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LA CASA DE LOS RELOJES

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Ya que me he distinguido en sus clases con mis composiciones, cumplo con mi promesa: me ejercitaré escribiéndole cartas. ¿Me pregunta qué hice en los últimos días de mis vacaciones? Le escribo mientras ronca Joaquina. Es la hora de la siesta y usted sabe que a esa hora y a la noche, joaquina, porque tiene carne crecida en la nariz, ronca más que de costumbre. Es una lástima porque no deja dormir a nadie. Le escribo en el cuadernito de deberes porque el papel de carta que conseguí del Pituco no tiene líneas y la letra se me va para todos lados. Sabrá que la perrita Julia duerme ahora debajo de mi cama, llora cuando entra luz de luna por la ventana, pero a mí no me importa porque ni el ronquido de Joaquina me despierta. Fuimos a pasear a la laguna La Salada. Es muy lindo bañarse. Y me hundí hasta las rodillas en el barro. Junté hierbas para el herbario y también, en los árboles que quedaban bastante apartados. del lugar, huevos para mi colección, de torcaza, de hurraca y de perdiz. Las perdices no ponen huevos en los árboles sino en el suelo, pobrecitas. Me divertí mucho. en la laguna Salada, hicimos fortalezas de barro; pero más me divertí anoche en la fiesta que dió Ana María Sausa, para el bautismo del Rusito. Todo el patio estaba decorado con linternas de papel y serpentinas. Pusieron cuatro mesas, que improvisaron con tablas y caballetes, con comidas y bebidas de toda clase, que era de chuparse los dedos. No hicieron chocolate por la huelga de leche y porque mi padre se vuelve loco al vedo y le hace mal al hígado. Estanislao Romagán abandonó aquel día la tropilla de relojes que tiene a su cargo para ver cómo preparaban la fiesta y para ayudar un poquito (él, que ni en domingos ni en días de fiesta deja de trabajar). Yo lo quería mucho a Estanislao Romagán.
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A mí me daba todo el mundo un poquito de acá.". con la nuca apoyada sobre un almohadón. -¿ y a mí quién me trae suerte? -decía.Iil 11':. .:e. con gusto a perfume. quedó bastante elegante. bailó sola cantando una canción mejicana. IV!I i l . y me hizo beber un licor que me quemó .~II~ . y torta y alfajores.decir que era el rey de la fiesta y que se fué alegrando con cada copa que tomaba. los mejores alfajores.1.I fI 1 . se le vería bien. conversé hasta con el viejito malo que siempre me manda al diablo. Se rió y me dijo: -Así serás un hombre. entre dos ponchos.I 111. -¿Bebiste algo? . ¿qué edad tenés? -Nueve años.1. ¿no le parec. que él mismo construyó y que parece de perro? ¿Aquél que se especializaba en despertadores? [Quién sabe si no lo ha olvidado! ¡Me cuesta creerIo! Relojes y jorobas no se olvidan así no más. Y el que diga que no.. las servía como un verdadero mozo de restaurante.¡. -Dejame tocarte la espaldita -le deda Joaquina.:. examinaba sonriente.. porque me dió vergüenza. Pero a mi me parece que era una injusticia decirIe eso.!I: / 1" ~ ¡III' "1' 1. pero Estanislao.dijo: -Vamos a planchárselo ahora mismo en mi tintorería. Tiene buena presencia. y hombrecitos raros..I/:!1 IIII~~! '1 ¿Usted recuerda aquel relojero jorobado que le compuso a usted el reloj? ¿Aquél que en los altos de esta casa vivía en esa casilla que yo llamaba La Casa de los Relojes. Puedo . por lo menos.'1 : e 11 I ir!! '1. que tiene muy lustroso. Las bebidas eran riquísimas. -Sentado.' con carros y caballos. otro que no era de sol cuya parte exterior representaba una fuente. pero era tan agradable oír las campanillas diferentes de todos los despertadores en eualquier momento y los relojes que daban las horas mil veces al día. ¿A qué sirven las tintorerías si no es para planchar los trajes de los amigos? ~111~t ¡~ . otro.t!1 r!1i1 ¡!I.111 ' r"I' ¡Il!¡¡ ¡/:I/ i I:I¡ :'.que aunque es rubia 10 hace con gracia. Mi padre no pensaba lo mismo. Para la fiesta. se le acercó y le . arrancó una flor de ' una enredadera y se la puso en el ojal. esos chiquititos. Usted no me creerá. -Entonces tomá esta copa. -No. las batía.11 ~!~~ :Iih ¡ iH .. ~l los. que no sabía de memoria.' '1 '1 dili¡ . mejor que la de muchos invitados -comentó mi madre. es un mentiroso. porque era buenito. después de lavarse la cara y de peinarse el pelo. Una muchacha. Ni un trago -le contesté. Mi madre que habla poco charlaba como una señora cualquiera y joaquina que es tímida.111'"11 m I!: Idiill [ I. señorita? La fiesta fué divina. con escalera.\. la más bonita. . Las señoras le mostraban el reloj pulsera descompuesto o roto. Comimos sándwiches de tres pisos pero un poquito secos. Iriberto me preguntó: -Che. las más ricas bebidas. un poquito de allá y así llegué a juntar y a beber el contenido de tres copas. El permitía que le tocaran la espalda.·llI!'!~'. merengues rosados. El traje estaba arrugado.'1: lil. Lo aplaudieron y le dieron de beber.:11'1' '" I¡:II: I lil) iul'" !!II'I: :illilí lnlir 'Illff' I . 38 SILVINA OCAMPO • LA FURiA Y OTROS CUENTOS 39 ¡ti¡~' '[' :. Era tarde ya cuando bajó de su casilla por 'fin vestido y peinado' Estanislao Romagán que se disculpó de llevar un traje arrugado. Pituco las mezclaba.señorita? La gente estaba muy alegre. -Sos un suertudo -le contestaba Joaquina-. que llevaban casi todas en la muñeca. creo. negro y que le llega casi hasta las cejas. 'yo.P:!lll 1'11 ~ l I ~.. una frazada y tres pares de zapatos que no eran de él. . En láminas me mostraba un reloj de sol que disparaba un cañón automáticamente al mediodía. figuras de mujeres con túnicas. I'1' ./': '1 IU:' '111' 'i! l'lil 1 ¡H!. Le hicieron mil atenciones: le ofrecieron los mejores sándwiches. Se disculpó de nuevo de tener un traje tan arrugado y riendo dijo que era porque no acostumbraba a ir a las fiestas.1 11Ill~'! ". ¿A usted no. tenés la suerte encima. el reloj de Estrasburgo.1::: hi' Ilil . Irl !!Ii' ¡i"1 iljl!. Esas cosas no se hacen con un chico.. i'II.1' !Iit¡ 11111. ¡¡!! ~I: . que soy tan huraño. como un gorro catalán. pibe. Pirucha bailó el Rack and Roll y Rosita bailes españoles. Estanis1ao desenterró un traje que tenía guardado en un pequeño baúl. Pues ese es Estanislao' Romagán. prometiendo que los iba a componer sin cobrar nada.la garganta hasta la campanilla. de la fiesta. que tiene una tintorería a la vuelta de casa.1 1 "U. corriéndolo por la casa. Entonces Gervasio Palmo. '1 .!. de.

frascos. Traían trapos húmedos. Cuando abrió la puerta. ~. pero tenía los ojos colorados de haber llorado por la carpeta de macramé y el adorno y me hizo callar cuando hablé de la tintorería. gritó de alegría y dió unos pasitos al compás de la música de un aparato de radio que estaba colocado en el centro del patio. Estanislao se acomodó sobre una mesa larga. de Gervasio y del resto de la comitiva.¡~ '~¡J: '!. como si hablara al perro: "Se fué a otra parte". El socio de Gervasio Palmo. Comencé a vomitar. -No -respondió Gervasio-. Un hombre cayó al suelo y me hizo una zancadilla que por poco me rompo el alma. me hicieron estornudar: me tapé la boca. ~¡~ ~l~i 1~ I¡ Todos acogieron la idea con entusiasmo. una operación quirúrgica. Usted sabe que tengo un estómago muy sano y que los compañeros de colegio me llamaban avestruz. es un japonés.! Ir 1:'1 1". Como si me hubiera hablado el gato (aunque usted no lo crea). porql. Entonzes. señorita. señorita? Pero Nakoto tiene anteojos. En su interior hay hormas de sombreros. Aquello parecía. Un olor a amoníaco. planchas enormes. que es tan moderado. buscó las llaves en su bolsillo. se terminó la alegría. frascos gigantescos y una pecera. fl~ 1\11 11. Ya había oscurecido. no se moleste. No sé lo que daría por saber algo de Estanislao.~ I~\ ~~ 1 '1' :'1' '1'1 1~1' I I1 ~m 'L. encendió las luces de la casa. lo que me pareció de muy mala educación. pero por la conversación me enteré de 10 que significaba (ya ve que progreso en mi vocabulario).~~I j. l A~I 19 ~~ ~ P~I dW1 "~ • . planchas. Gervasio Palmo impuso tranquilidad con su voz de trueno. Una vez me regaló una plantita que murió en dos días. Con los muebles. con ellos mismos. con peces colorados. 1~ ~1 ~~ ql "1. Caminamos media Cuadra cantando una canción que desafinábamos o que no existe. Cuando pregunté a mi madre dónde estaba Estanis1ao. salí corriendo detrás de Estanislao. No volví a ver a Estanis1ao Romagán. aunque usted no lo crea. ¿A un chico cómo quiere que le guste una planta? Esas cosas son para los grandes. Cualquiera me comprende. todos nos agolpamos y ninguno podía entrar. Frente a una horma que parecía la montura de un caballo me detuve para mirar el lugar donde iban a planchar el traje de Estanislao.'1 1'1:' ¡:r! ~I'~ -0 :iJI I~ 10 ~II J:I:I "4:L ~~ ~~ ~ ~~ ijl. y la pecera es ' de él. Mi madre apenada porque le habían roto el adorno más bonito de la casa y ensuciado una carpeta de macramé. con los útiles de trabajo. -¿Y la giba? -interrogó Estanislao. Alguien me sacó de allí a los tirones y me llevó a casa. ' -¿Me desnudo? -interrogó Estanislao. ¿no le parece. Gervasio Palmo. aparatos de donde sale vapor. a diferentes ácidos. siguiendo sus enseñanzas. frente a la puerta de la tintorería.. tardó en encontradas porque tenía muchas. Después de la casilla de los relojes de Estanislao Romagán. dándole una palmada sobre el hombro.t ~. para mí al menos. que llamamos Nakoto. La saluda cariñosamente. los dientes muy afilados y los ojos muy largos. salvo Estanis1ao. li. Todos los hombres tropezaban con algo. Ayudame a arreglar los desperfectos.\:1 1' .le tragaba cualquier' cosa.!~ I'~.N. tímidamente. con las puertas. como le ordenó Nakoto que estaba preparando las planchas. quitándose los anteojos. I·~ ~!~ •• 40 SILVINA aCAMPO LA FURIA Y OTROS CUENTOS . N. con un pañuelo. que era mi preferido. pero alguien me dijo "cochino". entre los cuales había uno que parecía una casa de madera. Era la primera vez que yo oía esa palabra. Se lo plancharemos puesto.W 111~ W'j' :¡ ':.1 ii t ~~ . 41 h !~Ii h~ I~ .~I' ¡!j: I~ rY: '¡iN. Me dijo. en el escaparate. hasta el mismo Estanislao. Cuando lo sepa le escribiré otra vez. Mucha gente vino a buscar los relojes y un camioncito de la relojería LA PARCA retiró los Ultimas. Nakoto nos apartó.. -También te la plancharemos -respondió Gervasio. no me atreví a decírselo: 10 que yo quería que me regalara era uno de los peces. No sé lo que me pasó. me retuvo del brazo: -No vayas. no quiso contestarme como era debido. '~ ¡I¡ hl \¡~ . Así iniciaron la peregrinación a la tintorería. su discípulo preferido. querido. la casa del barrio que más me gusta es esa tintorería LA MANCHA. Entramos en una enorme sala que yo no conocía. iQué ejemplo para un chico! Nadie se reía.

horrorizado.' No tendré . Quiero consolado.. No hicieron chocolate por la huelga de leche y porque mi padre se vuelve loco al vedo y le hace mal al hígado. Le escribo en el cuadernito de deberes porque el papel de carta que conseguí del Pituco no tiene líneas y la letra se me va para todos lados.enoque hay en el mundo? udo. que improvisaron con tablas y caballetes. Pusieron cuatro mesas. -Quiere consolarm. porque tiene carne crecida en la nariz. n nos abrazaremos con Daniel en el puente de Constitución.I . [37J 11. No ay que imaginar que unanersona muerta. sobre la bar da de hierro. na noche de invierno huyó. en la laguna Salada. pero más me divertí anoche en la fiesta que dió Ana María Sausa. Yo lo quería mucho a Estanislao Romagán. pero 1 agará muy caro. a busqué hasta el LA CASA DE LOS RELOJES E STIMADA SEÑORITA: . Estanislao Romagán abandonó aquel día la tropilla de relojes que tiene a su cargo para ver cómo preparaban la fiesta y para ayudar un poquito (él.~ !~ . forzosamente haya sido ura. Junté hierbas para el herbario y también. sin revelar mi n bre a Arsenia López que. 1. que era de chuparse los dedos. se lamentó rgamente de su suert Murió de vidia. Las perdices no ponen huevos en los árboles sino en el suelo. 'f i¡ il! h [ ¡Ii 1 l¡ :1 . Ella oprimiendo mi mano n su mano húmeda. Tr é de seguida a todas horas. Ya no sé quién "fué víctima de quién. llora cuando entra luz de luna por la ventana. Encontrar muchas mujeres más leales.1 . ~il ~~ ~I I~¡I . intentó abrazar e. en esa\:asa de azúcar. Es la hora de la siesta y usted sabe que a esa hora y a la noche. cumplo con mi promesa: me ejercitaré escribiéndole cartas. in . ilusio ados con un amor imposible. Me alejé tanto de lla que la vi como a una extraña. pero a mí no me importa porque ni el ronquido de Joaquina me despierta. que todos quieren saber. ~ '1 §. ¿Me pregunta qué hice en los últimos días de mis vacaciones? Le escribo mientras ronca Joaquina. con comidas y bebidas de toda clase. ella lo te á. Y me hundí hasta las rodillas en el barro.1 1 p¡ '1 1.'. J 36 SILVINA OCAMPO . que ahora está deshabitada.e dije. lk\ despedirse de mí.¡I¡ pij Ya que me he distinguido en sus clases con mis composiciones. hicimos fortalezas de barro. perderé la voz que transmi . me alejé ~e aquella casa.sino mi íntima amiga. ronca más que de costumbre. en los árboles que quedaban bastante apartados. l.dl ¡ ~: '''i 1 aIba. los hom es no se disfrazarán de mujer p a entrar en mi casa sino en la ella. viendo los trenes alejarse. Repetía sin cesar: "Alg ien me ha robado la vida. huevos para mi colección. Los últi s días que la vi. ara descubriría en los brazos de su amantes. \1 ~.nadas como antaño. ¿cómo fueron Iós. Todo el patio estaba decorado con linternas de papel y serpentinas. Me divertí mucho. vestido de terciopelo. fué tal vez porqu me hizo d asiadas confidencias y porq ya no podía engañar e. Sabrá que la perrita Julia duerme ahora debajo de mi cama. fiel." Arsenia López me miró n los ojos y me dijo: -No se aflija. de torcaza. Viole era no sólo mi discípu . Ya sabemos que era hermosa ¿per acaso' la hermosura es lo único ÍJU. Si se disgustó ea igo.. para el bautismo del Rusito. de hurraca y de perdiz. para demostrar su simpatí Desde se día Cristina se transform para mí. p '11 111 111 ~¡ l. joaquina. buena. -u ~ :¡ ~ q ' II{ . últimos días de Violeta? Siéntese. . Fuimos a pasear a la laguna La Salada.1:1 ni' J] •' .. del lugar. en Violeta. con stó: -Sí. *1' :ih . al menos. Es una lástima porque no deja dormir a nadie.1' 11: lo. Bruto será de ella. pobrecitas. é a esa otra garganta indigna. Es muy lindo bañarse. que ni en domingos ni en días de fiesta deja de trabajar).

las más ricas bebidas.:e. las servía como un verdadero mozo de restaurante.' con carros y caballos. que no sabía de memoria. Comimos sándwiches de tres pisos pero un poquito secos. prometiendo que los iba a componer sin cobrar nada. -¿Bebiste algo? .señorita? La gente estaba muy alegre. El traje estaba arrugado. Era tarde ya cuando bajó de su casilla por 'fin vestido y peinado' Estanislao Romagán que se disculpó de llevar un traje arrugado.~II~ . figuras de mujeres con túnicas. con escalera.·llI!'!~'. por lo menos. se le acercó y le . el reloj de Estrasburgo. ¡¡!! ~I: .1 11Ill~'! ". de. li . porque era buenito.decir que era el rey de la fiesta y que se fué alegrando con cada copa que tomaba.. Usted no me creerá. Las señoras le mostraban el reloj pulsera descompuesto o roto. 'yo. un poquito de allá y así llegué a juntar y a beber el contenido de tres copas. Mi padre no pensaba lo mismo.'1 : e 11 I ir!! '1. I'1' . con gusto a perfume. con la nuca apoyada sobre un almohadón. Lo aplaudieron y le dieron de beber. y me hizo beber un licor que me quemó . porque me dió vergüenza.. ¿A qué sirven las tintorerías si no es para planchar los trajes de los amigos? ~111~t ¡~ .dijo: -Vamos a planchárselo ahora mismo en mi tintorería. Estanis1ao desenterró un traje que tenía guardado en un pequeño baúl.t!1 r!1i1 ¡!I.!. Pues ese es Estanislao' Romagán. de la fiesta. Iriberto me preguntó: -Che. examinaba sonriente. arrancó una flor de ' una enredadera y se la puso en el ojal. . ¿qué edad tenés? -Nueve años.I/:!1 IIII~~! '1 ¿Usted recuerda aquel relojero jorobado que le compuso a usted el reloj? ¿Aquél que en los altos de esta casa vivía en esa casilla que yo llamaba La Casa de los Relojes. -Sentado. Mi madre que habla poco charlaba como una señora cualquiera y joaquina que es tímida. A mí me daba todo el mundo un poquito de acá. -¿ y a mí quién me trae suerte? -decía. entre dos ponchos. merengues rosados. El permitía que le tocaran la espalda. Se rió y me dijo: -Así serás un hombre. que soy tan huraño. Ni un trago -le contesté.\.. En láminas me mostraba un reloj de sol que disparaba un cañón automáticamente al mediodía. Pirucha bailó el Rack and Roll y Rosita bailes españoles.11 ~!~~ :Iih ¡ iH . pero era tan agradable oír las campanillas diferentes de todos los despertadores en eualquier momento y los relojes que daban las horas mil veces al día./': '1 IU:' '111' 'i! l'lil 1 ¡H!.111 ' r"I' ¡Il!¡¡ ¡/:I/ i I:I¡ :'. Tiene buena presencia. .:. y hombrecitos raros. i'II. es un mentiroso. ~l los.1. Entonces Gervasio Palmo. IV!I ¡ti¡ '[' l. y torta y alfajores. pibe. otro. Para la fiesta.1::: hi' Ilil . bailó sola cantando una canción mejicana. una frazada y tres pares de zapatos que no eran de él. Pituco las mezclaba..!I: / 1" ~ ¡III' "1' 1.1 1 "U. ¿no le parec. negro y que le llega casi hasta las cejas.1. como un gorro catalán.I fI 1 . después de lavarse la cara y de peinarse el pelo. señorita? La fiesta fué divina.1' !Iit¡ 11111. creo. quedó bastante elegante. conversé hasta con el viejito malo que siempre me manda al diablo.". que llevaban casi todas en la muñeca. que tiene una tintorería a la vuelta de casa.que aunque es rubia 10 hace con gracia. -Dejame tocarte la espaldita -le deda Joaquina. los mejores alfajores.'1: ~.Iil 11':.. se le vería bien. Irl !!Ii' ¡i"1 iljl!. Una muchacha. -Entonces tomá esta copa.' '1 '1 dili¡ . tenés la suerte encima. ¿A usted no.¡.. otro que no era de sol cuya parte exterior representaba una fuente. pero Estanislao. i l . corriéndolo por la casa. esos chiquititos.:11'1' '" I¡:II: I lil) iul'" !!II'I: :illilí lnlir 'Illff' I . Pero a mi me parece que era una injusticia decirIe eso. -Sos un suertudo -le contestaba Joaquina-. '1 . Se disculpó de nuevo de tener un traje tan arrugado y riendo dijo que era porque no acostumbraba a ir a las fiestas. Las bebidas eran riquísimas. que él mismo construyó y que parece de perro? ¿Aquél que se especializaba en despertadores? [Quién sabe si no lo ha olvidado! ¡Me cuesta creerIo! Relojes y jorobas no se olvidan así no más. las batía. -No.la garganta hasta la campanilla. Y el que diga que no. Esas cosas no se hacen con un chico. Puedo . que tiene muy lustroso. la más bonita.111'"11 m I!: Idiill [ I.I 111. 38 SILVINA OCAMPO • LA FURiA Y OTROS CUENTOS 39 :.P:!lll 1'11 ~ l I ~. Le hicieron mil atenciones: le ofrecieron los mejores sándwiches. mejor que la de muchos invitados -comentó mi madre.

frascos. Así iniciaron la peregrinación a la tintorería. Cuando lo sepa le escribiré otra vez. Aquello parecía.! Ir 1:'1 1". Entonzes. la casa del barrio que más me gusta es esa tintorería LA MANCHA. salí corriendo detrás de Estanislao. -No -respondió Gervasio-. a diferentes ácidos. l A~I 19 ~~ ~ P~I dW1 "~ • . Mi madre apenada porque le habían roto el adorno más bonito de la casa y ensuciado una carpeta de macramé. aunque usted no lo crea. Alguien me sacó de allí a los tirones y me llevó a casa. pero alguien me dijo "cochino". que es tan moderado. que llamamos Nakoto. frente a la puerta de la tintorería. Un hombre cayó al suelo y me hizo una zancadilla que por poco me rompo el alma. N. Caminamos media Cuadra cantando una canción que desafinábamos o que no existe. Mucha gente vino a buscar los relojes y un camioncito de la relojería LA PARCA retiró los Ultimas. Era la primera vez que yo oía esa palabra. señorita. gritó de alegría y dió unos pasitos al compás de la música de un aparato de radio que estaba colocado en el centro del patio. 41 h !~Ii h~ I~ .\:1 1' . tardó en encontradas porque tenía muchas. li. ~¡~ ~l~i 1~ I¡ Todos acogieron la idea con entusiasmo. para mí al menos.1 ii t ~~ .W 111~ W'j' :¡ ':. Traían trapos húmedos. Cuando abrió la puerta.t ~. planchas. siguiendo sus enseñanzas. Con los muebles. lo que me pareció de muy mala educación. es un japonés. En su interior hay hormas de sombreros. porql. ¿A un chico cómo quiere que le guste una planta? Esas cosas son para los grandes. Todos los hombres tropezaban con algo.~~I j.~ I~\ ~~ 1 '1' :'1' '1'1 1~1' I I1 ~m 'L.'1 1'1:' ¡:r! ~I'~ -0 :iJI I~ 10 ~II J:I:I "4:L ~~ ~~ ~ ~~ ijl. Se lo plancharemos puesto. I·~ ~!~ •• 40 SILVINA aCAMPO LA FURIA Y OTROS CUENTOS . tímidamente.~I' ¡!j: I~ rY: '¡iN. encendió las luces de la casa. Me dijo. Como si me hubiera hablado el gato (aunque usted no lo crea). pero tenía los ojos colorados de haber llorado por la carpeta de macramé y el adorno y me hizo callar cuando hablé de la tintorería. Ya había oscurecido. una operación quirúrgica.!~ I'~. frascos gigantescos y una pecera. entre los cuales había uno que parecía una casa de madera. Gervasio Palmo impuso tranquilidad con su voz de trueno. no quiso contestarme como era debido. señorita? Pero Nakoto tiene anteojos. No sé lo que daría por saber algo de Estanislao. quitándose los anteojos. ~. Entramos en una enorme sala que yo no conocía. en el escaparate. Gervasio Palmo. buscó las llaves en su bolsillo. Comencé a vomitar. Un olor a amoníaco. Después de la casilla de los relojes de Estanislao Romagán. planchas enormes.¡~ '~¡J: '!. No volví a ver a Estanis1ao Romagán. 1~ ~1 ~~ ql "1. de Gervasio y del resto de la comitiva. hasta el mismo Estanislao. aparatos de donde sale vapor. Una vez me regaló una plantita que murió en dos días. no me atreví a decírselo: 10 que yo quería que me regalara era uno de los peces. no se moleste. El socio de Gervasio Palmo. -También te la plancharemos -respondió Gervasio. y la pecera es ' de él. fl~ 1\11 11. Cualquiera me comprende. Usted sabe que tengo un estómago muy sano y que los compañeros de colegio me llamaban avestruz. como le ordenó Nakoto que estaba preparando las planchas. todos nos agolpamos y ninguno podía entrar. ¿no le parece. Cuando pregunté a mi madre dónde estaba Estanis1ao. que era mi preferido.N. con las puertas. querido. '~ ¡I¡ hl \¡~ . me retuvo del brazo: -No vayas. los dientes muy afilados y los ojos muy largos. se terminó la alegría. su discípulo preferido.. Ayudame a arreglar los desperfectos. No sé lo que me pasó.le tragaba cualquier' cosa. Frente a una horma que parecía la montura de un caballo me detuve para mirar el lugar donde iban a planchar el traje de Estanislao. como si hablara al perro: "Se fué a otra parte". con un pañuelo. Nakoto nos apartó. me hicieron estornudar: me tapé la boca. La saluda cariñosamente. pero por la conversación me enteré de 10 que significaba (ya ve que progreso en mi vocabulario). Estanislao se acomodó sobre una mesa larga. salvo Estanis1ao. ' -¿Me desnudo? -interrogó Estanislao.. dándole una palmada sobre el hombro. con ellos mismos. iQué ejemplo para un chico! Nadie se reía. con peces colorados. -¿Y la giba? -interrogó Estanislao. con los útiles de trabajo.

ronca más que de costumbre. . porque tiene carne crecida en la nariz. que era de chuparse los dedos. que ni en domingos ni en días de fiesta deja de trabajar). . Las perdices no ponen huevos en los árboles sino en el suelo. que improvisaron con tablas y caballetes. . del lugar. huevos para mi colección. Me divertí mucho. Es una lástima porque no deja dormir a nadie. ¿Me pregunta qué hice en los últimos días de mis vacaciones? Le escribo mientras ronca Joaquina. para el bautismo del Rusito. Junté hierbas para el herbario y también. llora cuando entra luz de luna por la ventana. pero más me divertí anoche en la fiesta que dió Ana María Sausa.. [37] . No hicieron chocolate por la huelga de leche y porque mi padre se vuelve loco al vedo y le hace mal al hígado. Yo lo quería mucho a Estanislao Romagán. Estanislao Romagán abandonó aquel día la tropilla de relojes que tiene a su cargo para ver cómo preparaban la fiesta y para ayudar un poquito (él. Sabrá que la perrita Julia duerme ahora debajo de mi cama. Es la hora de la siesta y usted sabe que a esa hora y a la noche. Todo el patio estaba decorado con linternas de papel y serpentinas. con comidas y bebidas de toda clase. pero a mí no me importa porque ni el ronquido de Joaquina me despierta. en la laguna Salada. Le escribo en el cuadernito de deberes porque el papel de carta que conseguí del Pituco no tiene líneas y la letra se me va para todos lados. joaquina. Pusieron cuatro mesas. STIMADA SEÑORITA: cumplo con mi promesa: me ejercitaré escribiéndole cartas. de torcaza. LA CASA DE LOS RELOJES EYa que me he distinguido en sus clases con mis composiciones. Es muy lindo bañarse. pobrecitas. de hurraca y de perdiz. y me hundí hasta las rodillas en el barro. en los árboles que quedaban bastante apartados. Fuimos a pasear a la laguna La Salada. hicimos fortalezas de barro.

pero era tan agradable oír las campanillas diferentes de todos los despertadores en cualquier momento y los relojes que daban las horas mil 'veces al día. negro y que le llega casi hasta las cejas. -Sentado. otro. se le vería bien.38 SILVINA OCAMPO ¿Usted recuerda aquel relojero jorobado que le compuso a usted el reloj? ¿Aquél que en los altos de esta casa vivía en esa casilla que yo llamaba La Casa de los Relojes. tenés la suerte encima. Para la fiesta. En láminas me mostraba un reloj de sol que disparaba un cañón automáticamente al mediodía. con escalera. -¿ y a mí quién me trae suerte? -decía. merengues rosados. Comimos sándwiches de tres pisos pero un poquito secos. -Dejame tocarte la espaldita -le decía Joaquina. entre dos ponchos. El traje estaba arrugado. con la nuca apoyada sobre un almohadón. con gusto a perfume. una frazada y tres pares de zapatos que no eran de él. corriéndolo por la casa. Pirucha bailó el Rack and Roll y Rosita bailes españoles. como un gorro catalán. señorita? La fiesta fué divina. mejor que la de muchos invitados --comentó mi madre. pero Estaníslao. figuras de mujeres con túnicas. quedó bastante elegante. es un mentiroso. esos chiquititos. otro que no era de sol cuya parte exterior representaba una fuente. Mi padre no pensaba lo mismo. -Sos un suertudo -le contestaba Joaquina-. Tiene buena presencia. Pero a mí me parece que era una injusticia decide eso. y • . que tiene muy lustroso.que tenía guardado en un pequeño baúl. Pues ese es Estanislao: Romagán. después de lavarse la cara y de peinarse el 'pelo. que aunque es rubia lo hace con gracia.' con carros y caballos. porque era buenito. El permitía que le tocaran la espalda. Estanislao desenterró un traje . Usted no me creerá. que él mismo construyó y que pare~e de perro? ¿Aquél que se especializaba en despertadores? iQuién sabe si no lo ha olvidado! iMe cuesta creerlol Relojes y jorobas no se olvidan así no más. y hombrecitos raros. el reloj de Estrasburgo. Y el que diga que no. de. ¿A usted no.

de la fiesta. ¿A qué sirven las tintorerías si no es para planchar los trajes de los . bailó sola cantando una canción mejicana. que no sabía de memoria. se le acercó y le dijo: -Vamos a planchárselo ahora mismo en mi tintorería. Una muchacha. Las bebidas eran riquísimas. Mi madre que habla poco charlaba como una señora cualquiera y joaquina que es tímida.LA FURiA Y OTROS CUENTOS 39 . por 10 menos. amigos? . porque me dió vergüenza. -Entonces tomá esta copa. las batía. arrancó una flor de una enredadera y se la puso en el ojal. -No.torta y alfajores. Le hicieron mil atenciones: le ofrecieron los mejores sándwiches. la más bonita. Era tarde ya cuando bajó de su casilla por 'fin vestido y peinado Estanislao Romagán que se disculpó de llevar un traje arrugado. señorita? La gente estaba muy alegre. y me hizo beber un licor que me quemó . las más ricas bebidas. A mí me daba todo el mundo un poquito de acá. Entonces Gervasio Palmo. un poquito de allá y así llegué a juntar y a beber el contenido de tres copas. los mejores alfajores. Se rió y me dijo: -Así serás un hombre. Se disculpó de nuevo de tener un traje tan arrugado y riendo dijo que era porque no acostumbraba a ir. Iriberto me preguntó: -Che. prometiendo que los iba a componer sin cobrar nada. las servía como un verdadero mozo de restaurante. Puedo decir que era el rey de la fiesta y que se fué alegrando con cada copa que tomaba. que llevaban casi todas en la muñeca. las señoras le mostraban el reloj pulsera descompuesto o roto. ¿qué edad tenés? -Nueve años. pibe. conversé hasta con el viejito malo que siempre me manda al diablo. Esas cosas no se hacen con un chico. que tiene una tintorería a la vuelta de casa. Yo. Lo aplaudieron y le dieron de beber.. que soy tan huraño. Ni un trago -le contesté. ¿no le pare~e. a las fiestas. Pituco las mezclaba. creo. . -¿Bebiste algo? .la garganta hasta la campanilla. . ~l los examinaba sonriente..

• . ¿no le parece. Cualquiera me comprende. _. la casa del barrio que más me gusta es esa tintorería LA MANCHA. El socio de Gervasio Palmo. ¿Y la giba? -interrogó Estanislao. -No -respondió Gervasio--. ¿A un chico cómo quiere que le guste una planta? Esas cosas son para los grandes. -¿Me desnudo? -interrogó Estanislao. todos nos agolpamos y ninguno podía entrar. aparatos de donde sale vapor. Gervasio Palmo. En su interior hay hormas de sombreros. tímidamente. en el escaparate. buscó las llaves en su bolsillo. Como si me hubiera hablado el gato (aunque usted no 16 crea). no se moleste. de él. señorita? Pero Nakoto tiene anteojos.40 SILVINA aCAMPo Todos acogieron la idea con entusiasmo. es un japonés. gritó de alegría y dió unos pasitos al compás de la música de un aparato de radio que estaba colocado en el centro del patio. Después de la casilla de los relojes de Estanislao Romagán. Cuando abrió la puerta. hasta el mismo Estanislao. los dientes muy afilados y los ojos muy largos. Frente a una horma que parecía la montura de un caballo me detuve para mirar el lugar donde iban a planchar el traje de Estanislao. no me atreví a decírselo: 10 que yo quería que me regalara era uno de los peces. Así iniciaron la peregrinación a la tintorería. frente a la puerta de la tintorería. que es tan moderado. con peces colorados. Nakoto nos apartó. y la pecera es . me retuvo del brazo: -No vayas. que llamamos Nakoto. Ya había oscurecido. planchas enormes. Mi madre apenada porque le habían roto el adorno más bonito de la casa y ensuciado una carpeta de macramé. Caminamos media cuadra cantando una canción que desafinábamos o que no existe. salí corriendo detrás de Estanislao. encendió las luces de la casa. tardó en encontradas porque tenía muchas. Entramos en una enorme sala que yo no conocía. quitándose los anteojos. frascos gigantescos y una pecera. Una vez me regaló una plantita que murió en dos dias. Ayudame a arreglar los desperfectos. de Gervasio y del resto de la comitiva. Se 10 plancharemos puesto. Gervasio Palmo impuso tranquilidad con su voz de trueno. querido.

con ellos mismos. una operación quirúrgica. me hicieron estornudar: me tapé la boca. N. se terminó la alegría. con los útiles de trabajo. Cuando pregunté a mi madre dónde estaba Estanislao. a diferentes ácidos. Aquello parecía. salvo Estanislao.N. Con los muebles. ¡Qué ejemplo para un chico! Nadie se reía. Un olor a amoníaco. porque tragaba cualquier' cosa. frascos. Alguien me sacó de allí a los tirones y me llevó a casa. Cuando lo sepa le escribiré otra vez. Mucha gente vino a buscar los relojes y un camioncito de la relojería LA PARCA retiró los últimos. pero alguien me dijo "cochino". Comencé a vomitar. La saluda cariñosamente. lo que me pareció de muy mala educación. para mí al menos. Todos los hombres tropezaban con algo. Usted sabe que tengo un estómago muy sano y que los compañeros de colegio me llamaban avestruz. No sé lo que daría por saber algo de Estanislao. No volví a ver a Estanislao Romagán. su discípulo preferido. que era mi preferido. Me dijo. con un pañuelo. entre los cuales había uno que parecía una casa de madera. aunque usted no lo crea. Un hombre cayó al suelo y me hizo una zancadilla que por poco me rompo el alma. señorita. • . no quiso contestarme como era debido. No sé lo que me pasó. como si hablara al perro: "Se fué a otra parte". Enton:es. pero por la conversación me enteré de lo que significaba (ya ve que progreso en mi vocabulario). siguiendo sus enseñanzas. pero tenía los ojos colorados de haber llorado por la carpeta de macramé y el adorno y me hizo callar cuando hablé de la tintorería. -También te la plancharemos -respondió Gervasio. planchas. Traían trapos húmedos.LA FURIA Y OTROS CUENTOS 41 Era la primera vez que yo oía esa palabra. Estanislao se acomodó sobre una mesa larga. dándole una palmada sobre el hombro. con las puertas. como le ordenó Nakoto que estaba preparando las planchas.

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