3 – Los sistemas agrícolas

Los sistemas agrícolas son un subconjunto de los sistemas ecológicos. Son sistemas ecológicos porque tienen por lo menos un componente vivo. Sólo un porcentaje pequeño de los sistemas ecológicos existentes son sistemas agrícolas. Spedding (1975), en su libro sobre la biología de los sistemas agrícolas, discute los propósitos de éstos y la distinción entre ellos y los sistemas bióticos, y concluye que el criterio más importante es que un sistema agrícola tiene un propósito. El concepto de "propósito" es, obviamente, un concepto antropocéntrico. La hormiga, en el bosque, tal vez piense que los árboles tienen el "propósito" de alimentar hormigas. El hombre, en su evolución ha tomado a veces una actitud similar; pero el como cualquier otro animal, es componente de un sistema. Como animal omnívoro, (que como plantas y otros animales) el hombre ha elaborado programas de actividades que tienden a incrementar poblaciones de plantas y animales que él come o que le son de utilidad. Estas poblaciones de valor agronómico, junto con otras poblaciones bióticas que interactúan con éstos, y el ambiente físico y socio-económico que a su vez interactúan con las poblaciones bióticas, forman sistemas agrícolas. Los sistemas agrícolas ocurren desde un nivel mundial, con flujos de mercadería agrícola entre países, hasta el nivel de una planta o un animal y los procesos fisiológicos dentro de estos organismos. Los sistemas agrícolas casi siempre interactúan. La salida de uno puede ser entrada a otro; un sistema agrícola puede ser subsistema de otro sistema agrícola. Este conjunto de sistemas agrícolas con interacciones verticales (entre sistema y subsistema) e interacciones horizontales (al mismo nivel jerárquico) forma una unidad extremadamente compleja.

MARCO CONCEPTUAL
La Figura 3.1 esquematiza un marco conceptual basado en sistemas agrícolas jerárquicos. Los sistemas agrícolas que interactúan para formar los procesos de producción agrícola también se relacionan horizontal y verticalmente. La interacción vertical determina la jerarquía de los sistemas agrícolas. Para el desarrollo y la investigación agrícolas, 1a región geográfica es, generalmente, la unidad de mayor interés". La jerarquía esquematizada en la Figura 3.1 supone a su vez que una población compuesta por una variedad de cultivos o un tipo de animales, es "la unidad de interés" más pequeña para quien estudia los sistemas agrícolas de una región. Una región es un sistema agrícola con subsistemas. Dependiendo de las circunstancias, cualquiera de estos subsistemas puede ser el de mayor interés. Por ejemplo, el subsistema de crédito agrícola puede ser conceptualizado como un sistema y estudiado para identificar los subsistemas que forman esa unidad. En la Figura 3.1 se ha supuesto que las fincas de la región tienen prioridad como unidades de estudio. Una finca también es un sistema. Los investigadores agrícolas están dando mucho énfasis a los estudios e investigaciones en sistemas de fincas. Un agroecosistema es un subsistema de la finca, análogo a la unidad "ecosistema" en Ecología. Como el ecosistema, el agroecosistema es un conjunto de poblaciones de plantas, animales y microorganismos, que puede incluir poblaciones de cultivos, animales domésticos o ambos. Estas poblaciones de valor agrícola pueden ser separadas de las otras poblaciones y definidas como subsistemas de cultivos o animales. Los sistemas de cultivos y de animales son arreglos de poblaciones de cultivos o animales que interactúan.

pero para definir las entradas de esta unidad. Para describir y entender el sistema prioritario también es necesario estudiar los subsistemas de esta unidad. o sea el ambiente donde funciona. en general. . es necesario estudiar por lo menos tres niveles a la vez. es necesario estudiar el nivel en el cual la unidad funciona como subsistema. Por ejemplo. El nivel de un cultivo. que puede ser denominado e! principio de "tres niveles mínimos*' puede servir como pauta en la investigación de cualquier sistema agrícola. La unidad de prioridad es un nivel. Este principio. tiene que estudiar: • • • El nivel del agroecosistema. si un grupo de técnicos está interesado en el sistema de unitivos como unidad de prioridad. El nivel del sistema de cultivos.El desarrollo o la investigación agrícola no tienen que abarcar toda esta jerarquía (de la región a un cultivo o animal) pero.

como cualquier otras. En la investigación agrícola se supone que el análisis de un sistema tiene un objetivo que va más allá de entender su estructura y función. agroecosistema. pero es posible describir unos modelos cualitativos que puedan servir de marco conceptual para estudiar e investigar estos sistemas. salidas y función de los subsistemas del sistema real. Un modelo. Por lo tanto. ha empezado el proceso de validación. una etapa de validación. Esta posibilidad de usar la utilidad del modelo como prueba de un conjunto de hipótesis puede ser mucho más eficiente que evaluar cada hipótesis individualmente. por lo tanto. Desde el comienzo se puede usar como herramienta el primer modelo cualitativo. Los pasos principales en el análisis de un sistema son: la elaboración del modelo y la validación. la validación y la utilización no son procesos separados. Es muy posible que el modelo cuantitativo. Si el modelo funciona como herramienta práctica. este uso del modelo es. Al simplificar se identifican los elementos más importantes para incluir en el modelo. En todos los diagramas el sistema se visualiza como un conjunto de subsistemas. Cada región. por un proceso de validación práctica. El primer modelo de un sistema puede ser puramente cualitativo.6 son diagramas (modelos) de estos cinco sistemas. esta utilidad da cierta validez a las hipótesis que implica. Las Figuras 3. A los pasos de elaboración del modelo y validación se puede añadir entonces la utilización. pero al cuantificarse las relaciones supuestas en el primer modelo. Pero también es posible evaluar un modelo y.2 a 3. un modelo es también un conjunto de hipótesis sobre la estructura y la función del sistema. al mismo tiempo. Conforme pasa el tiempo. el modelo evoluciona y es más y más útil como base para diseñar mejores sistemas agrícolas. Esta descripción. es una simplificación de la realidad. sistema de cultivos y sistema de animales es diferente. Se espera que el resultado del análisis tenga también cierta utilidad. las hipótesis implícitas en el modelo. se pueden evaluar por medio de experimentación. Estas hipótesis. elaborado después de medir y cuantificar las entradas. puedan ser muy diferentes al modelo cualitativo original.ANÁLISIS DE SISTEMAS AGRÍCOLAS El análisis de cualquier sistema empieza con su descripción. es un modelo del sistema. por definición. dentro de un cuadro que define . La elaboración del modelo. ya sea desarrollada o expresada a través de un diagrama o una ecuación matemática. finca.

en el modelo se ha supuesto que por cada flujo de materiales y energía que entra a la finca. granos básicos. energía e información. Desde el punto de vista ecológico no hay mucha diferencia entre estos dos sistemas. materiales. etc. pero muchas veces es más factible dejar que los agricultores con fincas reales evalúen las modificaciones posibles. centros de mercadeo. no se ha puesto precio a la información que entra a la finca. energía animal. etc. malezas. petróleo. La energía puede ser dividida en energía humana (gente que entra y sale para trabajar). el agricultor recibe dinero.5 un agroecosistema con un subsistema de animales. se ha dividido la región en: sistemas no agrícolas (zonas urbanas. En la mayoría de los casos ya existe mucha información. Trabajar con modelos de finca ayuda a entender como funciona una finca y da al investigador la oportunidad de probar modificaciones al sistema de finca dentro de un ambiente más predecible que una finca real. En estos modelos las entradas físicas y bióticas. usando características basadas en la realidad de la región. Los diagramas también influyen los flujos entre los subsistemas y las salidas de los sistemas. etc. y microorganismos. porque el agricultor al ir de su casa a un agroecosistema. herbívoros. censos. pastos. También sería necesario precisar los tipos de flujos. precipitación. bosque. energía e información entran y salen de ]a región y fluyen entre sus subsistemas. generalmente se hacen por medio de encuestas y registros de fincas. pues ambos tienen subsistemas de suelos. En el diagrama se considera la finca como un sistema con entradas y salidas de dinero. Al vender materiales o energía.. fábricas. los materiales pueden ser divididos en productos no agrícolas. Las líneas punteadas indican el flujo de dinero.sus límites. que puede servir de base al equipo que empieza un estudio a nivel de sistema regional. La finca La Figura 3.). Los estudios regionales pueden ser realizados por medio de encuestas. materiales. ingresan por el lado izquierdo del diagrama y las . El grado de precisión necesario para cuantificar estos flujos al hacer el modelo cuantitativo dependería del propósito del estudio. La investigación en sistemas de fincas casi siempre se basa en la comparación entre dos o más fincas que están funcionando. hay un flujo de dinero que sale.2 describe la región geográfica como un sistema. Los estudios de fincas para construir modelos cualitativos y cuantitativos. como radiación solar. etc. Dentro de la finca hay flujos de materiales y energía que entran y salen del subsistema socioeconómico y los agroecosistemas de la finca. En este modelo. El sistema tiene un subsistema socioeconómico que incluye la casa y todo lo relacionado con flujos que entran y salen de la finca. etc. La investigación en sistemas de fincas es un campo que no se ha estudiado mucho. Las entradas a los sistemas están representadas por círculos que son las fuentes de flujos (líneas con flechas) que entran al sistema.3 describe la finca como un sistema. como mapas de suelos. Al hacer el estudio de una región real. Dinero. La región La Figura 3. carne.4 describe un agroecosistema con un subsistema de cultivos y la Figura 3. etc. Para simplificar. crédito e información y sistemas de fincas de diferentes tipos. estudios climatológicos. lleva con él (aunque no esté escrito) un plan de manejo para cada agroecosistema. plantas (cultivos. leche. La relación entre estos dos flujos que van en direcciones opuestas. insumos agrícolas.. Por ejemplo. semillas. sería necesario especificar los diferentes tipos de centros y clasificar los tipos de fincas en base a las características pertinentes a los objetivos del estudio. En el diagrama también se ha incluido un flujo de información entre subsistemas. El agroecosistema La Figura 3. es el precio del material o energía (un quintal de fertilizante x pesos).

se hace con el fin de disminuir el flujo de biomasa canalizado a estos subsistemas y así tener más de estos productos para el agricultor. Es importante observar que aunque al agricultor le interesa más el comportamiento del subsistema de cultivos o el subsistema de animales. . pastos. El manejo de insectos o de micro-organismos como enfermedades de cultivos. La energía humana. Estos últimos flujos entran con base en un plan de manejo. animal o maquinaria. etc. aplica su plan de manejo a nivel del agrosistema. agua o radiación. Sus actividades dirigidas al subsistema de suelo (arar.de productos químicos por la parte baja.). ingresan por arriba. El control de malezas a mano o con productos químicos también tiene como meta disminuir la competencia de malezas para nutrientes. o animales con productos químicos. tienen como meta incrementar directamente el flujo de nutrientes o agua a los cultivos o pastos.

). agua y nutrientes y salidas de biomasa con valor agronómico. o cambiar variedades de cultivos o razas de animales). huevos. pastos. la evaluación de diferentes sistemas de cultivos o sistemas de animales también puede ser considerada como investigación en sistemas de cultivos o sistemas de animales. tiempo de rotación de animales). etc. Obviamente. casi por definición. (6) combinación de cambios 2 y 3. niveles de fertilizantes).).Es importante destacar que ni los cambios en la entrada de nutrienies al sistema de cultivos (por ejemplo. La investigación en sistemas de cultivos o sistemas de animales puede ser hecha dentro del agroecosistema del agricultor o en otro agroecosistema. o evaluación de diferentes sistemas de cultivos. como el campo experimental. hay siete tipos de cambios que se pueden considerar: (1) cambio en los componentes del sistema (incrementar o disminuir el número de poblaciones. (4) combinación de cambios 1 y 2. Es imposible duplicar en un campo experimental los suelos. y (7) combinación de cambios 1. malezas. Ambos sistemas están al mismo nivel jerárquico (subsistemas de agroecosistemas) y tienen mucho en común. Los experimentos con agroecosistemas pueden incluir: evaluación de diferentes cantidades y calidades de entradas al sistema (como niveles de fertilizantes. variedades de cultivos.6 describe un sistema de cultivos y un sistema de animales. describir el sistema del agricultor y evaluar diferentes modificaciones a este sistema. con entradas y salidas. y salida de carne o productos. ni los cambios en niveles de alimentación de los animales están incluidos como una de las siete modificaciones posibles. Un sistema de animales es un arreglo espacial y cronológico de poblaciones de animales con entradas de alimentación animal y agua. (2) cambio en el arreglo espacial de los componentes (distancia de siembra de cultivos. etc. tiene que ser hecha en fincas de agricultores. (3) cambio en el arreglo cronológico de los componentes (fecha de siembra de los cultivos.La investigación con agroecosistemas. insectos y organismos del agrosistema encontrado en una finca. 2 y 3. pastos o animales dentro del mismo agroecosistema. con entradas de radiación solar. como leche. (5) combinación de cambios I y 3. Un sistema de cultivos es un arreglo espacial y cronológico de poblaciones de cultivos. división entre potreros. SISTEMAS DE CULTIVOS Y SISTEMAS DE ANIMALES La Figura 3. Este tipo de experimento afecta suelos y . Como cualquier otro sistema son arreglos de componentes. Si se adopta como metodología. etc.

. arreglo espacial y cronológico) de un sistema de cultivos y el desempeño del mismo en diferentes tipos de ambientes. no a nivel de sistema de cultivos o de animales.pastos y por lo tanto es investigación a nivel de agroecosistema. Hace mucha falta investigación que defínala relación entre la estructura (número y tipo de componentes. Una mayor información sobre la relación entre el desempeño de un sistema y el agroecosistema donde funciona como subsistema. serviría para facilitarla transferencia de recomendaciones sobre el manejo de un agroecosistema a otro ambiente. Esta información serviría de base para diseñar nuevos sistemas de cultivos sin tener que empezar con el del agricultor.

asegurando la disponibilidad de agua y nutrientes al sistema de cultivos o al sistema de pastos. el manejo del suelo. La finalidad de enfocar este conjunto de poblaciones como un sistema es determinar su biología y ciclos de vida. Como en el caso del sistema de malezas. también es importante entender la relación entre el costo de manejo del sistema y el valor del producto perdido por daños de insectos y enfermedades. cultivos. suelos. Estos componentes interactúan y funcionan dentro de procesos físicos y bióticos como mineralizacíón y fijación de nutrientes. como microorganismos que fijan nitrógeno para los cultivos. Un agroecosistema también contiene (subsistemas de suelos. Los puntos sobresalientes de este resumen de conceptos básicos asociados con sistemas agrícolas. se pueden revisar contestando las siguientes preguntas: 1. la siembra y manejo de cultivos y el manejo de insectos y enfermedades pueden interactuar para producir un ambiente muy diferente en relación al ecosistema que ocurriría en el lugar sin la presencia del agroecosistema. El sistema de suelos tiene entradas y salidas de agua y nutrientes.con un agroecosistema similar. Este capítulo es solamente un breve resumen de los complejos aspectos incluidos en el tema. de tipo vertical . está relacionado con la cantidad de energía o gastos incurridos para mantener las malezas en un estado de poca competencia con el sistema de cultivos o pastos. microorganismos y material orgánico. Dar un ejemplo de interacción entre sistemas agrícolas de tipo horizontal. El sistema de suelos de un agroecosistema incluye: componentes físicos como minerales y agua. Otros subsistemas dentro de los agroecosistemas En el marco conceptual de "sistemas agrícolas" se ha dado énfasis al sistema de cultivos y ai sistema animal. ¿Cuál es la diferencia entre sistemas ecológicos no agrícolas y sistemas agrícolas? 2. tomando en cuenta el valor del producto (cultivo o pasto) perdido en diferentes niveles de competencia. Al enfocar este sistema no se distingue entre poblaciones beneficiosas. y componentes bióticos como insectos. RESUMEN Los sistemas agrícolas abarcan desde procesos agrícolas a nivel mundial. agroecosistemas. Pero estos son solamente algunos de los subsistemas de un agroecosistema. El objetivo del manejo. Aunque es cierto que en muchos casos las especies de malezas presentes en un agroecosistema también son componentes de ecosistemas naturales. insectos y enfermedades. fincas. insectos y enfermedades. Las entradas y salidas al sistema de malezas son muy similares a las de un sistema de cultivos o pastos. y poblaciones dañinas. así como la interacción entre las diferentes poblaciones y cuantificar el nivel de competencia con el hombre o con animales con valor agronómico. A veces se confunden estas plantas con la vegetación natural de un ecosistema. hasta procesos fisiológicos. que compiten con el hombre para las salidas del sistema de cultivo o con el sistema animal para las salidas del sistema de pastos. es entender el desempeño de la población de malezas en relación a las entradas y salidas para saber cómo manejar el sistema eficientemente. El objetivo de enfocar las malezas como un sistema. malezas. El sistema de malezas de un agroecosistema lo componen las poblaciones de malezas que viven en el agroecosistema. Para entender la relación entre la estructura y la (unción de un agroecosistema es necesario analizar todos los subsistemas. malezas. obviamente. animales. Los sistemas de insectos y enfermedades de un agroecosistema incluyen todas las poblaciones de herbívoros y carnívoros del sistema y los micro-organismos relacionados con estas poblaciones. Hay disciplinas enteras que enfocan regiones. pero no exactamente igual. El fin de enfocar el suelo como un sistema es entender estos procesos de entradas y salidas para saber cómo manejarlos.

The biology of agricultural systems. 261 p. . Explicar el principio de "tres niveles mínimos" LITERATURA CITADA SPEDDING. London. Academic Press. R. C. 1975. ¿Qué sistema agrícola es análogo a un ecosistema? 5. 7. ¿Es cierto que todos los sistemas de una región son sistemas agrícolas? 4. ¿Cuáles son los subsistemas de una finca? ¿De un agroecosistema? 6. W.3. Dar una definición de un sistema de cultivos.