Unidad 4. Deformación de la corteza 4.1 Plieges 4.1.

1 Origen de los plieges Piegue: Un pliegue es la forma más elemental de las estructuras plegadas. Es resultado de una tectogénesis de compresión. Se trata de una ondulación de los estratos, y que consta de las siguientes partes: El pliegue se denomina anticlinal cuando los estratos más recientes rodean a los más antiguos, y sinclinal cuando los estratos más antiguos rodean a los más recientes. Otra terminología es la de pliegue antiforme, cuando la concavidad está dirigida hacia abajo, y sinforme, cuando la concavidad está dirigida hacia arriba.

Los elementos geométricos de los pliegues son: La charnela, línea a lo largo de la cual el buzamiento de los estratos cambia de dirección, normalmente coincide con la posición de máxima curvatura. El punto de inflexión, donde la curva del perfil del pliegue cambia de cóncava a convexa. El flanco, zona de la flexión que contiene los puntos de inflexión. La traza axial, línea formada por la intersección de la superficie axial con la superficie topográfica. El eje, que es la línea paralela a la charnela desde la cual el buzamiento de los estratos diverge en direcciones diferentes. El plano axial, que es el plano que bisecta el pliegue, conteniendo a todos los ejes. El buzamiento es el sentido u orientación de la inclinación de los estratos en un relieve de plegamiento formado en rocas sedimentarias, que son las que se disponen en forma de capas o estratos. Existen muchos tipos de pliegues, dependiendo de la intensidad de la compresión y de las características de la roca. Los pliegues se pueden clasificar según diferentes criterios, que son principalmente su origen y el comportamiento de los materiales que lo forman.

Según la inclinación del plano axial encontramos pliegues inclinados. cuando el buzamiento de uno de los flancos se invierte. por lo que el plano axial está inclinado respecto a la vertical. los pliegues volcados. cuando uno de los flancos presenta un buzamiento mayor al otro.Según la inclinación del plano axial los pliegues se pueden clasificar en simétricos y asimétricos. . Según el comportamiento de los materiales que forman los estratos. los pliegues se pueden clasificar en armónicos y disarmónicos. presentando pliegues regulares en las capas duras. los pliegues son acostados cuando el plano axial llega a colocarse horizontal y pliegues recumbentes cuando el plano axial llega a invertirse. los pliegues simétricos son pliegues en los que ambos flancos presentan buzamientos idénticos y opuestos. Los pliegues asimétricos son los que presentan un flanco con un buzamiento mayor que el otro. mientras que los pliegues disarmónicos están constituidos por capas más duras (o competentes) y más blandas (o incompetentes). Los pliegues armónicos son pliegues cuyos estratos deformados son paralelos entre sí. con los planos axiales verticales. mientras que en las capas incompetentes se producen los despegues entre las diferentes capas duras.

Salto de falla: amplitud del desplazamiento de los bloques. . Se distingue de la diaclasa y de la fractura ya que éstas son rupturas sin apenas desplazamiento de las masas rocosas. A veces se les llama dovelas.Espejo de falla: el plano de falla resulta pulido y estriado por el movimiento de los bloques. y se desarrolla en cualquier tipo de rocas. . Pueden ser hundidos y levantados. El sentido del accidente viene dado por la parte de la superficie de falla situada encima de la línea de falla.Labios de falla: bloques rocosos a ambos lados de la línea de falla. Puede ser vertical y horizontal.Línea de falla: intersección del plano de falla con el plano horizontal. Ejemplos de diaclasas. .Las fallas Una falla es un accidente que implica ruptura. .Superficie o plano de falla: superficie de fracturación. Partes de una falla Las partes de una falla son: . . Son fracturas que van acompañadas de un desplazamiento de los bloques.

Falla normal: plano de falla vertical o inclinada hacia el labio hundido. Implica tectogénesis distensiva. Hay dos sentidos el de compresión que forma fallas inversas y el de distensión que forma fallas normales. En función de la orientación Sentido de la falla Llamamos sentido de la falla a la dirección en el que se han desplazado los bloques. .Falla inversa o cabalgante: plano de falla vertical o inclinada hacia el labio levantado. . Implica tectogénesis compresiva.Tipos de fallas En función de la inclinación del plano de falla .

normal contraria. conformes y contrarias. La combinación de estos tipos puede dar lugar a seis clases de fallas: normal. por ejemplo en torno a procesos volcánicos. temblor de tierra (en algunas zonas se considera que un seísmo o sismo o temblor es un terremoto de menor magnitud) — es una sacudida del terreno que se produce debido al choque de las placas tectónicas y a la liberación de energía en el curso de una reorganización brusca de materiales de la corteza terrestre al superar el estado de equilibrio mecánico.3 Terremotos Un terremoto — también llamado seísmo o sismo (del griego "σεισµός". por hundimiento de cavidades cársticas o por movimientos de ladera. También son podemos encontrar con fallas verticales. pero también pueden ocurrir por otras causas. .Horst o pilar tectónico: asociación de fallas que van elevándose hasta dejar un bloque más elevado entre ellas. Los más importantes y frecuentes se producen cuando se libera energía potencial elástica acumulada en la deformación gradual de las rocas contiguas al plano de una falla activa. Fallas asociadas Las fallas pueden aparecer asociadas: . si no se corresponde decimos que es una falla contraria. pues fallas normales. Tendremos.Graben o fosa tectónica: unión de varias fallas que dejan entre sí un bloque hundido. cuando el plano de falla forma un ángulo recto con el bloque hundido. y fallas inversas. 4.Cuando el sentido de la falla se corresponde con el del buzamiento de la roca decimos que la falla es conforme. Las fallas pueden cortarse entre sí y formar redes llamadas campos de fallas. conformes y contrarias. inversa conforme e inversa contraria. simplemente. . que originan una estructura en damero con bloques levantados y hundidos. temblor) o. inversa.

La figura 13 (a) muestra un pedazo de terreno antes de ser deformado por las fuerzas indicadas como flechas gruesas. buscando el equilibrio. el material se deforma. existen otros muchos factores que pueden originarlos: desprendimientos de rocas en las laderas de las montañas y el hundimiento de cavernas.1 EL REBOTE ELÁSTICO Para explicar cómo la falla del terreno había sido la causa del terremoto de San Francisco de 1906. Cuando las fuerzas que actúan sobre la roca se incrementan rápidamente. así. ésta puede comportarse plásticamente. variaciones bruscas en la presión atmosférica por ciclones e incluso la actividad humana. llamamos deformación al cambio de desplazamiento de cada punto del cuerpo respecto a los puntos que lo rodean. el modelo del rebote elástico (1) el cual se ilustra en la figura 13. H. Estos mecanismos generan eventos de baja magnitud que generalmente caen en el rango de microsismos. es decir. temblores que sólo pueden ser detectados por sismógrafos. en 1910. desde situaciones inestables que son consecuencia de las actividades volcánicas y tectónicas. 4. que se rompa súbitamente. hacen que falle. cuando aplicamos una fuerza a un cuerpo en reposo.3. En general. Aunque las actividades tectónica y volcánica son las principales causas por las que se generan los terremotos. este cambio de posición se llama desplazamiento. La figura 13 (b) muestra cómo la línea de la carretera se deforma cuando lo hace el .3.Daños producidos por el terremoto del 1906 en San Francisco. éste no cambia de forma. Estados Unidos. 4. que se producen principalmente en los bordes de la placa. la línea representa una carretera construida cuando el terreno aún no estaba deformado. pero si cada punto lo hace de manera diferente.2 Elasticidad en rocas Elasticidad. y si son tan grandes que la roca no puede soportarlas deformándose elásticamente. cada punto de éste cambia de lugar respecto al cual se encontraba originalmente. Si todos los puntos del cuerpo se desplazan de la misma manera.1 Origen de los terremotos El origen de los terremotos se encuentra en la acumulación de energía que se produce cuando los materiales del interior de la Tierra se desplazan. II. Reid propuso.

La distancia B-B' entre las puntas de la carretera deformada nos indica qué tanto se desplazó un lado de la falla respecto al otro.3. lo que hace que la deformación viaje a lo largo de la barra. y hablaremos acerca de los distintos tipos de ondas sísmicas y de su nomenclatura. Nótese que es la deformación la que viaja y no las partículas o pedazos de la barra. Finalmente. 4. la línea inferior representa una nueva carretera construida sobre el terreno deformado. Figura 13. A continuación presentaremos los conceptos de onda y de rayo. liberada en la fuente. piedra. sentiremos que la energía del golpe se transmite a través de la barra y llega a nuestra mano.3 Ondas sísmicas Vimos antes que un terremoto afecta áreas muy grandes comparadas con la extensión de la fuente sísmica.) por un extremo y la golpeamos en el otro extremo. que es transmitida a través del terreno. etc. pero con una discontinuidad sobre el plano de falla. y cuando el medio a través del cual se desplaza es la Tierra. a su vez. la mitad de este desplazamiento (el desplazamiento para un solo lado de la falla) es llamado corrimiento o corrimiento de falla.1. Esto nos indica que existe energía. las cuales. etc. los cuales sólo se desplazan un poco de su posición original y luego vuelven a ella.terreno. mueven a sus propias partes vecinas. se llama onda sísmica. Esto sucede porque cada parte de la barra se deforma y luego vuelve a su forma original. representado en la figura por la línea A-A'. mientras que la carretera nueva ha quedado deformada en la cercanía de dicho plano. madera. esta energía se propaga en forma de ondas sísmicas. ¿QUÉ ES UNA ONDA? III. Si tomamos una barra de algún material elástico (metal. al deformarse jala o empuja a las partes vecinas. cuando el terreno ya no soporta los esfuerzos.. Una deformación que viaja a través de un medio elástico se llama onda elástica. el llamado plano de falla. la carretera antigua recobra su forma recta [Figura 13 (e)]. Onda sísmica .1 Ondas elásticas. se rompe a lo largo de un plano. Rebote elástico. y puede ir de unos cuantos centímetros a varios metros.

las perturbaciones sísmicas se propagarán en forma de una onda rotacional (Onda S) y dos compresionales. Este efecto es similar al de refracción de ondas de luz. mientras que para las ondas de segunda especie el movimiento del sólido y del fluido se produce fuera de fase. Las ondas de cuerpo transmiten los temblores preliminares de un terremoto pero poseen poco poder destructivo. Las ondas de cuerpo viajan a través del interior de la Tierra. la densidad es la que presenta menor variación por lo que la velocidad está principalmente determinada por K y µ. Biot demuestra que las ondas de segunda especie se propagan a velocidades menores que las de primera especie. por lo que se las suele denominar ondas lenta y rápida de Biot. lo cual significa que el suelo es alternadamente comprimido y dilatado en la dirección de la propagación. De estos tres parámetros. Estas ondas generalmente viajan a una velocidad 1.73 veces de las ondas S y pueden viajar a través de cualquier tipo de material líquido o sólido. La sísmica es la rama de la sismología que estudia estas ondas artificiales por ejemplo la exploración del petróleo. Ondas P Onda P plana Las ondas P (PRIMARIAS o PRIMAE) son ondas longitudinales o compresionales.Las ondas sísmicas son un tipo de onda elástica consistentes en la propagación de perturbaciones temporales del campo de esfuerzos que generan pequeños movimientos en un medio. Las ondas sísmicas pueden ser generadas por movimientos telúricos naturales. Velocidades típicas son 1450m/s en el agua y cerca de 5000m/s en el granito. Las ondas lentas son de naturaleza disipativa y su amplitud decae . Ondas P de segunda especie De acuerdo a la teoría de Biot. µ es el módulo de corte o rigidez y ρ la densidad del material a través del cual se propaga la onda mecánica. Siguen caminos curvos debido a la variada densidad y composición del interior de la Tierra. Las ondas sísmicas pueden ser generadas también artificialmente mediante el empleo de explosivos o camiones vibradores (vibroseis). Existe toda una rama de la sismología que se encarga del estudio de este tipo de fenómenos físicos. En un medio isótropo y homogéneo la velocidad de propagación de las ondas P es: donde K es el módulo de incompresibilidad. Las ondas de presión de primera especie corresponden a un movimiento del fluido y del sólido en fase. Las ondas de cuerpo son divididas en dos grupos: ondas primarias (P) y secundarias (S) y son las que menor daño causan. en el caso de medios porosos saturados por un fluido. los más grandes de los cuales pueden causar daños en zonas donde hay asentamientos urbanos. Tipos de ondas Ondas internas. respectivamente. Las dos ondas compresionales se suelen denominar como ondas P de primera y segunda especie.

éstas aparecen en el terreno algo después que las primeras. Ondas Superficiales Cuando las ondas de cuerpo llegan a la superficie. Debido a ello. Ondas de Love Las ondas de Love son ondas superficiales que producen un movimiento horizontal de corte en superficie. Love quien desarrolló un modelo matemático de estas ondas en 1911. Su velocidad es menor que la de las ondas primarias. Son las causante de los daños producidos por los sismos en las construcciones. Se denominan así en honor al matemático neocelandés A. Sólo se trasladan a través de elementos sólidos. se generan las ondas L (longae). Estas ondas son las que generan las oscilaciones durante el movimiento sísmico y las que producen la mayor parte de los daños. Ondas S Onda de corte Plana Las ondas S (SECUNDARIAS o SECUNDAE) son ondas en las cuales el desplazamiento es transversal a la dirección de propagación. que se propagan por la superficie de discontinuidad de la interfase de la superficie terrestre (tierra-aire y tierra-agua). La velocidad de propagación de las ondas S en medios isótropos y homogéneos depende del módulo de corte µ y de la densidad ρ del material.rápidamente con la distancia hacia la fuente.H. La velocidad de las ondas Love es un 90% de la velocidad de las ondas S y es ligeramente superior a la .E.

el Dios romano del fuego. Los vulcanólogos visitan frecuentemente los volcanes. Un vulcanólogo es un estudioso de este campo. en 1885. recoger restos volcánicos como el tephra (ceniza o piedra pómez). 3. Son ondas más lentas que las ondas de cuerpo y su velocidad de propagación es casi un 70% de la velocidad de las ondas S. rocas y muestras de lava.3. Formación de los volcanes . Lord Rayleigh. al igual que prever los terremotos. Minisismos generados por dinamita colocada en un pozo creado que pueden variar solo unas decenas de metros de profundidad. para observar las erupciones volcánicas.velocidad de las ondas Rayleigh. Vulcano. El término vulcanología viene de la palabra latina Vulcānus. 2. Ondas de Rayleigh Las ondas Rayleigh. en especial los que están activos. y con un sistema electrónico. actualmente no hay manera de realizar dichas predicciones. la lava. Minisismos generados por vehículos llamados vibradores. son ondas superficiales que producen un movimiento elíptico retrógrado del suelo. Una vía de investigación mayoritaria es la predicción de las erupciones. Utilidades de las Ondas Sísmica Las ondas sísmicas se utilizan en la exploración petrolera y son generadas de diferentes formas: 1. La existencia de estas ondas fue predicha por John William Strutt. pero prever los volcanes.4 Vulcanología La vulcanología es el estudio de los volcanes. éstos son vehículos de varias toneladas de peso que tienen una plataforma de unos 3 por 4 metros de área. puede llegar a salvar muchas vidas. Minisismos generados con un cable explosivo llamado geoflex. el magma y otros fenómenos geológicos relacionados. eléctrico y mecánico-hidráulico. también denominadas ground roll. 4.

. pueden producirse erupciones explosivas. el magma del depósito es expulsado hacia arriba y acaba fluyendo sobre la superficie de la tierra en forma de lava. Finalmente. transformando el agua en vapor. es conocido que a una erupción le puede seguir el movimiento de magma hacia la capa sólida (la corteza de la tierra) bajo un volcán y creando una cámara magmática. los movimientos y la dinámica del magma se conocen muy poco. como ceniza volcánica (también llamada tephra) o bombas volcánicas. o bien el magma expulsado puede calentar el agua de los alrededores. lo que aumentaría considerablemente la presión.Diagrama de una placa destructiva que causa temblores de tierra y una erupción volcánica Como la mayoría de los fenómenos que ocurren en el interior de la tierra. las cuales pueden llegar a ser lo suficientemente grandes como para matar a personas y animales. Estas erupciones explosivas pueden expulsar gran cantidad de restos volcánicos. Las erupciones pueden oscilar entre efusivas y extremadamente explosivas. De cualquier forma. En consecuencia.

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