3 – Los sistemas agrícolas

Los sistemas agrícolas son un subconjunto de los sistemas ecológicos. Son sistemas ecológicos porque tienen por lo menos un componente vivo. Sólo un porcentaje pequeño de los sistemas ecológicos existentes son sistemas agrícolas. Spedding (1975), en su libro sobre la biología de los sistemas agrícolas, discute los propósitos de éstos y la distinción entre ellos y los sistemas bióticos, y concluye que el criterio más importante es que un sistema agrícola tiene un propósito. El concepto de "propósito" es, obviamente, un concepto antropocéntrico. La hormiga, en el bosque, tal vez piense que los árboles tienen el "propósito" de alimentar hormigas. El hombre, en su evolución ha tomado a veces una actitud similar; pero el como cualquier otro animal, es componente de un sistema. Como animal omnívoro, (que como plantas y otros animales) el hombre ha elaborado programas de actividades que tienden a incrementar poblaciones de plantas y animales que él come o que le son de utilidad. Estas poblaciones de valor agronómico, junto con otras poblaciones bióticas que interactúan con éstos, y el ambiente físico y socio-económico que a su vez interactúan con las poblaciones bióticas, forman sistemas agrícolas. Los sistemas agrícolas ocurren desde un nivel mundial, con flujos de mercadería agrícola entre países, hasta el nivel de una planta o un animal y los procesos fisiológicos dentro de estos organismos. Los sistemas agrícolas casi siempre interactúan. La salida de uno puede ser entrada a otro; un sistema agrícola puede ser subsistema de otro sistema agrícola. Este conjunto de sistemas agrícolas con interacciones verticales (entre sistema y subsistema) e interacciones horizontales (al mismo nivel jerárquico) forma una unidad extremadamente compleja.

MARCO CONCEPTUAL
La Figura 3.1 esquematiza un marco conceptual basado en sistemas agrícolas jerárquicos. Los sistemas agrícolas que interactúan para formar los procesos de producción agrícola también se relacionan horizontal y verticalmente. La interacción vertical determina la jerarquía de los sistemas agrícolas. Para el desarrollo y la investigación agrícolas, 1a región geográfica es, generalmente, la unidad de mayor interés". La jerarquía esquematizada en la Figura 3.1 supone a su vez que una población compuesta por una variedad de cultivos o un tipo de animales, es "la unidad de interés" más pequeña para quien estudia los sistemas agrícolas de una región. Una región es un sistema agrícola con subsistemas. Dependiendo de las circunstancias, cualquiera de estos subsistemas puede ser el de mayor interés. Por ejemplo, el subsistema de crédito agrícola puede ser conceptualizado como un sistema y estudiado para identificar los subsistemas que forman esa unidad. En la Figura 3.1 se ha supuesto que las fincas de la región tienen prioridad como unidades de estudio. Una finca también es un sistema. Los investigadores agrícolas están dando mucho énfasis a los estudios e investigaciones en sistemas de fincas. Un agroecosistema es un subsistema de la finca, análogo a la unidad "ecosistema" en Ecología. Como el ecosistema, el agroecosistema es un conjunto de poblaciones de plantas, animales y microorganismos, que puede incluir poblaciones de cultivos, animales domésticos o ambos. Estas poblaciones de valor agrícola pueden ser separadas de las otras poblaciones y definidas como subsistemas de cultivos o animales. Los sistemas de cultivos y de animales son arreglos de poblaciones de cultivos o animales que interactúan.

Para describir y entender el sistema prioritario también es necesario estudiar los subsistemas de esta unidad. Por ejemplo. o sea el ambiente donde funciona. El nivel del sistema de cultivos. pero para definir las entradas de esta unidad. es necesario estudiar por lo menos tres niveles a la vez. La unidad de prioridad es un nivel. en general. . El nivel de un cultivo. Este principio. si un grupo de técnicos está interesado en el sistema de unitivos como unidad de prioridad. que puede ser denominado e! principio de "tres niveles mínimos*' puede servir como pauta en la investigación de cualquier sistema agrícola.El desarrollo o la investigación agrícola no tienen que abarcar toda esta jerarquía (de la región a un cultivo o animal) pero. es necesario estudiar el nivel en el cual la unidad funciona como subsistema. tiene que estudiar: • • • El nivel del agroecosistema.

La elaboración del modelo. por lo tanto. Estas hipótesis. un modelo es también un conjunto de hipótesis sobre la estructura y la función del sistema. Es muy posible que el modelo cuantitativo. por un proceso de validación práctica. las hipótesis implícitas en el modelo. pero es posible describir unos modelos cualitativos que puedan servir de marco conceptual para estudiar e investigar estos sistemas.ANÁLISIS DE SISTEMAS AGRÍCOLAS El análisis de cualquier sistema empieza con su descripción.2 a 3. Los pasos principales en el análisis de un sistema son: la elaboración del modelo y la validación. ha empezado el proceso de validación. es una simplificación de la realidad. como cualquier otras. el modelo evoluciona y es más y más útil como base para diseñar mejores sistemas agrícolas. En la investigación agrícola se supone que el análisis de un sistema tiene un objetivo que va más allá de entender su estructura y función. Pero también es posible evaluar un modelo y. ya sea desarrollada o expresada a través de un diagrama o una ecuación matemática. Cada región. Por lo tanto. dentro de un cuadro que define . Las Figuras 3. Se espera que el resultado del análisis tenga también cierta utilidad. El primer modelo de un sistema puede ser puramente cualitativo. esta utilidad da cierta validez a las hipótesis que implica. la validación y la utilización no son procesos separados. este uso del modelo es. Si el modelo funciona como herramienta práctica. por definición. es un modelo del sistema. elaborado después de medir y cuantificar las entradas. agroecosistema. puedan ser muy diferentes al modelo cualitativo original. Esta posibilidad de usar la utilidad del modelo como prueba de un conjunto de hipótesis puede ser mucho más eficiente que evaluar cada hipótesis individualmente. pero al cuantificarse las relaciones supuestas en el primer modelo. Un modelo. salidas y función de los subsistemas del sistema real. sistema de cultivos y sistema de animales es diferente. finca. una etapa de validación. se pueden evaluar por medio de experimentación. al mismo tiempo. Esta descripción. A los pasos de elaboración del modelo y validación se puede añadir entonces la utilización. Conforme pasa el tiempo.6 son diagramas (modelos) de estos cinco sistemas. En todos los diagramas el sistema se visualiza como un conjunto de subsistemas. Al simplificar se identifican los elementos más importantes para incluir en el modelo. Desde el comienzo se puede usar como herramienta el primer modelo cualitativo.

ingresan por el lado izquierdo del diagrama y las . crédito e información y sistemas de fincas de diferentes tipos. energía e información entran y salen de ]a región y fluyen entre sus subsistemas. etc. porque el agricultor al ir de su casa a un agroecosistema. granos básicos. leche. como radiación solar. La relación entre estos dos flujos que van en direcciones opuestas. bosque. energía e información. el agricultor recibe dinero. pues ambos tienen subsistemas de suelos. En el diagrama también se ha incluido un flujo de información entre subsistemas. El sistema tiene un subsistema socioeconómico que incluye la casa y todo lo relacionado con flujos que entran y salen de la finca. pero muchas veces es más factible dejar que los agricultores con fincas reales evalúen las modificaciones posibles. etc. Al vender materiales o energía. lleva con él (aunque no esté escrito) un plan de manejo para cada agroecosistema. insumos agrícolas. Los estudios regionales pueden ser realizados por medio de encuestas. no se ha puesto precio a la información que entra a la finca. Las líneas punteadas indican el flujo de dinero. se ha dividido la región en: sistemas no agrícolas (zonas urbanas. semillas. plantas (cultivos. que puede servir de base al equipo que empieza un estudio a nivel de sistema regional. Dinero. y microorganismos. La región La Figura 3. precipitación. La investigación en sistemas de fincas es un campo que no se ha estudiado mucho. carne.).3 describe la finca como un sistema. Los estudios de fincas para construir modelos cualitativos y cuantitativos. censos. fábricas. La finca La Figura 3. Por ejemplo.. Dentro de la finca hay flujos de materiales y energía que entran y salen del subsistema socioeconómico y los agroecosistemas de la finca. El agroecosistema La Figura 3. materiales. Al hacer el estudio de una región real. como mapas de suelos.2 describe la región geográfica como un sistema. También sería necesario precisar los tipos de flujos. En estos modelos las entradas físicas y bióticas. El grado de precisión necesario para cuantificar estos flujos al hacer el modelo cuantitativo dependería del propósito del estudio. centros de mercadeo. es el precio del material o energía (un quintal de fertilizante x pesos). etc. etc. petróleo. La energía puede ser dividida en energía humana (gente que entra y sale para trabajar). sería necesario especificar los diferentes tipos de centros y clasificar los tipos de fincas en base a las características pertinentes a los objetivos del estudio. pastos. energía animal. Para simplificar. herbívoros. En el diagrama se considera la finca como un sistema con entradas y salidas de dinero. Trabajar con modelos de finca ayuda a entender como funciona una finca y da al investigador la oportunidad de probar modificaciones al sistema de finca dentro de un ambiente más predecible que una finca real.4 describe un agroecosistema con un subsistema de cultivos y la Figura 3.sus límites. generalmente se hacen por medio de encuestas y registros de fincas. Las entradas a los sistemas están representadas por círculos que son las fuentes de flujos (líneas con flechas) que entran al sistema.5 un agroecosistema con un subsistema de animales. La investigación en sistemas de fincas casi siempre se basa en la comparación entre dos o más fincas que están funcionando. En la mayoría de los casos ya existe mucha información. usando características basadas en la realidad de la región.. en el modelo se ha supuesto que por cada flujo de materiales y energía que entra a la finca. Los diagramas también influyen los flujos entre los subsistemas y las salidas de los sistemas. hay un flujo de dinero que sale. Desde el punto de vista ecológico no hay mucha diferencia entre estos dos sistemas. En este modelo. malezas. los materiales pueden ser divididos en productos no agrícolas. materiales. etc. etc. estudios climatológicos.

El manejo de insectos o de micro-organismos como enfermedades de cultivos. . animal o maquinaria. se hace con el fin de disminuir el flujo de biomasa canalizado a estos subsistemas y así tener más de estos productos para el agricultor. tienen como meta incrementar directamente el flujo de nutrientes o agua a los cultivos o pastos. o animales con productos químicos.). etc. Sus actividades dirigidas al subsistema de suelo (arar. Es importante observar que aunque al agricultor le interesa más el comportamiento del subsistema de cultivos o el subsistema de animales. Estos últimos flujos entran con base en un plan de manejo. ingresan por arriba. aplica su plan de manejo a nivel del agrosistema. agua o radiación. El control de malezas a mano o con productos químicos también tiene como meta disminuir la competencia de malezas para nutrientes.de productos químicos por la parte baja. pastos. La energía humana.

tiene que ser hecha en fincas de agricultores. (3) cambio en el arreglo cronológico de los componentes (fecha de siembra de los cultivos. malezas.).La investigación con agroecosistemas. Ambos sistemas están al mismo nivel jerárquico (subsistemas de agroecosistemas) y tienen mucho en común. como el campo experimental. hay siete tipos de cambios que se pueden considerar: (1) cambio en los componentes del sistema (incrementar o disminuir el número de poblaciones. niveles de fertilizantes). pastos.Es importante destacar que ni los cambios en la entrada de nutrienies al sistema de cultivos (por ejemplo. (2) cambio en el arreglo espacial de los componentes (distancia de siembra de cultivos. agua y nutrientes y salidas de biomasa con valor agronómico. Obviamente. y (7) combinación de cambios 1. tiempo de rotación de animales). con entradas de radiación solar. Un sistema de animales es un arreglo espacial y cronológico de poblaciones de animales con entradas de alimentación animal y agua. Si se adopta como metodología. etc. Un sistema de cultivos es un arreglo espacial y cronológico de poblaciones de cultivos. etc. 2 y 3. describir el sistema del agricultor y evaluar diferentes modificaciones a este sistema. pastos o animales dentro del mismo agroecosistema. etc. insectos y organismos del agrosistema encontrado en una finca. con entradas y salidas. (6) combinación de cambios 2 y 3. o evaluación de diferentes sistemas de cultivos. la evaluación de diferentes sistemas de cultivos o sistemas de animales también puede ser considerada como investigación en sistemas de cultivos o sistemas de animales. (4) combinación de cambios 1 y 2. Es imposible duplicar en un campo experimental los suelos. o cambiar variedades de cultivos o razas de animales). división entre potreros.6 describe un sistema de cultivos y un sistema de animales. y salida de carne o productos. (5) combinación de cambios I y 3. Los experimentos con agroecosistemas pueden incluir: evaluación de diferentes cantidades y calidades de entradas al sistema (como niveles de fertilizantes. casi por definición. Este tipo de experimento afecta suelos y . variedades de cultivos. ni los cambios en niveles de alimentación de los animales están incluidos como una de las siete modificaciones posibles. huevos. Como cualquier otro sistema son arreglos de componentes. La investigación en sistemas de cultivos o sistemas de animales puede ser hecha dentro del agroecosistema del agricultor o en otro agroecosistema.). SISTEMAS DE CULTIVOS Y SISTEMAS DE ANIMALES La Figura 3. como leche.

Hace mucha falta investigación que defínala relación entre la estructura (número y tipo de componentes. . arreglo espacial y cronológico) de un sistema de cultivos y el desempeño del mismo en diferentes tipos de ambientes. Esta información serviría de base para diseñar nuevos sistemas de cultivos sin tener que empezar con el del agricultor. no a nivel de sistema de cultivos o de animales.pastos y por lo tanto es investigación a nivel de agroecosistema. Una mayor información sobre la relación entre el desempeño de un sistema y el agroecosistema donde funciona como subsistema. serviría para facilitarla transferencia de recomendaciones sobre el manejo de un agroecosistema a otro ambiente.

Los sistemas de insectos y enfermedades de un agroecosistema incluyen todas las poblaciones de herbívoros y carnívoros del sistema y los micro-organismos relacionados con estas poblaciones. malezas. El objetivo de enfocar las malezas como un sistema. animales. de tipo vertical . ¿Cuál es la diferencia entre sistemas ecológicos no agrícolas y sistemas agrícolas? 2. microorganismos y material orgánico. A veces se confunden estas plantas con la vegetación natural de un ecosistema. asegurando la disponibilidad de agua y nutrientes al sistema de cultivos o al sistema de pastos. y poblaciones dañinas. está relacionado con la cantidad de energía o gastos incurridos para mantener las malezas en un estado de poca competencia con el sistema de cultivos o pastos. hasta procesos fisiológicos. es entender el desempeño de la población de malezas en relación a las entradas y salidas para saber cómo manejar el sistema eficientemente. Pero estos son solamente algunos de los subsistemas de un agroecosistema. y componentes bióticos como insectos. Al enfocar este sistema no se distingue entre poblaciones beneficiosas. así como la interacción entre las diferentes poblaciones y cuantificar el nivel de competencia con el hombre o con animales con valor agronómico. fincas. Como en el caso del sistema de malezas. Aunque es cierto que en muchos casos las especies de malezas presentes en un agroecosistema también son componentes de ecosistemas naturales. se pueden revisar contestando las siguientes preguntas: 1. RESUMEN Los sistemas agrícolas abarcan desde procesos agrícolas a nivel mundial. El sistema de suelos de un agroecosistema incluye: componentes físicos como minerales y agua. pero no exactamente igual. que compiten con el hombre para las salidas del sistema de cultivo o con el sistema animal para las salidas del sistema de pastos. Otros subsistemas dentro de los agroecosistemas En el marco conceptual de "sistemas agrícolas" se ha dado énfasis al sistema de cultivos y ai sistema animal. El sistema de suelos tiene entradas y salidas de agua y nutrientes. insectos y enfermedades. como microorganismos que fijan nitrógeno para los cultivos. cultivos.con un agroecosistema similar. Hay disciplinas enteras que enfocan regiones. El objetivo del manejo. Este capítulo es solamente un breve resumen de los complejos aspectos incluidos en el tema. Un agroecosistema también contiene (subsistemas de suelos. El fin de enfocar el suelo como un sistema es entender estos procesos de entradas y salidas para saber cómo manejarlos. Estos componentes interactúan y funcionan dentro de procesos físicos y bióticos como mineralizacíón y fijación de nutrientes. Para entender la relación entre la estructura y la (unción de un agroecosistema es necesario analizar todos los subsistemas. el manejo del suelo. El sistema de malezas de un agroecosistema lo componen las poblaciones de malezas que viven en el agroecosistema. agroecosistemas. La finalidad de enfocar este conjunto de poblaciones como un sistema es determinar su biología y ciclos de vida. obviamente. insectos y enfermedades. Las entradas y salidas al sistema de malezas son muy similares a las de un sistema de cultivos o pastos. Dar un ejemplo de interacción entre sistemas agrícolas de tipo horizontal. tomando en cuenta el valor del producto (cultivo o pasto) perdido en diferentes niveles de competencia. la siembra y manejo de cultivos y el manejo de insectos y enfermedades pueden interactuar para producir un ambiente muy diferente en relación al ecosistema que ocurriría en el lugar sin la presencia del agroecosistema. Los puntos sobresalientes de este resumen de conceptos básicos asociados con sistemas agrícolas. malezas. suelos. también es importante entender la relación entre el costo de manejo del sistema y el valor del producto perdido por daños de insectos y enfermedades.

¿Cuáles son los subsistemas de una finca? ¿De un agroecosistema? 6. R. London. W. 1975. ¿Es cierto que todos los sistemas de una región son sistemas agrícolas? 4. . 7. Dar una definición de un sistema de cultivos. ¿Qué sistema agrícola es análogo a un ecosistema? 5. C.3. The biology of agricultural systems. Explicar el principio de "tres niveles mínimos" LITERATURA CITADA SPEDDING. Academic Press. 261 p.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful