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LA CASA DE LOS RELOJES

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Ya que me he distinguido en sus clases con mis composiciones, cumplo con mi promesa: me ejercitaré escribiéndole cartas. ¿Me pregunta qué hice en los últimos días de mis vacaciones? Le escribo mientras ronca Joaquina. Es la hora de la siesta y usted sabe que a esa hora y a la noche, joaquina, porque tiene carne crecida en la nariz, ronca más que de costumbre. Es una lástima porque no deja dormir a nadie. Le escribo en el cuadernito de deberes porque el papel de carta que conseguí del Pituco no tiene líneas y la letra se me va para todos lados. Sabrá que la perrita Julia duerme ahora debajo de mi cama, llora cuando entra luz de luna por la ventana, pero a mí no me importa porque ni el ronquido de Joaquina me despierta. Fuimos a pasear a la laguna La Salada. Es muy lindo bañarse. Y me hundí hasta las rodillas en el barro. Junté hierbas para el herbario y también, en los árboles que quedaban bastante apartados. del lugar, huevos para mi colección, de torcaza, de hurraca y de perdiz. Las perdices no ponen huevos en los árboles sino en el suelo, pobrecitas. Me divertí mucho. en la laguna Salada, hicimos fortalezas de barro; pero más me divertí anoche en la fiesta que dió Ana María Sausa, para el bautismo del Rusito. Todo el patio estaba decorado con linternas de papel y serpentinas. Pusieron cuatro mesas, que improvisaron con tablas y caballetes, con comidas y bebidas de toda clase, que era de chuparse los dedos. No hicieron chocolate por la huelga de leche y porque mi padre se vuelve loco al vedo y le hace mal al hígado. Estanislao Romagán abandonó aquel día la tropilla de relojes que tiene a su cargo para ver cómo preparaban la fiesta y para ayudar un poquito (él, que ni en domingos ni en días de fiesta deja de trabajar). Yo lo quería mucho a Estanislao Romagán.
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que aunque es rubia 10 hace con gracia.1::: hi' Ilil . examinaba sonriente. IV!I i l . con la nuca apoyada sobre un almohadón. por lo menos.. porque me dió vergüenza. conversé hasta con el viejito malo que siempre me manda al diablo. negro y que le llega casi hasta las cejas. Para la fiesta. que tiene una tintorería a la vuelta de casa. arrancó una flor de ' una enredadera y se la puso en el ojal. mejor que la de muchos invitados -comentó mi madre.t!1 r!1i1 ¡!I. Ni un trago -le contesté.1 11Ill~'! ". Pero a mi me parece que era una injusticia decirIe eso.señorita? La gente estaba muy alegre. Irl !!Ii' ¡i"1 iljl!.~II~ .' con carros y caballos. ./': '1 IU:' '111' 'i! l'lil 1 ¡H!. esos chiquititos. Pituco las mezclaba. -¿Bebiste algo? . ~l los. Tiene buena presencia. -No.¡. 'yo. corriéndolo por la casa. se le vería bien.P:!lll 1'11 ~ l I ~.111 ' r"I' ¡Il!¡¡ ¡/:I/ i I:I¡ :'. Pues ese es Estanislao' Romagán. Mi padre no pensaba lo mismo.1. que no sabía de memoria. -Sentado. de.:e. Una muchacha. como un gorro catalán. las servía como un verdadero mozo de restaurante. pero Estanislao. que llevaban casi todas en la muñeca. Puedo .' '1 '1 dili¡ . las más ricas bebidas.dijo: -Vamos a planchárselo ahora mismo en mi tintorería. Lo aplaudieron y le dieron de beber. con gusto a perfume. i'II. figuras de mujeres con túnicas. Comimos sándwiches de tres pisos pero un poquito secos. .!.Iil 11':.. -Dejame tocarte la espaldita -le deda Joaquina.. un poquito de allá y así llegué a juntar y a beber el contenido de tres copas. Las bebidas eran riquísimas. Pirucha bailó el Rack and Roll y Rosita bailes españoles. que soy tan huraño. prometiendo que los iba a componer sin cobrar nada. el reloj de Estrasburgo. que él mismo construyó y que parece de perro? ¿Aquél que se especializaba en despertadores? [Quién sabe si no lo ha olvidado! ¡Me cuesta creerIo! Relojes y jorobas no se olvidan así no más. los mejores alfajores. y hombrecitos raros. tenés la suerte encima..!I: / 1" ~ ¡III' "1' 1.11 ~!~~ :Iih ¡ iH .·llI!'!~'. que tiene muy lustroso.\.decir que era el rey de la fiesta y que se fué alegrando con cada copa que tomaba. y me hizo beber un licor que me quemó . quedó bastante elegante. una frazada y tres pares de zapatos que no eran de él. '1 . Era tarde ya cuando bajó de su casilla por 'fin vestido y peinado' Estanislao Romagán que se disculpó de llevar un traje arrugado. Entonces Gervasio Palmo. la más bonita. ¡¡!! ~I: . bailó sola cantando una canción mejicana. El permitía que le tocaran la espalda. señorita? La fiesta fué divina. Le hicieron mil atenciones: le ofrecieron los mejores sándwiches. y torta y alfajores. Iriberto me preguntó: -Che.I/:!1 IIII~~! '1 ¿Usted recuerda aquel relojero jorobado que le compuso a usted el reloj? ¿Aquél que en los altos de esta casa vivía en esa casilla que yo llamaba La Casa de los Relojes.'1: lil. -¿ y a mí quién me trae suerte? -decía.". Y el que diga que no. Estanis1ao desenterró un traje que tenía guardado en un pequeño baúl. ¿A usted no. I'1' . Esas cosas no se hacen con un chico. ¿no le parec. -Sos un suertudo -le contestaba Joaquina-. 38 SILVINA OCAMPO • LA FURiA Y OTROS CUENTOS 39 ¡ti¡~' '[' :. . Las señoras le mostraban el reloj pulsera descompuesto o roto.111'"11 m I!: Idiill [ I. de la fiesta.:11'1' '" I¡:II: I lil) iul'" !!II'I: :illilí lnlir 'Illff' I . pibe.'1 : e 11 I ir!! '1. entre dos ponchos. Usted no me creerá.. porque era buenito. ¿qué edad tenés? -Nueve años.1. En láminas me mostraba un reloj de sol que disparaba un cañón automáticamente al mediodía. pero era tan agradable oír las campanillas diferentes de todos los despertadores en eualquier momento y los relojes que daban las horas mil veces al día. se le acercó y le .1' !Iit¡ 11111..la garganta hasta la campanilla. las batía. es un mentiroso. ¿A qué sirven las tintorerías si no es para planchar los trajes de los amigos? ~111~t ¡~ . Se disculpó de nuevo de tener un traje tan arrugado y riendo dijo que era porque no acostumbraba a ir a las fiestas. otro. A mí me daba todo el mundo un poquito de acá. otro que no era de sol cuya parte exterior representaba una fuente.1 1 "U. con escalera. creo. El traje estaba arrugado. después de lavarse la cara y de peinarse el pelo.:.I fI 1 . Mi madre que habla poco charlaba como una señora cualquiera y joaquina que es tímida.I 111. -Entonces tomá esta copa. merengues rosados. Se rió y me dijo: -Así serás un hombre.

Como si me hubiera hablado el gato (aunque usted no lo crea). Una vez me regaló una plantita que murió en dos días. no quiso contestarme como era debido. Todos los hombres tropezaban con algo. en el escaparate.. Nakoto nos apartó. Ayudame a arreglar los desperfectos. me hicieron estornudar: me tapé la boca. Cuando abrió la puerta. los dientes muy afilados y los ojos muy largos. Un hombre cayó al suelo y me hizo una zancadilla que por poco me rompo el alma. Cuando lo sepa le escribiré otra vez.\:1 1' . como le ordenó Nakoto que estaba preparando las planchas.! Ir 1:'1 1". Mi madre apenada porque le habían roto el adorno más bonito de la casa y ensuciado una carpeta de macramé. dándole una palmada sobre el hombro. Aquello parecía. El socio de Gervasio Palmo. '~ ¡I¡ hl \¡~ . Entonzes.. como si hablara al perro: "Se fué a otra parte". una operación quirúrgica. a diferentes ácidos. de Gervasio y del resto de la comitiva. la casa del barrio que más me gusta es esa tintorería LA MANCHA. se terminó la alegría. frente a la puerta de la tintorería. salvo Estanis1ao. no se moleste. señorita. Gervasio Palmo impuso tranquilidad con su voz de trueno. lo que me pareció de muy mala educación. aunque usted no lo crea. planchas. que llamamos Nakoto. En su interior hay hormas de sombreros. -También te la plancharemos -respondió Gervasio. Me dijo. su discípulo preferido. es un japonés. porql.t ~.¡~ '~¡J: '!. Así iniciaron la peregrinación a la tintorería. Se lo plancharemos puesto. querido. con un pañuelo. Usted sabe que tengo un estómago muy sano y que los compañeros de colegio me llamaban avestruz. -¿Y la giba? -interrogó Estanislao. con las puertas. hasta el mismo Estanislao. que era mi preferido. aparatos de donde sale vapor. No sé lo que daría por saber algo de Estanislao.le tragaba cualquier' cosa. Entramos en una enorme sala que yo no conocía. iQué ejemplo para un chico! Nadie se reía. con los útiles de trabajo. Mucha gente vino a buscar los relojes y un camioncito de la relojería LA PARCA retiró los Ultimas.1 ii t ~~ . Ya había oscurecido. encendió las luces de la casa. Estanislao se acomodó sobre una mesa larga. entre los cuales había uno que parecía una casa de madera. que es tan moderado. frascos. salí corriendo detrás de Estanislao. tardó en encontradas porque tenía muchas. ~. Un olor a amoníaco. señorita? Pero Nakoto tiene anteojos. para mí al menos. gritó de alegría y dió unos pasitos al compás de la música de un aparato de radio que estaba colocado en el centro del patio. y la pecera es ' de él. No volví a ver a Estanis1ao Romagán. ¿A un chico cómo quiere que le guste una planta? Esas cosas son para los grandes. tímidamente. Caminamos media Cuadra cantando una canción que desafinábamos o que no existe. 41 h !~Ii h~ I~ . Frente a una horma que parecía la montura de un caballo me detuve para mirar el lugar donde iban a planchar el traje de Estanislao.'1 1'1:' ¡:r! ~I'~ -0 :iJI I~ 10 ~II J:I:I "4:L ~~ ~~ ~ ~~ ijl. con peces colorados.W 111~ W'j' :¡ ':. frascos gigantescos y una pecera. no me atreví a decírselo: 10 que yo quería que me regalara era uno de los peces. Cualquiera me comprende. con ellos mismos. me retuvo del brazo: -No vayas. Después de la casilla de los relojes de Estanislao Romagán. Con los muebles. planchas enormes. pero alguien me dijo "cochino". l A~I 19 ~~ ~ P~I dW1 "~ • . Comencé a vomitar.~ I~\ ~~ 1 '1' :'1' '1'1 1~1' I I1 ~m 'L. I·~ ~!~ •• 40 SILVINA aCAMPO LA FURIA Y OTROS CUENTOS . N. Alguien me sacó de allí a los tirones y me llevó a casa.~~I j. Cuando pregunté a mi madre dónde estaba Estanis1ao. pero por la conversación me enteré de 10 que significaba (ya ve que progreso en mi vocabulario). todos nos agolpamos y ninguno podía entrar. buscó las llaves en su bolsillo. Traían trapos húmedos. 1~ ~1 ~~ ql "1. Gervasio Palmo. ' -¿Me desnudo? -interrogó Estanislao. Era la primera vez que yo oía esa palabra. ~¡~ ~l~i 1~ I¡ Todos acogieron la idea con entusiasmo. pero tenía los ojos colorados de haber llorado por la carpeta de macramé y el adorno y me hizo callar cuando hablé de la tintorería. No sé lo que me pasó.!~ I'~. ¿no le parece. La saluda cariñosamente. -No -respondió Gervasio-. siguiendo sus enseñanzas. li.~I' ¡!j: I~ rY: '¡iN. fl~ 1\11 11.N. quitándose los anteojos.

Encontrar muchas mujeres más leales. huevos para mi colección. cumplo con mi promesa: me ejercitaré escribiéndole cartas. sobre la bar da de hierro.nadas como antaño. pobrecitas. Me divertí mucho. Yo lo quería mucho a Estanislao Romagán. Fuimos a pasear a la laguna La Salada. joaquina. Bruto será de ella. ¿cómo fueron Iós. llora cuando entra luz de luna por la ventana. con stó: -Sí. *1' :ih . en los árboles que quedaban bastante apartados.1 . hicimos fortalezas de barro.. porque tiene carne crecida en la nariz. ara descubriría en los brazos de su amantes. Las perdices no ponen huevos en los árboles sino en el suelo.1 1 p¡ '1 1. pero a mí no me importa porque ni el ronquido de Joaquina me despierta. ~il ~~ ~I I~¡I . \1 ~. Es muy lindo bañarse. [37J 11. Me alejé tanto de lla que la vi como a una extraña. Es una lástima porque no deja dormir a nadie. ilusio ados con un amor imposible. Tr é de seguida a todas horas. de torcaza. l. No hicieron chocolate por la huelga de leche y porque mi padre se vuelve loco al vedo y le hace mal al hígado.~ !~ . Repetía sin cesar: "Alg ien me ha robado la vida. de hurraca y de perdiz. ~ '1 §. para el bautismo del Rusito. in . que ahora está deshabitada. buena. ronca más que de costumbre. Viole era no sólo mi discípu .'.1' 11: lo. 'f i¡ il! h [ ¡Ii 1 l¡ :1 . Sabrá que la perrita Julia duerme ahora debajo de mi cama. Ya sabemos que era hermosa ¿per acaso' la hermosura es lo único ÍJU.' No tendré . é a esa otra garganta indigna. que todos quieren saber." Arsenia López me miró n los ojos y me dijo: -No se aflija. Ella oprimiendo mi mano n su mano húmeda.enoque hay en el mundo? udo. Y me hundí hasta las rodillas en el barro. intentó abrazar e. para demostrar su simpatí Desde se día Cristina se transform para mí. perderé la voz que transmi . na noche de invierno huyó. con comidas y bebidas de toda clase. 1. vestido de terciopelo. Si se disgustó ea igo. en Violeta. J 36 SILVINA OCAMPO . últimos días de Violeta? Siéntese. viendo los trenes alejarse. que era de chuparse los dedos. en la laguna Salada.. me alejé ~e aquella casa. pero 1 agará muy caro..¡I¡ pij Ya que me he distinguido en sus clases con mis composiciones. Es la hora de la siesta y usted sabe que a esa hora y a la noche. que ni en domingos ni en días de fiesta deja de trabajar). lk\ despedirse de mí. p '11 111 111 ~¡ l. Le escribo en el cuadernito de deberes porque el papel de carta que conseguí del Pituco no tiene líneas y la letra se me va para todos lados.I . ella lo te á. fué tal vez porqu me hizo d asiadas confidencias y porq ya no podía engañar e. que improvisaron con tablas y caballetes. se lamentó rgamente de su suert Murió de vidia. -u ~ :¡ ~ q ' II{ . del lugar. los hom es no se disfrazarán de mujer p a entrar en mi casa sino en la ella. pero más me divertí anoche en la fiesta que dió Ana María Sausa. No ay que imaginar que unanersona muerta.dl ¡ ~: '''i 1 aIba. Los últi s días que la vi. Estanislao Romagán abandonó aquel día la tropilla de relojes que tiene a su cargo para ver cómo preparaban la fiesta y para ayudar un poquito (él.1:1 ni' J] •' .sino mi íntima amiga. Todo el patio estaba decorado con linternas de papel y serpentinas. . forzosamente haya sido ura. Pusieron cuatro mesas. ¿Me pregunta qué hice en los últimos días de mis vacaciones? Le escribo mientras ronca Joaquina. a busqué hasta el LA CASA DE LOS RELOJES E STIMADA SEÑORITA: . Ya no sé quién "fué víctima de quién. al menos. en esa\:asa de azúcar. fiel. sin revelar mi n bre a Arsenia López que. Junté hierbas para el herbario y también. horrorizado. n nos abrazaremos con Daniel en el puente de Constitución. Quiero consolado.e dije. -Quiere consolarm.

decir que era el rey de la fiesta y que se fué alegrando con cada copa que tomaba.111'"11 m I!: Idiill [ I. que él mismo construyó y que parece de perro? ¿Aquél que se especializaba en despertadores? [Quién sabe si no lo ha olvidado! ¡Me cuesta creerIo! Relojes y jorobas no se olvidan así no más.dijo: -Vamos a planchárselo ahora mismo en mi tintorería. bailó sola cantando una canción mejicana. de. las servía como un verdadero mozo de restaurante. -Sentado. las más ricas bebidas. examinaba sonriente. -No. ¿qué edad tenés? -Nueve años. las batía. Lo aplaudieron y le dieron de beber. -¿ y a mí quién me trae suerte? -decía. A mí me daba todo el mundo un poquito de acá.!. entre dos ponchos... pero era tan agradable oír las campanillas diferentes de todos los despertadores en eualquier momento y los relojes que daban las horas mil veces al día. Se rió y me dijo: -Así serás un hombre.la garganta hasta la campanilla. figuras de mujeres con túnicas.1 11Ill~'! ". Las bebidas eran riquísimas.·llI!'!~'.:. Tiene buena presencia. esos chiquititos.1' !Iit¡ 11111. tenés la suerte encima. Pituco las mezclaba.. Y el que diga que no. una frazada y tres pares de zapatos que no eran de él. los mejores alfajores. con la nuca apoyada sobre un almohadón. IV!I ¡ti¡ '[' l. Iriberto me preguntó: -Che. . quedó bastante elegante. Una muchacha. Usted no me creerá.P:!lll 1'11 ~ l I ~.. con escalera. merengues rosados. Era tarde ya cuando bajó de su casilla por 'fin vestido y peinado' Estanislao Romagán que se disculpó de llevar un traje arrugado.". Las señoras le mostraban el reloj pulsera descompuesto o roto. el reloj de Estrasburgo. Pero a mi me parece que era una injusticia decirIe eso. -Sos un suertudo -le contestaba Joaquina-. Pues ese es Estanislao' Romagán. Mi madre que habla poco charlaba como una señora cualquiera y joaquina que es tímida.11 ~!~~ :Iih ¡ iH .. En láminas me mostraba un reloj de sol que disparaba un cañón automáticamente al mediodía. li .!I: / 1" ~ ¡III' "1' 1. arrancó una flor de ' una enredadera y se la puso en el ojal. I'1' .Iil 11':. corriéndolo por la casa. y hombrecitos raros. . Estanis1ao desenterró un traje que tenía guardado en un pequeño baúl. se le acercó y le .'1: ~.\. Pirucha bailó el Rack and Roll y Rosita bailes españoles.1.~II~ .'1 : e 11 I ir!! '1. de la fiesta.que aunque es rubia 10 hace con gracia. otro.I/:!1 IIII~~! '1 ¿Usted recuerda aquel relojero jorobado que le compuso a usted el reloj? ¿Aquél que en los altos de esta casa vivía en esa casilla que yo llamaba La Casa de los Relojes. i'II. se le vería bien.¡. y me hizo beber un licor que me quemó . negro y que le llega casi hasta las cejas. como un gorro catalán. Se disculpó de nuevo de tener un traje tan arrugado y riendo dijo que era porque no acostumbraba a ir a las fiestas. ¿A qué sirven las tintorerías si no es para planchar los trajes de los amigos? ~111~t ¡~ . prometiendo que los iba a componer sin cobrar nada. ~l los. Le hicieron mil atenciones: le ofrecieron los mejores sándwiches. después de lavarse la cara y de peinarse el pelo. -Dejame tocarte la espaldita -le deda Joaquina. ¿A usted no. que no sabía de memoria.:11'1' '" I¡:II: I lil) iul'" !!II'I: :illilí lnlir 'Illff' I . -¿Bebiste algo? .1::: hi' Ilil . que llevaban casi todas en la muñeca. y torta y alfajores. pibe. que soy tan huraño. señorita? La fiesta fué divina. porque me dió vergüenza. i l . Comimos sándwiches de tres pisos pero un poquito secos.señorita? La gente estaba muy alegre. Para la fiesta. 38 SILVINA OCAMPO • LA FURiA Y OTROS CUENTOS 39 :. otro que no era de sol cuya parte exterior representaba una fuente. con gusto a perfume. ¡¡!! ~I: . Mi padre no pensaba lo mismo. Esas cosas no se hacen con un chico. es un mentiroso. por lo menos. que tiene una tintorería a la vuelta de casa. '1 . Ni un trago -le contesté. conversé hasta con el viejito malo que siempre me manda al diablo. -Entonces tomá esta copa. porque era buenito. Puedo .t!1 r!1i1 ¡!I.1. 'yo.111 ' r"I' ¡Il!¡¡ ¡/:I/ i I:I¡ :'.:e. mejor que la de muchos invitados -comentó mi madre.' con carros y caballos.' '1 '1 dili¡ . Entonces Gervasio Palmo./': '1 IU:' '111' 'i! l'lil 1 ¡H!.1 1 "U. El traje estaba arrugado.I 111.I fI 1 . que tiene muy lustroso.. un poquito de allá y así llegué a juntar y a beber el contenido de tres copas. El permitía que le tocaran la espalda. la más bonita. Irl !!Ii' ¡i"1 iljl!. ¿no le parec. creo. pero Estanislao.

' -¿Me desnudo? -interrogó Estanislao. No sé lo que daría por saber algo de Estanislao. 41 h !~Ii h~ I~ . Se lo plancharemos puesto. que llamamos Nakoto.. li. ¿A un chico cómo quiere que le guste una planta? Esas cosas son para los grandes.'1 1'1:' ¡:r! ~I'~ -0 :iJI I~ 10 ~II J:I:I "4:L ~~ ~~ ~ ~~ ijl. Estanislao se acomodó sobre una mesa larga. Con los muebles. siguiendo sus enseñanzas. Cualquiera me comprende. pero por la conversación me enteré de 10 que significaba (ya ve que progreso en mi vocabulario). Gervasio Palmo impuso tranquilidad con su voz de trueno. no me atreví a decírselo: 10 que yo quería que me regalara era uno de los peces. Todos los hombres tropezaban con algo. me hicieron estornudar: me tapé la boca. señorita. Aquello parecía.~~I j. Mi madre apenada porque le habían roto el adorno más bonito de la casa y ensuciado una carpeta de macramé. 1~ ~1 ~~ ql "1. -¿Y la giba? -interrogó Estanislao. lo que me pareció de muy mala educación. quitándose los anteojos. Ya había oscurecido. No volví a ver a Estanis1ao Romagán. todos nos agolpamos y ninguno podía entrar. gritó de alegría y dió unos pasitos al compás de la música de un aparato de radio que estaba colocado en el centro del patio. se terminó la alegría. Gervasio Palmo. ¿no le parece. pero tenía los ojos colorados de haber llorado por la carpeta de macramé y el adorno y me hizo callar cuando hablé de la tintorería.\:1 1' . a diferentes ácidos. -No -respondió Gervasio-. salvo Estanis1ao. con peces colorados. Usted sabe que tengo un estómago muy sano y que los compañeros de colegio me llamaban avestruz.¡~ '~¡J: '!. la casa del barrio que más me gusta es esa tintorería LA MANCHA. Cuando lo sepa le escribiré otra vez. y la pecera es ' de él. ~. que es tan moderado. su discípulo preferido. En su interior hay hormas de sombreros. señorita? Pero Nakoto tiene anteojos. con un pañuelo. Un hombre cayó al suelo y me hizo una zancadilla que por poco me rompo el alma.. como si hablara al perro: "Se fué a otra parte". aparatos de donde sale vapor. fl~ 1\11 11. Como si me hubiera hablado el gato (aunque usted no lo crea). buscó las llaves en su bolsillo. como le ordenó Nakoto que estaba preparando las planchas. Cuando pregunté a mi madre dónde estaba Estanis1ao.! Ir 1:'1 1". Frente a una horma que parecía la montura de un caballo me detuve para mirar el lugar donde iban a planchar el traje de Estanislao.~ I~\ ~~ 1 '1' :'1' '1'1 1~1' I I1 ~m 'L. El socio de Gervasio Palmo. -También te la plancharemos -respondió Gervasio. Entramos en una enorme sala que yo no conocía. aunque usted no lo crea. querido. Era la primera vez que yo oía esa palabra. para mí al menos. Un olor a amoníaco.W 111~ W'j' :¡ ':. '~ ¡I¡ hl \¡~ . con ellos mismos. frascos. Cuando abrió la puerta. que era mi preferido. Después de la casilla de los relojes de Estanislao Romagán. es un japonés. iQué ejemplo para un chico! Nadie se reía.le tragaba cualquier' cosa. me retuvo del brazo: -No vayas. planchas. I·~ ~!~ •• 40 SILVINA aCAMPO LA FURIA Y OTROS CUENTOS . frascos gigantescos y una pecera. frente a la puerta de la tintorería. entre los cuales había uno que parecía una casa de madera. No sé lo que me pasó. Una vez me regaló una plantita que murió en dos días. Alguien me sacó de allí a los tirones y me llevó a casa. de Gervasio y del resto de la comitiva. Mucha gente vino a buscar los relojes y un camioncito de la relojería LA PARCA retiró los Ultimas. N. Caminamos media Cuadra cantando una canción que desafinábamos o que no existe. con las puertas. planchas enormes. dándole una palmada sobre el hombro.1 ii t ~~ . salí corriendo detrás de Estanislao. ~¡~ ~l~i 1~ I¡ Todos acogieron la idea con entusiasmo. l A~I 19 ~~ ~ P~I dW1 "~ • .!~ I'~. una operación quirúrgica. no se moleste. tímidamente. porql.N.t ~. en el escaparate. tardó en encontradas porque tenía muchas.~I' ¡!j: I~ rY: '¡iN. encendió las luces de la casa. Nakoto nos apartó. no quiso contestarme como era debido. con los útiles de trabajo. Traían trapos húmedos. hasta el mismo Estanislao. pero alguien me dijo "cochino". Entonzes. Me dijo. Ayudame a arreglar los desperfectos. La saluda cariñosamente. Comencé a vomitar. los dientes muy afilados y los ojos muy largos. Así iniciaron la peregrinación a la tintorería.

Fuimos a pasear a la laguna La Salada. llora cuando entra luz de luna por la ventana. de torcaza. Junté hierbas para el herbario y también. en los árboles que quedaban bastante apartados. Es la hora de la siesta y usted sabe que a esa hora y a la noche. de hurraca y de perdiz. Me divertí mucho. para el bautismo del Rusito. . [37] . en la laguna Salada. hicimos fortalezas de barro. . pero más me divertí anoche en la fiesta que dió Ana María Sausa. que era de chuparse los dedos. LA CASA DE LOS RELOJES EYa que me he distinguido en sus clases con mis composiciones. Las perdices no ponen huevos en los árboles sino en el suelo. Pusieron cuatro mesas. Yo lo quería mucho a Estanislao Romagán. Es muy lindo bañarse. pobrecitas. que ni en domingos ni en días de fiesta deja de trabajar). No hicieron chocolate por la huelga de leche y porque mi padre se vuelve loco al vedo y le hace mal al hígado. Estanislao Romagán abandonó aquel día la tropilla de relojes que tiene a su cargo para ver cómo preparaban la fiesta y para ayudar un poquito (él. . STIMADA SEÑORITA: cumplo con mi promesa: me ejercitaré escribiéndole cartas. Le escribo en el cuadernito de deberes porque el papel de carta que conseguí del Pituco no tiene líneas y la letra se me va para todos lados. ronca más que de costumbre. ¿Me pregunta qué hice en los últimos días de mis vacaciones? Le escribo mientras ronca Joaquina. Es una lástima porque no deja dormir a nadie. huevos para mi colección. que improvisaron con tablas y caballetes. y me hundí hasta las rodillas en el barro. Todo el patio estaba decorado con linternas de papel y serpentinas. pero a mí no me importa porque ni el ronquido de Joaquina me despierta. porque tiene carne crecida en la nariz. del lugar.. con comidas y bebidas de toda clase. Sabrá que la perrita Julia duerme ahora debajo de mi cama. joaquina.

Estanislao desenterró un traje . -Sos un suertudo -le contestaba Joaquina-. negro y que le llega casi hasta las cejas. esos chiquititos. y hombrecitos raros. una frazada y tres pares de zapatos que no eran de él. Y el que diga que no. Mi padre no pensaba lo mismo. corriéndolo por la casa. que él mismo construyó y que pare~e de perro? ¿Aquél que se especializaba en despertadores? iQuién sabe si no lo ha olvidado! iMe cuesta creerlol Relojes y jorobas no se olvidan así no más. con la nuca apoyada sobre un almohadón. de. -Sentado. Pues ese es Estanislao: Romagán. quedó bastante elegante. Para la fiesta. señorita? La fiesta fué divina.' con carros y caballos. Usted no me creerá. Pero a mí me parece que era una injusticia decide eso. Pirucha bailó el Rack and Roll y Rosita bailes españoles. -¿ y a mí quién me trae suerte? -decía. se le vería bien. otro. El permitía que le tocaran la espalda. merengues rosados. mejor que la de muchos invitados --comentó mi madre. En láminas me mostraba un reloj de sol que disparaba un cañón automáticamente al mediodía.38 SILVINA OCAMPO ¿Usted recuerda aquel relojero jorobado que le compuso a usted el reloj? ¿Aquél que en los altos de esta casa vivía en esa casilla que yo llamaba La Casa de los Relojes. con escalera. Tiene buena presencia. el reloj de Estrasburgo. -Dejame tocarte la espaldita -le decía Joaquina. Comimos sándwiches de tres pisos pero un poquito secos. que tiene muy lustroso. ¿A usted no.que tenía guardado en un pequeño baúl. pero era tan agradable oír las campanillas diferentes de todos los despertadores en cualquier momento y los relojes que daban las horas mil 'veces al día. porque era buenito. entre dos ponchos. y • . después de lavarse la cara y de peinarse el 'pelo. con gusto a perfume. como un gorro catalán. otro que no era de sol cuya parte exterior representaba una fuente. figuras de mujeres con túnicas. El traje estaba arrugado. tenés la suerte encima. que aunque es rubia lo hace con gracia. es un mentiroso. pero Estaníslao.

Pituco las mezclaba. ¿A qué sirven las tintorerías si no es para planchar los trajes de los . la más bonita. Ni un trago -le contesté. -No. las más ricas bebidas. Lo aplaudieron y le dieron de beber.la garganta hasta la campanilla. los mejores alfajores. A mí me daba todo el mundo un poquito de acá.LA FURiA Y OTROS CUENTOS 39 . un poquito de allá y así llegué a juntar y a beber el contenido de tres copas. Entonces Gervasio Palmo. Puedo decir que era el rey de la fiesta y que se fué alegrando con cada copa que tomaba. prometiendo que los iba a componer sin cobrar nada. Era tarde ya cuando bajó de su casilla por 'fin vestido y peinado Estanislao Romagán que se disculpó de llevar un traje arrugado. ~l los examinaba sonriente. por 10 menos. Yo. que tiene una tintorería a la vuelta de casa. las señoras le mostraban el reloj pulsera descompuesto o roto. que no sabía de memoria. Le hicieron mil atenciones: le ofrecieron los mejores sándwiches. de la fiesta. y me hizo beber un licor que me quemó . porque me dió vergüenza. ¿qué edad tenés? -Nueve años.. que soy tan huraño. Se rió y me dijo: -Así serás un hombre.torta y alfajores. Esas cosas no se hacen con un chico. bailó sola cantando una canción mejicana. -¿Bebiste algo? . -Entonces tomá esta copa. conversé hasta con el viejito malo que siempre me manda al diablo. que llevaban casi todas en la muñeca. . señorita? La gente estaba muy alegre. pibe. se le acercó y le dijo: -Vamos a planchárselo ahora mismo en mi tintorería.. ¿no le pare~e. amigos? . las servía como un verdadero mozo de restaurante. Mi madre que habla poco charlaba como una señora cualquiera y joaquina que es tímida. Iriberto me preguntó: -Che. Las bebidas eran riquísimas. arrancó una flor de una enredadera y se la puso en el ojal. Una muchacha. Se disculpó de nuevo de tener un traje tan arrugado y riendo dijo que era porque no acostumbraba a ir. creo. . a las fiestas. las batía.

Mi madre apenada porque le habían roto el adorno más bonito de la casa y ensuciado una carpeta de macramé. tardó en encontradas porque tenía muchas. Nakoto nos apartó. gritó de alegría y dió unos pasitos al compás de la música de un aparato de radio que estaba colocado en el centro del patio. Gervasio Palmo. todos nos agolpamos y ninguno podía entrar. Ayudame a arreglar los desperfectos. salí corriendo detrás de Estanislao. -¿Me desnudo? -interrogó Estanislao. Gervasio Palmo impuso tranquilidad con su voz de trueno. ¿A un chico cómo quiere que le guste una planta? Esas cosas son para los grandes. frente a la puerta de la tintorería. Después de la casilla de los relojes de Estanislao Romagán. Cualquiera me comprende. • . _. buscó las llaves en su bolsillo. Frente a una horma que parecía la montura de un caballo me detuve para mirar el lugar donde iban a planchar el traje de Estanislao. Así iniciaron la peregrinación a la tintorería. Caminamos media cuadra cantando una canción que desafinábamos o que no existe. El socio de Gervasio Palmo. -No -respondió Gervasio--. En su interior hay hormas de sombreros. hasta el mismo Estanislao. Cuando abrió la puerta. no se moleste. y la pecera es . quitándose los anteojos. no me atreví a decírselo: 10 que yo quería que me regalara era uno de los peces. Entramos en una enorme sala que yo no conocía. tímidamente. ¿Y la giba? -interrogó Estanislao. planchas enormes. en el escaparate. los dientes muy afilados y los ojos muy largos. querido. que llamamos Nakoto.40 SILVINA aCAMPo Todos acogieron la idea con entusiasmo. con peces colorados. señorita? Pero Nakoto tiene anteojos. que es tan moderado. es un japonés. de Gervasio y del resto de la comitiva. de él. aparatos de donde sale vapor. Como si me hubiera hablado el gato (aunque usted no 16 crea). Se 10 plancharemos puesto. Ya había oscurecido. la casa del barrio que más me gusta es esa tintorería LA MANCHA. me retuvo del brazo: -No vayas. ¿no le parece. Una vez me regaló una plantita que murió en dos dias. frascos gigantescos y una pecera. encendió las luces de la casa.

una operación quirúrgica. dándole una palmada sobre el hombro. señorita. salvo Estanislao. Cuando lo sepa le escribiré otra vez. para mí al menos. Un hombre cayó al suelo y me hizo una zancadilla que por poco me rompo el alma.N. me hicieron estornudar: me tapé la boca. como si hablara al perro: "Se fué a otra parte". lo que me pareció de muy mala educación. Con los muebles. Todos los hombres tropezaban con algo. No sé lo que me pasó. La saluda cariñosamente. que era mi preferido. Un olor a amoníaco. no quiso contestarme como era debido. N. Traían trapos húmedos. No volví a ver a Estanislao Romagán. Comencé a vomitar. siguiendo sus enseñanzas. Cuando pregunté a mi madre dónde estaba Estanislao. Estanislao se acomodó sobre una mesa larga. con ellos mismos. su discípulo preferido. Mucha gente vino a buscar los relojes y un camioncito de la relojería LA PARCA retiró los últimos. entre los cuales había uno que parecía una casa de madera. Usted sabe que tengo un estómago muy sano y que los compañeros de colegio me llamaban avestruz. con las puertas. aunque usted no lo crea. pero alguien me dijo "cochino". pero tenía los ojos colorados de haber llorado por la carpeta de macramé y el adorno y me hizo callar cuando hablé de la tintorería. Enton:es. porque tragaba cualquier' cosa. con un pañuelo. a diferentes ácidos. Me dijo. Alguien me sacó de allí a los tirones y me llevó a casa. planchas. como le ordenó Nakoto que estaba preparando las planchas. frascos. • . pero por la conversación me enteré de lo que significaba (ya ve que progreso en mi vocabulario). Aquello parecía. No sé lo que daría por saber algo de Estanislao. -También te la plancharemos -respondió Gervasio. se terminó la alegría. ¡Qué ejemplo para un chico! Nadie se reía.LA FURIA Y OTROS CUENTOS 41 Era la primera vez que yo oía esa palabra. con los útiles de trabajo.

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