos registra 58 libros. Es notable su variedad temtica: controversia (como los Cuqueros y la justificacin y el bautismo), poemas, literatura infantil, y alegora (como La Guerra Santa y La Vida y Muerte de Mr. Badman). Pero la gran mayora son exposiciones doctrinales prcticas de la Escritura, basadas en sermones, para fortalecer, advertir y ayudar a los cristianos peregrinos en el exitoso camino al cielo. Fue un escritor de principio a fin. Ya haba escrito cuatro obras antes de ir a prisin, a la edad de 32 aos, y el ao en que muri se publicaron cinco libros suyos. Esto es extraordinario para un hombre sin educacin formal. No saba griego ni hebreo y no tena grado teolgico alguno. Por esto le menospreciaban aun en sus propios das, de tal manera que su pastor, John Burton, sali en su defensa, escribiendo un prlogo para su primer libro en 1656, cuando l tena 28 aos: Este hombre ha sido escogido no de lo terrenal sino de la universidad celestial, la Iglesia de Cristo. l, a travs de la gracia, ha tomado estos tres grados celestiales: la unin con Cristo, la uncin del Espritu, y las experiencias de las tentaciones de Satans, que hacen ms diestro a un hombre para esa obra poderosa de predicar el Evangelio que todos los grados y el aprendizaje universitario que pueda detentar. Los sufrimientos de Bunyan dejaron su marca en toda su obra escrita. George Whitefield dijo de El Progreso del Peregrino: Huele a prisin. Fue escrito cuando el autor estaba confinado en la crcel de Bedford. Y los ministros nunca escriben o predican tan bien como cuando estn bajo la cruz: el Espritu y la Gloria de Cristo descansan entonces en ellos.

El pobrecillo de Ass Francisco naci a fines del siglo XI, ao 1083, con el nombre de Juan Bernardone, en la pequea ciudad italiana de Ass. En su tiempo, la iglesia institucionalizada haba escalado hasta la cima del poder y riquezas mundanas nunca antes vista, descuidando gravemente su misin espiritual. Haba mucha corrupcin y abusos en casi todos los ambientes cristianos. Entre tanto, la gran mayora de la gente viva en la ignorancia y la pobreza, soportando los abusos de quienes detentaban el poder poltico y el poder religioso. En este desolador contexto surgieron reacciones en busca de una vida cristiana ms pura y consagrada. Una de ellas fue encabezada por Pedro de Valdo y los Pobres de Lyon, quienes vendan sus bienes para vivir de una manera humilde, predicaban el evangelio a los pobres y difundan la Biblia en lengua verncula. Muy pronto, sin embargo, la iglesia secularizada se los prohibi y fueron perseguidos como herejes. Esto los convirti en un pueblo separado que, a pesar de su fiel testimonio por Jesucristo, tenan pocas posibilidades de llegar a la gran masa de hombres y mujeres sometidos a ese sistema. Es en este punto donde cobra importancia la figura de Francisco de Ass Pobre para Cristo Francisco, cuyo nombre es en realidad un apodo que significa pequeo francs, fue hijo de un rico comerciante de la ciudad de Ass. Durante su juventud vivi de manera mundana y disipada, despilfarrando a manos llenas el dinero de su padre. Con ansias de conquistar la gloria caballeresca, se enlist en el ejrcito de su ciudad para luchar contra la ciudad rival de Perusa. Sin embargo, su ejrcito fue derrotado y Francisco acab encarcelado en Perusa por varios meses. All comenzaron a desmoronarse sus sueos de gloria y grandeza. Aunque, una vez libertado, volvi a su antigua vida, un cambio imperceptible comenzaba a operarse en l, pues la gracia de Dios ya lo estaba atrayendo. Fue as como, dos aos ms tarde, mientras se diriga otra vez al campo de batalla, repentinamente una voz en sueos le mand detenerse y volver a su casa. As lo hizo, y aquella noche, mientras oraba, Francisco se encontr con el Seor y ste cambi su vida para siempre. Como consecuencia de ese encuentro, todos sus antiguos hbitos y deseos desaparecieron y fueron reemplazados por un ardiente anhelo de conocer e identificarse ms y ms con Cristo. Y fue este el motivo que gobern su vida hasta el fin. Todo lo dems, estuvo siempre subordinado a este llamado supremo. Pues, aunque siempre se mantuvo fiel a la iglesia establecida, su jerarqua y sus sacramentos, la vida de Cristo en l logr desbordar y eclipsar todas esas influencias para llevarlo por un camino totalmente diferente. Todo lo dems se volver externo y transitorio. Solo Dios salva, y no necesita de la ayuda de ningn hombre para hacerlo; y si necesitara de alguien, sera de siervos pequeitos e ignorantes, podra decir ms adelante. A partir de su conversin, los hechos se suceden rpidamente. Comienza a visitar a los mendigos y luego a

los leprosos. A estos ltimos se les llamaba raza maldita, y les estaba prohibido entrar en las ciudades y beber de los ros o fuentes por temor al contagio. A Francisco le causaban un horror indescriptible y los evitaba por cualquier medio. No obstante, crea haber escuchado la voz del Seor en oracin, dicindole: Si quieres conocer mi voluntad, debers amar todo lo que has despreciado y despreciar todo lo que has amado. Cierto da, mientras iba en su caballo, divis un leproso que vena hacia l por el camino. Instintivamente dio la media vuelta y escap. Pero, en ese instante, record la voz del Seor y decidi volver. Baj del caballo tambalendose y acercndose al leproso lo abraz y luego bes sus dos manos llagadas y putrefactas por la lepra. Luego se alej, y al momento, sinti que el Seor lo envolva con su presencia de una manera nueva y superior. Desde ese da consider ese incidente como la prueba de fuego de su conversin. Nunca ms temi a los leprosos y a partir de entonces procur con ahnco limpiar sus heridas y llagas. Al final de su vida pudo confesar: El Seor me llev entre los leprosos, recordando que fue gracia del Seor la que lo capacit para servirlos. Poco tiempo despus, comenz a distribuir los bienes de su padre entre los pobres de la ciudad. Este ltimo, furioso, lo encerr bajo llave en su casa, decidido a hacer de l un hombre de negocios. Pero su madre, una mujer sensible, lo liber. No obstante, su padre lo arrastr hasta la puerta de la parroquia de Ass, para que el obispo juzgara su causa. All Francisco, en un acto de singular dramatismo, se despoj de sus costosas ropas y, entregndoselas a su padre, declar ante todo el pueblo: Am y fui amado por este hombre a quien siempre llam padre. Pero Aquel que me so y am desde la eternidad, puso un muro a mi carrera de comerciante y me dijo ven conmigo. Y yo he decidido irme con l. Ahora tengo otro Padre. Desnudo vine al mundo y desnudo retornar a los brazos de mi Padre. Este acto marc su rompimiento definitivo y radical con la sociedad y sus intereses mundanos. Nunca ms volvi a tener posesin alguna, a excepcin de una tnica hecha de saco y un cordn para atarla. Tampoco volvi a tocar el dinero. Haba abrazado la pobreza, no como un fin en s mismo, sino como una manera de despojamiento y desprendimiento a fin de poseer a Cristo sin limitaciones. Su pobreza radical era una forma de completo desasimiento, no slo del cuerpo sino tambin del alma, a fin de poseer a Dios plenamente. Y a partir de all, surgi en l un extrao y nuevo amor por la creacin de Dios, los rboles, las montaas, las aves, los insectos y las flores. Pues, descubri que quien no tiene nada, en realidad lo tiene todo. Mas no como su dueo, sino como beneficiario del infinito amor de Dios, que se revela en toda su creacin. Cuando el corazn deca est vaco de Dios, el hombre atraviesa la creacin como mudo, sordo, ciego y muerto; inclusive la Palabra de Dios est vaca de Dios. Cuando el corazn se llena de Dios, el mundo entero se puebla de Dios... El Seor sonre en las flores, murmura en la brisa, pregunta en el viento, responde en la tempestad, canta en los ros..., todas la criaturas hablan de Dios cuando el corazn est lleno de Dios. El hermano pobre y desasido de todo pensaba Francisco puede ser hermano de todo lo creado, como una criatura ms

entre todas las criaturas de Dios. Pero adems, puede, henchido por el amor de Dios, amar a todos los hombres, sin distincin de clase, riqueza ni color, especialmente aquellos que no son amables, ni atractivos ni deseables. Aqu hallamos la explicacin ms profunda de la pobreza asumida voluntariamente por Francisco. Los Hermanos Menores Francisco fue siempre un hombre de accin ms que de palabra. Por ello, su testimonio de Cristo debe buscarse antes en sus actos que en sus enseanzas o predicaciones. Hablando estrictamente, no fue un hijo de la iglesia organizada. No estudi en un seminario, no fue parte del clero, ni tampoco form parte de ninguna de las rdenes religiosas ya existentes. Su conocimiento religioso, bastante tosco y popular, no pasaba del de cualquier laico promedio. A pesar de ello, emprendi al principio un camino solitario en el que no busc ni consult ms que al Seor y su Palabra. Y fue en ese camino que el Seor le revel su voluntad por medio de las palabras del evangelio en Mateo 10:5-14: Id... predicad diciendo: El reino de los cielos se ha acercado... no os proveis de oro, plata, ni cobre en vuestros cintos...etc. Fue como si un relmpago estallara ante sus ojos. Era la voz del Seor hablndole a l directamente. Desde ese momento en adelante deba dedicar su vida a vivir y predicar el evangelio hasta el fin de sus das. Y l lo interpret literalmente: sin dinero, sin posesiones, sin reglas humanas, dependiendo exclusivamente de Dios y su misericordia; y dando primero ejemplo del evangelio con su propia vida. A partir de entonces, poco a poco, en tanto Francisco predicaba a las gentes encendido por el amor de Cristo, un numeroso grupo de compaeros se fue sumando a su aventura. El primero de ellos fue Bernardo de Quintavalle, el hombre ms rico y poderoso de Ass. Una tarde convid a Francisco a cenar a su casa y durante la noche, fingiendo que dorma, lo espi mientras Francisco pasaba la noche orando al Seor. Qued tan conmovido, que al da siguiente decidi repartir todo lo que tena entre los pobres y seguir las huellas de Francisco. Esto caus una gran conmocin en la ciudad de Ass. Los nobles y poderosos comenzaron a recelar de la influencia de Francisco, mientras otros tantos jvenes y jovencitas dejaban todo para seguir su ejemplo, repartiendo sus posesiones entre los pobres para ir en pos de Cristo. Al principio, la naciente fraternidad tena por nica gua y regla de accin los principios que Francisco tomaba del Evangelio. Vivan sin posesiones en pequeas chozas de barro, cuidndose mutuamente, trabajando con sus manos para obtener sustento (aunque nunca dinero) y a veces pidiendo limosna. Siempre marchaban de dos en dos por los caminos, predicando y saludando a todos con: El Seor te d la paz. La mayora los miraba extraados, no pocos se burlaban y algunos los golpeaban y trataban como locos o ladrones. Pero ellos siempre intentaban responder con una sonrisa mientras daban gracias al Seor por los golpes y las burlas. Iban de ciudad en ciudad y de plaza en plaza animando a todos a arrepentirse de sus pecados y volverse al amor del Seor. Estos fueron los mejores aos de Francisco y la fraternidad, cuando eran libres para seguir al Seor sin

normas ni controles eclesisticos. Sin embargo, muy pronto todo habra de cambiar. A medida que fueron siendo ms y ms conocidos, la fraternidad fue creciendo, y Francisco sinti que era tiempo de solicitar un permiso de la autoridad para continuar con la fraternidad y su misin. Sus bigrafos atestiguan que, en verdad, no pensaba que la autoridad deba refrendar el evangelio que el Seor mismo le haba encomendado, sino que ms bien, como todo cristiano medieval, pensaba que deba hacerlo por respeto y sumisin. Pocos aos antes Pedro de Valdo haba expresado el mismo deseo, pero haba sido rechazado. Contrariamente a lo que haba sucedido con Valdo, Francisco obtuvo el permiso. La autoridad, tras largas deliberaciones, acept la regla propuesta, que no era ms que una compilacin de versculos del Evangelio. La experiencia con Valdo haba demostrado que oponerse a esta clase de movimientos era peor. Desde entonces, se busc convertir el movimiento franciscano en un disciplinado ejrcito sometido a los intereses de la iglesia institucionalizada. Con el tiempo, este hecho llegara a ser la gran tragedia en la vida de Francisco. El Camino de la Cruz Francisco nunca fue un telogo ni un hombre especulativo. Desconfiaba del conocimiento y la sabidura puramente intelectual, pues para l conduca al orgullo y la superioridad. Por lo mismo, y honestamente, nunca se pregunt acerca de la validez escritural de la iglesia de su tiempo. l simplemente deseaba vivir el Evangelio de la forma ms humilde, pobre y amable posible, sin despreciar ni herir a nadie. Adems, pensaba que haba sido llamado a predicar con el ejemplo y no con la palabra. Aunque lea y citaba constantemente la Biblia, siempre se consider ignorante e incompetente en cuanto a ensear sobre ella. No obstante, a pesar de todo lo anterior, en su intento de vivir radicalmente a Cristo segn lo revelan los evangelios, se hall inevitablemente enfrentado con los intereses y estratagemas del sistema eclesistico dominante. En este punto, desgarrado entre su anhelo de total fidelidad a Cristo y, por otra parte, su respeto hacia una jerarqua eclesistica que impeda su completa realizacin, comenz la noche oscura para l. A medida que la fraternidad fue creciendo, muchos hombres preparados en las doctrinas y estatutos de la iglesia profesante entraron en ella. La mayora fue atrada por un inters y simpata reales hacia Francisco y los primeros hermanos. Pero su espritu era muy distinto. Y en ellos, la jerarqua encontr el medio de tomar las riendas del movimiento, nombrndolos rpidamente como rectores del mismo. Estos letrados consideraban a Francisco demasiado simple, tosco e inculto para dirigir un movimiento tan grande. Queran atenuar lo que consideraban un ideal demasiado riguroso y organizar la orden de acuerdo a las reglas monsticas preexis-tentes. Deseaban fundar conventos y seguir el camino ya conocido. La autoridad haba nombrado a Hugolino como delegado protector de la orden. Este, influido por los ministros, intent convencer a Francisco tenazmente para que adoptara alguna regla monstica. Pero Francisco se mantuvo

inconmovible. Los hermanos no necesitaban ms regla que el Evangelio de Cristo. De hecho, los primeros franciscanos eran cualquier cosa menos monjes. Tenan total libertad para vivir como el Seor los dirigiera: algunos como jornaleros, otros como ermitaos, otros como peregrinos y an otros, como predicadores itinerantes. No exista ninguna organizacin ms que la necesaria para salvar las situaciones segn se presentaban. Eran, ante todo, una familia unida por lazos espirituales. As se expresaba entre ellos lo que Francisco haba recibido de parte del Seor. Pero ahora se les exiga otra cosa: organizacin y uniformidad. Para aqullos era una cuestin de practicidad y realismo; para Francisco, en cambio, estaba en juego la viabilidad misma del Evangelio de Cristo. l se lo haba jugado todo por esa forma de vida que los ministros despreciaban como carente de sentido comn. Fue una batalla terrible en la que el alma de Francisco fue arrastrada hacia un abismo de agona, duda y desesperacin. Fueron aos largos y oscuros, durante los cuales la fraternidad le fue arrebatada progresivamente, mediante cientos de argucias y engaos. De hecho, ellos tenan miedo de enfrentar a Francisco, as que le pidieron a Hugolino que interviniera. Un da, ste tom a Francisco aparte y comenz nuevamente a hablarle. En respuesta, Francisco tom a Hugolino de la mano y entr as a la asamblea general de hermanos. Y dijo: Hermanos mos. El camino en que me met es el de la humildad y de la sencillez. Si les parece nuevo mi programa, sepan que el Seor mismo me lo revel y que de ninguna manera seguir otro. No vengan a hablarme de reglas... ni de ninguna otra forma de vida, fuera de aquella que el Seor misericordiosamente me mostr. Y el Seor me dijo que l quera que yo fuera un nuevo loco en el mundo... En cuanto a ustedes (dirigindose a ellos), que Dios los confunda con su sabidura y su ciencia. En medio de ese torbellino, Francisco decidi ausentarse e ir a predicar a los musulmanes. En realidad estaba desalentado y no deseaba batallar ms, ni apropiarse de nada para s. Los letrados, aprovecharon el momento, y muy pronto metieron a todo el movimiento en regla. Los primeros hermanos se opusieron, pero fueron perseguidos y encarcelados. Sin embargo, otros partieron a buscar a Francisco. Finalmente lo encontraron y lo trajeron de vuelta. Cuando ste lleg, y comprob todos los cambios introducidos durante su ausencia, se enfureci: En el lugar mismo donde l haba iniciado la fraternidad, los clrigos haban erigido un convento. Molesto, se subi entonces al techo y comenz a tirar las tejas. Sin embargo, los letrados no se dieron por vencidos. Ni tampoco Hugolino. Finalmente, Francisco, enfermo y agotado, decidi renunciar por completo a la direccin de la fraternidad, nombrando en su reemplazo a un hermano de su confianza. Reuni a los hermanos y les habl, en tono sombro y triste: Hermanos, en adelante estoy muerto para ustedes. He aqu al hermano Pedro Catani a quien todos, ustedes y yo, obedeceremos. Haba perdido la batalla por la fraternidad. De este modo, sin embargo, Francisco haba optado por el camino de la cruz y de la completa desapropiacin. Slo Dios basta, se repeta a s mismo. Pero, desde ese momento

en adelante, Francisco y el movimiento que l haba fundado, que hasta hoy lleva su nombre, seguiran caminos cada vez ms divergentes. Entre tanto, se retir con algunos de sus compaeros ms antiguos y fieles, y procur continuar con la misin que el Seor le haba mostrado. Se hallaba cada da ms enfermo y una patologa contrada en oriente lo estaba dejando paulatinamente ciego. No obstante, volvi a recorrer los caminos y aldeas predicando el evangelio. La gente vena de todas partes a escuchar sus mensajes. En especial los ms pobres y desamparados. Y Francisco lloraba cada vez que les hablaba del amor de Cristo y de la Cruz. En la ltima etapa de su vida busc una identificacin cada vez ms profunda con Cristo crucificado. Estaba tan enfermo, que a veces los dolores superaban su capacidad de resistencia. Los hermanos, desesperados, trataban de ayudarlo y animarlo, pero l les responda: No hace falta, conozco a Cristo pobre y crucificado y eso me basta. Fue durante esa poca que ocurri el extrao episodio de los estigmas. Los cronistas aseguran que recibi las marcas de Cristo mientras oraba solo en una montaa. Sin embargo, Francisco nunca habl de ello con nadie, y jams permiti que nadie viera aquellas marcas mientras estuvo vivo. Sin embargo, tras su muerte, el director de la orden asegur haber comprobado su existencia. De todos modos, el episodio de los estigmas, si es que ocurri, y cualquiera que sea su significado, pertenece a la esfera subjetiva y privada de su fe personal en el Seor, y, por lo mismo, no se le puede conferir ningn significado adicional. Ahora bien, tras este episodio, sus dolores se incrementaron paulatinamente. En aquel tiempo la medicina era muy rudimentaria y los mdicos poco podan hacer para ayudarle. Al final perdi la vista por completo. No obstante, l permaneca espiritualmente alegre y en paz. Nunca se quejaba. De este tiempo final data su famoso Cntico de las Criaturas, que compuso tras una noche de indescriptible dolor. Mas, cuando el dolor lleg a su clmax, desapareci por completo, y Francisco fue invadido por una paz sobrenatural que lo mantuvo arrobado en Cristo hasta el amanecer. Entonces pidi que escribieran el cntico que el Seor le haba dado esa noche. ste dice, en su penltima estrofa, agregada un poco despus: Loado seas Seor, por los que perdonan por tu amor y soportan enfermedad y tribulacin. Bienaventurados los que sufren en paz, pues por ti, Seor, coronados sern. Cuando lleg la hora de su muerte, estaban con l todos los compaeros del principio. Se despidi de todos, uno por uno, y luego les rog que lo pusieran desnudo sobre la tierra para esperar all a la hermana muerte corporal, que nos cierra las puertas de esta vida, y nos abre las puertas de la Vida. Hizo un recorrido por toda su vida desde su conversin y dio gracias a Dios por cada episodio. Poco despus comenz a recitar el Salmo, Con mi voz clam al Seor... y quedamente se durmi en el Seor. Tena slo 45 aos. Legado de Francisco de Ass En todo tiempo, aun aquellos de mayor apostasa y oscuridad Dios se ha reservado siempre un testimonio.

Durante la Edad Media, mientras la cristiandad creca en organizacin y poder mundanos, muchos creyentes reaccionaron contra ese estado de muerte y ruina espiritual, saliendo de la iglesia organizada, y escogiendo as el sangriento camino de los mrtires. Otros queridos santos, sin embargo, permanecieron dentro de ella, y desde all alumbraron esa oscuridad, no sin pagar tambin un enorme precio de sufrimiento y dolor. Francisco de Ass ocupa un lugar destacado entre todos ellos. Pocos creyentes, antes y despus de l, han alcanzado un carcter tan transformado y santificado por la vida de Cristo. Precisamente, por ello, a travs de l, y sus seguidores, esa vida pudo desbordarse para tocar y alumbrar a cientos de miles que vivan en la pobreza y la desolacin, tanto material como espiritual. La gracia de Dios pas por encima de todas las barreras y limitaciones de aquella edad oscura y brill a travs del pequeo e insignificante pobre de Ass, en lo que por s mismo constituye un juicio hacia una cristiandad apstata. De este modo Europa no se perdi para Cristo. Y all, donde abund el pecado, sobreabund la gracia. En una poca de violencia y persecucin, l y los suyos eligieron el camino de la paz, la paciencia y el amor de Dios, y de una vida vivida radicalmente segn el Evangelio y sus enseanzas. Y aunque hoy con dificultad podramos refrendar como escriturales algunas de sus creencias; con todo, su genuina fe y conducta, arraigadas radicalmente en el evangelio de Cristo, y, a partir de all, su voluntaria eleccin de la pobreza, son todava un conmovedor llamado hacia una vida cristiana de despojamien-to y renuncia por amor a Cristo. Ms an en nuestros das, de tantas comodidades y amor desenfrenado al dinero entre muchos de los creyentes. En sus ltimos aos, Francisco recordaba con alegra que cuando la jerarqua de la iglesia lo haba convocado a enrolarse en su cruzada contra los albigenses, l haba rehusado, porqu a los herejes se les deba persuadir nicamente con el ejemplo y el amor, pues la verdad se defiende por s misma. Demostrando as que el supuesto espritu de los tiempos no puede justificar aquellas crueles persecuciones. Por esta y otras razones, la iglesia se vio obligada a reescribir la historia de Francisco. Tras su muerte, sus seguidores ms ntimos fueron perseguidos y acallados, hasta convertirse, con el tiempo, en un pueblo marginado, conocido como Los Espirituales o Fraticellis, muchos de los cuales fueron martirizados. Entre tanto, la jerarqua mand quemar todas las biografas escritas por sus primeros seguidores, y encarg al superior de la orden, que escribiera una biografa oficial, conocida como La Leyenda Mayor (1263). En ella se eliminaron todos los elementos conflictivos de la vida de Francisco (la primera regla y las intrigas y manipulaciones en contra de la orden) y se le present, curiosamente, como un monje fundador de conventos. Esa fue la imagen que persisti de l, hasta que, a principios del siglo veinte, algunos investigadores dieron con algunas de las biografas anteriores que no pudieron ser destruidas. Entonces su verdadera historia y figura reapareci.

Quiz el mejor comentario sobre su vida la haya hecho l mismo: Aquel altsimo Seor, cuya sustancia es amor y misericordia, tiene mil ojos con los que penetra las concavidades del alma humana... Pues bien, esos altsimos ojos han mirado a la redondez de la tierra y no han encontrado criatura ms incapaz, intil, ignorante y ridcula que yo. Por eso justamente me escogi a m, para que se patentizara ante la faz del mundo que el nico magnfico es el Seor... Para confundir... Para que se sepa, para que quede evidente y estridente a la vista del mundo entero que no salvan la sabidura, la preparacin y los carismas personales, y que el nico que salva, redime y resucita es Dios mismo. Para que se sepa que no hay otro Todopoderoso; no hay otro Dios sino el Seor.

Sacrificio de olor fragante David Brainerd naci el 20 de abril de 1718 en Haddam, Connecticut, Estados Unidos. Muri de tuberculosis a la edad de 29 aos, el 9 de octubre de 1747. Ezequas, el padre de Brainerd, era un legislador de Connecticut y muri cuando David tena nueve aos. l haba sido un puritano riguroso. La madre de Brainerd, una mujer tambin piadosa, muri cuando l tena 14 aos. Haba una rara tendencia a la debilidad y a la depresin en la familia. No slo los padres murieron tempranamente; tambin los hijos. Nehemas muri a los 32, Israel a los 23, Jerusha a los 34, y l mismo a los 29. As, al sufrir la prdida de ambos padres, como un nio sensible, hered una cierta tendencia a la depresin. En su corta vida padeci a menudo negros abatimientos. l mismo dice al principio de su diario: Yo era en mi juventud inclinado ms bien a la melancola. Cuando su madre muri, se fue a vivir con su hermana casada, Jerusha. l describi su fe durante estos aos como muy celosa y seria, pero no teniendo verdadera gracia. Cuando cumpli 19, hered una granja y trabaj en ella durante un ao. Pero su corazn no estaba all. l anhelaba una educacin liberal. Intenta prepararse para el ministerio As que empez a prepararse para entrar a la Universidad de Yale. En el verano de 1738, tena veinte aos, y se haba ofrecido a Dios para entrar en el ministerio. Pero an no era convertido. Ley la Biblia dos veces en ese tiempo, y empez a percibir que toda su religin era legalista y totalmente basada en sus propios esfuerzos. Dentro de su alma, contenda con Dios; se rebelaba contra el pecado original, contra la estrictez de la ley divina y contra la soberana de Dios. Rea con el hecho de que no haba nada que l pudiera hacer en sus propias fuerzas para consagrarse a Dios. Todas mis buenas apariencias no eran sino justicia propia, no estaban basadas en un deseo por la gloria de Dios; en mis oraciones, no haba amor o consideracin hacia l. Pero entonces sucedi el milagro de su nuevo nacimiento. Tena 21 aos de edad. Dos meses despus, entr en Yale a prepararse para el ministerio. En principio fue duro. Haba relajo en las clases superiores, poca espiritualidad, estudios difciles, y l contrajo sarampin, as que tuvo que volver a casa por varias semanas durante su primer ao. Al ao siguiente, le enviaron a casa porque estaba tan enfermo que escupa sangre. Por ese tiempo escriba: Por la tarde mi dolor aument terriblemente, y tuve que permanecer en cama. A veces casi perda la razn por lo extremado del dolor. Cuando regres a Yale en 1740, el clima espiritual haba sufrido un cambio radical. George Whitefield haba estado all, y ahora muchos estudiantes eran muy serios en su fe. Pero surgieron tensiones entre los estudiantes entusiastas y la fra Facultad. En 1741, la visita de unos predicadores de avivamiento sopl an ms las llamas del descontento. Jonathan Edwards fue invitado a predicar a comienzos de 1741, con la esperanza de que l aplacara un poco los nimos y apoyara a la Facultad. Algunas autoridades incluso haban sido tildadas de inconversas. Edwards

defraud a las autoridades de la Facultad al declarar que el despertar era genuino. Brainerd estuvo entre la multitud que oy a Edwards. Esa misma maana, las autoridades haban anunciado que cualquier estudiante que, directa o indirectamente, tildase al Rector u otra autoridad, de hipcrita, carnal o inconverso, deba en primera instancia hacer confesin pblica de su ofensa, y en caso de reincidencia, ser expulsado. En 1742 Brainerd estaba acadmicamente en la cima, cuando alguien le oy por casualidad decir de uno de los tutores que tena menos gracia que una silla, y que l se maravillaba cmo el Rector no caa muerto al castigar a los estudiantes por su celo cristiano. Inmediatamente fue expulsado. Esto le afect profundamente. En los aos siguientes, intent una y otra vez volver; muchos vinieron en su ayuda, pero todo fue en vano. Dios tena otro plan para l. En lugar de unos aos reposados en el pastorado o el saln de lectura, Dios quiso llevarlo al desierto, para que sufriese por Su causa y produjese un impacto incalculable en la historia de las misiones. Antes de esto, Brainerd nunca haba pensado ser un misionero a los indios. Pero ahora tuvo que replantear su vida entera. Una ley estadual, recientemente promulgada, sealaba que ningn ministro poda establecerse en Connecticut si no era graduado de Harvard, Yale o una Universidad europea. As que l se senta despojado de su llamamiento. Una palabra ociosa, hablada de prisa, y la vida de Brainerd pareci caer en pedazos ante sus ojos. Pero Dios saba lo que era mejor, y Brainerd lleg a aceptarlo. De hecho, sin la influencia de Brainerd tal vez el movimiento misionero moderno no hubiera tenido lugar; y esto no hubiera ocurrido si l hubiese obtenido en Yale su acreditacin de ministro. En el verano de 1742, un grupo de ministros simpatizantes del Gran Avivamiento aprob su examen y autoriz a Brainerd para ir como misionero a los indios. Ms tarde, cuando ya estaba claro del verdadero llamamiento de Dios, habra de rechazar varias invitaciones para hacerse pastor, y seguir una vida mucho ms fcil y estable. La carga y el llamamiento eran superiores: Yo no poda tener libertad para pensar en ninguna otra circunstancia o asunto en la vida: Todo mi deseo era la conversin de los paganos, y toda mi esperanza estaba en Dios, y l no me permita agradarme o confortarme con la esperanza de ver a mis amigos, de volver a mis queridos conocidos, o disfrutar los consuelos mundanos. Su labor como misionero Como misionero, su primera asignacin fueron los indios Housatonic en Kaunaumeek, en Massachussets. Lleg en abril de 1743 y predic durante un ao, usando un intrprete e intentando aprender el idioma. Brainerd describe as su primera estada en ese lugar en 1743: Vivo con muy pocas comodidades: mi dieta consiste en maz hervido y comida rpida. Duermo en un colchn de paja, mi labor es sumamente difcil; y tengo poca

experiencia de xito para confortarme ... En esta debilidad corporal, no soy poco afligido por la necesidad de comida apropiada. No tengo pan, ni puedo conseguirlo. Es forzoso viajar diez o quince millas para conseguir pan; y a veces se pone mohoso y se agra antes de que lo coma, si consigo una cantidad considerable ... Pero por la bondad divina tengo alguna comida india de la que hago pequeos pasteles. An me siento contento con mis circunstancias, y dulcemente resignado a Dios. Frecuentemente se perda en los bosques. Su cabalgadura le era robada, o envenenada, o se le accidentaba. El humo del fogn haca a menudo el cuarto intolerable a sus pulmones y tena que salir al fro para recuperar su respiracin, y entonces no poda dormir en toda la noche. Pero la lucha con penalidades externas, tan grande como era, no era su peor forcejeo. l tena una resignacin asombrosa y aun parece que descansaba en muchas de estas circunstancias. l supo donde ellas encajaban en su acercamiento Bblico a la vida: Tales fatigas y penalidades sirven para desarraigarme ms de la tierra; y, confo, me harn el cielo mucho ms dulce. Al principio, cuando me expona al fro o la lluvia, me consolaba con los pensamientos de disfrutar una casa cmoda, un fuego caluroso, y otros consuelos exteriores; pero ahora stos tienen menos lugar en mi corazn (a travs de la gracia de Dios) y miro ms al consuelo de Dios. En este mundo espero tribulacin; y ya no me parece extrao; me consuela pensar que podra ser peor; cuntas pruebas mayores han soportado otros hijos de Dios, y cunto ms se reserva todava quizs para m. Bendito sea Dios, l es mi consuelo en mis pruebas ms agudas; pues ellas son asistidas frecuentemente con gran alegra. Uno de los mayores dolores en ese tiempo era la soledad. l cuenta cmo tena que soportar la charla profana de los extraos: Cunto anhelaba que algn amado cristiano conociera mi dolor! La mayora de las charlas que oigo son de escoceses o de indios. No tengo un compaero cristiano con quien desahogar mi corazn y compartir mis dolores espirituales, a quien pedir consejo conversando sobre las cosas celestiales, y con quien orar. La cruz deba operar todava fuertemente en el alma de Brainerd, y la prueba de fuego lleg el 14 de septiembre de 1743. Su Diario lo registra as: Hoy hubiera obtenido mi ttulo (hoy es el da de la graduacin), pero Dios ha tenido a bien impedrmelo. Aunque tema que me abrumara de perplejidad e incertidumbre al ver a mis compaeros graduarse, Dios me ha ayudado a decir con calma y resignacin: Sea hecha la voluntad del Seor Ciertamente, mediante la gracia de Dios, casi puedo decir que no haba tenido tanta paz espiritual por mucho tiempo. Poco despus inici una escuela para nios indios y tradujo algunos de los Salmos. Luego fue reasignado a los indios a lo largo del ro Delaware. En mayo de 1744 se estableci al noreste de Beln, Pennsylvania. Predic durante un ao en Delaware, y en 1745 hizo su primera gira de predicacin a los indios de Crossweeksung, Nueva Jersey. En este lugar, Dios manifest un poder asombroso y trajo un despertar y bendicin a los indios. All lleg el dulce amanecer despus de una larga y oscura noche. Las escenas descritas por Brainerd en su Diario dan cuenta de una

genuina obra del Espritu Santo entre esos paganos: Por la maana platiqu con los indios en la casa en que estbamos alojados. Muchos de ellos estaban muy conmovidos y se les vea en gran manera emocionados, de modo que una pocas palabras daban lugar a que las lgrimas corrieran libremente, y producan muchos sollozos. Al da siguiente escribe: Prediqu sobre Isaas 53:3-10. Hubo una notable influencia que sigui a la exposicin de la Palabra, y una gran emocin en la asamblea ... muchos estaban conmovidos; algunos ni podan estar sentados, sino que estaban echados en el suelo, como si se les hubiera atravesado el corazn, clamando incesantemente misericordia. Era muy emocionante ver a los pobres indios, que unos das antes estaban vitoreando y gritando en sus fiestas idlatras y sus embriagueces, clamando ahora a Dios con una importunidad tal para ser acogidos por su querido Hijo!. Al cabo de un ao, haba 130 personas en esa creciente asamblea de creyentes. Brainerd escriba el 19 de junio de 1746: Hoy se completa un ao desde la primera vez que prediqu a estos indios de Nueva Jersey. Qu cosas tan asombrosas ha hecho Dios en este perodo de tiempo para esta pobre gente! Qu cambio tan sorprendente aparece en su carcter y su conducta!. Cul era la clave del xito de Brainerd con los indios? El amor. Si el amor es conocido por el sacrificio, entonces Brainerd am. Pero si tambin es conocido por la compasin entonces Brainerd se esforz en amar an ms. A veces l se fundi en amor. Siento compasin por las almas, y lamento no tener an ms. Siento mucho ms bondad, mansedumbre, ternura y amor hacia toda la humanidad, que nunca .... Sent mucha dulzura y ternura en la oracin, mi alma entera pareca amar a mis peores enemigos, y me fue permitido orar por aqullos que son extraos y enemigos a Dios con un gran suavidad y fervor .... Sent el calor que viene de Dios despus de mi oracin, sobre todo en la maana, mientras iba cabalgando. Por la tarde, pude ayudar llorando a Dios por esos pobres indios; y despus que me acost, mi corazn continu yendo a Dios por ellos. Oh, bendito sea Dios que puedo orar!. Pero otras veces se senta vaco de afecto o compasin por ellos. l se culpa por predicar a las almas inmortales con tan poco ardor y con tan poco deseo por su salvacin. l amaba, pero anhelaba amar an ms. Enfermedad y sufrimientos Toda la comunidad cristiana se traslad de Crossweeksung a Cran-berry en mayo de 1746, para tener su propia tierra y pueblo. Brainerd permaneci con ellos hasta que estuvo demasiado enfermo para ministrar. En agosto de ese ao escriba: Habiendo tenido sudor fro toda la noche, tos mucha materia sangrienta esta maana, y estuve en gran desorden de cuerpo, y no poca melancola. Y en septiembre: Ejercitado con una tos violenta y una fiebre considerable, no tena apetito de ningn tipo de comida; y frecuentemente devolva lo comido, aun sobre mi propia cama, por causa de los dolores en mi pecho y espalda. Era capaz, sin embargo, de cabalgar por el pueblo unas dos millas, todos los das, y cuidar de aqullos que estaban

construyendo una pequea vivienda para m entre los indios. A menudo su agona le haca odiar su propia maldad interior. Siento en mi alma que el infierno de corrupcin todava permanece en m. A veces, este sentido de indignidad era tan intenso que se senta expulsado de la presencia de Dios. l llamaba a menudo su depresin un tipo de muerte. Hay por lo menos 22 lugares en el Diario donde l anhelaba la muerte como una libertad de su miseria. A los sufrimientos fsicos se aada su propensin natural a la melancola y la depresin. Lo que ms lo afectaba era que su dolor mental impeda su ministerio y su devocin. A veces l quedaba simplemente inmovilizado por los dolores y ya no poda trabajar. Pocas veces he estado tan confundido sintiendo mi propia esterilidad e ineptitud en mi trabajo, que ahora. Oh, qu muerto, desalentado, yermo, improductivo me veo ahora! Mi espritu est abatido, y mi fuerza corporal tan agotada, que no puedo hacer nada en absoluto. Es asombroso cmo a menudo Brainerd sigui adelante con las necesidades prcticas de su trabajo a pesar de estas olas de desaliento. En noviembre de 1746 Brainerd dej Cranberry para pasar cuatro meses tratando de recuperarse en Elizabethtown. En marzo de 1747, Brainerd hizo una ltima visita a sus amigos indios y entonces viaj a casa de Jonathan Edwards en Northampton, Massachussets. Estando all, en el mes de mayo de 1747, los doctores le dijeron que su mal era incurable y que no vivira mucho tiempo. En los ltimos dos meses de su vida el sufrimiento era increble. Fue el ms grande dolor que haya soportado jams, teniendo un tipo raro de hipo que me estrangulaba y me haca vomitar. Edwards comenta que en la semana anterior a su muerte me deca que era imposible concebir el dolor que senta en su pecho. Manifestaba mucha preocupacin para no deshonrar a Dios manifestando impaciencia bajo su extrema agona; su dolor era tal que deca que el pensamiento de soportarlo un minuto ms era casi insoportable. Y la noche antes de que l muriera dijo a quienes le acompaaban que morirse era cosa muy distinta a lo que las personas imaginaban. Lo que impacta al lector de estos diarios no es slo la severidad de los sufrimientos de Brainerd, sino sobre todo cun implacable y constante era la enfermedad. Casi siempre estaba all. Brainerd estuvo solo gran parte de su ministerio. Slo las ltimas 19 semanas de su vida parecen haber estado endulzadas por la compaa de la delicada hija de Edwards, Jerusha, de 17 aos, quien fue su fiel enfermera. Muchos especulan que hubo un profundo amor entre ellos, e, incluso un compromiso matrimonial. Pero lo cierto es que durante su ministerio l estuvo muy solo, y solamente poda derramar su alma delante de Dios. Pero Dios lo sostuvo y lo guard en su camino. Brainerd muri el 9 de octubre de 1747. Fue una corta vida, pero cun fructfera: slo veintinueve aos; ocho de ellos como creyente, y slo cuatro como misionero.

Ahora, por qu la vida de Brainerd ha tenido tal impacto? Una razn obvia es que Jonathan Edwards tom su Diario y lo public como La vida de Brainerd en 1749. Pero, por qu este libro nunca ha dejado de imprimirse? Por qu John Wesley dijo: Todo predicador debe leer cuidadosamente La vida de Brainerd? Por qu William Carey y Edwards consideraron La Vida de Brainerd como un texto sagrado? Gideon Hawley, otro misionero, habl por muchos cuando escribi sobre sus esfuerzos como misionero en 1753: Necesito grandemente algo ms que humano para sostenerme. Leo mi Biblia y La vida de Brainerd, los nicos libros que traje conmigo, y de ellos obtengo mi apoyo. Por qu ha tenido esta vida semejante impacto? La respuesta es que la vida de Brainerd es un testimonio real, poderoso de la verdad de que Dios puede y usa hombres dbiles, enfermos, desalentados, abatidos, solitarios; santos que se esfuerzan, que claman a l da y noche, para lograr cosas asombrosas para su gloria. La clave de su ministerio Una de las razones por la cual la vida de Brainerd tiene tan poderosos efectos es que, a pesar de todos sus conflictos y cruel enfermedad, l nunca dej su fe o su servicio. Le consuma la pasin por terminar su carrera y honrar a su Maestro, extender el reino y avanzar en la santidad personal. Brainerd llamaba a su pasin por ms santidad y ms utilidad una clase de grato dolor. Cuando realmente disfruto a Dios, siento ms insaciable mi anhelo de l, y ms inextinguible mi sed de santidad... Oh, ms santidad! Oh, ms de Dios en mi alma! Oh, este grato dolor! Hace mi alma apurarse en pos de Dios... Oh, que yo no me rezague en mi carrera celestial!. l hizo suya la advertencia apostlica: ...aprovechando bien el tiempo, porque los das son malos (Efesios 5:16) Asumi el consejo: No nos cansemos, pues, de hacer bien; porque a su tiempo segaremos, si no desmayamos (Gl. 6:9) l se esforz por ser, como Pablo dice, ...creciendo en la obra del Seor (1 Cor. 15:58). Oh, yo anhelaba llenar todos los momentos restantes para Dios! Sin embargo, mi cuerpo estaba tan dbil y cansado; y yo quera estar toda la noche haciendo algo para Dios. A Dios el dador de estos refrigerios, sea gloria por siempre.... Mi alma fue refrescada y confortada, y yo no pude sino bendecir a Dios que me haba habilitado en buena medida para ser fiel en el da pasado. Oh, cun dulce es ser gastado y usado por Dios!. Entre los medios que Brainerd us para buscar mayor santidad y utilidad, la oracin y el ayuno fueron fundamentales. Leemos de l que pasaba das enteros en oracin, u orando frecuentemente, a veces buscando una familia o un amigo para orar con ellos. Oraba para su propia santificacin, oraba por la conversin y pureza de sus indios; oraba por el avance del reino de Cristo alrededor del mundo y sobre todo en Amrica. Una vez, visitando una casa de amigos, or largamente con ellos: Continu luchando con Dios en oracin por mi querida manada pequea; y sobre todo por los indios; as como por mis amados amigos en un lugar y otro; hasta que

fue tiempo de ir a la cama, por no incomodar a la familia, pero qu desagrado encontraba en consumir tiempo en el sueo!. Y junto con la oracin, Brainerd segua la santidad y la utilidad de su servicio con el ayuno. Una y otra vez en su Diario cuenta de das ocupados ayunando. Ayunaba por gua cuando estaba perplejo sobre los prximos pasos de su ministerio. O simplemente ayunaba con la profunda esperanza de avanzar en su propia profundidad espiritual y utilidad para llevar vida a los indios. Cuando agonizaba en la casa de Edwards exhortaba a los ministros jvenes que le visitaban a comprometerse en das frecuentes de oracin y ayuno, por lo til que esto era. Asimismo, Brainerd ocupaba tiempo en el estudio y entremezclaba estas tres cosas. Gast gran parte del da escribiendo; pero entrelazaba la oracin con mis estudios.... He ocupado este da en la oracin, la lectura y en escribir; y disfrut alguna ayuda, sobre todo corrigiendo algunas ideas en cierto asunto. Siempre estaba escribiendo y pensando sobre temas espirituales. La vida de Brainerd es una larga tensin agnica para redimir el tiempo, no cansarse en hacer el bien y crecer en la obra del Seor. Y lo que hace su vida tan poderosa es que l avanz en esta pasin bajo los inmensos esfuerzos y penalidades que tuvo. El legado de Brainerd El legado de Brainerd lo recibi primera y directamente Jonathan Edwards, el gran pastor y telogo de Northampton: (Reconozco) con gratitud la graciosa dispensacin de la Providencia para m y mi familia permitiendo que l viniese a mi casa en su ltima enfermedad, y muriese aqu: para que nosotros tuviramos oportunidad de conocerle y compartir con l, para mostrarle ternura en tales circunstancias, y para ver su conducta, or sus discursos finales, recibir sus consejos, y para tener el beneficio de sus oraciones antes de morir. Edwards dijo esto aun cuando debe haber sabido que el hecho de tener a Brainerd en su casa con esa enfermedad terrible cost la vida a su hija. Jerusha haba cuidado a Brainerd durante las ltimas semanas de su vida, y meses despus que l muri, ella muri del mismo mal. Como resultado del inmenso impacto de la La vida de Brainerd, escrita por Edwards, muchos misioneros famosos que testifican haber sido sostenidos e inspirados por la vida de Brainerd. Cuando Guillermo Carey ley la historia de su vida consagr su vida al servicio de Cristo en las tinieblas de la India. Roberto McCheyne ley su diario de vida y pas su vida sirviendo entre los judos. Enrique Martyn ley su biografa y se entreg por completo para consumirse en un perodo de seis aos y medio en el servicio de su Maestro en Persia. Andrew Murray sola decir del Diario de Brainerd: Cmo estos ejemplos reprochan la falta de oracin y la tibieza de la mayora de las vidas cristianas!. Y recomendaba su lectura diciendo que slo tres de sus pginas bastaban para influenciar positivamente a cualquier siervo de Dios.

Una vida tan joven, y tan hermosamente sacrificada en honor del Maestro! Lo que David Brainerd escribi a su hermano, Israel, es para todos los cristianos de cualquier poca un desafo: Digo, ahora que estoy muriendo, que ni por todo lo que hay en el mundo habra yo vivido mi vida de otra manera.

El prisionero de Aberdeen Quin fue Samuel Rutherford? Qu importancia puede tener conocer a un personaje tan distante en la historia y en nuestra idiosincrasia? Por qu se dice de l que fue un prisionero? Responder a estas preguntas significa contar una historia conmovedora que trasciende el tiempo y el espacio. Su vida antes del exilio Rutherford naci hacia el ao 1600 cerca de Nisbet, Escocia. No se sabe mucho de su origen. Uno de sus bigrafos menciona que provena de padres respetables, y otro, que vino de padres humildes pero honestos. Es probable que su progenitor se dedicara a actividades agrcolas y que tuviese un rango respetable en la sociedad, pues pudo dar a su hijo una educacin superior. En 1627 obtuvo un Master of Arts de la Universidad de Edimburgo, donde fue nombrado Profesor de Humanidades. Poco despus fue ordenado pastor de la iglesia en Anwoth, una parroquia rural. Como tena un verdadero corazn de pastor, trabajaba incesantemente por su rebao. Se dice que Rutherford estaba siempre orando, siempre predicando, siempre visitando enfermos, siempre enseando, siempre escribiendo y estudiando. Por supuesto, esto es posible cuando usted se levanta a las 3:00 cada maana! Sin embargo, sus primeros aos en Anwoth, estuvieron llenos de pruebas y tristezas. A los cinco aos de matrimonio, su esposa enferm y muri un ao ms tarde. Dos hijos tambin murieron en este perodo. No obstante, Dios us este tiempo de sufrimiento, que prepar a Rutherford para alentar a los afligidos. La predicacin de Rutherford era incomparable. Aunque no era buen orador, sus mensajes causaban gran impacto. Un comerciante ingls dijo de l: Yo vine a Irvine, y o a un bien dotado anciano de larga barba (Dickson), que me mostr el estado de mi corazn. Luego fui a St. Andrews, donde o a un hombre dulce de majestuosa mirada (Blair), que me mostr la majestad de Dios. Despus de l o a un pequeo hombre justo (Rutherford), y l me mostr el encanto de Cristo. En 1636 Rutherford public Exercitationes Apologetic pro Divina Gratia (Apologa de la Gracia Divina), un libro en defensa de las doctrinas de la gracia contra el arminianismo. Esto lo puso en conflicto con las autoridades de la Iglesia que eran dominadas por el Episcopado ingls. Fue llamado ante la Alta Corte, privado de su oficio ministerial y desterrado a la ciudad de Aberdeen. Este exilio fue una penosa condena para el querido pastor. Era insufrible para l estar separado de su congregacin. Sin embargo, aunque era severa e injusta la sentencia, no lo descorazon. En una de sus cartas, escrita cuando se diriga a Aberdeen, dice: Voy al palacio de mi rey a Aberdeen; ni lengua, ni pluma, ni ingenio, pueden expresar mi gozo. Luego, al llegar a su destino, escribi: No obstante ser esta ciudad mi prisin, con todo, Cristo hizo de ella mi palacio, un jardn de deleites, un campo y huerto de delicias. Su vida despus del exilio

En 1638, los forcejeos entre el Parlamento y el Rey en Inglaterra, y el Presbiterianismo vs. el Episcopado en Escocia culminaron en eventos importantes para Rutherford. En la confusin de los tiempos, l se aventur fuera de Aberdeen y volvi a su querido Anwoth, tras 17 meses de confinamiento. Pero no fue por mucho tiempo. La Iglesia de Escocia tuvo una Asamblea General ese ao, restaurando totalmente el Presbiterianismo al pas. Adems, designaron a Rutherford Profesor de Teologa de St. Andrews, aunque l exigi que se le permitiera predicar por lo menos una vez a la semana. La Asamblea de Westminster empez sus famosas reuniones en 1643, y Rutherford fue uno de los cinco comisionados escoceses invitados a asistir a los procedimientos. Aunque a los escoceses no les fue permitido votar, ellos tuvieron una influencia que exceda lejos su nmero. Se piensa que Rutherford tuvo una gran influencia en el Catecismo Breve. Durante este perodo en Inglaterra, Rutherford escribi su obra Lex Rex o La Ley, el Rey. En este libro abog por el gobierno limitado, y por las limitaciones sobre la idea general del derecho divino de los reyes. Cuando la monarqua fue restaurada en 1660, era claro que el autor de Lex Rex tendra problemas. Cuando vino la convocatoria en 1661, fue acusado de traicin, y se demand su comparecencia ante el tribunal, pero Rutherford se neg a ir. El Seor le dio otra salida, pues lo llam a su presencia. Desde su lecho de muerte, contest a sus acusadores: Yo debo atender mi primer citatorio; antes de que vuestro da llegue, yo estar donde pocos reyes y grandes gentes van. Rutherford muri el 20 de marzo de 1661, a los 61 aos de edad. Sus ltimas palabras fueron: Gloria, gloria, mora en la tierra de Emanuel. En 1842 se levant a su memoria un monumento en piedra, llamado el monumento de Rutherford, en la granja de Boreland, en la parroquia de Anwoth, a un par de kilmetros de donde l predicaba. Las cartas desde Aberdeen Ahora bien, qu de esta vida es lo que llega con ms fuerza hasta nosotros 350 aos despus? No son sus logros acadmicos, ni su valor en la defensa de la recta doctrina. Lo que nos atrae es aquella brecha que se abri en su corazn durante su encierro en Aberdeen, que dej escapar tan grato olor de Cristo. Durante los 17 meses de su encierro, Rutherford tuvo sus labios sellados; no obstante, su corazn desbord de buenas palabras. En efecto, una caudalosa corriente de vida fluy maravillosamente desde su palacio-prisin, a travs de cerca de 219 cartas. Ms tarde se agregaron otras 143 que fueron seleccionadas por su secretaria despus de su muerte. En 1664 fueron publicadas bajo el pintoresco ttulo: Josu redivivo, o Cartas del Sr. Rutherford, divididas en dos partes. Sus cartas son consideradas hoy como un clsico cristiano, comparable a El Peregrino, de Juan Bunyan. Desde aquella fecha, durante tres siglos, han sido publicadas en ms de 30 ediciones diferentes, algunas de las cuales fueron reeditadas muchas veces. Rutherford escribi otros libros. Uno de sus escritos teolgicos le granje el ofrecimiento de la Ctedra de

Teologa en la Universidad de Utrecht. Pero tanto sta como otras varias de sus obras han sido casi olvidadas; sin embargo el Seor permiti que Rutherford continuase viviendo hoy en un libro que l ni siquiera se propuso escribir: sus Cartas. Un erudito cristiano ha dicho que la mayor parte de los libros de Rutherford tienen su recuerdo solamente en el cementerio de la historia, y agrega: Del ruido del mercado pasamos a la soledad reclusa e iluminada por las estrellas de aquellas cartas, las cuales la tradicin cristiana, desde Baxter hasta Spurgeon, a una voz han proclamado como serficas y divinas. Richard Baxter, el principal de los eruditos protestantes ingleses, afirm respecto de las Cartas de Rutherford: Con excepcin de la Biblia, el mundo nunca ha visto un libro como ese. Para poder sentir realmente el peso de este comentario, es necesario recordar que Baxter concordaba con la teologa arminiana, que fue precisamente el blanco de las crticas de Rutherford, y la causa de su confinamiento en Aberdeen. Richard Cecil, prominente cristiano del siglo XVIII, hizo el siguiente comentario sobre Rutherford: l es uno de mis clsicos favoritos; es realmente autntico. No podemos dejar de preguntar: Cmo la correspondencia particular de este siervo del Seor fue conservada a travs de los aos? Por qu motivo su formidable erudicin jams le proporcion lo que sus cartas realizaron? La respuesta es simple: el Seor quiso preservarlas y no permiti que ellas desaparecieran. La razn de fondo tiene algo que ver con el modo como nuestro Seor acostumbra tratar con sus siervos. Parece que fue del agrado del Seor usarlas para establecer una gran ilustracin de esta verdad de oro: Porque nosotros que vivimos, siempre estamos entregados a muerte por causa de Jess, para que tambin la vida de Jess se manifieste en nuestra carne mortal. De manera que la muerte acta en nosotros, y en vosotros la vida (2 Co.4:11-12). La obra del Seor nunca fue hecha a medias. Si l permite que la muerte opere en otros, ella va siempre acompaada por la vida en nosotros! l plane la prisin de Pablo en Roma, as como estas hermosas Epstolas de la Prisin para nosotros. l dio a Juan la isla de Patmos, y, al mismo tiempo, nos dio la revelacin de Jesucristo a travs del ltimo y grandioso libro de la Biblia. l hizo que George Matheson, otro gran predicador escocs, quedase ciego; sin embargo, nosotros somos enriquecidos por sus bellos himnos. Oigamos las palabras de Matheson: El calabozo de Jos es el camino para el trono de Jos. T no puedes alzar la carga de hierro de tu hermano si el hierro no ha penetrado en ti. De la misma forma, si nuestro Seor no libr a Rutherford de la muerte y lo envi a Aberdeen, puede alguien imaginar que el Seor rehusara la vida, no dndola a nosotros? A causa de la prisin de Rutherford, es verdad que su predicacin de Cristo a ciertas congregaciones fue silenciada por algn tiempo, pero fue slo para dar lugar a un ministerio de Cristo que viene siendo desde entonces una bendicin y aliento para las generaciones del pueblo de Dios. El propio Rutherford, en una carta a su compaero de sufrimiento, Robert Blair, lo expres certeramente: El

sufrimiento es el otro lado de nuestro ministerio, claramente el ms difcil. Extractos de una gran obra Por razones de espacio, a continuacin publicaremos slo algunos extractos de sus cartas. Invitamos a nuestros lectores a aproximarse a tan nico y espiritual clsico cristiano, a travs de una lectura lenta, meditativa y con mucha oracin, para ser tocados y atrados por el mismo Amado que se revel a aquel pobre prisionero de Cristo. Para que, adems, lleguen a estar en condiciones de decir con Rutherford: Oh, si visemos la belleza de Jess y presintisemos la fragancia de su amor, correramos a travs del fuego y del agua para estar con l!.

El hombre de la Palabra El inicio del siglo XIX produjo una gran riqueza de maestros de la Biblia que signific un nuevo giro en la recuperacin del testimonio del Seor en la tierra. Entre ellos debe mencionarse a John Nelson Darby, William Kelly, George Muller, D. L. Moody, Hudson Taylor, Andrew Murray, y A. B. Simpson. Luego, en el siglo XX, se agregaron otros tan notables como aqullos: D. M. Panton, Jessie Penn Lewis, G. H. Lang, Evan Roberts, A. W. Tozer, Cyrus Scofield, T. Austin Sparks y Watchman Nee, que trajeron la obra del Seor a un nivel ms alto. Es en este contexto que George Campbell Morgan tiene su lugar en la historia de la iglesia. Semblanza George Campbell Morgan naci el 9 de diciembre de 1863, en una granja de Tetbury, Gloucestershire, Inglaterra. Fue hijo de un piadoso ministro bautista de tradicin puritana. Su casa trasuntaba verdadera piedad. Morgan fue un nio enfermizo, incapaz de asistir a la escuela, por lo que tuvo que ser enseado en casa. El resultado fue una slida inclinacin por el estudio que llev durante toda su vida. Recluido en casa por largos perodos, sola entretenerse predicando a las muecas de sus hermanas. Cuando Morgan tena 10 aos de edad, el evangelista norteamericano D. L. Moody fue por primera vez a Inglaterra, y el efecto de su ministerio, ms la dedicacin de sus padres, dej tal impresin en la vida del joven Morgan, que a los 13 aos predic su primer sermn. Dos aos despus, l ya predicaba regularmente en capillas rurales los domingos y festivos. Sin embargo, a los 19 aos, su mente se entramp en las teoras del materialismo. Estudi filosofa, y mientras ms lea, ms preocupado se tornaba. Dej su Biblia cerrada durante dos aos en lo que l llam el eclipse de su fe. Cuando lleg a los 21 aos, estaba lleno de dudas. Entonces guard con llave sus libros filosficos en un armario, se compr una nueva Biblia y la ley de principio a fin. Recordando esos aos caticos, Morgan escribi despus: La nica esperanza para m fue la Biblia... Dej de leer libros sobre la Biblia y empec a leer la Biblia misma. All vi la luz y fui devuelto al camino. Durante los siete aos siguientes, l ley slo la Biblia, en total, ms de 50 veces. Entre 1883 y 1886, l ense en una escuela juda en Birmingham, de cuyo director, un rabino, aprendi a valorar la herencia de Israel. Morgan trabaj con D. L. Moody y Sankey en su recorrido evangelstico por Gran Bretaa en 1883. En 1886, a los 23 aos, dej su profesin de maestro, y se consagr a tiempo completo al ministerio de la Palabra. Pronto su reputacin como predicador y expositor de la Biblia abarc Inglaterra y se extendi a los Estados Unidos. Fue ordenado como ministro congrega-cional en 1890, habiendo sido rechazado dos aos antes por el Ejrcito de Salvacin y por los metodistas wesleyanos, en su sermn de prueba. Esta

parece ser la suerte de muchos hombres de Dios, ser reprobados por los hombres, para ser vindicados despus por Dios mismo! En 1896, D. L. Moody lo invit a dar una conferencia a los estudiantes del Instituto Bblico Moody, en Estados Unidos. sta fue la primera de sus 54 travesas por el Atlntico para ministrar la Palabra. Tras la muerte de Moody en 1899, Morgan asumi el cargo de director de la Conferencia Bblica de Northfield, que aqul haba dirigido por muchos aos. Los miles de convertidos por el ministerio de Moody necesitaban un maestro de la Biblia para fortalecer y profundizar su fe. Campbell Morgan lleg a ser ese maestro. El mtodo de Morgan era orar, a menudo brevemente, y luego estudiar la Escritura misma tomndola en su pleno contexto antes de iniciar los comentarios. l nunca us la pluma para hacer ninguna anotacin sobre alguno de los libros de la Biblia antes de leerlo por lo menos 50 veces. Esto daba a su trabajo una extraordinaria frescura e inspiracin. l rara vez citaba a otros maestros de la Biblia, ni dependa de la luz que otros recibieron. Sus exposiciones bblicas aun hoy resultan tan motivadoras e inspi-radoras, que uno no puede sino maravillarse de la luz que Morgan recibi de la Palabra. En 1904, Campbell Morgan asumi la direccin de la congregacin de la famosa Capilla de Westminster, conocida como el bastin del no-conformismo en Londres. La congregacin estaba de capa cada por ese tiempo, y aoraba los viejos y dorados tiempos de Samuel Martin, quien la haba pastoreado entre los aos 1842 y 1878. El profundo conocimiento bblico, y la presencia imponente de Campbell Morgan, adems de su correctsima diccin, le hicieron muy pronto conocido. La Capilla de Westminster revivi. Pronto instituy una escuela bblica nocturna los viernes, que ms tarde lleg a ser la Escuela de Teologa de la Capilla de Westminster. Poco despus, Morgan estableci la Conferencia Bblica Mundesley, una versin inglesa de la Northfield de Moody, que reuna anualmente a eminentes ministros y obreros cristianos de varias corrientes denominacionales y pases. Mundesley lleg a ser una parte vital de la Capilla de Westminster. Tras un largo pastorado, se retir en 1916, debido a una debilitadora enfermedad, convirtindose luego en un predicador itinerante. En 1919 y 1932 realiz amplias giras evangelsticas y de predicacin en Estados Unidos. Muchos miles de personas le oyeron predicar en casi cada estado y en Canad. Durante un ao (1927-1928) sirvi en la facultad del Instituto Bblico de Los Angeles, y durante un ao (1930-1931) fue un expositor de la Biblia en la Universidad de Gordon de Teologa y Misiones en Boston. Entre 1929 y 1932 fue pastor de la Iglesia del Tabernculo Presbiteriano en Filadelfia, Pennsylvania. El atractivo de Morgan era asombroso. A menudo cuando l hablaba, las muchedumbres eran tan grandes que era necesario el control policial. F. B. Meyer cuenta que cierta vez l comparti el plpito con Campbell Morgan en la Conferencia de Northfield, y que la gente llegaba en tropel a escuchar las brillantes

exposiciones de ste sobre las Escrituras. Meyer confesara despus que al principio tuvo envidia, pero luego encontr un maravilloso remedio: La nica manera por la cual yo pude conquistar mis emociones fue orando por Morgan cada da. Ms tarde, en 1933, Morgan habra de reasumir el pastorado de Westminster hasta el ao 1943. Su vida terrenal de testimonio y servicio concluy en mayo de 1945. Un rico legado para la Iglesia Campbell Morgan fue, durante toda su vida, fiel a su vocacin: Slo hay una cosa que quiero hacer y no puedo evitarlo: predicar, sola decir. Expositivo en sus sermones, siempre se ci al texto bblico y a l apel en primera y ltima instancia. Fue, adems, un prolfico pero profundo de libros, folletos, tratados y artculos. Entre sus libros publicados en ingls se destacan: Las Parbolas del Reino, los once volmenes del Plpito de Westminster, La Biblia analizada, en diez volmenes, y Una Exposicin Completa de la Biblia. En espaol se han publicado: Principios bsicos de la vida cristiana, Profetas menores, El discipulado cristiano, Las enseanzas de Cristo, El Espritu de Dios, Evangelismo; El ministerio de la predicacin, Pedro y la Iglesia, La perfecta voluntad de Dios, El plan de Dios para las edades, Principios bsicos de la vida cristiana, Los triunfos de la fe, y El ltimo mensaje de Dios al hombre, por la editorial CLIE, de Espaa; y Las cartas de nuestro Seor, Jess responde a Job, El corazn de Dios: Oseas, Grandes captulos de la Biblia (dos volmenes), Me han defraudado!: Malaquas, Las Crisis de Cristo (dos volmenes), por la Editorial Hebrn, de Argentina. Aunque no pueda atribuirse a G. Campbell Morgan la apertura de grandes verdades bblicas, como hicieron otros grandes siervos de Dios, l expuso la Biblia con luz fresca y con una expresin muy peculiar. Gracias a su inspiradora y vigorosa predicacin, Morgan atrajo a miles a amar la Biblia a travs de sus mensajes, y sus libros de reflexiones bblicas son populares entre los buscadores del Seor an en nuestros das. Los escritos de Campbell Morgan tienen una profunda visin, son nicos e incomparables en expresividad. El Seor Jess le dio una revelacin especial para traer al pueblo de Dios a la comunin con l, siendo nutrido e iluminado a travs de un conocimiento espiritual de la Biblia. Que Dios levante, en el tiempo que resta, muchos Morgan, para que la Iglesia sea purificada en el lavamiento del agua por la Palabra (Efesios 5:26)!

Un escriba docto en el reino de los cielos Sobre Charles Henry Mackintosh conocido mundialmente por sus iniciales C. H. M. no se conoce mucho. De hecho, no lo suficiente como para redactar una biografa. Pero por qu intentaremos reunir algunos de los escasos datos acerca de su vida? Por una razn muy simple: l fue uno de los ms grandes maestros de la Palabra en la historia de la Iglesia. Aunque su vida estuvo rodeada por todo un enrarecido ambiente de grandes controversias y pasiones por asuntos de doctrina, se puede percibir en ella una genuina pasin por Cristo, y un inclaudicable amor por la Palabra escrita. Sus escritos rezuman tanta luz y claridad que han servido para alumbrar muchos corazones en las generaciones que han sucedido. Nacimiento y primeras experiencias Charles Henry Mackintosh naci en octubre de 1820, en Glenmalure Barracks, condado de Wicklow, Irlanda. Su padre fue capitn del regimiento de Highlanders, y su madre fue hija de Lady Weldon, cuya familia se haba establecido en Irlanda desde haca mucho tiempo. Cuando tena 18 aos, el joven Mackintosh fue despertado espiritualmente a travs de la lectura de cartas que le escriba su devota hermana despus de su conversin. Obtuvo la paz con Dios a travs de la cuidadosa lectura del artculo de J. N. Darby Las operaciones del Espritu, aprendiendo de l que lo que nos da la paz con Dios es la obra de Cristo por nosotros, y no la obra de Cristo en nosotros. A los 19 aos de edad dej la iglesia Anglicana para unirse a los Hermanos, en Dubln, donde J. G. Bellet ministraba con gran acierto. Por este tiempo, lea mucho la Palabra y se dedic con fervor a varios estudios. Cuando tena 24 aos, abri una escuela privada en Westport, y se entreg con entusiasmo a su labor docente. Sin embargo, pese a su profesin, siempre consider a Cristo como el centro de su vida, y el servicio para Cristo constitua su principal preocupacin. Nace un peridico cristiano Por el ao 1853, tras 9 aos de labor docente, renunci a su tarea docente por temor a que ella suplantara su servicio para Cristo como inters principal, al cual entonces, con el sostn del Seor, consagr su vida y se dedic por entero al ministerio de la Palabra, tanto escrito como pblico. Poco tiempo despus de ingresar al ministerio, se sinti guiado a iniciar un peridico de edificacin cristiana, del que continu siendo redactor y editor por 21 aos: Things New and Old (Cosas Nuevas y Viejas, en referencia a Mateo 13:52), en el que aparecieron publicados la mayora de sus escritos. Con su acostumbrada claridad y energa, declar en parte de su presentacin: Somos responsables de hacer que la luz alumbre por todos los medios posibles; de hacer circular la verdad de Dios por todos los medios, ya a travs de las palabras de la boca, ya por medio de papel y tinta; ya en pblico, ya en privado, a la maana y a la tarde; a tiempo y fuera de tiempo; debemos sembrar junto a todas las aguas. En una palabra, ya sea que consideremos la importancia de la verdad divina, el valor de las almas inmortales o el terrible progreso del error y del mal, somos

imperativamente llamados a estar de pie y a actuar, en el nombre del Seor, bajo la gua de su Palabra y por la gracia de su Espritu. Aunque era un hombre de carcter, siempre viva en una atmsfera de profunda devocin, manifestando un ferviente amor no slo por los hermanos, sino tambin por las almas perdidas. Un espritu afable y corts le caracterizaba, lo que haca que evitara los conflictos y controversias, en tanto le fuera posible. Sin embargo, no siempre se vio libre de ellos. En una carta a J. A. Trench, expresa de la siguiente manera la absurda lgica de las disputas doctrinales: El alboroto que se ha hecho sobre la doctrina es para m muy humillante. La verdad, que ha sido corriente entre nosotros durante cincuenta aos, se ha transformado hoy en una materia de disputa. Me recuerda a dos hombres que discuten sobre la forma de un globo uno est dentro, y el otro fuera. El primero sostiene que es cncavo, y el otro resueltamente afirma que es convexo: ellos no ven que, para sacar una conclusin legtima, deben cesar sus disputas, y considerar ambos lados. Sus obras cumbres En cuanto a su ministerio, no hay registro de su ministerio oral, pero, sin duda, son sus Notas sobre el Penta-teuco la obra que marc ms profundamente su servicio. Todava gozan de gran popularidad no slo en sus varias ediciones en ingls, sino en muchos otros idiomas a los cuales han sido traducidas y siguen traducindose. Se ha dicho que si bien J. N. Darby fue el autor ms prolfico de los hermanos, las obras de C. H. M. son las que mayor nmero de veces han salido de la imprenta. Sus escritos han sido de gran influencia en el mundo entero. Miles de cartas de agradecimiento llegaban de todo el mundo por tanta ayuda recibida en la comprensin de las Escrituras a travs de su ministerio escrito, y especialmente en la comprensin de los tipos de los cinco libros de Moiss. Del mundo evanglico, Dwight L. Moody y C. H. Spurgeon reconocieron muy especialmente la ayuda recibida por los libros de Mackintosh, los que siempre recomendaban muy encarecidamente. De sus notas al Pentateuco, Spurgeon dijo que eran preciosas y edificantes, grandemente sugestivas, aunque con las peculiaridades de su grupo. Las Notas sobre el Pentateuco en ingls, aparecieron publicadas en seis volmenes, comenzando con el Gnesis, de 334 pginas, y concluyendo con dos volmenes sobre el Deuteronomio de ms de 800 pginas. El prefacio a cada volumen de las Notas fue escrito por su amigo y colaborador Andrew Miller, de quien se dice que fue el que le anim a escribir sus Notas y quien financi en su mayor parte su publicacin. Miller dijo respecto de estas Notas, que presentan de una forma sorpren-dentemente completa, clara y frecuente la absoluta ruina del hombre en pecado y el perfecto remedio de Dios en Cristo. Efectivamente, Mackintosh escriba en un estilo notablemente claro, muy distinto de J. N. Darby, el cual le dijo en cierta oportunidad: Usted escribe para ser entendido, yo solamente pienso sobre el papel.

Otra serie muy conocida de C. H. Mackintosh, y que fue tambin numerosas veces reeditada, son los Miscellaneous Writings (Escritos miscelneos), cuya primera edicin apareci en 1898 en seis volmenes que sobrepasan las 2500 pginas, los cuales consisten en una seleccin de artculos que escribi para el peridico Things New and Old (hoy en da se publican en un solo volumen de 908 pginas de doble columna). Desde entonces, la demanda por esta coleccin de escritos no ha cesado y han sido reimpresos una y otra vez hasta hoy. En los Miscellaneous Writings encontramos unos excelentes comentarios de Mackintosh sobre la evangelizacin. En el volumen cuatro leemos de su artculo La gran comisin, sobre Lucas 24:44-49, lo siguiente: Nuestro divino Maestro llama a los pecadores a arrepentirse y creer al Evangelio. Algunos nos quieren hacer creer que es un error llamar a personas muertas en delitos y pecados a hacer algo. Cmo arguyen pueden aquellos que estn muertos, arrepentirse? Ellos son incapaces de cualquier movimiento espiritual: deben recibir primero el poder, antes de arrepentirse y creer. Qu contestamos a esto?: Simplemente que nuestro Seor sabe ms que todos los telogos del mundo qu es lo que debe ser predicado. l sabe todo acerca de la condicin del hombre: su culpa, su miseria, su muerte espiritual, su falta total de esperanza, su total incapacidad de producir siquiera un solo pensamiento recto, de pronunciar una sola palabra justa, de hacer siquiera un acto de justicia. Sin embargo, l llama a los hombres a arrepentirse. Y esto nos basta. No debemos ocuparnos en tratar de reconciliar aparentes discrepancias. Puede parecernos difcil reconciliar la completa incapacidad del hombre con su responsabilidad delante de Dios; pero Dios es su propio intrprete, y l har que estas cosas resulten claras. Nuestro feliz privilegio, y nuestro deber irrenunciable, es creer lo que l dice, y hacer lo que l dispone. He aqu la verdadera sabidura, la que da como resultado una slida paz Nuestro Seor predic el arrepentimiento, y l mand a sus apstoles a predicarlo; y ellos lo hicieron de manera perseverante. En la paz de Dios Los ltimos cuatro aos de su vida residi en Cheltenham. Cuando, debido a la debilidad de su cuerpo ya no tena ms capacidad para ministrar en pblico, Mackintosh continu escribiendo. El 3 de abril de 1896, apenas siete meses antes de que el Seor se lo llevara, escribi desde Cheltenham: Aunque ya no tengo ms fuerzas para mantenerme erguido frente a mi escritorio, siento que debo enviarle unas afectuosas lneas para notificarle sobre la recepcin de su amable carta del da 21 de este mes. Estoy invlido desde hace un ao, confinado a estas dos habitaciones. Sigo pobre y bajo los cuidados del mdico, padeciendo bronquitis, fatiga, asfixia y gran debilidad en todo mi cuerpo. Pero todo es divinamente justo. El Seor de toda gracia ha estado conmigo y me ha permitido comprender, de una manera muy notoria, la preciosidad y el poder de todo lo que he estado hablando y escribiendo por alrededor de 53 aos. Bendito sea su Nombre! S que sabr disculpar este tan pobre fragmento, pues ya no tengo la capacidad de escribir demasiado

Su primer tratado, escrito en 1843, haba versado sobre la paz con Dios. Su ltimo artculo, escrito en 1896, pocos meses antes de su partida a la presencia del Seor, se titul: La paz de Dios. Qu hermoso significado de madurez espiritual! Hace recordar al apstol Juan escribiendo primero su evangelio sobre el amor de Dios, y al final sus epstolas sobre el Dios de amor. El docto escriba de los Hermanos pero ms que eso, de la Iglesia estaba preparado para partir. Durmi en paz en el Seor el 2 de noviembre de 1896. Cuatro das despus, una gran compaa de hermanos de muchos lugares se reuni para su entierro en el cementerio de Cheltenham. Fue sepultado al lado de su amada esposa, en la llamada parcela de los Hermanos de Plymouth, donde yacen los restos de muchos hermanos de ambas corrientes, exclusiva y abierta. El Dr. Walter T. P. Wolston, de Edimburgo, habl durante el entierro, acerca de Abraham, Gnesis 25:8-10, y de Hebreos 8:10. Luego, al dispersarse, los hermanos cantaron el bello himno de Darby: Luminosos y benditos lugares, donde el pecado ya no tiene entrada; que ven un espritu anhelante quitado de la tierra, donde nosotros an peregrinamos.

Un regalo de Dios para China James Hudson Taylor naci el 21 de mayo de 1832 en un hogar cristiano. Su padre era farmacutico en Barnsley, Yorkshire (Inglaterra), y un predicador que en su juventud tuvo una fuerte carga por China. Cuando Hudson tena slo cuatro aos de edad, asombr a todos con esta frase: Cuando yo sea un hombre, quiero ser misionero en China. La fe del padre y las oraciones de la madre significaron mucho. Antes de que l naciera, ellos haban orado consagrndolo a Dios precisamente para ese fin. Sin embargo, pronto el joven Taylor se volvi un muchacho escptico y mundano. l decidi disfrutar su vida. A los 15 aos entr en un banco local y trabaj como empleado menor donde, puesto que era un adolescente bien dotado y alegre, lleg a ser muy popular. Los amigos mundanos le ayudaron a ser burln y grosero. En 1848 dej el banco para trabajar en la tienda de su padre. Conversin y llamamiento Su conversin es una historia asombrosa. Una tarde de junio de 1849, cuando tena 17 aos, entr en la biblioteca de su padre. Echaba de menos a su madre que estaba lejos, y quera leer algo para pasar el rato. Tom un folleto de evangelismo que le pareci interesante, con el siguiente pensamiento: Debe haber una historia al principio y un sermn o moraleja al final. Me quedar con lo primero y dejar lo otro para aquellos a quienes le interese. Pero al llegar a la expresin la obra consumada de Cristo record las palabras del Seor consumado es, y se plante la pregunta: Qu es lo que est consumado?. La respuesta toc su corazn, y recibi a Cristo como su Salvador. A esa misma hora, su madre, a unos 120 kilmetros de all, experimentaba un intenso anhelo por la conversin de su hijo. Ella se encerr en una pieza y resolvi no salir de all hasta que sus oraciones fuesen contestadas. Horas ms tarde sali con una gran conviccin. Diez das ms tarde regres a casa. En la puerta le esperaba su hijo para contarle las buenas noticias. Pero ella le dijo: Lo s, mi muchacho. Me he estado regocijando durante diez das por las buenas nuevas que tienes que decirme. Ms tarde Hudson se enter de que tambin su hermana, haca un mes, haba iniciado una batalla de oracin a favor de l. Criado en tal ambiente, y convertido en tales circunstancias, no es de extraar que desde el comienzo de mi vida cristiana se me haca fcil creer que las promesas de la Biblia son muy reales. Sin embargo, a poco andar, Hudson empez a sentirse descontento con su estado espiritual. Su primer amor y su celo por las almas se haba enfriado. En una tarde de ocio de diciembre de 1849 se retir para estar solo. Ese da derram su corazn delante del Seor y le entreg su vida entera. Una impresin muy honda de que yo ya haba dejado de ser dueo de m mismo se apoder de m, y desde esa fecha para ac no se ha borrado jams. Poco tiempo despus, sinti que Dios le llamaba para servir en China. Desde entonces su vida tom un nuevo rumbo, pues comenz a prepararse diligentemente para lo que sera su gran misin. Adapt su vida lo ms posible a lo que pensaba que podra ser la vida en China. Hizo ms ejercicios al aire libre; cambi su cama mullida por un colchn duro, y se

priv de los delicados manjares de la mesa. Distribuy con diligencia tratados en los barrios pobres, y celebr reuniones en los hogares. Comenz a levantarse a las cinco de la maana para estudiar el idioma chino. Como no tena recursos para comprar una gramtica y un diccionario muy caros en ese tiempo estudi el idioma con la ayuda de un ejemplar del Evangelio de Lucas en mandarn. Tambin empez el estudio del griego, hebreo, y latn. En mayo de 1850 comenz a trabajar como ayudante del Dr. Robert Hardy, con quien sigui aprendiendo el arte de la medicina, que haba comenzado con su padre. Saba de la escasez de mdicos en China, as que se esmer por aprender. En noviembre del ao siguiente, tom otra decisin importante: para gastar menos en s mismo y poder dar ms a otros, arrend un cuarto en un modesto suburbio de Drainside, en las afueras del pueblo. Aqu empez un rgimen riguroso de economa y abnegacin, oficiando parte de su tiempo como mdico autonombrado, en calles tristes y miserables. Se dio cuenta que con un tercio de su sueldo poda vivir sobriamente. Tuve la experiencia de que cuanto menos gastaba para m y ms daba a otros, mayor era el gozo y la bendicin que reciba mi alma. La fe es probada Sin embargo, por este tiempo Hudson Taylor tuvo una dolorosa experiencia. Desde haca dos aos conoca a una joven maestra de msica, de rostro dulce y melodiosa voz. l haba alentado la esperanza de un idlico y feliz matrimonio con ella. Pero ahora ella se alejaba. Viendo que nada poda disuadir a su amigo de sus propsitos misioneros, ella le dijo que no estaba dispuesta a ir a China. Hudson Taylor qued completamente quebrado y humillado. Por unos das sinti que vacilaba en su propsito, pero el amor de Dios lo sostuvo. Aos ms tarde dira: Nunca he hecho sacrificio alguno. No haban faltado los sacrificios, es verdad, pero l lleg a convencerse de que el renunciar a algo para Dios era inevitablemente recibir mucho ms. Un gozo indecible todo el da y todos los das, fue mi feliz experiencia. Dios, mi Dios, era una Persona luminosa y real. Lo nico que me corresponda a m era prestarle mi servicio gozoso. Entre tanto, la carga por la evangelizacin de China se haca cada vez ms fuerte en su corazn. A su madre le escriba: La tarea misionera es la ms noble a que podamos dedicarnos. Ciertamente no podemos ser insensibles a los lazos humanos, pero no debemos regocijarnos cuando hay algo a lo que podemos renunciar por el Salvador? Oh, mam, no te puedo decir cmo anhelo ser misionero... Piensa, madre ma, en los doce millones de almas en China que cada ao pasan a la eternidad sin Aquel que muri por m!... Crees que debo ir cuando haya ahorrado suficiente para el viaje? Me parece que no puedo seguir viviendo si no se hace algo por China. Pero haba algunas consideraciones aparte del dinero para el viaje que an lo detenan. l saba que en China no tendra ningn apoyo humano, sino slo Dios. No dudaba que Dios no fallara, pero y si su fe fallaba? Senta que deba aprender, antes de salir de Inglaterra, a mover a los hombres, por medio de Dios, slo por la oracin. As que

decidi ejercitar su fe, y estar as preparado para lo que vendra. Muy pronto encontr la manera de hacerlo. Su patrn le haba pedido que le recordara cundo era el tiempo en que deba pagarle su sueldo trimestral, pero l se propuso no recordrselo, sino orar para que Dios lo hiciera. De esa manera vera la mano de Dios moverse en respuesta a su oracin. Pero al llegar la fecha, el patrn lo olvid. Como an le quedaba una pequea moneda, y no tena mayor necesidad, sigui orando sin decirle nada a su patrn. Ese domingo un hombre muy pobre fue a buscarlo porque su esposa agonizaba. All comprob que esa familia con cinco nios tristes, y la madre con un beb de tres das en sus brazos, se mora de hambre. En su corazn l deseaba haber tenido su moneda convertida en sencillo para darle algo, sin quedar en blanco. Para el da siguiente, l mismo no tena qu comer. Mientras intentaba alentar a la familia, su corazn le reprochaba su hipocresa e incredulidad. Les hablaba de un Padre amoroso que cuidara de ellos, pero no crea que ese mismo Padre pudiera cuidar de l, si es que entregaba todo su dinero. Su oracin le pareci falsa y vaca. Cuando ya se retiraba, el hombre le rog: Ya ve usted la situacin en que estamos, seor. Si puede ayudarnos, por amor de Dios hgalo! Entonces Hudson sinti que el Seor le recordaba las palabras: Al que te pida, dale. As que, obedeciendo con temor, meti la mano en el bolsillo y le dio su nica moneda. Recuerdo bien que esa noche, al regresar a mi cuarto, el corazn lo senta tan liviano como el bolsillo. Las calles desiertas y oscuras retumbaban con un himno de alabanza que no pude contener. A la maana siguiente, mientras desayunaba lo ltimo que le quedaba, le lleg una carta. Vena sin remitente y sin mensaje. En ella slo vena un par de guantes de cabritilla. Y en uno de ellos haba una moneda de cuatro veces el valor de la que haba regalado! Esa moneda lo salv de la emergencia, y le ense una leccin que nunca olvidara. Sin embargo, el doctor segua sin recordar su compromiso, as que sigui orando. Pasaron quince das, pero nada. Desde luego, no era la falta de dinero lo que ms lo mortificaba, pues poda obtenerlo con slo pedirlo. El asunto era: Estaba en condiciones de ir a China o su falta de fe le sera un estorbo? Y ahora surga un nuevo elemento de preocupacin. El sbado por la noche deba pagar el arriendo de su pieza, y no tena dinero. Adems, la duea de la pieza era una mujer muy necesitada. El sbado en la tarde, poco antes de terminar la jornada semanal, el doctor le pregunt: Taylor, es ya el tiempo de pagarle su sueldo?. l le contest, con emocin y gratitud al Seor, que haca algunos das ya haba vencido el plazo. El mdico le dijo: Ah, qu lastima que no me lo recordara. Esta misma tarde mand todo el dinero al banco. Si no, le hubiera pagado en seguida. Muy turbado, esa tarde Hudson tuvo que buscar refugio en el Seor para recuperar la paz. Esa noche, se qued solo en la oficina, preparando la palabra que debera compartir al da siguiente. Esperaba que el llegar esa noche a su cuarto, ya la seora estuviese acostada, as no tendra que darle explicaciones. Tal vez el lunes el Seor le supliera para cumplir su compromiso.

Era poco ms de las diez de la noche, y estaba por apagar la luz e irse, cuando lleg el mdico. Le pidi el libro de cuentas, y le dijo que, extraamente, un paciente de los ms ricos haba venido a pagarle. El doctor anot el pago en el libro y estaba por salir, cuando se volvi y, entregando a Hudson algunos de los billetes que acababa de recibir, le dijo: Ahora que se me ocurre, Taylor, llvese algunos de estos billetes. No tengo sencillo, pero le dar el saldo la prxima semana. Esa noche, antes de irse, Hudson Taylor se retir a la pequea oficina para alabar al Seor con el corazn rebosante. Por fin, supo que estaba en condiciones para ir a China. El sueo comienza a cumplirse En otoo de 1852, se traslad a Londres, donde se matricul como estudiante de medicina en uno de los grandes hospitales. Aunque la Sociedad para la Evangelizacin de China (CES por sus iniciales en ingls) le ayud sufragndole parte de sus gastos, l continu dependiendo en todo lo dems directamente del Seor. Cuando solamente tena 21 aos de edad, y an no haba acabado sus estudios, se le abri inesperadamente la puerta, por lo que tuvo que embarcarse para Shanghai a la brevedad. Desde China haban llegado informes de que el lder revolucionario de los Taiping solicitaba misioneros para la propagacin del evangelio, que l mismo haba abrazado tiempo atrs. As que la CES decidi enviar a Hudson Taylor, esperando enviar a otro misionero un poco ms adelante. Taylor se embarc en Liverpool en septiembre de 1853, en el buque de carga Dumfries, llevando en su equipaje mucha de literatura en idioma chino para distribuir. Nunca olvidara el grito desgarrador de su madre al verlo partir. All en la nave, era el nico pasajero. Fue un viaje tempestuoso; en dos ocasiones estuvieron a punto de naufragar. La navegacin se calm cerca de Nueva Guinea. El capitn se desesper cuando una corriente los llevaba rpidamente hacia los arrecifes de la costa, donde los canbales les esperaban con fogatas encendidas. Taylor y otros se retiraron a orar y el Seor envi una fuerte brisa que los puso a salvo. Arribaron a Shanghai en marzo de 1854, tras seis largos meses de navegacin. El viaje normalmente tomaba cuarenta das! Hudson Taylor no estaba preparado para la guerra civil que encontr a su arribo. La revolucin haba comenzado a degenerarse rpidamente. Muchos de los lderes rebeldes haban abrazado el cristianismo slo por motivos polticos. No conocan mucho del espritu cristiano y no manifestaban ninguno. El destino de Taylor era Nanking, en el norte, pero slo pudo establecerse en Shanghai, donde fue acogido por el doctor Lockhart. A su alrededor haba miseria, violencia y muerte. Sus ojos se inflamaron, sufri dolores de cabeza y pasaba mucho fro. En su gracia, Dios permita que desde el principio estuviera rodeado de muchas dificultades, para as prepararlo en las tareas que habra de enfrentar ms adelante. Pese a estas dificultades, en los dos primeros aos que estuvo Hudson Taylor en China, realiz diez viajes misioneros desde Shanghai, en pequeas embarcaciones que servan a la vez de albergue. Con la llegada del misionero

Parker pudo realizar una labor ms amplia, distribuyendo 1800 Nuevos Testamentos y ms de 2.000 tratados y folletos. Poco despus, sin embargo, los Parker se trasladaron a Ningpo y l se qued solo. En parte para explorar lugares de futura residencia y tambin para evitar los senderos de los nacionalistas, Hudson Taylor realiz un viaje por el Yangtze en barco. Visit 58 pueblos, de los cuales slo siete haban visto a un misionero alguna vez. Predic, removi tumores y distribuy libros. A veces, las personas huan de l, o le lanzaban barro y piedras. Su aspecto occidental, cmico y carente de dignidad para los chinos, distraa continuamente a las audiencias. Esto le llev a tomar una decisin radical, que habra de hacerle acepto a los chinos, pero casi abominable a los ingleses: Se visti a la usanza china, con la cabeza rasurada por el frente y con el cabello de la parte posterior tomado en una larga trenza. Desde ese da, pudo realizar la obra con mayor eficacia. En octubre de 1855 dej Shanghai para ir a Tsungming, una gran isla en la desembocadura del Yangtze, con ms de un milln de habitantes y ningn misionero. All fue muy bien recibido por la gente, en parte por sus labores mdicas. Sinti que se sera un buen lugar para establecerse y volvi a Shanghai para reabastecerse de medicamentos, recolectar cartas y proveerse con ropa de invierno. Sin embargo, las autoridades le ordenaron abandonar Tsungming, pues los doctores locales se quejaron porque estaban perdiendo su negocio a causa del doctor extranjero. Adems, segn los acuerdos binacionales, los extranjeros slo podan morar en los puertos, y no en el interior del pas. Estas seis semanas en la isla fueron su primera experiencia en el interior. En este tiempo, Hudson Taylor habra de hallar un motivo de mucho gozo y compaerismo cristiano. Conoci a William Burns, un evangelista escocs, con quien congeni en seguida, pese a la disparidad de sus edades. Burns era un hombre muy eficaz en la Palabra y de mucha oracin. Durante siete meses trabajaron juntos con mucho provecho. Pronto, Burns se dio cuenta que su compaero lograba un mayor acercamiento a la gente, as que l tambin decidi rasurarse y vestirse como ellos. En febrero de 1856, ambos fueron llamados a Swatow, 1.500 kilmetros al sur. Tras 4 meses de servicio all, y pese a las muchas dificultades, Dios bendijo su trabajo, as que pensaron establecerse en ese lugar. Burns pidi a Taylor que fuese a Shanghai a buscar su equipo mdico, que les era de gran necesidad. Cuando ste lleg encontr que casi todos sus suministros mdicos haban sido destruidos accidentalmente en un incendio. Entonces vino la penosa noticia de que Burns haba sido arrestado por las autoridades chinas y enviado hasta Cantn, y que a l se le prohiba regresar a Swatow. Esos meses felices fueron de inexpresable gozo y consuelo para m. Nunca tuve un padre espiritual como el Sr. Burns. Nunca haba conocido una comunin tan segura y tan feliz. Su amor por la Palabra era una dicha, y su vida santa y reverente, y su constante comunin con Dios hicieron que su compaerismo satisficiera las ansias ms profundas de mi ser. Poco despus, Swatow estuvo en el ojo del huracn, a causa de la guerra anglo-china, por lo que Hudson Taylor pudo comprobar que todas las circunstancias son ordenadas por Dios para favorecer a los que le aman.

Taylor decidi quedarse en Ning-po, donde el doctor Parker haba establecido un hospital y un dispensario farmacutico. Por ese tiempo, Hudson Taylor haba quedado casi en la indigencia. Le haban robado su catre de campaa, ropa, dos relojes, instrumentos quirrgicos, su concer-tina, la fotografa de su hermana Amelia y una Biblia que le haba dado su madre. Adems, la CES estaba en bancarrota. Haba tenido que conseguir dinero para pagar a sus misioneros, as que Hudson se vio impelido a renunciar, por motivos de conciencia. Para m era muy clara la enseanza de la Palabra de Dios No debis a nada nada... Lo que era incorrecto para un solo cristiano, no lo era tambin para una asociacin de cristianos?... Yo no poda concebir que Dios era pobre, que le faltaban recursos, o que estaba renuente a suplir la necesidad de cualquier obra que fuera suya. A m me pareca que, si faltaban los fondos para una determinada obra, entonces hasta all, en esa situacin, o en ese tiempo, no podra ser la obra de Dios. El paso de fe de renunciar al sueldo de la Sociedad, lo llen de gratitud y gozo. Desde entonces, confiara solamente en Dios para su sustento. Noviazgo y matrimonio En Ningpo, una nueva familia, los Jones, haba llegado y la comunidad misionera era ferviente en espritu. Una vez a la semana ellos cenaban en la escuela dirigida por la Srta. Mary Ann Aldersey, una dama inglesa de 60 aos, reputada por ser la primera mujer misionera en China. Ella tena dos jvenes ayudantes, Burella y Mara, hijas de Samuel Dyer, uno de los primeros misioneros en China. El da de Navidad de 1856, el grupo misionero tuvo una celebracin donde comenz una amistad entre Hudson y Mara. Esta joven era muy agraciada y simptica, adems de una ferviente cristiana. Muy pronto compartieron los mismos anhelos y aspiraciones de santidad, de servicio y acercamiento a Dios, y aun la indumentaria oriental que llevaba Taylor. Taylor tuvo que cumplir una importante misin en Shanghai, pero le escribi a Mara pidindole formalizar un compromiso. Obligada por la Srta. Aldersey que menospreciaba al joven Mara se neg. Ante esto, ambos se abocaron a la obra del Seor, y oraron. Ms tarde, al comprobar que el sentimiento mutuo persista, decidieron pedir la autorizacin al tutor de ella, que viva en Londres. Tras cuatro largos meses de espera, lleg la respuesta favorable. El tutor se haba enterado en Londres de que Hudson Taylor era un misionero muy promisorio. Todos los que le conocan daban buen testimonio de l. As, con todo a favor, decidieron comprometerse pblicamente en noviembre de 1857. En enero de 1859, poco despus de que Mara cumpliera los 21 aos, se casaron y se establecieron en Ningpo. Dios ha sido tan bueno con nosotros. En realidad, ha contestado nuestras oraciones y ha tomado nuestro lugar en contra de los fuertes. Oh, que podamos andar ms cerca de l y servirle con mayor fidelidad!. El trabajo en el grupo continu. John Jones fue el pastor, Mara dirigi la escuela de nios mientras el pequeo grupo de Taylor en Ningpo continu la obra misionera en la gran ciudad inconversa. Por este tiempo se convirti un chino, presidente de una sociedad idlatra, que gastaba mucho tiempo y dinero en el servicio de sus dioses. Luego de escuchar la Palabra por primera vez dijo: Por mucho

tiempo he estado en busca de la verdad, sin encontrarla. He viajado por todas partes, y no he podido hallarla. No he podido encontrar descanso en el confucianismo, el budismo ni en el taosmo. Pero ahora s he encontrado reposo para mi alma en lo que hemos odo esta noche. De ahora en adelante soy creyente en Jess. En seguida fue un fiel testigo de Cristo entre sus antiguos compaeros. Un da le pregunt a Taylor: Cunto tiempo han tenido las Buenas Nuevas en su pas?. Algunos centenares de aos, le respondi Hudson algo vacilante. Cmo dice? Centenares de aos? Mi padre buscaba la verdad y muri sin conocerla. Ah! Por qu no vino antes?. Ese fue un momento doloroso para Hudson Taylor, que jams pudo borrar de su conciencia, y que profundiz en l su ansia de llevar a Cristo a aquellos que an podan recibirlo. El tratado de Tientsin, en 1860, dio nuevas libertades a los misioneros. Por fin se haba abierto la puerta de entrada a las provincias del interior. Por ese tiempo, el doctor Parker tuvo que dejar sus labores en el hospital y en dispensario que diriga, y Hudson Taylor se vio constreido a tomar tambin esa responsabilidad. Los nuevos creyentes chinos se ofrecieron para colaborar y, contra todo lo humanamente esperado, la atencin mejor, los recursos no faltaron, y aun se comenz a respirar en el ambiente la vida de Cristo. En los nueve meses siguientes hubo 16 pacientes bautizados, y otros 30 se incorporaban a la iglesia. Un parntesis necesario Sin embargo, la salud de Taylor se quebrant gravemente, tanto, que un descanso pareca ser su nica esperanza de vivir. As que dejaron Shanghai, llegando a Inglaterra en noviembre, 1860, siete aos despus de que l haba partido para China. Vivieron en Bayswater, donde naci su primer hijo varn, Herbert, en abril de 1861 (Grace haba nacido el ao anterior). Comprendiendo que no podra volver tan pronto, Hudson emprendi varias tareas. Primero, la revisin del Nuevo Testamento de Ningpo, por peticin de la Sociedad Bblica. Luego, la reanudacin de sus estudios de medicina. La atencin, a la distancia, de la obra en Ningpo, y la realizacin de reuniones con juntas misioneras denominacionales, instndoles a asumir la evangelizacin del interior de China. Esta ltima tarea era la que ms le urga; sin embargo, aunque por todas partes lo escuchaban con simpata, pronto qued de manifiesto que ninguna de ellas estaba dispuesta a asumir la responsabilidad por tan grande empresa. Por peticin del redactor de una revista denominacional, Hudson comenz a escribir una serie de artculos para despertar el inters en la Misin en Ningpo, el que ms tarde se transform en un libro. Con el mapa de China en una pared de su pieza, Hudson oraba y soaba con una evangelizacin a fondo por todas las provincias de ese gran pas. La oracin lleg a ser la nica forma en que pudo aliviar la carga de su alma. Poco a poco, empez a brillar una luz en su espritu. Ya que todas las puertas se cerraban, tal vez Dios quera usarlo a l para contestar sus propias oraciones. Qu pasara si l buscara sus propios obreros, y fuera con ellos? Pero su fe tambin pareca flaquear ante tamaa empresa. Por el estudio de la Palabra aprendi que lo que se necesitaba no

era un llamamiento emocional para conseguir apoyo, sino la oracin fervorosa a Dios para que l enviara obreros. El plan apostlico no era conseguir primero los medios, sino ir y hacer la obra, confiando en Dios. Sin embargo, senta que su fe an no llegaba a ese punto. Pronto la conviccin de su propia culpabilidad se agudiz ms y ms, hasta llegar a enfermar. Pero he aqu que Hudson Taylor tuvo una experiencia que habra de cambiar la historia. Un da, un amigo le invit a Brighton para pasar unos das junto al mar. El domingo fue a la reunin de la iglesia, pero el ver a la hermandad que, despreocupada, se gozaba en las bendiciones del Seor, no lo pudo soportar. Le pareci or al Seor hablarle de las otras ovejas all en China, por cuyas almas nadie se interesaba. Saba que el camino era pedir los obreros al Seor. Pero una vez que Dios los enviase, estaba l en condiciones de guiarlos y hacerse cargo de ellos? Sali apresuradamente para la playa, y se puso a caminar por la arena. All Dios venci su incredulidad y l se entreg enteramente a Dios para ese ministerio. Le dije que toda responsabilidad en cuanto a los resultados y consecuencias tendra que descansar en l; que como siervo suyo a m me corresponda solamente obedecerle y seguirle; a l le tocaba dirigir, cuidar y cuidarme a m y a aquellos que vendran a colaborar conmigo. Debo decir que en seguida la paz inund mi corazn? All mismo le pidi a Dios 24 obreros, dos para cada una de las provincias que no tenan misionero, y dos para Mongolia. Escribi la peticin en el margen de la Biblia que llevaba y regres a casa, lleno de paz. Muy pronto Dios habra de comenzar a ordenar el escenario para contestar esta peticin. Un regalo de Dios para China (2 Parte) Resumen de la Primera Parte Hudson Taylor naci el 21 de mayo de 1832, en Inglaterra. A los 17 aos de edad entreg su vida al Seor y sinti el llamado a servir como misionero en China. Tras una esforzada y solitaria preparacin, viaj a ese pas, donde sirvi en la Sociedad para la Evangelizacin de China. All realiza numerosos viajes evangelsticos, se casa con Mara Dyer, y asume la direccin de un Hospital. Sin embargo, tras siete aos de servicio, y debido a su excesivo trabajo, su salud se deteriora, as que tiene que viajar de vuelta a Inglaterra. En su pas se ocupa en la revisin del Nuevo Testamento Ningpo, de completar sus estudios de medicina, y de instar a las juntas misioneras denominacionales a asumir la evangelizacin del interior de China. Sin embargo, ninguna estaba en condiciones de acometer tan grande tarea. Debido a esto, Hudson Taylor se sumi en una profunda crisis emocional. Mientras trataba de recuperarse en Brighton, junto al mar, finalmente decide ponerse en las manos del Seor para asumir l mismo el desafo, para lo cual le solicita 24 obreros, dos para cada provincia china y para Mongolia. Hudson Taylor tena 33 aos.

Nace la Misin al Interior de China Muy pronto la casa de los Taylor en Inglaterra comenz a llenarse de candidatos. La publicacin del libro La necesidad espiritual y las demandas de China ayud a despertar el inters por la obra de Dios en ese pas. Sin embargo, las peculiaridades de la nueva Misin (denominada Misin al Interior de China) alejaba a muchos, porque ella no solicitaba dinero, ni aseguraba un sueldo a sus misioneros. Pese a esto fue tal la respuesta, que hubo que avisar que cesaran las donaciones, porque las necesidades estaban cubiertas. El 26 de mayo de 1866 Hudson Taylor sali con el primer grupo de 16 colaboradores rumbo a China. Este primer viaje no estuvo exento de peripecias, pues estuvieron a punto de naufragar en ms de una oportunidad. Pero, gracias a Dios, llegaron sanos y salvos, y se establecieron en Hang-chow. Al ao siguiente la familia Taylor vivi una profunda tristeza por la partida de su hija Gracie, de ocho aos; sin embargo, la obra se extenda rpidamente por el Gran Canal hacia el interior. Hudson Taylor enfrent por ese tiempo otras pruebas muy fuertes. Una fue el motn de Yangchow, en que estuvo a punto de perder la vida, y otro, el descrdito que sufri a manos de algunos miembros de su propio equipo, quienes regresaron a Inglaterra y lograron desanimar a algunos colaboradores. Debido a esto hubieron de enfrentar algunas estrecheces econmicas, pero fue entonces que se manifest la fidelidad de un conocido hombre de Dios: George Mller. Su nombre se haba hecho conocido, pues sostena por la sola fe y la oracin, sin aportes fijos ni solicitar fondos, un orfanato de unos dos mil nios y nias. Mller no slo tena carga por los hurfanos de Inglaterra, sino tambin por la evangelizacin en China, y as lo hizo notar en muchas ocasiones. Con sus oraciones, sus cartas y sus aportes, muchas veces infundi nimo a los misioneros a la distancia. Las contribuciones de Mller durante los aos siguientes alcanzaron la no despreciable suma de casi diez mil dlares anuales, pese a que necesitaba mirar al Cielo diariamente por el sustento de sus propios huerfanitos! La gran experiencia espiritual En septiembre de 1869 Hudson Taylor entr en una experiencia espiritual que marc su vida, y de la cual habra de compartir a muchos durante sus aos siguientes. l la llam de la vida canjeada. Poco antes haba estado muy desanimado, por la falta de comunin con su Seor, y por la escasez de frutos, y no saba cmo podra mejorar. Pero la llegada de una carta de su amigo Juan McCarthy en que le contaba su propia experiencia, gatill en l la solucin tan anhelada. En qu consisti? En ver, a partir de Juan captulo 15, cmo permanecer en Cristo, y recibir de l la fuerza necesaria para una vida victoriosa. Despus de esto, Hudson Taylor fue otro hombre. Aquella fue una experiencia que sera capaz de resistir todos los embates del tiempo! (Ver artculo El secreto espiritual de Hudson Taylor, pg. 74). Pruebas y expansin Pronto se acercaban, sin embargo, algunas experiencias familiares an ms dolorosas que las ya vividas. En medio

de una poca muy agitada en la vida de China la matanza de Tientsin el matrimonio Taylor tuvo que separarse del resto de sus hijos para enviarlos a Inglaterra para su educacin. Y poco despus, en julio de 1870, muere un hijo recin nacido y, a los pocos das, Mara Dyer, quien contaba apenas con treinta y tres aos. En estas circunstancias, Hudson Taylor tuvo que echar mano ms que nunca el consuelo procedente de sus experiencias espirituales. Cunta falta me haca mi querida esposa y las voces de los nios tan lejos all en Inglaterra! Fue entonces que comprend por qu el Seor me haba dado ese pasaje de las Escrituras con tanta claridad: Cualquiera que bebiere del agua que yo le dar, no tendr sed jams. Veinte veces al da, tal vez, al sentir los amagos de esa sed, yo clamaba a l: Seor, t prometiste! Me prometiste que jams tendra sed otra vez Y ya fuera de noche o de da, Jess llegaba prestamente a satisfacer mi corazn dolorido! Tanto fue as que a veces me preguntaba si mi amada estara gozando ms de la presencia del Seor all, que yo en mi cuarto, solitario y triste. Al ao siguiente, Taylor tuvo severos dolores del hgado y del pulmn, y muchas veces tuvo dificultades para respirar. Sin embargo, junto a cada dolor fsico haba el profundo consuelo de una vivencia ms ntima con Cristo. La renuncia del matrimonio Berger, que diriga la Misin en Inglaterra, oblig a Taylor a viajar a ese pas en 1872. All, en los prximos quince meses, organiz un Consejo de apoyo a la Misin, mientras oraban intensamente en reuniones realizadas en su casa. F. W. Baller, un joven creyente que lleg a ser despus un ntimo colaborador, escribi lo siguiente cuando le vio por primera vez en una de esas reuniones: El Sr. Taylor inici la reunin anunciando un himno, y sentndose al armonio, dirigi el canto. Su aspecto no era muy imponente. Era pequeo de estatura y hablaba en voz baja. Como todo joven, quiz yo asociaba la importancia con la bulla y buscaba mejor presencia de un lder. Pero cuando dijo oremos, y procedi a dirigir la oracin, cambi de opinin. Nunca haba odo a nadie orar as. Haba una sencillez, una ternura, una audacia, un poder que me subyug y me dej mudo. Me di cuenta que Dios le haba admitido en el crculo ntimo de comunin con l. Cierto da, parado frente al mapa de China, Taylor se volvi hacia unos amigos que le acompaaban y dijo: Tienen fe ustedes en pedir conmigo a Dios dieciocho jvenes que vayan de dos en dos a las nueve provincias que an quedan por evangelizar?. La respuesta fue afirmativa; as que all mismo, tomados de las manos delante del mapa, se pactaron con toda seriedad para orar diariamente por los obreros que se necesitaban. Poco despus, de regreso en China, Taylor pudo comprobar con tristeza que la obra trastabillaba. En vez de hacer planes para su adelanto, apenas pudo atender lo necesario para robustecer lo que haba. En esa circunstancia, su nueva esposa, Jenne Faulding, prestaba una gran ayuda. Al cabo de unos nueve meses pudo visitar cada centro y cada punto de predicacin de la Misin. La obra cobr nueva fuerza. Nuevos sueos Un da lo sigui un anciano hasta donde l alojaba y le dijo: Me llamo Dzing, y tengo una pregunta que me atormenta: Qu voy a hacer con mis pecados? Nuestro maestro nos

ensea que no hay un estado futuro, pero encuentro difcil creerlo Ah Seor! De noche me tiro en la cama a pensar. De da me siento solitario a pensar. Pienso, y pienso, y pienso ms, pero no s qu hacer con mis pecados. Tengo setenta y dos aos. No espero terminar otra dcada. Puede usted decirme qu debo hacer con mis pecados?. Esta conversacin, ms el ver las multitudes en las grandes ciudades sin testimonio de Dios, produjo en Hudson Taylor una nueva urgencia por ms obreros. En una de sus Biblias escribi: Le ped a Dios cincuenta o cien evangelistas nacionales y otros tantos misioneros como sean necesarios para abrir los campos en los cuatro Fus y cuarenta y ocho ciudades Hsien que estn an desocupados en la provincia de Chekiang. Ped en el nombre de Jess. Era el 27 de enero de 1874. Poco despus le fue entregada a Taylor una carta que traa una donacin de 800 libras para la obra en provincias nuevas. La carta haba sido enviada an antes de que Taylor escribiera su peticin en la Biblia! Sin embargo, un llamado urgente desde Inglaterra por parte de la Srta. Blatchley que estaba a cargo de los nios lo oblig a viajar de inmediato. Luego supo que ella haba muerto. All en Inglaterra le sobrevino una grave enfermedad a la columna, a causa de una cada que haba tenido poco antes de salir de China. Como consecuencia, estuvo paralizado de sus piernas, totalmente postrado. All, solo, en su lecho de dolor su esposa estaba lejos atendiendo otras necesidades, con la carga de la inmensa obra sobre su corazn y con poca esperanza de volver a caminar, surgi, sin embargo, el mayor crecimiento para la Misin al Interior de China. En 1875 public un folleto titulado: Llamamiento a la oracin a favor de ms de 150 millones de chinos, en el cual solicitaba la cooperacin de dieciocho misioneros jvenes que abrieran el camino. En poco tiempo se complet el nmero solicitado, y l mismo, desde su lecho, comenz a ensearles el idioma chino. Cmo explicaba Taylor las extraas circunstancias en que se dio esta expansin? Si yo hubiera estado bien (de salud) y pudiera haberme movido de un lugar a otro, algunos hubieran pensado que era la urgencia del llamamiento que yo haca y no la obra de Dios lo que haba enviado a los dieciocho a China. Las formas cmo el Seor provea para las necesidades para la Misin eran variadas y asombrosas. Cierta vez viajaba con un noble amigo ruso que le haba escuchado hablar. Permtame darle una cosa pequea para su obra en China, le dijo, extendindole un billete grande. Taylor, pensando que tal vez se haba equivocado, le dijo: No pensaba darme usted cinco libras? Permtame devolverle este billete, pues es de cincuenta. No puedo recibirlo, le contest el conde no menos sorprendido. Eran cinco libras lo que pensaba darle, pero seguramente Dios quera que le diera cincuenta, de manera que no puedo tomarlo otra vez. Al llegar a casa, Taylor hall que todos estaban orando. Era fecha de enviar otra remesa para China, y an faltaban ms de 49 libras. Ah entendi Taylor por qu el conde le haba dado 50 libras y no 5! Durante los prximos aos, los pioneros de la Misin viajaron miles de kilmetros por todas las provincias del interior. Sin embargo, lo mucho que ellos hacan era, en

verdad, tan poco comparado con los millones de chinos que diariamente moran sin Cristo. Taylor se percat de que la nica manera de alcanzar a toda China era incorporando al servicio a los mismos chinos. Yo miro a los misioneros (extranjeros) como el andamio alrededor de un edificio en construccin; cuanto ms ligero pueda prescindirse de l, tanto mejor. El desbordamiento En 1882 Taylor or al Seor por setenta misioneros, los cuales Dios fielmente provey en los tres aos siguientes, con su respectivo sustento. El reclutamiento de los Setenta trajo una gran conmocin en toda Inglaterra, notificando a todo el pueblo cristiano de la gran obra que Dios estaba realizando en China. Otros conocidos siervos de Dios, como Andrew Bonar y Charles Spurgeon, se sumaron al apoyo a la Misin. Cuatro aos ms tarde, Taylor da otro paso de fe, y pide al Seor cien misioneros. Ninguna Misin existente haba soado jams en enviar nuevos obreros en tan gran escala. En ese tiempo, la Misin tena slo 190 miembros y pedirle a Dios un aumento de ms del cincuenta por ciento era algo impensable! Sin embargo, durante 1887, milagrosamente, seiscientos candidatos venidos de Inglaterra, Escocia e Irlanda, se inscribieron para enrolarse. As, el trabajo de la Misin se esparci por todo el interior del pas segn era el deseo original de Taylor. Al final del siglo XIX, la mitad de todos los misioneros del pas estaban ligados a la Misin! En octubre de 1888, Taylor visita Estados Unidos, donde fue recibido afectuosamente en Northfield por D. L. Moody, desde donde emprendi el regreso a China, pero no solo: le acompaaban 14 jvenes misioneros ms, procedentes de Estados Unidos y Canad. Durante los prximos aos, Taylor vio extenderse su ministerio a todo el mundo. Comparti su tiempo visitando Amrica, Europa y Oceana, reclutando misioneros para China. Fueron los aos del desbordamiento espiritual, que ahora se extenda por todos los confines de la tierra. Un carcter transformado El carcter de Taylor haba alcanzado una gran semejanza con su Maestro. He aqu el testimonio de un ministro anglicano que le hosped: Era l una leccin objetiva de serenidad. Sacaba del banco del cielo cada centavo de sus ingresos diarios Mi paz os doy. Todo aquello que no agitara al Salvador ni perturbara su espritu, tampoco le agitara a l. La serenidad del Seor Jess en relacin a cualquier asunto, y en el momento ms crtico, era su ideal y su posesin prctica. No conoca nada de prisas ni de apuros, de nervios trmulos ni agitacin de espritu. Conoca esa paz que sobrepuja todo entendimiento, y saba que no poda existir sin ella Yo conoca las doctrinas de Keswick, y las haba enseado a otros, pero en este hombre se vea la realidad, la personificacin de la doctrina Keswick, tal como yo nunca esperaba verlo. La lectura de la Biblia era para l un deleite y un ejercicio permanente. Un da, cuando ya haba pasado los setenta aos, se par, Biblia en mano, en su hogar en Lausanne, y le dijo a uno de sus hijos: Acabo de terminar de leer la Biblia

entera por cuarentava vez en cuarenta aos. Y no slo la lea, sino que la viva. En abril de 1905, a la edad de 73 aos, Taylor hizo su ltimo viaje a China. Su esposa Jennie haba fallecido, y l haba pasado el invierno en Suecia. Su hijo Howard, que era mdico, acompaado de su esposa, decidieron acompaar a Taylor en este viaje. Al llegar a Shangai, l visit el cementerio de Yangchtow, donde estaba sepultada su esposa Mara y cuatro de sus hijos. Mientras recorran las ciudades chinas, Howard pudo comprobar el gran amor que todos le dispensaban a su padre, y tambin conocer cul era el secreto de su prodigiosa vida espiritual. Para Taylor, el secreto estaba en mantener la comunin con Dios diaria y momentneamente. Y esto se poda lograr nicamente por medio de la oracin secreta y el alimentarse de la Palabra. Pero cmo obtener el tiempo necesario para estos dos ejercicios espirituales? A menudo, cuando tanto los viajeros como los portadores chinos haban de pasar la noche en un solo cuarto (en las humildes posadas chinas), se tendan unas cortinas para proveer un rincn aislado para nuestro padre, y otro para nosotros. Y luego, cuando el sueo haba hecho presa de la mayora, se oa el chasquido de un fsforo y una tenue luz de vela nos avisaba que Hudson Taylor, por ms cansado que estuviera, estaba entregado al estudio de su Biblia en dos volmenes que siempre llevaba. De las dos a las cuatro de la madrugada era el rato generalmente dedicado a la oracin el tiempo cuando poda estar seguro de que no habra interrupcin en su comunin con Dios. Esa lucecita de vela ha sido ms significativa para nosotros que todo lo que hemos ledo u odo acerca de la oracin secreta; esto significaba una realidad no la prdica, sino la prctica. Despus de haber recorrido todas las misiones establecidas por l, Hudson Taylor se retir a descansar una tarde de junio de 1905, y de este sueo despert en las mansiones celestiales.

Padre de hurfanos Abigail era la hija ms pequea de una pareja de padres que teman a Dios. Su primera oracin infantil fue dicha en las rodillas de George Mller, el gran hombre de fe del siglo XIX. Un da, la pequea, que tena slo 3 aos de edad, le dijo: Me gustara que Dios respondiese mis oraciones de la misma forma que responde las suyas. l responder, fue la respuesta inmediata de Mller. Tomando a la pequea en su regazo l repiti la promesa de Dios: Todo cuanto pidieres en oracin, creed que lo recibisteis, y lo recibiris. Ahora, Abbie, qu es lo que deseas pedir a Dios?. Yo quiero lana, dijo ella. Entonces l, juntando las manos en actitud de oracin, dijo: Ahora, repite lo que yo voy a decir: Por favor, Dios, manda lana para Abbie Por favor, Dios, manda lana para Abbie, repiti la nia, y saltando, corri para jugar, perfectamente satisfecha. De repente ella volvi, y, subiendo a sus rodillas, dijo: Por favor, Dios, manda en colores variados. Al da siguiente ella se llen de gozo y alegra al recibir una caja que vino por el correo, con una gran cantidad de ovillos de lana de colores variados. Su profesora, que estaba fuera realizando una visita, encontr los ovillos de lana y pens que a su alumna podran gustarles. Primeros aos George Mller fue uno de los mayores hombres de oracin de toda la historia. Andrew Murray escribi sobre l: Del mismo modo que Dios coloc al apstol Pablo como un ejemplo en su vida de oracin para los cristianos de todos los tiempos, as tambin puso a George Mller, en tiempos ms recientes, como una prueba para Su iglesia, de que l contina respondiendo siempre la oracin, en forma literal y maravillosa. Naci en Alemania en el ao 1805, y su juventud estuvo marcada por la maldad y el despilfarro. De nio tuvo una fuerte inclinacin por el engao y el robo, razn por la cual lleg a estar encarcelado durante veinticinco das. En noviembre de 1825 conoci al Seor en una sencilla reunin en una casa, a la cual, sorprendentemente, se hizo invitar por un amigo cristiano. Desde entonces comienza a manifestarse un profundo vuelco en su manera de ser y de vivir, aunque no sin severas pruebas y fracasos. Su padre quera hacerle pastor luterano, pero l quera hacerse misionero. Cinco veces se ofreci para enrolarse, pero cada vez hubo obstculos en el camino, permitidos por el Seor. Finalmente solicit su admisin en la Sociedad Londinense para la Evangelizacin de los Judos. Fue aceptado, y se traslad a Londres en marzo de 1829, aunque nunca lleg a ejercer all. Por ese tiempo haba comenzado un despertar entre muchos creyentes, quienes a la luz del Nuevo Testamento haban decidido separarse de los sistemas denominacionales y reunirse en sencillez solamente como hijos de Dios. Este fue el principio de lo que se conoci ms tarde como el movimiento de los Hermanos de Plymouth. En Inglaterra, George Mller conoci a A. N. Groves y Henry Craik, que tuvieron una gran influencia en su vida. Su segunda conversin

En julio de 1829, cuatro aos despus de su conversin, mientras estaba en el pueblo de Teignmouth reponindose de una enfermedad, George Mller tuvo una experiencia espiritual que nunca olvidara. All escuch a alguien predicar. He aqu su testimonio: Aunque no me hubiese agradado del todo lo que habl, pude ver una gravedad y solemnidad en l, diferente de los dems. A travs de este hermano, el Seor me concedi una gran gracia, por la cual tengo motivos para engrandecerle por toda la eternidad. Dios comenz a mostrarme que slo la Palabra de Dios debe ser nuestra regla de juicio en las cosas espirituales; que ella slo puede ser explicada por el Espritu Santo, y que en nuestros das, igual que en los primeros tiempos, l es el Maestro de su pueblo. Yo no comprenda experimentalmente el oficio del Espritu Santo hasta esa poca. No haba visto que el Espritu Santo, solo, nos puede ensear respecto de nuestro estado natural, mostrarnos nuestra necesidad del Salvador, habilitarnos a creer en Cristo, explicarnos las Escrituras, ayudarnos a predicar, etc. Entender este punto en particular fue, en principio, lo que tuvo un gran efecto sobre m, pues el Seor me habilit para ponerlo en prctica, dejando de lado comentarios, y casi todos los otros libros, y simplemente leer la Palabra de Dios y estudiarla. El resultado de eso, fue que la primera noche en que me encerr en mi cuarto para entregarme a la oracin y a la meditacin de las Escrituras, aprend en pocas horas ms de lo que haba aprendido durante los ltimos meses. Pero la mayor diferencia fue que recib fuerza verdadera en mi alma, al hacerlo de aquella manera.1 A ms de eso, agrad al Seor conducirme a observar un patrn de devocin ms alto que el que haba tenido anteriormente. Me condujo, en parte, a ver lo que es mi gloria en este mundo, tambin a ser pobre y despreciable con Cristo. Regres a Londres mucho mejor de mi cuerpo. En cuanto a mi alma, el cambio fue tan grande, que fue como una segunda conversin. Al ao siguiente, George Mller decidi establecerse en Teignmouth, donde fue invitado a hacerse cargo de una pequea congregacin. Habiendo visto la necesidad de depender enteramente de Dios para su mantenimiento, renunci al pequeo sueldo que reciba. Ese mismo ao contrae matrimonio con Mary Groves, hermana de A. N. Groves. Juntos se aventuran a una vida de fe, vendiendo las propiedades que tenan, para depender enteramente de Dios. La obra en Bristol Dos aos ms tarde, Henry Craik recibi una invitacin para ir a Bristol a celebrar reuniones, y ste invit a George Mller para que le ayudara. La predicacin fue tan bien recibida, que los hermanos les invitaron para que se fueran a vivir a Bristol. As el Seor conduca las cosas para lo que habra de ser el mayor servicio en la vida de Mller. La obra all en Bristol experiment un extraordinario crecimiento. En un ambiente de fe sencilla y celo fervoroso, ajeno a las tradiciones humanas y a la mundanalidad, estos dos ministros se ejercitaron en la fe para un servicio posterior de ms amplias dimensiones.

En 1834 fundaron la Institucin de Conocimientos Escriturales con el fin de fundar escuelas, distribuir las Escrituras y apoyar los esfuerzos misioneros. Pero la obra magna fue la que Mller realiz entre los hurfanos. Influido por la biografa de A. H. Francke, de Alemania, y corroborado por su propia experiencia de haber vivido dos meses en la Casa de Hurfanos de Halle, le vino al corazn el procurar hacer algo por los nios hambrientos y harapientos de Bristol. Una experiencia muy triste vivida en una de las escuelas de la institucin, y la direccin que le daba la Palabra del Salmo 81: 10, ...abre tu boca que yo la llenar, apuraron la realizacin de ese anhelo. As fue como en diciembre de 1835, luego de someter el proyecto a un grupo de hermanos, se concret la idea, arrendndose una casa para atender a un grupo de nias. Al ao siguiente se arrend una segunda casa para nios pequeos, y una tercera para nios ms grandes. Los primeros colaboradores en esta obra ofrecieron incluso sus muebles personales y su servicio gratuito. George Mller pensaba que si l, siendo un hombre pobre, y sin pedir nada a nadie sino a Dios, poda conseguir los medios suficientes para abrir y mantener una casa de hurfanos, habra un testimonio concreto de que Dios contesta las oraciones de su pueblo. Debido a la demanda de cupos, pronto se hizo evidente que sera necesario tener casas propias, construidas expresamente para tal propsito. Como respuesta a la oracin, desde el 10 de diciembre de1845, se empezaron a suceder los donativos. As fue como pronto se compraron los terrenos a un precio muy rebajado y se comenz la construccin. El 18 de junio de 1849, los trescientos nios que a esa fecha eran atendidos, se fueron a su nueva casa, ubicada en el distrito de Ashley Down. Ocho aos despus, en noviembre de 1857, se inaugur la segunda casa, para la recepcin de cuatrocientos hurfanos ms. Pero eso no fue todo. En marzo de 1862 se abri la tercera, con capacidad para cuatrocientos cincuenta nios. En noviembre de 1868 se inaugur la cuarta, y en enero de 1870, la quinta. En total, los cinco edificios tenan una capacidad para ms de 2.000 nios y nias. No se trataba de construcciones livianas, levantadas como de emergencia, sino de piedra, muy slidas, que fueron capaces de sortear el paso de los aos. Veinticinco aos pasaron entre la construccin de la primera y la ltima casa, lo cual demuestra que no fue obra de un solo impulso generoso, ni de precipitacin, sino de paciente espera en Dios, venciendo los obstculos y allanando las dificultades por medio de la oracin. Un botn de muestra La fe de George Mller y de sus colaboradores tuvo muchas ocasiones de ser probada en el orfanato. Cmo no, si vivan por fe da tras da! Entre las variadas experiencias vividas, hay algunas que no pueden dejar de mencionarse. Cierta vez no haba nada para ofrecer a los nios al desayuno. Los nios se sentaron en torno a las mesas como de costumbre. All estaban los platos y los jarros, pero no haba nada en ellos. Entonces Mller dijo: Daremos gracias a Dios por lo que vamos a recibir. No bien haban

terminado de orar, cuando son un aldabazo en la puerta. Un lechero mayorista haba tenido un accidente, rompindose una de las ruedas de su vagn, frente a la puerta del orfanato, por lo cual haba entendido que deba entregar la leche a los nios. Mientras descargaban la leche, llegaron unos carritos de la panadera ms selecta de Bristol, con un mensaje que deca que toda la hornada de pan de la noche anterior, por cierto descuido, no tena la hermosa presentacin de costumbre, as que la donaban a los nios. As fue cmo, con muy poco retraso, los nios recibieron aquel da su desayuno y en abundancia! Algunas veces le preguntaban a Mller: Por qu no toman el pan a crdito? Ya que el orfanato es obra del Seor, no pueden ustedes confiar en l que provea los medios necesarios para pagar la cuenta al fin del trimestre?. Pareca una buena pregunta, pero Mller tena una mejor respuesta para ella: Dios no slo suplir lo necesario, sino que lo har en el tiempo preciso: Por qu confiar en Dios para el fin del trimestre y no confiar en l AHORA? Adems, apoyarse en un crdito no significa en ninguna manera el fortalecimiento de la fe; y todava ms, la palabra dice: No debis a nadie nada. Aceptar crdito para los alimentos sera negar el objeto fundamental de las casas de hurfanos, que es mostrar delante de todo el mundo y delante de la iglesia entera, que aun en estos das malos, el Dios vivo est pronto para ayudar, consolar y socorrer en respuesta a las oraciones de los que en l confan. No necesitamos apartarnos de l para seguir a nuestros semejantes o recurrir a los mtodos del mundo. Un retrato domstico Para ser mejor conocido, George Mller necesitaba ser visto en su vida domstica simple y diaria. A. T. Pierson, en su libro George Mller de Bristol relata as: Fue mi privilegio encontrarlo frecuentemente en el departamento N 3, que era el suyo, en el orfanato. Su cuarto era de tamao medio, bien ordenado, pero modestamente amueblado, con mesa y sillas, sof, escritorio, etc. Su Biblia casi siempre estaba abierta como un libro del cual l haca continuamente uso. Su aspecto era alto y delgado, siempre vestido con buen gusto, y muy erguido, sus pasos eran firmes y fuertes. Su semblante, en reposo, podra haber sido considerado como severo, si no fuese por la sonrisa que tan habitualmente iluminaba sus ojos y se mova en sus facciones, y que dej sus impresiones en las lneas de su rostro. Su estilo era de simple cortesa y dignidad espontnea: nadie en su presencia se sentira como insignificante, y haba sobre l un cierto aire de autoridad y majestad indescriptible que haca recordar la de un prncipe y, sin embargo, mezclado con todo esto, haba una simplicidad muy similar a la de un nio, que incluso haca que ellos se sintieran cmodos con l. En su hablar nunca perdi el acento extranjero, y siempre hablaba con articulacin lenta y medida, como si una doble guardia estuviese colocada en la puerta de sus labios. Con l, ese miembro indomable, la lengua, era domesticada por el Espritu Santo y l tena aquella marca que Santiago llama de un varn perfecto, capaz tambin de refrenar todo el cuerpo. Aquellos que lo conocieron slo un poco y lo vieron slo en sus momentos serios, podran haberlo considerado destituido

de esa cualidad peculiarmente humana, el humor. Su hbito era la sobriedad, pero l gustaba de un chiste que fuese libre de toda mancha de impureza y que no poseyera alguna ofensa a otros. Para aquellos que conoca mejor y amaba, l mostr su verdadero yo, en sus arranques jocosos como cuando en Ilfracombe, escalando con su esposa y unos amigos los cerros que daban vista al mar, l camin un poco adelante y se sent a descansar, y entonces, cuando ellos recin se haban sentado, se levant y calmadamente dijo: Muy bien, ya tuvimos un buen descanso, prosigamos. Ninguna cosa era estimada por l como insignificante e indigna de ser presentada al Seor. Su amigo ms antiguo, Robert C. Chapman, de Barnstaple, cont al escritor el siguiente y sencillo incidente: En sus primeros aos de su amor a Cristo, visitando a un amigo y viendo que arreglaba su pluma (de escribir), le dijo: Hermano H..., usted ora a Dios cuando arregla su pluma? La respuesta fue: Sera bueno si yo lo hiciese, pero no puedo decir que lo hago. El hermano Mller respondi: Yo siempre oro, y as arreglo mi pluma mucho mejor. El servicio a Dios era para l una pasin. En el mes de mayo de 1897, l fue persuadido de tomarse en Huntly un pequeo descanso de su constante servicio diario en el orfanato. En la tarde que lleg dijo: Qu oportunidad hay aqu para trabajar para el Seor? Cuando se le dijo que l acababa de salir del trabajo continuo y que aquel era un tiempo para descansar, respondi que, estando ahora libre de sus labores habituales, l senta que debera estar ocupado de alguna otra forma en servir al Seor, para glorificar a aquel quien era su objetivo en la vida. Entonces se organizaron reuniones y l predic tanto en Huntly como en Teignmouth. Un viejo sueo cumplido Cuando George Mller tena 70 aos de edad, el Seor le concedi el deseo que haba albergado en su juventud de ser misionero, y con creces. El 26 de marzo de 1875 emprendi la primera de varias giras por el mundo. El orfanato lo haba dejado en buenas manos, las de su yerno James Wright y su hija Lydia. En total realiz doce extensas giras entre sus 70 y sus 87 aos de edad, comenzando por Inglaterra, siguiendo por Europa, Amrica, Asia Menor (incluyendo Palestina), Rusia, Australia y el lejano Oriente. Se calcula que durante esos diecisiete aos dirigi la palabra a ms de tres millones de personas, habiendo hablado entre cinco mil y seis mil veces. Recorri 42 pases, cubriendo ms de 320.000 kilmetros y ejerciendo una influencia imposible de estimar. En sus viajes misioneros, George Mller mostr una gran firmeza en cuanto a las verdades que haba aprendido en sus estudios de las Escrituras, pero tambin una actitud de generosidad para todos los que se mostraban sinceros creyentes en el Seor Jess. No se resignaba a aceptar las divisiones hechas por los hombres, ni tampoco quera ocupar un terreno sectario. De acuerdo con los principios apostlicos, reconoca como hermanos a todos los salvados por la fe en Jesucristo, no aceptando nombres denominacionales. l pensaba que la unidad de la iglesia se obtiene por el reconocimiento del nombre del Seor como suficiente. Cristianos, santos, hermanos, discpulos, son nombres aplicables por igual a todos los que han experimentado el poder regenerador del Espritu Santo. As pues, en sus relaciones con los dems cristianos

era firme en sus convicciones acerca de la verdad, pero amoroso para con los que no haban recibido la misma luz que l. Arthur T. Pierson recuerda una conversacin que tuvo con George Mller aprovechando una de las giras de ste por Estados Unidos. Por aquel tiempo, A. T. Pierson sustentaba el punto de vista de que el evangelio debe primero promover la salvacin de toda la raza humana y solamente entonces el Seor volver para reinar. Esto lo expuso a Mller, y lo hizo con habilidad. ste lo oy en silencio, en su postura acostumbrada, con los ojos vueltos hacia el piso y las manos entre las rodillas. Al final del argumento l dijo: Querido hermano, o todo lo que usted acaba de decir sobre el asunto. Hay solamente un error: no tiene base en la Palabra de Dios. Entonces abri la Biblia y durante dos horas mostr lo que la Palabra de Dios ensea, y continu el asunto por diez das. Fue un acontecimiento definitivo en el ministerio de A. T. Pierson. G. H. Lang, en su autobiografa, recuerda haber odo a George Mller en una Conferencia de la Asociacin Cristiana de Jvenes. Habl una hora y quince minutos. Esto fue lo que escribi despus: Aunque tena 92 aos, l permaneci firme y erguido e hizo un resumen, con voz muy clara, de sus 70 aos de servicio a Dios. Sin usar notas, present hechos y datos exactos sobre la obra de asistencia a los orfanatos, distribucin de folletos y Biblias, as como de sus viajes por el mundo. El nmero de hurfanos atendidos, de libros distribuidos, de pases visitados, de dinero recibido, hasta el menor centavo en cada cuenta todo fue relatado; y la gran exposicin fue coronada con las memorables palabras: Dios todava est vivo, y hoy, como hace millares de aos atrs, l oye las oraciones de sus hijos, y ayuda a quienes confan en l. La notable preservacin de su salud y fuerza en la vejez, la atribua Mller, bajo la providencia de Dios, a tres cosas: (1) El hbito de mantener una conciencia sin ofensa delante de Dios y delante de los hombres. (2) El amor que senta por las Sagradas Escrituras y el poder recuperativo que ejercan en todo su ser. (3) El contentamiento de espritu que tena en el Seor y en su obra (encontrndose as aliviado de toda ansiedad y afn, con su consiguiente desgaste fsico y nervioso), en todos sus trabajos y responsabilidades. Una obra portentosa Quien leyese el informe financiero anual del trabajo de George Mller, descubrira que haba un donador annimo, que se identificaba como un siervo del Seor Jess que procura depositar tesoros en el cielo por el amor constreidor de Cristo. El donador no era otro que el propio Mller. El total de sus ingresos personales ascendi a 93.000 libras esterlinas, de las cuales ofrend para la obra 81.490 libras, 18 chelines y 8 peniques (unos cuatrocientos mil dlares) Ms del 87 % del total! l afirm: Mi objetivo nunca fue cunto yo ira a conseguir, sino cunto yo ira a dar. En el momento de su partida tena apenas 169 libras, 9 chelines y 6 peniques (Unos 850 dlares). De esta pequea cantidad, cerca de 100 libras (500 dlares) era el avalo de sus libros y muebles, y haba solamente 60 libras en dinero (300 dlares), que estaban esperando para ser donados.

El orfanato, de 5.200 m2, levantado por George Mller es un gran monumento a la fe sencilla en la Palabra de Dios. Cuando Dios puso en su corazn el deseo de construirlos, l posea apenas 2 chelines (medio dlar). Sin permitir que nadie supliese sus necesidades, excepto Dios, fueron enviadas a l cerca de un milln cuatrocientas mil libras esterlinas (unos siete millones de dlares), para la construccin y mantenimiento de aquellas casas. Durante todos los aos, desde la llegada del primer hurfano, el Seor envi el alimento a su debido tiempo. Gracias a eso, ellos jams quedaron sin siquiera una comida por falta de provisin. A ms de esto, a la fecha de su muerte, unas 122.000 personas haban sido enseadas en las escuelas sostenidas por los recursos financieros que el Seor le haba confiado; y cerca de 282.000 Biblias y 1.500.000 Nuevos Testamentos haban sido distribuidos. Pero todava ms: 112 millones de libros cristianos, panfletos y folletos haban circulado; misioneros de todas partes del mundo haban sido auxiliados; y nada menos de 10.000 hurfanos haban recibido cuidados, gracias a la misma provisin. Cmo George Mller hizo eso? Sin ningn apoyo mundial, sin solicitar ayuda a nadie; sin contraer deudas; sin comisiones, suscripciones o membresas, sino solamente por la fe en el Seor. George Mller afirm que l crea que el Seor le haba dado ms de 30.000 almas en respuesta a la oracin. Y esto, no slo entre los hurfanos, sino tambin muchos otros por los cuales l haba orado fielmente todos los das, en la fe que ellos podran ser salvos. En uno de esos casos, l or por dos amigos durante ms de 62 aos, tres meses cinco das y dos horas. Cuando le preguntaron si esperaba que aquellos dos amigos fuesen salvos, l respondi: Definitivamente, usted piensa que Dios dejara de lado una oracin de ms de 60 aos hecha por uno de sus pequeos, sin importarle? Poco tiempo despus de la muerte de Mller, aquellos dos amigos fueron salvos. El mircoles 10 de marzo de 1898, a los 93 aos de edad, George Mller parti para estar con el Seor. Perfil de un carcter notable Segn Arthur T. Pierson, tres cualidades o caractersticas resaltan de manera bastante notable en George Mller: la verdad, la fe y el amor. La verdad es un centro sobre el cual se refleja la franqueza, la sinceridad, la transparencia y la simplicidad propias de un nio. La verdad es la piedra angular por excelencia, pues sin ella nada ms es verdadero, genuino y real. Desde la hora de su conversin, su autenticidad fue en aumento. De hecho, haba en l una escrupulosa exactitud que, a veces, pareca innecesaria. Ms de alguien sonrea de la precisin matemtica con la cual l relataba los hechos (en su Diario), dando los aos, das y horas desde que fue trado al conocimiento de Dios, o desde que comenz a orar por algn asunto concedido, y las libras, chelines, peniques, medio-peniques, e incluso cuartos de penique que formaban la suma total gastada para un determinado propsito. Vemos la misma exactitud escrupulosa en la repeticin de las afirmaciones, sean de principios o de ocurrencias, que

encontramos en su Diario, y en las cuales frecuentemente no hay ni siquiera la inexactitud de una palabra. Sin embargo, todo esto tiene un significado. Inspira absoluta confianza en el registro de los negocios del Seor. La fe era la segunda de las caractersticas centrales de George Mller, y era nicamente el producto de la gracia. l hallaba en la Palabra del Seor, en su bendito libro, una nueva palabra de promesa para cada nueva crisis de prueba o de necesidad; l colocaba su dedo sobre el texto y entonces miraba a Dios y deca: T dijiste. Yo creo. Persuadido de la verdad infalible de Dios, l descansaba en Su palabra con fe resuelta y, consecuentemente, l quedaba en paz. Si George Mller tena alguna gran misin, esa no era fundar una institucin de fama mundial, de forma alguna, aunque fuera til en distribuir Biblias, libros o folletos, o en dar un hogar y alimentar a millares de hurfanos, o en fundar escuelas cristianas y auxiliar obreros misioneros. Su principal misin era ensear a los hombres que es seguro creer en la Palabra de Dios, descansar implcitamente sobre lo que sea que l haya dicho y obedecer explcitamente lo que sea que l haya mandado: esa oracin ofrecida en fe, confiando en Su promesa y en la intercesin de Su querido Hijo, nunca es ofrecida en vano; y que la vida vivida por la fe es un andar con Dios, al lado afuera de las propias puertas del cielo. El amor, la tercera de esa trinidad de gracias, era el otro gran secreto y leccin de esta vida. Y qu es el amor? No meramente un afecto complaciente por aquello que es amable, lo que es, frecuentemente, un medio-egosmo deleitndose en la asociacin y en la comunin de aquellos que nos aman. Amor es el principio de altruismo: el amor no busca lo suyo propio; es la preferencia de la satisfaccin y del provecho del otro, por encima de lo nuestro, y, por eso, es ejercitado en direccin a lo ingrato y desagradable, para que l pueda elevarlos a un nivel ms alto. Tal amor es benevolencia, en vez de complacencia, y asimismo l es de Dios, pues l ama al ingrato y al malo. Tal es la autonegacin del amor. George Mller escogi la pobreza voluntaria para que otros pudiesen ser ricos, y la prdida voluntaria para que otros pudiesen ganar. Su vida fue un largo esfuerzo por bendecir a otros, para ser el canal de llevar la verdad, el amor y la gracia de Dios a ellos. A menos que el sacrificio voluntario de amor sea tomado en cuenta, la vida de George Mller todava permanecer en el enigma. Lealtad a la verdad, obediencia a la fe, sacrificio de amor forman la llave triple que abre para nosotros las cmaras cerradas de aquella vida. Alguien le pregunt cul era el secreto de su obra. l dijo: Hubo un da en que yo mor, mor completamente; y, tal como l dijo, l se curv ms y ms bajo hasta que casi toc el piso mor para George Mller, sus opiniones, preferencias, gustos y voluntad mor para el mundo, su aprobacin o censura mor para la aprobacin o censura incluso de mis hermanos y amigos y desde entonces he intentado solamente mostrarme aprobado delante de Dios.

El graznido del ganso de Bohemia Uno de los precursores de la gran reforma del siglo XVI fue un joven profesor checo llamado Juan Huss. Su vida y su muerte fueron una poderosa antorcha que alumbr en las tinieblas, y que anunci la luz ms brillante que habra de manifestarse un siglo ms tarde. Juan Huss naci el ao 1370. Era originario de Hussenitz, aldea del sur de Bohemia, de la cual tom su nombre. Se le conoci primero como Juan de Hussenitz, y ms tarde simplemente como Juan Huss. Hijo de un campesino pobre que muri tempranamente, fue criado con mucho esfuerzo por su madre. Su piedad y fervor religioso se manifestaron en l desde su infancia, pues particip como monaguillo y cant en el coro de la iglesia. Las lecturas piadosas le apasionaban. Cierta noche que lea la vida de san Lorenzo cerca de la chimenea, acerc su mano al fuego para probar hasta dnde sera capaz de soportar los tormentos que Lorenzo haba sufrido. Como si anunciase tempranamente la forma en que haba de glorificar a Dios! Fue tambin un joven brillante. Pese a la adversidad que le rodeaba, logr llegar a la Universidad de Praga, en la capital del pas. Una vez all, no slo fue buen alumno, sino tambin un buen profesor. Pero ms que eso: al poco tiempo fue elegido decano de la Facultad de Filosofa, y luego rector de la Universidad, cuando tena slo 31 aos de edad. Huss tena una personalidad muy atractiva, mezcla de inteligencia, seriedad y osada, que se destacaba entre sus colegas. Por este tiempo fue nombrado predicador de la capilla Beln, un hecho que tiene ribetes muy interesantes. Esta capilla haba sido construida por dos laicos, con el expreso deseo de que en ella se predicase la Palabra de Dios al pueblo en lengua comn. Cuando estuvo construida, ellos pensaron que nadie mejor que Huss deba predicar en ella. La luz llega en un libro Poco despus ocurri un hecho que sera decisivo para el resto de su vida: llegaron a sus manos unos libros de Juan Wicliffe, un predicador ingls muy popular en ese tiempo. En un principio, los libros le desconcertaron, pero luego los apreci hasta convertirse en su admirador. Juan Wicliffe reivindicaba con vehemencia la autoridad de las Sagradas Escrituras, al tiempo que denunciaba la corrupcin que haba en los ambientes religiosos. Su predicacin poderosa y sus libros llenos de luz haban llenado de gozo al pueblo, pero haban suscitado tambin mucho revuelo. Cuando la luz de la verdad resplandeci en el corazn de Juan Huss, comenz a predicar en esa misma direccin. Inevitablemente, se granje la odiosidad de los religiosos. Aunque el pueblo le escuchaba de buena gana. As como Wicliffe haba remecido Inglaterra, Juan Huss habra de remecer a Bohemia. Cuando la autoridad religiosa vio que la luz reformista comenzaba a tomar fuerza, emiti un decreto para intentar suprimir el esparcimiento de los escritos de Wicliffe,

sabiendo que esa era la causa de aquel estropicio. Sin embargo, esto surti un efecto totalmente inesperado porque toda la Universidad se uni a Huss para propagarlos. Ms tarde se le prohibi predicar. Eso no bast, sin embargo, para callarle, debido al apoyo popular, y al hecho de que la capilla Beln era de propiedad privada. Pronto otros habran de imitarle, recorriendo los pueblos y aldeas predicando al aire libre. Poco despus fue excomulgado por negarse a ir a Roma. Esto trajo algunas reacciones muy comprensibles para la poca: El rey le quit su apoyo y le desterr de Praga. La misma ciudad, por prestarle apoyo, fue anatemizada. Ante esto, algunos seguidores le abandonaron, pero otros le siguieron hasta su destierro en su ciudad natal. Muchos acudan a orle por curiosidad, tal era la popularidad que haba alcanzado el hereje. Las muchedumbres se maravillaban de que un hombre tan modesto, tan serio y piadoso fuese considerado como un demonio. Desde su destierro escriba a sus amados feligreses de Beln hermosas cartas llenas de ternura y espiritualidad: Sabed, queridos mos, que si me he separado de vosotros ha sido para seguir el precepto de nuestro Seor Jesucristo, para no dar a los malos ocasin de incurrir en una condenacin eterna y para liberar a los buenos de aflicciones ... Pero yo no os he abandonado para renegar de la verdad divina, por la cual, con la asistencia de Dios, deseo morir. En esos das dio a luz numerosos libros que ayudaron a esparcir la verdad. El concilio de Constanza Sin embargo, se acercaba el da en que no slo habra de predicar con sus palabras, sino con su vida toda. En noviembre del ao 1414, la iglesia de Roma convoc a un Concilio en la ciudad de Constanza, Alemania. Huss fue llamado a comparecer ante l. Contando con el aval del rey y del emperador, sus amigos le dejaron partir. El viaje fue apotesico. Las cortesas e incluso la reverencia con que Huss se encontr por el camino eran inimaginables. Por las calles que pasaba, e incluso por las carreteras, se apiaba la gente para expresarle su afecto. Lleg a Constanza en medio de grandes aclamaciones casi se puede decir que tuvo una entrada triunfal. Al igual que aquella otorgada a su Maestro algunos siglos anteriores, sta tambin habra de ser la antesala de un da muy oscuro para l. No dejaba de asombrarle el trato que se le dispensaba. Pensaba yo que era un proscrito. Ahora veo que mis peores enemigos estn en Bohemia. La ciudad de Constanza estaba conmovida. La iglesia de Roma atravesaba en esos das por uno de sus peores momentos, as que las deliberaciones del Concilio le obligaron a una larga espera. Entre tanto, fue llamado a declarar ante el Papa, que estaba tambin en la ciudad. All, en el palacio papal se le tom preso, al negarle toda validez al salvoconducto del emperador, aducindose que Huss, siendo un hereje, no tena derechos.

Hasta ese da haba estado alojado en una casa particular, donde haba disfrutado de una relativa tranquilidad. Poda dedicarse con reposo a la lectura y la oracin, pero todo eso termin porque ahora fue encerrado en el calabozo de un convento, cerca del cual pasaba una cloaca pestilente. A los pocos das cay aquejado de una feroz fiebre. Un amigo noble Juan de Chlum intent ayudarle ante el emperador, pero las rdenes de ste no fueron acatadas. La autoridad religiosa tena ms poder que la autoridad secular. Sin embargo, detrs de toda esta terrible escena puede verse una Mano maestra que conduca todas las cosas, para dar a la posteridad un ejemplo que imitar, para consolar los corazones oprimidos y para abrir nuevos caminos de libertad. Un hombre era conducido por el camino de la cruz aunque no con mucha luz todava y ste se dejaba llevar dcilmente, tomado de la mano de su Maestro. Al igual que su Seor, Huss tuvo tambin un traidor. Uno de sus antiguos amigos encabez la confabulacin de quienes procuraban cazarle y exponerle ante los miembros del concilio. Durante el encierro experiment toda clase de privaciones que le trajeron mucho dolor, pero que tambin suavizaron su carcter impetuoso. En esos das escriba a uno de sus amigos: Es ahora cuando aprendo a repetir los acentos de los salmos, a orar, a contemplar los sufrimientos de Cristo. En medio de las tribulaciones comprendemos mejor la Palabra de Dios. Entre tanto, los delegados del concilio intentaban afanosamente quebrantar su voluntad, obteniendo una retractacin antes de que ste compareciera a declarar. Ellos teman que Huss hiciera uso de la palabra, tanto como las tinieblas temen a la luz. Luz en la crcel Durante su larga permanencia en la crcel pues luego fue trasladado, para mayor seguridad, al castillo de Gotleben la indignacin que en otro tiempo sola subir a su corazn cuando era vctima de alguna injusticia, se haba trocado en dulzura y humildad. Esta humildad y resignacin le ganaron las simpatas hasta de sus mismos carceleros, quienes acudan a pedirle instruccin y consejo. A peticin de ellos escribi algunos tratados, como: Los diez mandamientos, La oracin dominical, El matrimonio, Los tres enemigos del hombre y Del cuerpo y de la sangre de nuestro Seor Jesucristo. En las portadas de los tratados puso los nombres de los carceleros a cuya peticin los haba escrito. Las cartas escritas por Huss en sus ltimos das en la prisin son una de las pginas ms heroicas y espirituales de la literatura cristiana. En ella invita a sus amigos a permanecer firmes en sus convicciones y a no buscar vengar su muerte, que ya vea como inminente. Si le asaltaba algn temor en vista del suplicio con que le amenazaban, tomaba su Biblia y hallaba consuelo en las promesas de Dios. El ejemplo de aquellos que haban sido fieles hasta la muerte le infunda aliento. Escriba en una de sus cartas: Hallo consuelo en estas palabras del Salvador: Bienaventurados sois cuando os vituperen y os persigan, y digan toda clase de mal contra vosotros, mintiendo. Gozaos y alegraos, porque vuestro

galardn es grande en los cielos; porque as persiguieron a los profetas que fueron antes de vosotros. Testimonio ante los hombres A los nueve meses de estar prisionero, la vida divina que bulla en su interior estaba ya madura para su gloriosa manifestacin. As pues, le llevaron ante el concilio. Trajeron algunos de sus libros y le dijeron si los reconoca como suyos. Luego de examinarlos, dijo: Mos son, y si alguno de vosotros me hace ver en ellos alguna proposicin errnea, la rectificar con la mejor voluntad. Empez la lectura y acusacin. Huss quiso responder, pero apenas haba dicho una palabra, se levantaron de todas partes clamores tan confusos que fue imposible hacerse or. Cuando se apacigu el tumulto, Huss hizo una cita del evangelio, pero le interrumpieron de nuevo. Unos le acusaban, otros se burlaban. l guard silencio. Ved decan cmo calla; claro es que ha enseado estas herejas. A lo que l respondi: Esperaba aqu otro recibimiento; cre que sera escuchado. No puedo dominar tanto ruido, pero si me escucharan, hablara. Ese primer da no fue posible seguir la sesin, as que se solicit que al da siguiente estuviera presente el emperador. Al da siguiente, ante el emperador, dijo: Excelentsimo Prncipe: No he venido aqu con la intencin de sostener nada tercamente. Si me ensean cualquier cosa demostrndome ser mejor y ms santa que lo que yo he enseado, estoy pronto a retractarme. Pero como nadie estuvo dispuesto a emprender semejante demostracin, se dio por terminada la sesin. En la tercera sesin le presentaron 26 artculos que declararon contrarios al dogma de la Iglesia. Huss reconoci como autnticamente suyos 21 de ellos, y dio algunas explicaciones que no satisficieron al concilio. El emperador lo amenaz con la hoguera, pero Huss contest que l se atena a la sentencia de Jesucristo, el Juez Todopoderoso, quien no le juzgara por falsos testimonios. El emperador era uno de los ms interesados en obtener la retractacin de Huss, a causa del salvoconducto que le haba otorgado, pero todo fue en vano. Ni splicas, ni seducciones, ni amenazas pudieron conmover al valiente testigo de Cristo. El Seor, en su misericordia, hizo que a travs de l la luz brillase en ese lugar, pero ellos no pudieron verla. El da final El 6 de julio de 1415 fue llevado por ltima vez al concilio, y como no aceptase retractarse, le humillaron, desnudndole

de sus vestidos sacerdotales. Luego le rasparon con una navaja las yemas de los dedos, y en lugar de la tonsura le pusieron en la cabeza una corona piramidal de papel en la que haban pintado unos diablos espantosos con la inscripcin: El heresiarca. Molestos, los prelados le dijeron en latn: Entregamos tu alma al diablo. Sin embargo, Huss entreg su alma a Dios, agregando: Yo llevo con alegra esta corona de oprobio por amor del que por m la llev de espinas. March al suplicio seguido de los prncipes, escoltado por ochocientos hombres armados y rodeado de una muchedumbre. Al pasar delante del palacio episcopal, vio una gran hoguera en la que se quemaban sus libros. Huss slo sonri. El ganso es sacrificado Al llegar al lugar, Huss se arrodill y repiti algunos salmos. El sacerdote destinado a confesarlo le dijo que abjurara de sus errores, a lo que Huss respondi: No me siento culpable de ningn pecado mortal y, pronto a comparecer ante Dios, no comprar la absolucin sacerdotal con un perjurio. Quiso hablar al pueblo en alemn, pero no se le permiti. Mientras oraba con los ojos alzados al cielo pidiendo el perdn de sus enemigos, se le cay la corona de papel, pero los soldados la recogieron y se la volvieron a poner, diciendo que deba ser quemado con los diablos a quienes haba servido. Clavaron en tierra una gran estaca a la cual le amarraron con una cadena, y como por casualidad estaba con la cara vuelta al oriente, algunos exigieron que, por ser hereje, le volviesen hacia el occidente. Lo cual hicieron. Al verse as amarrado dijo, sonriente: Mi Seor Jess fue atado con una cadena ms dura que sta por mi causa, por qu debera avergonzarme de sta tan oxidada? El elector palatino le invit por ltima vez a retractarse, pero l respondi: Tomo a Dios por testigo de que nunca he enseado hereja. Mis discursos y mis escritos han sido hechos con el nico fin de arrancar las almas de la tirana del pecado. Por esto sellar alegremente hoy con mi sangre la verdad que he enseado, escrito y publicado y que est confirmada en la Ley divina y por los santos padres. Luego le dijo al verdugo: Vas a asar un ganso (huss significa ganso en lengua bohemia), pero dentro de un siglo te encontrars con un cisne que no podrs ni asar ni hervir. Estas palabras fueron

una profeca que se cumpli en Martn Lutero, quien apareci al cabo de unos cien aos, y en cuyo escudo de armas figuraba un cisne. Al encenderse la hoguera, Huss exclam: Jess, Hijo del Dios viviente, ten misericordia de m. Cuando el fuego ya arda, una mujer, en un arrebato de fanatismo, se acerc a echar un brazado de lea. Ante lo cual, Huss se limit a decir, con compasin: Santa sencillez! Luego se puso a cantar un himno con voz tan fuerte y tan alegre, que se oa a travs del crepitar de la lea y del fragor de la multitud. Era el graznido del ganso, un canto muy dulce que ha llegado hasta hoy. El calendario indicaba el 6 de julio de 1415. Juan Huss tena apenas 45 aos.

Un verdadero hermano Cuando Robert Cleaver Chapman naci, en 1803, su padre, Thomas, era un rico comerciante que resida en Elsinor, Dinamarca. All creci, en una enorme familia rodeada de riqueza y lujo. Pocos, entre aquellos que lucharon con Robert Chapman en sus ltimos aos, suponan que este hombre humilde, que frecuentemente necesitaba depender del Seor para su prxima comida, podra venir de una infancia opulenta. Cuando an era nio, la familia regres a Inglaterra, donde su padre le busc una buena escuela inglesa, en Yorkshire. All revel, particularmente, un amor por la literatura y el don para escribir. A principios de 1818, Robert dej Yorkshire, trasladndose a Londres, a fin de estudiar Derecho. Pasaron cinco aos de estudio e intenso trabajo prctico con largas horas en el despacho, que eran seguidas por horas de perseverante lectura en su cuarto. Su aplicacin persistente un hbito que nunca lo dej a travs de su larga vida marc sus estudios, y, al final, en 1823, l fue admitido como Procurador de la Corte de Causas Civiles y Procurador de la Corte del Tribunal Superior de Justicia. Todos le auguraban un futuro brillante. En esa poca, l tena ideas definidas sobre religin. Haba ledo la Biblia cuidadosamente y se convenci de que ella era la Palabra inspirada de Dios. Con todo, la real naturaleza del evangelio no haba resplandecido an sobre su alma. Su aspiracin era guardar la ley y hallar salvacin a travs de las buenas obras. Pero lleg el da en que le invadi la desesperanza de obtener la aprobacin de Dios por ese medio. Aquellos no fueron aos felices, a pesar de la popularidad de que disfrutaba. No tena paz alguna, ninguna satisfaccin en la senda de la justicia propia. Sin embargo, l no estaba dispuesto a considerar cuidadosamente el evangelio. Yo abrac mis cadenas, deca l. No oa, ni poda or la voz de Jess. Pero vino la conviccin de pecado. l vio que pese a su respetabilidad exterior, haba por dentro un corazn corrupto. Mi copa, deca l, era amarga con mi culpa y con el fruto de mis actos; estaba hastiado del mundo, odindolo con aborrecimiento de espritu, aunque fuese incapaz de lanzarlo fuera. Conversin y primeras experiencias Estando en esa condicin, cierta vez fue invitado para or al predicador James Harrington Evans. Ese da Chapman vio desmoronarse hasta el polvo su bello edificio de buenas obras. Entonces vio y abraz la provisin de Dios. Aos despus, escribiendo sobre su conversin, y con palabras casi poticas, dice: En el tiempo ms propicio, T me hablaste, diciendo: Este es el reposo; dad reposo al cansado; y este es el refrigerio (Isaas 28:12). Y cun dulces eran tus palabras: Ten buen nimo, hijo; tus pecados te son perdonados (Mateo 9:2). Cun preciosa es la visin del Cordero de Dios! Y cun glorioso es el manto de justicia, ocultando de los ojos santos de mi Juez todo mi pecado y corrupcin.

Regres a casa con una nueva alegra y con una profunda seguridad en su corazn. De all en adelante, abandon todo intento de agradar a Dios por los esfuerzos de la carne, entendiendo que por la ley ninguno se justifica para con Dios (Glatas 3:11). En su despacho, no se avergonzaba de hablar de su Salvador y decidi que, tan pronto como fuese posible, testificara pblicamente del poder salvador de Cristo. Y as, poco tiempo despus, se coloc en el plpito con Evans y abiertamente confes a Cristo. En muy poco tiempo Chapman le pidi a Evans ser bautizado. No quiere usted esperar un poco y considerar el asunto?, dijo el prudente pastor. Me apresur y no me retard en guardar tus mandamientos! (Salmos 119:60), exclam el joven. Esa respuesta impresion de tal manera a Evans que le llev inmediatamente al bautismo. Era evidente para Chapman que no podra continuar con el modo de vida y las amistades del mundo. Abandon de inmediato toda mundana-lidad, y se neg a manipular sus convicciones del Evangelio para retener la buena voluntad de los ricos y connotados pecadores. Dej de ser invitado a muchas de las casas importantes donde su exreligin de obras haba sido considerada inofensiva y aceptable. Su testimonio sobre su conversin y sobre la sangre de Cristo causaba resentimientos aun entre su propia familia. En sus Meditaciones, dice: El vituperio de la cruz no ces; tan pronto le conoc y lo confes, llegu a ser un extrao para los hijos de Agar, que procrean slo para la esclavitud, del cual yo era hijo por naturaleza. Tu amor me arranc del camino mundano, no importa si perverso o sincero; me torn en una ofensa para aquellos que abandon, aun los de mi propia carne y sangre. Y por qu ellos se airaban? Porque, al tomar mi cruz, me volv un testimonio contra ellos, glorindome slo en Ti, y considerando que todos los que son de las obras de la ley estn bajo maldicin. Fue un perodo difcil. En varias direcciones encontr una decidida y amarga oposicin. Sin embargo, en vez de entregarse a argumentos carnales y perder la paciencia, l dejaba a sus oponentes con las Escrituras y el Espritu de Dios y se volva al Seor para recibir fuerza y alegra. La influencia de James Evans sobre Chapman fue muy grande. Chapman estaba impresionado por el profundo amor que Evans demostraba hacia los dbiles y desviados dentro del rebao de Dios. No haba aspereza alguna o condenacin precipitada en la disciplina aplicada en su congregacin. Una fuerte amistad floreci entre el joven abogado y el experimentado predicador. Posteriormente, Chapman confes que, en aquellos primeros das, l tena muchas luchas con su viejo orgullo. Los que le oan hablar sobre eso en sus ltimos aos, quedaban atnitos, pues el orgullo era algo que pareca no existir en su naturaleza. Cun completa es la victoria que Cristo da! Pasaron tres aos, y Chapman alcanz mucho xito en su profesin. Su tiempo libre lo ocupaba en el trabajo en los barrios ms humildes. Ese deseo ardiente por el bienestar espiritual y material de los pobres lo acompa el resto de su vida. Siempre consider como la marca de la verdadera obra de Cristo, que a los pobres es anunciado el evangelio (Mateo 11:5). Llamado al ministerio

Chapman tomaba conciencia de un llamamiento divino para la obra a tiempo completo. Con todo, sus amigos tenan dudas a ese respecto. Ellos le decan francamente qu l era pobre como predicador y en aquella poca tenan toda la razn. Sin embargo, estaban convencidos de su santidad de vida y de su devocin al evangelismo personal. Meses de espera en Dios lo convencieron de que debera abdicar de su riqueza personal y renunciar a todo para dedicar todo su tiempo a la obra de Dios. Chapman recibi una invitacin de los miembros de la Capilla Bautista Ortodoxa Ebenezer, en Barnstaple, para ser su pastor. Creyendo que eso era del Seor, dej Londres para residir en Barnstaple. Muchos de sus conocidos en Londres anticiparon un fracaso. Su respuesta fue: Hay muchos que predican a Cristo, pero no muchos que vivan a Cristo; mi gran aspiracin ser vivir a Cristo. Si bien Chapman no se constituy en una figura notable en el plpito al inicio de su ministerio en Barnstaple, ciertamente caus impacto en los corazones de la gente, por su incansable visitacin y trabajo individual. Da a da, l recorra de arriba abajo las estrechas calles de la ciudad, y siempre que se ofreca una oportunidad, estaba en la capilla, dirigiendo un culto o conversando con los presentes sobre las cosas de Dios. Cuando Chapman entraba y sala de esas casas, su corazn sangraba por aquellos miserables y abatidos que arrastraban una fatigosa existencia en las sombras calles de Derby. Da a da, l testificaba a los borrachos, ya que la bebida era el gran mal del lugar. Un considerable nmero de jvenes fue sumado a la iglesia en los primeros aos de su ministerio. Con paciencia y amor Cuando fue a Ebenezer puso una condicin: Cuando fui invitado a dejar Londres para ministrar en la capilla Ebenezer, consent en hacerlo con una condicin: que yo tuviese libertad para ensear todo lo que hallase expuesto en las Escrituras. Esa condicin dej abiertas las puertas para los notables cambios que seguiran. l encontr registrada en las Escrituras la orden: Recibos los unos a los otros, como tambin Cristo nos recibi, para gloria de Dios (Romanos 15:7). Predicando el amor entre los hijos de Dios, Chapman vio gradualmente ampliarse la mente de Su pueblo, y crecer sus corazones en direccin a la verdad. Sin embargo, l no forzara cuestin alguna; quera ver a la iglesia con una sola mente. Sus compaeros creyentes escudriaban con l las Escrituras, esperando en el Seor. Cierta vez, despus de una larga y seria conversacin con Robert Chapman, George Mller escribi que haba entendido la mente del Seor sobre el asunto de cmo debemos recibir a todos los que Cristo ha recibido. Chapman nunca forzaba su punto de vista bblico sobre los hermanos en Ebenezer. Cierta vez, dijo: Yo no poda forzar las conciencias de mis hermanos, y continu mi ministerio, instruyndolos pacientemente a travs de la Palabra. Juzgu que sera ms agradable a Dios trabajar para traer a todos a una sola mente. Qu ejemplo de paciencia pastoral! Con certeza, esta es la voz de un hombre de amor; verdaderamente un hermano. Ms que un predicador, un mensaje encarnado

Despus de vivir un tiempo en Barnstaple, Chapman se traslad a una casa en New Buildings. Su idea era vivir entre los pobres y llegar directo al corazn del barrio de Derby, donde las casas eran muy pequeas y sencillas. l habit en la casa nmero 6 y determin desde el principio que su casa sera un lugar donde cualquiera de los hijos de Dios pudiese tener libertad de quedarse. l no perciba remuneracin alguna, y senta que si las personas viviesen juntas por una semana en una casa donde hasta el menor tem era recibido por fe, eso las ayudara en sus propias vidas. Cuando llegaba un invitado, Chapman le mostraba cul sera su cuarto, le informaba acerca de los hbitos de la casa, y peda que los zapatos fuesen dejados al lado afuera de la puerta, para que Chapman mismo los limpiase. En este asunto l encontraba mucha resistencia, pues sus huspedes vean que, a pesar de la simplicidad de su casa, l era un hombre fino y de buenas maneras. Cuando lo oan ministrando la Palabra, con una autoridad llena de gracia, sentanse extremadamente constreidos de no dejarlo hacer tarea tan servil. Mas l no ceda en su deseo. En cierta ocasin, un caballero negse en principio a dejarlo tomar sus botas. Insisto, fue la respuesta firme, en los primeros tiempos, era prctica lavar los pies de los santos. Ahora que esa no es ya la costumbre, yo hago los ms cercano, y limpio sus botas. Hasta el medioda, dentro o fuera de la casa, la mayor parte de su tiempo la dedicaba a la oracin, lectura de la Biblia, y meditacin. Una estimacin exacta sera de siete horas de definida comunin con Dios antes del medioda. Chapman enfrentaba una gran cantidad de trabajo, pero sin ningn exceso de agitacin y alboroto. Su vida fue como el curso firme de un poderoso ro. A veces, al trmino del da, se terminaban las provisiones, y no haba dinero para las compras. Chapman no consideraba esto como una emergencia: era simplemente el modo como Dios estaba operando aquel da. Necesitamos orar sobre esto, deca. Y as, el desayuno de la maana siguiente era provisto nicamente a travs de la oracin. La vida de fe era vivida de manera tan natural y sin ostentacin, que los huspedes en la casa nmero 6 no advertan nada fuera de lo normal. Chapman no quera dar la impresin de que una dependencia tal del Seor fuese una cosa extraordinaria, y mucho menos quera llamar la atencin para s mismo, ni aun en la suposicin de que haciendo as Dios sera glorificado. Los sbados, l daba a su mente un completo descanso antes de las tareas del da del Seor. Las caminatas y la mueblera eran sus principales recreaciones, y el sbado era el da para trabajar la madera. En el fondo de su pequea casa, l prepar un cuartito donde haba una bancada y un buen conjunto de herramientas, donde sobresala un torno para madera. Ese era su encanto. En l eran torneados innumerables usleros. l los regalaba a sus invitados o los venda para aadir fondos al trabajo misionero. Esa recreacin era acompaada por ejercicios espirituales. l siempre ayunaba los sbados y mientras trabajaba derramaba su alma en comunin con el Seor. Ese hbito de combinar lo espiritual y lo prctico era caracterstico en l. Oraba mientras caminaba o mientras realizaba los

quehaceres domsticos. En realidad, rehusaba hacer distincin entre los deberes espirituales y los materiales; estaba siempre consciente de la orden divina: Y todo lo que hagis, hacedlo de corazn, como para el Seor y no para los hombres (Colosenses 3:23). Chapman mostraba gran liberalidad con los necesitados. Cierta vez, un amigo le regal un vestn nuevo, pues vio que su vieja chaqueta estaba muy gastada para que l la usase. Pasaron semanas, y l nunca apareci con la ropa nueva. El dador, naturalmente, investig, y descubri que Chapman lo haba dado a un hombre que no tena ninguno. Lo que intrigaba a Chapman, con todo, era el hecho de que los creyentes pudiesen hallar algo de extraordinario en tal conducta, ya que el propio Juan Bautista haba enseado: El que tiene dos tnicas, d al que no tiene (Lucas 3:11). A medida que pasaban los aos, l lleg a ser una figura muy conocida en muchas partes de las Islas Britnicas; sin embargo eso se deba simplemente a que innumerables personas juzgaban poderoso su ministerio. Despus de su muerte, A. T. Pierson escribi: Haba gigantes en la tierra en aquellos das. Chapman fue un gigante espiritual. Ni un centmetro de esa estatura se debi a los mtodos carnales de los expertos en publicidad. Superando las diferencias Chapman era frecuentemente invitado a visitar asambleas donde haban surgido problemas. Su consejo slido, bblico, era odo con reverencia. Se transform en uno de los ms respetados consejeros del siglo XIX. Aqu reposaba su don especial, y en este particular l fue eminentemente exitoso. Dios le concedi un trato firme, amoroso, inspirado por el Espritu, que lo capacitaba para manejar situaciones delicadas y personas difciles, para la gloria de Dios y para bendicin de toda la iglesia. En 1869 se dijo que una falsa doctrina era sustentada en su congregacin. La denuncia fue examinada, concluyndose que ni el mismo hermano acusado aceptaba la hereja. Aun as, fue penoso para Chapman saber que historias como esta circulaban por todas partes. Sin embargo, l no apoy ninguna represalia carnal contra los que calumniaban a la asamblea. Podemos decir, escribi en esa poca, que ha crecido nuestro espritu de amor y de intercesin con respecto a nuestros hermanos que rehsan comunicarse con nosotros. Cualquiera que sea el grupo (ay de nosotros por usar este trmino!) al que ellos pertenezcan, ellos son de la carne y los huesos de Cristo. Para tratar con la situacin, se convocaron reuniones especiales de oracin. l senta que si todo el pueblo de Dios fuese conducido a conocerse a s mismo, y a juzgarse a s mismo, cesara el espritu de contienda. Para tratar con un error, sea con respecto a doctrina o a prctica, un anciano necesita estar vigilante, para no hablar o actuar en la carne. Amor y paciencia son la respuesta del Espritu a cada situacin as. La falta de esos elementos ha causado la mayora de las divisiones que existen hoy entre los Hijos de Dios. Chapman no senta satisfaccin alguna cuando una dificultad tena que ser resuelta excluyendo a un hermano de la comunin. l saba que tal conducta era a veces esencial, mas esto nunca le dio satisfaccin, y l nunca

se olvidaba de aquel hermano, sino que perseveraba en oracin a travs de aos, si permaneca sin arrepentirse. Un hombre que estaba en tal situacin, declar que nunca ms tendra ningn trato con Chapman ni conversara con l. Pero un da se produjo una situacin embarazosa. Ambos venan caminando en direccin al otro en la misma vereda. Qu podran hacer? Cuando se encontraron, Chapman, sabiendo todo lo que el otro haba dicho sobre l, coloc sus brazos sobre su hombro, diciendo: Querido hermano, Dios te ama, Cristo te ama, y yo te amo. Este acto simple, tierno, quebrant al hombre y lo llev al arrepentimiento. Luego, l estuvo nuevamente partiendo el pan con Chapman. Tal conducta amorosa era su fuerza, y lo marc como un verdadero hermano. El amor de Cristo apareca en su silencioso ministerio de reconciliacin. Chapman se afliga con las conductas speras y precipitadas que eran algunas veces conducidas en el nombre de Cristo. Para con todos aquellos que escuchasen, l tena palabras aconsejando prudencia. Su temor constante era que, al buscar preservar la verdad, los hombres actuasen en la carne, en oposicin a las Escrituras. Evangelizando en Espaa e Irlanda Desde el principio, Chapman estuvo ardientemente interesado en la obra misionera, y en forma especial por Espaa. En 1838 visit ese pas, viajando principalmente a pie, arriesgando su vida, para llevar el mensaje de Cristo a los campesinos. En aquel tiempo, siendo an un joven de 35 aos, se arrodill con un compaero, en la cumbre de El Castillo, y derram su corazn en splicas, para que la luz del evangelio pudiese penetrar en las tinieblas de Espaa. Mucho tiempo despus, a los 68 aos de edad, se present la ocasin de ir de nuevo, y permaneci all ocho meses. Pudo viajar por el pas predicando el evangelio y gozando de la comunin con los hermanos que pudo encontrar. Siempre recordaba a Espaa en sus oraciones, y la obra de Dios hoy en aquella tierra debe mucho a sus trabajos e intercesiones. Este mismo propsito le llev a Irlanda. En 1848 realiz una gira que lo llev alrededor de la mayor parte de la costa irlandesa y dur dos o tres meses. Debe haber recorrido solo ms de novecientos kilmetros en ese pas. La mayor parte del trayecto la hizo a pie. Nada le agradaba ms que caminar con algn eventual conocido nuevo, hablando de las cosas de Dios. En verdad, descubri que esta era la forma de evangelismo ms fructfera, pues en una conversacin franca en el camino, las personas perdan su miedo al predicador. Un hermano, en Cork, comparti mucho con Chapman, y descubrieron que sus puntos de vista eran diferentes, pero no hubo ninguna palabra spera. Nos regocijamos en nuestra unidad, en la medida en que la discernimos, escribi Chapman, y juzgamos como causa de auto-humillacin el hecho de que no pudiramos concordar plenamente, mas no un motivo para discordia y separacin. Dios unira pronto a sus hijos si ellos volviesen siempre sus rostros, como un querubn, hacia el propiciatorio. Esas frases son tpicas de la actitud de Chapman en relacin a las controversias, enfatizando la palabra hermano, y capturando el real significado de esta palabra. Fuese en Inglaterra o Irlanda,

Chapman practicaba el amor y la paciencia, que lo sealaban como un verdadero hermano. La Universidad del amor New Buildings, un callejn sin salida en el barrio pobre de Derby, lleg a ser lugar de bendicin para millares de peregrinos. Una carta que haba sido enviada del exterior, y que haba sido dirigida simplemente a: R. C. Chapman, Universidad del Amor, Inglaterra, le fue puntualmente entregada por el correo. Cierta vez alguien le insinu que l haba recuperado ciertas verdades que la iglesia haba perdido de vista. Su respuesta fue: No conozco ninguna verdad recuperada. No sustento cosa alguna que no sostuvieran otros antes de m. Las instrucciones de Chapman eran ms a travs de sus hechos que de sus palabras. Una y otra vez, sus actos enseaban a los hombres lo que realmente significaba ser un hermano en el Seor. Uno de los visitantes de New Buildings, H. V. Macartney, describi la impresin que tuvo al or por primera vez a Chapman: Un abismo llamaba a otro abismo a medida que l se entusiasmaba con el tema. Y cuando su Biblia se cerr, me sent como un beb en el conocimiento de Dios, comparado con un gigante como ste. Al volver a casa, qued perplejo al ver que era l, en lugar mo, quien tomaba el lugar de un beb, mientras caminbamos juntos. l quera saber todo lo que yo conoca de Dios, y creo que siempre es as con l, como si sus visitantes tuviesen un mayor conocimiento y amasen a Dios ms que l. En los das subsiguientes, Macartney aprendi muchas de las lecciones que la Universidad del Amor enseaba de manera tan competente. Vio que el amor y la paciencia impregnaban toda la atmsfera. Vio con cunta verdad la palabra hermano expresaba las actitudes de Chapman para con sus compaeros creyentes. Del diario de Macartney extraemos los siguientes fragmentos: El seor Chapman se retira a las nueve y se levanta a las cuatro de la maana. De las cuatro a las doce, est ocupado principalmente con Dios. Luego, despus de tener su atencin puesta en las cosas mejores, senta en su corazn que el mundo tena gran necesidad de intercesin, y que esa intercesin era de forma particular su vocacin, por tanto sus primeras y mejores horas son dedicadas a la oracin. Sin embargo, la devocin no interfiere de forma alguna en las energas de vida. l predica para ochocientas almas todos los domingos, se preocupa del servicio pastoral, cuida de las ms mnimas necesidades fsicas y espirituales de un torrente de visitantes, algunos de los cuales se quedan durante una hora, otros durante un mes. Es el motor principal de una gran obra evangelstica y bblica en Inglaterra y Espaa. Mantiene correspondencia con hombres como George Mller, con personas que lo consultan y con obreros en varias partes del mundo. A mi pedido, l me llam a las cinco de la maana. Yo estaba despierto, esperando sus pasos. Coloc su venerable cabeza en mi puerta exactamente a la hora, encendi una vela, y me dio, para mi porcin matinal, el texto: El camino de Dios es perfecto (2 Samuel 22:31).

Grandes cambios ocurrieron en Barnstaple desde el da en que l anduvo por la calle principal buscando alojamiento. Sin duda sus setenta aos de ministerio mejoraron la condicin espiritual del lugar. En Espaa e Irlanda tambin hubo muchos frutos de su trabajo y oracin. Obreros y personas en esas tierras pensaban con gratitud en este gran hombre que prob ser su hermano, puesto que muchas asambleas e incontables personas por todo el mundo algunos de los cuales nunca haban visto su rostro, alababan a Dios por alguien cuya sabidura y consejo amoroso los haba guiado en tiempos de dificultad. l escribi por lo menos ciento sesenta y cinco himnos y otros poemas, incluyendo algunos sonetos. Sus Meditaciones son tambin muy bellas, y pertenecen al inicio de su vida cristiana. Ms tarde se neg terminantemente a publicarlas, y a pesar de que respetamos la humildad que lo llev a tomar tal decisin, parece que la iglesia fuese ms pobre por esto. En 1902, en el mes de junio, faltando pocos meses para completar cien aos, enferm, y el da 12, antes de las nueve de la noche, l estaba con su Seor. Durante los das de enfermedad, l estaba lleno de paz. Cuando se le pregunt, una maana, cmo estaba, respondi: Dios ha tratado conmigo muy tiernamente, muy amorosamente. En otra ocasin, dijo: Ahora puedo reposar sosegadamente, por la fe. Su palabra ms frecuente era: An no se ha manifestado lo que hemos de ser; pero sabemos que cuando l se manifieste, seremos semejantes a l, porque le veremos tal como l es (1 Juan 3:2). Sus ltimas palabras fueron: La paz de Dios que sobrepasa todo entendimiento... S, la paz marc toda su experiencia cristiana, paz paciente, serena. Desde el da en que por primera vez encontr paz con Dios, a travs de nuestro Seor Jesucristo, l vivi en el gozo de la paz divina.

Apstol de los desheredados Alberto Benjamn Simpson naci el 15 de diciembre de 1843, en Bayview, Canad, como el cuarto hijo de una piadosa familia. Su padre era carpintero. Como toda familia cristiana de la poca, sus padres soaban con que el hijo primognito llegara a ser un ministro del evangelio. Los dems hijos ocupaban un lugar secundario en la eleccin de una vocacin para sus vidas. Sin embargo, Alberto Benjamn no se conform con la fuerza de esa tradicin. Infancia y juventud De nio fue muy tmido pero imaginativo. El ejemplo de sus piadosos padres alent en l muy pronto una fe profunda. En sus primeros recuerdos de infancia apareca siempre su madre postrada llorando delante del Seor, a causa de algunas dificultades financieras. Alguna vez su padre eximi a su pequeo hijo de una merecida azotaina al hallarlo enfrascado en la lectura de la Biblia. Alberto Benjamn nunca dej de alabar al Seor por la gracia demostrada hacia l siendo todava un nio. Varias veces fue salvado milagrosamente de la muerte. En cierta ocasin, mientras suba por los andamios de un edificio en construccin pis una tabla suelta y cay al vaco. Felizmente, en la cada pudo tomarse de la punta de una tabla que sobresala del piso inferior. Cuando ya estaba completamente extenuado, un obrero que iba pasando lo salv. Otra vez mientras cabalgaba, el caballo lo tir al suelo y le cay encima. Cuando recuper la conciencia, el caballo estaba tocndole el rostro con su hocico. Otra vez, fue salvado de morir ahogado en el momento en que se hunda por tercera vez y ya haba perdido el conocimiento. Estas salvadas providenciales le motivaron a buscar con ms sinceridad a Dios. Pero lleg el da cuando, conforme a la costumbre de la poca, su hermano mayor fue enviado a prepararse para el ministerio. Entonces Alberto Benjamn, de 14 aos, rog a su padre que no le dejase en el campo, sino que le permitiese estudiar tambin, y que l mismo poda hacerse cargo de sus estudios. Su padre, conmovido, acept. Fuera del hogar tempranamente, Alberto Benjamn hubo de enfrentar severas luchas, y una enfermedad que le dej postrado por mucho tiempo. An no haba tenido un encuentro personal con el Seor Jesucristo, as que retorn al hogar con un fracaso escolar y con una gran necesidad espiritual. En esa poca la excesiva formalidad de la iglesia en que se haba criado le haba negado la posibilidad de entregar su corazn al Seor. Pero esa necesidad fue suplida mediante un libro que le condujo a los pies de Cristo. En ese mismo instante vino a su corazn la seguridad de su salvacin. Una vez recuperada la salud, y con su nueva y preciosa realidad en Cristo, Alberto Benjamn volvi a los estudios. En el colegio, todos daban buen testimonio de l, pues posea un carcter bondadoso y una clara inteligencia.

A los 18 aos de edad, llevado por su amor al Seor, suscribi un pacto con Dios, el cual llenaba varias pginas. En parte deca as: Yo creo en Jesucristo como mi Salvador personal. Acepto la salvacin plena ofrecida por l, que es mi Profeta, Sacerdote y Rey. Reconozco que Cristo ha sido hecho mi redencin y mi completa salvacin, mi sabidura, mi justicia y mi santificacin. l ha sojuzgado mi corazn rebelde por Su gran amor. Por lo tanto, yo tomo el amor de Cristo para usarlo para Su gloria nicamente. Si alguna vez se opusiera un solo pensamiento mo de rebelin contra ti, vncelo y trelo a sujecin. Cualquier cosa que pudiera oponerse a tu divina voluntad en m, oh Dios, qutala en el nombre de Jess. Yo me entrego a ti como vivo de entre los muertos para volver a vivir solamente para ti. Tmame y same enteramente para tu gloria, en el nombre que es sobre todo nombre, el nombre de Jess, te lo pido. Ratifica ahora mismo en el cielo, oh Padre mo, este pacto que acabo de hacer contigo. Escribe en los cielos, en tu libro de memoria, que yo he llegado a ser tuyo, solamente tuyo, por toda la eternidad. Acurdate de m en la hora de la tentacin, y que nunca me aparte de este pacto sagrado. Soy de ahora en adelante un soldado de la cruz de Jesucristo y un seguidor del Cordero de Dios, y mi lema ser desde ahora en adelante: Tengo un solo Rey: mi Jess!. Sbado 19 de enero de 1861. Ministro presbiteriano Gracias a dos becas ganadas por su perseverancia, pudo continuar sus estudios en la Universidad, y ordenarse como ministro presbiteriano en septiembre de 1865, a los 21 aos de edad. Al da siguiente de su ordenacin, se cas con Margarita Henry. Su primer pastorado lo ejerci en la ciudad de Hamilton, Canad, por ocho aos. En ese tiempo viaj y dict conferencias, de modo que a los 30 aos de edad, Simpson ya era reconocido en todo Canad y Estados Unidos como un predicador poco comn. Al asumir su segundo pastorado en Louisville, Estados Unidos, predic un mensaje basado en Mateo 17:8: Y alzando ellos los ojos, a nadie vieron sino a Jess solo. En parte de l dijo: El lema y la nota caracterstica de mi ministerio aqu en esta ciudad de Louisville ser solamente Jesucristo. Muy pronto Simpson hall la oportunidad de expresar el fuego que arda en su corazn. Su influencia se extendi hasta abarcar a todos los pastores de la ciudad, con los cuales organiz encuentros evangelsticos de gran impacto. Con esto, el celo misionero de Simpson comenz a ampliarse, aunque no siempre encontr eco en los fieles de su congregacin. Su visin abarcaba a los muchos hombres y mujeres que se perdan en las calles sin jams entrar a un templo. Simpson vea a la iglesia adormecida, recluida entre cuatro paredes, sin sentir el dolor de Cristo por los perdidos. Muy pronto habra de encontrar concrecin esta gloriosa visin. Experiencias espirituales

Durante los primeros aos del ministerio de Simpson, dos experiencias con el Seor le sirvieron de constante estmulo: su conversin a Jesucristo, y su llamado al ministerio. Sin embargo, estas experiencias no fueron las nicas. A menudo sola encerrarse en su estudio para buscar con ansias el rostro del Seor. Anhelaba hacer morir el yo, y vivir totalmente para Cristo. Cierta vez, cuando era un joven ministro, estuvo un mes entero buscando una bendicin especial para su vida. Durante ese mes dej de hacer muchas cosas y se dedic casi exclusivamente a orar. Al final del perodo recibi bendicin, pero no la paz que su alma buscaba. Ms tarde repiti estos perodos de consagracin, pero no quedaba satisfecho. Despus de haber estado 10 aos en Louisville, y de haber alcanzado grandes xitos en su pastorado, an senta que haba un vaco importante en su vida. Oscilaba entre las montaas de las victorias y el valle de las inquietudes espirituales. Deseaba obtener algo no alcanzado todava con todas las experiencias que haba tenido. Una noche despus de intensa oracin tuvo esa experiencia extraordinaria que buscaba. Recuerdo bien la noche cuando recib el bautismo del Espritu Santo. Cuando experiment la venida de la plenitud de Cristo a mi alma; cuando vino para fijar su morada permanente en m. Fue una noche memorable en mi vida. La soledad del Cordero de Dios, yendo hacia el monte del sacrificio era mi porcin aquella noche. El camino nunca resulta fcil, ni atrayente, ni invita al transente a entrar en l, si no est dispuesto a seguir al Cristo del Calvario. No obstante, es el camino de la victoria, como lo fue para Cristo mismo. Es el camino de la vida a travs de la muerte. Saba que poda estar equivocado en muchas cosas y ser imperfecto en todas; y no sabiendo si iba a morir literalmente o no, antes del nuevo amanecer, segua buscando. Estaba luchando cual Jacob de antao con el ngel de Dios hasta el rayar del alba, cuando vino la luz. Entonces, rendido a los pies de Cristo, hice all una entrega final y total de mi vida. Esta verdad le fue revelada de tal forma, que nunca predic la perfeccin del creyente en Cristo, sino el Cristo perfecto viviendo en el corazn del creyente santificado. Deca que la santidad divina no es una mejora de uno mismo, ni la perfeccin adquirida, sino una entrada al corazn de la vida y pureza de Cristo, y el obrar de su santa voluntad continuamente. Simpson crea que la regeneracin hecha por el Espritu Santo en el corazn humano es muy distinta de la morada del Espritu Santo en l. La primera puede compararse con la edificacin de una casa; en cambio, la segunda es la venida del Dueo para vivir en ella, tomando posesin absoluta. Tambin puede compararse la primera como la llegada a la Tierra Prometida, en cambio, la segunda como la toma de posesin de ella. La experiencia de Simpson no solamente le sirvi como punto de partida para un ministerio sobre la vida ms abundante, sino que cambi todo punto de vista de la vida cristiana, y afect profundamente toda su enseanza espiritual posterior. Nunca hablaba, ni predicaba, ni

enseaba sin reflejar algo de aquella gloriosa experiencia que lleg a ser su misma vida. Por este tiempo naci un himno que caracteriz la vida de Simpson hasta el fin. He aqu algunas de sus estrofas: Jesucristo, y nada ms! Antes yo buscaba la bendicin, ahora yo tengo a Jess; antes suspiraba por la emocin, ahora yo quiero ms luz; antes Su don yo peda, ahora tengo al Dador; antes buscaba la sanidad, ahora es mo el Doctor. Antes me esforzaba con pena, ahora me es grato confiar; antes crea a medias, ahora s que l puede salvar; antes a l me aferraba, ahora de m se ase l; antes yo andaba a la deriva, ahora tengo ncora fiel. Antes yo crea en mis obras, ahora dejo a Cristo obrar; antes trataba de usarlo, ahora l me puede usar; antes el poder yo buscaba, ahora tengo al Fuerte Seor; antes para m mismo obraba, mas ahora es el trabajo de amor. Descubrimiento de una nueva verdad Desde ese da A.B. Simpson dedic gran parte de su ministerio a compartir sobre la vida cristiana ms profunda. Sin embargo, una experiencia vivida en la ciudad de Chicago habra de reorientar su ministerio. Estando all cierta noche tuvo un sueo que le afect profundamente. En el sueo vea multitudes de gentes angustiadas, a la espera de recibir el mensaje de salvacin. Al despertar sinti la urgencia de ofrecerse al Seor para la obra a que senta que le llamaba. Durante meses intent hallar una puerta abierta para ir al extranjero como misionero, pero, por diversas razones no la encontr. Sin embargo, se le ofreci la oportunidad de pastorear en la ciudad de Nueva York. Acept la invitacin, creyendo as poder estar en un lugar cntrico donde podra tener contacto con el mundo de afuera. Sin embargo, antes de ver cumplidos sus sueos misioneros, Simpson experiment todava una nueva riqueza de la vida plena en Cristo: la sanidad divina. Durante ms de veinte aos haba sido vctima de muchas enfermedades y debilidades fsicas. Muchas veces tuvo que privarse de leer, y de realizar sus labores pastorales por su extrema debilidad. Durante aos fue esclavo de los remedios. A veces, el solo ascenso de una pendiente le provocaba una verdadera agona. Un mdico lleg a decirle cierta vez que le quedaban pocos meses de vida. Un da, mientras participaba como oyente ocasional en un Campamento cristiano, escuch un himno cuyo coro deca:

Mi Jess es el Seor de seores / nadie puede obrar como l. Esas palabras le produjeron un inmenso impacto, que le llevaron a escudriar en las Escrituras lo concerniente a la sanidad divina. Al poco tiempo qued convencido de que esa era tambin una parte del glorioso evangelio de Cristo para un mundo pecador y sufriente. Un da, Simpson hizo un nuevo pacto con Dios, tomando al Seor Jesucristo dice para ser mi vida fsica, para todas las necesidades de mi cuerpo hasta que termine la jornada que l tiene para m en el mundo. Desde ese da Simpson decidi no slo tomar para s esta gloriosa verdad como hicieron tambin otros muchos siervos de Dios como Andrew Murray, T.Austin-Sparks, Watchman Nee, para quienes fue un socorro permanente de Dios sino tambin compartirla con todo el cuerpo de Cristo. Respecto de esto, Simpson enseaba: Hay tres etapas en la revelacin de Jesucristo para la sanidad divina: La primera se refiere al momento cuando nosotros llegamos a ver la base bblica doctrinal que ella tiene; la segunda, cuando vemos la verdad en la sangre de Cristo, en su obra expiatoria, redentora y la recibimos como tal para nosotros mismos; la tercera, cuando vemos lo que hay en la vida resucitada de Jesucristo, tomndolo a l en una unin vital y viviente, con todo nuestro ser, como la vida de nuestra vida y salud para nuestro cuerpo mortal. Simpson experiment una gran oposicin, tanto dentro de l al luchar contra su propia incredulidad como fuera de l, en los diversos ambientes cristianos donde predicaba. Sin embargo, nunca cay en el fanatismo; nunca acept hacer de la sanidad divina su estandarte. l sola decir: Yo tengo cuatro ruedas en mi carruaje. No puedo descuidar las otras tres para predicar todo el tiempo sobre una sola de ellas, haciendo referencia a las cuatro verdades evanglicas que constituan la base de su ministerio: Jesucristo nuestro Salvador, Santificador, Sanador y Rey venidero. Un hombre de oracin Simpson fue un hombre de oracin. Sobre el escritorio de su oficina tena puestos dos breves recordatorios: Orad sin cesar y Hacedlo ahora!. Muchos que le conocieron daban testimonio del impacto que las oraciones de Simpson les haban producido. El mapa del mundo lleg a ser para l el manual diario de oracin. Viva tal vida de oracin que toda conversacin giraba espontneamente alrededor del tema de Cristo, con cualquier persona y en cualquier lugar. Muchas veces el Espritu le llev a interceder por situaciones y personas que, segn despus se saba, haban estado en dificultades en ese preciso momento. Simpson crea firmemente que la oracin cambia las cosas. Y de verdad, muchas cosas cambiaron por su oracin. Se abre un nuevo camino La visin misionera de Simpson no pudo ser disipada por las muchas satisfacciones que experimentaba como pastor de aquella connotada congregacin presbiteriana de Nueva York. Una noche mientras oraba, la visin de los perdidos sin

Cristo le hizo postrarse en una dramtica oracin bajo el poder del Espritu Santo. Entonces cogi el globo terrqueo y apretndolo contra su pecho, exclam llorando: Oh Dios, same para la salvacin de los hombres y mujeres del mundo entero, que mueren en las tinieblas espirituales sin ningn rayo de luz. No pudo conformarse ya con cumplir sus labores de pastor y conferencista solicitado. Llevado por este celo misionero, comenz a salir a las calles para predicar el evangelio. Y all comenzaron a recibir a Jesucristo hombres y mujeres de la ms variada condicin. Luego, los invitaba al templo, para recibir el amor de la familia cristiana. Muy pronto fueron decenas y aun cientos los nuevos convertidos que iban llegando; muchos de ellos de humilde condicin. Y, muy pronto tambin, ellos comenzaron a incomodar a los acomodados hermanos. As fue como se produjo una situacin insostenible, y Simpson hubo de renunciar a su pastorado para dedicarse a las muchedumbres olvidadas de las calles, como era su visin. Eso ocurri en noviembre de 1881. Tena a la sazn 38 aos, y una familia con seis hijos. De un da para otro, dej de ser el pastor de una gran iglesia para ser un predicador callejero. Sus amigos ntimos en el ministerio le pronosticaron un fracaso rotundo. Uno de los diconos, al despedirle le dijo: No le diremos adis, Simpson: pronto usted ha de volver con nosotros. Sin embargo, l nunca volvi. Dios tena para l otro camino que recorrer, y otras fronteras que cruzar. La concrecin de un sueo Solamente siete personas estuvieron en la primera reunin que celebr en noviembre de 1881, en un cuarto arriba de un viejo teatro, en una tarde fra y gris de Nueva York. Uno de esos siete era un borracho regenerado, que lleg a ser, segn el decir de Simpson, el santo ms dulce que jams existiera. As comenz a realizar varias reuniones semanales, una de las cuales siempre se realizaba en plena calle. A causa de la estrechez del local, debieron arrendar un teatro, y ms tarde implement una carpa, que sola instalar en el corazn mismo de la ciudad. Incluso el famoso Madison Square Garden fue arrendado por Simpson para hacer alguna de sus grandes campaas de evangelismo. Dos aos despus de aquellos dbiles comienzos, Simpson organiz la Unin Misionera, cuyo objetivo era la evangelizacin del mundo, la cual lleg a ser cuatro aos despus, en 1887, la Alianza Cristiana y Misionera, con representacin en todo el mundo. El propsito principal de esta iniciativa misionera era: Levantar a Cristo en toda su plenitud, o exaltar a Cristo hasta lo sumo, quien es el mismo ayer, hoy y por todos los siglos. En su organizacin, Simpson plante as su nfasis misionero: Esta Sociedad ha sido formada como una fuerza humilde y unida de cristianos consagrados para enviar el evangelio, en toda su sencillez y plenitud, a travs de los instrumentos ms espirituales y consagrados, y por los mtodos ms econmicos, prcticos y eficaces, a los campos ms abiertos, ms necesitados y ms descuidados del mundo pagano.

Al ao siguiente de constituida la Unin Misionera, en 1884, enviaron los cinco primeros misioneros al Congo, en frica. Cinco aos despus, ya haba embajadas misioneras en 12 pases distintos, con cuarenta centros y 180 misioneros. En la actualidad, esta obra abarca ms de cincuenta pases, y cuenta con ms de 1.200 misioneros. Un ministerio multifactico El ministerio de A.B. Simpson fue muy rico y variado. l era un hombre especialmente dotado como predicador. T.Austin-Sparks, acostumbraba decir que de todos los predicadores norteamericanos que l conoci de joven, A.B. Simpson era el ms espiritual y el que hablaba con ms poder. Sus muchos sermones se han publicado en siete tomos, con ttulos como Los negocios del Rey, La revelacin del Cristo resucitado, La vida cristiana ms amplia, etc. Como maestro de las Escrituras alcanz gran notoriedad. Hasta hoy, sus comentarios sobre los diversos libros de la Biblia son considerados como llenos de luz y claridad, as, por ejemplo, la serie Cristo en la Biblia. Sus numerosos libros abarcaban otros diversos temas, como El evangelio cudruple, El descubrimiento personal de la sanidad, La vida de oracin, Destellos que anuncian a Aquel que viene, El poder de lo Alto (sobre el Espritu Santo). Como poeta y compositor de himnos, A.B. Simpson alcanza tambin grandes alturas. Muchos himnos y poemas muy conocidos hoy salieron de su pluma inspirada. Watchman Nee, en su estudio sobre los Himnos, cita uno de los himnos de Simpson como ejemplo de lo que debe ser una buena composicin cristiana. En total, A.B. Simpson escribi por lo menos 70 libros adems de artculos, poesas e himnos. Public tambin diversas revistas para reforzar la obra misionera. Una partida feliz A.B. Simpson parti de esta vida el 29 de octubre de 1919. El da anterior haba sido de absoluta normalidad, para sus 76 aos. Entre los papeles que se encontraron en su escritorio, haba uno con un himno indito, que deca en parte: Alguien me est llamando; me toma de la mano, y me seala cumbres baadas en urea luz. Mi corazn responde: remonto como en alas; me siento muy seguro: Mi Gua es Jess! Sobre su lpida hicieron poner una lectura que refleja muy bien lo que fue este gran hombre de Dios: No yo, sino Cristo y Slo Jess.

El camino hacia la verdadera belleza Jeanne Marie Bouvier de la Mothe naci en Montargis, Francia, unos 40 Km. al norte de Pars, el 18 de abril de 1648, un siglo despus de iniciarse la Reforma. Sus padres pertenecan a la aristocracia francesa; eran muy respetados, y tenan inclinaciones religiosas como las de todos sus ancestros. Su padre ostentaba el ttulo de Seigneur, o Seor, de la Mothe Vergonville. Niez y juventud Durante la primera infancia, Jeanne fue vctima de una enfermedad que hizo a sus padres temer por su vida. Mas ella se recuper, y a los dos aos y medio de edad fue colocada en el Seminario de las Ursulinas, en su propia ciudad, a fin de ser educada por las monjas. Despus de algn tiempo, regres al hogar, mas su madre descuidaba su educacin, dejndola casi siempre al cuidado de las criadas. Gran parte de su infancia, la nia estuvo yendo y viniendo entre su casa y el convento, y pasando de una escuela a otra. Cambi su lugar de residencia nueve veces en diez aos. En 1651, la Duquesa de Mont-bason lleg a Montargis, a fin de residir con las monjas benedictinas establecidas all, y pidi al padre de Jeanne que permitiese que sta, de cuatro aos de edad, le hiciese compaa. Durante su estada all, la nia vino a comprender su necesidad de un Salvador por medio de un sueo que tuvo respecto de la miseria futura de los pecadores impenitentes; y entreg entonces definitivamente su vida y su corazn a Dios. A los diez aos de edad, Jeanne fue colocada en un convento para proseguir su educacin. Cierto da encontr una Biblia, y como le gustaba mucho leer, ella se absorbi en su lectura. Pasaba das enteros leyendo la Biblia, cuenta, sin prestar atencin a ningn otro libro o a nada ms, desde la maana a la noche. Y como tena buena memoria, memoric completas las secciones histricas. Este estudio de las Escrituras, sin duda, puso los fundamentos de su maravillosa vida de devocin y piedad. Por este tiempo se hizo sentir sobre su vida la importante influencia de una de sus hermanastras, quien supli en parte la falta de preocupacin de su madre. Jeanne creci, y sus rasgos comenzaron a mostrar aquella belleza que ms tarde la distingui. La madre, contenta con su apariencia, se esmeraba en vestirla bien. El mundo la conquist, y Cristo qued casi olvidado. Tales cambios ocurrieron con frecuencia en sus primeras experiencias. Un da tena buenos pensamientos y resoluciones, y al da siguiente todo quedaba atrs, y la vanidad y la mundanalidad llenaban su vida. Un joven piadoso, un primo llamado De Tossi, yendo como misionero a Cochinchina, al pasar por Montargis, visit a la familia. Su visita fue breve, pero impresion profundamente a Jeanne, aunque entonces no estaba en casa ni vio a su primo. Cuando le contaron sobre su consagracin y santidad, el corazn de ella se afligi tanto, que llor el resto del da y la noche. Qued conmovida con la idea de la diferencia entre su propia vida mundana y la vida piadosa de su primo. Toda su alma despert entonces para tomar conciencia de su verdadera condicin espiritual. Intent renunciar a su mundanalidad, procur adoptar una disposicin mental

religiosa y obtener perdn de todos a quienes pudiese haber perjudicado de cualquier forma. Visit a los pobres, les llev alimento y ropa, les ense el catecismo, y pasaba mucho tiempo leyendo y orando. Ley libros devocionales como La vida de Madame de Chantal y las obras de Toms de Kempis y Francisco de Sales. Procuraba imitar la piedad de ellos; sin embargo, todava no hallaba la paz y el descanso del alma por medio de la fe en Cristo. Tras un ao de bsqueda sincera de Dios, se apasion profundamente por un joven, un pariente prximo, aunque tena apenas catorce aos. Su mente estaba tan ocupada pensando en l que descuid sus oraciones y comenz a buscar en el amor terrenal el disfrute que buscara antes en Dios. A pesar de mantener an una apariencia de piedad, en lo ntimo sta le era indiferente. Comenz a leer novelas romnticas, y a pasar mucho tiempo delante del espejo, as que se volvi excesivamente vana. El mundo la tena mucho en cuenta, pero su corazn no era recto delante de Dios. En el ao 1663, la familia La Mothe se traslad a Pars, un paso que no les benefici espiritualmente. Pars era una ciudad alegre, sedienta de placeres, especialmente durante el reinado de Luis XIV, y la vanidad de Mademoiselle La Mothe creci insoportablemente. Tanto ella como sus padres se tornaron extremadamente mundanos, bajo la influencia de la sociedad a la que haban ingresado. El mundo le pareca ahora el nico objeto digno de ser conquistado y posedo. Su belleza, dotes intelectuales y conversacin brillante hicieron de ella una favorita en la sociedad. Su futuro marido, M. Jacques Guyon, hombre de gran riqueza, y muchos otros, pediran su mano en casamiento. El orgullo es tocado Aunque no se senta muy atrada a Monsieur Guyon, su padre acord el casamiento, y ella accedi a su deseo. La boda tuvo lugar en 1664. Jeanne tena casi 16 aos, mientras su marido tena ya 38. Luego descubri que la casa a la cual fue llevada se volvera para ella una casa de luto. La suegra, mujer poco refinada, la gobernaba con mano de hierro, y aun la hostilizaba. El marido tena buenas cualidades y la apreciaba mucho, pero diversas enfermedades fsicas y sufrimientos a que estaba sujeto, adems de la gran diferencia de edad entre l y su joven esposa, y el genio de la suegra, hicieron difcil su vida de recin casada. Su gran inteligencia y sensibilidad agudizaron an ms sus sufrimientos. Sus esperanzas terrenales fueron destruidas. Ms tarde, sin embargo, ella reconoci que todo haba sido dispuesto misericordiosamente a fin de llamarla de aquella vida de orgullo y superficialidad. Dios permitira que ella atravesase el fuego del horno de la afliccin, para que las impurezas fuesen removidas, y ella pudiese presentarse como un vaso de oro puro. Era tal la fuerza de mi orgullo natural, cuenta ella, que nada aparte de una dispensacin de sufrimiento podra haber quebrantado mi espritu y hacerme volver a Dios. A pesar de haber comido el pan de con lgrimas su bebida, todo eso dirigiese a Dios y ella empez a consuelo en sus tribulaciones. Poco la tristeza y mezclado hizo que su alma se buscarlo, pidiendo su despus de un ao de

casada, tuvo un hijo, y sinti la necesidad de aproximarse a Dios, tanto por causa de l como por la suya propia. Una calamidad tras otra sobrevinieron a Madame Guyon. Poco despus de nacer su hijo, el marido perdi gran parte de su enorme fortuna, y esto amarg mucho a su avarienta suegra, quien sola responsabilizarla de todas sus desgracias. En el segundo ao de matrimonio cay enferma, y pareca a las puertas de la muerte; sin embargo, su enfermedad fue un medio de hacerla pensar ms en las cosas espirituales. Su querida hermanastra muri, y despus su madre. Con amargura aprendi que slo poda encontrar descanso en Dios, y ahora lo busc con sinceridad, y lo encontr, y nunca ms se apart de l. A travs de las obras de Kempis, de Sales, y la vida de Mme. Chantal, y de conversaciones con una piadosa dama inglesa, Madame Guyon aprendera mucho con respecto a las cosas espirituales. Despus de una ausencia de cuatro aos, su primo regres de Cochinchina y su visita la ayud espiritualmente. El gozo de la salvacin Un humilde monje franciscano se sinti guiado por Dios para ir a verla, y l tambin le fue de gran ayuda. Fue este franciscano el primero que la llev a ver claramente la necesidad de buscar a Cristo por la fe y no mediante obras externas, como lo haba estado haciendo hasta entonces. Instruida por l, lleg a comprender que la verdadera fe era un asunto del corazn y del alma, y no una simple rutina de deberes y observancias ceremoniales como supusiera. En aquel momento me sent profundamente herida por el amor de Dios una herida tan indescriptible que dese jams fuera curada. Tales palabras trajeron a mi corazn aquello que vena buscando por tantos aos; o sea, me hicieron descubrir lo que all se hallaba, y que de nada me serva por falta de conocimiento... Mi corazn haba cambiado; Dios se hallaba all; desde aquel momento l me haba dado una experiencia de su presencia en mi alma, no simplemente como un objeto percibido en el intelecto por la aplicacin de la mente, sino como algo realmente posedo de la manera ms dulce posible. Pude sentir esas palabras de Cantares: Tu nombre es como ungento derramado; por eso las doncellas te aman; pues percib en mi alma una uncin que, como un blsamo saludable, san en un instante todas mis heridas. Madame Guyon tena veinte aos cuando recibi esta prueba definitiva de salvacin por la fe en Cristo. Fue el 22 de julio de 1668. Despus de esta experiencia, dijo: Nada era ms fcil ahora para m que orar. Las horas pasaban fugazmente, en tanto yo nada poda hacer sino orar. La vehemencia de mi amor no me daba descanso. Algn tiempo despus, ella poda decir: Amo a Dios mucho ms de lo que el amante ms apasionado entre los hombres ama al objeto de su afecto terrenal. Este amor de Dios, dice, ocupaba mi corazn con tanta constancia y fuerza, que era muy difcil para m pensar en otra cosa. Nada ms me pareca digno de atencin. Agreg despus: Me desped para siempre de las reuniones que frecuentaba, de los teatros y diversiones, de los bailes, de las caminatas sin propsito y de las fiestas de placer. Las diversiones y placeres tan considerados y estimados por el mundo, me

parecan ahora tediosos e inspidos, de forma tal que me preguntaba cmo un da pude haberlos apreciado. Madame Guyon tuvo un segundo hijo en 1667, o sea, un ao antes de pasar por la notable experiencia ya citada. Su tiempo estaba ahora ocupado en el cuidado de los hijos y la atencin a los pobres y necesitados. Ella haca que muchas jovencitas, hermosas pero pobres, aprendiesen un oficio, a fin de sentirse menos tentadas a llevar una vida de pecado. Hizo tambin mucho en beneficio de aquellas que ya haban cado en pecado. Con sus recursos, frecuentemente ayudaba a comerciantes y artesanos pobres a iniciar sus propios negocios. Y no cesaba de orar. En sus palabras: Mi deseo de comunin con Dios era tan fuerte e insaciable que me levantaba a las cuatro de la maana para orar. La oracin era el mayor deleite de su vida. Las personas del mundo quedaban sorprendidas al ver a alguien tan joven, tan bella, tan intelectual, enteramente entregada a Dios. La sociedad amante del placer se senta condenada por su vida, y procuraba perseguirla y ridiculizarla. Ni aun sus propios parientes la comprendan muy bien, y su suegra haca todo para tornar su vida ms difcil que nunca, logrando hasta cierto punto apartarla de su marido y su hijo mayor. Sin embargo, estas pruebas no la perturbaban tanto como lo hacan antes, pues ahora ella las consideraba como siendo permitidas por el Seor para mantenerla en humildad. Una tercera criatura, una hija, naci en 1669. Esta pequea fue un gran consuelo para ella, aunque estaba destinada a dejarla en breve. El camino de la consagracin Durante cerca de dos aos, las experiencias religiosas de Madame Guyon continuaron profundizndose, pero luego se vio una vez ms atrada hasta cierto punto por el mundo. En una visita a Pars, descuid sus oraciones y se enred con la sociedad mundana que haba frecuentado antes. Al comprender esto, se apresur a volver a casa, y su angustia por lo sucedido, al enfrentar su debilidad, era como un fuego consumidor. Durante un viaje por muchos lugares de Francia con su marido, en 1670, tambin tuvo muchas tentaciones para volver a la antigua vida de placer mundano. Su tristeza fue tan grande que incluso senta que se alegrara si el Seor por su providencia la llevase de este mundo de tentacin y pecado. Sus principales tentaciones eran las ropas y las conversaciones mundanas. Mas la reprobacin de su conciencia era como un fuego quemando en su interior, y se senta llena de amargura al reconocer su debilidad. Durante tres meses perdi su anterior comunin con Dios. Como resultado, su alma se volvi a una interrogante acerca de la vida santa. Deseaba que alguien le ensease cmo vivir con mayor espiritualidad, cmo andar ms cerca de Dios, y cmo ser ms que vencedora en relacin al mundo, a la carne y al diablo. Aunque esa era la poca de Nicole y Arnaud, de Pascal y Racine, cristianos de percepcin espiritual eran escasos entonces en Francia. Cierto da en que atravesaba uno de los puentes sobre el ro Sena, en Pars, acompaada por un criado, un hombre pobre con hbito religioso apareci de pronto a su lado y empez a hablarle. Ese hombre, dice ella, me habl de manera maravillosa sobre Dios y las cosas divinas. l pareca saber todo sobre la vida de ella, sus virtudes, sus faltas. l me dio a entender, cuenta ella, que Dios requiere no slo un

corazn del cual se pueda decir que fue perdonado, sino aquel que pueda ser designado propiamente como santo, que no era suficiente con evitar el infierno, sino que l tambin requera de m la pureza ms profunda y la perfeccin ms absoluta. Al sentir su debilidad y necesidad de una experiencia espiritual ms profunda, y habiendo recibido un mensaje tan directo de la providencia de Dios, Madame Guyon resolvi en aquel da entregarse de nuevo al Seor. Habiendo aprendido por experiencia que no era posible servir a Dios y al mundo al mismo tiempo, decidi: A partir de este da, de esta hora, si es posible, pertenecer enteramente al Seor. El mundo no tendr nada de m. Dos aos ms tarde, prepar y suscribi su histrico Tratado de la Consagracin; mas la verdadera consagracin parece haber sido completada aquel da. Golpes purificadores Ella se rindi sin reservas a la voluntad del Seor, y casi inmediatamente su consagracin fue probada por una serie de golpes demoledores que serviran para purificar las impurezas de su naturaleza. Sus dolos fueron destruidos uno tras otro, hasta que todas sus esperanzas, alegras y ambiciones se concentraron en el Seor, y l comenz entonces a usarla poderosamente en la edificacin de su reino. Su belleza, la mayor causa de su orgullo y conformidad con el mundo, fue el primer dolo en ser derribado. El 4 de octubre de 1670, cuando tena poco ms de 22 aos, el golpe cay sobre ella como un relmpago del cielo. Jeanne cay vctima de la viruela, en su forma ms violenta, y su belleza desapareci casi por completo. Pero la devastacin exterior fue equilibrada por la paz interior, dice ella. Mi alma se mantuvo en un estado de contentamiento mayor del que puede ser expresado. Todos juzgaban que quedara inconsolable. Mas lo que dijo fue: Cuando estaba en cama, sufriendo la privacin total de lo que haba sido una trampa para mi orgullo, experiment un gozo indescriptible. Alab a Dios en profundo silencio. Tambin afirm: Cuando me recuper lo suficiente para sentarme en la cama, ped que me trajesen un espejo, y satisfice mi curiosidad mirndome en l. Ya no era ms lo que haba sido. Vi entonces que mi Padre celestial no haba sido infiel en su obra, sino haba ordenado el sacrificio en toda su plenitud. El dolo siguiente, entre los que ms amaba, fue su hijo menor, a quien era muy allegada. Este golpe, dice, hiri mi corazn. Me sent derrotada. Sin embargo, Dios me fortaleci en mi debilidad. Yo amaba tiernamente a mi hijo; mas, aunque estuviese perturbada con su muerte, vi la mano del Seor tan claramente que no pude llorar. Lo ofrec a Dios, y exclam con las palabras de Job: El Seor dio, el Seor quit; sea el nombre del Seor bendito. En 1672, su muy amado padre muri, y ese mismo ao falleci tambin su hijita de tres aos. Sigui luego la muerte de Genevieve Grainger, su amiga y consejera, y no tuvo ya ningn apoyo carnal a quien apegarse en sus pruebas y dificultades espirituales. En 1676, su marido, que se reconciliara con ella, fue de la misma manera alejado por la

muerte. Como Job, ella perdi todo lo que ms amaba en el mundo; mas comprobaba que el Seor permita esas cosas para quebrantar su voluntad y su orgulloso corazn. Percibi ntidamente la mano del Seor en todas esas circunstancias, y exclam: Oh admirable conducta de mi Dios! No puede haber gua, ni apoyo, para quien t llevas a las regiones de las tinieblas y de la muerte. No puede haber consejero, ni sustento para el hombre a quien t has sealado para completa destruccin de su vida natural. Por destruccin de la vida natural, ella quera significar el aniquilamiento de la carnalidad y del egosmo. Experiencias ms profundas A pesar de haber sido grandes las tribulaciones mencionadas, Madame Guyon haba de pasar an por una de sus pruebas mayores y ms prolongadas. En 1674 entr en lo que ms tarde llam el estado de privacin o desolacin, que dur siete aos. Durante todo ese perodo permaneci sin alegra espiritual, paz, o emociones de cualquier tipo, y tuvo que andar slo por fe. Aunque continu con sus devociones y obras de caridad, no senta el placer y la satisfaccin que sintiera antes. Pareca como si Dios no estuviese con ella, y cometi el error de imaginar que realmente eso haba ocurrido. Haba de aprender ahora a andar por la fe en lugar de hacerlo por sus sentimientos. Nos sentimos llenos de alegra y paz verdadera cuando creemos (Rom. 15:13). Pero cuando contemplamos nuestros sentimientos y apartamos nuestros ojos del Seor, toda esa alegra y paz nos abandona. Madame Guyon parece haber cometido ese gran error, y durante siete aos se mantuvo a la espera de sentimientos y emociones antes de aprender a vivir por sobre ellos y por la simple fe en Dios. Descubri entonces que la vida de fe es mucho ms elevada, santa y dichosa que aquella dominada por los sentimientos y emociones. Haba estado pensando ms en stas que en el Seor, ms en el don que en el Dador; pero finalmente su vida se alz victoriosa por sobre las circunstancias y los sentimientos. Casi siete aos despus de haber perdido su alegra y emocin, comenz a tener correspondencia con el padre La Combe, a quien ella guiara a la salvacin por la fe aos antes. l fue ahora el instrumento para llevarla hasta la luz lmpida y a los rayos del sol de la experiencia cristiana, mostrndole que Dios no la haba olvidado como imaginaba, sino que l estaba crucificando el yo en la vida de ella. La luz comenz a surgir en su interior, y la oscuridad gradualmente se fue. Ella marc el da 22 de julio de 1680 como el da en que el padre La Combe debera orar especialmente a su favor, en caso de que su carta llegase a tiempo a sus manos. Aunque la distancia era grande, la carta lleg providencialmente a tiempo, y tanto l como Madame Guyon pasaron aquel da en ayuno y oracin. Fue un da que qued grabado en su memoria. Dios oy y respondi sus oraciones. Las nubes oscuras se desvanecieron de su alma, y torrentes de gloria tomaron su lugar. El Espritu Santo le abri los ojos, a fin de reconocer que sus aflicciones eran en verdad las misericordias de Dios ocultas. Eran como tneles tenebrosos que sirven de atajo, a travs de montaas de dificultades, hacia los valles de bendiciones que surgieron ms adelante. Eran los carros de Dios que la llevaban a lo alto, en

direccin al cielo. El vaso haba sido purificado y adecuado para su habitacin, y el Espritu de Dios, el Consolador celestial, vena ahora a morar en su corazn. Toda su alma se llen entonces de su gloria, y todas las cosas parecan plenas de alegra. En sus Torrentes espirituales, describiendo la experiencia que haba disfrutado, ella anota: Senta una paz profunda que pareca invadir mi alma entera, resultante del hecho de que todos mis deseos eran satisfechos en Dios. Nada tema; esto es, al analizar sus ltimos resultados y relaciones, porque mi fe muy slida pona a Dios al frente de todas las perplejidades y sucesos. En otro punto dice: Una caracterstica de este grado ms elevado de experiencia era una sensacin de pureza interior. Mi mente se senta tan unida a Dios, tan ligada a la naturaleza divina, que nada pareca tener poder para mancillarla y disminuir su pureza. Experimentaba la verdad de la declaracin bblica: Todas las cosas son puras para los puros. Y, de nuevo, afirma: A partir de aquella poca, percib que gozaba de libertad. Mi mente pas a experimentar notable facilidad para hacer y sufrir todo lo que se presentase a la orden de la providencia de Dios. La orden de Dios se volvi su ley. Fructificacin y plenitud La vida de Madame Guyon pas a caracterizarse entonces por gran sencillez y poder. Despus de haber encontrado el camino de la salvacin por la fe, ella fue el canal que condujo a muchas personas en Francia a la experiencia de la conversin o regeneracin. Y ahora, desde que haba pasado por una experiencia personal ms profunda, rica y plena, comenz a llevar a muchos otros a la experiencia de la santificacin por la fe, o a una experiencia de victoria sobre la vida del yo, o muerte del ego, como acostumbraba llamarla. Su alma arda con la uncin y el poder del Espritu Santo, y donde iba era asediada por multitudes de almas hambrientas, sedientas, que venan a ella a fin de obtener el alimento espiritual que sus pastores no podan darles. Reavivamientos de la fe se iniciaban en casi todo lugar que visitaba, y en toda Francia cristianos sinceros comenzaban a buscar la experiencia ms profunda que ella enseaba. El padre La Combe comenz a difundir la doctrina con gran uncin y poder. Luego, el gran Fnelon fue llevado a una experiencia ms completa mediante las oraciones de Mme. Guyon, y l tambin comenz a respaldar sus enseanzas a travs de Francia. As, ellas penetraron en los crculos religiosos poderosos en la corte entre los Beauvilliers, los Chevreuses, los Montemarts quienes estaban bajo su direccin espiritual. Fueron tantas las personas que pasaron a renunciar a su mundanalidad y pecaminosidad, y a consagrarse enteramente a Dios, que los sacerdotes y maestros mundanos comenzaron a sentirse condenados, y se dispusieron a perseguir a Madame Guyon y al padre La Combe, Fnelon y todos los dems que seguan la doctrina del amor puro o muerte completa para la vida del yo.

El padre La Combe fue arrojado a prisin y tan cruelmente torturado que su razn fue afectada. El corrupto y disoluto rey Luis XIV finalmente arrest a Madame Guyon en el convento de Santa Mara. Mas ella haba aprendido a sufrir, y soport con paciencia las persecuciones, creciendo cada vez ms espiritualmente. Sus horas en prisin las empleaba en la oracin, en la adoracin, y escribiendo, aunque estuviese enferma por la falta de aire y otras inconveniencias en su pequea celda. Despus de ocho meses, sus amigos consiguieron libertarla. Los enemigos haban intentado envenenarla cuando se hallaba en prisin, y ella sufri por siete aos los efectos del veneno. Sin embargo, sus obras eran ya vendidas y ledas en Francia y en muchas otras partes de Europa. A travs de ellas, multitudes fueron llevadas a Cristo y a una experiencia espiritual ms profunda. En 1695 fue nuevamente encarcelada por orden del rey, siendo ahora llevada al castillo de Vincennes. Al ao siguiente, fue transferida a una prisin en Vaugiard. En 1698 la llevaron a una mazmorra en la Bastilla, la histrica y odiada prisin de Pars. All permaneci siete aos, mas era tan grande su fe en Dios, que la celda le pareca un palacio. Despus fue desterrada a un pueblo de la dicesis de Blois, donde pas unos quince aos en silencio y aislamiento con su hijo. As pas el resto de su vida al servicio del Maestro, muriendo en perfecta paz, y sin siquiera una sombra en cuanto a la plenitud de sus esperanzas y alegra, en el ao 1717, a los 69 aos de edad. Madame Guyon dej cerca de sesenta volmenes escritos por ella. Muchos de sus ms bellos poemas y algunos de sus libros ms valiosos fueron escritos durante sus aos de prisin. Algunos himnos son muy conocidos, y sus escritos fueron una poderosa influencia para el bien en este mundo de pecado y sufrimiento. Su experiencia cristiana tal vez sea mejor descrita en las siguientes palabras salidas de su pluma: Nada me queda, ni lugar ni tiempo; mi pas es cualquiera; me siento tranquila y libre de cuidados, en cualquier lugar, pues all Dios est.

Una pluma inspirada Andrew Murray naci en Sudfrica el 9 de mayo de 1828, en el seno de una familia escocesa. Su padre era un pastor vinculado a la Iglesia Presbiteriana de Escocia y a la Iglesia Reformada Holandesa, lo cual fue decisivo en la formacin del fervoroso espritu holands de Murray. Fue enviado por su padre a Escocia a los diez aos de edad, para recibir una completa formacin acadmica. En ese tiempo, un gran avivamiento espiritual estaba sacudiendo ese pas. El hombre que Dios us para llevarlo a cabo fue el joven ministro William C. Burns, quien lleg a tener una gran influencia sobre Andrew, ya que con l comparta largas veladas en casa del to John Murray. Seis aos ms tarde, Andrew viaj a Holanda para completar sus estudios. Estando en Utrecht experiment el nuevo nacimiento, a los 16 aos de edad. Tras diez aos de ausencia, Andrew retorn a Sudfrica como pastor y evangelista. Su disposicin juvenil y juguetona era tan sobresaliente, que cautiv el corazn de sus hermanos pequeos, los cuales solan decir: Nuestro hermano Andrew es realmente un pastor? Parece exactamente como uno de nosotros!. Cuando Murray tena 28 aos de edad contrajo matrimonio con Emma Rutherford, la hija menor de un pastor ingls de la Ciudad de El Cabo. Tuvieron 10 hijos. La ayuda de Emma fue vital en su ministerio, especialmente en su labor como escritor. En 1860 vino un gran avivamiento sobre Sudfrica, tal como un par de aos antes haba venido sobre Estados Unidos y Europa. Murray fue testigo de este avivamiento mientras pastoreaba en Worcester. En un comienzo, temiendo que se tratara de una simple oleada de emocin, Murray trat de detener su fuerza entre los jvenes de su congregacin, pero hubo de rendirse ante los slidos frutos que comenz a ver en la vida de muchos cristianos. Sin duda, esta fue una experiencia que influy por el resto de su vida y que lo sumergi en las profundidades del caminar en el Espritu que haba anhelado y por el cual tanto haba orado. Desde entonces la predicacin de Murray adquiri una calidad intangible tan sobrenatural que de verdad puede decirse que ministraba en el poder del Espritu. Sin embargo, Murray era posedo permanentemente por un sentimiento de insatisfaccin respecto de su propio ministerio. Al mirar el estado espiritual de sus ovejas se echaba sobre s la responsabilidad de su falta de edificacin. A veces hasta llegaba a desanimarse. De ah surgi la visin de ensear acerca de cmo permanecer en Cristo para una vida espiritual ms profunda. Hay que conducir a los hijos de Dios al secreto de tener la posibilidad de una comunin ininterrumpida con Jess de una manera personal deca. En 1877, viaj por primera vez a los Estados Unidos y particip de muchas conferencias de santidad all y en Europa. Su teologa era conservadora, y se opona francamente al liberalismo.

En la escuela del dolor Andrew Murray aprendi sus ms preciosas lecciones espirituales por medio de la escuela del dolor, principalmente despus de que en 1879 lo aquejara una seria enfermedad a la garganta que lo dej sin voz por casi dos aos. Despus de buscar al Seor en oracin incesante, fue sanado en el Hogar Bethshan, en Londres, fundado por W.E. Boardman, autor del libro El Seor tu Sanador. Su sanidad fue tan completa que nunca ms tuvo ningn problema con su garganta. A pesar del gran esfuerzo a que la someta permanentemente, su voz mantuvo tal fuerza y musicalidad que asombraba a todos. Como resultado de esa experiencia, Murray vino a creer que los dones milagrosos del Espritu Santo no se limitaban a la iglesia primitiva. Su hija menor, Annie, quien fuera por largos aos su secretaria privada, testific as despus de la enfermedad de su padre: Fue despus del tiempo de silencio que Dios se acerc tanto a mi padre y que l vio ms claramente el significado de una vida de completa entrega y de fe sencilla. Entonces empez a mostrar en todas sus relaciones esa permanente ternura, esa serena benevolencia y esa consideracin sin egosmo hacia los dems. Todo esto fue lo que caracteriz su vida cada vez ms y ms. Poco a poco tambin se fue desarrollando en l esa maravillosa, sobria y bella humildad que nunca hubiera podido fingir, sino que solamente poda ser la obra del Espritu que moraba en l, y que podan sentir inmediatamente todos los que llegaron a tener contacto con l. Otras experiencias dolorosas para Andrs Murray fueron dos accidentes que tuvo mientras viajaba en carro cuando realizaba sendas giras evangelsticas Como producto de la primera se fractur un brazo, y en la segunda recibi una seria lesin en una pierna y en su columna vertebral. Las secuelas de estos accidentes fueron duraderas, pues desde entonces Murray coje al caminar. Para l, ste fue su Peniel, porque a partir de estas experiencias Murray se convirti en un prncipe que persuada a Dios en una forma mayor a travs de la oracin. Fue conducido hacia una vida de oracin an ms profunda y aprendi lo que era realmente el poder de la intercesin. Sus extraordinarios libros sobre la oracin escribi Annie fueron todos escritos despus de ese ltimo accidente, y la influencia que han tenido no puede ser medida por hombre alguno. Dios se glorific a s mismo en su servidor, y a pesar de su cojera, vivi hasta completar una buena vejez. Keswick En 1895, Andrew Murray fue invitado a la Convencin de Keswick, en Inglaterra. Esta Convencin, que se realizaba todos los aos, era conocida en todo el mundo cristiano por promover una mayor intensidad espiritual. La enseanza de Keswick enfatizaba la necesidad de que cada hijo de Dios fuera lleno y guiado permanentemente por el Espritu Santo, lo cual lo capacitara para vivir aqu en la tierra una vida agradable a Dios. Tambin enfatizaba la limpieza completa de los pecados mediante la sangre preciosa de Jess y la necesidad de una entrega ms completa al Seor. Murray sinti desde el principio mucha afinidad con esta enseanza, pues la haba estado predicando desde antes de conocer el movimiento de Keswick. En aquella oportunidad, los mensajes de Murray estuvieron llenos de poder, a pesar de

que su aspecto fsico era dbil. Uno siente la presencia de Cristo todas las veces que uno est con l, era el comentario corriente. Al describir el efecto que Murray ejerci sobre los que le escucharon en Keswick, Evan H. Hopkins, el timonel de esa Convencin, dijo: Sus mensajes tocaron la cuerda sensible en muchas personas, con un poder poco comn pareca como si nadie fuera capaz de escapar, como si nadie pudiera escoger otra cosa que no fuera dejar que Cristo mismo, en el poder de Su Espritu vivo, fuera el nico en vivir en nosotros, aunque el costo fuera que nos tocara morir por causa de l Al tratar el Sr. Murray esto, profundizando cada vez a medida que transcurran los das, algunos de nosotros recordamos los primeros das de Keswick, cuando un temor reverente hacia Dios descendi sobre toda la asamblea, en una forma tal que el autor no ha vuelto a ver otra cosa igual . Durante los ltimos 28 aos de su vida, Murray fue considerado el padre del Movimiento Keswick en Sudfrica. Los resultados de las conferencias anuales en Sudfrica fueron perdurables en las iglesias de la regin. Muchos de los obreros que sobresalieron en las distintas iglesias y misiones, recibieron su inspiracin y entrenamiento espiritual en estas reuniones. Una de las caractersticas ms sobresalientes de estas reuniones fue el gran nmero de personas que participaron en la experiencia especfica de alcanzar la victoria y poder sobre el pecado. El mensaje de Murray siempre era sencillo: Venga a Jess; permanezca en l; trabaje a travs de l. Repetidamente l haca nfasis en la palabrita central en. Las dos partes de la promesa: Permaneced en m y yo en vosotros encuentran su unin en esta palabrita tan significativa. No hay palabra ms profunda en todas las Escrituras declaraba l. Una noble vejez A medida que Murray envejeca, su presencia causaba una fuerte impresin en todos quienes le conocan: Como el rbol que produce ms frutos se dobla cada vez ms y casi se parte bajo el mismo peso, as entre ms santo se volva y entre ms famoso se haca, ms humilde pareca y ms se iluminaba su rostro con la gloria que estaba dentro de l. Cierta vez su hija le pregunt: Qu haces ah tan tranquilo, tomando el sol, padre?. Estoy pidindole a Dios que me muestre la necesidad de la iglesia y que me d un mensaje para suplir esa necesidad contest l. Un amigo escribi: Lo vi cinco meses antes de su muerte, y su venerable rostro brillaba como las montaas de los Alpes, que brillan con brillo del ocaso: tan radiante, tan benigno, con una pureza que sala de su interior. en su ltimo cumpleaos se le pregunt si se senta desilusionado porque Dios haba permitido que su cojera y su sordera le impidieran llevar una vida ms activa. Es una decisin bondadosa de mi Padre contest tranquilamente. Dios me ha excluido de la vida de actividad incesante en que yo me encontraba en los aos anteriores, y me ha encerrado

en una mayor quietud, en la que puedo dedicarle ms tiempo a la meditacin y a la oracin. En la soledad y en el silencio, el Seor me da mensajes preciosos que trato de transmitir a los dems a travs de mis escritos. Su exhortacin a los que le acompaaron en su ltimo cumpleaos el nmero 88 fue: Hijos de Dios, dejen que su Padre los conduzca. No piensen en lo que ustedes pueden hacer, sino en lo que Dios puede hacer en ustedes y a travs de ustedes. Un generoso legado Por creer en lo que Dios puede hacer por medio de la literatura, Andrew Murray escribi ms de 250 libros e innumerables artculos. Su obra toc y toca a la Iglesia en el mundo entero por medio de profundos escritos, entre los que destacan El Espritu de Cristo, El ms Santo de todos, Con Cristo en la Escuela de la Oracin, permaneced en Cristo, Criando sus Hijos para Cristo y Humildad. Sus libros son considerados clsicos de la literatura cristiana. Sin embargo, pese a escribir tantos libros, nunca quiso escribir su autobiografa. Muri el 18 de enero de 1917, tal como lo haba anunciado: en su cama y rodeado de sus hijos. Su esposa haba muerto doce aos antes.

La crisis espiritual de Johannes Tauler Johannes Tauler naci en Strassburg, Alemania, cerca del ao 1290. Discpulo de Johannes Eckart, fue uno de los ms prominentes representantes del misticismo medieval alemn, y uno de los mayores predicadores de su tiempo. Hizo mucho para preparar el camino para Lutero y la Reforma. Su don de la predicacin era tan grande que toda la ciudad penda de sus labios. Usaba de un lenguaje sencillo, y traa gran consuelo al corazn de sus oyentes con el mensaje del evangelio, en das muy difciles. Predicaba la necesidad de arrepentimiento, el sacerdocio universal de los creyentes, mostrando que Jess mora en el corazn de todos los creyentes. Cierto da, Tauler qued muy sorprendido cuando un humilde suizo, perteneciente a la Sociedad de los Amigos de Dios, llamado Nicols de Basle, atraves las montaas, entr en su lugar de culto, y le dijo: El Dr. Tauler necesita morir! Antes de que pueda hacer su mayor trabajo para Dios, para el mundo y para la ciudad, el seor necesita morir para s mismo, para sus dones, su popularidad y hasta incluso su bondad, y cuando hubiere aprendido el total significado de la cruz, tendr un nuevo poder ante Dios y los hombres. Al principio l se sinti ofendido con esta intromisin, pero por fin dej su plpito por algn tiempo, y se recogi para meditar, orar y hacer un examen de su corazn. A medida que la visin de volvi ms clara, l vino a reconocer cunto de su ministerio haba sido inspirado por el arraigado deseo de impresionar, no simplemente por amor a Cristo, sino procurando mantener y aumentar su propio prestigio. Finalmente, acab por dejar la gloria de la vida mortal al pie de la cruz, y resolvi tener un solo objetivo, slo uno, Jesucristo y ste crucificado. A partir de aquel momento su predicacin comenz a ayudar a las personas como nunca lo hiciera antes. Cuando vinieron los reformadores, en siglos posteriores, reconocieron en Tauler un predecesor suyo, como Wiclife y Juan Huss. La obra de Lutero le debe mucho a este piadoso mstico alemn, y l mismo sola recomendar la lectura de sus sermones a los jvenes. Johannes Tauler muri en 1361.

Era un sermn encarnado Evan Hopkins naci en Inglaterra en 1837. Siendo muy joven se gradu en una Universidad como Ingeniero de Minas. A los 26 aos, ayudado por un guardacostas, Evan Hopkins fue salvo. Curiosamente, para el guardacostas, Evan fue su primer convertido, pues l mismo se haba convertido el da anterior! Sintiendo un gran deseo de conocer ms la Palabra de Dios, Hopkins entr a la Escuela de Teologa del Kings College, en Londres. Al concluir sus estudios, fue ordenado pastor de la Iglesia de Inglaterra. Por la excelente preparacin que recibi, tanto en la Universidad como en la Escuela de Teologa, Evan Hopkins era un hombre muy educado y culto. Procuraba trabajar diligentemente y el Seor pudo usarlo mucho. Ayud a innumerables hermanos. Por diez aos, Evan Hopkins realmente se dedic al servicio de su Maestro. Pero, despus de todos esos aos de tanto trabajo, l no se senta satisfecho. Por esos diez aos l estaba con hambre y deseaba algo que lo pudiese satisfacer. Evan Hopkins senta que no poda exponer tal situacin a los otros hermanos, pues todos le miraban con cierta confianza. l, que procuraba animar a los hermanos a seguir al Seor, se senta insatisfecho y con hambre. Un encuentro especial con su Seor Cierto da, en mayo de 1873, cuando tena 36 aos, Evan Hopkins fue invitado a participar de una pequea reunin. Estaba ocurriendo en aquella poca un gran mover del Espritu en Europa. El Seor estaba usando grandemente al hermano Robert Pearsall Smith, un cuquero americano, y muchos hermanos eran llevados a ver al Seor de una nueva forma, en pequeas reuniones, conocidas como reuniones de consagracin. Al llegar al local donde se realizara la reunin, Evan Hopkins qued sorprendido al ver que, junto con l, haba diecisis invitados muy conocidos y famosos. l pensaba que era el nico predicador que, a pesar de haber sido usado por el Seor para ayudar a otros hermanos, se senta sin poder, hambriento e insatisfecho interiormente. Smith predicaba que la santificacin, lo mismo que la justificacin, se reciba por medio de la fe. Evan Hopkins nunca pudo olvidar aquel da. l lo llam aquel da de mayo. En aquella reunin l se encontr con su Booz. En aquellos diez aos anteriores l estuvo, diligentemente, recogiendo en el campo, ayudando a otros a recoger, pero aquel da sus ojos fueron abiertos y l oy acerca del hecho de Permaneced en m. Su esposa testific ms tarde diciendo: Yo me acuerdo bien de su regreso a casa, profundamente tocado por lo que vio y experiment. l me dijo que se senta como alguien que hubiera visto una tierra amplia y linda, donde fluye leche y miel. Esta tierra deba ser poseda. Era de l. A medida que la describa, percib que haba recibido una bendicin desbordante, mucho ms de lo que yo conoca.

Ms tarde, a travs de un versculo, el Seor le dio una luz, le abri los ojos, y por el resto de su vida l no se separ ms de ese versculo. Est en 2 Corintios 9:8: Y poderoso es Dios para hacer que abunde en vosotros toda gracia, a fin de que, teniendo siempre en todas las cosas todo lo suficiente, abundis para toda buena obra. A travs de esta palabra toda que aparece repetidamente en este versculo, sus ojos fueron abiertos. l comenz, entonces, a ver toda la suficiencia de Cristo. Por eso dice que vio la tierra que fluye leche y miel, que debe ser poseda y que era de l. Ahora l tena la luz. Por toda la historia de la Iglesia esta antorcha de luz ha pasado de mano en mano. Y el Seor lo capacit tambin para pasar esta luz a otros, para que ellos, a su vez, tambin la pasen ms adelante, para que sepamos que debemos permanecer en Cristo. Evan Hopkins pudo ayudar grandemente a otros hermanos. l recibi la antorcha de luz del Seor y la pas a otros hermanos. Durante algunos aos, el Seor us maravillosamente aquellas pequeas reuniones de consagracin. Ahora, pues, el Seor comenz a hacer algo ms. El Seor hace algo en una escala mayor En 1874, en el verano, hubo una conferencia de una semana en Broadlands. Estaban all cerca de 100 hermanos reunidos, procedentes de diferentes localidades y circunstancias, pero que, habiendo sido atrados por el Seor, quisieron reunirse durante esos das. Entre ellos haba algunos telogos que haban ido con una mente muy crtica; pero, por haber sido, de alguna forma, atrados por el Seor, ellos acudieron. Estos hermanos resolvieron hacer esta conferencia porque ya se haban encontrado algunas veces, en diversos lugares, en las reuniones de consagracin, y tuvieron un gran deseo de poder reunirse en una conferencia para compartir sus experiencias. Aunque haba muchas diferencias entre ellos, el punto comn que haba era muy fuerte y vital, era Cristo mismo. Cristo era su centro de atraccin. La experiencia fue tan buena que resolvieron tener otra conferencia en el mes siguiente. As fue cmo en agosto de 1874, en Oxford, tuvieron su segunda conferencia, pero esta vez no de una semana, sino de 10 das. El Seor realiz una gran obra all. Evan Hopkins fue uno de los conferencistas, y el Seor lo us para entregar un mensaje que estaba en Su corazn. El ro de vida flua del trono de la gracia. Los hermanos all presentes fueron profundamente tocados por el Seor, y llevados a ver aquella misma luz que Evan Hopkins haba visto. Haba all muchos lderes famosos. Uno de ellos fue especialmente ayudado cuando Evan Hopkins habl sobre la historia del hombre noble cuyo hijo estaban enfermo: En el camino de ida hacia Jess aquel hombre tena fe, la fe que busca. Pero en el camino de vuelta hacia su casa, l tena la fe que descansa. Aquel hermano se sinti en la misma situacin de aquel hombre noble. Su fe en el Seor era una fe que buscaba. Pero a travs de aquella palabra, l simplemente descans en la Palabra de Jess. Dentro de dos meses hubo otras dos conferencias donde tambin el Seor obr grandemente. Y en el ao siguiente, una vez ms el Seor reuni a su pueblo. Desde el 29 de mayo al 7 de junio, siete mil hermanos se reunieron.

Veintitrs naciones estuvieron all representadas. nuevamente el Seor visit a su pueblo con su Palabra.

La prxima conferencia fue en julio, en una bella ciudad inglesa llamada Keswick. Y a partir de esa poca, cada ao, en el mes de julio, el Seor reuna all a su pueblo y lo supla con su Palabra. Durante 39 aos, Evan Hopkins siempre estuvo presente en las conferencias en Keswick. No slo como conferencista, sino tambin como gran lder, casi como un piloto que se quedaba en la parte posterior cuando otros hermanos estaban al frente. l estaba siempre escondido, pero el Seor realmente lo us, y de una forma muy especial. El gran tema de Keswick era, segn Frances Ridley Havergal: La santidad por medio de la fe en Jess, no por esfuerzo propio. Watchman Nee cierta vez dijo que el plpito de Keswick era, en aquella poca, el ms elevado plpito del mundo. All, durante esos 39 aos, el Seor supli abundantemente a su pueblo con su Palabra. Foulleton dice, respecto de Hopkins: La santidad que l predicaba era ms que una teora, era su propia vida. Otros eran apenas conferencistas, l era un lder. Evan Hopkins era el poder detrs del trono. l no slo era el telogo de Keswick, sino que era tambin el guardin del plpito. Por un lado, estaba atento para descubrir nuevas voces que pudiesen dar testimonio de la verdad. Por otro, procuraba impedir la aceptacin de cualquier persona para predicar que no tuviese la experiencia personal de las cosas que predicaba. Alex Smellie, uno de sus bigrafos, escribi: l era un sermn encarnado. El brillo de la Patria mejor donde inverta sus das y noches temblaba en su alma y se articulaba en sus palabras; era un brillo no solamente audible, sino visible. l era llamado por las personas como el amado Evan Hopkins. F.B. Meyer dice respecto de l: nuestro hermano siempre nos da evidencias de claridad en sus declaraciones, de precisin en las Escrituras, y nos da la ilustracin adecuada, que es la marca que caracteriza su ministerio. Por ejemplo, cierta vez l ilustr una verdad de la siguiente forma. Tome una barra de fierro. Ella puede decir: soy negra, fra y dura. Pero colqueme en el fuego y yo dir que soy roja, caliente y maleable. Apenas la barra est en el fuego y el fuego est en la barra. Esto ejemplifica nuestra unin con Cristo. Como esta barra, as somos nosotros negros, fros y duros pero colocados en el fuego, y el fuego en nosotros, entonces somos completamente transformados. Dificultades Evan Hopkins tambin pas por muchas dificultades. Entre ellas, la acusacin de que en Keswick ellos predicaban herejas. Despus de algunos aos de conferencias en Keswick, las personas comenzaron a usar los trminos la enseanza de Keswick y el movimiento de Keswick. Evan Hopkins era considerado el telogo de Keswick y fue acusado de estar predicando la perfeccin sin pecado, por el hecho de haber predicado no slo la justificacin por la fe, sino tambin la santificacin por la fe. En 1884, Evan Hopkins, a los 47 aos, escribi un libro muy importante, para que las personas conociesen cul era la

teologa aplicada en Keswick. Ms tarde este libro se convirti en un clsico. Se titula La ley de la libertad en la vida espiritual. Por ese libro podemos ver cmo el Seor confi un ministerio a Evan Hopkins que definitivamente ayud a muchos. A fin de aclarar todos los malentendidos, Hopkins envi una copia a un hermano muy conocido en la poca, para que l mismo hiciese un comentario y lo publicase en un determinado peridico. Este hermano ley el libro y hall que era muy importante. Pens que debera ser publicado y puesto en manos de los hermanos. Pero sinti que l no era una persona debidamente calificada para hacer un buen comentario, as que fue al diario y sugiri que ellos enviasen el libro a H.C.G. Moule, obispo de Durham, un famoso erudito de Cambridge. Evan Hopkins y el Obispo Moule H.C.G. Moule era un intelectual y ley aquel libro analizando cuidadosamente cada detalle. l ya haba odo algo sobre la Conferencia de Keswick y, finalmente, escribi cuatro artculos comentando el libro. Eran cuatro artculos que contenan palabras contra aquel libro. Y como l era muy erudito, y muy preciso, todos lo oyeron. Evan Hopkins haba escrito el libro para aclarar cul era, verdaderamente, la llamada enseanza de Keswick, y ahora tena cuatro artculos publicados hablando contra el libro, escritos por el obispo Moule. Pero la vida de Evan Hopkins era el verdadero comentario de aquello que l enseaba. l realmente descansaba en el Seor. l par de hacer todo y descans en el Seor. Y cuando l par, el Seor comenz a moverse. Apenas dos meses despus de haberse publicado el cuarto artculo, algo sucedi al obispo Moule. Ms tarde l testific sobre aquel da que nunca pudo olvidar. Fue un da que produjo un vuelco en su vida. l resolvi tomar unas vacaciones en casa de unos parientes que vivan en Keswick. Estos eran muy ricos, posean una gran hacienda. Y era justamente en los graneros de su hacienda que muchos creyentes se reunan para la gran Conferencia de Keswick. l fue invitado para ir a las reuniones, pero no quiso aceptar. l saba que era famoso y que todos le reconoceran. Las personas vean su exterior: su erudicin, su piedad, su fama, pero solamente l saba que en su interior algo estaba fallando. l reconoca que era muy brillante en la mente pero no en el corazn. Slo l saba que, despus de escribir aquellas crticas sobre aquel libro, no se senta feliz. Pero el Seor, en su gran amor, le prepar esa ocasin maravillosa. En el principio, l se rehus a asistir, pero ms tarde l tuvo que aceptar. Entonces fue, con una mente muy crtica, y pensando no volver ms. En realidad, l qued bastante decepcionado con la reunin y decidi no ir otra vez. Pero el Espritu Santo estaba operando en l, y acab yendo de nuevo. Aquella noche dos hermanos hablaron. Uno de ellos era un comerciante que habl sobre el libro de Hageo, sobre comer y no quedar satisfecho. Ms tarde el obispo H. Moule testific que aquella palabra fue como un martillo golpendole. Esa palabra penetr en l, y l sinti una verdadera agona interior. Aquel hermano explic el

pasaje bblico diciendo que de muchas maneras el yo religioso se entromete en las obras de Dios. El dedo de Dios apunt esto en la vida de aquel Su siervo y l clam en su interior: Qu debo hacer para ser libertado de m mismo?. Entonces Dios le dio un segundo mensaje. Y ste fue dado por Evan Hopkins. La respuesta a la pregunta fue: No haga nada. Para el obispo H. Moule fue una gran sorpresa. Pero Evan E. Hopkins, sin saber que haba ese clamor en el corazn de aquel hombre de Dios, continu: No haga nada. Entrguese al Seor como un esclavo. Por otro lado, confe en l para una poderosa victoria en su interior. Esta palabra realmente trajo una transformacin en la vida del obispo Moule. Antes de dejar aquel local de reunin l hizo dos cosas delante del Seor. Primero, l se entreg al Seor como un esclavo. Ms tarde, en su ministerio, l siempre hablaba de la historia de aquel esclavo. l estaba contando su propia experiencia. Y entonces l confi en el Seor, con una nueva direccin, para que operase en l transformndolo a su imagen, lo cual solamente Cristo puede hacer. No haba ms luchas en su interior, no haba ms fingimiento. l confi en el Seor y dej que l operase. l nunca pudo olvidar esta experiencia. Una enorme transformacin se oper en este erudito. Al volver a Cambridge, l escribi un libro que tambin lleg a ser un clsico cristiano: Pensamientos sobre la santidad cristiana. Y escribi el quinto artculo sobre aquel libro de Evan Hopkins. l dijo: Yo conoc al autor. S que l no est predicando la perfeccin sin pecado. Y testific cmo el mensaje de aquel querido hermano haba transformado su vida. Desde aquel momento en adelante Evan Hopkins y el obispo Moule se hicieron amigos. Y el obispo Moule se torn tambin uno de los hermanos que se levantaron en el plpito de Keswick para exponer la palabra. Evan Hopkins no luch, mas el Seor sali en su defensa. Y entonces el Seor pudo usar grandemente al obispo Moule. Un pintor de buen humor Evan Hopkins pintaba muy bien. l gustaba de pintar con acuarela y sus pinturas preferidas eran rostros y conejos. l pintaba muchos conejillos, con diversas poses, con diferentes ropas y con corbatas. Tena un gran sentido del humor. Cierta vez estaba hospedado en casa de unos hermanos, donde haba una joven que dudaba en consagrarse al Seor. Ella hallaba que una persona espiritual era alguien que no poda sonrer, que tena que usar ropas de colores oscuros, y que no poda ser atractiva. Pero al conocer a Evan Hopkins, ella qued profundamente impresionada. Cierta vez que l no estaba en casa, ella tom, del bolsillo de su chaleco, uno de los guantes que estaba roto, y lo cosi, regresndolo luego al bolsillo del chaleco. l se fue, pero a los pocos das despus esta joven recibi una carta. En esta carta Evan Hopkins haba pintado dos guantes, uno al lado del otro. El primero tena una rotura y el otro estaba cosido. Debajo del primer

guante l escribi: Como yo estaba. Y debajo del segundo guante: Como yo estoy. Muchas gracias!. El Seor us esto para tocar a aquella joven y hacerle entender Su amor. Permaneced en m Evan Hopkins tuvo tres hijos. Cuando eran todava nios, ocasionalmente, haba malentendidos entre ellos. Un da l llam a su hijo mayor, Evan, entonces de seis aos, a su sala de estudio. Le quera ensear la importante verdad: en Cristo. l deseaba que su hijo entendiese lo que significa permanecer en Cristo. Entonces coloc en sus manos una tarjeta y un lpiz. Hizo un crculo, coloc el lpiz en el centro y dijo al nio: Ves este lpiz? Yo quiero que te mantengas en Cristo as como este lpiz est dentro del crculo. Dentro del crculo t vas a encontrar todo para ser feliz, amable y obediente. Pero hay muchas pequeas puertas alrededor del crculo y cuando t sales por alguna de ellas t te vuelves desordenado. No hay mal genio que pueda manifestarse si t te mantienes del lado de adentro. Pero si t sales por alguna puerta, t te tornas desordenado. Y entonces l mencion al pequeo algunas de aquellas puertas. Un cierto da, sus hijos pelearon nuevamente. l oy al mayor que estaba llorando. Entonces, fue donde l estaba y le pregunt qu haba sucedido. La respuesta entre lgrimas fue: Papi, yo sal del crculo. El nio estaba muy afligido, con miedo de no poder volver al crculo. Entonces Evan Hopkins le pregunt: Evan, por cul puerta saliste?. l le respondi en seguida: Por aquella puerta. Su padre le explic: Si t saliste por esa puerta, t debes volver por esa misma. Y los dos se arrodillaron con aquella tarjeta en frente, l confes su pecado, y cuando se levantaron, su rostro estaba radiante. Saba que haba entrado en el crculo nuevamente, y que poda disfrutar de la presencia de Cristo. Poseer la tierra Como esos hermanos, nosotros debemos entrar en la experiencia de Rut. Si queremos saber lo que es la unin con Cristo, tenemos que permanecer en Cristo. La tierra que mana leche y miel delante de nosotros debe ser poseda. Es nuestra. Nosotros no slo estamos en Cristo, sino que Cristo tambin est en nosotros. Ahora podemos decir: Esto es nuestro. Esta tierra no pertenece slo a Booz. Por causa de nuestra unin con l, podemos decir: Es nuestra. Ella fluye leche y miel y debe ser poseda. Permaneced en m, y yo permanecer en vosotros (Juan 15:4)

El joven rico que dijo "S" Nicolaus Ludwig von Zinzendorf naci en 1700 en una familia rica y noble. Desde 1662 todos los hombres del clan Zinzen-dorf portaban el ttulo de conde, por lo cual Nicolaus es conocido tambin como el Conde Zinzendorf. La muerte de su padre y el nuevo matrimonio de su madre hizo que quedara al cuidado de su abuela y de su ta, las cuales lo criaron. Un nio piadoso El joven conde creci en una atmsfera impregnada por la oracin, la lectura bblica y los cnticos. Con sinceridad infantil, l escriba cartas de amor para Jess y las lanzaba desde la ventana de la torre del castillo, con la certeza de que el Seor las recibira y las leera. Cuando los soldados suecos invadieron Sajonia, ellos entraron en el castillo e irrumpieron en el cuarto donde el conde de 6 aos se encontraba en sus acostumbradas devociones. Ellos quedaron paralizados de temor y reverencia cuando oyeron al pequeo orar! Este incidente fue proftico de la forma cmo el conde habra de mover a otros con la profundidad de sus experiencias espirituales. La herencia de Zinzendorf, espiritualmente hablando, fue aquella chispa de luteranismo influenciada por el pietismo; sin embargo, la historia lo conocera como un moravo, aunque a l no le agradaba ninguno de esos nombres, porque amaba la unidad de todos los cristianos. Los pietistas buscaban conocer a Cristo de una forma personal y reavivar la iglesia por medio de pequeas reuniones de estudio bblico y oracin. Para ellos, andar con el Salvador significaba estar separado del mundo, en obediencia a Cristo, a su Palabra y amarlo de corazn. De nio, le impresionaron fuertemente los sufrimientos de Cristo. l frecuentemente meditaba en las palabras de un himno de Gerhardt: La cabeza tan llena de heridas / tan llena de dolor y de desprecio / en medio de otros insultos dolorosos / escarnecido fue con una corona de espinas. Sin embargo, esta inclinacin piadosa era frreamente contrastada por su educacin secular. No le era permitido al joven Lutz como le llamaban que olvidase que l era un conde. l era entrenado y enseado para el futuro servicio en la corte. Un joven aventajado A la edad de diez aos fue enviado a estudiar a Halle, donde recibi la inspiradora enseanza del pietista luterano August H. Francke. All Zinzendorf se reuni con otros jvenes devotos, y de su asociacin surgi la Orden del Grano de Mostaza, una hermandad cristiana dedicada a amar a toda la familia humana y a la propagacin del evangelio. Usaban como emblema un pequeo distintivo, con las palabras Ecce Homo (He aqu el hombre), y el lema: Sus llagas son nuestra salud. Cada miembro de la orden usaba un anillo dorado con la inscripcin: Ningn hombre vive para s. Con frecuencia, durante las comidas en casa de Francke compartan edificantes narraciones de regiones distantes, testimonios de predicadores y de prisioneros por la

fe. Todo esto aument su celo por la causa del Seor de una manera poderosa. De Halle, Zinzendorf fue a Wittenberg a estudiar Derecho como preparacin para la carrera de estadstica, nica vocacin aceptable para un noble. All, Zinzendorf demostr ser un alumno aventajado. A los 15 aos poda leer a los clsicos y el Nuevo Testamento en griego; y posea fluidez en el latn y el francs. Mostr, adems, un claro talento potico. Sin embargo, l no estaba contento con lo que le deparaba el futuro. Anhelaba entrar al ministerio cristiano, pero el rompimiento de la tradicin familiar pareca imposible. La cuestin lo abrum hasta 1719, cuando un incidente cambi el curso de su vida. Qu haces t por m? Ocurri durante una gira por Europa despus de terminar sus estudios. En una galera de arte, vio una pintura (el Ecce Homo de Domenico Feti) que mostraba a Cristo sufriendo el dolor producido por la corona de espinas, y una inscripcin que deca: Yo hice todo esto por ti, qu haces t por m?. Desde ese instante, Zinzendorf supo que nunca podra ser feliz viviendo al estilo de la nobleza. A pesar del precio que tendra que pagar, buscara una vida de servicio al Salvador que haba sufrido tanto por salvarlo. Cuando regres a casa, al trmino de su viaje que lo llev a renovar su consagracin, hizo una visita a su ta, la Condesa de Castell y su hija, Teodora. Durante su estada cay enfermo con fiebre, vindose obligado a permanecer con ellas ms tiempo de lo presupuestado. A los pocos das descubri que estaba enamorado de su joven prima. Ella, todava un poco fra, le regal su retrato. El Conde acept el regalo con alegra, como una promesa inicial de amor. Poco das despus, en un encuentro fortuito con su amigo el Conde Reuss, se percat de que su amigo deseaba casarse con Teodora. Cada uno expres su deseo de desistir en favor del otro y, no estando en condiciones de resolver el asunto, los dos jvenes estuvieron de acuerdo en ver lo que la propia Teodora dira. Zinzendorf contara ms tarde cules eran sus verdaderos sentimientos en ese momento: Aunque me costase mi propia vida el tener que renunciar a ella, si esto era ms aceptable a mi Salvador, yo deba sacrificar lo que me era ms querido en el mundo. Los dos amigos llegaron a Castell, y Zinzendorf se dio cuenta de que Teodora amaba a su amigo. Los esponsales fueron sellados inmediatamente en una ceremonia cristiana. El joven conde compuso una cantata para la ocasin, que fue presentada ante toda la casa Castell. Al trmino del festivo espectculo, el joven compositor ofreci a favor de la pareja una oracin tan tierna que todos fueron movidos a las lgrimas. Despus de estudiar en el Nuevo y el Antiguo Testamento lo que el Seor habla sobre el matrimonio, y seguido de mucha oracin y consultas con sus amigos, el conde decidi casarse escogiendo slo un cnyuge que compartiera sus ideales. Encontr esa persona en la condesa Erdmuth von Reuss, con quien se cas en septiembre de 1722. Con ella form un hogar an ms dedicado y piadoso que el suyo propio. La mira del conde era servir a Cristo, y su esposa lo apoyara en ese objetivo. Erdmuth lleg a ser la Madre adoptiva de los Hermanos.

Nace Herrnhut Ese mismo ao, Zinzendorf se inici en el oficio de Consejero real en Dresden. En las tardes de domingo, diriga estudios bblicos, y oraba para que la villa en que viva se transformara en una real comunidad cristiana, sin saber cmo Dios respondera a este deseo. La oportunidad de participar en un servicio cristiano de importancia se le present cuando un grupo de moravos busc proteccin en su propiedad en Berthelsdorf, que despus se llam Herrnhut (el cuidado del Seor). La invitacin de Zinzendorf a estos refugiados a establecerse en sus propiedades, a pesar de la oposicin de otros miembros de su familia, fue un punto decisivo en el desarrollo del movimiento moravo. Herrnhut creci rpidamente al tenerse noticias de la generosidad del Conde. Los refugiados siguieron llegando, y pronto la propiedad se convirti en una creciente comunidad. Adems de los moravos, comenzaron a llegar luteranos, calvinistas, hermanos bohemios, schwenkfelders y desertores diversos de iglesias establecidas. Al crecer la poblacin, tambin aumentaron los problemas. Los diferentes fundamentos doctrinales de los residentes crearon discordias y, en ms de una ocasin, se puso en peligro la propia existencia de Herrnhut. Zinzendorf fue muy paciente y pacificador. Escuchaba a todos lo que tuvieran que decir, intentando comprender su punto de vista, hasta el mximo que poda sin contradecir la verdad. Evit todo lo que significara una naturaleza violenta. Cuando Zinzendorf se hallaba en Herrnhut todo pareca estar bien, pero apenas sala de sus contornos, los problemas resurgan. Un pacto de unidad Un da, el 12 de mayo de 1727, decidido a hacer algo que marcara una solucin definitiva, Zinzendorf convoc a todos los hermanos y les habl durante tres horas acerca de la impiedad de la divisin. Ese da, los hermanos hicieron un pacto con l en la presencia de Dios. Los hermanos, uno tras otro, estuvieron de acuerdo y se comprometieron a pertenecer solamente al Salvador. Se avergonzaron de sus desacuerdos religiosos y unnimemente estuvieron dispuestos a enterrar para siempre sus diferencias. Ellos renunciaron a amarse a s mismos, a su propia voluntad, a su desobediencia y pensamientos libres. Desearon ser pobres en espritu y ser enseados por el Espritu Santo en todas las cosas. Acto seguido el Conde estableci algunas responsabilidades personales y entreg algunas reglas para orientar la relacin mutua. As fue cmo, cinco aos despus de la llegada de los primeros refugiados, todo el ambiente cambi. Comenz un perodo de renovacin espiritual que lleg a su clmax en un servicio de comunin el 13 de agosto de ese ao con un gran avivamiento que, segn los participantes, seal la venida del Espritu Santo a Herrnhut. Esta gran noche de avivamiento produjo un nuevo entusiasmo por las misiones, que fueron la principal caracterstica de este movimiento. Las pequeas diferencias doctrinales ya no constituyeron causa de discusin. Al contrario, haba un fuerte espritu de unidad y una elevada dependencia de Dios. Se realizaban tres reuniones al da, la primera de ellas a las 4 de la maana, para orar, adorar y leer la Biblia. Por ese tiempo se

comenz una vigilia de oracin que continu veinticuatro horas al da, 7 das a la semana, sin interrupcin, durante ms de cien aos. Un visitante ilustre El predicador ingls Juan Wesley conoci a los moravos en una travesa en barco por el Atlntico. l era un joven piadoso, pero an no conoca su salvacin. En medio de una tempestad en el mar, mientras todos los pasajeros estaban espantados, un grupo de moravos permanecan perfectamente tranquilos. Concluida la tormenta Wesley se acerc y le pregunt a uno de ellos: Vuestras mujeres y vuestros nios, no tenan miedo?. No, seor, nuestras mujeres y nuestros nios no temen la muerte, fue la simple respuesta. Wesley comprendi que an no tena una fe tan grande como la de ellos. Ms tarde, Wesley viaj a Alemania para conocerlos ms de cerca. All tuvo oportunidad de admirar la pureza de sus costumbres. Estaban siempre ocupados dice, siempre gozosos y de buen humor en sus tratos unos con otros: no se dejaban dominar nunca por la clera; evitaban todo motivo de querella, toda clase de acritud y las malas palabras; dondequiera que se encontrasen, andaban siempre de una manera digna de la vocacin cristiana. En Marienborn, cerca de Francfurt se encontr con Zinzendorf, a quien deseaba conocer. Sus conversaciones con l le fueron sumamente tiles y placenteras. He encontrado lo que buscaba escribi despus: pruebas vivas del poder de la fe, individuos librados del pecado interior y exterior por el amor de Dios derramado en sus corazones, y libres de dudas y temores por el testimonio interior del Espritu Santo. En Herrnhut qued maravillado por lo que vio: Me encuentro en el seno de una iglesia cuya ciudadana est en el cielo; que posee el Espritu que estaba en Cristo y que anda como l anduvo. Qued impresionado con la solemne sencillez de sus cultos, que contrastaban con el ceremonial de la iglesia anglicana de aquellos das. La gran sencillez y solemnidad de aquella escena me remontaron 17 siglos atrs a una de aquellas asambleas presididas por Pablo o por Pedro escribi Wesley. Bien hubiera querido pasar aqu toda mi vida, pero el Maestro me llamaba a otras parte de su via, y tuve que abandonar este lugar dichoso. Ah!, cundo este cristianismo cubrir la tierra, como las aguas cubren el mar? El auge de las misiones La participacin directa de Zinzendorf en las misiones en el extranjero no ocurri sino hasta unos aos despus del gran avivamiento espiritual en Herrnhut. En 1731, mientras asista a la corona-cin del rey dans Christian VI, le presentaron a dos personas de Groenlandia y a un esclavo negro de las Indias Occidentales. Qued tan impresio-nado con su solicitud de misioneros que invit al esclavo a visitar Herrnhut, y l mismo volvi a casa con un sentido de urgencia por empezar inmediatamente la obra misionera. Antes de un ao se enviaron los primeros dos misioneros moravos a las Islas Vrgenes, y en las dos dcadas siguientes enviaron ms misioneros que los enviados en conjunto por todos los protestantes durante los dos siglos anteriores.

Aunque a Zinzendorf se le conoce principalmente como iniciador y motivador de misiones, tambin particip personalmente en ellas. En 1738, unos aos despus que los primeros misioneros haban ido al Caribe, Zinzendorf acompa a tres nuevos misioneros que haban recibido la comisin de unirse a sus colegas all. A su llegada, vieron con tristeza que sus colegas estaban en la crcel; pero Zinzendorf, sin prdida de tiempo, us su prestigio y autoridad de noble para obtener su libertad. Durante su visita celebr servicios religiosos diarios para los caribeos, y dispuso la organizacin y las asignaciones territoriales de los misioneros. Cuando vio que la obra misionera estaba firme, regres a Europa. Despus de dos aos, zarp de nuevo, esta vez hacia las colonias norteamericanas. All trabaj, hombro a hombro con los hermanos que laboraban entre los indgenas. Aunque Zinzendorf haba renunciado a su vida de noble, no le era fcil asumir el rango de misionero. Por naturaleza, no le gustaba la vida de campo ni sobrellevaba fcilmente las molestias de la obra cotidiana. Pero el que lo hiciera con toda pasin demostraba su victoria sobre s mismo, y el profundo amor por su Seor, a quien procuraba seguir en todo. Como administrador de la misin, Zinzendorf pas treinta y tres aos supervisando misioneros en todo el mundo. Sus mtodos eran sencillos y prcticos. Todos sus misioneros eran laicos preparados, no en Teologa sino en evangelismo personal. Como laicos que se sostenan a s mismos, se esperaba que ellos trabajaran lado a lado con sus posibles conversos, dando testimonio de su fe por la palabra hablada y por el ejemplo vivo. Se deban mostrar como iguales, no como superiores a ellos. Su mensaje era el amor de Cristo, sin considerar las verdades doctrinales hasta despus de la conversin; y aun entonces, la comunin devota con el Seor tena ms importancia que la enseanza teolgica. Por el ao 1742, ms de 70 misioneros moravos, de una comunidad de no ms de 600 habitantes, haban respondido al llamado para ir a Groelandia, Surinam, frica del Sur, Algeria, Amrica del Norte, y otras tierras, llevando el evangelio. Dificultades y pruebas Cuando ms arda el fuego misionero en Herrnhut, Zinzendorf sufra ms oposiciones. En 1736 fue expulsado de Sajonia. Sali, entonces, con su familia y algunos hermanos, y fueron hasta las inmediaciones de Frankfurt, donde se estableci en un antiguo castillo llamado Ronneburg. Una dcada despus, una nueva colonizacin se estableci all, Herrnhaag, que superaba a Herrnhut en tamao. Pero en Ronneburg la condesa sinti que la estada all haba sido turbulenta desde el inicio. Cierta vez que Zinzendorf estaba fuera, en uno de sus perpetuos viajes, su hijo de 3 aos de edad, Christian Ludwig, enferm. No habiendo all ninguna ayuda mdica, falleci. Zinzendorf y Erdmuth tuvieron 12 hijos, de los cuales slo 4 alcanzaron la madurez. Durante su exilio, y por cuestin de necesidad, Zinzendorf form un comit ejecutivo itinerante, el cual se hizo conocido como la Congregacin Peregrina. Este comit

sirvi para dirigir la obra de la iglesia de misin fornea y el ministerio para sociedades de la dispora. La Congregacin Peregrina segua el rgimen de Herrnhut en relacin a las oraciones y la disciplina, pero era movible. Los aos de exilio encontraron al grupo en Wetteravia, Inglaterra, Holanda, Berln y Suiza. De Hernnhaag, slo en 1747, 200 hermanos saldran como misioneros. En 1755, su hijo Christian Renatus, de 24 aos de edad, muri en Londres y el ao siguiente la condesa Erdmuth falleci en Herrnhut. El remordimiento y el sentimiento de culpa acometieron al conde despus de la muerte de su esposa, por haberle dado cada vez menos atencin en las dos ltimas dcadas. Un ao despus de la muerte de la condesa, l se cas con Anna Nitschmann y renunci a su posicin en el Estado como cabeza de su noble familia. Abdic a favor de su sobrino Ludwig, pues estaba cada vez menos inclinado a las honras del mundo. Al ao 1760 se registraban 28 aos de misiones maravillosas. Cerca de 226 misioneros haban sido enviados. Como un gran visionario y un peregrino incansable, Zinzendorf vivi sus ltimos aos en Herrnuht. Legado de Zinzendorf Zinzendorf tena una relacin muy cercana con el Seor. l vivi da tras da en una comunin viva con Cristo, como con un amigo cercano. Investig en las Escrituras todos los pasajes que hablan de la comunin amistosa y amable de Dios con el hombre, para exhortar a los hermanos a mantener una relacin confidencial con su Salvador. Nada debe ser tan valorado como la conciencia de que l siempre est cerca, que pueden decirle todo. Los hermanos deban considerarle y escucharle sobre todas las cosas, porque l es el amigo ms querido y ms fiel. l deba ser su primer pensamiento cuando se despertaran por la maana, y deban pasar el da entero en su presencia; traer todas las quejas ante l, esperar toda la ayuda de l, concluir sus trabajos con l y retirarse en su presencia para descansar. Zinzendorf vivi en la expectativa constante de la venida del Seor. l dijo: La esperanza de que el Salvador pronto vendr, y nos recibir en su descanso, es un pensamiento noble, dichoso, sensible y cautivador. Zinzendorf tuvo una fuerte conviccin de la unidad de todos los cristianos. Vio que la unidad es un asunto de la vida divina compartida por todos los creyentes. Alent la comunin con todos los cristianos, incluso con aquellos que tienen una posicin no bblica por ignorancia. Consecuentemente, Zinzendorf prefera el trmino hermanos para llamarse unos a otros, por ser simple y bblico, en tanto que rechazaba los eptetos de bohemio o moravo, porque promovan el sectarismo. Zinzendorf deca que la Iglesia es la congregacin de Dios en el Espritu en el mundo entero, que constituye el cuerpo espiritual cuya Cabeza es Cristo. Comprendi que la iglesia en general haba sido degradada al hacerla parte del mundo y unirla con la estructura poltica. Sin embargo, saba que algunos creyentes genuinos todava podran ser encontrados dentro de las denominaciones. Para explicar esta situacin

confusa, Zinzendorf sostuvo la enseanza de la ecclesiola, la iglesia dentro de la iglesia, compuesta por fieles que seguan al Seor. l vea a los hermanos moravos juntndose como una ecclesiola; sin embargo, l nunca abandon el luteranismo. Los hermanos de Herrnuht practicaban una intensa vida de iglesia, hecho que era facilitado por la diaria convivencia. Tenan diversos tipos de reuniones para atender las diferentes necesidades de la comunidad: de oracin, para la palabra, para la alabanza, de nios, para visitantes, de hermanos, de hermanas, etc. Se preocupaban de los enfermos, de las viudas y de los hurfanos. En su vida de iglesia, ellos experimentaron la vida del cielo sobre la tierra. Mil veces le o Respecto de Zinzendorf, se ha escrito: Hasta el da de su muerte, Cristo su Salvador fue para l el todo en todos. l vivi slo para su gloria y mantuvo con l una comunin ininterrumpida de fe y amor. Posesiones terrenas, honras y fama eran para l como nada en comparacin con Cristo. l deca de su Seor: Yo tengo slo una pasin; y sta es l, solamente l. Mil veces yo lo o hablar en mi corazn y le vi con los ojos de la fe.De todas las cualidades de Cristo la mayor es su nobleza; y de todas las ideas dignas en el mundo, la ms noble es la idea de que el Creador debera morir por sus hijos. Si el Seor fuese abandonado por el mundo entero, yo todava me apegara a l y le amara. Herder, el poeta alemn, escribi de l: Fue un conquistador en el mundo espiritual. John Albertini, el elocuente predicador, describe la nota clave en la vida de Zinzendorf: Fue el amor a Cristo que ardi en el corazn del nio, el mismo amor que ardi en el joven, el mismo amor que lo hizo vibrar en la adultez, el mismo amor que inspir cada una de sus obras. Un da antes de su muerte, Zinzendorf estaba muy debilitado. Apenas en un susurro, le dijo al obispo Nitschmann, que estaba al lado de su lecho: Usted supona en el inicio que el Salvador ira a hacer tanto, como ahora nosotros vemos realmente entre los hijos de Dios de otras denominaciones, y entre los incrdulos? Yo slo le ped algunas de las primicias de nuestros das, mas ahora hay millares de ellas. Nitschman, qu formidable caravana de nuestra iglesia ya est en direccin al Cordero! Zinzendorf ha sido identificado por algunos como alguien genuinamente cristocntrico; por otros como un lder espiritual que dio forma al curso del cristianismo en el siglo XVIII, y todava por otros como el gobernante joven y rico que se encontr con Jess y le dijo fervorosamente S.

Pregonero de Cristo Al leer los escritos de T.Austin-Sparks, hay una cosa que se hace clara, y es la poca atencin que se da a s mismo o a su vida. En lugar de esto, toda la atencin es dada a Cristo. Nuestra atencin es desviada continuamente del mensajero hacia l, que es el Mensaje. No obstante, para aquellos a quienes les interesa la vida del mensajero y el trabajo de Dios en l, he aqu un breve resumen. Theodore Austin-Sparks naci en Londres en 1889, y fue educado en Escocia. Su madre amaba al Seor, y dio a su hijo un gran ejemplo de piedad. Su vida cristiana comenz en 1906, cuando l tena 17 aos. Caminaba abatido por una calle de Glasgow un domingo por la tarde, cuando se detuvo a escuchar a algunos jvenes cristianos que testificaban al aire libre. Aquella noche l confi su vida al Salvador, y el domingo siguiente se encontr l mismo dando unas palabras de testimonio con los jvenes en esa reunin al aire libre. Fue el comienzo de una vida de predicacin del Evangelio que dur sesenta y cinco aos. En ese tiempo, el pueblo evanglico estaba todava bajo la fuerte influencia del avivamiento que hubo en Gales en 1904-1905, que ahora se manifestaba en una bsqueda de una experiencia ms profunda con el Seor Jesucristo. Fue en este contexto espiritual que el joven T. Austin-Sparks dio sus primeros pasos como cristiano. l siempre lea mucho, en su deseo de tener algn entendimiento espiritual, y por sobre todo, estudiaba su Biblia, siempre buscando ardientemente los tesoros nuevos y viejos que en ella pueden ser hallados. En aquellos das, uno de los mayores predicadores de Inglaterra, G. Campbell Morgan, deseando ayudar a un grupo de jvenes en el estudio de la Palabra, comenz a tener reuniones con ellos todos los viernes. Por 52 semanas, Campbell Morgan se reuni con ellos y los prepar para el servicio cristiano. Entre sus alumnos ms aventajados estaba T. Austin-Sparks. Por esa razn, l pas a ser muy requerido como expositor en conferencias. Su enseanza bblica era bien original en la poca, especialmente en relacin a los esbozos de los libros de la Biblia, o a los esbozos de la Biblia como un todo. El cielo abierto Entre 1912 y 1926 fue pastor de tres iglesias evanglicas en Londres. Por largo tiempo, busc la comunin con otros pastores, como George Patterson y George Taylor, con quienes oraba todos los martes al medioda. Cierta vez, mientras ministraba en una iglesia bautista, l vio venir una tremenda transformacin sobre toda la congregacin. Uno tras otro, los conocidos fueron siendo salvados. Pero AustinSparks, pese a ser un joven bastante conocido y tener mucho futuro, senta una tremenda pobreza en su vida. l senta que estaba predicando cosas que, en realidad, no eran su experiencia. l no tena dudas de que haba nacido de nuevo, de que Dios lo haba salvado, de que haba sido justificado, de que el Espritu Santo era realmente el Espritu de Dios, de que Cristo era el Ungido, pero l senta que estaba predicando cosas que l mismo no experimentaba. Senta que profetizaba mucho pero que posea muy poco. Por

naturaleza, l era alguien que se entregaba completamente a lo que crea, nunca se contentaba con una posicin intermedia. Gradualmente una tremenda tensin comenz a crecer dentro de l. Comenz a sentirse un fracaso. Entonces, cierto da, l le dijo a su esposa: Voy a mi estudio. No quiero que nadie me interrumpa. No importa lo que suceda, yo no saldr del cuarto hasta que tenga decidido qu camino voy a tomar. l senta inmensamente la necesidad de que el Seor lo encontrase de una forma nueva, o no podra continuar su ministerio. Haba llegado al final de s mismo. Encerrado en aquel cuarto pas la mayor parte del da, quieto delante del Seor. En un momento, comenz a leer la epstola a los Romanos, pero nada suceda. l la conoca muy bien, pues la haba enseado muchas veces. Nada de nuevo le mostraba ahora, hasta que lleg al captulo 6. l mismo dira despus: Fue como si el cielo se hubiese abierto, y la luz brill en mi corazn. Por primera vez l comprendi que haba sido crucificado con Cristo y que el Espritu Santo estaba en l y sobre l para reproducir la naturaleza de Cristo. Eso revolucion completamente su vida. Cuando sali de aquel cuarto, l era un hombre transformado. Ahora realmente comenz a predicar a Cristo, a magnificar al Seor Jess. Luego comenz a ensear lo que llamaba el camino de la cruz, dando gran nfasis a la necesidad de la operacin subjetiva de la cruz en la vida del creyente. l predicaba un evangelio de una plena salvacin a travs de la sola fe en el sacrificio de Cristo, y enfatizaba que el hombre que conoce la purificacin por la sangre de Jess debe tambin permitir que la misma cruz opere en las profundidades de su alma para libertarlo de s mismo, y llevarlo a un caminar ms espiritual con Dios. l mismo haba pasado por una crisis y acept el veredicto de la cruz sobre su vieja naturaleza, percibiendo que esa crisis fue el comienzo para disfrutar completamente la nueva vida de Cristo, experiencia tan grandiosa, que l la describa como un cielo abierto. Rechazamiento Sparks recibi gran ayuda espiritual de la Sra. Jessie PennLewis, a quien el Seor le diera un claro entendimiento sobre la necesidad de la operacin interior de la cruz en la vida del creyente. Gracias a ella, Sparks se libr tambin de un prejuicio anterior que tena contra cualquier cosa que estuviera relacionada con una vida ms profunda. Sparks se torn un predicador y maestro muy querido y popular en medio del llamado movimiento Vencedor. Sparks vea que no hay otro camino para experimentar plenamente la voluntad de Dios, a no ser a travs de la unin con Cristo en Su muerte. Siempre volviendo a la enseanza de Romanos 6, era convencido de que tal unin es el medio seguro para conocer el poder de la resurreccin de Cristo. Sin embargo, la experiencia que Sparks tena, en vez de abrirle las puertas para todos los plpitos, le cerr la mayora de ellas. Los lderes le teman, pues hallaban que algo extrao le haba sucedido, algo peligroso, algo errado. Y as comenzaron a oponrsele. Hubo un momento en que l se qued en la calle, sin casa donde morar con su esposa e hijos. Pero el Seor luego le

provey una morada en la calle Honor Oak. Una seora que serva al Seor como misionera en la India y haba sido grandemente ayudada a travs de su ministerio, oy decir de una gran escuela en la calle Honor Oak que estaba a la venta. Entonces compr la propiedad y la dio a la iglesia. El local de esa escuela vino a ser un local de comunin cristiana, sede de la Christian Fellowship Center (Centro de Comunin Cristiana), y de las Conferencias Honor Oak. All se realizaban estas conferencias tres o cuatro veces al ao, a las cuales venan personas de todas partes. Honor Oak Desde all, y por un perodo de cuarenta y cinco aos, Austin-Sparks ejerci una amplia y profunda influencia entre los cristianos de todas las confesiones y de diversos pases. Muchos llegaban a la calle Honor Oak para escucharlo, y para invitarlo, a su vez, a dictar conferencias en muchos lugares. Austin-Sparks se mantuvo en estrecho contacto con otros obreros cristianos como Bakht Singh, de la India y Watchman Nee, de China. Con este ltimo tuvo una verdadera amistad, que se vio reforzada durante el ao de estada de ste en Londres, en 1938. Algn tiempo antes, Nee haba ledo algunos escritos suyos y haba sido grandemente ayudado por ellos. Algunos creen que Nee consideraba a Sparks como su mentor espiritual. Sparks, a la sazn de 49 aos, se senta muy a gusto con ese joven creyente chino de slo 35 tan aventajado en el conocimiento de las Escrituras. Poco despus, sin embargo, comenz la 2 Guerra Mundial y aquellas conferencias cesaron, pues el mundo todo estaba en turbulencia. Aun as, al terminar la Guerra hubo un perodo maravilloso en la historia de aquella obra y ministerio. De 1946 hasta 1950 hubo conferencias llenas de la presencia del Seor. Sufrimientos Por diversas razones, muchos sufrimientos vinieron a la vida de T. Austin-Sparks. A pesar de aparentar estar muy bien, el hermano Spaks sufra mucho por causa de su precaria condicin de salud, con dolorosas lceras gstricas, causadas tal vez por el hecho de ser tan reservado e introvertido. Frecuentemente l se postraba por el dolor y quedaba incapacitado de continuar la obra. Con todo, una y otra vez l se levantaba, algunas veces muy debilitado por la enfermedad, y el Seor lo usaba poderosamente. Algunas de las mejores conferencias fueron exactamente en pocas en que l pasaba por muchos dolores. Por eso, generalmente l hablaba sentado. El medio que Dios us para darle alivio fue a travs de una ciruga en el estmago, lo que le trajo gran mejora fsica, y ms de veinte aos de una vida activa por el Seor en muchos lugares. Por varias razones, muchos otros sufrimientos vinieron a su vida. l crea que, si por un lado la cruz envuelve sufrimiento, por otro lado, ella es tambin el secreto de la gracia abundante. Por ella el creyente es llevado a un disfrute ms amplio de la vida de resurreccin, y tambin a una verdadera integracin en la comunin de la Iglesia, que es el Cuerpo de Cristo. l reconoca la gran ayuda que significaba para l la oracin de los hermanos, y ellos, a su

vez, reconocan el impacto espiritual que tales sufrimientos producan en ellos. La oposicin que enfrentaba Sparks era increble. Libros y panfletos se escriban contra l; predicadores predicaban contra l, lo que le daba fama de ser un falso maestro, lleno de ardides. Este aislamiento total en que lo colocaban era, de todas maneras, la prueba ms dura que l soportaba. Todos los aos l asista a la Convencin de Keswick. All, tras la plataforma estaba escrito: Todos somos uno en Cristo; sin embargo, sola ser ignorado por aquellos que alguna vez haban servido a su lado. No le dirigan ni una sola palabra, y le volvan la espalda. Eso era para l mucho ms difcil de ser soportado que todos los otros problemas. Algunas dificultades con el local de comunin Honor Oak hicieron que las conferencias all cesaran. l mismo, no obstante, continu con los hermanos, guardando intactos los lazos de la comunin, mostrando un inters lleno de amor para con la nueva generacin, siempre compartiendo con ellos sobre adoracin y oracin. De hecho, la oracin caracterizaba su vida an ms que la predicacin. Sin copyright Uno de los principales instrumentos de su ministerio, fue la revista bimestral A Witness and A Testimony (Un testigo y un testimonio) este pequeo peridico como le llamaba l , en que public muchas de sus enseanzas, junto con las de otros obreros, como los ya citados, y F.B. Meyer, A.W. Tozer, Andrew Murray, De Vern Fromke, Jessie PennLewis, G.H. Lang y Stephen Kaung, para citar los ms conocidos. Muchos de los artculos de esta revista jams se han vuelto a publicar. El clamor que presentan sus mensajes una y otra vez es que los creyentes crezcan en el conocimiento pleno de Cristo, conocerlo a l como el nico, el todo en todo, la Cabeza de todo. Desde el principio de la publicacin de A Witness and A Testimony l rechaz adscribirse a algn movimiento, organizacin o misin, o a un cuerpo aislado de cristianos, porque consideraba que su ministerio estaba dirigido a todos los santos. l nunca pudo pensar en cristianos aislados, ni en asambleas de grupos aislados, sino que intent mantener siempre ante l el propsito divino de la redencin, que es la incorporacin de todos los creyentes como miembros vivos de un cuerpo. T. Austin-Sparks escribi alrededor de un centenar de libros, y comparti muchos mensajes que an se hallan grabados en cintas, pero, por deseo expreso suyo, nada de ese material tiene copyright o derechos de autor, porque consideraba que lo que le haba sido dado por el Espritu de Dios deba ser compartido libremente con todo el Cuerpo de Cristo. Algunos nfasis de su ministerio Sparks siempre utilizaba algunas frases que, en la poca, prcticamente no eran odas en otro lugar. Una de ellas era que la iglesia es el cuerpo de Cristo, otra era que precisamos tener una vida de cuerpo, que los miembros de Cristo son miembros los unos de los otros. Cierta vez l dijo: Podemos tomar la iglesia, que es el Cuerpo de nuestro Seor Jess, unida a la Cabeza que est a la diestra de Dios, y reducirla a algo terreno, hacer de ella una organizacin humana. Todas estas frases eran consideradas muy extraas. En el mundo cristiano de entonces se hablaba sobre conversin, sobre estudio bblico, sobre oracin, sobre

testimonio, sobre misiones, sobre vida victoriosa, pero nada se oa sobre la Iglesia, sobre el Cuerpo de Cristo, sobre el ser miembros los unos de los otros. l era una voz proftica solitaria. Por eso fue aislado, rechazado y calumniado. Uno de los nfasis de su ministerio fue la universalidad y la centralidad de la cruz. Para l, todo comenzaba con la cruz, vena a travs de la cruz, y nada era seguro aparte de la cruz. l acostumbraba decir que ningn hijo de Dios est seguro, hasta que le entregue su vida a l. Que ningn hijo de Dios realmente le sirve, hasta que le entregue su vida a l. Ninguna comunin entre el pueblo de Dios es segura, hasta que ellos hayan entregado sus vidas a l. Todo vuelto hacia el altar. Otro nfasis era la preeminencia del Seor Jess. Para l el Seor Jess era el inicio y el fin de todo. El Alfa y la Omega, el Primero y el ltimo. l vea que todo est en Cristo, toda la nueva creacin, el nuevo hombre, todo. Tal vez uno de sus primeros libros La centralidad y supremaca del Seor Jesucristo sea lo que mejor caracterice toda su vida y ministerio. Dnde est el Seor? deca siempre. Dnde est el Seor en la vida de esa persona?, dnde est el Seor en el servicio de esa persona?, dnde est el Seor en el ministerio de esa persona?. l acostumbraba decir: Si nosotros quisiramos que venga luz del trono de Dios, slo hay que hacer una cosa: Darle al Seor Jess el lugar que el Padre le dio. Esa es la forma de ser preservados de errores, de compromisos, de desvos, y de ser librados de comenzar en el Espritu y terminar en la carne. Austin-Sparks vea la iglesia como la casa espiritual de Dios, como la novia de Cristo, como el Cuerpo del Seor Jess. Su entendimiento sobre la iglesia era muy claro. l crea en la casa espiritual de Dios de la cual somos piedras vivas, edificados juntos, y que debemos crecer como templo dedicado al Seor, para habitacin de Dios en el Espritu. Esto deca es el corazn de la historia, el corazn de la redencin. l tambin acostumbraba decir: Hay algo mayor que la salvacin, por lo cual muchos se airaban contra l, y decan que hablar de ese modo no era bblico. Pero Sparks siempre responda: La salvacin no es el fin, sino el medio para el fin. El fin que el Seor tiene es su habitacin, es su casa espiritual, su habitacin en el Espritu, y la salvacin es el medio para colocarnos en esa casa espiritual de Dios. Todava otro nfasis de su ministerio era la batalla por la vida. l acostumbraba decir que si hay alguna vida espiritual en usted, todo el infierno se va a levantar para extinguirla. Si hay vida espiritual en su ministerio, todo el infierno se va a levantar para acabar con l. Si hay vida espiritual en la comunin de los cristianos, todo el infierno se va a levantar contra ella. Tenemos que aprender cmo pelear la buena batalla de la fe y echar mano de la vida eterna. Tenemos que aprender cmo mantenernos en vida. Una y otra vez l deca que todo lo que es relacionado con Dios es vida. Vida, ms vida, vida abundante. No muerte, sino vida. Hasta la misma muerte de cruz es para traernos la vida, y cuanto ms conocemos la muerte de Cristo, ms debemos conocer la vida de Cristo. Por tanto, esa es una batalla por la vida.

Un ltimo nfasis era la intercesin. l acostumbraba decir que el llamamiento real de la iglesia es para interceder. Intercesin es mucho ms que oracin. Cualquiera puede orar, pero usted necesita tener una madurez mnima para poder ver, para poder pasar por dolores de parto, para que haya nacimiento. Intercesin no requiere sus labios, sino requiere todo su ser. No requiere diez minutos de su da, ni una hora, sino requiere de usted veinticuatro horas cada da. Es la oracin incesante. Su vida fue una constante batalla de oracin, en que coga literalmente a los enemigos invisibles de la voluntad de Dios para traerlos cautivos, oracin que alternaba con aquella clase especial de oracin en que se ofrece a Dios la alabanza y la adoracin debida a su Nombre. Magnificaba al Seor Austin-Sparks fue un gran hombre, y los grandes hombres tambin tienen fallas. l posea debilidades, mas la impresin que quedaba en quienes le conocan no eran esas debilidades, sino el hecho de que l siempre magnificaba al Seor Jess, no slo con sus palabras, sino con su vida. Su propia presencia traa algo del Seor Jess. Siempre que l llegaba o hablaba, se reciba la conviccin de cun grandioso es el Seor Jess. l siempre magnificaba al Seor Jess. Eso fue algo que el Seor hizo en l de tal forma que su presencia y su ministerio glorificaban al Seor. Otra impresin que l dej fue de alguien que siempre estaba prosiguiendo. Nunca pareca que l estaba estacionado sino siempre prosiguiendo. Eso era sentido por su presencia y por su ministerio. l acostumbraba decir: No paremos! Vamos adelante, prosigamos! El Seor todava tiene ms luz y ms verdad para hacer brotar de Su Palabra. Prosiga, prosiga a todo aquello para lo que el Seor le conquist. Otra impresin que l dej es de que l siempre pareca ministrar bajo la uncin. Ese era un secreto que este hermano posea. l saba cmo permanecer bajo la uncin, para no dar comida muerta, para no dar lo que l pensaba, sino para dar siempre aquello que Dios le haba dado. Aun otra impresin que qued de su vida es una gran determinacin en cumplir aquello que Dios le haba dado para hacer. En muchas situaciones que acontecan para hacerlo desanimar y detenerse, l senta que no poda dejar a Satans vencer era una batalla por la vida. Al final de su vida, T. Austin-Sparks estaba solo. Haba muy pocas personas con l. Campbell Morgan, Jessie PennLewis, F.B. Meyer y A.B. Simpson tuvieron gran influencia en su vida. Muchas veces y de muchas formas F.B. Meyer trajo a Sparks a una relacin ms profunda con el Seor. Meyer acostumbraba a decir que Sparks era una voz solitaria proftica en un desierto espiritual, llamando al pueblo de Dios de vuelta a la realidad, a lo que es genuino, al propio Seor Jess. En abril de 1971, el hermano Sparks parti a descansar, a la espera de la resurreccin. La medida de un ministerio Si la medida del ministerio de un hombre se mide en relacin a cunto l exalt a Cristo, entonces Austin-Sparks

no admite comparacin. Ciertamente, sus escritos hablan poco del Cristo de Galilea, pero l ha mostrado hermosamente al Seor resucitado y entronizado. Incluso ms, al mostrar al insuperable Cristo dentro de nosotros. La lnea de oro que une todos sus escritos es la exaltacin de su Seor. Alguien ha dado el siguiente testimonio: l nos ha dado ms visin espiritual de Cristo que quiz cualquier otro hombre en los ltimos 1700 aos. Despus de la muerte de Austin-Sparks en 1971, un hermano escribi: Quiz uno de sus primeros libros puede darnos un mejor indicio de su vida entera y de su ministerio: La centralidad y supremaca del Seor Jesucristo. Aqu fue donde empez y fue aqu donde l termin, porque fue notorio en sus ltimos aos que l perdi el inters en todas las cosas y concentr su atencin en la persona de Cristo. Este era el objetivo de su vida y de todas sus predicaciones y enseanzas. En su servicio fnebre hubo centenares que dijeron sinceramente que el hermano Sparks les haba ayudado a conocer a Cristo de una manera ms plena y satisfactoria. Si alguien puede hacer que los hombres comprendan algo ms del valor y maravilla de Cristo para que le amen ms y le sirvan mejor, entonces el tal no habr vivido en vano.

La fragancia de su perfume Margaret E. Barber es un nombre bastante desconocido, no slo en el mundo, sino tambin entre los cristianos. Fue misionera, pero bien diferente de David Livingstone o Hudson Taylor, que realizaron grandes cosas por el Seor. El rea de su obra estuvo restringida a slo una pequea aldea de la China. Ella escribi, mas no fue como Carlos Wesley o Isaac Watts, cuyos himnos aparecen en casi todos los himnarios. Ella amaba al Seor, pero aunque haba alcanzado gran madurez espiritual, no fue como Madame Guyon, Andrs Murray o F.B. Meyer, que dejaron muchas publicaciones edificantes para las generaciones futuras. Se asemejaba a una pasajera solitaria, que entr a este mundo silenciosamente en 1869 en Peasenhall, Suffolk (Inglaterra), y que sesenta y un aos ms tarde parti tambin silenciosamente. En su vida, ella respondi al llamado del Seor dos veces, para dejar su familia, su tierra natal y viajar a China, un pas bastante desconocido y atrasado en aquella poca. Entreg silenciosamente el mejor perodo de su vida al Seor, y le fue fiel hasta la muerte. No fue en vano Cuando Miss Barber fue sepultada, un hermano cit la historia de Mara de Betania (Juan 12:1-8) diciendo que ella tambin haba hecho todo cuanto pudo. Ms tarde, el hermano Watchman Nee, que no estaba presente en el funeral, y que fue grandemente influenciado por ella en su vida espiritual, hizo la siguiente observacin: Ella realmente se desperdici para el Seor. Algunos hermanos jvenes de China, que fueron muy ayudados por ella, se preocupaban por su actitud y se admiraban porque no sala a dirigir reuniones y a trabajar activamente en otros lugares. Por el contrario, viva en aquella pequea aldea donde nada aconteca. Aquello pareca realmente un derroche. Hasta el mismo hermano Nee, que ms tarde se desperdici por aproximadamente veinte aos en una prisin, en aquella poca la visitaba y casi le gritaba: Nadie conoce tanto al Seor como usted, y su conocimiento de la Biblia es tambin profundo y vivo. Usted no ve las necesidades a su alrededor? Por qu no hace algo? Usted parece que vive aqu sentada sin hacer nada; est gastando su tiempo, su energa, su dinero, todo en vano. Hoy, muchos aos despus, podemos entender su actitud. Dios estaba plantando una semilla de vida en la China, una semilla solitaria, humilde y oculta. El Seor hizo que brotase y fructificase abundantemente. Pero lo ms maravilloso es que Dios hizo que diese fruto ms tarde, cuando ella no poda saberlo. Una luz fuerte Quienes estn familiarizados con el libro La vida cristiana normal, de Watchman Nee, descubren que l frecuentemente se refiere a una hermana ya mayor que ejerci la influencia ms grande en su vida. Se trata precisamente de la hermana Margaret E. Barber. Cuando supo que el Seor se la haba llevado, l dijo: Ella era una persona muy profunda en el Seor; su comunin con el Seor y su fidelidad a l, a mi modo de ver, son muy

difciles de hallar en el mundo. Ms tarde, en sus mensajes, en la comunin y en las conversaciones privadas, la mencionaba a menudo. La describa como una cristiana brillante; cualquier persona que entraba en su cuarto, ya senta la presencia de Dios. En 1933, cuando el hermano Nee visit Inglaterra y Estados Unidos, encontr muchos cristianos famosos. Con todo, despus dijo: Es difcil encontrar una persona como la hermana Margaret. Probablemente slo un hermano pueda ser comparado con ella. En 1936, cuando conversaba con un colega sobre el servicio y la obra de Dios, suspir y dijo: Si la hermana Margaret todava estuviese aqu, nuestra situacin sera muy diferente. Cuando el hermano Nee comenz a trabajar para el Seor, resolvi que de cualquier manera tena que obedecer la voluntad de Dios. l pensaba que estaba obedeciendo la voluntad de Dios; sin embargo, todas las veces que se encontraba con la hermana Margaret y conversaba un poco, o lea un poco la Biblia con ella, descubra que estaba lejos del blanco. Cuando Miss Barber estaba viviendo en Pai Yan Tan, ella siempre hablaba con el Seor, pero el Seor no hablaba slo a travs de las palabras de ella, sino tambin a travs de su persona. El hermano Nee dio una vez el siguiente testimonio: Yo haba odo muchas veces a personas hablar sobre la santidad, por eso resolv saber un poco ms sobre esa doctrina. Tom un Nuevo Testamento y encontr unos 200 versculos sobre el asunto. Los anot y los clasifiqu, sin llegar todava a saber lo que es la santidad. Me senta vaco. Mas un da encontr una hermana mayor que era una persona santa. Desde aquel da mis ojos se abrieron y vi lo que era la santidad. Aquella luz era realmente fuerte. La luz aquella me hizo sufrir, y no pude dejar de ver lo que era la santidad. "Nada para m" En 1922, la hermana Margaret tena ms o menos 53 aos, y el hermano Nee era muy joven, convertido haca apenas dos aos. l tena en su corazn muchos planes propios que esperaba que Dios aprobase. Pensaba cun maravilloso sera si uno a uno se llegaran a realizar. Cuando l llevaba esos asuntos a la hermana Margaret, intentaba convencerla de que deban ser realizados. Pero despus l daba testimonio: Antes de abrir yo la boca para explicar mis planes, ella hablaba un poco y todo pareca demasiado para m. La luz que de ella irradiaba me haca sentir avergonzado. Descubr que mi manera de hacer las cosas estaba llena de elementos naturales del hombre, y era muy carnal. Cuando la luz llegaba, algo suceda y yo era llevado a una posicin en que tena que decir a Dios: Seor, mi vida est concentrada en actividades carnales, mas aqu est una persona que no vive as. Ella slo tiene un motivo y un deseo: vivir para Ti. Miss Barber anot estas palabras en una pgina: Yo no quiero nada para m misma; quiero todo para mi Seor. Realmente toda la vida de Miss Barber estuvo de acuerdo con su oracin. Penurias e injusticias La hermana Margaret fue enviada a China en 1899, y durante siete aos ense en un colegio anglicano para nias, al mismo tiempo que trabajaba para el Seor. Pero los colegas de trabajo se pusieron envidiosos de ella y la acusaron falsamente ante los lderes de la misin. Durante

esta experiencia ella aprendi la leccin de vivir silenciosamente bajo la sombra de la cruz. Prefiri sufrir la ofensa y no se defendi, hasta que el responsable de la misin la llam de vuelta a Inglaterra y le dijo: Yo te ordeno que no escondas nada. Slo entonces cont toda la verdad. Ella reconoci haber sido muy ayudada espiritualmente por D.M. Panton, un hermano famoso por su conocimiento de profeca, quien influy mucho sobre ella, al punto de llevarla a anhelar la venida del Seor. En aquella ocasin ella esper tres aos en Inglaterra, hasta que el Seor le abriese un nuevo camino para retornar a China. Pas por grandes dificultades econmicas. Ella dice que hasta para conseguir un pedazo de jabn necesitaba ejercitar su fe en el Seor. Como a la edad de 42 aos regres a China, esta vez sin una misin que la sustentara. Aprendi, como Abraham, a esperar que Dios se responsabilizase de ella. Por causa del Seor, se fue al interior de la China. Casi lleg a desesperar por causa de las presiones, mas el Seor estuvo a su lado fortalecindola. Cierta vez, en la mayor dificultad financiera, Miss Barber tena su bolsa vaca y necesitaba pagar muchas cuentas. Entonces alguien le ofreci cierta cantidad para ayudarla, pero cuando le entreg la ofrenda, le aconsej que no fuera fantica. Aunque realmente necesitaba mucho el dinero en aquel momento de angustia, lo rechaz. Se senta responsable en ser fiel a Dios, y Dios tuvo que responsabilizarse de ella. Al da siguiente, sucedi una cosa maravillosa. El hermano Panton le envi desde Inglaterra una ofrenda urgente por telegrama. Miss Barber se comunic con l, preguntndole por qu haba enviado esa cantidad por telegrama. El respondi que no saba, pero que durante la oracin sinti que precisaba enviar aquella cantidad y que deba ser por telegrama. Lecciones para jvenes obreros Realmente Miss Barber fue una persona de oracin, que saba mirar al Seor no slo por sus necesidades cotidianas, sino que oraba tambin para que Dios abriese las puertas para su obra. El Seor le envi una compaera de trabajo y oracin, veinte aos ms joven que ella, M.L.S. Ballord. Humanamente hablando, eran dos mujeres dbiles que no tenan el fuerte sustento de una Misin. Qu podan hacer por el Seor? Gracias a Dios, desde el punto de vista espiritual no eran de ningn modo dbiles. Aunque en aquella poca pareca muy difcil y remoto ganar la vasta China para Cristo, las dos misioneras saban que para lograr esa meta era preciso que Dios levantase muchos hermanos jvenes. As que comenzaron a orar especficamente por eso durante 10 aos, y el Seor realmente envi un gran avivamiento a un lugar cercano a donde ellas vivan y levant a algunos hermanos jvenes que amaban a Dios. Uno de ellos fue Watchman Nee. Durante un ao y medio, posiblemente en 1922, casi todos los sbados, el hermano Nee, junto con otros jvenes, visitaban a Miss Barber para ser guiados por ella. Pero algunos fueron desistiendo porque ejerca la disciplina con tal seriedad, que no pudieron soportar su reprensin. El hermano Nee deca: Ella reprende fuertemente y sin razn.

Pero despus de ser reprendido por ella, uno queda ms aliviado. Todas las veces que l iba a verla se preparaba para recibir una reprensin. Hubo una poca en que siete jvenes se encontraban todos los viernes. En la reunin, el hermano Nee y otro joven responsable discutan ardientemente. El otro era cinco aos mayor que Nee. Cada uno de ellos pensaba que su idea era mejor y criticaba el punto de vista del otro. A veces el hermano Nee se enojaba y no confesaba su error. Entonces iba a ver a la hermana Margaret al da siguiente y le contaba lo sucedido, esperando que ella resolviese el problema corrigiendo al hermano. Ella, sin embargo, inesperadamente reprenda al propio Nee, basndose en que la Biblia dice que el hermano ms joven debe respetar al mayor. Al or esto, el hermano Nee se defenda, diciendo: No puedo hacer eso. El cristiano debe hacer todas las cosas con una razn. Entonces Miss Barber le deca que la cuestin no era la razn, sino lo que la Biblia ensea. Los ms jvenes deben obedecer a los mayores. A veces, despus de una acalorada discusin, el hermano Nee no consegua dormir y lloraba toda la noche. El sbado acuda donde Miss Barber para contarle el motivo de su tristeza, esperando que ella fuera a actuar con justicia. Pero, despus de orla, l volva a la casa y lloraba nuevamente. Estaba triste y enojado por no haber nacido antes, pues as no tendra que haber obedecido a aqul hermano, y el hermano tendra que obedecerle a l. Cierta vez durante una discusin, el hermano Nee concluy que tena mucha razn y procur convencer a Miss Barber de que su compaero estaba errado. Esta vez l pensaba que iba a vencer. Pero despus de orlo, Miss Barber respondi: Si el otro hermano est errado o en lo cierto, es otro asunto. Usted halla que se parece a una persona que est cargando la cruz, acusando a su hermano delante de m? Usted se parece a un cordero haciendo as?. El hermano Nee dijo despus: Estas pocas palabras me avergonzaban mucho y nunca me olvid de ellas. l pensaba que durante ese ao y medio recibi la leccin ms preciosa de su vida. As es cmo Miss Barber orientaba a los jvenes. "Debe aceptar ser quebrantado" Ms tarde, cuando el hermano Nee decidi trabajar para el Seor, visit a la hermana Barber. Ella le pregunt: Usted quiere trabajar para el Seor, pero qu es lo que el Seor quiere que usted haga?. l respondi: Yo quiero trabajar para l. Pero la hermana Barber le dijo: Y si Dios no quiere que usted trabaje, qu va a hacer?. l respondi: Yo s que el Seor quiere que yo trabaje para l. Entonces Miss Barber ley Mateo 15, sobre la multiplicacin de los panes. Despus le pregunt: Qu piensa usted sobre esto?. l respondi: En aquella ocasin cinco panes y dos peces fueron colocados en las manos del Seor, pero despus de la bendicin, aquella comida satisfizo a ms de cuatro mil personas. Entonces Miss Barber le dijo: Todos los panes en las manos del Seor fueron partidos y distribuidos, y aquellos que no fueran partidos, no podan suplir vida a los otros. Hermano, acurdese que frecuentemente somos como un pan, hablando as con el Seor: Seor, yo me entrego a ti. Pero tenemos un deseo escondido en el fondo de nuestro corazn, y como que estuvisemos diciendo: Oh, Seor, entregar y entregar; ofrecimiento, ofrecimiento; pero no me quebrantes. Siempre esperamos que el pan sea colocado al lado, intocable, sin ser movido, y esto es muy agradable a la vista.

Pero todos los panes en las manos del Seor estn destinados a ser partidos. Y si usted no quiere ser quebrantado, entonces no se coloque en las manos del Seor. Un da ella estaba orando con el hermano Nee en una montaa, y despus de leer Ezequiel 44, dijo: Hermanito, hace veinte aos atrs yo le este captulo; despus fech la Biblia, me arrodill orando a Dios y dije: Seor, no me dejes servir a la casa, sino a Ti. La razn que la llev a orar de esta forma es porque haba una clase de levitas, conforme Ezequiel 44, que activamente servan en el templo, pero no servan al Seor. Este tipo de consejos de Miss Barber, dado a muchos hermanos, era ms eficaz que millares de conferencias y mensajes. Dej que Dios trabajase en ella No podemos dejar de preguntar: Por qu Dios us a esta hermana? Cul era el secreto de su ministerio? Por qu tantas personas recibieron ayuda de ella? Evidentemente, su ministerio estaba basado en su vida espiritual. Probablemente los siguientes lemas del hermano Nee pueden ofrecernos una explicacin mejor: Lo que Dios enfatiza es lo que somos, ms que lo que hacemos. La verdadera obra es la que emana de la vida. El servicio que tiene valor es siempre la manifestacin de la vida de Cristo. Consagrarse a Dios no es trabajar para Dios, sino ser trabajado por Dios. Aquellos que no permiten que Dios trabaje en ellos, nunca pueden trabajar para Dios. La razn de por qu ella poda trabajar para el Seor fue porque dej que Dios trabajase en ella, e hiciese en ella su obra formativa. Su corazn era como el de Mara Magdalena, totalmente vuelto hacia el Seor. Algunos meses despus de haberse ido a estar con el Seor, alguien envi un paquete que perteneca a Miss Barber, para el hermano Nee. Dentro haba una hoja con estas palabras: Oh Dios, yo te doy gracias porque existe un mandamiento que dice as: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, con toda tu alma, y con toda tu mente (Mat.22:37). De vez en cuando ella se enfrentaba con situaciones difciles, y el precio requerido exiga todo lo que posea, hasta su propia vida. Entonces levantaba su rostro baado en lgrimas y deca al Seor: Seor, para que yo pueda satisfacer todo tu corazn, quiero que mi propio corazn sea quebrantado. Una vez el hermano Nee le pregunt: Cul es su experiencia en obedecer la voluntad de Dios? Ella respondi: Todas las veces que Dios demora en mostrar su voluntad, inmediatamente concluyo que dentro de m todava tengo un corazn que no desea obedecer su voluntad. Todava tengo un deseo incorrecto dentro de m. Esto puede ser comprobado a travs de muchas experiencias. Ella preguntaba muchas veces al hermano Nee: Usted ama la voluntad de Dios?. No preguntaba si l obedeca la voluntad de Dios. Cierta vez ella argument con Dios respecto de cierto asunto. Saba lo que Dios quera, y en su corazn ella tambin quera lo mismo, pero era muy difcil. Entonces el hermano Nee la oy orar as: Seor, yo confieso que no me gusta, pero por favor, no te rindas a m. Espera un poco y

ciertamente yo me rendir a ti. No quera que Dios se rindiese a ella, disminuyendo su exigencia. Nada era importante para ella, a no ser alegrar a su Maestro. Muy acertadamente, dijo: El secreto para entender la voluntad de Dios es: 95% querer obedecer a Dios y 5% entender. Este acto revela que ella entenda profundamente la voluntad de Dios. La casa se ha llenado de su perfume Realmente Miss Barber se desperdici para el Seor, como el precioso ungento mencionado en Juan 12:3. Cul fue el resultado? ...Y la casa se llen del olor del perfume. Que usted tambin pueda sentir la fragancia de ese perfume y ser atrado por el mismo Seor, a quien ella busc y am con todo su corazn, con toda su alma y con todo su entendimiento.

El Wolkswagen azul Su llegada a Bulgaria fue mucho ms agradable de lo que esperaba. Despus de un viaje tan largo y accidentado, esperaba lo peor. Sin embargo, el inspector de la aduana le dio una clida bienvenida, las carreteras eran buenas, y la gente alzaba sus manos afectuosamente al paso de su automvil. Incluso, ms adelante, cuando tom un camino equivocado y se ator en un lodazal, los parroquianos de una taberna cercana le dieron rpido socorro: sacaron el auto a empellones en un dos por tres y hasta lo invitaron a celebrar con una cerveza! Por supuesto, se sinti un poco incmodo con la invitacin, pero tuvo que aceptar, de lo contrario habra desairado a sus salvadores. Una extraa visita Casi sin proponrselo, el hermano Andrs como gustaba que lo llamaran se haba visto involucrado en este trabajo. Proveniente de una piadosa familia cristiana holandesa, haba vivido de nio los rigores de la 2 Guerra Mundial, y despus, siendo un joven, haba tomado parte en la ltima guerra colonial de su pas en Indonesia. De vuelta de la guerra, derrotado, con sentencia de invalidez por haber sido herido de bala en un pie, fastidiado de todo, y sin hallar sentido a su vida, encontr al Seor y se aferr con todo a l. Al poco tiempo decidi preparase para el ministerio, en Escocia. En sus dos aos de preparacin en una institucin no convencional, haba tenido oportunidad de conocer a Dios como el Dios que sustenta con fidelidad a sus hijos. Cuando ya terminaba sus estudios, encontr una revista de divulgacin marxista en que se invitaba a un Festival juvenil que se realizara en Varsovia (Polonia) en el mes de julio de 1955. Sin saber exactamente por qu, Andrs decidi participar. Escribi a Varsovia y a los pocos das le lleg su identificacin para el evento. Durante tres semanas pudo conocer la opresiva y triste realidad de las iglesias en ese pas y hasta repartir tratados por las calles. En esos das se le abri un horizonte de servicio espiritual que habra de consolidarse en los aos siguientes. Un feliz encuentro Ahora corra el ao 1959 y l tena 31 aos de edad. Hungra era el cuarto pas tras la Cortina de Hierro que visitaba en su Volkswagen azul, con el propsito de introducir clandestinamente Biblias y repartirlas a las iglesias subterrneas. Haba tenido algunas dificultades en Yugoslavia recientemente, lo que le haba obligado a dar un gigantesco rodeo de 2400 kms. por Italia y Grecia para llegar a Bulgaria. En su ltima noche en Yugoslavia haba conocido a un cristiano que tena un amigo de confianza Petroff en Bulgaria. Le insisti que lo visitara al llegar a Sofa, la capital. Ahora ya estaba en Sofa, pero cmo encontrara la calle donde viva Petroff sin despertar sospechas? El hermano yugoslavo le aconsej que se moviera con cautela.

En el hotel pidi un plano de la ciudad, pero se lo negaron. Despus de insistir y dar una buena razn para consultarlo, le permitieron ver uno hecho a mano, que slo tena el nombre de las calles principales. Pero ... un momento! No estaba ah la calle que buscaba? Efectivamente, la nica calle secundaria que tena puesto el nombre era precisamente la que buscaba! Andrs tuvo la certeza en ese momento, como otras muchas veces en sus viajes anteriores, que todo haba sido preparado desde muchsimo tiempo antes. Al da siguiente se acerc caminando al lugar, y vio venir desde el otro extremo de la calle a un hombre que se detuvo en el mismo nmero. Era una gran casa de departamentos. Ambos entraron casi juntos y caminaron uno detrs del otro por el pasillo. En ese momento, Andrs mir al hombre de reojo y percibi que se era el hombre que buscaba. El otro haba entendido lo mismo. Sin decirse palabra, subieron las escaleras y llegaron a la habitacin. El hombre sac su llave, abri la puerta, y entraron. Yo soy Andrs, de Holanda dijo uno. Yo soy Petroff dijo el otro. El saludo fue emotivo. Luego estuvieron los tres con la esposa de Petroff arrodillados dando gracias a Dios por haberlos reunido sin demora ni riesgos. Charlaron algn rato. Andrs les dijo que estaba enterado de que en Bulgaria los cristianos necesitaban desesperadamente Biblias, sera cierto? Dos lgrimas Por toda respuesta Petroff lo llev a su escritorio, donde estaba copiando a mquina algunos libros de la Biblia. Haca tres semanas que se haba conseguido una Biblia por un bajo precio slo el equivalente a su pensin de un mes pero le faltaba Gnesis, xodo y Apocalipsis. Seguramente alguien haba liado unos cigarrillos con sus finas hojas. Petroff esperaba terminar su trabajo de copiado en un mes ms. Luego, se la regalara a una iglesia de campo que no tena Biblia. Ninguna Biblia en toda la iglesia? salt Andrs. Petroff le cont que esa iglesia no era la nica, sino que abundaban en toda Bulgaria, y tambin en Rusia. Andrs sali y fue a su automvil. Se asegur que no hubiera nadie en las inmediaciones y sac una caja con Biblias. Volvi al departamento con su cargamento, y, ante la sorpresa de sus anfitriones, puso una Biblia en las manos de Petroff y otra en las de su esposa. Cuando Petroff vio de qu se trataba, y supo que lo que haba en la caja eran ms Biblias, y que en el auto haba varias cajas ms, cerr los ojos, emocionado. Dos lgrimas suyas cayeron sobre el precioso libro que tena en sus manos.

Una fe pura De inmediato Andrs y Petroff se pusieron en marcha para distribuir Biblias por toda Bulgaria en las iglesias donde haba mayor necesidad. Petroff le cont a Andrs que la excusa que daba el gobierno para suprimir las Biblias era que estaban escritas en una ortografa muy antigua, lo cual retrasara el progreso. En esos das Andrs conoci a cristianos que le quedaran grabados en el corazn. Como el anciano Abraham y su esposa, por ejemplo, ambos de dulce mirada de nio, que irradiaban una profunda paz. Alguna vez ellos tuvieron tierras, y una hermosa casa, pero ahora habitaban una carpa hecha de cueros en la montaa, sostenindose con una mnima pensin estatal, comiendo frutas silvestres. Ello, porque Abraham haba sido acusado de realizar labores subversivas. En realidad, lo que suceda era que acostumbraba compartirle de su fe a los oficiales comunistas, y a los soldados, dondequiera los encontraba. A veces ellos se convertan; otras, l era encarcelado. Una noche Andrs tuvo la oportunidad de participar de una reunin clandestina (sin luz, sin cantos) en un hogar. Como esa, vivira otras muchas jornadas despus. All pudo comprobar la pureza de la fe, y el gozo casi reverente de los hermanos al recibir una nica Biblia de regalo. Al salir de Hungra luego de terminar su misin, el hermano Andrs pensaba que el gozo y gratitud de esos santos y fieles cristianos era paga suficiente para seguir arriesgando la vida en cada viaje a los pases tras la Cortina de Hierro.

El zapatero de Serampore Joven, joven, sintese. Usted es un entusiasta. Cuando Dios quiera convertir a los paganos lo har sin consultar con usted o conmigo. El interpelado, Guillermo Carey, a la sazn un joven ministro de 27 aos, guard silencio, desconcertado. Haca poco que le haban recibido en el seno del ministerio, y quien haba hablado era precisamente el ms anciano y respetado de los ministros all reunidos. Desde haca tiempo Carey haba sentido una carga por la evangelizacin de los paganos y ahora se haba atrevido a compartirla, reflexionando sobre si el mandato dado a los apstoles de ensear a todas las naciones no era obligatorio en todos los ministros sucesivos hasta el fin del mundo. La interrupcin del venerable ministro no era de extraar. En la poca, el pensamiento de la cristiandad exclua ese tipo de preocupaciones. Sin embargo, la carga del joven ministro no era pequea ni reciente. Un zapatero atpico

Entonces l le dijo, con ojos llenos de placer: Bien, tengo un secreto para Ud. No quiero que eche a perder ms de mi cuero, pero haga el mayor progreso posible con su latn, hebreo y griego, y yo le dar de mi bolsa propia cada semana diez chelines. As Carey se vio relevado de su oficio de zapatero, al menos por un tiempo, para dedicarse de lleno al estudio. El sueo de un gegrafo En cierta ocasin, en una reunin informal de pastores, alguien mencion un pequeo islote cerca de la India oriental, pero ninguno pudo dar la informacin que se necesitaba. Finalmente, fue Carey quien inform acerca de su situacin, longitud, anchura, y la naturaleza de su pueblo, admirando a los dems, los que, con la mirada, parecan decirle: Y cmo sabes t? A veces sus alumnos en la escuelita, le oan exclamar, cuando mencionaba pueblos e islas lejanas en sus clases de geografa: Y esos son paganos, paganos!

De nio Carey fue un amante de la naturaleza, y lector asiduo de los libros de viajes. Esos libros alimentaron sus sueos. Luego de convertido, comenz a trasladar esos sueos al mbito de la fe, acicateando en l la urgencia por la salvacin de esos pueblos, sumidos en la idolatra y la barbarie. Ya adulto, Carey entr en el ministerio; pero como la iglesia era pequea, y los fieles, pobres, hubo de ayudarse con su oficio de maestro de escuela y zapatero. Sus manos trabajaban el cuero, pero su boca musitaba oraciones por pueblos extraos, cuyos nombres muy pocos conocan, mientras soaba con la ayuda de un planisferio pegado a la pared frente a su mesa de trabajo, y de un globo terrqueo construido con cueros de diversos colores navegando por mares lejanos y entrando en pases y culturas exticas con la palabra de Cristo. Como predicador, recorra todo el distrito. Una vez se encontr con un amigo, que le reconvino por descuidar su negocio de zapatero: Descuidar mi negocio! contest Carey Mi negocio, seor, es el de extender el reino de Cristo. Slo hago y compongo zapatos para ayudarme a pagar los gastos. Carey era tambin un polglota autodidacta. Dedicaba todo el tiempo posible a estudiar las lenguas bblicas hebreo y griego, pero le pareca insuficiente. Una vez su patrn en el oficio de zapatero, que supo de los esfuerzos de Carey en tal sentido, le dijo: Veamos, seor Carey, cunto gana Ud. a la semana haciendo zapatos? Como nueve o diez chelines, seor.

Carey buscaba permanentemente compartir su sentir con los otros ministros, pero los ms de ellos lo vean como extrao e impracticable. Sin embargo, l insista. Ms de alguno le oy decir que si unos cuantos amigos le enviaran, y le mantuvieran por un ao despus de desembarcarse, ira adonde quiera que Dios le abriera la puerta. Cierta vez se encontr con un piadoso dicono, a quien contagi con el fuego que arda en su corazn. ste le dijo: Usted debe escribir un tratado para informar y despertar la Iglesia de Cristo. He probado hacerlo le contest Carey pero he quedado completamente descontento. Adems, no podra imprimir el mensaje que se necesita, aun cuando lo escribiera. Si no puede hacerlo como desea, hgalo como pueda, y yo le dar diez libras esterlinas para ayudar a imprimirlo. Alentado por esta promesa, Carey se aboc a la tarea. Poco despus ley su tratado a un grupo de pastores. Al ao siguiente, predic su sermn basado en Isaas 54:2-3. Fue un reto a la iglesia indolente para que se levantara y extendiera sus tiendas. El mensaje terminaba con dos frases cortas pero filudas como puales: Espera grandes cosas de Dios. Procura grandes cosas para Dios. Aunque el mensaje pareca haber traspasado los corazones de los ministros presentes, al da siguiente, cuando se reunieron de nuevo para deliberar, prevalecieron los sentimientos de vacilacin. Entonces Carey tuvo un gesto de desesperacin y audacia que se clav en el corazn del ms influyente ministro que all estaba Andrs Fuller. Volvindose hacia l, y agarrando su brazo, exclam:

No va a hacerse nada esta vez tampoco, seor? El corazn de ese ministro se despert y se produjo un vuelco. As, antes de terminar la reunin esa maana, cinco ministros Juan Ryland, Juan Sutcliff, Andrs Fuller, Guillermo Carey y Samuel Pearce haban tomado la firme resolucin de preparar un plan para formar una Sociedad misionera. A la luz de los grandes hechos de fe, este comienzo fue tmido. Todos los protagonistas eran jvenes (sus edades fluctuaban entre los 26 y los 40 aos); eran pastores casi desconocidos, y sus iglesias eran pequeas y casi rurales, pero su ejemplo y sus frutos habran de afectar al mundo entero. Rumbo a la India Carey pensaba que su labor misionera deba comenzar en Tahiti, pero un extrao suceso alter sus planes. Un misionero en la India Juan Thomas trab contacto con l y le comparti su carga por la obra all. Carey y los dems pastores entendieron que hacia all los guiaba el Seor. Al despedirse de sus amigos, Carey los comprometi a respaldarlo. Usando una figura que Fuller haba propuesto, les dijo: Yo desciendo al pozo, pero ustedes han de sostener la cuerda. Carey zarp despus de vencer algunas reticencias de su esposa con toda su familia, el 13 de junio de 1793. Tena 32 aos. Difciles comienzos Llegaron a la India, tras cinco largos y difciles meses de navegacin. Los primeros meses all fueron de gran estrechez, y de duro aprendizaje. La prdida de su hijo de cinco aos, fue dolorossima, especialmente para Dorotea, su esposa. Ella misma enferm una y otra vez, hasta que en 1795 se enferm gravemente de disentera, afectando seriamente su equilibrio emocional. En los prximos aos, Carey aprendi las dos principales lenguas que necesitaba para su trabajo de traductor, el snscrito y el indostano, que le abriran las puertas a los dems dialectos y a toda la cultura hind. A fines de 1799, Carey recibi ayuda desde Inglaterra algunos colaboradores, especialmente a Ward y Marshman, con quienes habra de conformar un equipo de mucha afinidad y eficiencia. Algunos contratiempos en el trabajo les obligaron a mudarse a Serampore, en enero de 1800, lugar que habra de ser la sede definitiva de su obra. La obra en Serampore Serampore era un puerto abierto a todas las banderas, un lugar estratgico para la obra, pero de triste historia

misionera, pues los moravos haban fracasado all, y abandonado su misin en 1792, tras 17 aos de estriles esfuerzos. Muy pronto Carey y su compaa hicieron los ajustes y habilitaron un terreno. El 5 de marzo de 1801 sali de la imprenta el Nuevo Testamento bengals, tras siete aos y medio de arduo trabajo. Pero el sueo de Carey era ms grande, porque se propuso traducir las Escrituras a todas las lenguas principales de la India. As que tanto l como Marshman y Ward se dieron a la incesante tarea de aprenderlas. Uno de sus mayores aciertos fue traducir la Biblia al snscrito, porque era la lengua ms prestigiosa y culta. Otros colaboradores se sumaron a la tarea. Expertos de toda la India fueron contratados como pundits. Carey describa as el ambiente en Serampore por ese tiempo: Se escriba, se hablaba, o se lea en latn, griego, hebreo, arbigo, siriaco, snscrito, bengals, indostano, oriya, gujarati, telugu, marathi, armenio, portugus, chino y birmans. A todos los visitantes ingleses que llegaban a Serampore les impresionaba la capacidad de trabajo de Carey, quien, con la ayuda de numerosos pundits revisaba hasta 22 versiones de las Escrituras simultneamente. Una prueba El 11 de marzo de 1812 fue una fecha escrita con lgrimas en la historia de la misin en Seram-pore. Un incendio arras con el edificio de la imprenta consumiendo todo a su paso. Las prdidas fueron cuantiosas. Sin embargo, ellos nunca esperaron lo que vendra. Literalmente toda la cristiandad se volc con donativos rivalizando cada uno a todos los dems para reparar la prdida. Este incendio ha dado a la empresa una celebridad que ninguna otra cosa podra haberle dado; una celebridad que nos hace temblar escriba Fuller a Carey poco despus. Una obra que excede al vaso Carey muri el 9 de junio de 1834. Su gran obra es difcil de evaluar. No slo tradujo la Biblia completa, o, al menos, las porciones ms preciosas de ella, a 34 idiomas, para un verdadero imperio de pueblos mixtos, sino que hizo importantes aportes al estudio de la flora y la literatura hind. Todo eso, en un tiempo en que no haba los increbles adelantos tcnicos que hoy tenemos. En suma, un trabajo tan monumental, que no hubiera sido posible de realizar por un modesto zapatero autodidacta, de no contar con la fuerza y la gracia superabundante de Dios. Carey estaba consciente de esto; por eso la grandeza del erudito nunca avasall la humildad del siervo. En cierta ocasin, al subir al plpito, vio colgados un par de zapatos viejos que alguien haba dejado all para provocarle, recordndole su oficio de zapatero. (En la India ese oficio era uno de los ms despreciados). Pero Carey dijo, sencillamente:

El Dios que puede hacer para un pobre zapatero y por medio de l lo mucho que ha hecho para m y por m, puede bendecir y usar a cualquiera. El ms humilde puede confiar en l.

La hija del Sha Termina con esta maldicin de la familia dijo con fiereza Safdar Shah mientras le tenda la pistola a su hermano Alim Shah. ste tom con resolucin la pistola de doble tambor y en forma lenta le fue levantando hasta apuntar al rostro de su hermana Gulshan, sentada frente a ellos. Con una frialdad desconocida en l, dijo mirndola fijamente: Por qu quieres morir? Todo lo que tienes que hacer es decir que no aceptas ms a Jesucristo como el Hijo de Dios y que dejars de ir a la iglesia. Entonces se te perdonar la vida, porque no quiero dispararte. Desde nia, Gulshan haba aprendido a respetar a sus hermanos, como toda musulmana; sin embargo, ahora senta que por causa de Jesucristo, no poda obedecerles. Pueden ustedes garantizarme que si no me disparan no morir? les dijo con voz firme . Est escrito en el Corn que una vez que una persona nace, debe morir. As que, adelante, disparen. No me importa morir en el nombre de Cristo. En mi Biblia est escrito: El que cree en m, aunque est muerto, vivir. (Juan 11:25). Alim Shah dud; la pistola oscil en el aire y baj. Safdar Shah interrumpi el silencio, para decirle a su hermano: T no quieres matar a esta cristiana y ser culpable por ello. Ella ya es una maldicin para nosotros. chala. Acto seguido, la empujaron fuera de la casa. Una flor marchita Gulshan Ftima era la hija menor de una familia musulmana Sayed, es decir, descendiente del profeta Mahoma. Era la menor entre cinco hermanos: dos varones y tres mujeres. Su padre era Aba-Jan, y como descendiente de Mahoma, era tambin un Sha. Aba-Jan era tambin un Pir, es decir, un lder religioso, y adems, propietario de una gran fortuna en Pakistn. El nombre Gulshan significaba en la lengua verncula urdu el lugar de las flores, jardn, pero Gulshan distaba mucho de serlo, porque cuando tena apenas seis meses qued paraltica a raz de la fiebre tifoidea. Desde entonces, su lado izquierdo colgaba sin vida. Poco despus haba muerto su madre. Sin embargo, por esto mismo, y por ser la menor, era la favorita de su padre. Despus de gastar grandes sumas de dinero en Pakistn buscando cura para su hija, Aba-Jan decidi llevarla a Inglaterra, a un reconocido mdico. Corra el ao 1966; Gulshan tena 14 aos. El veredicto del mdico fue lapidario: No hay medicina para esto; solamente la oracin.

Decepcionado, Aba-Jan decidi probar la ltima opcin que le quedaba: viajar a la Meca y esperar all un milagro de Al. Era el mes de la Hajj, es decir, de la peregrinacin anual, en que los musulmanes del mundo se daban cita en su principal centro de adoracin. Aba-Jan, Gulshan y sus dos criadas, volaron hasta la ciudad de Jeddah, donde iniciaron un recorrido por los lugares sagrados de La Meca, Medina, Jerusaln y Karbala (Irak), en una peregrinacin que dur un mes, en busca de sanidad, pero nada. Aba-Jan, que era un piadoso musulmn, se limit a decir: Dios te est probando y me est probando. No desesperemos. Puede ser que llegues a ser sanada en alguna otra etapa de tu vida. El primer encuentro con Jess Dos aos y ocho meses despus Aba-Jan muri. Antes de partir, encarg a Gulshan a sus hermanos, y anim a su hija menor dicindole que un da Dios la sanara. Tras la muerte de su padre, la casa qued vaca para Gulshan, pese a la gran cantidad de criados que le asistan. Todos sus hermanos se haban casado. Entonces, Gulshan decidi pedir a Dios que la llevara con su padre. Una noche, como a las tres de la maana, mientras barajaba pensamientos de suicidio, comenz a decirle a Dios, con una espontaneidad inusitada: Quiero morir. No quiero vivir ms. Esto es lo ltimo. Extraamente, de alguna manera sinti que Dios la estaba oyendo, as que continu: Qu pecado terrible he cometido, que me has hecho vivir as? Apenas nac te llevaste a mi madre, luego me hiciste paraltica y ahora te llevas a mi padre. Dime, por qu me has castigado tan duramente? De pronto, en medio del silencio, escuch una voz suave y amorosa: No te dejar morir. Har que vivas. De qu servir que yo viva? pregunt Soy invlida. Cuando mi padre estaba vivo poda compartir todo con l. Ahora cada minuto de mi vida es como cien aos. T te llevaste a mi padre y me dejaste sin esperanza, sin nada por lo cual vivir. La voz vino de nuevo, vibrante y suave: Quin le dio ojos al ciego, y quin hizo sano al enfermo, y quin cur a los leprosos y quin resucit al muerto? Yo soy Jess, el hijo de Mara. Lee acerca de m en el Corn, en el Sura Maryam. Esa noche, busc y ley en el Corn el pasaje sealado: Entonces los ngeles dijeron: Oh Mara! En realidad, Dios te anuncia la buena noticia de su Verbo. Su nombres es el Mesas Jess, hijo de Mara, considerado en este mundo y

en el otro, y hasta por aquellos que estn inmediatos a Dios. El hablar a los hombres, tanto a los que estn en la cuna como en la edad madura. Y ser del nmero de los justos ... Y ms adelante: Con el permiso de Al dar vista a los ciegos, sanar al leproso, y resucitar los muertos a la vida. Pese a que no entenda mucho lo que estaba sucediendo, una esperanza haba brotado en su corazn. Desde entonces, Gulshan comenz a orar as: Oh, Jess, hijo de Mara, en el santo Corn dice que t resucitaste a los muertos y curaste a los leprosos y que hiciste milagros. Entonces, sname a m tambin. El milagro Un da, pasados tres aos de estar orando as, se sinti muy decepcionada. Pens: He hecho esto por tanto tiempo y todava estoy paraltica. Luego dijo: Mira que ests vivo en el cielo y el santo Corn dice que sanaste a las personas. T puedes sanarme, y sin embargo sigo estando paraltica. Jess, si puedes hacerlo, sname; de lo contrario, dmelo. Entonces ocurri algo totalmente inesperado. La habitacin se llen de una luz que sobrepasaba a la luz del da. Gulshan sinti mucho miedo. Pese a eso, alz la vista y reconoci unas figuras con ropas largas de pie en medio de la luz, algunos metros ms all de su cama. Haba 12 figuras en fila y la figura central, la nmero trece, era ms grande y brillante que las otras. Oh Dios clam quines son esas personas y cmo han entrado aqu estando las ventanas y las puertas cerradas? Levntate le dijo de pronto una voz Este es el camino que has estado buscando. Yo soy Jess, el hijo de Mara, a quien has estado orando y ahora estoy de pie delante de ti. Levntate y ven a m. Gulshan comenz a llorar: Oh Jess, estoy paraltica. No puedo levantarme. Levntate y ven le dijo l Yo soy Jesucristo. Gulshan dud, y l lo dijo por segunda vez. Luego, por causa de que ella dudaba, l le habl por tercera vez. Entonces Gulshan, tras 19 aos de estar tirada en cama, paraltica, sinti que una nueva fuerza flua de sus piernas intiles, y camin algunos pasos, para luego caer a los pies de l. Jess puso su mano sobre su cabeza y le dijo: Yo soy Jesucristo. Soy Emanuel. Yo soy el camino, la verdad y la vida. Estoy vivo, y vengo pronto. Mira, desde hoy eres mi testigo. Lo que ahora viste con tus ojos debes llevarlo a mi pueblo. Mi pueblo es tu pueblo y debes permanecer fiel en llevrselo a mi pueblo. Ahora debes

mantener inmaculadas esta tnica y tu cuerpo. Dondequiera que vayas estar contigo y a partir de hoy orars as ... Y le cit el Padre nuestro. Luego le hizo repetir la oracin. Al decir Padre Gulshan sinti que Dios cautivaba su corazn. Lee en el Corn agreg ; yo estoy vivo y vengo otra vez. Gulshan mir su pierna y su brazo izquierdos y vio que tenan carne; sin embargo, su mano no estaba perfecta. Entonces pregunt: Por qu no la sanaste del todo? La respuesta vino en tono carioso: Quiero que seas mi testigo. Surgen las dificultades Desde ese momento, Gulshan alcanz la notoriedad propia de un milagro andante. Sus criados, su familia y sus vecinos acudieron a verla caminar. Ella a todos daba testimonio de que Jess, el hijo de Mara, la haba sanado. Una semana ms tarde, la familia hizo una fiesta para celebrar tan gran acontecimiento, pero all surgieron los primeros problemas. Despus de escuchar sus reiterados testimonios, Safdar Sha, su hermano mayor, le dijo: Te respetaramos ms si dijeras que Mahoma te san. Ese Jesucristo no es muy importante para nosotros. Pero es que no puedo decir que me san Mahoma replic Gulshan Fue Jesucristo y l me dijo que lo contara. Jesucristo tiene su gente en Inglaterra, Estados Unidos y Canad. Esos son pases cristianos. No vas a ir all a decirles acerca de cmo Jesucristo te san, y sera prudente que no divulgaras ese tipo de cosas a aqu concluy el hermano, con firmeza. Gulshan le pregunt al Seor qu hacer. Su ta, entretanto, le dijo que todo lo que deba hacer era dar limosnas y olvidarse de Jesucristo. El Seor le dijo: Si te atemorizas por tu familia, no estar contigo. Debes permanecer fiel a m para poder ir a mi gente. Mi pueblo es tu pueblo. Debes llevarle mi mensaje a ellos. Diez das despus de su sanidad, la familia volvi al ataque, incluso amenazndola de muerte. Gulshan or al respecto, y la respuesta vino dos noches despus. En una visin vio al Seor Jesucristo que le deca: Ven a m.

Extendi su mano y la levant hasta una planicie verde y fresca, llena de figuras de personas. Todas tenan coronas en la cabeza y estaban vestidas de una brillantez que hera sus ojos. Escuch palabras que eran como una hermosa msica. Las personas decan: Santo y Aleluya. El es el Cordero inmolado. l vive. decan, mientras miraban a Jesucristo. De la multitud sobresala el rostro de un hombre que estaba sentado. El Seor le dijo: Ve diecisis kilmetros al norte y este hombre te dar una Biblia. Sufriendo el vituperio El hombre era el seor Major, quien con cierta desconfianza le entreg un ejemplar del Nuevo Testamento en urdu y uno de Los mrtires de Cartago. Conseguir el Nuevo Testamento y leerlo fue una y sola cosa. All pudo comer y beber hasta saciarse. Su entendimiento fue iluminado y pudo confirmar que era Jess quien se le haba manifestado. La palabra sobre el bautismo le habl especficamente, aunque tambin entendi lo que eso significara. El seor Major le advirti que podra perderlo todo. Pero Gulshan saba que no tena alternativa. As que hizo los preparativos, y orden su casa. El 15 de marzo de 1972, a los 20 aos de edad, Gulshan Ftima, hija de una noble familia Sayed, dej su casa paterna, su palacete, sus criados, su dinero, todo, para nunca ms volver. Un mes despus se bautiz, y su segundo nombre Ftima fue trocado por Esther. Una nueva vida haba comenzado para ella. Cuntas cosas habra de padecer por causa del Nombre? Gulshan Esther no lo saba entonces, pero su fe y su decisin eran irreversibles. Desde aquel da comenz su peregrinar. Muchos sufrimientos habra de pasar en los prximos aos; sin embargo, todos los afront con gozo. A su paso fue dejando una estela de bendicin y de vida. Desde entonces su testimonio ha bendecido a millares de personas, tanto en su pas como fuera de l. Dios verdaderamente se haba glorificado desdichada muchacha musulmana paquistan! en una

Adaptado de El velo rasgado, por Gulshan Esther y Thelma Sangster - Edit. Vida, 1991.