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Captulo 8 DIOSES Y DEMONIOS: LA CONQUISTA DE LOS ANDES


8.1. PRIMER ACTO: CAJAMARCA En la recin fundada ciudad de Panam y en otras pequeas ciudades del Caribe y de Centroamrica, los cada vez ms insistentes rumores de la existencia de un inmenso y riqusimo imperio situado aguas abajo de la Mar del Sur (el ocano Pacco) mantenan en inquietud a la coleccin de aventureros, conquistadores desocupados, encomenderos, vecinos, pobladores y forasteros que all se haban ido concentrando: una legin de desarraigados, agolpados en el fondo del Caribe, desesperados porque sus oportunidades de hacerse ricos con un golpe de valor y de fortuna se disipaban da a da ante la imposibilidad de ir ms all, ni hacia el norte (las gentes de Corts y Alvarado le cerraban el paso en Guatemala), ni hacia el sureste (por el impenetrable Darin). Parecan consumirse en la rutina de vender ocasionalmente pedazos de metal ms o menos mal hallados a los tratantes que recalaban en aquellos puertos procedentes de Espaa; operaciones en las que los comerciantes eran los que obtenan los mayores benecios. En 1522, un terco marino llamado Pascual de Andagoya arm un pequeo navo y se empe en navegar hacia el sur a lo largo de la costa del Pacco buscando un nuevo pas del oro que, segn las leyendas odas a viejos conquistadores asentados en el Istmo, se hallaba mucho ms abajo. Andagoya coste doscientas millas sin encontrar nada que pudiera interesarle, salvo nuevos datos sobre un vasto y populoso pas montaoso, rico en oro y plata, situado al sur del ro Vir o Bir, que l entendi como el pas de Per. Las noticias propagadas por el marino a su retorno a Panam encendieron enseguida los nimos de la gente. Dos vecinos y encomenderos de Panam, Francisco Pizarro y Diego de Almagro, compraron en 1524 el barco de Andagoya con la ayuda de un clrigo, Hernando de Luque, quien no era sino un testaferro de la poderossima familia Espinosa, prestamistas y comisionistas que ya haban participado con sus dineros en la conquista de Cuba, Panam y Mxico. Pizarro y Almagro emprendieron por mar la ruta del sur, pero los resultados de esta expedicin fueron de nuevo decepcionantes. No encontraron nada parecido al fabuloso imperio que buscaban y, sobre todo, no trajeron a Panam cosa alguna que justicara la inversin realizada. No obstante, en 1526, empeando sus ltimos bienes, organizaron una segunda expedicin. Esta vez tuvieron ms suerte: en las costas de un pas llamado reino de

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los Quito tomaron contacto con la cultura incaica. El Bir, Vir o Per efectivamente exista y se hallaba en algn lugar de aquellas impresionantes montaas que vean desde la costa. Los expedicionarios se animaron y siguieron costeando el actual Ecuador, hallando en diferentes lugares indios vestidos con suntuosos ropajes de quienes obtuvieron clavos de oro y patenas de plata. Recalando en diferentes puntos hallaron la rica ciudad de Tumbes, que formaba parte del Imperio incaico, y all desembarcaron. Desde Tumbes, Pizarro continu hacia el sur a lo largo de la costa peruana, buscando y preguntando. Otros dos desembarcos confirmaron la magnitud, riqueza y renamiento que, segn todos los indicios, posean las culturas andinas. Regresaron dispuestos a volver con ms fuerzas y, sobre todo, con un permiso ocial que les permitiera enseorearse de aquellas tierras. En 1529 rmaron la correspondiente capitulacin con la Corona para continuar el descubrimiento y poblacin de aquel avizorado mundo del Per al que llamaron la Nueva Castilla por las ciudades y castillos de piedra que decan en l haba. Capitulacin en la que se inclua la promesa del cargo de gobernador y capitn general de aquellas tierras para Francisco Pizarro si llevaba a cabo su conquista. A Almagro se le conceda el mando de una fortaleza en Tumbes y una declaracin de hidalgua (nada desdeable en la poca); a Hernando de Luque un futuro obispado tambin en Tumbes; y al marino Ruiz, que igualmente rmaba el contrato, el ttulo de piloto mayor de la Mar del Sur. Todo ello si la empresa tena xito. En 1530, despus de haber llevado a cabo una recluta importante en su Extremadura natal (en la que se alistaron todos sus hermanos y su primo Pedro, posterior cronista de la conquista del Per), Francisco Pizarro complet la expedicin en Panam con otros aventureros hasta juntar un total de 180 hombres. Almagro, bastante resentido con la posicin de segundn que le corresponda tanto en el mando de la empresa como en las posibles ganancias que habran de tocarle en los repartos, slo acept continuar con los Pizarro una vez le ofrecieron el ttulo de adelantado y una futura gobernacin que se establecera al sur de la de Francisco. Tuvo tambin que aceptar, desde luego a regaadientes, quedarse temporalmente en Panam para organizar un grupo de refuerzo mientras el resto de la hueste, al mando del mayor de los Pizarro, parta hacia el Vir. La expedicin desembarc en la actual costa ecuatoriana a la altura de la baha de San Mateo, ms al norte de donde lo haban hecho en su viaje anterior. Despus de un duro camino por tierra, atravesando los bosques costeos, el contingente de invasores lleg a la Tumbes incaica que ya conocan, de la que slo hallaron ruinas y donde obtuvieron noticias de que la ciudad haba sido asolada por una guerra en la que se hallaban empeados los dos grandes seores de aquella tierra: dos hermanos emperadores, Huascar y Atahualpa, enfrentados entre s por el trono de Per y en la que empeaban la vida de miles de hombres en sus ejrcitos respectivos. Enseguida llegaron nuevos contingentes de aventureros desde Panam; eran la gente de Sebastin de Belalczar y de Hernando de Soto, enviados por Almagro, vidos cmo todos los dems de rescates y riquezas. Con ellos como vecinos, Pizarro fund el primer asiento europeo en aquella tierra, un poco ms al sur de Tumbes: San Miguel de Piura. Alrededor de sesenta espaoles al mando de Belalczar quedaron en la ciudad, continuando el resto la marcha hacia el corazn de las montaas, hacia el Tawantinsuyu, como oan decir que se llamaba aquel imperio. Era el mes de septiembre de 1532.

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Lo que sucedi entonces queda muy lejos de la armacin, segn la visin tradicional, de que la conquista de Per fue una empresa en la que aguerridos conquistadores acabaron en pocos das con el Imperio incaico. El pequeo grupo de blancos invasores que penetr en el interior del espacio andino encontr una coyuntura que en todo les beneciaba y de la que supieron aprovecharse al mximo. Si la guerra no hubiera dividido y enfrentado a la familia imperial incaica (las panacas imperiales) y a sus ejrcitos, y si los pueblos sometidos a la fuerza por los incas no hubieran notado en stos graves sntomas de debilidad, el destino de la gente de Pizarro hubiera quedado sentenciado all mismo. Probablemente ni siquiera hubieran podido salir vivos de Tumbes. La dominacin incaica de estos pueblos no pareca haber calado en las races ms profundas de buena parte de los seoros andinos, en especial de los situados al norte. La dicultad de su conquista por los incas y los constantes alzamientos que sacudieron el Imperio prueban el descontento y el estado de insumisin existente entre muchos de estos seores tnicos locales contra el poder imperial cusqueo que lo consideraban extranjero. La llegada de estos primeros espaoles debi suponer para muchos de estos caciques una posibilidad de librarse de los incas; liberacin que durante aos estaban esperando. Pizarro supo aprovechar esta situacin estableciendo alianzas con algunos de los caciques y curacas ms importantes, quienes no dudaron en ofrecer todos los medios necesarios hombres fundamentalmente para la guerra contra el poder imperial. Los pactos establecidos con los caaris y los huancas (wancas, al sur del actual Ecuador y norte de Per), tradicionales enemigos de los incas y ahora incondicionales aliados de los Pizarro, resultaron fundamentales para engrosar la expedicin que muy pronto se dirigi al interior de la cordillera andina. La falta de cohesin en el seno del Tawantinsuyu, que vena de antiguo, se haba agudizado con la muerte del inca Huayna Cpac, el conquistador del norte del Imperio. Durante largos aos, los incas de Cuzco haban luchado contra los aguerridos pueblos norteos en guerras desatadas a sangre y a fuego. Pero estos grupos sometidos nunca olvidaron las terribles represalias llevadas a cabo por los ejrcitos del inca ante la reiterada resistencia que ofrecieron. En Quito, Huayna Cpac recibi las primeras noticias de la llegada por mar de extraos forasteros. Eran, seguramente, las naves de Andagoya. Pero otra invasin ms cruel, procedente del Caribe, se extenda por la tierra: era la viruela, que haba llegado a Per mucho antes que los castellanos. El mismo inca fue una de sus tantas victimas. A su muerte, la sangrienta guerra por la sucesin se extendi por el Tawantinsuyu. Dos de sus hijos, Huascar y Atahualpa, enfrentados entre s por la posesin de la mascapaycha (la Corona imperial), arrastraron a sus seguidores a conformar dos ejrcitos el cusqueo y el quiteo. Huascar, que haba nacido en Cuzco, era el candidato de la panaca imperial ocial de la capital del Imperio. Atahualpa, nacido en Quito, era hijo de una princesa nortea con quien el inca haba convivido casi toda la vida, siendo reconocido en el norte como el verdadero continuador de la tradicin paterna. Y lo que era ms importante, los grandes generales del ejrcito incaico, atascado en una contienda de dcadas contra los pueblos norteos, le identicaban como tal inca. La guerra entre ambos contendientes estall con toda la violencia de las luchas ancestrales andinas, con una enorme carga de ritualidad que los castellanos apenas consiguieron comprender. Y precisamente cuando esta guerra estaba llegando a su n,

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y el quiteo Atahualpa estaba a punto de proclamarse vencedor eliminando a su hermano cusqueo Huascar, un pequeo grupo de blancos barbudos iniciaba el ascenso de los contrafuertes andinos, ignorantes, todava, de en qu circunstancias irrumpan en aquel mundo de serranas. Mucho se ha escrito y especulado sobre la facilidad con la que, en el primer encuentro entre ambos grupos en la ciudad andina de Cajamarca, Pizarro pudo apresar a Atahualpa, en una increble victoria de tan reducido y agotado grupo de castellanos frente a los miles de servidores que llevaba el inca. Pero hay que considerar que la conquista de Per fue, en cuanto a lo material, una guerra fundamentalmente de indios contra indios, de los cuales Pizarro arrastraba ya a varios miles aportados por los caciques, sus aliados. La proporcin entre blancos e indios de los que se acercaban al encuentro con el inca deba ser de uno a veinte o incluso superior. Las guerras de la conquista fueron, fundamentalmente, guerras de indios contra indios, con sus armas, sus tcnicas y sus rituales, en las que los castellanos, con la superioridad tcnica de sus arcabuces, espadas, lanzas, armaduras y caballos, desequilibraban a su favor el resultado de los combates. Pero, adems, la actitud de Atahualpa, bastante conado ante los invasores, sus temores sobre una posible relacin de los blancos con el retorno del viejo dios andino Wiracocha y, sobre todo, la falta de unidad que minaba el Imperio, precipit y favoreci el triunfo momentneo e inesperado de los castellanos. Una vez prisionero de stos, el inca declar que los haba dejado llegar hasta Cajamarca porque eran muy pocos y, en consecuencia, no podan representar ningn peligro. De hecho, el inca envi a un emisario para que se entrevistase con Pizarro, invitndole a continuar su marcha hasta Cajamarca en la seguridad de que los recin llegados iran a rendirle pleitesa ante la grandeza de su Imperio. En realidad, uno y otro se haban situado en posicin de relacionarse entre s como dioses y demonios, Apus y Spais en quechua. Dios se pensaba el inca frente a los extraos demonios extranjeros. Dioses se crean los castellanos frente a los demonios indgenas. El reducido grupo de Pizarro que comenz a ascender la cordillera sigui probablemente un camino incaico que remontaba el valle de Chancay tomando hacia el sur a lo largo de los Andes y que ascenda por encima de los 4.000 metros. Sin duda, un ataque en estas condiciones del ejercito imperial hubiera puesto fin al menos momentneamente, a la conquista de Per. Pero Atahualpa haba decidido permitirles llegar hasta l. El 15 de noviembre de 1532, el grupo de hombres blancos, algunos a caballo, con morriones de hierro y una docena de arcabuces (y el poderoso ejrcito de indgenas que se le uni desde el principio), llegaron al hermoso y frtil valle de Cajamarca. Tras una primera entrevista del inca con los principales capitanes de Pizarro entre ellos, Soto y Hernando Pizarro, los recin llegados obtuvieron permiso para alojarse en los mejores aposentos de Cajamarca, en su plaza principal, concertndose una entrevista entre Atahualpa y Francisco Pizarro para das inmediatos. Segn la crnica de Pedro Pizarro, la hueste se dividi en cuatro grupos, escondidos en los principales edicios de la plaza de Cajamarca. El objetivo de los castellanos era la captura del inca, lo que consiguieron tras un vendaval de fuego y sangre. Una vez se vio prisionero, Atahualpa, inseguro de su suerte en manos de aquellos brbaros extranjeros, y advirtiendo desde un principio el extremado inters que tenan por los metales preciosos, ofreci a los invasores un extraordinario rescate a cambio de su vida y de su libertad: segn el cronista Francisco de Jerez, dara de oro una sala que tiene veintids pies de largo y diecisiete de ancho, llena, hasta una raya blanca que

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est a la mitad del alto de la sala, y dijo que hasta all llenara la sala de diversas piezas de oro, cntaros. Y de plata dara todo aquel boho dos veces lleno, y que esto cumplira dentro de dos meses. Las rdenes de Atahualpa a sus generales fueron determinantes para el xito de la invasin castellana. Adems de poner en movimiento a todo el Imperio para conseguir lo ms rpidamente posible el rescate prometido, prohibi cualquier maniobra de su imponente ejrcito contra los invasores a sabiendas (como sucedi) de que aquellos barbudos acabaran con su vida sin miramientos. El ejrcito incaico se encontraba presto a intervenir en cualquier momento esperando las rdenes que nunca llegaron: el general Quizquis ocupaba Cuzco con treinta mil hombres, y acababa de derrotar denitivamente a Huascar, por lo que Atahualpa era ya el nico inca, cosa que ste supo ya en su prisin; el general en jefe Chalcuchima, situado a mitad de camino entre Cuzco y Cajamarca, tena treinta y cinco mil guerreros; otras guarniciones de varios millares de soldados defendan centros estratgicos como Vilcashuamn y Bombn. Al norte, entre Cajamarca y Quito, estaba el tercer comandante, Rumiahui, al frente de otro importante contingente. Habra bastado una orden de Atahualpa para haber liquidado al reducido grupo espaol, a pesar de las cada vez mayores adhesiones que stos seguan recibiendo de los seoros locales y, desde luego, del apoyo que la importante faccin cusquea, descabezada tras la muerte de Huascar, ofreci a los castellanos en caso de que acabasen con el para ellos impostor Atahualpa. Mientras, y efectivamente, el rescate de Atahualpa fue llegando hasta Cajamarca como un formidable ro de metal procedente de los ms remotos connes del Imperio. En junio de 1533, Francisco Pizarro orden la fundicin y ensaye del oro y la plata acumulados, y su distribucin entre la gente. El reparto del botn (el famoso y mtico reparto de Cajamarca, ms de once toneladas de piezas labradas fueron arrojadas a los hornos de fundicin, hasta lograr 6.087 kilos de oro de primera calidad y 11.793 kilos de plata) qued registrado por los escribanos y ociales reales presentes, y una vez separados los quintos reales, a cada soldado de a caballo le correspondieron unos 40 kilos de oro y 80 de plata, y a cada uno de los peones aproximadamente la mitad. El reparto tendi a igualar a sus beneciarios, a excepcin de Francisco Pizarro, su hermano Hernando y Hernando de Soto, que obtuvieron porcentajes muy superiores. La equiparacin a la hora del reparto del botn fue tan slo aparente, o ms bien slo aplicable a los hombres de Cajamarca, puesto que la gente de Almagro que lleg posteriormente, y los que se haban quedado en la recin fundada San Miguel de Piura los de Belalczar, slo obtuvieron cantidades simblicas. La carrera del oro era ya imparable. El gran santuario de Pachacamac, cerca de Lima, fue saqueado, y en Jauja, en una de las tantas incursiones de los espaoles a los lugares supuestamente ricos y abundantes en piezas de valor, fue hecho prisionero Chalcuchima, uno de los generales ms destacados del inca. Un golpe de suerte para los castellanos. El ltimo episodio de la tragedia de Cajamarca fue el asesinato de Atahualpa. El pretexto, el supuesto avance desde el norte del general Rumiahui al mando de doscientas mil gentes de guerra, segn reejaron las crnicas con ms temor que exactitud. El 26 de julio de 1533, Atahualpa, acusado de traidor, fue ejecutado en la plaza principal. Das despus el 29 de julio, en una carta a Carlos V, Pizarro justicaba su decisin ante el inminente ataque del ejrcito incaico, por el miedo de sus hombres y la posible prdida de tan excelentes dominios como aqu ya tiene Su Majestad.

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Desde Cajamarca, las huestes pizarristas partieron hacia la gran ciudad de Cuzco el 11 de agosto, despus de garantizarse la adhesin de la faccin cusquea, los herederos de Huascar, muy fortalecidos tras la muerte de Atahualpa y que todava crean en la buena fe de los espaoles: pensaban que iban hacia la capital a n de restituirles la mascapaycha, segn ellos injustamente arrebatada por Atahualpa al legtimo inca Huascar. Efectivamente, Pizarro, en otro de los tantos actos teatrales de la conquista, coron como inca a Tpac Hualpa, un nio hermano menor de Huascar. Mientras tanto, en Cuzco, Villac Umu, sumo sacerdote del Sol, trat intilmente de impedir el avance de los extranjeros convocando a la unidad de las dos facciones en guerra para enfrentarse a los invasores. Pero ni los generales de Quito aceptaron pactar con sus enemigos de Cuzco, ni la faccin cusquea quiso negociar una paz de urgencia con los antiguos partidarios de un inca al que nunca haban reconocido y contra el que llevaban aos peleando. Uno de los miembros de la panaca imperial, Manco Inca, se ali con los castellanos, y con l buena parte del Imperio, reconociendo a Tpac Huallpa como el nico inca. Esta alianza fue bien patente en todo el camino que tomaron los pizarristas hacia la capital imperial, puesto que, a pesar de la resistencia que opusieron los restos de los ejrcitos de Atahualpa, los espaoles, con la ayuda de las tropas cusqueas de Manco, siguieron de victoria en victoria para lograr llegar nalmente al Cuzco. En este camino hacia el sur por mitad de la cordillera, las etnias huancas y jaujas, asentadas respectivamente en ambas orillas del ro Mantaro, y otros seoros de Manta (en la actual costa ecuatoriana), se convirtieron en aliados incondicionales de los castellanos, a los que vean como vencedores del incario. Tras la fundacin de la ciudad de Jauja, donde quedaron registrados como primeros vecinos ochenta espaoles, se produjo la muerte en circunstancias poco claras del nio inca Tpac Hualpa. Una vez ms, Pizarro supo aprovechar la tremenda debilidad del Imperio en benecio propio: por un lado acus al general Chalcuchima de haberlo matado, con lo que se le presentaba una ocasin ideal para librarse de uno de los generales incaicos ms poderosos; por otro, en la nueva pugna por la mascapaycha, esta vez con varios candidatos, no se posicion con claridad a favor de ninguno de ellos hasta obtener el apoyo del ms fuerte, el joven Manco Inca, bien enraizado en el sector cusqueo, y quien precisamente estaba colaborando cada vez ms decididamente con l. Hubo otras varias batallas en el camino a Cuzco: en Vilcashuamn y en Vilcagonga, donde nuevas alianzas como la de los tramas fortalecieron an ms el ejrcito aliado invasor en contra de las tropas incaicas del difunto Atahualpa. No obstante, el pacto fundamental se llev a cabo en Jaquijahuana, entre Francisco Pizarro y el prncipe Manco, por el cual la hueste pizarrista y el propio Manco con su imponente ejrcito entraran juntos en Cuzco. En sus inmediaciones libraron todava una ltima batalla contra otro de los ejrcitos de Atahualpa, el del general Quizquis. Despus de ser derrotado por el ejrcito de Manco y tras tener que abandonar los cerros cercanos a Cuzco, Quizquis se retir hacia su tierra nortea, donde la faccin quitea mantendra durante un buen tiempo una slida resistencia frente los espaoles. La entrada y conquista de la capital imperial, el gran Cuzco, inaugur una nueva etapa en la invasin europea de Per, caracterizada por la disminucin de los enfrentamientos entre todos los sectores en disputa, a excepcin de los producidos en el rea quitea, y los inicios de la organizacin del espacio ocupado. Despus de la coronacin de Manco como nuevo inca se fundaron las ciudades de espaoles del Cuzco

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(Cusco) y Lima, se procedi al primer reparto de encomiendas y tuvo lugar el expolio sistemtico y a conciencia de la capital y sus alrededores por parte de sus insaciables ocupantes, as como de los grandes santuarios. Buscando una conexin por mar con Panam, Pizarro estableci la nueva capital de Per en la Ciudad de los Reyes (Lima) a orillas del ro Rimac. El saqueo de Cuzco fue la culminacin de una invasin motivada por el deseo de obtener a cualquier precio riquezas y poder. En la capital imperial encontraron aproximadamente la mitad de oro que en Cajamarca, pero era ms de cuatro veces mayor la cantidad de plata. En el reparto fueron incluidos los espaoles que se haban quedado en Jauja y los compaeros de Sebastin de Belalczar que estaban en Piura. Templos entre ellos el Coricancha, casas, tumbas, almacenes, todo fue saqueado. Como escribi el cronista Cristbal de Molina, nunca entendieron sino en recoger oro y plata y hacerse todos ricos; todo lo que a cada uno le vena a la voluntad de tomar de la tierra lo tomaba, sin pensar que en ello haca mal, ni si daaba o destrua, porque era harto ms lo que se destrua que lo que ellos gozaban y posean. A nales de 1534, la conquista del Per incaico pareca culminada. La invasin de Quito haba nalizado con la muerte de los dos ltimos generales de Atahualpa y la sumisin de los restos del ejrcito quiteo; las entradas hacia territorios an no ocupados eran cada vez ms frecuentes y con un mayor nmero de voluntarios que, atrados por las noticias de los dos repartos efectuados, llegaban al Per en busca de ms oro. El joven Manco era el nuevo inca de un Imperio agonizante.

8.2. SEGUNDO ACTO: LA GUERRA DEL CUZCO Y LA SUBLEVACIN DE GONZALO PIZARRO Sin embargo, esta aparente estabilidad dur muy poco. En pocos aos, Per ardi en una guerra que tuvo varios frentes y que acab con la derrota de indgenas y conquistadores ante el paso rme e igualmente despiadado para con todos los enviados reales: primero a cargo de Pedro de La Gasca y, despus, del virrey Francisco de Toledo. En la fundacin, a comienzos de 1535, de la gobernacin de Nueva Toledo, situada en el sur del Imperio incaico y que corresponda a Almagro segn las capitulaciones rmadas, tuvo su origen la intensicacin del conicto ya latente entre pizarristas y almagristas. La ambigedad en la especicacin de sus lmites exactos favoreci las ambiciones de Diego de Almagro sobre buena parte del antiguo Imperio; en este caso, sus exigencias se centraron en poseer el Cuzco. La salida de Almagro hacia Chile al mando de una formidable expedicin y con un notorio apoyo nanciero del propio Pizarro con tal de sacarlo de la capital, devolvi de momento la calma a la ciudad. Paralelamente, el joven inca Manco comenzaba su mandato no exento de dicultades, fundamentalmente las derivadas de la falta de apoyo, incluso de varios de los miembros de su propia panaca, horrorizados ante la actitud de los espaoles. Algunos nobles indgenas desafectos fueron mandados asesinar por orden del inca, al parecer con el acuerdo de Almagro y de sus ms directos colaboradores. Por otra parte, las iniquidades que fueron cometiendo en la expedicin de Almagro hacia Chile relatadas por un testigo excepcional, el sumo sacerdote Villac Umu unidas a la falta de respeto que algunos de los espaoles asentados en el Cuzco demostraban pblicamente hacia el inca, hicieron que Manco tomara la decisin denitiva de ponerse al

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frente de su pueblo para expulsar de Per a los invasores, ahora que Pizarro se haba marchado hacia Lima y que Almagro iba camino de Chile. Tras un primer intento frustrado, que acab con la prisin y tortura del inca, ste pudo escapar (a cambio de entregarle un dolo de oro a Hernando Pizarro) y organizar, en 1536, una imponente rebelin indgena que se extendi por todo el territorio y que culmin con el cerco de los espaoles en el Cuzco por parte de las tropas incaicas mandadas por el propio Manco. La movilizacin sorprendi a todos los conquistadores y su magnitud les aterr. Los clculos del nmero de sitiadores varan entre cincuenta mil a cuatrocientos mil. Las fuerzas sitiadoras estaban a cargo del general Inquill, asistido por Villac Umu, que haba abandonado con sus tropas la expedicin de Almagro para volver en ayuda de su seor. Pero los espaoles siguieron contando con la incondicional ayuda de los caaris acaudillados por Chilche, de varios parientes del inca Murua Pascac, su primo, y sus hermanos con todos sus ejrcitos, con los chachapoyas y los huancas, todos enemigos tradicionales del incario. Por otra parte, los grupos indgenas costeos rehusaron participar en la rebelin serrana contra los nuevos invasores y no acudieron a ayudar al sitio del Cuzco. Las escaramuzas, batallas y hechos de guerra fueron tan numerosas como las prdidas humanas. Algunas de las imponentes fortalezas incaicas fueron asaltadas por unos y otros con resultados diversos: Ollantaytambo, donde las fuerzas indgenas comandadas por el propio inca infringieron una dura derrota a los espaoles; o Sacsahuamn, cuyo asedio fue dirigido por Hernando Pizarro y donde se libr una de las batallas ms sangrientas. Pedro Pizarro lo relat as: Fue sta de una parte y de otra ensangrentada, por la mucha gente de indios que favorecan a los espaoles. Hernando Pizarro entr poniendo a cuchillo a todos los que estaban dentro, que seran pasados de mil y quinientos hombres. La ciudad fue atacada por sus antiguos dueos con una lluvia de piedras envueltas en algodn y previamente calentadas, que al estrellarse contra los techos de paja de los edicios provocaron un inmenso incendio que prcticamente destruy la antao gloriosa capital incaica. Lima fue tambin cercada por el ejrcito del general Quizo Yupanqui. Pero, a pesar del gran despliegue efectuado por los diferentes ejrcitos incaicos frente al todava reducido y disperso grupo de espaoles, el empeo de stos por vender caras sus vidas, el gran nmero de aliados indgenas que se les unieron y la muerte del general Quizo y de otros capitanes, desbarataron el intento de expulsar a los extranjeros. A partir de este nuevo fracaso, el curso de la rebelin cambi decididamente a favor de los castellanos. Por un lado, el dominio del inca en la sierra se debilit enormemente con el abandono de Ollantaytambo por parte de su ejrcito. Manco decidi retirarse a un refugio inaccesible y desconocido para los extranjeros: Vilcabamba, la ciudad perdida, hacia el oriente, ms all de los contrafuertes andinos y en mitad de la selva. Por otro lado, la llegada de varios grupos de espaoles procedentes de Mxico, Nicaragua, Panam, Nombre de Dios, Santo Domingo y de la misma pennsula Ibrica, reforz considerablemente la delicada posicin de la gente de Pizarro. A nes de 1536, dos ejrcitos marchaban hacia el sitiado Cuzco. Desde Lima, Alonso de Alvarado al frente de 550 espaoles y numerosos guerreros huancas. Desde Chile, tambin Almagro y sus hombres, que regresaban de su expedicin a marchas forzadas. En 1537, Almagro lleg al Cuzco antes que Alonso de Alvarado, llevando el importante ejrcito indgena que le acompaaba en su expedicin hacia Chile, rom-

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piendo el cerco del Cuzco frente a las tropas de Manco y Villac Umu, que se retiraron a los cerros cercanos, y entrando victorioso en la ciudad que ya consider suya. No hall ms resistencia que la de los hermanos Gonzalo y Hernando Pizarro y un reducido grupo de seguidores, que vean en Almagro no a un libertador, sino a alguien que, en realidad, llegaba a arrebatarle la capital a su hermano y patriarca. El ya viejo conicto entre Pizarro y Almagro, ahora transformado en una pugna entre pizarristas y almagristas por riquezas, cargos y preeminencias, estall con violencia entre los dos ejrcitos puestos en marcha para liberar a los sitiados castellanos. La pretensin de Almagro sobre la ciudad incaica, en el sentido de que perteneca a su jurisdiccin, desat una cruenta guerra entre conquistadores que durara con pocas treguas ms de quince aos. A los pocos das de llegar al Cuzco, Almagro parti a buscar a los pizarristas. En Abancay, ayudado por el joven hermanastro de Manco, Paullu que, despus de haberle seguido a Chile con diez mil soldados indgenas segua demostrndole una delidad irreductible, derrot a las fuerzas de Alvarado, enviado desde Lima por Pizarro. Pero el viejo Almagro apenas tuvo tiempo de saborear su victoria. En 1538, Hernando Pizarro encabez la invasin del territorio almagrista y consigui llegar hasta la capital imperial, en una campaa que culmin con una aplastante victoria sobre sus adversarios en las pampas de Las Salinas. Almagro fue capturado y condenado a garrote, sentencia que fue ejecutada en la Plaza de Armas del Cuzco, porque traicionar a Francisco Pizarro se pagaba con la muerte. El joven Paullu guard silencio. El duro castigo infringido a la faccin almagrista paraliz momentneamente cualquier intento de insurreccin contra el grupo de los Pizarro. Esta tregua fue aprovechada para intensicar el proceso conquistador en todo el espacio andino. Se sucedieron las fundaciones: Chachapoyas (1538), Huamanga (1539) o Arequipa (1540). La rica regin del Collao llamada despus Charcas y luego Alto Per, fue repartida entre los conquistadores vencedores. Dicha zona ya haba sido recorrida en 1535 por la vanguardia de la gran expedicin de Almagro a Chile, al frente del capitn Juan de Saavedra; por el artillero y rico encomendero Pedro de Ganda, que organiz una formidable entrada invirti buena parte de su fortuna, que no era poca, en la que participaron trescientos de los ms experimentados hombres del Cuzco; y por Hernando y Gonzalo Pizarro en 1538 que, ayudados por Paullu, siempre el a los espaoles, fueran de una u otra faccin, bordearon el lago Titicaca ocupando los connes orientales del Collasuyu los valles de Cochabamba, llegando ms al sur, despus de una tenaz resistencia del pueblo charca. En 1539, un hombre de conanza de Pizarro fundaba en Chuquisaca la ciudad de la Plata hoy Sucre, llamada as por su proximidad al centro argentfero de Porco, donde los Pizarro tenan ya ciertos intereses. Estaban a las puertas de Potos. Mientras tanto, el inca Manco, desde Vilcabamba, organiz la segunda gran rebelin indgena de este perodo, que comenz con un feroz ataque a los huancas en Yuramayo, destruyendo Wari Wilca, el principal santuario huanca, y ejecutando a sus sacerdotes y guardianes. En poco tiempo, los principales jefes incaicos parecan controlar de nuevo gran parte del espacio andino ocupado por los espaoles: Manco en la sierra central; Villac Umu en las montaas al sur y al suroeste del Cuzco; e Illa Tpac, juan a otros capitanes igualmente importantes, en la regin situada al norte de Jauja. La represin de esta segunda rebelin fue an ms sangrienta que la anterior. Francisco de Chaves, enviado a Hunuco, asol la zona con un autntico bao de sangre,

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y Gonzalo Pizarro, despus de su victoria en el refugio incaico de Vilcabamba, mand ejecutar a Cura Ocllo, esposa de Manco, y a muchos seores tnicos que con anterioridad se haban rendido a los espaoles, entre ellos Villac Umu y Tito Yupanqui. Pero la violencia y las insolidaridades entre unos y otros no haban acabado porque los viejos conquistadores tambin estaban heridos de muerte. En 1541, Francisco Pizarro era asesinado en su casa de Lima por un grupo de almagristas, vengando la muerte de su lder. El hijo mestizo de Almagro, conocido como Almagro el Mozo, fue nombrado gobernador de Per por los triunfadores, quienes se dedicaron a perseguir pizarristas y se posesionaron de gran parte del pas. Un gobernador, Vaca de Castro, nombrado por el emperador Carlos V para poner orden en aquel convulso mundo, derrot a los almagristas en los llanos de Chupas, con el apoyo, claro est, de los partidarios de Pizarro. Almagro el Mozo fue detenido y ajusticiado en el mismo lugar donde lo fuera su padre y enterrado junto a l. Per, de nuevo en poder de los pizarristas, pareca calmarse. El hermano ms joven de Francisco, Gonzalo Pizarro, haba sido nombrado en 1539 gobernador de Quito con jurisdiccin sobre Popayn, Cali, Portoviejo y Guayaquil. Pero ahora, a nales de 1542, llegaron al Per las noticias de que el emperador haba promulgado las famosas Leyes Nuevas que recortaban considerablemente el poder de los conquistadores y, sobre todo, su control sobre la poblacin indgena. Sin entrar en el anlisis de su contenido, los artculos referentes a la posesin y disfrute de las encomiendas de indios que tan profusamente los conquistadores se haban repartido por todo Per, Alto Per y Quito provocaron una fuerte reaccin por parte de estos nuevos seores de la tierra. Los primeros y antiguos conquistadores no estaban dispuestos a ceder lo que consideraban suyo con pleno derecho por haberlo ganado, afirmaban, en tan larga guerra. Gonzalo Pizarro fue la gura que aglutin estos intereses, en torno al cual se agruparon todos los encomenderos, siendo proclamado en 1544 capitn general de Per. Algunos de los viejos conquistadores (y parece que el mismo Paullu) le propusieron contraer matrimonio con una princesa incaica, tras lo cual podra intitularse rey de Per o incluso inca, y los conquistadores seores destos reinos. Gonzalo representaba as el mximo grado de independencia de la nueva casta gobernante, mixtura ya de intereses netamente andinos, tanto blancos como indgenas, y a los que slo con sangre pareca posible arrebatarles su poder: el que consideraban que emanaba de las que ya llamaban sus tierras y sus indios. El encargado de poner en prctica en Per las Leyes Nuevas por mandato de Carlos V fue Blasco Nez de Vela, primer y fugaz virrey de Per, que asumi el gobierno en reemplazo de Vaca de Castro en 1544. Su merecida fama de legalista frreo y su intransigencia en las negociaciones con los rebeldes a la autoridad real, le llev en 1546 a su derrota y muerte en Aaquito, por orden expresa del propio Gonzalo Pizarro, al poco de pisar tierras andinas. En medio de esta otra desastrosa guerra se descubra el Cerro Rico de Potos (1545) y Manco mora apualado por la espalda a manos de unos almagristas traidores que haban obtenido de l refugio y proteccin. Gonzalo Pizarro pareca ser el gran seor de Per, mientras un nuevo inca, Sayri Tpac, era nombrado tal en las selvas del oriente. En 1547, tras el fracaso del primer virrey, se acercaba a las costas peruanas un clrigo llamado Pedro de La Gasca, enviado por el emperador como Pacicador del Per. Vena ligero de equipaje, menos armas y pocos soldados, pero Carlos V, can-

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sado de los conictos de Per, haba delegado en l algo fundamental: la suprema autoridad para castigar a los traidores, pero tambin para conceder el perdn y la gracia real a todos los conquistadores rebeldes que se pasasen a las las de los leales al rey, ms la no aplicacin de las referidas Leyes Nuevas en sus aspectos ms controvertidos. Su misin, difcil, era aplastar la rebelin y consolidar el frgil dominio real en el espacio andino. Aunque los conquistadores sublevados destrozaron varias veces a las tropas leales a La Gasca, entre ellas a un realista llamado Diego Centeno que intent ocupar el Cuzco en nombre del emperador y que fue derrotado en las pampas de Huarina, poco a poco los documentos de perdn que La Gasca emita rmados Yo, El Rey, hicieron ms dao a los partidarios de Gonzalo Pizarro que la municin ms gruesa o las ms nutridas las de arcabuceros que se le pusieran enfrente. Buena parte de los en principio irreductibles rebeldes se pasaron al bando del clrigo a cambio de este perdn real y de la promesa luego no cumplida de aplicar una ley de punto nal y reconocerles las encomiendas y repartos que poseyeran. En los llanos de Xaquixahuana, cerca del Cuzco, se enfrentaron nalmente los dos ejrcitos, el del enviado real y el de los encomenderos sublevados. Gonzalo Pizarro qued pronto casi solo y, enfrente de l, arracimndose como si todos fueran realistas de pronto, los que hasta entonces haban sido sus amigos y aliados. Muchos de ellos mudaron de campo vinindose a las las del enviado del rey, y desde all levantaron sus lanzas en contra del que fuera su caudillo. Hasta el mismo Paullu estaba tambin del lado de La Gasca. Gonzalo Pizarro fue capturado, encadenado y encerrado en el Cuzco como lo haban sido los mismos incas, el propio Almagro, y toda una saga de antiguos conquistadores, viejos seores de la tierra. Fue ejecutado, nalmente, por traidor al rey. La primera generacin de la conquista era as denitivamente enterrada, relegada y olvidada en un mundo por el que haban matado, peleado y, nalmente, muerto. Los nuevos pobladores, los que llegaron despus, asegurando lealtad al rey, los que recibieron encomiendas y prebendas antao pertenecientes a la vieja generacin de conquistadores, se erguan ahora victoriosos sobre las ruinas de un tiempo que muri o desapareci con tanta virulencia como haba comenzado. A pesar de todo ello continuaron las fundaciones de nuevos pueblos y ciudades, y las entradas sobre nuevos territorios: en el llamado reino de Quito, y en el norte, centro y sur peruanos. En el Alto Per La Paz (1548), Santa Cruz (1561), Cochabamba (1571), Tarija (1574), estas fundaciones garantizaron cada vez ms el establecimiento efectivo del rgimen colonial a travs de sus agentes corregidores, hacendados, encomenderos, frailes, mineros y comerciantes sobre una zona rica en minerales, en indios y en tributos, y en la que el control sobre la mano de obra y su explotacin constitua la base fundamental de la dominacin. Todava quedaba el ncleo de Vilcabamba, con el ltimo inca alzado tras sus mticos bastiones. La muerte de un espaol Atilano de Ayala fue el esperado y buscado pretexto. En 1572, el virrey Toledo declar la guerra a fuego y sangre contra Vilcabamba. En septiembre del mismo ao, el inca Tpac Amaru era decapitado en la plaza del Cuzco; pero la represin contra todo lo antiguo se llev ms a fondo: las momias de Manco y Tito Cusi fueron incineradas, y muchos de los miembros de las panacas incaicas incluso los ms colaboracionistas con los espaoles, acusados, encarcelados, despojados de sus bienes y desterrados. Conclua as el tremendo perodo de la conquista de Per. Si los pueblos indgenas haban sido vencidos, los

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viejos conquistadores haban sido tambin derrotados. Una nueva generacin se alzaba con el poder.

8.3. TERCER ACTO: EL CAMINO DEL NORTE. LAS TIERRAS DE EL DORADO Las rutas de penetracin en el territorio conocido poco despus como el Nuevo Reino de Granada fueron varias, as como los grupos que realizaron su ocupacin. Estas circunstancias daran lugar a un largo proceso de conquista del territorio, dicultado por las continuas disputas y pleitos entre los cabecillas de los distintos grupos de espaoles a la hora de adjudicarse el control de aquella inmensa regin. Adems origin un continuo trajn de expediciones, unas conformadas por gentes recin llegadas y otras por veteranos de anteriores entradas. Desde Santa Marta, en la costa del Caribe, fundada en 1526 por Rodrigo de Bastidas, salieron buena parte de las expediciones hacia el sur que buscaban las sabanas andinas de Cundinamarca en la suposicin de que al interior de aquel inmenso territorio habra de hallarse el mtico El Dorado. Pero a estas mismas tierras andinas, muy lejos de la costa, llegaran tambin otros aventureros, aunque por rutas diferentes, todos siguiendo el mismo reclamo del oro: procedentes del sur, de la incaica Cajamarca y del rea quitea, un grupo de conquistadores se acerc a las sabanas bogotanas ascendiendo por la cordillera; y desde las costas venezolanas, exactamente desde Coro, por una ruta que cruzaba las cinagas y los llanos, otros expedicionarios haban comenzado a remontar los contrafuertes andinos con el mismo destino. Los procedentes del norte, en su inmensa mayora, eran hombres avezados en las entradas ms difciles, con una amplia experiencia conquistadora adquirida primero en las Antillas y posteriormente en Centroamrica o en Mxico; gentes antao dedicadas al negocio esclavista en el Caribe y participantes en las frecuentes razias que asolaron y diezmaron las poblaciones nativas de las Antillas y Tierra Firme. Muchos de ellos eran tambin propietarios de ingenios azucareros en las islas, empresarios en otras entradas y aun encomenderos, para quienes el negocio antillano ya no reportaba benecios sucientes, comparados con los que contaban haber logrado los peruleros. El camino desde el sur fue, en cambio, mucho ms complejo. Para explicarlo es necesario retroceder en el tiempo. En el rea de lo que hoy es Ecuador, antes de la llegada de los castellanos, el dominio inca se haba circunscrito a un corredor a lo largo del callejn interandino, fortalecindose en las tierras situadas entre las dos etnias ms belicosas, los caari y los puruhes. Los incas encontraron fuerte resistencia en las provincias del norte, en Imbabura y Cacchi, donde habitaban los caras y los pastos. Despus de diecisiete aos de lucha, los cusqueos del Inca Huayna Cpac apenas si pudieron mantener el contacto de sus lneas en el interior de este corredor interandino, consolidando su presencia en Quito, Otavalo y Pasto, donde detuvieron su avance por imposibilidad de ir ms all, dada la fuerte resistencia que encontraron y la distancia extrema que les separaba de sus bases logsticas. Huayna Cpac ya haba nacido en la regin, en Tomebamba (la actual Cuenca), lo que muestra la larga permanencia del ejrcito incaico en el norte. Logr la conquista denitiva de los caras, pero no pudo llevar a cabo la ocupacin del territorio de los pastos, establecindose la frontera septentrional del Imperio en el ro Acasmayo.

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Fuera de su dominio quedaron las poblaciones del litoral pacco, los pueblos selvticos del occidente y los desconocidos del oriente Amaznico. Pero an en el territorio supuestamente dominado las rebeliones fueron numerosas, sobre todo por la violencia desatada en el proceso de conquista; cerca de la actual Ibarra, despus de una batalla, los incas haban matado a millares de enemigos arrojando sus cuerpos a la laguna de Yawar Cocha, Laguna de la Sangre. En la guerra civil desatada a la muerte de Huayna Cpac entre las facciones que defendan las pretensiones a la sucesin de dos de sus hijos, Atahualpa (quiteo) y Huascar (cusqueo), los aparentemente sometidos caaris se rebelaron en el sur, posicionndose con vehemencia al lado del grupo cusqueo, no tanto por afecto a Huascar sino por odio al quiteo Atahualpa y a sus generales. Despus de derrotar a cusqueos y caaris en Ambato, Atahualpa llev a cabo una dura represin contra estos ltimos cerca de Saraguro, ordenando a sus comandantes matar a la mayor parte de los hombres que acudan a rendirse y a todos los nios que salieron a su paso a recibirle con ofrendas y cantos. Los caaris que sobrevivieron prometieron venganza y guerra sin cuartel. Ello explica que los nuevos invasores espaoles encontrasen un territorio encendido en odios, con lo que pudieron aprovecharse de la confusin generada por la guerra civil y, sobre todo, de la hostilidad jurada de muchos de estos pueblos norteos contra los incas. Segn Cieza de Len, an en tiempos de La Gasca, la proporcin de hombres y mujeres entre los caaris era de 1 a 15, posible secuela de su resistencia a la conquista incaica y su traslado forzoso a Cuzco y a otras regiones del Tawantinsuyu. El camino hacia la tierra de los quito no fue fcil para los castellanos. Despus de la muerte de Atahualpa a manos de los espaoles, una gran parte de su ejrcito, alrededor de 10.000 hombres, acaudillado por Quizquis, se encamin desde Cuzco hacia Quito para sumarse a las fuerzas de Rumiahui, comandante militar de la provincia nortea por nombramiento del difunto Atahualpa. Era la faccin quitea del Imperio, que haba luchado y vencido a Huascar y que ahora se aprestaba a ofrecer una dura resistencia a los nuevos invasores europeos. Y as hubiera sido si en su camino hacia el norte no hubiera sido sorprendido por un numeroso contingente de indgenas aliados de los espaoles. Quizquis fue derrotado a la altura del ro Mantaro por los huancas, cuyos jefes tenan tanto rencor a los incas que se preciaban de quemar vivo a cuanta autoridad incaica cayera en sus manos. Si la rivalidad entre las diversas etnias estaba sentenciando la imposicin final del poder espaol, los castellanos no constituan tampoco un grupo compacto y homogneo, especialmente los que llegaron a esta regin del norte del incario. Por el contrario, la diversidad de intereses y, sobre todo, las rivalidades personales de sus jefes, as como las camarillas al interior de los diferentes sectores que componan las expediciones hasta all enviadas, fueron continuas y conformaron otro de los factores fundamentales para que el frgil pero por el momento bastante efectivo equilibrio de alianzas y pactos entre tan diversos y dismiles elementos siguiera mantenindose. Uno de estos espaoles, Sebastin de Belalczar, antiguo conquistador en Tierra Firme y luego encomendero en Panam, veterano tambin de Per y poco dispuesto a seguir bajo las rdenes de Francisco Pizarro, ambicionaba como tantos otros una gobernacin propia. Por eso organiz una entrada hacia la regin del norte a nales de 1533 desde San Miguel de Piura. Tuvo que acelerar su marcha cuando recibi noti-

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cias del desembarco, an ms al norte y en la costa ecuatoriana a la altura de la baha de Carquez, del capitn Pedro de Alvarado con quinientos espaoles y cuatro mil indios procedentes de Guatemala y Nicaragua, porque alguien le haba informado de que en esos valles quiteos se encontraban almacenados los tesoros de Atahualpa que no llegaron hasta Cajamarca cuando el famoso rescate. Otro de los episodios dramticos de esta tragedia: la presencia forzada de miles de mayas en los Andes obligados a luchar contra indgenas andinos. Para mayor complicacin, una tercera expedicin penetr en el territorio en persecucin de la hueste salida desde Piura: la mandaba otro capitn, Diego de Almagro, representante de la autoridad del gobernador Pizarro, enviado por ste hacia el norte apresuradamente dadas las, a su juicio, excesivas libertades que se haban tomado los capitanes Belalczar y Alvarado, organizando entradas y saqueos sin su conocimiento ni autorizacin. Pero para llegar hasta donde Alvarado estaba desembarcando, Sebastin de Belalczar y sus huestes deban atravesar el rea de Tomebamba, la capital incaica del norte, donde esperaban hallar una frrea oposicin. Sin embargo, la resistencia no fue tan dura como suponan, porque una vez ms la divisin reinaba entre los indgenas. Curacas de diferentes comunidades, aun pertenecientes a un mismo grupo tnico, se opusieron entre s, alindose unos con los espaoles y otros con alguno de los generales de los varios ejrcitos incaicos que se haban refugiado en la regin. Ciertos grupos caaris, encabezados por los curacas Vilcachumlay y Oyae, venan marchando como aliados de Belalczar desde Piura, dispuestos a vengar la afrenta de la masacre de Saraguro. En Tomebamba se le unieron otros tres mil caaris ms que, segn las crnicas, actuaron con una gran ereza durante toda la conquista por los valles norteos. Tambin se aliaron con los espaoles el curaca de Cayambe, en guerra abierta contra los incas desde los aos de Huayna Cpac, y los seores de Zmbiza, Collaguazos y Pillajos. Poco despus, los tres grupos invasores que haban entrado en el norte andino a la bsqueda del preciado metal amarillo y de una gobernacin propia, se daban cita en Riobamba. Pedro de Alvarado atraves los bosques tropicales desde la costa y cruz la cordillera hacia los valles interandinos por uno de los pasos ms difciles, entre el Chimborazo y el Carihuairazo, con tal de llegar al reino de los quito antes que los otros. El fro, la altura del camino y la tozudez de Alvarado diezmaron a los indgenas mayas, pero se mostr dispuesto a enfrentarse con las fuerzas de Almagro y Belalczar con tal de asegurarse el dominio de la zona, fundando algunos pueblos para poder realizar posteriormente demandas legales sobre la jurisdiccin. Los otros dos capitanes llegados desde el sur intentaron consolidar tambin su posicin mediante la fundacin apresurada de un asiento provisional, Santiago del Quito, cerca de la actual Sicalpa, donde a tal efecto registraron como aspirantes a vecinos a unos trescientos hombres. No obstante, tuvieron que pactar con Alvarado aun a sabiendas que ste slo aceptara un acuerdo sumamente ventajoso para l. En efecto, y a n de evitar alegaron todos un desafortunado encuentro entre espaoles, Alvarado renunci a sus derechos de conquista sobre el territorio quiteo a cambio de cien mil pesos de oro por su equipo blico y sus barcos, y los hombres e indgenas que le haban acompaado podan quedarse ahora bajo las rdenes de Almagro y Belalczar. Este ltimo, todava al mando de unos quinientos hombres, ms los caaris, fue nombrado por Almagro teniente de gobernador, encargndosele continuar la conquista del territorio norteo. La legalidad pareca cubierta.

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En denitiva, y en comparacin con la lenta y costosa conquista inca de los Andes ecuatorianos, la invasin espaola, gracias a la conjuncin de todos estos factores, fue un avance militar rpido y exitoso logrando dominar en pocos meses todo el territorio. Despus de la batalla de Teocajas entre los hombres de Belalczar ayudado por once mil caaris, y el ejrcito nada desdeable de Rumiahui, unos doce mil hombres, los europeos alcanzaron uno de sus objetivos fundamentales: la ciudad de Quito. A principios de diciembre de 1534, Belalczar fund denitivamente San Francisco de Quito sobre las ruinas de la legendaria capital de los shyris, incendiada por Rumiahui por no habrsele querido rendir. Poco tiempo ms pudieron los generales incas seguir movilizando a su favor a grupos leales al Tawantinsuyu, salvo algunas colonias de mitmaqunas (mitimaes o colonos). Por otra parte, los propios soldados del ejrcito incaico sentan desvanecer sus esperanzas de victoria, en una guerra que cada vez les resultaba ms adversa a pesar de su superioridad numrica, llegando a desertar o incluso a rebelarse contra sus jefes. Fue el caso de los hombres de Quizquis que, ante la negativa del valiente general a abandonar la lucha, acabaron asesinndolo. Con la captura de Rumiahui y otros generales como Zope-Zopahua, y la tortura y muerte de buena parte de los vencidos, acab la resistencia incaica en Quito. Los pocos supervivientes se refugiaron en las selvas occidentales y amaznicas, lanzando ataques espordicos contra sus hermanos indgenas que colaboraban con los espaoles. A la guerra le sucedi una intensa actividad expansiva y pobladora, a partir del primer asiento fundado por los hombres de Belalczar. Quito se convirti en un activo foco desde el que se organizaron diversas entradas, ms all incluso de los lmites del espacio anteriormente ocupado por los incas. Las primeras expediciones fueron organizadas hacia el occidente para asegurar la salida al Pacco, y as se fundaron Portoviejo (1535) y Guayaquil (1537). Otras se orientaron hacia el centro y el sur de la sierra ecuatoriana, fundndose Loja (1548), Cuenca (1557, sobre la vieja Tomebamba) y Riobamba (1573). Una de las entradas ms codiciadas era la que deba emprenderse hacia el oriente, al llamado Pas de la Canela. En 1539, Francisco Pizarro nombr a su hermano Gonzalo, en el Cuzco, gobernador de Quito, incluyendo en su jurisdiccin las provincias de Pasto y Popayn, y otorgndole plena independencia poltica y administrativa. En realidad, la intencin de Francisco Pizarro era hacer avanzar la frontera de su jurisdiccin hacia el oriente, a n de que en ella quedase incluida la reserva de rboles de la canela, que, suponan, se hallaba en esa regin. Gonzalo reuni en el Cuzco doscientos hombres, gastando ms de sesenta mil ducados. Una vez en Quito, el nuevo gobernador acab de organizar la expedicin, a la que se sumaran otros cien aventureros y cuatro mil indios, que cargaron toda la impedimenta y que a la vez serviran de baquianos. Descendieron la cordillera desde Quito por el pueblo de Gupulo hacia la regin del ro Napo, por las actuales Baeza, Archidona y Tena. En Quijos se unieron a la entrada una veintena de hombres y varios centenares de indgenas acaudillados por Francisco de Orellana. De todos ellos nada se supo sino hasta dos aos despus. Slo regresaron a Quito ochenta hombres exhaustos: era todo lo que quedaba de la expedicin, muriendo la mayora de los indgenas. No encontraron El Dorado, y los rboles de la canela estaban demasiado dispersos en la selva como para pensar en una explotacin intensiva. Orellana, separado de la expedicin, descendi durante meses por un gran ro que corra hacia el este, al

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que denomin de Las Amazonas, y consigui llegar hasta el Atlntico. Para los europeos, el camino del oriente estaba abierto. En direccin al norte, hacia el territorio de los pastos, la ltima frontera del imperio incaico y de la jurisdiccin concedida a Francisco Pizarro, parti el incombustible Sebastin de Belalczar con algunos de sus principales hombres, en un ltimo pensaban y frentico intento por encontrar el etreo El Dorado, La Tierra Amarilla. Envi primero en misin de reconocimiento a sus tenientes Pedro de Aasco y Juan de Ampudia; y esta vez con autorizacin y nombramiento expreso de Francisco Pizarro, Sebastin de Belalczar sali de Quito en 1536. Llevaba ochenta hombres de a caballo, 220 a pie y, segn los testimonios de los juicios de residencia que se le realizaron, otros 4.000 indios de servicio, facilitados por los propios curacas locales a cambio de seguir manteniendo e incluso aumentando sus propiedades, ttulos y prestigio. El juego de alianzas no conclua con la conquista; se reajustaba y rehaca entre los diferentes grupos, puesto que ninguno de ellos poda por s solo dominar el nuevo escenario poltico y territorial. Incluso el propio cabildo espaol de Quito protest por la sangra de indios que tanta expedicin estaba originando, y por el empeo de los seores tnicos locales en proporcionrselos con tal de participar en los benecios si alguna de las entradas tena xito. En la ruta hacia el norte, Belalczar y su hueste recorrieron todo el valle del Cauca, fundando Santiago de Cali (1536) y Asuncin de Popayn (1537). Los primeros encuentros con los grupos indgenas del territorio fueron especialmente violentos: pastos, quillacingas y popayanenses, entre otros, opusieron una frrea resistencia a la invasin, idntica a la que ya haban presentado ante los ejrcitos imperiales incaicos. Casi deshecho, Belalczar se vio obligado a regresar a Quito y all organiz una segunda expedicin hacia el norte, tierra de muy grande noticia en oro y piedras. En 1538, un nutrido grupo constituido por 200 espaoles y 5.000 indios, con abundancia de caballos de guerra y carga, cerdos, armas, herrajes, ropas nas, vajillas y bastimentos, ascendi de nuevo todo el camino y luego deriv hacia el este, atravesando los nevados entre Popayn y el valle del ro Magdalena. Esta expedicin llevara a Belalczar y a su hueste hasta el corazn de la sabana de Cundinamarca, donde, lamentablemente para l, otros europeos se le haban adelantado y reclamaban sus derechos por haber llegado primero. Y es que fueron dos los grupos procedentes de la costa atlntica que, como ya hemos indicado, y a travs de diferentes caminos, haban ido a encontrarse casualmente en el corazn de la meseta de Cundinamarca con el grupo de Belalczar que llegaba desde el sur: uno provena de Santa Marta (Jimnez de Quesada), y el otro de Coro (Venezuela, encabezado por Nicols Fderman). Los tres tuvieron que negociar la posesin del territorio. Una vez ms, los pactos y las alianzas fueron determinantes en el proceso de ocupacin del territorio americano. La ruta desde la costa del Caribe hacia las sabanas andinas fue emprendida posteriormente a la conquista de Per. La excusa que hasta entonces haban esgrimido los dispersos y escasos grupos de espaoles asentados en el litoral caribeo para no penetrar muy lejos en el interior de la actual Colombia fue la falta de capitales y de incentivos para marchar a una tierra desconocida y poblada por feroces habitantes. Realmente, la ocupacin inicial de la futura Nueva Granada se redujo durante aos a la costa norte, sin que existiera un proyecto de dominacin del interior del territo-

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rio. Cartagena de Indias, por ejemplo, no se fund sino hasta despus de conquistado Per. Sin embargo, la cada vez mayor auencia de espaoles en busca de grandes depsitos de oro que al parecer existan al otro lado de las sierras, unido a las noticias que circulaban sobre la jornada de Pizarro en Per y las fabulosas riquezas de Cajamarca, impuls nalmente a los castellanos asentados en Santa Marta y luego en Cartagena a tratar de alcanzar el Reino de El Dorado subiendo el ro Magdalena. Varias expediciones se sucedieron con este objetivo. Garca de Lerma lleg en 1534 al Magdalena medio, y Francisco Csar, despus de cruzar las sierras de Abibe en 1536, regres a Cartagena describiendo las excelencias de los pueblos que haba encontrado. En 1535, Carlos V capitulaba con Pedro Fernndez de Lugo la ocupacin efectiva de la gobernacin de Santa Marta. Ms de mil hombres consigui reclutar en Sevilla, Sanlcar de Barrameda y Canarias. Uno de ellos era Gonzalo Jimnez de Quesada, quien poco despus fue nombrado teniente de gobernador para realizar una entrada por el Ro Grande de la Magdalena. El objetivo era encontrar una ruta que, desde el Caribe, siguiendo las sierras, les condujese hasta los codiciados tesoros de Per. Comenzaron a ascender el ro y a la altura de Barrancabermeja encontraron gran abundancia de panes de sal e informacin sobre la riqueza de los grupos indgenas que habitaban en las vertientes de la cordillera oriental. Estas noticias sobre tierras ricas en oro, sal, esmeraldas y, sobre todo, su proximidad, motivaron el cambio de rumbo de la expedicin, abandonando el cauce del ro y subiendo sierra arriba hacia el este. Casi sin recursos y con buena parte de sus componentes enfermos e imposibilitados, en abril de 1537, Jimnez de Quesada y su maltrecha hueste llegaron a la capital del Zipa (Bogot), despus de haber recorrido buena parte del territorio muisca, bautizado por los invasores como el valle de los Alczares. Quesada utiliz en provecho propio las desavenencias existentes entre los diversos grupos locales, pactando con unos, luchando con otros y, sin duda, engaando a los ms con futuras prebendas y distinciones, para consolidar su posicin. La coyuntura le fue muy favorable. Muerto el Zipa Tisquesusa, ms conocido como Bogot el Viejo, que por cierto nunca se someti a los invasores blancos, los muiscas de Bogot se haban dividido entre el cacique del pueblo de Cha y sobrino y heredero legtimo del Zipa muerto, segn las leyes sucesorias de los chibchas, y Sagipa, elegido sucesor por ser el principal lugarteniente de Tisquesusa. A ello se aada el levantamiento general contra todos ellos de los panches, enemigos tradicionales de los muiscas, aprovechando la confusin. Una vez ms, el xito, oportunidad y rapidez de las entradas invasoras iba de la mano de la falta de unidad entre los diferentes grupos locales y, en consecuencia, del juego de relaciones entablado por los conquistadores. Situndose en medio de todas estas discordias, Jimnez de Quesada estableci primero sutiles contactos con los dos seores muiscas, pactando nalmente con el usurpador. El acuerdo estableca la entrega del fabuloso tesoro del Zipa a cambio de la legitimacin y conservacin en el poder de Sagipa, una vez vencidos los panches y la otra faccin muisca. Las relaciones amistosas entre los castellanos y Sagipa no tardaran en desvanecerse, al comprobar los primeros que el que pensaban fastuoso tesoro del Zipa se reduca a 5.000 pesos de oro, adems de los ya conocidos presentes de plumas, caracoles y cascabeles de hueso. Este episodio de la conquista de la sabana concluira con el tormento y muerte del nuevo Zipa, tras la celebracin de un juicio,

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Mar Caribe

Santa Marta Cartagena

Coro

Ruta de Jimenez de Quesada


R. M agd alena

Ruta de Nicolas de Federman

Ocano Pacfico
Popayn

Bogot

Quito

Ruta de Sebastin de Belalcazar

MAPA 8.1. TRES RUTAS SIMULTNEAS HACIA LA SABANA DE CUNDINAMARCA (BOGOT), 1537-1538

una de las tantas mascaradas de la ocupacin europea, en el que actu como defensor del seor muisca Hernn Prez de Quesada, el mismo que decapit en la plaza pblica de Tunja al Zaque Aquimesaque y a sus caciques principales, escudndose en una supuesta rebelin de los indgenas. Como escribi el historiador Juan Friede, as se extingui la dinasta muisca. Hernn Perez de Quesada mora durante su traslado a Espaa. No pudo ser juzgado A su hermano Gonzalo slo se le conden a pagar una multa de 100 pesos que posteriormente fue rebajada a 50. Esta suma era lo que vala para las autoridades judiciales en Espaa la vida del ltimo Zipa de Bogot. Una vez sometidos los seoros de Bogot, Tunja, Sogamoso y Duitama, Jimnez de Quesada, desde la posicin de superioridad que le confera el vigente derecho de descubrimiento y conquista, tuvo que aprestarse a establecer nuevos pactos: ahora con dos veteranos conquistadores que se aproximaban a la sabana cada uno por una ruta diferente. A uno de ellos ya lo conocemos, Sebastin de Belalczar, procedente del sur; el otro, el alemn Nicols Fderman, teniente de gobernador de Coro, en el litoral venezolano, quien vena desde la costa tratando de encontrar tambin, tras los llanos y las cinagas, el codiciado reino del Vir. Fderman, que haba llevado a cabo anteriormente dos entradas persiguiendo una nueva versin del mtico El Dorado, al que ubicaba al sur de Coro (su desconoci-

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miento de la geografa le hizo pensar que Venezuela estaba muy prxima al Per), encabez con 300 hombres en 1537 una expedicin que tanto se intern en el territorio que lleg hasta la sabana de Bogot a travs de los llanos. Una vez fundada Santa Fe de Bogot y constituido su primer cabildo, los tres conquistadores decidieron marchar a Espaa para dirimir ante Carlos V la posicin legal de cada uno de ellos en la nueva provincia. Monumental fue el pleito entablado por la propiedad del gobierno del Nuevo Reino de Granada, pues hasta el gobernador de Cartagena, Pedro de Heredia, se crey con mritos para intervenir, alegando un eventual derecho de descubrimiento. Un episodio ms de las frecuentes disputas entre los viejos conquistadores y entre stos y la Corona por el poder en cada rea ocupada. El fallo real no beneci a ninguno de los tres, pues el favorecido fue Alonso Luis de Lugo, amante gobernador de Santa Marta, que haba llegado haca poco, pero contaba con la ventaja de que era hijo de conquistador y no se hallaba envuelto en pleito alguno. No slo se esgrimi la primaca de la provincia costea de Santa Marta en la entrada al nuevo reino; la decisin real parece integrarse en el proceso de sustitucin de los viejos conquistadores por una nueva generacin de recin llegados, con intereses diferentes a stos, y poco dispuestos a reconocer los mritos de aquellos barbudos andariegos que les haban precedido. Estaban dotados, por as decirlo, de una ambicin diferente. Otros hombres seran, pues, los actores de la completa y efectiva ocupacin del Nuevo Reino: Lebrn, Lugo, Daz de Armendriz, Vadillo, Ursa, Heredia, Robledo, Tafur, Pueyes, Cspedes Entre todos llevaron la frontera colonial ms all de la zona de los altiplanos, reduciendo paulatinamente a los grupos indgenas hostiles tras una continua guerra fronteriza que se prolong hasta las primeras dcadas del siglo XVII.

8.4. CUARTO ACTO. EL CAMINO DEL SUR: CHILE Como ya hemos comentado, tras la ocupacin del Cuzco por los castellanos en 1535, el socio de Francisco Pizarro y no por ello buen amigo Diego de Almagro, parti a la conquista de La Nueva Toledo, las tierras situadas al sur de la gobernacin de Pizarro; casi obligado se fue decan en el Cuzco por el mismo Pizarro, que a todo trance deseaba sacarlo de la capital imperial. Hasta ese momento, el actual territorio chileno slo haba sido objeto de espordicos contactos con las expediciones por el Pacco de Magallanes y otros marinos como Garca de Loaysa o Simn de Alcazaba. Comenzaba con la expedicin de Almagro la ocupacin de una de las regiones ms perifricas del continente, que durante algunos aos tuvo un marcado carcter marginal, fundamentalmente por su escasez de tesoros y pobreza maniesta, segn opinaban los conquistadores ms ambiciosos. La concesin de la gobernacin de la Nueva Toledo por el rey a Diego de Almagro era bastante ambigua en cuanto a sus lmites exactos, no sabindose a ciencia cierta si el Cuzco entraba o no en su jurisdiccin. En cualquier caso, un el almagrista, Diego de Agero, dio por seguro la inclusin del Cuzco en su gobernacin, lo que originara el enfrentamiento con Pizarro y el inicio de las llamadas guerras civiles de Per. Almagro, olvidando por un momento sus cada vez mayores diferencias con su socio, pact con l la conquista de Chile, la que sin duda caa dentro de su gobernacin meridional, y hacia all march sin aguardar la autorizacin real.

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A la llamada de Almagro acudieron, en su mayora, los menos favorecidos en la recin iniciada conquista del territorio peruano: gentes de Pedro de Alvarado que haban intentado la aventura de Quito, y tambin del propio Almagro, para los que Cajamarca no haba signicado gran cosa; e incluso algunos de los hombres que se haban ido incorporando a la entrada de Cuzco, pero que tampoco haban participado del reparto de encomiendas efectuado por Pizarro tras la conquista de la ciudad. Eran, como ellos mismos se denan, los ms pobres entre los ricos vecinos del Cuzco, aunque no por ello faltos de mritos, aadan. Con la hacienda personal de Almagro se equip a la mayor parte de su compaa, dotndolos de armas, vestidos, caballos y bastimentos; se pagaron elevados sueldos a los pilotos contratados en Per y, adems, se costearon esplndidos regalos para servidores, guas, intrpretes y hombres de conanza. Adems, Pizarro concedi un considerable apoyo nanciero, obviamente con la esperanza de que la tierra de Chile fuese lo sucientemente atrayente y rica como para calmar las ansias de poder y riqueza de Almagro y los suyos y olvidaran los reclamos sobre el Cuzco. El resultado fue la constitucin de una imponente hueste compuesta por unos quinientos hombres y, sobre todo, doce mil indios al mando de Paullu, hermano de Manco Inca, y de Villac Umu, antiguo sumo sacerdote del Sol y en ese momento todava aliado de los espaoles. La presencia de Paullu en la entrada fue inestimable. Hijo de Huayna Cpac y de Aas Collque, hija del seor de Huaylas, vivi bastante tiempo en el sur del Cuzco, huyendo de las iras de la faccin quitea en la cruenta lucha civil incaica. Por su parte, Villac Umu gozaba de una autoridad incuestionada. El cronista Pedro Cieza de Len escribe que era tan estimado que competa en razones con el inca, y tena poder sobre todos los orculos y templos, y quitaba y pona sacerdotes. El camino elegido para esta gran expedicin a Chile fue la posteriormente muy transitada ruta del Alto Per y la del noroeste de la actual Argentina Jujuy, Salta y Catamarca, cruzando la cordillera por San Francisco hasta llegar al valle de Aconcagua. Segn Alonso de Ercilla, todo el territorio hasta el Estrecho de Magallanes fue bautizado con el nombre de Chile, que entre sus muchas acepciones cuenta con la de n del mundo. La expedicin de Almagro se distingui desde un primer momento por su aspereza. Aspereza en los hombres, en el medio y en el trato entre ellos, lo que se reeja en las crnicas de la expedicin. En la del sacerdote Cristbal de Molina, apodado el Chileno, se muestra el escndalo de su autor ante las cosas que vea, pues a los [indios] que de su voluntad no queran ir con ellos llevbanlos con cadenas y sogas atados, y todas las noches los metan en prisiones muy agrias y speras, y de da los llevaban cargados y muertos de hambre. Muchos indgenas, en efecto, huyeron de sus poblados para salvarse del reclutamiento forzoso, mientras los seores locales y curacas de las regiones por donde pasaban se mostraban indignados con las continuas exigencias de oro que el propio Paullu les impona a requerimiento de los espaoles. La resistencia de los grupos locales fue en general escasa y poco organizada. El autntico enemigo de esta entrada fue el medio fsico, sobre todo en los pasos ms altos de la cordillera, donde murieron tanto indios como espaoles a causa del fro y el hambre. En Tupiza, adems, les abandon Villac Umu con todos los indios que haba llevado desde el Cuzco, volvindose para la capital a sumarse a la sublevacin de Manco, que haba iniciado el cerco del Cuzco. No obstante, la delidad y constante ayuda

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de Paullu y sus hombres salv con toda la seguridad a los espaoles en aquella terrible expedicin. Segn stos, los resultados de la entrada fueron decepcionantes. La inexistencia de un botn similar a los ya repartidos en anteriores entradas, unida a la conrmacin ocial de Almagro como gobernador y adelantado de la Nueva Toledo motiv su regreso al Cuzco, capital a la que ahora consideraba suya, y ms sabindola sitiada. No slo no se haban cubierto las expectativas de la expedicin, sino que adems volvan con una visin decepcionante de la recin descubierta tierra: al parecer, ya no existan ms tesoros de Atahualpa; El Dorado desde luego no estaba en Chile, y muchos menos en Tucumn; y una entrada realizada ms al sur hasta el ro Itata encontr mucha hostilidad por parte de los grupos locales. De vuelta al Per, y tras los cruentos acontecimientos de las guerras civiles, la mayor parte de la gente de Almagro, una vez muerto su lder, decidi huir y volver a probar fortuna en otras entradas. Para ellos, Per ya no era el paraso que haba sido, y el botn haca ya aos que se haba repartido y gastado. Los ms se dispersaron en algunas de las numerosas entradas que se fueron organizando por esos aos desde Lima o el Cuzco: a Quito o a Nueva Granada, unindose a la gente de Belalczar; de nuevo a Tucumn, con Diego de Rojas y Nicols de Heredia afamado almagrista; al Collao; o de vuelta a Chile, a pesar de la decepcionante experiencia anterior. Cuatro aos despus de la entrada de Almagro, Pedro de Valdivia abandon su desahogada posicin de encomendero en Per para intentar la incierta conquista del territorio chileno. Fue su empresa una coleccin de descontentos, aventureros como l mismo y participantes marginales en otras entradas, pasando no pocos apuros en principio para armar la expedicin, ya que fueron pocos los que partieron del Cuzco. Durante el camino se le fueron uniendo algunos espaoles ms. En el valle de Tarapac, segn el testimonio de Jernimo de Vibar, se les juntaron espaoles del otro lado de la cordillera, de la provincia de los Charcas y de Tarija, hasta constituir un grupo de ciento cincuenta. El grueso de la expedicin lo conformaban, como siempre, los indgenas, ms de tres mil. Despus de cruzar el desierto de Atacama, Valdivia sigui hacia el sur hasta encontrar valles frtiles, en uno de los cuales fund en 1541 Santiago de la Nueva Extremadura. La relacin del grupo invasor con los diferentes seores locales del Chile central fue bastante desigual. Al parecer, slo recibieron en principio apoyo de Quilicanta, el representante del incario. El resto de los seores tnicos, sobre todo Michimalongo, manifestaron desde un principio una abierta hostilidad a la presencia de los extranjeros. De hecho, a los pocos meses de la fundacin de Santiago, un alzamiento general indgena encabezado por Michimalongo y el propio Quilicanta, destruy la incipiente ciudad, juntndose los indios del valle de Mapocho, los picones y promauces. A partir de aqu y hasta 1598, los espaoles se empearan en un esfuerzo blico largo, difcil y, en cierta medida, bastante estril, puesto que la ocupacin del territorio no pas de unas pocas fundaciones y de unos cuantos repartos de indios; logros bastante efmeros para las expectativas iniciales, y conseguidos a puro esfuerzo ante la decidida resistencia de los indios de Arauco. En efecto, la inicial penetracin blancamestiza conseguira avanzar hasta bastante al sur, en una serie de entradas rpidas y aparentemente muy efectivas, tratando de dominar el territorio mediante el establecimiento de asientos. No eran sino fortines de poca entidad, muy dispersos y con una

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escasa poblacin que en teora tenan que defender y mantener las posiciones alcanzadas, y cuya rea de inuencia no iba ms all de donde alcanzaba el arcabuz o hasta donde el caballo galopaba con bro. En el norte, Valdivia fund La Serena como puente con el Per; ms al sur de Santiago fund Concepcin (1550), Villarrica, Valdivia, La Imperial (1552), Angol o Los Connes, y tres fuertes, Arauco, Tucapel y Purn. En este esfuerzo fundacional, Valdivia cont con el apoyo decidido primero de Pizarro y despus de La Gasca. No en vano, Valdivia fue un acrrimo pizarrista primero y uno de los ms destacados leales al rey despus. Consiguieron atravesar el ro Bo-Bo, se asignaron las primeras encomiendas y el negocio de los lavaderos de oro bastante alentador inicialmente para los agotados conquistadores auspici una corta etapa de tranquilidad y prosperidad que haca suponer a todos el fcil dominio de la zona. Chile se convertira a su vez en el foco de organizacin de otras entradas a espacios an al margen del proceso de conquista. As, en 1551, uno de los hombres de Valdivia, Francisco de Villagra, llegara a la futura provincia de Cuyo, en la actual Mendoza, Argentina, cruzando la cordillera por el Puente del Inca. A partir de entonces, esta zona sera objeto de continuas incursiones, fundamentalmente para obtener mano de obra, aunque poco a poco se iran poniendo las bases del asentamiento y dominacin de los nuevos seores al otro lado de la cordillera. Con la fundacin de Mendoza en 1562, el territorio de los huarpes, indgenas paccos que fueron casi exterminados al llevrselos como mano de obra forzada al otro lado de la cordillera dada la belicosidad de los araucanos, fue incorporado formalmente a la gobernacin de Chile. Una segunda corriente de expansin llegara hasta Tucumn, regin prcticamente ignorada a pesar de haber sido recorrida en anteriores entradas y que sera incorporada tambin a Chile hasta la creacin de la Audiencia de Charcas en 1653. La efectiva dominacin de esta zona se llev a cabo muy tardamente desde Per y Charcas, por un lado, y desde Chile, por otro. Ambas corrientes de penetracin se nutrieron de los ms marginales del proceso de ocupacin, los an viejos conquistadores, que no haban podido o sabido acomodarse en anteriores entradas. Al igual que en Chile, en Tucumn tuvieron que enfrentarse a una frontera blica que durante aos les priv de tierras, indios y, en denitiva, de todo lo que les haba movido a entrar en uno de los ltimos espacios an no recorridos ni invadidos por su codicia. En Chile, los viejos conquistadores se vieron sometidos a un desgaste permanente, en una guerra larga, costosa y, desde luego, perdida de antemano con sus viejos y caducos mtodos blicos, y con una nanciacin dependiente nica y exclusivamente de la buena voluntad de los ya vecinos-encomenderos, en muchos casos obligados a mantener y ganar una lucha por la supervivencia. La oposicin ms fuerte, organizada y sistemtica fue la de los araucanos, situados al sur del ro Maule, que tambin haban resistido con xito a la invasin incaica. Algunas formidables rebeliones, sobre todo al comienzo de la ocupacin espaola del sur, debilitaron la mnima estabilidad de los asentamientos. Precisamente en uno de estos alzamientos muri Pedro de Valdivia en 1553 a manos de Lautaro, decidido caudillo araucano. Tucapel y otros asientos fueron abandonados por los espaoles. A nales de siglo, la dominacin blanca al sur del Bo-Bo, precaria desde siempre, se quebraba violentamente con un levantamiento indgena general cuyos primeros resultados fueron la destruccin de siete ciudades, el repliegue del ejrcito de encomenderos y colonos hacia el norte y la recuperacin de todo el sur por sus habitantes naturales.

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A la escasez de benecios tangibles y a corto plazo habra que aadir el mantenimiento de una frontera blica, costosa y difcil de traspasar. El panorama se presentaba bien incierto para los avezados conquistadores. A pesar de ello, Chile fue uno de los ltimos refugios de esta primera generacin de la conquista en la regin andina. Para muchos, la oportunidad nica de alcanzar el ya viejo y caduco anhelo seorial, o un saneado negocio para los ms emprendedores en una larga vida de frontera; para otros, el lugar perfecto donde ocultar un pasado enturbiado por su dudosa delidad al rey, un rincn olvidado donde esconderse de la justicia implacable de La Gasca. La historia del reino de Chile seguira escribindose en una guerra sin n, propia de aquel n del mundo donde Amrica terminaba.

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