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PROSPECTIVA, Como Usar El Pensamiento Sobre Futuro

PROSPECTIVA, Como Usar El Pensamiento Sobre Futuro

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PROSPECTIVA, TOMA DE DECISIONES Y GESTIÓN DE LAS ORGANIZACIONES (PARA QUÉ SIRVE LA PROSPECTIVA) En las líneas que siguen se analiza

la relación de reciprocidad entre la prospectiva y los procesos de toma de decisiones en las organizaciones complejas a que conduce el contexto actual, caracterizado por el cambio, sumamente dinámico y competitivo en lo económico y plagado de interactividad y complejidad en lo social. Este contexto, que está siendo configurado (porque no se puede entender como algo estático) por procesos como la globalización económica, la continua revolución tecnológica y el crecimiento poblacional, es el caldo de cultivo que, por un lado, ha exacerbado la importancia, trascendencia y complejidad de los procesos decisorios y, en consecuencia y por otro, ha originado la necesidad de anticipación a que trata de hacer frente la prospectiva. Del vínculo entre ambos aspectos (prospectiva y toma de decisiones), de cómo cada uno de ellos alimenta y da sentido al otro, tratan las líneas que siguen. Aunque, como ya se ha observado en páginas anteriores, el interés humano por conocer el futuro data de tiempos inmemoriales, se puede afirmar con rotundidad que la necesidad de referentes en la toma de decisiones ha sido el factor que ha propiciado la aparición de la prospectiva, como área de conocimiento científico, su consolidación como instrumento orientativo de obligada consideración, y me atrevo a decir que la convertirá en un arma decisora de primer orden en un futuro próximo. Se trata pues de, sobre la base de la confluencia de la reflexión prospectiva con la vertiente más instrumental de la investigación social, intentar, en primer lugar, descubrir y describir los puentes que llevan de la toma de decisiones, como eje-director de las organizaciones humanas, a la necesidad (o conveniencia) de anticipación prospectiva. En segundo lugar, se trata de analizar la dimensión instrumental de la investigación sobre el futuro, su utilidad para entender, prever y facilitar el control de los procesos de cambio social (en relación con procesos de cambio económico y tecnológico) a través de los mecanismos de gestión. 1. La prospectiva como instrumento de reducción de la incertidumbre 1.1. TOMA DE DECISIONES Y GESTIÓN La toma de decisiones es un proceso al que continuamente nos vemos abocados todos los seres humanos a lo largo de nuestra vida. Cada uno de nosotros se halla continuamente en la tesitura de tener que elegir entre varias opciones. Esto, el decidir, el tener que optar en cada momento entre varias alternativas posibles; 1 la «selección concienzuda de una línea de acción de entre las alternativas disponibles, teniendo en cuenta la disposición de, usualmente, recursos limitados, y con el ánimo de conseguir algún resultado deseado», 2 implica un ejercicio de responsabilidad por sí mismo. Obviamente, la responsabilidad en la toma de decisiones será tanto mayor cuanto más grande y amplio sea el grupo social al que en última instancia pueda afectar. De ahí que las organizaciones, espoleadas por la evolución y

competitividad de las sociedades modernas, incrementen cada día el interés y la necesidad por disponer de procesos de decisión que conduzcan a soluciones eficaces. 3 El enorme dinamismo (propiciado por la competitividad que imprime la globalización económica) e interactividad (generada por las continuas innovaciones tecnológicas) que caracterizan a la sociedad y economía actuales, hacen que la toma de una decisión tenga una repercusión cada vez mayor y más extendida sobre el entorno del sujeto y/o la organización responsables de la misma. Ello conlleva, paralela e indefectiblemente, un incremento progresivo de la responsabilidad en la toma de decisiones organizacional: cada vez más, la responsabilidad en las organizaciones escapa del limitado y cercano ámbito privado para trascender a niveles más amplios y adquirir un carácter social. Esto es así hasta el punto de que algunos analistas, como Peter Drucker, ya empiezan a hablar del concepto de responsabilidad como el principio que, en detrimento del concepto de poder (que vertebraba desde Platón y Aristóteles la teoría social y política), habrá de informar y organizar la sociedad del futuro (¿la del presente?); la que el propio Drucker denomina sociedad poscapistalista (también sociedad de las organizaciones, sociedad del saber y sociedad del conocimiento), y otros han denominado sociedad postindustrial, sociedad interactiva, sociedad del saber, sociedad de la información e incluso sociedad de la inteligencia. La catarata de apelativos que intenta definir la sociedad que habrá de sustituir a la sociedad de consumo industrial capitalista sugiere que, aunque las tendencias que contextualizan la transición (las tratadas en el apartado anterior) parecen estar definidas, tal vez caminemos hacia una sociedad en continuo cambio que se resista a permanecer estática (con unos rasgos definidos) el suficiente tiempo como para ser bautizada, a lo que podríamos denominar sociedad transitiva. Este entorno tan cambiante, tan sumamente dinámico, dificulta la toma de decisiones, y actúa acentuando la responsabilidad intrínseca a ésta. De ahí que el proceso de toma de decisiones sea trascendental para todas aquellas personas cuya actividad, en cualquier lugar y ámbito profesional, afecte, en mayor o menor medida, al destino de una organización; y cuando digo destino quiero decir al futuro de sus recursos, de su educación, de su trabajo, de su tiempo libre, de su identidad cultural, de su convivencia, y de todo aquello que pueda ser determinante del porvenir de la organización. Esto es así porque la toma de decisiones «es fundamental para el comportamiento del organismo y la organización (dado que) ofrece los medios para el control y permite la coherencia en los sistemas (que regulan y permiten el funcionamiento de la propia organización)» y, por tanto, es un ejercicio de responsabilidad para los dirigentes (líderes o gestores), los encargados de la toma de decisiones, como responsables del destino de la organización. Es, por tanto, la toma de decisiones una actividad trascendental para todas aquellas personas inmersas en tareas de management (gestión/administración) organizacional; no en vano se puede considerar la adopción de decisiones no ya como una actividad principal, puesto que se encuentra presente en todas y cada una de las funciones de gestión, sino como la propia esencia del management, e incluso su sinónimo. Son actividades de management organizacional tanto la gestión político-administrativa, dentro del ámbito público, como la gestión empresarial, dentro del ámbito privado. Ambos son terrenos abonados para el ejercicio de responsabilidades, puesto que la participación activa en

El ejercicio de responsabilidad estriba. recibir una subvención o que ésta sea denegada. acertar o errar en la toma de decisiones conllevará. 2) La correcta utilización de una serie de potencialidades y recursos (el grado de eficiencia en la gestión). Si la toma de decisiones es considerada como una oportunidad de cambio y mejora respecto de la situación de origen. «cortar») entre el pasado y el futuro. La responsabilidad inherente a la toma de decisiones se ve acrecentada por el hecho de que la decisión. Es decir. no sólo puede implicar —si se yerra en la elección— un coste directo (subsanable). tanto en un ámbito como en otro y tal y como se apuntaba al principio de estas líneas. en consecuencia. satisfacer una demanda/necesidad o no. la toma de decisiones es. LO DETERMINANTE DE LA ACTITUD HACIA EL FUTURO Ahora bien. 3) En última instancia. continuar con la empresa o cerrarla.2. etc. tanto en el ámbito público como en el privado. ser competitivo o no. y en mayor o menor medida. tanto en el ámbito de la empresa pública como de la privada. en que de la resolución final que adopte el sujeto decisor dependerán. 1. Este riesgo implica la existencia de un coste de oportunidad: si en la toma de decisiones se elige una opción se deja de ganar lo que podría haberse obtenido de haber elegido cualquiera de las restantes». un instrumento de obligada concurrencia para la resolución de problemas y el eje de la gestión del cambio. asumir que los resultados de estos procesos repercutirán con total certeza. el futuro inmediato de la organización por él gestionada y por ende. Por tanto. limitando su visión de futuro al corto plazo. alcanzar un acuerdo de paz o iniciar/continuar un conflicto bélico. la enorme responsabilidad que puede llegar a entrañar la toma de una decisión no necesariamente ha de implicar un bloqueo psicológico del sujeto decisor que le lleve a anclarse en posiciones presentes y «verlas venir». del colectivo humano que conforma o al que atañe dicha organización. al conllevar la elección de una alternativa de entre varias posibles. sobre un colectivo humano. como un punto de partida hacia el futuro. «la toma de una decisión implica. el origen de los recursos que se manejan (públicos/privados). la asunción de este riesgo de errar. no necesariamente ha de estar reñida con otros aspectos fundamentales en la . en cada caso. sino que siempre genera un coste indirecto: el coste de oportunidad (no subsanable). al inmediatismo. respectivamente). y puesto que se puede considerar la toma de una decisión como el «corte» (la palabra «decisión» deriva del latín decido. al menos: 1) Su propia continuidad al frente de la gestión de la organización (en virtud de la eficacia en la consecución de objetivos). seguir al frente de la gestión municipal o pasar a la oposición. Aunque podríamos hablar de dos clases distintas de responsabilidad por la vía de acceso al puesto decisorio (elección pública / capacidad profesional. Esta actitud llevaría indefectiblemente a la pérdida del control de las decisiones y a una reducción drástica de los márgenes de maniobra.cualquiera de los dos implica el entrar obligadamente en procesos de toma de decisiones y. y los fines últimos (optimización de los recursos disponibles / desarrollo social y/u obtención de beneficios).

la del asegurador (preactividad) y la del conspirador (proactividad)». que de no hacer algo que debería hacerse (error de omisión). que es una de las funciones administrativas fundamentales y que consiste. se prevé como un factor condicionante en la gestión organizacional hasta tal punto que.gestión. preactivismo e interactivismo respectivamente. en un entorno extremadamente cambiante y competitivo. la actitud hacia el futuro del sujeto decisor es determinante para el éxito en la gestión organizacional al estar directamente vinculada a los procesos de toma de decisiones. y toma las decisiones a remolque de las situaciones. lo cual puede perjudicar ya de origen la efectividad resolutiva de la misma. Por tanto. y se halla a expensas del devenir de los acontecimientos. así como la importante cantidad de publicaciones recientes que relacionan la gestión con creatividad e innovación. En el mismo sentido. tienden a reaccionar —si es que reaccionan— solamente ante las amenazas serias e inevitables. Muy al contrario. basados en un elevado conocimiento de la realidad presente pero con la mirada puesta en el futuro. el rigor en la toma de decisiones no ha de implicar necesariamente la adopción de posturas inmovilistas o conservadoras. la opinión extendida entre gran parte de los analistas y consultores empresariales más lúcidos y experimentados de la actualidad. . la del bombero (reactividad). Con base a ambos planteamientos tenemos que: —Una organización que practica el inactivismo es aquella cuyos dirigentes. Dice Michel Godet que «frente al futuro. En este caso. pero proyectan a la empresa hacia el futuro). tienen mucho más miedo de hacer algo que no se necesita hacer (error de comisión). nunca anticipatorio. habla César Martín-Iñíguez de inactivismo. y desaparecer en la vorágine del cambio. y/o convertirse en una entidad obsoleta e ineficaz. La interconexión entre ambos factores. este tipo de organización es inmovilista. actitud hacia el futuro y toma de decisiones. Por ende. La responsabilidad y el miedo a errar no tienen por qué ser elementos de bloqueo en la toma de decisiones. En consecuencia. como la creatividad y la innovación (que evidentemente entrañan riesgo. reactivismo. No controla su propio futuro. Evidentemente. apunta una ligazón cada vez mayor entre el proceso de toma de decisiones y otros procesos abiertos y creativos de gestión. la toma de decisiones es considerada más un problema (por la actitud reacia a su ejercicio) que una oportunidad de cambio y mejora. definiendo de forma más detallada estas actitudes de las organizaciones cara al futuro asociadas a la toma de decisiones. extremadamente conservadora. siguiendo la técnica del avestruz. las que destacarán y/o sobrevivirán al paso del tiempo. previsiblemente serán las organizaciones capaces de anticipar. de adaptarse y de transformarse permanentemente y de manera más rápida que sus competidores. es un tipo de organización poco competitiva y tiene todas las cartas para perder posiciones frente a la competencia. obviando las oportunidades. no en vano esta actitud se ve directamente reflejada en la planificación estratégica. de una manera muy simplista y gráfica. pueden identificarse cuatro actitudes tipo en los dirigentes: la de la avestruz (pasividad). el mecanismo que regula su funcionamiento es totalmente adaptativo a posteriori. en definitiva. en «un proceso racional de toma de decisiones donde se requiere seleccionar el curso de acción futuro adecuado de entre los alternativos». En este sentido. y está continuamente a expensas de cambios imprevistos. Su visión de futuro es nula.

el coste de oportunidad en ambos casos puede ser enorme. cuando aumentó el precio del petróleo sin contar con un plan de acción adecuado. Es una postura impropia de empresas que se pretenden líderes de mercado. lo cual aumenta notablemente la probabilidad de que el tiempo y la competencia la conduzcan al fracaso. dice Martín-Iñíguez.Esta forma de actuar. A diferencia del caso anterior. amoldarse a las situaciones. la actitud del bombero «apaga fuegos». se intenta siempre optimizar la información disponible. —Una organización que practica el preactivismo está atenta a los procesos y tendencias emergentes que pueden configurar el futuro. ya que no da cabida a la creatividad ni a la innovación. por no atender a la demanda en la forma y momento requeridos. social. no es una actitud meramente adaptativa. que lleva a que la toma de decisiones en estos casos se haga desde una mentalidad reformista. Esta actitud reactiva. limita el margen de maniobra en la toma de decisiones. es predecible probabilísticamente. deja a la organización en una posición a la expectativa de lo que ocurra. y. concluye Martín-Iñíguez. La empresa que practica el inactivismo. Ir «a remolque» de la situación. se ve claramente ejemplificada en la actitud de la OPEP en la década de los setenta y de los ochenta. e inaceptable en la gestión de la Administración pública. Es una visión determinista del devenir. provoca tanto en la Administración pública como en la empresa privada. Es. El dirigente de una organización de este tipo considera que el futuro es consecuencia directa del pasado y del presente. se intenta no sólo adaptar la organización a los cambios. se busca «corregir la ruta sin por ello abandonar el rumbo»: sacar provecho a los cambios sin cuestionar la lógica. obviamente. Es decir.) circundante no se puede cambiar. sino imaginar las respuestas de nuestros adversarios». aunque se parte de que la realidad (económica. lo cual limita indudablemente sus posibilidades futuras en un contexto tan dinámico y competitivo como el actual. y nunca después porque las necesidades aquí (al igual que en la empresa privada las oportunidades y condiciones de mercado) surgen y varían de una manera continuada. dado que la orienta totalmente a la reacción ante sucesos y nunca a la consecución de expectativas. sino aprovechar al máximo lo que de positivo pueda tener el conocimiento de éstos. con el objetivo último de obviar los efectos negativos que sobre la organización pudieran tener y/o aprovechar las potencialidades latentes. así como que. buscando bien minimizar los efectos negativos que los cambios futuros puedan tener sobre la organización. Intenta identificarlos y comprenderlos a fin de determinar los posibles peligros y oportunidades que vayan implícitos en ellos. —Una organización que practica el reactivismo se caracteriza por tener unos dirigentes que toman decisiones única y exclusivamente en función de los sucesos pasados y presentes.. al no tener visión estratégica. desatender demandas sociales (incluida la correcta gestión del patrimonio público) y desaprovechar oportunidades respectivamente. que poco beneficia a la propia organización a largo plazo. Este ejemplo. que ha de responder a las necesidades de los ciudadanos justo cuando éstas hacen acto de aparición. en cierta medida y con una cierta fiabilidad.. por lo cual en junio de 1993 se vendía el petróleo más barato que en 1972. Busca. a los que están teniendo lugar. nos muestra que «no solamente debemos prever el efecto de nuestras decisiones. el sistema de relaciones. por tanto. Aunque no es una postura inmovilista como la anterior. recurriendo a remedios y parches que adecuen el funcionamiento de la organización a los cambios habidos ya. está abstrayéndose de una realidad sumamente competitiva. bien maximizar los efectos positivos que pudieran tener las potencialidades emergentes. una actitud conservadora. acomodaticia y adaptativa. como mucho. Se trata . así como tampoco a la planificación. que los produce. Es decir.

de una visión normativa del futuro. sus fines teleológicos. como Apple. 28 Digamos que es una actitud previsora. sino provocarlos. sólo pueden reaccionar ante él». sin duda. sin duda. basándose en la convicción de que existe la posibilidad de construir el futuro. Los sujetos decisores. ni tan siquiera se limita a explotar las oportunidades que puedan haber en su seno. y que cuenta con muchos adeptos en el ámbito de la gestión organizacional: 27 «desde el ex presidente George Bush hasta Lou Gerstner de IBM. INFORMACIÓN La actitud hacia el futuro ciertamente resume la filosofía de la organización. 1. —Una organización que practica el proactivismo (o interactivismo) no permanece ajena a los cambios.+ la conclusión no puede ser más tajante. Algunos analistas como James Collins y Jerry I. verdaderos gurús de la gestión empresarial. el tipo de información manejada por el equipo de gestión de la propia organización así como el uso que de ésta se hace en los procesos decisorios. Apple. Akio Morita (Sony). intenta prepararse para mejor afrontar su ocurrencia.3. y a partir de los datos obtenidos en una encuesta realizada a directivos de grupos punteros como General Electric.. tampoco evoluciona en función de éstos adaptándose. los dirigentes y gestores. Esta perspectiva obvia lo evidente y busca nuevos derroteros. tratan de diseñar la implementación de una decisión como un experimento que prueba su efectividad y la del proceso por el cual se logró».de una postura realista que valora más la capacidad de adaptación y el trabajo diario y metódico que la «visión de futuro». a través de ésta. intenta crear nuevas oportunidades. sino la «revolución». conduce a la acción. 29 o con líderes o gestores «visionarios». y ello porque condiciona el propio futuro de la organización al determinar las acciones presentes. CONTRA LA INCERTIDUMBRE. las empresas sin visión no tienen ninguna posibilidad de crear su futuro. Xerox o los miembros del consorcio General Magic. Por ello. . influyendo en el análisis de información que precede a la toma de decisiones y que. puesto que aunque admite la inexorabilidad de los hechos. de que éste no es una mera consecuencia o extrapolación del pasado y el presente. porque se ve reflejada en ella. insisten en la importancia de la visión normativa en las organizaciones del futuro: «en los próximos años observaremos. una amplia variedad de líderes ha declarado no sentirse cómodo con “eso de la visión”».. Porras. Ford. Es una organización «visionaria». o Ray Smith (Bell Atlantic). la creatividad y la imaginación superan en este caso al racionalismo o la lógica impuesta por la situación real. Walt Disney y American Express. Los directivos consultados en la encuesta manejada por Collins y Porras coinciden en asociar su éxito a la existencia de una visión de futuro materializada en una «filosofía orientadora» e «imagen tangible» de valores sólidos y metas reales predefinidos. La toma de decisiones aquí está enormemente influenciada por esta visión: no se busca la reforma. es una postura radical que intenta desligarse del consejo de la experiencia y no adelantarse a los acontecimientos. la actitud hacia el futuro de la organización determina. entendida como referencia a seguir. Por tanto. Obviamente. 30 como Bill Gates (Microsoft). «tratan de sustituir la experiencia por los experimentos siempre que sea posible. Se trata. y valga la redundancia. coincidiendo con los ya citados Hamel y Prahalad. que la capacidad de las distintas organizaciones para encarar las adversidades estará entrechamente unida a los beneficios que proporciona la decisión manifiesta de identificar y expresar por escrito una declaración de su “credo” personal y objetivos *.

[. y cualquier otro tipo de anticipación) cara a la toma de decisiones. no intentará obtener información adicional dado que. no resulta descabellado pensar que tan sólo las organizaciones flexibles y que adopten una actitud abierta en la gestión y orientada hacia el futuro. por su actitud inmovilista. la mejor forma de pensar en la información es en cualquier cosa (hechos. lejos de resultar negativo es sumamente positivo puesto que «la información que confunde así como la que confirma es útil para los que toman decisiones.] Por tanto. ¿para qué molestarse en obtenerla? Una organización «reactiva». dado que tan sólo utiliza información confirmada por el tiempo (datos sobre el pasado o el presente) estará más atenta a los sucesos concurrentes. El buscar información sobre el futuro. Como se ha comentado en páginas anteriores.). puesto que ofrece una «lectura» distinta de la realidad . predicciones. con una mentalidad anticipatoria. de última hora. y que permite adivinar un futuro cargado de incertidumbre. que la primera..cuanto más conservadora sea la actitud de la organización o del sujeto decisor. una organización con una actitud «inactiva» previsiblemente se conformará con la información que le llega del entorno inmediato. aun cuando ésta no goce de la misma credibilidad (fundamentada en la ocurrencia comprobada de los sucesos). A diferencia de lo que ocurrre en otro tipo de organizaciones. con objeto de orientar los procesos de toma de decisiones. etc. las que tratan de aprovechar las oportunidades latentes (subyacentes en las tendencias) o crear nuevas oportunidades respectivamente. La prospectiva resulta. medio o largo plazo. a la expectativa de acontecimientos que puedan variar el contexto en el que se mueven y mover sus piezas en consecuencia. proyecciones. sino que perseguirán disponer de información sobre las tendencias. y en base a este presupuesto. ocurrir a corto. con el fin de actuar conforme éstos vayan teniendo lugar. o puede. y superar a sus competidores. más reacio se mostrará éste a tomar en consideración información no confirmada por el tiempo (visiones. sobrevivir al correr de los tiempos. cuanto menos. proporcionado por una mayor cantidad de información. buscarán disponer de la mayor cantidad de información posible. opiniones) que cambie el grado de incertidumbre en situaciones de toma de decisiones». que es donde se hallan las oportunidades y expectativas. sería un esfuerzo (de recursos y tiempo) en balde: puesto que no va a usar dicha información en búsqueda de oportunidades. aun cuando tenga un carácter anticipatorio y por tanto orientativo. Y no se limitarán a lo obvio de la información basada en sucesos pasados y/o presentes. permaneciendo ojo avizor de las evoluciones de los indicadores que les puedan interesar (competencia. adopten una actitud preactiva y/o proactivo-interactiva. tendrán más probabilidad de no quedar obsoletas por ineficaces (caso de la Administración pública) ni ser anuladas por la competencia (caso de la empresa privada) en un entorno tan cambiante y competitivo como el que nos hallamos inmersos. pues. Por ello buscarán tener información fresca. Esta actitud dinámica y activa implica no conformarse con disponer de información confirmatoria (pasado/presente) sino buscar información orientativa (futuro)... a priori. ciclos y posibles sucesos emergentes que conducen al futuro. estar seguro (sobre la base de una certidumbre subjetiva) podría conducir a un curso de acción decididamente equivocado. un instrumento idóneo para orientar la toma de decisiones organizacional. aunque también se conforme con la información convencional y de fácil acceso y lectura. 33 Las organizaciones que. pero nunca pretenderán tener información anticipatoria de lo que va a. Tan sólo las organizaciones «preactivas» e «interactivas». dispondrán de un horizonte mayor. que les permitirá tener mayores posibilidades de.. sus gestores estarán alerta. Así.

VOCACIÓN INSTRUMENTAL Líneas atrás se hacía referencia a lo estéril de todos aquellos estudios o investigaciones abordados desde las ciencias sociales que no contribuyesen de alguna forma al desarrollo social. Esta lectura orientada al futuro. FACTORES QUE ACONSEJAN EL USO DE LA PROSPECTIVA . y aun considerando el sesgo relativo que la caracteriza. y la prospectiva en particular. La dimensión social de la prospectiva 2. en tanto en cuanto facilita la anticipación. no es una brújula (que diga por dónde ir). de la prospectiva. ha de ser lo suficientemente consistente y riguroso (científicamente hablando) como para que los sujetos decisores le presten atención. y «hacer un mapa del futuro» que sirva de referencia. sino proporcionar pistas acerca de la (posible. por el carácter relativo que le proporciona trabajar con expectativas. aquel comentario se correspondía con una interpretación manifiestamente aplicada e instrumental del quehacer del investigador.presente y de los sucesos pasados que otras perspectivas analíticas más convencionales. sino un mapa (que ordena las alternativas y permite vislumbrarlas y contrastarlas): no trata de predecir los eventos. es un instrumento científico. sino que muestra los caminos posibles. La prospectiva. una lectura orientada al futuro y fundamentada en la identificación. ha de tener como objetivo incentivar el desarrollo promoviendo el cambio social. «el esfuerzo de un investigador sobre el futuro es en vano si es ignorado por los decisores políticos y económicos así como por los parlamentarios. Con Eduard Pestel. el valor de un estudio sobre el futuro está determinado por su relevancia para el desarrollo social y político». por tanto. inherente a su carácter emancipatorio. análisis y comprensión de las tendencias (subyacentes o manifiestas) que pueda contener la información pasada y presente de que se dispone. por llamarla de alguna manera. Valga como colofón a esta reflexión la sumamente ilustrativa cita de Baufre: 2. como complemento informacional. puede ser un instrumento idóneo. insinúa los más probables.1. La prospectiva. dentro de los estudios del futuro. 2. no indica el camino exacto hacia el futuro. Es decir. También se corresponde con la propia vocación instrumental. Todo estudio prospectivo. además. y no sólo eso.2. probable y deseable) ocurrencia de éstos. sino complementaria a otras que se puedan hacer. no es excluyente. en los procesos de toma de decisiones tomados en una situación de incertidumbre propiciada por un entorno en continuo cambio. con todas las limitaciones que ello implica. No es una panacea milagrosa. la lectura que puede proporcionar la prospectiva. «una investigación sobre el futuro que no tenga ningún tipo de impacto directo o indirecto sobre el desarrollo social es totalmente inútil y no puede ser realmente llamada un estudio del futuro». no escapan a esta visión «utilitarista». y propone los idóneos. Los estudios del futuro. Como bien arguye Mika Manermaa.

a su efectividad. al tener una lectura horizontal. paso previo requerido para abordar la definición de tendencias. respecto a esta cuestión esgrime que: «el gran fallo estriba en no tener un objeto concreto. discriminándolos respectivamente en escenarios deseables y no deseables para el sujeto decisor.. b)La elaboración de una base epistemológica homogénea. toman inevitablemente elementos de otras ciencias. FACTORES QUE LIMITAN EL USO DE LA PROSPECTIVA 1) Amplitud de objeto. pretestado y comúnmente aceptado por la comunidad científica que ofrezca un catálogo completo de las técnicas y métodos de investigación que se pueden utilizar en el estudio del futuro. que hacen una lectura «vertical» o unidimensional). mediante el análisis y estructuración de la información disponible y su articulación en escenarios posibles (los E j ) que sirvan de «mapa cognitivo» para el sujeto decisor. 2.] la mayor parte de las ciencias sociales son . uno de los más reconocidos futuristas del mundo. 2) Limitaciones intrínsecas a) Sesgos intelectuales. c) La definición de utilidades concretas y áreas de aplicación. aunque tal vez irreductible. denunciada desde el propio seno de los estudios del futuro. con lo cual heredan sus problemas. dejando un margen. 37 7) Permite un mayor y mejor control de la gestión por parte del sujeto decisor. complican ciertamente su aceptación y su aportación a los procesos de toma de decisiones cara al desarrollo social. d)La construcción de un corpus metodológico consistente. según Fritjof Capra. qué tipos de estudios del futuro se practican) y la ubicación de la prospectiva dentro de ellos. 6) Aumenta el grado de oportunidad — puesto que las detecta e indica cómo llegar a ellas— que puede existir en posturas alternativas a lo que falsamente pueden sugerir las tendencias como único e inevitable «destino». con tal de que tengan que ver con el futuro». Así. los estudios del futuro engloban todo tipo de estudios realizados por todo tipo de gente. los propios estudios del futuro. consecuentemente. 38 Esta falta de concreción.QUE ACONSEJAN EL USO DE LA PROSPECTIVA 1) Aumenta el grado de conocimiento sobre el presente y sobre el pasado. 4) Provee. hace más que necesario el abordar: a)La definición clara y concisa del campo de actuación de los estudios del futuro (qué son estudios del futuro. Es más. mímimo a la incertidumbre y al azar. en no tener un rol definido. «la investigación sobre el futuro está basada teorías y análisis hechos en ramas tradicionales de la ciencia [. El carácter holista de los estudios del futuro. y ello indudablemente afecta no sólo a su credibilidad como disciplina científica sino también. en su caso. Roy Amara.3.. 3) Permite la identificación de oportunidades y peligros potenciales. en la que se configure una terminología coherente y comúnmente aceptada por la comunidad científica. de probabilidades (objetivas y subjetivas) de ocurrencia de cada escenario. Para empezar. 2) Provee de referencias válidas acerca de cómo puede ser el futuro. y su no menos carácter multidisciplinar que hace de esta disciplina una lectura «horizontal» —o pluridimensional— de la realidad (al contrario de las disciplinas convencionales. análisis y valoración de políticas y acciones alternativas (las a i ) a través de un análisis de impactos de cada una de ellas sobre E i que determine la posible ocurrencia de los E j .Es uno de los problemas centrales en los estudios del futuro. 5) Es una ayuda inestimable en la definición.

encontraron que algunos futurólogos confesaban elaborar sus modelos no para el público en general ni los sujetos decisores. y obedece claramente a la dificultad de conceptualizar y definir variables de análisis. que podría definirse como «el repensamiento fundamental y rediseño radical de los procesos de negocios para propiciar mejoras sustanciales en el rendimiento». en muchos casos derivados a su vez de problemas estructurales: obsolescencia de procesos. la sociología goza de ventaja respecto a otras ciencias sociales más sectarias y reduccionistas. puede ayudar a «repensar» todos aquellos procesos relativos al desarrollo social. c) Localismo. con el fin de aportar una ayuda convincente a la toma de decisiones. sino para otros modeladores. a la que se ha hecho referencia antes. lo cual los sume inevitablemente en una permanente miopía (no ven «de lejos»).fragmentarias y reduccionistas». en este sentido. La miopía acusada por los sujetos decisores en el horizonte temporal. Donella Meadows 42 y sus colegas. por su parte. Y (4) la endogamia academicista (por ejemplo. los sujetos decisores se centran en los problemas inmediatos. económico y político. 3) Actitud negativa de los sujetos decisores a) Plazos. 2) Se ha de hacer una separación lo más clara posible entre armas «valorativas». caducidad de objetivos. Esta visión del corto plazo favorece la política de parches. y a la prospectiva en particular. En el campo de la gestión empresarial. «conceptuales» y «analíticas» en los estudios del futuro en general. incluso con las «oficiales»: De ello se pueden extraer al menos dos conclusiones: 1) Es necesaria la interdisciplinariedad para evitar escenarios parciales que lleven al equívoco. de acotar la realidad objeto de estudio. también . etc. En la competición por el voto/confianza del votante/superior. hay una tendencia manifiesta a simplificar problemas complejos en el debate público. 43 La prospectiva. buena prueba de ello es la ingente literatura existente sobre la reingeniería de procesos (que aquí se ha incluido dentro de los estudios del futuro). b) Reduccionismo. lo cual conduce a una disminución de la racionalidad en las soluciones propuestas. 39 El carácter fragmentario y reduccionista de las ciencias sociales —«inexactas»— es un tema recurrente siempre que se compara a éstas con las ciencias exactas (que no tienen este tipo de problemas). aunque se necesite lo contrario. La globalización de la economía y las nuevas tecnologías están configurando una nueva realidad sumamente compleja y competitiva en la que el pensamiento a largo plazo y la visión holística se hacen necesarios: hay que «repensar» las organizaciones y los procesos de toma de decisiones. sino con todas las ciencias sociales. mediante el análisis de tendencias y la determinación de escenarios alternativos. parecen haber captado el mensaje. La perspectiva holista que caracteriza a los estudios del futuro en general. que es la propia sociedad o una parte de ella. incomunicación. los que ellos consideraban su público ideal). e imposibilita análisis globales en los que quizás puedan encontrarse soluciones a problemas concretos. al menos a nivel multinacional. estudiando los modelos globales y los modeladores. y en la prospectiva en particular. inadaptación a las necesidades reales. está reñida con este reduccionismo simplista que corre paralelo al problema de inmediatismo planteado anteriormente. En la competición por el cargo y el poder. Y ello no ocurre sólo con los estudios del futuro.

A. y especialmente los sujetos decisores —aquellos que tienen la responsabilidad de guiar los destinos de grupos sociales— han de cambiar su percepción del tiempo y el espacio. H. The resourceful Earth. • Obras de referencia. • Aportaciones. las redes de comunicación e información padecen una clase de arteriosclerosis burocrática que dificulta. pueden ser consideradas como una consecuencia de la propia relación entre las perspectivas del ser humano respecto de su percepción del espacio y el tiempo analizadas por Dennis Meadows y otros en Los límites del crecimiento. de determinismo tecnológico: Cambio tecnológico ⇒ Cambio social • Método. aunque tal vez demasiado literaria. Future Shock. Esta corriente de pensamiento establece una relación directa entre progreso tecnológico y desarrollo económico y social. Las estructuras de toma de decisiones son esencialmente verticales. La tercera ola. Estaríamos hablando. En gran parte de las organizaciones. Wiener. Corrientes dentro de la prospectiva Se pueden distinguir al menos tres corrientes de pensamiento y acción bien definidas dentro de la prospectiva. 3. 1967. The coming of post-industrial society: a venture in social forecasting.2. el futuro sobreviene mediante el cambio tecnológico. Basic Books. el desarrollo social depende del grado de desarrollo tecnológico. Bajo esta perspectiva. The Year 2000. tanto empresariales como de la Administración u otras. Nueva York.4. El progreso tecnológico siempre comporta desarrollo económico y social.1. A. El método de análisis empleado es la reflexión intelectual a partir de la Extrapolación de Tendencias. H. previsiblemente ante la complejidad (espacio) e incertidumbre (tiempo). Bella. Dada la competición por ser reconocidos (y aprobados). retarda e incluso puede llegar a impedir tomas de decisiones eficaces. 3. todo ello relacionado también con el reduccionismo mencionado. Tecnología. 44 de donde se extrae la idea expresada gráficamente en la figura 3. 1972. Toffler. d) Verticalidad (compartimentos estancos). Toffler. Como se puede observar. Estas limitaciones. Inducción a la reflexión respecto del futuro. Random House. a medida que nos alejamos de nuestro punto de referencia espacio-temporal actual. explícita o implícitamente (bad news is good news). Esta actitud es lo que la prospectiva pretende cambiar: el ser humano. atribuidas aquí en este caso a los sujetos decisores. • Palabras clave.se hace extensiva a la dimensión del problema a abordar. evitando la inmediatez. que puede acelerarse y dominarse mediante la previsión y la planificación. Nueva York. Kahn y A. que se vislumbran más lejanos. 1980. Kahn. 1973. A. CORRIENTE NEOMALTHUSIANA . y cada uno de los compartimentos de la cadena guarda celosamente sus competencias de incursiones de intrusos (de la propia organización). las perspectivas de los seres humanos parecen diluirse. pues. es más. a response to Global 2000. Optimista. con especial atención a las innovaciones tecnológicas. los sujetos decisores dan prioridad a la resolución de problemas micro (locales/nacionales) que a la resolución de problemas macro. McMillan. 1984. Nueva York. modernización 3. • Actitud. CORRIENTE POSTINDUSTRIAL • Idea central.

Visión historicista de la evolución de la economía y las sociedades. Club de Roma. pareciendo nimios. TEORÍA DE LOS CICLOS DE LARGA DURACIÓN • Idea central. para corregir unas tendencias que se adivinan sumamente negativas. Pesimista. Imagen del «efecto mariposa» (Lorenz. control social. Lesourne. responsabilidad. 3.• Idea central. 1980. éste será caótico. J. Meadows y otros. 1972. y donde el punto de inflexión se produce cada 25 años aproximadamente. en los que se alternan períodos de recesión con otros de auge. Estas bifurcaciones pueden llevar a un caos determinista (caos respecto de la situación inicial. 1961). Los límites del crecimiento. 1984. aportación de posturas basadas en esta visión pero menos deterministas y más atentas a las bifurcaciones (escuela francesa). • Actitud. G. De ahí que se inste a la intervención. población. simulación. 3. Activa/adaptativa. Barney. OCDE. 1980. Provocar un inmenso debate en la opinión pública acerca del futuro de la humanidad.3. Global 2000. 1978. pueden tener consecuencias enormes: las bifurcaciones. 1985. M. Aportaciones metodológicas: dinámica de sistemas y el software World 3. por cambios debidos al azar o a la imprecisión en la medición de las condiciones iniciales que. • Aportaciones. Se aboga. 45 profesor de Management del Massachussets Institute of Technology (MIT) a principios de los años setenta y luego aplicado por Dennis Meadows en Los límites del crecimiento. Crisis are opportunities.. modelos de simulación. Demain les crises. que fluctúan de forma prácticamente simétrica a los económicos. BIFURCACIONES Y CAOS • Idea central. • Obras de referencia. Ecología. • Palabras clave.. Racionalista y pragmático: análisis de tendencias mediante la dinámica de sistemas. Modelos matemáticos. Éstos van acompañados por otros ciclos tecnológicos.4. íd. La evolución natural puede —y de hecho ocurre— verse alterada por contingencias imprevistas. Godet y otros. desde esta perspectiva por el intervencionismo (ingeniería social): Voluntad política ⇒ Intervencionismo ⇒ Cambio social • Método. • Obras de referencia. El devenir se puede explicar por la sucesión de ciclos económicos. gestión. Informe al presidente de Estados Unidos. caracterizado por una superpoblación y una sobreexplotación de los recursos naturales sin parangón en la historia. . Mediante el falsacionismo. • Método. pues. determinista en sí mismo. Crisis = Oportunidad de cambio • Método — Análisis de los ciclos económicos —Análisis de las Fuerzas de cambio ⇒ Actores individuales Fuerzas de inercia ⇒ Estructuras sociorganizativas —Análisis de la relación entre FC y FI: resistencia al cambio —Determinismo circular: Cambio tecnológico ⇒ Cambio económico ⇒ Cambio social • Actitud. La fin des habitudes. • Aportaciones. Interfuturs. Tanto los análisis de Forrester como los de Meadows mostraban un futuro más que incierto. teoría de las catástrofes. id. caótico. D. técnica de simulación desarrollada por Jay Forrester. Si no hay una intervención por parte de los gobernantes dirigida a regular las tendencias que conducen el mundo hacia el futuro (crecimiento exponencial / presión demográfica) y gestionar los recursos limitados. porque genera un nuevo equilibrio).

• Aportación. R. Catastrophe Theory. Prygogine. Perspectiva de análisis totalmente abierta. Order out of Chaos. man’s new dialogue with nature. Chaos Management.• Obras de referencia. C. Structural Stability and Morphogenesis. 1972. . 1989. Thom. I. 1977. Peters. T. 1984. Zeeman.

aspectos todos ellos que la convierten en un área de conocimiento mucho más compleja que el resto de las ciencias estándares. La tradición paracientífica pesa como una losa y es un obstáculo claro en la expansión de la disciplina. en toda su complejidad. Es decir. aún más perentorio. hace necesaria una correcta conceptualización y definición de la terminología científica a fin de no confundir el concepto científico con el concepto vulgar. existen al menos siete términos excluyentes entre sí en el vocabulario de la lengua castellana que tratan acerca de las distintas formas de predicción existentes. LA PROSPECTIVA) 1. podemos encontrar numerosos términos que hacen referencia a la predicción del futuro (véase el cuadro 2.1. El simple análisis de estos términos nos puede orientar acerca cuántos tipos de predicción pueden distinguirse cara a una clasificación terminológica que sirva de punto de partida en el camino de la comprensión y configuración de un aparato metodológico consistente. 1 En el caso concreto de los estudios del futuro. pueden ser clasificadas como predicciones. En las ciencias sociales ello resulta. LA IMPORTANCIA DE LA TERMINOLOGÍA Uno de los problemas fundamentales con los que se encuentra los estudios del futuro hoy día. o al menos retarda. 1. su reconocimiento científico y su aceptación en el mundo empresarial. La necesidad de un desarrollo ontológico y epistemológico de los estudios del futuro es. y que impide. Como ya expuse en otro lugar. predecir significa «anunciar por revelación. si cabe. por tanto. Según la RAE.2. Y QUÉ NO ES.1). su reconocimiento social. todas las declaraciones o aseveraciones sobre el futuro. HACIA UNA CONCEPTUALIZACIÓN UNIFORME Ciertamente existen diversas aproximaciones epistemológicas y metodológicas parciales en las que se trata de desbrozar la complicada maraña terminológica que envuelve los pies de los estudios del futuro. una realidad tanto cara a la investigación 3 como a la educación sobre el futuro. pero no existe un acuerdo generalizado que homogeneíce la metodología existente en estudios del futuro. es la confusión que reina sobre la predicción del futuro. ya estén fundamentadas sobre base científica o no. como han apuntado diversos autores. Una correcta conceptualización y definición de la terminología a utilizar es fundamental en cualquier disciplina científica. ciencia o conjetura algo que ha de suceder». Conceptos básicos 1. Como puede observarse en el cuadro 2. impidiéndole caminar con la facilidad que se quisiera. Si revisamos el Diccionario de la Real Academia Española de la Lengua. e independientemente del método utilizado o el objetivo pretendido. es . al hecho de tratarse de una ciencia social se le une la juventud del enfoque (aproximadamente medio siglo) y la dificultad adicional que implica su carácter holista y pluridisciplinar.1.CAPÍTULO 2 TIPOS DE PREDICCIÓN (QUÉ ES. imprescindible y relevante: el que el objeto de estudio sea la realidad social. 5 la elaboración por parte de la comunidad científica y profesional dedicada a los estudios del futuro de un corpus metodológico homogéneo referencial.

lo que son los estudios del futuro hoy día. «de hemisferio izquierdo».1. valga la redundancia. y consecuentemente de unas técnicas. técnica y emancipatoria (véase la figura 2. para. no ya para el correcto desarrollo futuro de los estudios del futuro. En base a esta premisa. Es la predicción «de hemisferio derecho» 7 (adivinación). prescriptivo-normativa. es decir. de lo que no lo son. fundamentadas en mayor o menor medida en una metodología prefijada y un análisis sistemático. Estos tres tipos de predicción conforman lo que conocemos por estudios del futuro. serían predicciones. No es. . volviendo a la definición primigenia. Aquellos estudios del futuro caracterizados por tener un interés hermenéutico por el conocimiento. entre las formas de predicción consideradas en el cuadro 2. concretas. entendida en su acepción más amplia. con Tortosa. como veremos. la predicción hermenéutica engloba al futurismo y a la anticipación utópica. por revelación. e incluiría. la profecía y la clarividencia. como el «anuncio. tienen como objetivo mejorar la comunicación y la puesta en común entre los ciudadanos con el ánimo de favorecer actividades conjuntas y promover acciones colectivas. distinguir —a partir de la conocida clasificación de Jürgen Habermas 6 sobre las diferentes categorías de interés en las ciencias— al menos cuatro tipos de predicción base: sobrenatural. por tanto. sino en la percepción. en consecuencia. sino para su propia supervivencia. de los estudios del futuro. priman los estudios de caso sobre las reflexiones metodológicas. tan necesarias. Como se puede observar en la figura 2. Actualmente. y ello es una realidad patente que se evidencia al revisar la literatura reciente. estriba en encontrar los posibles desarrollos del futuro y evaluar cuán probables y deseables son dichos desarrollos alternativos. estos tres tipos de predicción pueden ser considerados estudios del futuro. El primer paso para elaborar un corpus metodológico sería la elaboración de una estructura metodológica que permita discernir. La predicción hermenéutica. la utilización de una metodología de trabajo. Su vocación es. Predicción hermenéutica. en base a la perspectiva de análisis empleada en cada caso. ello resulta fundamental para conceptualizar. implica en cada caso. podemos. la iluminación o la opinión del sujeto predictor.1). referidos en el cuadro 2. 8 la utilización de uno u otro tipo de predicción se corresponde con el objetivo de conocimiento o el interés pretendido en cada caso y. El segundo paso sería establecer una definición única para cada uno de los conceptos considerados. La predicción sobrenatural sería. mediante la creación de un entendimiento subjetivo de la realidad social. es decir. la predicción «por revelación». desde el momento que de él depende la credibilidad de la propia disciplina.1. El principal objetivo de la investigación sobre el futuro.1. de este modo. su fin hacer predicciones cuantitativas ni desarrollar metodologías de trabajo. la predicción no fundamentada en un método de análisis sistemático. la técnica y la emancipatoria serían predicciones «por ciencia o conjetura». dentro del genérico campo de la predicción. en tanto en cuanto no se busca el conocimiento objetivo. garantizar su correcta utilización.condición sine qua non. la visión. ciencia o conjetura de algo que ha de suceder». hermenéutica. a) Qué son y qué no son los Estudios del Futuro Dentro de la predicción.

difusión entre las empresas e instituciones públicas de investigación. dado que lo que pretende es proveer de predicciones que orienten en la toma de decisiones a largo plazo. Tienen su razón de ser en la idea de que el futuro es única y exclusivamente producto de la voluntad colectiva. cosa fácilmente comprensible dado el carácter cualitativo del mismo. en segundo lugar. así como por centros de investigación públicos. del «conjunto de los estudios que se proponen predecir científicamente el futuro del hombre». de este . pues. cualitativa y/o cuantitativamente. George Orwell o Isaac Asimov. es decir. Es ésta. Los estudios del futuro que tienen un interés técnico por el conocimiento están más cerca que ningún otro de la tradición cientifista.1). G. La secuencia de trabajo en los estudios del futuro emancipatorios es la siguiente: en primer lugar. pasando por Marx) hasta una anticipación utópica. de un tipo de investigación con vocación descriptiva basada en la extrapolación de tendencias. En este caso estaríamos hablando de lo que estrictamente es la futurología (véase el cuadro 2. Es un tipo de investigación que intenta conjugar lo objetivo (la constatación. la mayoría de los cuales desarrollan su trabajo en el ámbito de la empresa privada. rijan los destinos de la sociedad. Predicción técnica. En este tipo de investigación sobre el futuro se mezclan los valores con los hechos. evitando posturas preconcebidas que puedan bien obstaculizar el conocimiento objetivo (como puede ocasionar la predicción hermenéutica). tanto los distintos futuros apuntados por las tendencias existentes como las alternativas a los mismos. Predicción emancipatoria. La predicción técnica es habitualmente utilizada por las compañías privadas. la meteorología y la astronomía. a partir de una toma de conciencia previa sobre la realidad pasada y presente. al estilo de las naturales. También es el método de trabajo más extendido entre los miembros de la World Future Society. como Alvin Toffler. Obviamente. pues. Es éste un tipo de investigación sobre el futuro de escasa. del positivismo. también incluye todas aquellas investigaciones dirigidas a desarrollar métodos y técnicas que aumenten la calidad de las predicciones. Este tipo de investigación persigue el conocimiento objetivo. determinar. una opción «a caballo» entre las dos anteriores. toda vez que totalmente distinta a las mismas. y como tal puede ser elegido y diseñado en su totalidad. Se trata. la verificación empírica necesaria para conocer la realidad) con lo subjetivo (los valores). bien impedir la búsqueda de alternativas (como puede ocasionar la predicción técnica). y los investigadores y autores que practican (desde Moro hasta muchos investigadores de la World Future Studies Federation. H. También se podrían incluir todos aquellos que adoptan el futurismo como actitud estética. sino la constatación mediante el estudio empírico.Para este tipo de estudios del futuro no existen leyes que. Algunas disciplinas científico-académicas que realizan este tipo de predicción son la econometría. pero usual entre pensadores particulares. Aquí lo que se persigue no es la teorización (como ocurría en la predicción hermenéutica). la demografía. basada en la consecución de objetivos ideales prefijados. buscando relaciones causales. o nula. disciplinas todas ellas que utilizan única y exclusivamente modelos matemáticos y obvian todo tipo de variables cualitativas a la hora de predecir el futuro. El interés emancipatorio por el conocimiento en la investigación del futuro busca promover vías de desarrollo y mejora en el futuro. seleccionar las alternativas deseables o identificar las no deseables para. Wells. dado que se reniega de la objetividad y el uso del método científico. y puesto que funciona con criterios cientifistas.

en definitiva. 11 Forecasting (previsión). Con este término se designa el análisis de tendencias basado en la continuidad lineal . con su equivalente en castellano. como ocurría en los casos anteriores. sobre el futuro». Es éste un término ampliamente aceptado. eminentemente aplicada y «abierta». Cada escenario (representacion coherente de hipótesis) de la prospectiva puede ser objeto de una apreciación numérica. 10 Por tanto. Puede solaparse fácilmente con la prospectiva. dada la cautela que imprime el carácter relativo de valorar el futuro en términos de probabilidad de ocurrencia.. es decir de los escenarios que no son improbables teniendo en cuenta los determinismos del pasado y la confrontación de los proyectos de los actores. Es «una vía de enfocar y concentrar el futuro imaginándolo a partir de las deducciones extraídas del presente». y raramente dentro de las ciencias sociales. en este caso lo que se busca no es tanto el plantear un futuro deseable ni el predecir con exactitud cuál será el futuro. 13 La previsión es utilizada con más profusión que la predicción en los estudios del futuro. Se citan y analizan los términos en idioma inglés. toda vez que se asocia ésta a probabilidad de ocurrencia y condiciones de partida. sino. Prediction (predicción). b) Glosario conceptual básico A partir de la estructuración epistemológica vertida en las páginas anteriores. 14 Prospective (prospectiva). asignándoles probabilidades de ocurrencia. En castellano se suele utilizar. 15 o. coincide plenamente con las tesis defendidas por los que abogan por la prospectiva como forma idónea de investigar el futuro. hace prospectiva a la vez que previsión: define escenarios alternativos. puesto que lleva implícita la posibilidad de acción. 16 como se comentaba anteriormente ocurre en la prospectiva electoral. con un cierto grado de confianza (probabilidad) de la evolución de una tendencia hacia un horizonte dado [. no sólo en los estudios del futuro realizados en los países desarrollados (donde predomina el forecasting). cuando se habla de predicción. Esta visión del estudio del futuro. «un panorama de los futuros posibles (futuribles). 12 Se trata. y principalmente. sobre el futuro». sino determinar los futuros posibles y conocer su grado (probabilidad) de ocurrencia. realizada con un nivel relativamente alto de confianza. la prospectiva y la reingeniería de procesos son métodos de trabajo que podrían ser enmarcados dentro de este tipo de investigación sobre el futuro. y ello influye en la construcción del propio futuro. es decir. Por tanto. para de este modo orientar la acción. Projection (proyección). no probabilística y realizada con un nivel absoluto de confianza. la sociología prospectiva. Dentro de los estudios de futuro no se suelen utilizar este tipo de apreciaciones más que en lo que aquí se ha dado en denominar predicción técnica o futurología. orientar las acciones hacia su consecución o evitación. Es una «apreciación. de una previsión». por ejemplo. si tomamos como referencia la definición de Eric Jantsch. el término «predicción» con el de «previsión» (forecasting). debido a que la producción literaria relativa a estudios del futuro está en su inmensa mayoría producida en este idioma.modo. Es «una apreciación probabilística. así.] una apreciación numérica efectuada a partir de datos del pasado y con base en algunas hipótesis». es una afirmación de carácter absoluto que describe cómo será el futuro. respectivamente.. De esto se deriva el que sea un método de trabajo empleado tanto en la investigación realizada en el ámbito de las instituciones públicas (académicas o no) como en el mundo de la empresa privada. y especialmente la prospectiva electoral. se puede elaborar un glosario con aquellos términos básicos utilizados en los estudios del futuro. de «la apreciación. en los países en vías de desarrollo. La planificación estratégica. expresado de una forma más concreta y actual.

incierto y construible?). ESTRUCTURALISMO Como bien dice César Martín Iñíguez. puede ser construido). Es un término ampliamente usado. Hasan Ozbekhan 19 es uno de los investigadores que más utiliza este término. asignándoles probabilidad de ocurrencia y grado de deseabilidad. es el momento de tratar de diferenciar la prospectiva de otras aproximaciones sistemáticas a la investigación sobre el futuro. la estructuralista es escéptica (nada es seguro) y relativista (todo es posible). No es un término muy utilizado actualmente. hace referencia a un modelo o idea de futuro construido en base a la lógica. tiene una relación muy estrecha con la forma en que es entendido el futuro en cuanto que objeto de estudio (¿uno. asemejándolo prácticamente con los estudios del futuro en general.1. qué papel juegan los denominados estudios del futuro dentro de ésta y en qué se diferencian este tipo de estudios de «otras» formas de predecir. es producto de la suma de las acciones individuales de los hombres). persiguen diferentes objetivos. Obviamente. y resume la idea opuesta a la presunción de la existencia de un solo e inexorable futuro. empleado por mí mismo para alejarme de la maraña de términos confusos en otra ocasión. Fred Polak 17 es uno de los científicos que utiliza este término en un sentido amplio. va asociado con la prospectiva. que aun siendo compatibles. Por lo que hasta el . indica el conjunto de los posibles futuros alternativos. como veremos. 2. y utilizan muchas veces diferentes técnicas de recogida y análisis de información. todo ello con el fin de orientar en la toma de decisiones en el presente. gestión y diseño de los procesos de cambio. El empleo de unas técnicas u otras (y por ende la utilización de un método de trabajo). Futuribles. o múltiple. La prospectiva como metodología En las páginas anteriores hemos visto qué es la predicción. y por la propia percepción de la predicción como herramienta (¿confirmatoria/exploratoria o normativo/prescriptiva?) para el análisis. Tiene el mismo significado de forecast. sobre todo en la investigación sobre futuro desarrollada en Europa. 21 el futuro puede ser entendido de dos maneras radicalmente distintas: una determinista (el futuro es único y no puede ser cambiado por el hombre) y otra estructuralista o sistémica (el futuro no es inexorable. y en cierto modo se trata de una predicción (por su carácter absoluto: sólo considera un futuro) basada en la mera extrapolación de tendencias. Porque el estudio «científico» del futuro es un cajón desastre donde tienen cabida diferentes metodologías. y se utiliza fundamentalmente en Alemania y Europa oriental. Prognosis. Término acuñado por Bertrand de Jouvenel. 2. Es usado principalmente en economía y demografía.pasado-presente-futuro. Anticipation (anticipación). Llegados a este punto. 20 La anticipación también puede considerarse como la determinación de escenarios posibles alternativos futuros en base a los indicios presentes y pasados. Estas dos formas de entender el futuro dependen claramente de actitudes vitales diferentes: la visión determinista del futuro implica resignación (hay que prepararse para el futuro) y utopía (el futuro es esperanzador. 18 padre —junto con Gaston Berger— de la prospective (la escuela francesa de estudios del futuro). DETERMINISMO VS. cierto y predecible.

] distinto del que determina el presente». está ya configurado y decidido por el presente. Esta postura es más voluntarista. pues. ya no lo podemos cambiar. DESCRIPTIVO VS PRESCRIPTIVO De acuerdo con John McHale. menos optimista que la normativoprescriptiva. que si bien no se libra del todo del determinismo (pasado y presente determinan el futuro). el futuro. parten.momento se ha visto.2. menos utópica.. Por ello el análisis de ese presente es también el del futuro»). aunque considere que el futuro no ha de ser necesariamente invariable: «sólo un análisis serio y crítico del presente servirá para lograr un futuro. [.] para predecir es necesario un buen conocimiento del pasado.. digamos. imaginan en el presente futuros deseables. además. 22 los estudios del futuro pueden ser «descriptivos» o «prescriptivos». sí lo reinterpretan para descartar la existencia de un solo futuro y explorar todas las alternativas. Éste es el tipo de estudio desarrollado por los norteamericanos de la Rand Corporation 28 durante la guerra fría. los estudios del futuro de carácter hermenéutico (futurismo y anticipación utópica) y técnico (futurología). o un «determinismo al revés»). como partes de estructuras específicas de referencia. Es. que tan populares son hoy día. una postura menos arriesgada. tal y como han sido definidos. [. 26 que confiada en el futuro. los estudios prescriptivo-normativos. digamos. Esta visión coincide prácticamente con la clasificación que Daniel Bell 24 sugiere para los estudios del futuro en relación con el cambio social: se puede analizar el futuro extrapolando (del pasado y del presente) y estudiando los elementos fundamentales de cambio social en la historia vía identificación de tendencias dominantes. más optimista y utópica: intenta desligar pasado y presente de futuro (es un antideterminismo a ultranza... o los estudios de prospectiva electoral. Por el contrario. estarían en cierto modo dentro de la visión determinista del futuro. 2. y a partir de ello articulan las actuaciones presentes. a corto y aun a medio plazo. una postura más arraigada en el pasado («se podrán predecir probabilísticamente los trayectos futuros de fenómenos sociales con pasado. está más influida por valores. dentro de los cuales se podrían encuadrar la predicción técnica y la emancipatoria (forecasting / anticipación probabilística). más parecidos a los modelos econométricos. los estudios del futuro de carácter emancipatorio. b) Método prescriptivo-normativo Por otro lado. más centrados en una perspectiva cuantitativa. otros autores 23 han utilizado los términos «extrapolativo» y «normativo» para calificar a estos dos tipos respectivamente. 27 Utiliza métodos. obedecen a una visión estructuralista del futuro. del conocimiento que se tiene del pasado y en el presente para proyectar un futuro probable. o se puede analizar el futuro considerando las oportunidades. de las que son proyectadas tendencias en el futuro. con el fin de alcanzarlos. y trata de construir un futuro ajeno a los vicios de los otros dos estadios temporales. Aquí tendría cabida . dado que es donde se recoge el futuro») 25 y en el presente («en gran medida el futuro está en el presente. a) Método descriptivo-extrapolativo Los estudios sobre el futuro descriptivo-extrapolativos. más «científicos».

pues. podemos diseñar futuros que prioricen a aquellos que tradicionalmente han estado marginados». y cruzándolas en una tabla de doble entrada. lo que favorece la adopción de una actitud activa. en el que ya se ha obviado la predicción sobrenatural. independientemente del enfoque. como dice tan bellamente Laín Entralgo.3. concebida en origen por Nietzsche y desarrollada fundamentalmente por Michel Foucault. En este sentido la anticipación juega un papel crucial. el futuro se construye básicamente 35 en el presente. Federico Mayor Zaragoza. la comprensión y —fundamentalmente— la estimulación del cambio social a lo largo de la historia de la humanidad. Según Jordi Serra. el futuro es moldeable y por lo tanto será el resultado de nuestras acciones presentes. si bien resulta interesante tenerla en cuenta en la medida en que ha contribuido (y contribuye) al estudio. dado que —siguiendo con Prigogine— el tiempo se construye. En conclusión.desde la prospectiva 29 centrada en la planificación estratégica hasta las posturas más críticas. 36 .3). valores y convenciones sociales heredados como atemporales con el fin de conseguir la liberación de las inercias del pasado. 2. en el prólogo a la edición española de Evolución de Ervin Laszlo. obtenemos un mapa cognitivo de los estudios del futuro (figura 2. se puede decir que son dos formas de ejercer la responsabilidad presente ante el venir. tienen un común denominador: considerar —en mayor o menor medida— que el futuro se construye en el presente. 33 En definitiva. 32 Aunque estas dos visiones sean radicalmente distintas. busca el origen de todas aquellas prácticas. Vamos a obviar la predicción hermenéutica puesto que. la predicción hermenéutica (casilla superior derecha) y la prospectiva (casillas inferiores). también de posibilidad: resulta conveniente considerar tanto lo descriptivo-extrapolativo (hacia qué futuro/s vamos) como lo normativo (qué futuro queremos). se plantea la siguiente pregunta: «¿Podemos configurar el futuro? ¿Es verdad que. se pueden distinguir tres metodologías bien diferenciadas: la predicción técnica (casilla superior izquierda). 31 La genealogía. un buen instrumento para «descolonizar» el futuro. nos quedaría en segundo . Por tanto. PROSPECTIVA VS PREDICCIÓN TÉCNICA Partiendo de las dos dimensiones metodológicas previamente expuestas. pueden vislumbrarse diferentes futuros. «hacer genealogía en prospectiva equivale a destruir los apriorismos históricos y negar la predeterminación del futuro». tendente a evitar o paliar condiciones que puedan favorecer una de las alternativas no deseadas. y cuáles son las alternativas que quedan marginadas: las cosas ocurren de una manera porque a alguien le ha interesado y convenido que ocurriera así. las que hablan de deconstrucción y genealogía. con ella se pueden «diseñar futuros que rompan con las inercias del presente que no nos gustan. La deconstrucción puede ser. lo que está claro es que con una actitud creativa. yo añado. radicales y utópicas (estudios del futuro con orientación hermenéutica). A través de la deconstrucción 30 se trata de recuperar el futuro como un espacio libre descubriendo previamente las fuerzas que empeñan las inercias del pasado y el presente hacia el futuro. sí. pero no sólo de voluntad. aunque el pasado también influya indefectiblemente en su configuración. Dentro de este cuadro. de «dirigirse resueltamente hacia el futuro». quien sale beneficiado del mantenimiento del presente. donde se pueden ubicar las distintas perspectivas de análisis hasta ahora consideradas. “guarecidos en el todavía”?» Él contesta que es una cuestión de voluntad. según Prigogine 34 (para el cual el futuro no nos es dado). lo cual implica responsabilidades éticas. estamos aún a tiempo.

La anticipación prospectiva no es. determinista. pues. buscando la objetividad (utilizando el método científico. Si nos centramos en la prospectiva tenemos que está más cerca de la visión pragmática —pero no cerrada— del estructuralismo. Como ya dije en otro sitio. no necesa . el matiz. por el contrario. la predicción técnica. 37 A lo dicho añadiría algo más: la anticipación prospectiva lleva implícita la acción (se hacen futuribles para actuar desde el presente buscando optimizar resultados o minimizar agravios). que del fatalismo o utopismo deterministas. es decir. Por ello ha sido incluida páginas antes. Anticipación no es predicción en el sentido determinista del término (“lo que va a ocurrir”). al menos para lo pretendido en este libro. la técnica y las tecnologías). «anticipar no quiere decir otra cosa que prever situaciones hipotéticas futuras (futuribles) y sus consecuencias a partir de un análisis pormenorizado de las tendencias que explícita o implícitamente subyacen en la información —cuantitativa y cualitativa— que se posee en el presente. como la planificación estratégica y la reingeniería de procesos. pues. busca el conocimiento emancipatorio. La prospectiva. junto con otras áreas de conocimiento «nuevas». anticipación es previsión (“lo que puede ocurrir”). pero sin olvidar la vertiente oculta. dedicándose a la anticipación. es aleatoria y probabilística». dentro de los estudios del futuro con una orientación emancipatoria. que dan los valores subjetivos (lo cualitativo) en el estudio de la realidad social y los procesos de cambio.plano en tanto que «herramienta científica».

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