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Breve historia de la Filosofa Occidental por Anthony Kenny

Epicuresmo
Epicuro, nacido en una familia de atenienses expatriados en la isla de Samos, estableci su domicilio en Atenas en torno al ao trescientos seis a. C. y vivi all hasta su muerte. El propsito de la filosofa de Epicuro es hacer posible la felicidad eliminando el miedo a la muerte, que es su mayor obstculo. El temor a la muerte nos los infunde la religin, que nos ofrece una perspectiva de sufrimientos y castigos tras la muerte. Pero esa perspectiva es ilusoria. Fue para curar el temor a la muerte y a fin de mostrar que los terrores infundidos por la religin no eran ms que fbulas por lo que Epicuro elabor su concepcin de la naturaleza y de la estructura del mundo. Hizo suyo, con algunas modificaciones, el atomismo de Demcrito. Indivisibles unidades inalterables se mueven en el espacio vaco e infinito; inicialmente, todas ellas se mueven hacia abajo a velocidad igual y constante, pero de vez en cuando se desvan y colisionan entre s. Epicuro no era ateo, pero crea que los dioses no se interesaban para nada en los asuntos de este mundo y llevaban una vida de ininterrumpida tranquilidad. Por esa razn, la creencia en la providencia divina era para l una supersticin, y los ritos religiosos, en el mejor de los casos, carecan de todo valor.

La piedra angular de la filo moral de Epicuro es la doctrina de que el placer es el principio y el fin de la vida feliz.
Los placeres derivados de satisfacer nuestros deseos de comida, bebida y contacto sexual son placeres inferiores, porque van unidos al dolor: el deseo que satisfacen es l mismo doloroso y su satisfaccin conduce a una

renovacin del deseo. Hemos de procurarnos, por consiguiente, placeres sosegados como los de la amistad.

Estoicismo
Zenn de Citio. Zenn era oriundo de Chipre, donde, tras leer un libro acerca de Scrates, adquiri una pasin por la filosofa que lo llev a emigrar a Atenas. All se hizo discpulo del cnico Crates. El cinismo no era una escuela de filosofa, sino un modo de vida bohemio, basado en el desprecio de la riqueza material y la propiedad convencional. Su fundador haba sido Digenes de Snope, que viva como un perro <cnico significaba perruno en griego> en un barril utilizado como perrera. Zenn se tom en serio la filosofa sistemtica. Sabemos que fue el fundador de la tradicin estoica de dividir la filosofa en tres disciplinas principales: lgica, tica y fsica. Sus seguidores decan que la lgica eran los huesos, la tica la carne, y la fsica el alma de la filosofa. Zenn mismo se dedic principalmente a cuestiones de tica. Cuando Zenn muri, la direccin de la escuela pas a Cleantes, un practicante de pugilato convertido en filsofo que se especializo en fsica y metafsica. A Cleantes le sucedi Crisipo, que estuvo al frente de la escuela. Adopto la tica como su especialidad, pero desarroll y ampli tambin la obra de sus predecesores. La lgica de los estoicos difera de la de Aristteles en varios aspectos. Aristteles empleaba letras como variables, mientras que los estoicos usaban nmeros; un esquema proposicional tpico en una inferencia aristotlica seria

por ejemplo, <todo A es B>; un esquema proposicional tpico en una inferencia estoica sera, en cambio, <si lo primero, entonces lo segundo>. La silogstica de Aristteles formaliza lo que hoy da se llama lgica de predicados; la lgica estoica formaliza lo que hoy da se llamara lgica de predicados; la lgica estoica formaliza lo que hoy da se llamara lgica proposicional. Ejemplo: Si Platn est muerto, entonces Atenas esta en Grecia Platn est muerto Por tanto Atenas est en Grecia La primera premisa de este argumento resulta verdadera si, al igual que los estoicos, aceptamos una determinada definicin de < sientonces> sugerida por primera vez por Filn. Segn este una proposicin de la forma <<si lo primero, entonces lo segundo>> ha de considerarse verdadera en todos los casos excepto cuando lo primero es verdadero y lo segundo falso. En la vida ordinaria solemos utilizar el esquema << sientonces>> cuando hay alguna conexin entre el contenido de las proposiciones as enlazadas. Pero a veces hacemos uso de la definicin de Filn: ej., cuando decimos << Si Atenas est en Turqua, entonces yo soy holands>> como una forma de negar que Atenas est en Turqua. Bajo la rbrica <<lgica>>, los estoicos investigaron tambin la filosofa del lenguaje. Tenan una elaborada teora de los signos, que estudiaba tanto las cosas que significan como las cosas significas. Las cosas que significan se dividan en voz, habla y discurso. La voz poda ser un sonido inarticulado, el habla era un sonido articulado pero que poda carecer de significado, y el discurso era a la vez articulado y significativo.

Que es el utilitarismo
El credo que acepta la Utilidad o Principio de la Mayor Felicidad como fundamento de la moral, sostiene que las acciones son justas en la proporcin con que tienden a promover la felicidad; e injustas en cuanto tienden a producir lo contrario de la felicidad. Se entiende por felicidad el placer, y la ausencia de dolor; por infelicidad, el dolor y la ausencia de placer. Algunas crticas a esta doctrina Como dicen, suponer que la vida no tiene un fin ms elevado que el placer un objeto de deseo y persecucin mejor y ms noble- es un egosmo y una vileza, es una doctrina digna solo del cerdo, con quien fueron comparados despreciativamente los seguidores de Epicuro. Cuando se les ha atacado as, los epicreos han contestado siempre que los que presentan a la naturaleza humana bajo un aspecto degradante no son ellos, sino sus acusadores, puesto que la acusacin supone que los seres humanos no son capaces de otros placeres que los del cerdo. Los seres humanos tienen facultades ms elevadas que los apetitos animales y, una vez que se han hecho conscientes de ellas, no consideran como felicidad nada que no incluya su satisfaccin. Pocas criaturas humanas consentiran que se las convirtiera en alguno de los animales inferiores, a cambio de un goce total de todos los placeres bestiales; ningn ser humano inteligente consentira en ser un loco, ninguna persona con sentimiento y conciencia en ser egosta e infame; ni siquiera se les podra persuadir de que el loco, el estpido o el bellaco estn ms satisfechos con su suerte que ellos con la suya. Un ser de facultades ms elevadas necesita ms para ser feliz; probablemente es capaz de sufrir ms agudamente; y, con toda seguridad, ofrece ms puntos de acceso al sufrimiento que uno de un tipo inferior; pero a pesar de estas desventajas, nunca puede desear verdaderamente hundirse en lo que l considera un grado inferior de la existencia.

Es indiscutible que los seres cuya capacidad de gozar es baja, tienen mayores probabilidades de satisfacerla totalmente; y un ser dotado superiormente siempre sentir que, tal como est constituido el mundo, toda la felicidad a que puede aspirar ser imperfecta. Por debilidad de carcter, los hombres se deciden a menudo por el bien ms prximo, aunque saben que es menos valioso; y esto tanto cuando la eleccin se hace entre dos placeres corporales, como cuando se hace entre lo corporal y lo espiritual. Buscan el halago sensual que perjudica a la salud, aunque saben perfectamente que la salud es un bien mayor. La capacidad para los sentimientos ms nobles es en muchas naturalezas una planta muy tierna que muere con facilidad, no solo por influencias hostiles, sino por la mera falta de alimentos. En la mayora de las personas jvenes muere prontamente, si las ocupaciones a que les lleva su posicin, o el medio social en que se encuentran no son favorables al ejercicio de sus facultades. Los hombres pierden sus aspiraciones elevadas como pierden su agudeza intelectual, porque no tienen tiempo ni oportunidad para favorecerlas. Se adhieren a los placeres inferiores, no porque los prefieran deliberadamente, sino porque son los nicos a los que tienen acceso, a los nicos de que pueden gozar duraderamente. La utilidad no solo incluye la bsqueda de la felicidad, sino tambin la prevencin o mitigacin de la desgracia Un estado de placer exaltado dura solo un momento, o, en algunos de los casos y con interrupciones, horas o das. Es el resplandor momentneo del gozo, pero no su llama firme y permanente. Los principales elementos que integran una vida satisfecha son dos: la tranquilidad y el estmulo. Con mucha tranquilidad, muchos encuentran que se contentaran con poqusimo placer; con grandes estmulos, pueden adaptarse otros a una cantidad considerable de dolor.

En la norma aurea de Jess de Nazaret, leemos todo el espritu de la tica utilitarista: Haz como querras que hicieran contigo y ama a tu prjimo como a ti mismo. En esto consiste el ideal de perfeccin de la moral utilitarista.

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