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LA CASA DE LOS RELOJES

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Ya que me he distinguido en sus clases con mis composiciones, cumplo con mi promesa: me ejercitaré escribiéndole cartas. ¿Me pregunta qué hice en los últimos días de mis vacaciones? Le escribo mientras ronca Joaquina. Es la hora de la siesta y usted sabe que a esa hora y a la noche, joaquina, porque tiene carne crecida en la nariz, ronca más que de costumbre. Es una lástima porque no deja dormir a nadie. Le escribo en el cuadernito de deberes porque el papel de carta que conseguí del Pituco no tiene líneas y la letra se me va para todos lados. Sabrá que la perrita Julia duerme ahora debajo de mi cama, llora cuando entra luz de luna por la ventana, pero a mí no me importa porque ni el ronquido de Joaquina me despierta. Fuimos a pasear a la laguna La Salada. Es muy lindo bañarse. Y me hundí hasta las rodillas en el barro. Junté hierbas para el herbario y también, en los árboles que quedaban bastante apartados. del lugar, huevos para mi colección, de torcaza, de hurraca y de perdiz. Las perdices no ponen huevos en los árboles sino en el suelo, pobrecitas. Me divertí mucho. en la laguna Salada, hicimos fortalezas de barro; pero más me divertí anoche en la fiesta que dió Ana María Sausa, para el bautismo del Rusito. Todo el patio estaba decorado con linternas de papel y serpentinas. Pusieron cuatro mesas, que improvisaron con tablas y caballetes, con comidas y bebidas de toda clase, que era de chuparse los dedos. No hicieron chocolate por la huelga de leche y porque mi padre se vuelve loco al vedo y le hace mal al hígado. Estanislao Romagán abandonó aquel día la tropilla de relojes que tiene a su cargo para ver cómo preparaban la fiesta y para ayudar un poquito (él, que ni en domingos ni en días de fiesta deja de trabajar). Yo lo quería mucho a Estanislao Romagán.
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después de lavarse la cara y de peinarse el pelo. conversé hasta con el viejito malo que siempre me manda al diablo. Mi madre que habla poco charlaba como una señora cualquiera y joaquina que es tímida.la garganta hasta la campanilla. bailó sola cantando una canción mejicana.1' !Iit¡ 11111. Era tarde ya cuando bajó de su casilla por 'fin vestido y peinado' Estanislao Romagán que se disculpó de llevar un traje arrugado.·llI!'!~'. las batía. Ni un trago -le contesté. Esas cosas no se hacen con un chico.' con carros y caballos.. y torta y alfajores. quedó bastante elegante. . arrancó una flor de ' una enredadera y se la puso en el ojal. que tiene una tintorería a la vuelta de casa.. negro y que le llega casi hasta las cejas. -Dejame tocarte la espaldita -le deda Joaquina. examinaba sonriente. Comimos sándwiches de tres pisos pero un poquito secos. -¿Bebiste algo? . I'1' . IV!I i l . i'II. otro que no era de sol cuya parte exterior representaba una fuente. ¡¡!! ~I: . Pues ese es Estanislao' Romagán. tenés la suerte encima. por lo menos. Pirucha bailó el Rack and Roll y Rosita bailes españoles. -Sos un suertudo -le contestaba Joaquina-. Mi padre no pensaba lo mismo. -Sentado. Irl !!Ii' ¡i"1 iljl!. pero Estanislao.~II~ . En láminas me mostraba un reloj de sol que disparaba un cañón automáticamente al mediodía. ¿qué edad tenés? -Nueve años. pibe. las más ricas bebidas.1::: hi' Ilil .decir que era el rey de la fiesta y que se fué alegrando con cada copa que tomaba. pero era tan agradable oír las campanillas diferentes de todos los despertadores en eualquier momento y los relojes que daban las horas mil veces al día.:11'1' '" I¡:II: I lil) iul'" !!II'I: :illilí lnlir 'Illff' I .Iil 11':..11 ~!~~ :Iih ¡ iH . de la fiesta.:e. -Entonces tomá esta copa.1.111'"11 m I!: Idiill [ I. porque era buenito.señorita? La gente estaba muy alegre. El traje estaba arrugado. 38 SILVINA OCAMPO • LA FURiA Y OTROS CUENTOS 39 ¡ti¡~' '[' :. es un mentiroso. se le acercó y le . Las bebidas eran riquísimas. A mí me daba todo el mundo un poquito de acá.I 111.I fI 1 . ¿A qué sirven las tintorerías si no es para planchar los trajes de los amigos? ~111~t ¡~ . un poquito de allá y así llegué a juntar y a beber el contenido de tres copas. Le hicieron mil atenciones: le ofrecieron los mejores sándwiches.t!1 r!1i1 ¡!I. que llevaban casi todas en la muñeca. se le vería bien. que no sabía de memoria. Puedo . El permitía que le tocaran la espalda. Pero a mi me parece que era una injusticia decirIe eso. mejor que la de muchos invitados -comentó mi madre. ¿no le parec. que él mismo construyó y que parece de perro? ¿Aquél que se especializaba en despertadores? [Quién sabe si no lo ha olvidado! ¡Me cuesta creerIo! Relojes y jorobas no se olvidan así no más. y hombrecitos raros. ~l los.P:!lll 1'11 ~ l I ~. Pituco las mezclaba. señorita? La fiesta fué divina.. '1 . Lo aplaudieron y le dieron de beber.. que tiene muy lustroso. Se rió y me dijo: -Así serás un hombre. y me hizo beber un licor que me quemó .'1 : e 11 I ir!! '1. Entonces Gervasio Palmo. Las señoras le mostraban el reloj pulsera descompuesto o roto. prometiendo que los iba a componer sin cobrar nada. entre dos ponchos.' '1 '1 dili¡ . una frazada y tres pares de zapatos que no eran de él. Para la fiesta.\. figuras de mujeres con túnicas.111 ' r"I' ¡Il!¡¡ ¡/:I/ i I:I¡ :'. Estanis1ao desenterró un traje que tenía guardado en un pequeño baúl. con gusto a perfume. -¿ y a mí quién me trae suerte? -decía. . las servía como un verdadero mozo de restaurante.1 11Ill~'! ". con la nuca apoyada sobre un almohadón. Y el que diga que no.!.1 1 "U.dijo: -Vamos a planchárselo ahora mismo en mi tintorería. . los mejores alfajores. que soy tan huraño.1.!I: / 1" ~ ¡III' "1' 1. 'yo.¡.'1: lil.que aunque es rubia 10 hace con gracia. Se disculpó de nuevo de tener un traje tan arrugado y riendo dijo que era porque no acostumbraba a ir a las fiestas.". la más bonita. Una muchacha. como un gorro catalán. Iriberto me preguntó: -Che. ¿A usted no./': '1 IU:' '111' 'i! l'lil 1 ¡H!. merengues rosados. porque me dió vergüenza.. Tiene buena presencia. otro. creo.I/:!1 IIII~~! '1 ¿Usted recuerda aquel relojero jorobado que le compuso a usted el reloj? ¿Aquél que en los altos de esta casa vivía en esa casilla que yo llamaba La Casa de los Relojes.:. Usted no me creerá. con escalera. de. el reloj de Estrasburgo. -No. corriéndolo por la casa. esos chiquititos.

! Ir 1:'1 1". Cuando abrió la puerta. salí corriendo detrás de Estanislao. su discípulo preferido. Se lo plancharemos puesto. salvo Estanis1ao. buscó las llaves en su bolsillo. iQué ejemplo para un chico! Nadie se reía. Ya había oscurecido. y la pecera es ' de él. La saluda cariñosamente. En su interior hay hormas de sombreros. l A~I 19 ~~ ~ P~I dW1 "~ • . ~. no se moleste. El socio de Gervasio Palmo. gritó de alegría y dió unos pasitos al compás de la música de un aparato de radio que estaba colocado en el centro del patio. con las puertas. quitándose los anteojos. hasta el mismo Estanislao. Así iniciaron la peregrinación a la tintorería. Traían trapos húmedos. para mí al menos.~I' ¡!j: I~ rY: '¡iN.!~ I'~. Usted sabe que tengo un estómago muy sano y que los compañeros de colegio me llamaban avestruz. I·~ ~!~ •• 40 SILVINA aCAMPO LA FURIA Y OTROS CUENTOS . frascos. Como si me hubiera hablado el gato (aunque usted no lo crea). frascos gigantescos y una pecera. tardó en encontradas porque tenía muchas. Entonzes. querido. señorita. pero alguien me dijo "cochino". Me dijo.W 111~ W'j' :¡ ':. planchas enormes. entre los cuales había uno que parecía una casa de madera. todos nos agolpamos y ninguno podía entrar. que es tan moderado. Cuando pregunté a mi madre dónde estaba Estanis1ao.le tragaba cualquier' cosa. Comencé a vomitar. Un hombre cayó al suelo y me hizo una zancadilla que por poco me rompo el alma. Aquello parecía. es un japonés. 1~ ~1 ~~ ql "1. Estanislao se acomodó sobre una mesa larga. Nakoto nos apartó. aunque usted no lo crea. no me atreví a decírselo: 10 que yo quería que me regalara era uno de los peces.. Todos los hombres tropezaban con algo. Alguien me sacó de allí a los tirones y me llevó a casa. tímidamente. Gervasio Palmo. que llamamos Nakoto. no quiso contestarme como era debido. ¿no le parece. Ayudame a arreglar los desperfectos. -También te la plancharemos -respondió Gervasio. lo que me pareció de muy mala educación. Frente a una horma que parecía la montura de un caballo me detuve para mirar el lugar donde iban a planchar el traje de Estanislao. de Gervasio y del resto de la comitiva. dándole una palmada sobre el hombro. N. como le ordenó Nakoto que estaba preparando las planchas. Cualquiera me comprende. -¿Y la giba? -interrogó Estanislao. li. con los útiles de trabajo. Mi madre apenada porque le habían roto el adorno más bonito de la casa y ensuciado una carpeta de macramé..\:1 1' . Era la primera vez que yo oía esa palabra. 41 h !~Ii h~ I~ . que era mi preferido. fl~ 1\11 11. Después de la casilla de los relojes de Estanislao Romagán. como si hablara al perro: "Se fué a otra parte".¡~ '~¡J: '!. No sé lo que daría por saber algo de Estanislao. Un olor a amoníaco. ~¡~ ~l~i 1~ I¡ Todos acogieron la idea con entusiasmo. una operación quirúrgica. me retuvo del brazo: -No vayas. No sé lo que me pasó. me hicieron estornudar: me tapé la boca. ' -¿Me desnudo? -interrogó Estanislao. planchas. Una vez me regaló una plantita que murió en dos días. se terminó la alegría. siguiendo sus enseñanzas.1 ii t ~~ . '~ ¡I¡ hl \¡~ . No volví a ver a Estanis1ao Romagán. Cuando lo sepa le escribiré otra vez. la casa del barrio que más me gusta es esa tintorería LA MANCHA. Gervasio Palmo impuso tranquilidad con su voz de trueno. Con los muebles. pero tenía los ojos colorados de haber llorado por la carpeta de macramé y el adorno y me hizo callar cuando hablé de la tintorería. con un pañuelo. con peces colorados. con ellos mismos. ¿A un chico cómo quiere que le guste una planta? Esas cosas son para los grandes. Entramos en una enorme sala que yo no conocía.'1 1'1:' ¡:r! ~I'~ -0 :iJI I~ 10 ~II J:I:I "4:L ~~ ~~ ~ ~~ ijl.N. Caminamos media Cuadra cantando una canción que desafinábamos o que no existe. en el escaparate.t ~. pero por la conversación me enteré de 10 que significaba (ya ve que progreso en mi vocabulario). Mucha gente vino a buscar los relojes y un camioncito de la relojería LA PARCA retiró los Ultimas.~ I~\ ~~ 1 '1' :'1' '1'1 1~1' I I1 ~m 'L. frente a la puerta de la tintorería.~~I j. encendió las luces de la casa. señorita? Pero Nakoto tiene anteojos. -No -respondió Gervasio-. los dientes muy afilados y los ojos muy largos. a diferentes ácidos. aparatos de donde sale vapor. porql.

Tr é de seguida a todas horas. en los árboles que quedaban bastante apartados.1 . perderé la voz que transmi . huevos para mi colección. Sabrá que la perrita Julia duerme ahora debajo de mi cama. para el bautismo del Rusito. . pero 1 agará muy caro. porque tiene carne crecida en la nariz. l. Todo el patio estaba decorado con linternas de papel y serpentinas. ¿Me pregunta qué hice en los últimos días de mis vacaciones? Le escribo mientras ronca Joaquina. Es muy lindo bañarse. 1. ~il ~~ ~I I~¡I . -Quiere consolarm.nadas como antaño. vestido de terciopelo. de hurraca y de perdiz.1:1 ni' J] •' . se lamentó rgamente de su suert Murió de vidia. ¿cómo fueron Iós. a busqué hasta el LA CASA DE LOS RELOJES E STIMADA SEÑORITA: . No hicieron chocolate por la huelga de leche y porque mi padre se vuelve loco al vedo y le hace mal al hígado. Yo lo quería mucho a Estanislao Romagán. me alejé ~e aquella casa. in . en esa\:asa de azúcar.e dije. fué tal vez porqu me hizo d asiadas confidencias y porq ya no podía engañar e. sobre la bar da de hierro.sino mi íntima amiga. del lugar. Junté hierbas para el herbario y también.. Ya no sé quién "fué víctima de quién. para demostrar su simpatí Desde se día Cristina se transform para mí. Las perdices no ponen huevos en los árboles sino en el suelo. últimos días de Violeta? Siéntese. que era de chuparse los dedos. pero a mí no me importa porque ni el ronquido de Joaquina me despierta. joaquina. Me divertí mucho.. [37J 11. é a esa otra garganta indigna. que improvisaron con tablas y caballetes. ella lo te á.enoque hay en el mundo? udo. de torcaza. Ella oprimiendo mi mano n su mano húmeda. ara descubriría en los brazos de su amantes. J 36 SILVINA OCAMPO . al menos. n nos abrazaremos con Daniel en el puente de Constitución. ronca más que de costumbre. Quiero consolado. sin revelar mi n bre a Arsenia López que. p '11 111 111 ~¡ l. con stó: -Sí.'. Le escribo en el cuadernito de deberes porque el papel de carta que conseguí del Pituco no tiene líneas y la letra se me va para todos lados. ilusio ados con un amor imposible.dl ¡ ~: '''i 1 aIba. Es una lástima porque no deja dormir a nadie. Y me hundí hasta las rodillas en el barro. \1 ~. Me alejé tanto de lla que la vi como a una extraña.. hicimos fortalezas de barro. Encontrar muchas mujeres más leales. Pusieron cuatro mesas.~ !~ . que ahora está deshabitada.I . buena. Estanislao Romagán abandonó aquel día la tropilla de relojes que tiene a su cargo para ver cómo preparaban la fiesta y para ayudar un poquito (él.1' 11: lo. viendo los trenes alejarse. en la laguna Salada. Es la hora de la siesta y usted sabe que a esa hora y a la noche.1 1 p¡ '1 1. na noche de invierno huyó. No ay que imaginar que unanersona muerta.' No tendré . en Violeta. Fuimos a pasear a la laguna La Salada. horrorizado. Ya sabemos que era hermosa ¿per acaso' la hermosura es lo único ÍJU. que ni en domingos ni en días de fiesta deja de trabajar). con comidas y bebidas de toda clase. pero más me divertí anoche en la fiesta que dió Ana María Sausa.¡I¡ pij Ya que me he distinguido en sus clases con mis composiciones." Arsenia López me miró n los ojos y me dijo: -No se aflija. que todos quieren saber. Los últi s días que la vi. llora cuando entra luz de luna por la ventana. lk\ despedirse de mí. cumplo con mi promesa: me ejercitaré escribiéndole cartas. intentó abrazar e. -u ~ :¡ ~ q ' II{ . ~ '1 §. Si se disgustó ea igo. Viole era no sólo mi discípu . Bruto será de ella. 'f i¡ il! h [ ¡Ii 1 l¡ :1 . *1' :ih . pobrecitas. fiel. forzosamente haya sido ura. los hom es no se disfrazarán de mujer p a entrar en mi casa sino en la ella. Repetía sin cesar: "Alg ien me ha robado la vida.

Se rió y me dijo: -Así serás un hombre. el reloj de Estrasburgo.' con carros y caballos. una frazada y tres pares de zapatos que no eran de él. de.:11'1' '" I¡:II: I lil) iul'" !!II'I: :illilí lnlir 'Illff' I .que aunque es rubia 10 hace con gracia. Comimos sándwiches de tres pisos pero un poquito secos. Usted no me creerá. 'yo. -Sos un suertudo -le contestaba Joaquina-. ¿A usted no. figuras de mujeres con túnicas.'1: ~. que no sabía de memoria. que él mismo construyó y que parece de perro? ¿Aquél que se especializaba en despertadores? [Quién sabe si no lo ha olvidado! ¡Me cuesta creerIo! Relojes y jorobas no se olvidan así no más.1::: hi' Ilil . se le vería bien. ¿A qué sirven las tintorerías si no es para planchar los trajes de los amigos? ~111~t ¡~ .. -¿ y a mí quién me trae suerte? -decía. de la fiesta. con la nuca apoyada sobre un almohadón. Lo aplaudieron y le dieron de beber. entre dos ponchos.' '1 '1 dili¡ . que soy tan huraño./': '1 IU:' '111' 'i! l'lil 1 ¡H!.:e. examinaba sonriente.1 11Ill~'! ". i l . otro. Era tarde ya cuando bajó de su casilla por 'fin vestido y peinado' Estanislao Romagán que se disculpó de llevar un traje arrugado.P:!lll 1'11 ~ l I ~. li . que tiene una tintorería a la vuelta de casa. ¿qué edad tenés? -Nueve años. Pituco las mezclaba. corriéndolo por la casa. como un gorro catalán. Una muchacha. y torta y alfajores.decir que era el rey de la fiesta y que se fué alegrando con cada copa que tomaba. mejor que la de muchos invitados -comentó mi madre. Para la fiesta. ~l los. '1 . En láminas me mostraba un reloj de sol que disparaba un cañón automáticamente al mediodía. merengues rosados. esos chiquititos. -Sentado.\.Iil 11':. Pero a mi me parece que era una injusticia decirIe eso. conversé hasta con el viejito malo que siempre me manda al diablo. IV!I ¡ti¡ '[' l. Irl !!Ii' ¡i"1 iljl!.11 ~!~~ :Iih ¡ iH . porque era buenito. pero era tan agradable oír las campanillas diferentes de todos los despertadores en eualquier momento y los relojes que daban las horas mil veces al día.. Las señoras le mostraban el reloj pulsera descompuesto o roto..señorita? La gente estaba muy alegre.!. Estanis1ao desenterró un traje que tenía guardado en un pequeño baúl. 38 SILVINA OCAMPO • LA FURiA Y OTROS CUENTOS 39 :. Entonces Gervasio Palmo. es un mentiroso.t!1 r!1i1 ¡!I. otro que no era de sol cuya parte exterior representaba una fuente. i'II. Y el que diga que no. un poquito de allá y así llegué a juntar y a beber el contenido de tres copas.!I: / 1" ~ ¡III' "1' 1.I 111. -No.I/:!1 IIII~~! '1 ¿Usted recuerda aquel relojero jorobado que le compuso a usted el reloj? ¿Aquél que en los altos de esta casa vivía en esa casilla que yo llamaba La Casa de los Relojes. ¿no le parec. El traje estaba arrugado. pero Estanislao. pibe.111 ' r"I' ¡Il!¡¡ ¡/:I/ i I:I¡ :'. porque me dió vergüenza. bailó sola cantando una canción mejicana.111'"11 m I!: Idiill [ I.. y me hizo beber un licor que me quemó . quedó bastante elegante. los mejores alfajores. -Dejame tocarte la espaldita -le deda Joaquina. -¿Bebiste algo? . y hombrecitos raros. .·llI!'!~'. se le acercó y le . la más bonita. con escalera. I'1' .1 1 "U.". Ni un trago -le contesté. Pirucha bailó el Rack and Roll y Rosita bailes españoles.1' !Iit¡ 11111. Mi padre no pensaba lo mismo.:. Se disculpó de nuevo de tener un traje tan arrugado y riendo dijo que era porque no acostumbraba a ir a las fiestas.1. ¡¡!! ~I: . Tiene buena presencia. con gusto a perfume. después de lavarse la cara y de peinarse el pelo. que llevaban casi todas en la muñeca. A mí me daba todo el mundo un poquito de acá.'1 : e 11 I ir!! '1.. Puedo . arrancó una flor de ' una enredadera y se la puso en el ojal.1. Las bebidas eran riquísimas. creo. que tiene muy lustroso. Iriberto me preguntó: -Che. las servía como un verdadero mozo de restaurante.. señorita? La fiesta fué divina.I fI 1 . El permitía que le tocaran la espalda. las más ricas bebidas. Esas cosas no se hacen con un chico. -Entonces tomá esta copa. negro y que le llega casi hasta las cejas.dijo: -Vamos a planchárselo ahora mismo en mi tintorería. Pues ese es Estanislao' Romagán.la garganta hasta la campanilla. tenés la suerte encima.~II~ . Mi madre que habla poco charlaba como una señora cualquiera y joaquina que es tímida. Le hicieron mil atenciones: le ofrecieron los mejores sándwiches. prometiendo que los iba a componer sin cobrar nada. las batía.¡. por lo menos. .

planchas enormes. Gervasio Palmo impuso tranquilidad con su voz de trueno. salí corriendo detrás de Estanislao. la casa del barrio que más me gusta es esa tintorería LA MANCHA.\:1 1' . me retuvo del brazo: -No vayas. Comencé a vomitar. que llamamos Nakoto. Se lo plancharemos puesto. frascos. con las puertas. Frente a una horma que parecía la montura de un caballo me detuve para mirar el lugar donde iban a planchar el traje de Estanislao. no me atreví a decírselo: 10 que yo quería que me regalara era uno de los peces. No volví a ver a Estanis1ao Romagán. -No -respondió Gervasio-. encendió las luces de la casa. como le ordenó Nakoto que estaba preparando las planchas. Todos los hombres tropezaban con algo. fl~ 1\11 11. ' -¿Me desnudo? -interrogó Estanislao. se terminó la alegría. y la pecera es ' de él. los dientes muy afilados y los ojos muy largos. Nakoto nos apartó.1 ii t ~~ . Cuando pregunté a mi madre dónde estaba Estanis1ao. Ya había oscurecido. Cualquiera me comprende. Cuando lo sepa le escribiré otra vez. buscó las llaves en su bolsillo. su discípulo preferido. Ayudame a arreglar los desperfectos. Un hombre cayó al suelo y me hizo una zancadilla que por poco me rompo el alma. no quiso contestarme como era debido. gritó de alegría y dió unos pasitos al compás de la música de un aparato de radio que estaba colocado en el centro del patio. Entramos en una enorme sala que yo no conocía. ~¡~ ~l~i 1~ I¡ Todos acogieron la idea con entusiasmo.¡~ '~¡J: '!.t ~.le tragaba cualquier' cosa. Entonzes. de Gervasio y del resto de la comitiva. ~. querido. '~ ¡I¡ hl \¡~ . con peces colorados. Una vez me regaló una plantita que murió en dos días. Caminamos media Cuadra cantando una canción que desafinábamos o que no existe. no se moleste. que era mi preferido. iQué ejemplo para un chico! Nadie se reía. entre los cuales había uno que parecía una casa de madera. Mi madre apenada porque le habían roto el adorno más bonito de la casa y ensuciado una carpeta de macramé. Estanislao se acomodó sobre una mesa larga. -¿Y la giba? -interrogó Estanislao. frascos gigantescos y una pecera. que es tan moderado. aparatos de donde sale vapor.N.! Ir 1:'1 1". quitándose los anteojos.. Alguien me sacó de allí a los tirones y me llevó a casa. -También te la plancharemos -respondió Gervasio. N.~I' ¡!j: I~ rY: '¡iN. tímidamente. El socio de Gervasio Palmo. como si hablara al perro: "Se fué a otra parte". salvo Estanis1ao. Usted sabe que tengo un estómago muy sano y que los compañeros de colegio me llamaban avestruz. con los útiles de trabajo. No sé lo que daría por saber algo de Estanislao. lo que me pareció de muy mala educación. 41 h !~Ii h~ I~ . en el escaparate. para mí al menos. Un olor a amoníaco. En su interior hay hormas de sombreros.~~I j. es un japonés. siguiendo sus enseñanzas. pero por la conversación me enteré de 10 que significaba (ya ve que progreso en mi vocabulario). aunque usted no lo crea. pero alguien me dijo "cochino". li. Cuando abrió la puerta. dándole una palmada sobre el hombro. Así iniciaron la peregrinación a la tintorería. frente a la puerta de la tintorería. 1~ ~1 ~~ ql "1. me hicieron estornudar: me tapé la boca.~ I~\ ~~ 1 '1' :'1' '1'1 1~1' I I1 ~m 'L. ¿no le parece. todos nos agolpamos y ninguno podía entrar. I·~ ~!~ •• 40 SILVINA aCAMPO LA FURIA Y OTROS CUENTOS . Gervasio Palmo. tardó en encontradas porque tenía muchas. Aquello parecía.W 111~ W'j' :¡ ':. ¿A un chico cómo quiere que le guste una planta? Esas cosas son para los grandes. Mucha gente vino a buscar los relojes y un camioncito de la relojería LA PARCA retiró los Ultimas. No sé lo que me pasó. señorita.!~ I'~. Después de la casilla de los relojes de Estanislao Romagán. a diferentes ácidos. Era la primera vez que yo oía esa palabra.'1 1'1:' ¡:r! ~I'~ -0 :iJI I~ 10 ~II J:I:I "4:L ~~ ~~ ~ ~~ ijl. Con los muebles.. señorita? Pero Nakoto tiene anteojos. Traían trapos húmedos. planchas. Como si me hubiera hablado el gato (aunque usted no lo crea). con un pañuelo. pero tenía los ojos colorados de haber llorado por la carpeta de macramé y el adorno y me hizo callar cuando hablé de la tintorería. La saluda cariñosamente. hasta el mismo Estanislao. l A~I 19 ~~ ~ P~I dW1 "~ • . con ellos mismos. porql. una operación quirúrgica. Me dijo.

huevos para mi colección. que ni en domingos ni en días de fiesta deja de trabajar). . que era de chuparse los dedos. Sabrá que la perrita Julia duerme ahora debajo de mi cama. Fuimos a pasear a la laguna La Salada. Le escribo en el cuadernito de deberes porque el papel de carta que conseguí del Pituco no tiene líneas y la letra se me va para todos lados. Pusieron cuatro mesas. y me hundí hasta las rodillas en el barro. Las perdices no ponen huevos en los árboles sino en el suelo. llora cuando entra luz de luna por la ventana. de hurraca y de perdiz. . pero más me divertí anoche en la fiesta que dió Ana María Sausa. Estanislao Romagán abandonó aquel día la tropilla de relojes que tiene a su cargo para ver cómo preparaban la fiesta y para ayudar un poquito (él. Me divertí mucho. STIMADA SEÑORITA: cumplo con mi promesa: me ejercitaré escribiéndole cartas. en la laguna Salada. Es muy lindo bañarse. en los árboles que quedaban bastante apartados. Junté hierbas para el herbario y también. Todo el patio estaba decorado con linternas de papel y serpentinas. de torcaza. hicimos fortalezas de barro. para el bautismo del Rusito. Yo lo quería mucho a Estanislao Romagán. [37] . que improvisaron con tablas y caballetes. pobrecitas. pero a mí no me importa porque ni el ronquido de Joaquina me despierta. Es una lástima porque no deja dormir a nadie. No hicieron chocolate por la huelga de leche y porque mi padre se vuelve loco al vedo y le hace mal al hígado. Es la hora de la siesta y usted sabe que a esa hora y a la noche. del lugar. con comidas y bebidas de toda clase. porque tiene carne crecida en la nariz. joaquina. LA CASA DE LOS RELOJES EYa que me he distinguido en sus clases con mis composiciones. .. ronca más que de costumbre. ¿Me pregunta qué hice en los últimos días de mis vacaciones? Le escribo mientras ronca Joaquina.

pero Estaníslao. señorita? La fiesta fué divina. con gusto a perfume. Pirucha bailó el Rack and Roll y Rosita bailes españoles. Pero a mí me parece que era una injusticia decide eso. con la nuca apoyada sobre un almohadón. figuras de mujeres con túnicas.38 SILVINA OCAMPO ¿Usted recuerda aquel relojero jorobado que le compuso a usted el reloj? ¿Aquél que en los altos de esta casa vivía en esa casilla que yo llamaba La Casa de los Relojes. porque era buenito. Mi padre no pensaba lo mismo. después de lavarse la cara y de peinarse el 'pelo. entre dos ponchos.que tenía guardado en un pequeño baúl. En láminas me mostraba un reloj de sol que disparaba un cañón automáticamente al mediodía. ¿A usted no. tenés la suerte encima. como un gorro catalán. El permitía que le tocaran la espalda. de. pero era tan agradable oír las campanillas diferentes de todos los despertadores en cualquier momento y los relojes que daban las horas mil 'veces al día. merengues rosados. Estanislao desenterró un traje . -¿ y a mí quién me trae suerte? -decía. y • . corriéndolo por la casa. esos chiquititos. Comimos sándwiches de tres pisos pero un poquito secos. Para la fiesta. el reloj de Estrasburgo. otro que no era de sol cuya parte exterior representaba una fuente. otro. mejor que la de muchos invitados --comentó mi madre. -Sos un suertudo -le contestaba Joaquina-. quedó bastante elegante. -Sentado. Usted no me creerá. con escalera. negro y que le llega casi hasta las cejas. Tiene buena presencia.' con carros y caballos. es un mentiroso. y hombrecitos raros. Pues ese es Estanislao: Romagán. que él mismo construyó y que pare~e de perro? ¿Aquél que se especializaba en despertadores? iQuién sabe si no lo ha olvidado! iMe cuesta creerlol Relojes y jorobas no se olvidan así no más. que aunque es rubia lo hace con gracia. una frazada y tres pares de zapatos que no eran de él. El traje estaba arrugado. -Dejame tocarte la espaldita -le decía Joaquina. que tiene muy lustroso. se le vería bien. Y el que diga que no.

Pituco las mezclaba. que llevaban casi todas en la muñeca. . las señoras le mostraban el reloj pulsera descompuesto o roto. los mejores alfajores.. Lo aplaudieron y le dieron de beber.LA FURiA Y OTROS CUENTOS 39 . -¿Bebiste algo? . Ni un trago -le contesté. Puedo decir que era el rey de la fiesta y que se fué alegrando con cada copa que tomaba. conversé hasta con el viejito malo que siempre me manda al diablo. Se rió y me dijo: -Así serás un hombre. ~l los examinaba sonriente. -No.la garganta hasta la campanilla. . que soy tan huraño. Era tarde ya cuando bajó de su casilla por 'fin vestido y peinado Estanislao Romagán que se disculpó de llevar un traje arrugado. de la fiesta. Esas cosas no se hacen con un chico. bailó sola cantando una canción mejicana. las batía. por 10 menos. un poquito de allá y así llegué a juntar y a beber el contenido de tres copas. las más ricas bebidas. creo. la más bonita. que tiene una tintorería a la vuelta de casa. Yo. Una muchacha. Le hicieron mil atenciones: le ofrecieron los mejores sándwiches. -Entonces tomá esta copa. amigos? . pibe. Las bebidas eran riquísimas. A mí me daba todo el mundo un poquito de acá.torta y alfajores. prometiendo que los iba a componer sin cobrar nada. ¿A qué sirven las tintorerías si no es para planchar los trajes de los . Mi madre que habla poco charlaba como una señora cualquiera y joaquina que es tímida. porque me dió vergüenza. arrancó una flor de una enredadera y se la puso en el ojal. ¿qué edad tenés? -Nueve años. Se disculpó de nuevo de tener un traje tan arrugado y riendo dijo que era porque no acostumbraba a ir. señorita? La gente estaba muy alegre. que no sabía de memoria. a las fiestas. Entonces Gervasio Palmo. ¿no le pare~e. se le acercó y le dijo: -Vamos a planchárselo ahora mismo en mi tintorería. las servía como un verdadero mozo de restaurante. Iriberto me preguntó: -Che.. y me hizo beber un licor que me quemó .

Entramos en una enorme sala que yo no conocía. ¿no le parece. Se 10 plancharemos puesto. frascos gigantescos y una pecera. _. buscó las llaves en su bolsillo. es un japonés. Cuando abrió la puerta. todos nos agolpamos y ninguno podía entrar. encendió las luces de la casa. Después de la casilla de los relojes de Estanislao Romagán. la casa del barrio que más me gusta es esa tintorería LA MANCHA. y la pecera es . Así iniciaron la peregrinación a la tintorería. Nakoto nos apartó. -¿Me desnudo? -interrogó Estanislao. con peces colorados. que es tan moderado. que llamamos Nakoto. Ayudame a arreglar los desperfectos. Una vez me regaló una plantita que murió en dos dias. de él. Gervasio Palmo. -No -respondió Gervasio--. Caminamos media cuadra cantando una canción que desafinábamos o que no existe. En su interior hay hormas de sombreros. hasta el mismo Estanislao. Frente a una horma que parecía la montura de un caballo me detuve para mirar el lugar donde iban a planchar el traje de Estanislao. en el escaparate. no se moleste. querido. quitándose los anteojos. Gervasio Palmo impuso tranquilidad con su voz de trueno. tardó en encontradas porque tenía muchas. Como si me hubiera hablado el gato (aunque usted no 16 crea). no me atreví a decírselo: 10 que yo quería que me regalara era uno de los peces. Cualquiera me comprende. señorita? Pero Nakoto tiene anteojos. planchas enormes.40 SILVINA aCAMPo Todos acogieron la idea con entusiasmo. • . aparatos de donde sale vapor. Mi madre apenada porque le habían roto el adorno más bonito de la casa y ensuciado una carpeta de macramé. tímidamente. los dientes muy afilados y los ojos muy largos. Ya había oscurecido. de Gervasio y del resto de la comitiva. ¿A un chico cómo quiere que le guste una planta? Esas cosas son para los grandes. me retuvo del brazo: -No vayas. ¿Y la giba? -interrogó Estanislao. salí corriendo detrás de Estanislao. frente a la puerta de la tintorería. gritó de alegría y dió unos pasitos al compás de la música de un aparato de radio que estaba colocado en el centro del patio. El socio de Gervasio Palmo.

una operación quirúrgica. a diferentes ácidos. ¡Qué ejemplo para un chico! Nadie se reía. Estanislao se acomodó sobre una mesa larga. pero por la conversación me enteré de lo que significaba (ya ve que progreso en mi vocabulario). como si hablara al perro: "Se fué a otra parte". Un olor a amoníaco. con un pañuelo. Mucha gente vino a buscar los relojes y un camioncito de la relojería LA PARCA retiró los últimos. pero alguien me dijo "cochino". No sé lo que me pasó. Traían trapos húmedos. No volví a ver a Estanislao Romagán. No sé lo que daría por saber algo de Estanislao. Alguien me sacó de allí a los tirones y me llevó a casa. su discípulo preferido. frascos. siguiendo sus enseñanzas. dándole una palmada sobre el hombro. me hicieron estornudar: me tapé la boca. Cuando lo sepa le escribiré otra vez. Cuando pregunté a mi madre dónde estaba Estanislao. porque tragaba cualquier' cosa. Aquello parecía. entre los cuales había uno que parecía una casa de madera. planchas. Todos los hombres tropezaban con algo. Comencé a vomitar. aunque usted no lo crea. con las puertas. lo que me pareció de muy mala educación.N. -También te la plancharemos -respondió Gervasio. que era mi preferido. N. Con los muebles. señorita. pero tenía los ojos colorados de haber llorado por la carpeta de macramé y el adorno y me hizo callar cuando hablé de la tintorería.LA FURIA Y OTROS CUENTOS 41 Era la primera vez que yo oía esa palabra. como le ordenó Nakoto que estaba preparando las planchas. salvo Estanislao. Enton:es. Me dijo. • . La saluda cariñosamente. para mí al menos. con ellos mismos. con los útiles de trabajo. no quiso contestarme como era debido. se terminó la alegría. Un hombre cayó al suelo y me hizo una zancadilla que por poco me rompo el alma. Usted sabe que tengo un estómago muy sano y que los compañeros de colegio me llamaban avestruz.

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