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LA CASA DE LOS RELOJES

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STIMADA SEÑORITA:

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Ya que me he distinguido en sus clases con mis composiciones, cumplo con mi promesa: me ejercitaré escribiéndole cartas. ¿Me pregunta qué hice en los últimos días de mis vacaciones? Le escribo mientras ronca Joaquina. Es la hora de la siesta y usted sabe que a esa hora y a la noche, joaquina, porque tiene carne crecida en la nariz, ronca más que de costumbre. Es una lástima porque no deja dormir a nadie. Le escribo en el cuadernito de deberes porque el papel de carta que conseguí del Pituco no tiene líneas y la letra se me va para todos lados. Sabrá que la perrita Julia duerme ahora debajo de mi cama, llora cuando entra luz de luna por la ventana, pero a mí no me importa porque ni el ronquido de Joaquina me despierta. Fuimos a pasear a la laguna La Salada. Es muy lindo bañarse. Y me hundí hasta las rodillas en el barro. Junté hierbas para el herbario y también, en los árboles que quedaban bastante apartados. del lugar, huevos para mi colección, de torcaza, de hurraca y de perdiz. Las perdices no ponen huevos en los árboles sino en el suelo, pobrecitas. Me divertí mucho. en la laguna Salada, hicimos fortalezas de barro; pero más me divertí anoche en la fiesta que dió Ana María Sausa, para el bautismo del Rusito. Todo el patio estaba decorado con linternas de papel y serpentinas. Pusieron cuatro mesas, que improvisaron con tablas y caballetes, con comidas y bebidas de toda clase, que era de chuparse los dedos. No hicieron chocolate por la huelga de leche y porque mi padre se vuelve loco al vedo y le hace mal al hígado. Estanislao Romagán abandonó aquel día la tropilla de relojes que tiene a su cargo para ver cómo preparaban la fiesta y para ayudar un poquito (él, que ni en domingos ni en días de fiesta deja de trabajar). Yo lo quería mucho a Estanislao Romagán.
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¿qué edad tenés? -Nueve años.~II~ . pero era tan agradable oír las campanillas diferentes de todos los despertadores en eualquier momento y los relojes que daban las horas mil veces al día. mejor que la de muchos invitados -comentó mi madre. Las bebidas eran riquísimas. después de lavarse la cara y de peinarse el pelo. y torta y alfajores. que llevaban casi todas en la muñeca. que tiene muy lustroso. esos chiquititos. Pero a mi me parece que era una injusticia decirIe eso. -Sos un suertudo -le contestaba Joaquina-. que no sabía de memoria. Entonces Gervasio Palmo. 38 SILVINA OCAMPO • LA FURiA Y OTROS CUENTOS 39 ¡ti¡~' '[' :. 'yo. se le vería bien.1::: hi' Ilil . I'1' .'1 : e 11 I ir!! '1. ¿no le parec. Las señoras le mostraban el reloj pulsera descompuesto o roto..". tenés la suerte encima. El permitía que le tocaran la espalda. bailó sola cantando una canción mejicana.señorita? La gente estaba muy alegre. entre dos ponchos. se le acercó y le . pibe. Mi madre que habla poco charlaba como una señora cualquiera y joaquina que es tímida. Tiene buena presencia. -¿Bebiste algo? .1' !Iit¡ 11111. Y el que diga que no.11 ~!~~ :Iih ¡ iH .. de la fiesta. señorita? La fiesta fué divina. las batía. Usted no me creerá. corriéndolo por la casa. Lo aplaudieron y le dieron de beber. .!. porque me dió vergüenza.P:!lll 1'11 ~ l I ~. ¡¡!! ~I: . es un mentiroso. ./': '1 IU:' '111' 'i! l'lil 1 ¡H!. ~l los. de. figuras de mujeres con túnicas. ¿A qué sirven las tintorerías si no es para planchar los trajes de los amigos? ~111~t ¡~ . creo. -Sentado.:. Ni un trago -le contesté. A mí me daba todo el mundo un poquito de acá.' con carros y caballos..la garganta hasta la campanilla.!I: / 1" ~ ¡III' "1' 1. con la nuca apoyada sobre un almohadón.1. . una frazada y tres pares de zapatos que no eran de él. examinaba sonriente. y hombrecitos raros. quedó bastante elegante.:e.'1: lil.decir que era el rey de la fiesta y que se fué alegrando con cada copa que tomaba.I 111. -Dejame tocarte la espaldita -le deda Joaquina.I fI 1 . negro y que le llega casi hasta las cejas. arrancó una flor de ' una enredadera y se la puso en el ojal. Pirucha bailó el Rack and Roll y Rosita bailes españoles. otro. -¿ y a mí quién me trae suerte? -decía. que soy tan huraño. un poquito de allá y así llegué a juntar y a beber el contenido de tres copas.que aunque es rubia 10 hace con gracia. que tiene una tintorería a la vuelta de casa. Comimos sándwiches de tres pisos pero un poquito secos.111 ' r"I' ¡Il!¡¡ ¡/:I/ i I:I¡ :'. con escalera.¡. otro que no era de sol cuya parte exterior representaba una fuente. Puedo .111'"11 m I!: Idiill [ I. el reloj de Estrasburgo. la más bonita. las más ricas bebidas. Irl !!Ii' ¡i"1 iljl!. -Entonces tomá esta copa.1.·llI!'!~'. El traje estaba arrugado. i'II. Una muchacha. Pues ese es Estanislao' Romagán.I/:!1 IIII~~! '1 ¿Usted recuerda aquel relojero jorobado que le compuso a usted el reloj? ¿Aquél que en los altos de esta casa vivía en esa casilla que yo llamaba La Casa de los Relojes. porque era buenito.\.1 11Ill~'! ". ¿A usted no. Iriberto me preguntó: -Che. '1 .dijo: -Vamos a planchárselo ahora mismo en mi tintorería..' '1 '1 dili¡ . conversé hasta con el viejito malo que siempre me manda al diablo. los mejores alfajores. que él mismo construyó y que parece de perro? ¿Aquél que se especializaba en despertadores? [Quién sabe si no lo ha olvidado! ¡Me cuesta creerIo! Relojes y jorobas no se olvidan así no más. Pituco las mezclaba.t!1 r!1i1 ¡!I. Le hicieron mil atenciones: le ofrecieron los mejores sándwiches.. prometiendo que los iba a componer sin cobrar nada. con gusto a perfume. Era tarde ya cuando bajó de su casilla por 'fin vestido y peinado' Estanislao Romagán que se disculpó de llevar un traje arrugado. Mi padre no pensaba lo mismo.1 1 "U. Estanis1ao desenterró un traje que tenía guardado en un pequeño baúl.Iil 11':..:11'1' '" I¡:II: I lil) iul'" !!II'I: :illilí lnlir 'Illff' I . Se rió y me dijo: -Así serás un hombre. Esas cosas no se hacen con un chico. pero Estanislao. Para la fiesta. En láminas me mostraba un reloj de sol que disparaba un cañón automáticamente al mediodía. merengues rosados. y me hizo beber un licor que me quemó . por lo menos. IV!I i l . las servía como un verdadero mozo de restaurante. como un gorro catalán. -No. Se disculpó de nuevo de tener un traje tan arrugado y riendo dijo que era porque no acostumbraba a ir a las fiestas.

Cuando lo sepa le escribiré otra vez. planchas enormes.~I' ¡!j: I~ rY: '¡iN. No sé lo que daría por saber algo de Estanislao. salí corriendo detrás de Estanislao. tardó en encontradas porque tenía muchas. de Gervasio y del resto de la comitiva. Caminamos media Cuadra cantando una canción que desafinábamos o que no existe. con los útiles de trabajo. para mí al menos. -¿Y la giba? -interrogó Estanislao. con un pañuelo.W 111~ W'j' :¡ ':. con peces colorados. Así iniciaron la peregrinación a la tintorería. iQué ejemplo para un chico! Nadie se reía. entre los cuales había uno que parecía una casa de madera. me hicieron estornudar: me tapé la boca..1 ii t ~~ . gritó de alegría y dió unos pasitos al compás de la música de un aparato de radio que estaba colocado en el centro del patio. ' -¿Me desnudo? -interrogó Estanislao. ~¡~ ~l~i 1~ I¡ Todos acogieron la idea con entusiasmo. Frente a una horma que parecía la montura de un caballo me detuve para mirar el lugar donde iban a planchar el traje de Estanislao. Como si me hubiera hablado el gato (aunque usted no lo crea).t ~. todos nos agolpamos y ninguno podía entrar. pero alguien me dijo "cochino". ¿no le parece.\:1 1' . Ayudame a arreglar los desperfectos. Entramos en una enorme sala que yo no conocía. frascos. con las puertas. 1~ ~1 ~~ ql "1.!~ I'~. Gervasio Palmo impuso tranquilidad con su voz de trueno. fl~ 1\11 11. Mi madre apenada porque le habían roto el adorno más bonito de la casa y ensuciado una carpeta de macramé. quitándose los anteojos.'1 1'1:' ¡:r! ~I'~ -0 :iJI I~ 10 ~II J:I:I "4:L ~~ ~~ ~ ~~ ijl. buscó las llaves en su bolsillo.le tragaba cualquier' cosa. la casa del barrio que más me gusta es esa tintorería LA MANCHA. Un olor a amoníaco.. ~. -También te la plancharemos -respondió Gervasio.! Ir 1:'1 1". salvo Estanis1ao. Un hombre cayó al suelo y me hizo una zancadilla que por poco me rompo el alma.¡~ '~¡J: '!.~ I~\ ~~ 1 '1' :'1' '1'1 1~1' I I1 ~m 'L. su discípulo preferido. Comencé a vomitar. hasta el mismo Estanislao. que es tan moderado. aparatos de donde sale vapor. una operación quirúrgica. Nakoto nos apartó. La saluda cariñosamente. I·~ ~!~ •• 40 SILVINA aCAMPO LA FURIA Y OTROS CUENTOS . Usted sabe que tengo un estómago muy sano y que los compañeros de colegio me llamaban avestruz. Traían trapos húmedos. ¿A un chico cómo quiere que le guste una planta? Esas cosas son para los grandes. porql. Se lo plancharemos puesto. siguiendo sus enseñanzas. Cuando pregunté a mi madre dónde estaba Estanis1ao. frascos gigantescos y una pecera. '~ ¡I¡ hl \¡~ . Con los muebles. a diferentes ácidos. querido. que llamamos Nakoto. no me atreví a decírselo: 10 que yo quería que me regalara era uno de los peces. encendió las luces de la casa. N. lo que me pareció de muy mala educación.~~I j. con ellos mismos. pero por la conversación me enteré de 10 que significaba (ya ve que progreso en mi vocabulario). Ya había oscurecido. -No -respondió Gervasio-. Mucha gente vino a buscar los relojes y un camioncito de la relojería LA PARCA retiró los Ultimas. Entonzes. Después de la casilla de los relojes de Estanislao Romagán. no quiso contestarme como era debido. 41 h !~Ii h~ I~ . Todos los hombres tropezaban con algo. l A~I 19 ~~ ~ P~I dW1 "~ • . No sé lo que me pasó. señorita. Me dijo. y la pecera es ' de él. en el escaparate. señorita? Pero Nakoto tiene anteojos. como le ordenó Nakoto que estaba preparando las planchas. Estanislao se acomodó sobre una mesa larga. Gervasio Palmo. aunque usted no lo crea. frente a la puerta de la tintorería. Una vez me regaló una plantita que murió en dos días. No volví a ver a Estanis1ao Romagán. Cualquiera me comprende. El socio de Gervasio Palmo. Cuando abrió la puerta. como si hablara al perro: "Se fué a otra parte". pero tenía los ojos colorados de haber llorado por la carpeta de macramé y el adorno y me hizo callar cuando hablé de la tintorería. li. me retuvo del brazo: -No vayas. tímidamente.N. dándole una palmada sobre el hombro. no se moleste. planchas. Aquello parecía. Alguien me sacó de allí a los tirones y me llevó a casa. En su interior hay hormas de sombreros. los dientes muy afilados y los ojos muy largos. se terminó la alegría. es un japonés. Era la primera vez que yo oía esa palabra. que era mi preferido.

que era de chuparse los dedos. viendo los trenes alejarse. Estanislao Romagán abandonó aquel día la tropilla de relojes que tiene a su cargo para ver cómo preparaban la fiesta y para ayudar un poquito (él. intentó abrazar e. -u ~ :¡ ~ q ' II{ . fiel. que ni en domingos ni en días de fiesta deja de trabajar). Junté hierbas para el herbario y también. para demostrar su simpatí Desde se día Cristina se transform para mí. últimos días de Violeta? Siéntese. llora cuando entra luz de luna por la ventana. Y me hundí hasta las rodillas en el barro. con stó: -Sí. cumplo con mi promesa: me ejercitaré escribiéndole cartas.1 1 p¡ '1 1. Es muy lindo bañarse. ¿Me pregunta qué hice en los últimos días de mis vacaciones? Le escribo mientras ronca Joaquina. \1 ~. horrorizado. sobre la bar da de hierro. Repetía sin cesar: "Alg ien me ha robado la vida.'..' No tendré . fué tal vez porqu me hizo d asiadas confidencias y porq ya no podía engañar e. Le escribo en el cuadernito de deberes porque el papel de carta que conseguí del Pituco no tiene líneas y la letra se me va para todos lados. Fuimos a pasear a la laguna La Salada.dl ¡ ~: '''i 1 aIba. 'f i¡ il! h [ ¡Ii 1 l¡ :1 . para el bautismo del Rusito. sin revelar mi n bre a Arsenia López que.~ !~ ..nadas como antaño. de hurraca y de perdiz. Quiero consolado. que todos quieren saber. al menos. Viole era no sólo mi discípu . Todo el patio estaba decorado con linternas de papel y serpentinas. que ahora está deshabitada. perderé la voz que transmi . Ya no sé quién "fué víctima de quién. pero a mí no me importa porque ni el ronquido de Joaquina me despierta. me alejé ~e aquella casa. pobrecitas. Las perdices no ponen huevos en los árboles sino en el suelo. . Pusieron cuatro mesas. huevos para mi colección. n nos abrazaremos con Daniel en el puente de Constitución.. *1' :ih . porque tiene carne crecida en la nariz. é a esa otra garganta indigna. buena.1 . que improvisaron con tablas y caballetes. los hom es no se disfrazarán de mujer p a entrar en mi casa sino en la ella. Es una lástima porque no deja dormir a nadie. en los árboles que quedaban bastante apartados. del lugar. forzosamente haya sido ura. l. ~ '1 §. joaquina. Ya sabemos que era hermosa ¿per acaso' la hermosura es lo único ÍJU." Arsenia López me miró n los ojos y me dijo: -No se aflija.e dije. vestido de terciopelo.1:1 ni' J] •' . ilusio ados con un amor imposible. ~il ~~ ~I I~¡I . Ella oprimiendo mi mano n su mano húmeda. Bruto será de ella. pero 1 agará muy caro. p '11 111 111 ~¡ l. Es la hora de la siesta y usted sabe que a esa hora y a la noche. Encontrar muchas mujeres más leales.1' 11: lo. ronca más que de costumbre. Me divertí mucho. en esa\:asa de azúcar. hicimos fortalezas de barro. con comidas y bebidas de toda clase. in . -Quiere consolarm. pero más me divertí anoche en la fiesta que dió Ana María Sausa. se lamentó rgamente de su suert Murió de vidia. Me alejé tanto de lla que la vi como a una extraña. en Violeta. Si se disgustó ea igo. en la laguna Salada.¡I¡ pij Ya que me he distinguido en sus clases con mis composiciones. Sabrá que la perrita Julia duerme ahora debajo de mi cama. ella lo te á. [37J 11. No ay que imaginar que unanersona muerta. Yo lo quería mucho a Estanislao Romagán. ara descubriría en los brazos de su amantes. na noche de invierno huyó. a busqué hasta el LA CASA DE LOS RELOJES E STIMADA SEÑORITA: . Los últi s días que la vi. de torcaza. lk\ despedirse de mí.enoque hay en el mundo? udo.I . J 36 SILVINA OCAMPO . ¿cómo fueron Iós. Tr é de seguida a todas horas. No hicieron chocolate por la huelga de leche y porque mi padre se vuelve loco al vedo y le hace mal al hígado. 1.sino mi íntima amiga.

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El socio de Gervasio Palmo. encendió las luces de la casa. 1~ ~1 ~~ ql "1.t ~. ¿A un chico cómo quiere que le guste una planta? Esas cosas son para los grandes. planchas. no me atreví a decírselo: 10 que yo quería que me regalara era uno de los peces. me retuvo del brazo: -No vayas. Entramos en una enorme sala que yo no conocía. No sé lo que daría por saber algo de Estanislao.1 ii t ~~ . como le ordenó Nakoto que estaba preparando las planchas. iQué ejemplo para un chico! Nadie se reía. ~. tímidamente. es un japonés. No volví a ver a Estanis1ao Romagán. con peces colorados. Gervasio Palmo. l A~I 19 ~~ ~ P~I dW1 "~ • .\:1 1' . No sé lo que me pasó. li. Entonzes. Todos los hombres tropezaban con algo. Así iniciaron la peregrinación a la tintorería. con un pañuelo. Alguien me sacó de allí a los tirones y me llevó a casa. ~¡~ ~l~i 1~ I¡ Todos acogieron la idea con entusiasmo. Mucha gente vino a buscar los relojes y un camioncito de la relojería LA PARCA retiró los Ultimas. ' -¿Me desnudo? -interrogó Estanislao. con ellos mismos. Con los muebles. pero tenía los ojos colorados de haber llorado por la carpeta de macramé y el adorno y me hizo callar cuando hablé de la tintorería. se terminó la alegría. gritó de alegría y dió unos pasitos al compás de la música de un aparato de radio que estaba colocado en el centro del patio. con los útiles de trabajo. pero alguien me dijo "cochino".¡~ '~¡J: '!. fl~ 1\11 11.~I' ¡!j: I~ rY: '¡iN. Comencé a vomitar. señorita.!~ I'~. Un hombre cayó al suelo y me hizo una zancadilla que por poco me rompo el alma. Una vez me regaló una plantita que murió en dos días. no quiso contestarme como era debido.W 111~ W'j' :¡ ':. Como si me hubiera hablado el gato (aunque usted no lo crea). Cuando abrió la puerta. La saluda cariñosamente.! Ir 1:'1 1". Traían trapos húmedos. siguiendo sus enseñanzas. que era mi preferido. dándole una palmada sobre el hombro. buscó las llaves en su bolsillo. querido. lo que me pareció de muy mala educación. planchas enormes. como si hablara al perro: "Se fué a otra parte". -¿Y la giba? -interrogó Estanislao. Estanislao se acomodó sobre una mesa larga. -También te la plancharemos -respondió Gervasio. aparatos de donde sale vapor. salí corriendo detrás de Estanislao. que es tan moderado. Se lo plancharemos puesto. no se moleste. Caminamos media Cuadra cantando una canción que desafinábamos o que no existe. a diferentes ácidos. me hicieron estornudar: me tapé la boca. N.~ I~\ ~~ 1 '1' :'1' '1'1 1~1' I I1 ~m 'L. frascos gigantescos y una pecera. los dientes muy afilados y los ojos muy largos. su discípulo preferido. -No -respondió Gervasio-. con las puertas. Cuando lo sepa le escribiré otra vez. Me dijo. Cualquiera me comprende. Cuando pregunté a mi madre dónde estaba Estanis1ao. salvo Estanis1ao. para mí al menos. porql. 41 h !~Ii h~ I~ . tardó en encontradas porque tenía muchas. frascos. Era la primera vez que yo oía esa palabra. Ya había oscurecido. Después de la casilla de los relojes de Estanislao Romagán. una operación quirúrgica. Frente a una horma que parecía la montura de un caballo me detuve para mirar el lugar donde iban a planchar el traje de Estanislao. la casa del barrio que más me gusta es esa tintorería LA MANCHA. entre los cuales había uno que parecía una casa de madera.'1 1'1:' ¡:r! ~I'~ -0 :iJI I~ 10 ~II J:I:I "4:L ~~ ~~ ~ ~~ ijl. Nakoto nos apartó. pero por la conversación me enteré de 10 que significaba (ya ve que progreso en mi vocabulario). Usted sabe que tengo un estómago muy sano y que los compañeros de colegio me llamaban avestruz.. Aquello parecía. todos nos agolpamos y ninguno podía entrar. hasta el mismo Estanislao. aunque usted no lo crea. ¿no le parece. En su interior hay hormas de sombreros. I·~ ~!~ •• 40 SILVINA aCAMPO LA FURIA Y OTROS CUENTOS . en el escaparate.. Mi madre apenada porque le habían roto el adorno más bonito de la casa y ensuciado una carpeta de macramé. quitándose los anteojos. Un olor a amoníaco. frente a la puerta de la tintorería. y la pecera es ' de él. Gervasio Palmo impuso tranquilidad con su voz de trueno. Ayudame a arreglar los desperfectos.N. '~ ¡I¡ hl \¡~ . señorita? Pero Nakoto tiene anteojos. que llamamos Nakoto. de Gervasio y del resto de la comitiva.~~I j.le tragaba cualquier' cosa.

STIMADA SEÑORITA: cumplo con mi promesa: me ejercitaré escribiéndole cartas. Las perdices no ponen huevos en los árboles sino en el suelo. LA CASA DE LOS RELOJES EYa que me he distinguido en sus clases con mis composiciones. porque tiene carne crecida en la nariz. Fuimos a pasear a la laguna La Salada. joaquina. Sabrá que la perrita Julia duerme ahora debajo de mi cama. Yo lo quería mucho a Estanislao Romagán. del lugar. Me divertí mucho. pobrecitas. Junté hierbas para el herbario y también. con comidas y bebidas de toda clase. huevos para mi colección. . Es una lástima porque no deja dormir a nadie.. No hicieron chocolate por la huelga de leche y porque mi padre se vuelve loco al vedo y le hace mal al hígado. que improvisaron con tablas y caballetes. Todo el patio estaba decorado con linternas de papel y serpentinas. en la laguna Salada. hicimos fortalezas de barro. de hurraca y de perdiz. Es muy lindo bañarse. pero más me divertí anoche en la fiesta que dió Ana María Sausa. que ni en domingos ni en días de fiesta deja de trabajar). pero a mí no me importa porque ni el ronquido de Joaquina me despierta. que era de chuparse los dedos. y me hundí hasta las rodillas en el barro. Estanislao Romagán abandonó aquel día la tropilla de relojes que tiene a su cargo para ver cómo preparaban la fiesta y para ayudar un poquito (él. Le escribo en el cuadernito de deberes porque el papel de carta que conseguí del Pituco no tiene líneas y la letra se me va para todos lados. [37] . . Pusieron cuatro mesas. ¿Me pregunta qué hice en los últimos días de mis vacaciones? Le escribo mientras ronca Joaquina. para el bautismo del Rusito. . en los árboles que quedaban bastante apartados. llora cuando entra luz de luna por la ventana. de torcaza. ronca más que de costumbre. Es la hora de la siesta y usted sabe que a esa hora y a la noche.

que tenía guardado en un pequeño baúl. merengues rosados. después de lavarse la cara y de peinarse el 'pelo. Pero a mí me parece que era una injusticia decide eso. que él mismo construyó y que pare~e de perro? ¿Aquél que se especializaba en despertadores? iQuién sabe si no lo ha olvidado! iMe cuesta creerlol Relojes y jorobas no se olvidan así no más. ¿A usted no. El traje estaba arrugado. Para la fiesta. señorita? La fiesta fué divina. Pirucha bailó el Rack and Roll y Rosita bailes españoles. una frazada y tres pares de zapatos que no eran de él. con escalera. Tiene buena presencia. esos chiquititos. con gusto a perfume. quedó bastante elegante. negro y que le llega casi hasta las cejas. de. con la nuca apoyada sobre un almohadón.38 SILVINA OCAMPO ¿Usted recuerda aquel relojero jorobado que le compuso a usted el reloj? ¿Aquél que en los altos de esta casa vivía en esa casilla que yo llamaba La Casa de los Relojes. porque era buenito. pero Estaníslao. En láminas me mostraba un reloj de sol que disparaba un cañón automáticamente al mediodía. como un gorro catalán. que tiene muy lustroso. -Dejame tocarte la espaldita -le decía Joaquina. -¿ y a mí quién me trae suerte? -decía. Comimos sándwiches de tres pisos pero un poquito secos. se le vería bien. entre dos ponchos. y • . es un mentiroso. mejor que la de muchos invitados --comentó mi madre. El permitía que le tocaran la espalda. Estanislao desenterró un traje . tenés la suerte encima. otro. corriéndolo por la casa. Usted no me creerá. Y el que diga que no. Pues ese es Estanislao: Romagán. pero era tan agradable oír las campanillas diferentes de todos los despertadores en cualquier momento y los relojes que daban las horas mil 'veces al día. -Sos un suertudo -le contestaba Joaquina-.' con carros y caballos. Mi padre no pensaba lo mismo. y hombrecitos raros. -Sentado. el reloj de Estrasburgo. figuras de mujeres con túnicas. que aunque es rubia lo hace con gracia. otro que no era de sol cuya parte exterior representaba una fuente.

señorita? La gente estaba muy alegre. a las fiestas. que soy tan huraño. ¿qué edad tenés? -Nueve años. ¿no le pare~e.. Se disculpó de nuevo de tener un traje tan arrugado y riendo dijo que era porque no acostumbraba a ir. la más bonita. Era tarde ya cuando bajó de su casilla por 'fin vestido y peinado Estanislao Romagán que se disculpó de llevar un traje arrugado. bailó sola cantando una canción mejicana. las señoras le mostraban el reloj pulsera descompuesto o roto.la garganta hasta la campanilla. -¿Bebiste algo? . que tiene una tintorería a la vuelta de casa. Una muchacha. pibe. creo. que llevaban casi todas en la muñeca. . Entonces Gervasio Palmo. Iriberto me preguntó: -Che. que no sabía de memoria.LA FURiA Y OTROS CUENTOS 39 . Esas cosas no se hacen con un chico. Lo aplaudieron y le dieron de beber. Ni un trago -le contesté. Yo. las más ricas bebidas. Las bebidas eran riquísimas. Pituco las mezclaba. Puedo decir que era el rey de la fiesta y que se fué alegrando con cada copa que tomaba. arrancó una flor de una enredadera y se la puso en el ojal. las servía como un verdadero mozo de restaurante. los mejores alfajores. A mí me daba todo el mundo un poquito de acá. prometiendo que los iba a componer sin cobrar nada. ¿A qué sirven las tintorerías si no es para planchar los trajes de los . de la fiesta. un poquito de allá y así llegué a juntar y a beber el contenido de tres copas. porque me dió vergüenza. .. las batía. y me hizo beber un licor que me quemó . amigos? . Le hicieron mil atenciones: le ofrecieron los mejores sándwiches. -No. -Entonces tomá esta copa. Se rió y me dijo: -Así serás un hombre. conversé hasta con el viejito malo que siempre me manda al diablo. Mi madre que habla poco charlaba como una señora cualquiera y joaquina que es tímida. se le acercó y le dijo: -Vamos a planchárselo ahora mismo en mi tintorería.torta y alfajores. ~l los examinaba sonriente. por 10 menos.

querido. planchas enormes. la casa del barrio que más me gusta es esa tintorería LA MANCHA. que es tan moderado. ¿no le parece. ¿Y la giba? -interrogó Estanislao. que llamamos Nakoto. frente a la puerta de la tintorería. hasta el mismo Estanislao. aparatos de donde sale vapor. señorita? Pero Nakoto tiene anteojos. Después de la casilla de los relojes de Estanislao Romagán. tardó en encontradas porque tenía muchas.40 SILVINA aCAMPo Todos acogieron la idea con entusiasmo. En su interior hay hormas de sombreros. -¿Me desnudo? -interrogó Estanislao. no me atreví a decírselo: 10 que yo quería que me regalara era uno de los peces. Se 10 plancharemos puesto. Ya había oscurecido. quitándose los anteojos. no se moleste. -No -respondió Gervasio--. en el escaparate. • . con peces colorados. El socio de Gervasio Palmo. Cualquiera me comprende. Mi madre apenada porque le habían roto el adorno más bonito de la casa y ensuciado una carpeta de macramé. Gervasio Palmo. los dientes muy afilados y los ojos muy largos. Nakoto nos apartó. Gervasio Palmo impuso tranquilidad con su voz de trueno. buscó las llaves en su bolsillo. _. salí corriendo detrás de Estanislao. Caminamos media cuadra cantando una canción que desafinábamos o que no existe. todos nos agolpamos y ninguno podía entrar. Como si me hubiera hablado el gato (aunque usted no 16 crea). es un japonés. Así iniciaron la peregrinación a la tintorería. Cuando abrió la puerta. gritó de alegría y dió unos pasitos al compás de la música de un aparato de radio que estaba colocado en el centro del patio. Una vez me regaló una plantita que murió en dos dias. ¿A un chico cómo quiere que le guste una planta? Esas cosas son para los grandes. Frente a una horma que parecía la montura de un caballo me detuve para mirar el lugar donde iban a planchar el traje de Estanislao. de Gervasio y del resto de la comitiva. me retuvo del brazo: -No vayas. frascos gigantescos y una pecera. y la pecera es . Ayudame a arreglar los desperfectos. encendió las luces de la casa. tímidamente. de él. Entramos en una enorme sala que yo no conocía.

Mucha gente vino a buscar los relojes y un camioncito de la relojería LA PARCA retiró los últimos. Un olor a amoníaco. con las puertas. lo que me pareció de muy mala educación. para mí al menos. Traían trapos húmedos. • . ¡Qué ejemplo para un chico! Nadie se reía. Cuando pregunté a mi madre dónde estaba Estanislao. Me dijo. Todos los hombres tropezaban con algo.N. aunque usted no lo crea. salvo Estanislao. Usted sabe que tengo un estómago muy sano y que los compañeros de colegio me llamaban avestruz. se terminó la alegría. N. planchas. Estanislao se acomodó sobre una mesa larga. Un hombre cayó al suelo y me hizo una zancadilla que por poco me rompo el alma. que era mi preferido. La saluda cariñosamente. me hicieron estornudar: me tapé la boca. Comencé a vomitar. no quiso contestarme como era debido. con ellos mismos. -También te la plancharemos -respondió Gervasio. pero alguien me dijo "cochino". No sé lo que me pasó. Enton:es. dándole una palmada sobre el hombro. No sé lo que daría por saber algo de Estanislao. Con los muebles. a diferentes ácidos. entre los cuales había uno que parecía una casa de madera.LA FURIA Y OTROS CUENTOS 41 Era la primera vez que yo oía esa palabra. con los útiles de trabajo. Cuando lo sepa le escribiré otra vez. pero por la conversación me enteré de lo que significaba (ya ve que progreso en mi vocabulario). porque tragaba cualquier' cosa. pero tenía los ojos colorados de haber llorado por la carpeta de macramé y el adorno y me hizo callar cuando hablé de la tintorería. como si hablara al perro: "Se fué a otra parte". Alguien me sacó de allí a los tirones y me llevó a casa. una operación quirúrgica. Aquello parecía. señorita. No volví a ver a Estanislao Romagán. como le ordenó Nakoto que estaba preparando las planchas. su discípulo preferido. con un pañuelo. frascos. siguiendo sus enseñanzas.

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