3 – Los sistemas agrícolas

Los sistemas agrícolas son un subconjunto de los sistemas ecológicos. Son sistemas ecológicos porque tienen por lo menos un componente vivo. Sólo un porcentaje pequeño de los sistemas ecológicos existentes son sistemas agrícolas. Spedding (1975), en su libro sobre la biología de los sistemas agrícolas, discute los propósitos de éstos y la distinción entre ellos y los sistemas bióticos, y concluye que el criterio más importante es que un sistema agrícola tiene un propósito. El concepto de "propósito" es, obviamente, un concepto antropocéntrico. La hormiga, en el bosque, tal vez piense que los árboles tienen el "propósito" de alimentar hormigas. El hombre, en su evolución ha tomado a veces una actitud similar; pero el como cualquier otro animal, es componente de un sistema. Como animal omnívoro, (que como plantas y otros animales) el hombre ha elaborado programas de actividades que tienden a incrementar poblaciones de plantas y animales que él come o que le son de utilidad. Estas poblaciones de valor agronómico, junto con otras poblaciones bióticas que interactúan con éstos, y el ambiente físico y socio-económico que a su vez interactúan con las poblaciones bióticas, forman sistemas agrícolas. Los sistemas agrícolas ocurren desde un nivel mundial, con flujos de mercadería agrícola entre países, hasta el nivel de una planta o un animal y los procesos fisiológicos dentro de estos organismos. Los sistemas agrícolas casi siempre interactúan. La salida de uno puede ser entrada a otro; un sistema agrícola puede ser subsistema de otro sistema agrícola. Este conjunto de sistemas agrícolas con interacciones verticales (entre sistema y subsistema) e interacciones horizontales (al mismo nivel jerárquico) forma una unidad extremadamente compleja.

MARCO CONCEPTUAL
La Figura 3.1 esquematiza un marco conceptual basado en sistemas agrícolas jerárquicos. Los sistemas agrícolas que interactúan para formar los procesos de producción agrícola también se relacionan horizontal y verticalmente. La interacción vertical determina la jerarquía de los sistemas agrícolas. Para el desarrollo y la investigación agrícolas, 1a región geográfica es, generalmente, la unidad de mayor interés". La jerarquía esquematizada en la Figura 3.1 supone a su vez que una población compuesta por una variedad de cultivos o un tipo de animales, es "la unidad de interés" más pequeña para quien estudia los sistemas agrícolas de una región. Una región es un sistema agrícola con subsistemas. Dependiendo de las circunstancias, cualquiera de estos subsistemas puede ser el de mayor interés. Por ejemplo, el subsistema de crédito agrícola puede ser conceptualizado como un sistema y estudiado para identificar los subsistemas que forman esa unidad. En la Figura 3.1 se ha supuesto que las fincas de la región tienen prioridad como unidades de estudio. Una finca también es un sistema. Los investigadores agrícolas están dando mucho énfasis a los estudios e investigaciones en sistemas de fincas. Un agroecosistema es un subsistema de la finca, análogo a la unidad "ecosistema" en Ecología. Como el ecosistema, el agroecosistema es un conjunto de poblaciones de plantas, animales y microorganismos, que puede incluir poblaciones de cultivos, animales domésticos o ambos. Estas poblaciones de valor agrícola pueden ser separadas de las otras poblaciones y definidas como subsistemas de cultivos o animales. Los sistemas de cultivos y de animales son arreglos de poblaciones de cultivos o animales que interactúan.

Este principio. Para describir y entender el sistema prioritario también es necesario estudiar los subsistemas de esta unidad. . que puede ser denominado e! principio de "tres niveles mínimos*' puede servir como pauta en la investigación de cualquier sistema agrícola. o sea el ambiente donde funciona. tiene que estudiar: • • • El nivel del agroecosistema. La unidad de prioridad es un nivel. es necesario estudiar por lo menos tres niveles a la vez.El desarrollo o la investigación agrícola no tienen que abarcar toda esta jerarquía (de la región a un cultivo o animal) pero. es necesario estudiar el nivel en el cual la unidad funciona como subsistema. El nivel del sistema de cultivos. en general. pero para definir las entradas de esta unidad. Por ejemplo. El nivel de un cultivo. si un grupo de técnicos está interesado en el sistema de unitivos como unidad de prioridad.

es una simplificación de la realidad. ya sea desarrollada o expresada a través de un diagrama o una ecuación matemática.6 son diagramas (modelos) de estos cinco sistemas. A los pasos de elaboración del modelo y validación se puede añadir entonces la utilización. las hipótesis implícitas en el modelo. sistema de cultivos y sistema de animales es diferente. el modelo evoluciona y es más y más útil como base para diseñar mejores sistemas agrícolas. la validación y la utilización no son procesos separados.2 a 3. agroecosistema. Un modelo. Conforme pasa el tiempo. como cualquier otras. Esta descripción. esta utilidad da cierta validez a las hipótesis que implica. dentro de un cuadro que define . El primer modelo de un sistema puede ser puramente cualitativo. Estas hipótesis. una etapa de validación. Al simplificar se identifican los elementos más importantes para incluir en el modelo. puedan ser muy diferentes al modelo cualitativo original. En todos los diagramas el sistema se visualiza como un conjunto de subsistemas. por definición. La elaboración del modelo. Los pasos principales en el análisis de un sistema son: la elaboración del modelo y la validación. por un proceso de validación práctica. es un modelo del sistema. salidas y función de los subsistemas del sistema real. En la investigación agrícola se supone que el análisis de un sistema tiene un objetivo que va más allá de entender su estructura y función. Se espera que el resultado del análisis tenga también cierta utilidad. por lo tanto. Si el modelo funciona como herramienta práctica. pero al cuantificarse las relaciones supuestas en el primer modelo. al mismo tiempo. Cada región. Las Figuras 3. elaborado después de medir y cuantificar las entradas.ANÁLISIS DE SISTEMAS AGRÍCOLAS El análisis de cualquier sistema empieza con su descripción. Esta posibilidad de usar la utilidad del modelo como prueba de un conjunto de hipótesis puede ser mucho más eficiente que evaluar cada hipótesis individualmente. finca. este uso del modelo es. un modelo es también un conjunto de hipótesis sobre la estructura y la función del sistema. Por lo tanto. se pueden evaluar por medio de experimentación. Es muy posible que el modelo cuantitativo. ha empezado el proceso de validación. Desde el comienzo se puede usar como herramienta el primer modelo cualitativo. Pero también es posible evaluar un modelo y. pero es posible describir unos modelos cualitativos que puedan servir de marco conceptual para estudiar e investigar estos sistemas.

materiales. Los estudios regionales pueden ser realizados por medio de encuestas. los materiales pueden ser divididos en productos no agrícolas. Dentro de la finca hay flujos de materiales y energía que entran y salen del subsistema socioeconómico y los agroecosistemas de la finca. generalmente se hacen por medio de encuestas y registros de fincas. etc.3 describe la finca como un sistema. Los diagramas también influyen los flujos entre los subsistemas y las salidas de los sistemas. Los estudios de fincas para construir modelos cualitativos y cuantitativos. Al hacer el estudio de una región real. Las entradas a los sistemas están representadas por círculos que son las fuentes de flujos (líneas con flechas) que entran al sistema. energía e información entran y salen de ]a región y fluyen entre sus subsistemas. porque el agricultor al ir de su casa a un agroecosistema. Para simplificar. no se ha puesto precio a la información que entra a la finca. Dinero. precipitación. Las líneas punteadas indican el flujo de dinero.sus límites. ingresan por el lado izquierdo del diagrama y las . sería necesario especificar los diferentes tipos de centros y clasificar los tipos de fincas en base a las características pertinentes a los objetivos del estudio. semillas. etc. es el precio del material o energía (un quintal de fertilizante x pesos). etc. La relación entre estos dos flujos que van en direcciones opuestas. censos. carne. materiales. leche. centros de mercadeo. fábricas. como radiación solar.. La finca La Figura 3. estudios climatológicos.). La investigación en sistemas de fincas es un campo que no se ha estudiado mucho. crédito e información y sistemas de fincas de diferentes tipos.5 un agroecosistema con un subsistema de animales. insumos agrícolas. En la mayoría de los casos ya existe mucha información. petróleo. granos básicos. La región La Figura 3. malezas. El grado de precisión necesario para cuantificar estos flujos al hacer el modelo cuantitativo dependería del propósito del estudio. En estos modelos las entradas físicas y bióticas. lleva con él (aunque no esté escrito) un plan de manejo para cada agroecosistema. También sería necesario precisar los tipos de flujos. etc. pero muchas veces es más factible dejar que los agricultores con fincas reales evalúen las modificaciones posibles. etc. y microorganismos. Desde el punto de vista ecológico no hay mucha diferencia entre estos dos sistemas. herbívoros. El agroecosistema La Figura 3. etc. energía animal.. que puede servir de base al equipo que empieza un estudio a nivel de sistema regional.4 describe un agroecosistema con un subsistema de cultivos y la Figura 3. pues ambos tienen subsistemas de suelos. En el diagrama también se ha incluido un flujo de información entre subsistemas. en el modelo se ha supuesto que por cada flujo de materiales y energía que entra a la finca. usando características basadas en la realidad de la región. bosque. el agricultor recibe dinero. Por ejemplo. se ha dividido la región en: sistemas no agrícolas (zonas urbanas. plantas (cultivos. En este modelo. hay un flujo de dinero que sale. La investigación en sistemas de fincas casi siempre se basa en la comparación entre dos o más fincas que están funcionando. Al vender materiales o energía. La energía puede ser dividida en energía humana (gente que entra y sale para trabajar). Trabajar con modelos de finca ayuda a entender como funciona una finca y da al investigador la oportunidad de probar modificaciones al sistema de finca dentro de un ambiente más predecible que una finca real. En el diagrama se considera la finca como un sistema con entradas y salidas de dinero. como mapas de suelos. energía e información.2 describe la región geográfica como un sistema. El sistema tiene un subsistema socioeconómico que incluye la casa y todo lo relacionado con flujos que entran y salen de la finca. pastos.

de productos químicos por la parte baja. Es importante observar que aunque al agricultor le interesa más el comportamiento del subsistema de cultivos o el subsistema de animales.). Estos últimos flujos entran con base en un plan de manejo. El control de malezas a mano o con productos químicos también tiene como meta disminuir la competencia de malezas para nutrientes. agua o radiación. pastos. o animales con productos químicos. animal o maquinaria. se hace con el fin de disminuir el flujo de biomasa canalizado a estos subsistemas y así tener más de estos productos para el agricultor. ingresan por arriba. La energía humana. El manejo de insectos o de micro-organismos como enfermedades de cultivos. . Sus actividades dirigidas al subsistema de suelo (arar. aplica su plan de manejo a nivel del agrosistema. etc. tienen como meta incrementar directamente el flujo de nutrientes o agua a los cultivos o pastos.

(4) combinación de cambios 1 y 2. ni los cambios en niveles de alimentación de los animales están incluidos como una de las siete modificaciones posibles. etc. casi por definición. (3) cambio en el arreglo cronológico de los componentes (fecha de siembra de los cultivos.). La investigación en sistemas de cultivos o sistemas de animales puede ser hecha dentro del agroecosistema del agricultor o en otro agroecosistema. tiene que ser hecha en fincas de agricultores. la evaluación de diferentes sistemas de cultivos o sistemas de animales también puede ser considerada como investigación en sistemas de cultivos o sistemas de animales. Este tipo de experimento afecta suelos y . (6) combinación de cambios 2 y 3. (5) combinación de cambios I y 3. pastos o animales dentro del mismo agroecosistema. pastos. niveles de fertilizantes). división entre potreros. malezas. etc. Los experimentos con agroecosistemas pueden incluir: evaluación de diferentes cantidades y calidades de entradas al sistema (como niveles de fertilizantes. o cambiar variedades de cultivos o razas de animales). tiempo de rotación de animales). como el campo experimental. Como cualquier otro sistema son arreglos de componentes. Ambos sistemas están al mismo nivel jerárquico (subsistemas de agroecosistemas) y tienen mucho en común.La investigación con agroecosistemas. Si se adopta como metodología. con entradas y salidas. con entradas de radiación solar. y (7) combinación de cambios 1.6 describe un sistema de cultivos y un sistema de animales. Un sistema de cultivos es un arreglo espacial y cronológico de poblaciones de cultivos. Un sistema de animales es un arreglo espacial y cronológico de poblaciones de animales con entradas de alimentación animal y agua. etc. insectos y organismos del agrosistema encontrado en una finca. describir el sistema del agricultor y evaluar diferentes modificaciones a este sistema. hay siete tipos de cambios que se pueden considerar: (1) cambio en los componentes del sistema (incrementar o disminuir el número de poblaciones. o evaluación de diferentes sistemas de cultivos.Es importante destacar que ni los cambios en la entrada de nutrienies al sistema de cultivos (por ejemplo. 2 y 3. Obviamente. huevos. y salida de carne o productos. SISTEMAS DE CULTIVOS Y SISTEMAS DE ANIMALES La Figura 3.). (2) cambio en el arreglo espacial de los componentes (distancia de siembra de cultivos. como leche. agua y nutrientes y salidas de biomasa con valor agronómico. variedades de cultivos. Es imposible duplicar en un campo experimental los suelos.

Una mayor información sobre la relación entre el desempeño de un sistema y el agroecosistema donde funciona como subsistema.pastos y por lo tanto es investigación a nivel de agroecosistema. no a nivel de sistema de cultivos o de animales. . Esta información serviría de base para diseñar nuevos sistemas de cultivos sin tener que empezar con el del agricultor. serviría para facilitarla transferencia de recomendaciones sobre el manejo de un agroecosistema a otro ambiente. arreglo espacial y cronológico) de un sistema de cultivos y el desempeño del mismo en diferentes tipos de ambientes. Hace mucha falta investigación que defínala relación entre la estructura (número y tipo de componentes.

cultivos. insectos y enfermedades. como microorganismos que fijan nitrógeno para los cultivos. Los sistemas de insectos y enfermedades de un agroecosistema incluyen todas las poblaciones de herbívoros y carnívoros del sistema y los micro-organismos relacionados con estas poblaciones. el manejo del suelo. Pero estos son solamente algunos de los subsistemas de un agroecosistema. Al enfocar este sistema no se distingue entre poblaciones beneficiosas. y componentes bióticos como insectos. Las entradas y salidas al sistema de malezas son muy similares a las de un sistema de cultivos o pastos. obviamente. agroecosistemas. Como en el caso del sistema de malezas. y poblaciones dañinas. microorganismos y material orgánico. pero no exactamente igual.con un agroecosistema similar. El objetivo del manejo. El objetivo de enfocar las malezas como un sistema. Este capítulo es solamente un breve resumen de los complejos aspectos incluidos en el tema. asegurando la disponibilidad de agua y nutrientes al sistema de cultivos o al sistema de pastos. malezas. Otros subsistemas dentro de los agroecosistemas En el marco conceptual de "sistemas agrícolas" se ha dado énfasis al sistema de cultivos y ai sistema animal. Dar un ejemplo de interacción entre sistemas agrícolas de tipo horizontal. Los puntos sobresalientes de este resumen de conceptos básicos asociados con sistemas agrícolas. está relacionado con la cantidad de energía o gastos incurridos para mantener las malezas en un estado de poca competencia con el sistema de cultivos o pastos. animales. La finalidad de enfocar este conjunto de poblaciones como un sistema es determinar su biología y ciclos de vida. El sistema de suelos tiene entradas y salidas de agua y nutrientes. la siembra y manejo de cultivos y el manejo de insectos y enfermedades pueden interactuar para producir un ambiente muy diferente en relación al ecosistema que ocurriría en el lugar sin la presencia del agroecosistema. El sistema de suelos de un agroecosistema incluye: componentes físicos como minerales y agua. Estos componentes interactúan y funcionan dentro de procesos físicos y bióticos como mineralizacíón y fijación de nutrientes. de tipo vertical . A veces se confunden estas plantas con la vegetación natural de un ecosistema. ¿Cuál es la diferencia entre sistemas ecológicos no agrícolas y sistemas agrícolas? 2. es entender el desempeño de la población de malezas en relación a las entradas y salidas para saber cómo manejar el sistema eficientemente. que compiten con el hombre para las salidas del sistema de cultivo o con el sistema animal para las salidas del sistema de pastos. así como la interacción entre las diferentes poblaciones y cuantificar el nivel de competencia con el hombre o con animales con valor agronómico. tomando en cuenta el valor del producto (cultivo o pasto) perdido en diferentes niveles de competencia. Un agroecosistema también contiene (subsistemas de suelos. El fin de enfocar el suelo como un sistema es entender estos procesos de entradas y salidas para saber cómo manejarlos. El sistema de malezas de un agroecosistema lo componen las poblaciones de malezas que viven en el agroecosistema. Aunque es cierto que en muchos casos las especies de malezas presentes en un agroecosistema también son componentes de ecosistemas naturales. Para entender la relación entre la estructura y la (unción de un agroecosistema es necesario analizar todos los subsistemas. Hay disciplinas enteras que enfocan regiones. se pueden revisar contestando las siguientes preguntas: 1. insectos y enfermedades. RESUMEN Los sistemas agrícolas abarcan desde procesos agrícolas a nivel mundial. suelos. también es importante entender la relación entre el costo de manejo del sistema y el valor del producto perdido por daños de insectos y enfermedades. fincas. malezas. hasta procesos fisiológicos.

261 p. ¿Cuáles son los subsistemas de una finca? ¿De un agroecosistema? 6. 7. W.3. Dar una definición de un sistema de cultivos. Academic Press. R. . ¿Es cierto que todos los sistemas de una región son sistemas agrícolas? 4. C. Explicar el principio de "tres niveles mínimos" LITERATURA CITADA SPEDDING. The biology of agricultural systems. London. ¿Qué sistema agrícola es análogo a un ecosistema? 5. 1975.

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