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Batalla de San Carlos juan-calfucura Los pampas- Hijos del viento La sombra de Marianp Rondeao De las andanzas de los

aborgenes, anteriores a la ocupacin del hombre blanco, se c onocen los sitios en que existan algunos picaderos , hasta donde habran trado rocas de las sierras de Pun y los planos de las rastrilladas, que marcan uno de estos cam inos indios, atravesando campos ubicados al este de Maza. Nada queda, en el paisaje actual, de lo que llamaramos impronta cultural de los a borgenes, salvo algn resto ltico que el viento o el laboreo puedan desenterrar. Desde la poca colonial se hicieron expediciones en busca de sal, al interior de l as pampas, y es casi seguro, imaginando un camino en lnea casi recta, que el ltimo tramo hasta las Salinas Grandes pasara cerca de la traza actual de Maza, por la s huellas que todava se detectan en los actuales campos de Solari, Reigada, Benoz zi, Bolla, etc. La escolta militar era muy importante, pero seguramente han existido acuerdos co n los aborgenes asentados a lo largo del camino. En los campos que sera el asiento del pueblo de Villa Maza y dentro de un rea ms am plia, estuvieron asentados indios del pueblo Boroga. Sus antepasados haban llamad o a la llanura pampeana-bonaerense como su tierra: inchi ni map, reconociendo cada aguada o cada paraje. Tambin habitaron en Chile un rea insertada como una cua entr e los araucanos o huilliches, con los que nunca tuvieron buena convivencia. Pero el pueblo borogano tuvo un triste final. Su podero se extingui por la accin co njunta del cacique araucano huilliche, Juan Calfucur(1) y el plan de Juan Manuel de Rosas de pactar con l. En la noche del 8 de setiembre de 1934 , unos ochocient os huilliches atacaron a la tribu del cacique boroga Mariano Rondeao, en Masall, al norte del lago Epecun y pasaron a cuchillo al cacique y a los principales capita nejos o posibles herederos. Fu una verdadera masacre. Algunos grupos se escaparon en la noche y de ellos quedan descendientes que tras la figura mtica de Coliqueo dan testimonio de la existencia de aquella nacin guerrera. Con ese oscuro episod io se libera la llanura de sus verdaderos dueos y comienza el podero de Calfucur co ntrolando desde Carhu, como llave del desierto, el paso de los malones que asegur aron el flujo de ganado comercializado hacia Chile. La zona de Villa Maza est tam bin dentro del rea de contacto y de correra de los caciques ranqueles, y de los ind omables hombres de Vicente Pincn , quien se identifica como el cacique ms independ iente y ms rebelde del oeste bonaerense, nacido en las tolderas borogas de Carhu y sometido finalmente por Conrado Villegas, tras su detencin en unos pajonales de P otrillo Oscuro el l7 de noviembre de 1878. Namuncur, hered el imperio confederado de su padre Calfucur y finalmente su podero s ucumbi ante las tropas de Roca en 1879. Con annimas historias, grupos de indios ms o menos pacficos se fueron incorporando al trabajo en las estancias y modificando lentamente sus costumbres de pobladore s nmades para integrar, con los descendientes de inmigrantes, familias mestizas q ue configuran la idiosincracia de muchos habitantes de Villa Maza. All en el fondo de la pampa, el viejo Calfucur o ms exactamente Callvucur- contempla con preocupacin los avances dispuestos por el gobierno. Llevaba treinta y cinco ao s de seoro indiscutido y slo Dios sabe qu edad tena. Posiblemente hacia 1872 pasara largo de los ochenta, pero hay autores que aseguran que era centenario. Augusto Guinnard, francs que fue cautivo y gan la simpata de Calfucur hasta llegar a ser su secretario, lo describe como representando no ms de sesenta aos (Guinnard asegura que tena ms de un siglo) y agrega: su cabellera negra todava daba marco a una basta frente sin arrugas, que los ojos vivos y escrutadores hacan muy inteligente. El conjunto de la fisonoma de este jefe, aunque con cierta dignidad, recordaba perf ectamente, sin embargo, al tipo de los patagones occidentales a quienes remontab a su origen. Como ellos, era de alta estatura, tena los hombros muy anchos, arqu eado el pecho; la espalda un poco agobiada; el paso pesado, casi dificultoso pero

gozaba todava de todas sus facultades; con la excepcin de los dientes perdidos en un combate en que le haban partido el labio superior, este viejo los posea todos, todava intactos . El jefe indio posea condiciones impares, de sobresaliente calidad. Astuto y saga z, valiente hasta la temeridad, calculador y fro, de magnfica cerebracin, supo nave gar con solvente habilidad por entre los escollos diplomticos de tolderas y cancil leras argentinas, sin un solo fallo ni defecto, dejando ms de una vez descolocado al civilizado contendiente. A ello sumaba su capacidad de guerrero, al punto qu e algunos autores lo erigen a la categora de Napolen del Desierto. Pero un Napolen mechado de Talleyrand, que saba ganar tanto en la mesa de negociaciones como en el campo de batalla. Adems no era de temperamento cruel ni sanguinario, empleand o mano dura slo por extrema necesidad. De l que bien lo conoci, dijo Guinnard: Este hombre, tengo la conviccin de ello, no ha sido enemigo de la civilizacin, pues es taba dotado de instintos generosos. Tena el sentimiento de la justicia Y acusa a los gobiernos argentinos por no haberlo sabido tratar y atraer. Decamos que Calfucur posea condiciones impares, y lo reiteramos: tena tres docenas d e esposas. Adems de gran guerrero y eximio poltico era tambin un slido filsofo y tom aba las cosas como venan, sin tremendismo. Saba que algunas damas del batalln matr imonial se le filtraban cautamente en busca de mozos menos caciques pero ms apues tos. Por eso sola salir de recorrida por la toldera en altas horas de la noche, s iguiendo el rastro de las fugitivas. Cuando pescaba a la pareja, se contentaba con moler a palos al mozo, dando con ello por lavado y fregado su honor. Este indio magnfico y temible, nacido del lado chileno de la cordillera, amo indi scutido del Desierto por tantos y tantos aos, era hacia 1870 una figura realmente legendaria, que suscitaba el mayor respeto no slo entre los indgenas, sino tal ve z en forma ms punzante entre los blancos. Jams haba conocido una derrota y la aure ola de invencibilidad haba agigantado el pedestal de la leyenda. Pero en 1872 el viejo estaba preocupado. El avance de los fortines amenazaba los parajes y agu adas tradicionales de las correras maloneras, y adems se acercaban peligrosamente a su sede principal o capital, si se quiere- de las Salinas Grandes. Tampoco le gustaban otras medidas de Sarmiento, sobre todo una que dispona la ocupacin de Cho ele Choel. Aquello era insoportable, pues la isla dominaba el paso del camino de los chilenos por donde se llevaba el ganado robado. Aceptar la ocupacin era perm itir que se cortara la principal va de recursos de los indios salineros o calfucur aches , como eran llamadas las huestes del cacique. Calfucur amenaz en serio al gob ierno y Sarmiento dio un paso atrs, desistiendo de la medida pero dejando la intr anquilidad en el alma del jefe. En cambio, el presidente orden al comandante de Ro Cuarto, Lucio V. Mansilla, internarse a tratar con el cacique Mariano Rosas, q ue desde Leuvuc gobernaba a los ranqueles y de resultas de cuyas negociaciones su rgi uno de los libros ms hermosos de nuestra literatura. Calfucur comprendi que haba llegado la hora decisiva para su gente. Se acercaba el momento de pelear, ya no por el botn sino por la misma existencia. Y sagazmente comenz a maniobrar diplomticamente antes de empuar la lanza. Para detener al Huin ca era menester unir previamente a todas las tribus y facciones del Desierto. H aba que provocar un hecho que alzara a los indios de hasta el ltimo rincn de la pam pa, y una vez apretados en haz solidario sin precedentes, arrojarlos contra fort ines y poblaciones. Era jugarse al todo o nada, cuyo premio sera frenar el avanc e del blanco, pero cuya prdida implicaba el fin del dominio indgena sobre el Desie rto. Y Calfucur ech el resto en el tapete, acechando la oportunidad y an ayudando a provocarla. En 1871 el coronel Francisco Elas, jefe de la frontera sur, atac por sorpresa algu nas tribus aliadas, en razn de que preparaban una sublevacin. Los caciques perjud icados se quejaron amargamente al coronel Juan Carlos Boerr, que elev el caso a l a autoridad. En el Ministerio de Guerra opinaron que, efectivamente, esos indio s estaban a punto de traicionar, y ordenaron a Boerr que desarmara a las tribus e internara a sus miembros. Los indios ex aliados fueron a parar a la isla de M artn Garca. La noticia corri por el Desierto, levantando oleadas de indignacin en l as tolderas. El que grit ms fuerte y se indign ms a fondo fue Calfucur, quien al pare cer fue el que incit a los indios a sublevarse y despus se encarg que la noticia ll egara a odos de Elas, impulsndolo a obrar drsticamente.

Lo cierto es que haba logrado la excusa buscada. El estado de nimo de las indiada s y la provocacin del gobierno hacan que el momento fuera de medida para sus plane s. Y sin perder tiempo machac sobre caliente. En primer lugar se preocup de que hasta la ltima tribu perdida en el ltimo rincn del Desierto se enterara de lo ocurr ido, adobando con inters compuesto la perfidia del huinca. Hubo febriles comunicaciones entre tribus, que culminaron en una gigantesca conc entracin, como jams se viera en la pampa, en las Salinas Grandes, reducto de Calfu cur. All haba guerreros de todas partes. Junto a los calfucuraches, los temibles ranqueles de Leuvuc, grupos llegados del lejano Neuqun y un fuerte contingente pro cedente de Chile. Los ms notables caciques, los ms famosos hombres de la pampa, e staban all reunidos, clamando venganza y escarmiento. Hubo interminables asamble as con abundancia de retrica, pues los indios sentan debilidad por la elocuencia y cuando tomaban la palabra era difcil reducirlos a silencio, explayndose durante h oras sobre sus temas favoritos. Indudablemente, en esa maratn de robustas laring es debi sobresalir el astuto Calfucur. Cuando termin el torneo, era el jefe milita r de la masa indgena ms formidable que viera el Desierto: nada menos que 3.500 ind ios de pelea, que sumados a la chusma de mujeres, nios y ancianos que los acompaaran para arrear el ganado robado, llevaba la cifra a una masa humana no menor de 6.0 00 aborgenes. El mismo Calfucur traz el plan de ataque. Atravesaran la frontera por el sector oe ste de los fortines el ms cercano a la ciudad de Buenos Aires- desplegados en part idas, no mayores de 200 o 300 indios, repartidos en forma tal que formaban un ar iete de 10 leguas de frente por 20 de fondo. Tras irrumpir en tierra de huincas , convergiran sobre la laguna La Verde, arrasando con los actuales partidos de Bo lvar, 25 de Mayo, 9 de Julio, Carlos Casares y General Alvear. Pasaran la extensa regin a fuego y lanza, lograran un botn fabuloso, y de vuelta se concentraran para batir, si era necesario, a las fuerzas nacionales que les salieran al paso. Cal fucur se prometa con ello dar un escarmiento feroz al gobierno de Sarmiento, que l o obligara a pactar y detener el avance sobre las tolderas. Para dar los ltimos t oques a un triunfo que consideraba seguro, sigui usando la diplomacia, entrando e n tratos sigilosos con las tribus aliadas al gobierno, buscando que desertaran e n el momento crucial, volviendo las lanzas contra el blanco. Haba una especialme nte importante y aguerrida: la que cerca de Azul comandaba el cacique Cipriano C atriel, otro singular conductor del Desierto, que viva en la ciudad en casa propi a, dorma entre sbanas de hilo, gustaba lucir uniforme militar, andaba en permanent es enjuagues con comandantes y proveedores del ejrcito, estafando prolijamente al Estado, y a sus propios indios, y que al mismo tiempo era un caudillo nato de a rrojo temerario, feroz combatiente y conocedor a fondo del alma mapuche. Calfuc ur asegur a sus aliados que Catriel se le unira llegado el momento. Y si Catriel h aca causa comn con Calfucur, la suerte del huinca estaba echada. A fines de febrero de 1872 la masa indgena se puso en marcha desde Salinas Grande s. Galopando silenciosamente de noche al tranco largo y rendidor del caballo de recambio, llevando al lado el corcel de guerra fresco y elstico, listo para el m omento preciso; echndose de da entre pajonales y mdanos sin que la menor sombra del atara su presencia; comiendo carne cruda de yegua para no encender fuego, se fue ron acercando, sutilmente, a la lnea de fortines. En las primeras luces del 5 de marzo, el viga del fortn San Carlos, con sus ojos de gaucho adiestrado, detect mov imiento de entrada. Alertada la dotacin, el mayor Santos Plaza ote el horizonte, sac clculos y de inmediato transmiti la noticia al comandante del sector oeste y a su par del extremo sur, teniente coronel Nicols Ocampo: de 300 a 400 indios acaba ban de pasar la frontera hacia el interior, denunciando la iniciacin de un maln de grandes proporciones. Fue as como el coronel Juan Carlos Boerr perdi sus vacacio nes. La concentracin Sin perder tiempo, el comandante de la frontera oeste dio aviso a los otros coma ndantes, el del sector norte, coronel Francisco Borges y el del sur, general Ign acio Rivas, solicitando el apoyo de sus fuerzas. En la misma maana del 5 de marz o, Boerr concentr a los guardias nacionales de 9 de Julio, dio rdenes a los indios

auxiliares de Coliqueo que se unieran y al teniente coronel Nicols Levalle, con asiento en el fuerte General Paz, que se dirigiera de inmediato al fortn San Carl os recogiendo en el camino las dotaciones de los fortines intermedios. A las dos y media de la tarde el comandante se puso en camino, partiendo de 9 de Julio al frente de un centenar de hombres, a los que se unieron en los primeros tramos de marcha unos setenta gauchos. Tena el propsito de unirse al cacique Ran inqueo, aliado del gobierno, y retirar las caballadas de reserva que se custodia ban dentro de la lnea de fronteras, pero pronto le llegaron malas noticias que lo obligaron a alterar los planes: la tribu de Raninqueo se haba sublevado, y tras apresar al cacique, se haban pasado a Calfucur. En cuanto a las caballadas, ya es taban perdidas. Ms grave no poda ser el panorama Qu pasara con las restantes tribus auxiliares? Podra concentrarse el ejrcito a tiempo para atajar a Calfucur en su reg reso a las tolderas? Hora tras hora le llegaban al coronel Boerr datos pesimista s. La magnitud del maln era superior a todo clculo. En vista de ello, se dirigi a l fuerte General Paz, asiento de la comandancia, donde lleg a las diez de la noch e. Su primer cuidado fue enviar un mensaje urgente al coronel Borges, detallndol e la crtica situacin y pidindole se acercara con sus fuerzas sin demora alguna. Entonces el coronel Boerr recibi un mensaje, nada menos que del propio Calfucur. El cacique le explicaba las razones que lo movieron a desencadenar el maln, y bon achonamente le informaba que no pensaba hacerle dao, ya que eran amigos. Todo lo que tena que hacer Boerr era no meterse en su camino y dejarlo pasar en paz. A medianoche Boerr volvi a ponerse en marcha, en direccin al fortn Rifles, con el fin de llegar al San Carlos, por donde presumiblemente regresaran los indios, pero a poco de andar le llegaron noticias de que la indiada se mova hacia el fuerte Gen eral Paz, indudablemente con el fin de atacarlo. En consecuencia, volvi sobre su s pasos y con las primeras luces del 6 de marzo estaba de regreso en la comandan cia, a la espera de Calfucur. Horas antes, a las dos de la madrugada, se haba puesto en marcha desde Azul el ge neral Ignacio Rivas, con 40 hombres de escolta, 310 soldados y guardias nacional es, ms la tribu de Cipriano Catriel, con 800 lanzas. Previamente, orden a Nicols O campo concentrarse en la laguna Blancagrande y esperarlo. Siguiendo la lnea de f ortines, Rivas fue recogiendo las dotaciones para sumar efectivos. Todo el da 6 transcurri en angustia y desasosiego. El coronel Boerr, encerrado en el fuerte General Paz, esper ansiosamente un ataque que no lleg. En Junn, el coro nel Borges, comandante de la frontera norte, se vio en figurillas para acudir en apoyo del centro. Acababa de regresar de una prolongada incursin y se encontrab a con hombres y caballos cansados, pese a lo cual activ aceleradamente los prepar ativos. En primer lugar, mand a los guardias nacionales de Junn hacia 9 de Julio y el fuerte General Paz, donde deban esperarlo. A media tarde estaba en marcha c on los soldados, abrindose hacia la lnea de fortines, tambin con el fin de reunir s us efectivos, imponiendo un ritmo de desplazamiento increble para fuerzas ya fati gadas. Pero tena por delante una enorme distancia por cubrir. Al caer la noche del 6, Rivas y Catriel llegaban a la laguna Blancagrande, unindo se a Nicols Ocampo. Estaban a unos 50 kilmetros del fortn San Carlos. Desensillar on para pasar la noche. Pero si las horas eran de desasosiego en la frontera, en la capital los espritus alcanzaban elevadas temperaturas. El maln llevaba 48 horas de desarrollo, con de vastaciones sin precedentes, y sin que al parecer ni el gobierno ni el ejrcito pu dieran hacer algo para evitarlo. Las prdidas eran tremendas. Se deca que ms de ci en mil cabezas de ganado estaban en poder del indio, que arriba de medio millar de cautivos eran arrastrados a las tolderas, que infinidad de establecimientos er an incendiados y saqueados, todo ello a un paso de Buenos Aires, la orgullosa y altiva ciudad que se jactaba de su cultura y civilizacin. Pero los hechos decan q ue los indgenas eran dueos absolutos de una extensa y rica parte del territorio, p or el que desplazaban libre e impunemente. La oposicin cerr filas y embisti contra el gobierno, poniendo el grito en el cielo por su ineficiencia y pasividad. Qu h acia el presidente mientras la campaa entera temblaba de miedo y cientos de pobla dores eran aniquilados? En su despacho de la Casa Rosada, Sarmiento bramaba de indignacin, daba rdenes a diestra y siniestra, exiga informes, reclamaba a gritos l e dijeran qu estaba pasando con el ejrcito.

All en el fuerte General Paz, el coronel Boerr ignoraba las tribulaciones preside nciales, pero tena problemas muy graves en qu pensar. Una falsa informacin le haba hecho perder todo el da 6, inmovilizado a la espera de un ataque que no se produj o. La demora poda ser fatal para sus exiguas fuerzas, ya que de un momento a otr o podan aparecer las avanzadas indias del maln en reflujo, impidindole concentrarse en el fortn San Carlos. Borges todava estaba lejos por el norte; ignoraba la pos icin del general Rivas. El nico acontecimiento alentador de la jornada fue la lle gada del cacique Coliqueo con 150 lanzas. Aparte del refuerzo, precioso en tale s circunstancias, se disipaban temores sobre la lealtad del jefe indio. Noticia s recibidas sobre la posicin de los maloneros le informaron que, afortunadamente, el grueso permaneca acampado en La Verde. De manera que Boerr se decidi a aprove char la noche, y tan pronto como cayeron las sombras abandon el fuerte General Pa z para intentar llegar a San Carlos. Rivas empez mal el da. Al amanecer el 7 de marzo, un revuelo en la indiada de Cat riel sembr el sobresalto en el campamento de Blancagrande. La rebelin cunda en las filas indias, que sutilmente trabajadas por los agentes del cacique de Salinas Grandes, se negaban a pelear contra sus hermanos calfucuraches. La amenaza era gravsima, pues los 800 catrieleros podan dar cuenta de las escasas fuerzas de Riva s, pasarse a Cafulcur y con ello sentenciar definitivamente la suerte del ejrcito en la frontera. Pero a Cipriano Catriel no era fcil sublevrsele. Rpido como el ra yo uni a sus fieles y aplast sin contemplaciones el conato, tras lo cual manifest a Rivas que estaba dispuesto a seguir. Continu la marcha hacia San Carlos, en medio de un calor agobiante, cruzando camp os resecos por el trrido verano y bajo un sol de fuego. De pronto unos estampido s alertaron a Rivas. Era el can del fortn Reunin y su utilizacin slo poda tener un si nificado: se haban avistado partidas indias que regresaban al Desierto. Rivas ca lcul que todo el maln estaba de vuelta, y que de seguir por la lnea de fortines cor ra el riesgo de que Calfucur se le filtrara de entre los dedos antes de alcanzar e l fortn San Carlos. Orden entonces variar el rumbo y dirigirse oblicuamente tierr a adentro, hacia la laguna Cabeza de Buey. Calculaba llegar all antes que los in dios, para cerrarles el paso y darles batalla. Las primeras horas del 7 de marzo el coronel Boerr y Coliqueo las pasaron galopa ndo para cubrir el ltimo tramo del camino. Prudentemente, Boerr march por la lnea externa de los fortines, volcado hacia el Desierto para no ser cortado por las f uerzas indias que ya empezaban a replegarse. Fue una medida acertada que salv a sus escasos efectivos. Calfucur haba previsto el movimiento de las fuerzas nacion ales e intent batirlas en detalle tctica napolenica-, antes que pudieran concentrars e, de modo que dirigi contra Boerr un importante contingente de indios de pelea. Estaba alto el sol cuando el comandante de la frontera oeste se vio hostigado d e flanco por fuerzas calfucuraches superiores en nmero. No haba posibilidad de pr esentar batalla con chance de salir bien y exista inminente peligro de ser rodead os. Boerr dio orden de apurar al mximo la marcha, y a ua de caballo, galopando en loquecidamente, con los indios pisndoles los talones, librando escaramuzas aislad as pero evitando ser aferrados, pudieron llegar finalmente al fortn San Carlos a las 9 de la maana. All estaba el teniente coronel Nicols Levalle con los hombres que haba reunido de l os fortines. En cuanto al mayor Santos Plaza, que haba pasado la vspera en frecue ntes salidas de observacin, fue enviado por Boerr con treinta hombres en descubie rta para vigilar los movimientos de Calfucur. A las dos de la tarde estuvo de re greso e inform que los indios, procedentes de La Verde, se acercaban en gran nmero al fortn San Carlos. En ese momento lleg un paisano con aspecto desesperado. To da su familia estaba cautiva de los invasores, pero Calfucur lo haba elegido a l pa ra llevar un mensaje al mayor Plaza. Le comunicaba que al otro da a las 8 de la maana pasara por all de regreso a las tolderas y le sugera que no intentara oponer re sistencia, so pena de aniquilar el fortn y su dotacin, pues vena al frente de de 3. 700 lanzas. La noticia era pavorosa y deprimente. Con el puado de indios amigos y soldados reunidos en San Carlos era impensable hacer frente a esa masa malone ra. La nica esperanza era el general Rivas, y de inmediato Boerr le mand un chasq ue para urgirle su acercamiento. En tanto, y para evitar que noticias tan negra s cundieran y desalentaran a la tropa, y los indios aliados sembrando el pnico, m

and meter preso al pobre paisano que trajera el mensaje, con orden de total incom unicacin. El chasque de Boerr encontr al general Rivas fuera de la lnea de fortines, en marc ha a la laguna Cabeza de Buey. Impuesto de la situacin de San Carlos, el general no se inmut. Mand decir a Boerr que tena los caballos demasiado cansados para cam biar de ruta, y que segua a Cabeza de Buey para esperar all a los indios. Indudab lemente Rivas estaba cometiendo un grave error que favoreca los planes de Calfucu r, pues disociaba a las fuerzas nacionales, desguarneca San Carlos y permita que lo s indios los derrotaran uno por uno. La verdad es que no haba excusa para insist ir en irse a Cabeza de Buey, cuando le constaba que an los calfulcuraches no haban pasado por San Carlos. Entonces la casualidad lo salv de un desastre que pudo s er tremendo. El baqueano que lo guiaba y que no deba figurar en la lista de los e ximios- se perdi. Pasaron varias horas vagando al acaso y fueron a parar al bord e de dos lagunas, las Acollaradas, varios kilmetros ms cercana a San Carlos que a Cabeza de Buey. De todas maneras, por all tambin pasaba la rastrillada que habran de seguir los indios, por lo cual, siendo de noche y estando todos demolidos des pus de dos das de marcha, Rivas orden desensillar y pasar all la noche. En el fortn San Carlos jefes y oficiales debieron tragar saliva amargamente cuand o se enteraron que Rivas no pensaba dirigirse en su apoyo. El coronel Boerr reu ni consejo de guerra para discutir la actitud a seguir, con los indios ya encima. Encerrarse en el fortn era impracticable, ya que sera sitiado hasta su total ani quilacin o hasta que tuvieran a buen recaudo los miles de cabezas de ganado que v enan arreando. Salir a presentarles batalla tambin era impensable, pues los magros efectivos sera n barridos por la masa enemiga. Y de esta manera, discutiendo sobre planes que llevaban indefectiblemente al sacrificio y la muerte, surgi la idea de un plan su icida, con una posibilidad a favor y mil en contra. Consista en atacar a los ind ios antes que stos atacaran. La nica chance a favor resida en la sorpresa. La rap idez de movimientos y una sabia dispersin de fuerzas. Para ello se dividiran en p artidas, se deslizaran en la noche y atacaran repentinamente desde varios puntos a la vez a los indios, con gran estrpito y alharaca. Esperaban de ese modo conven cerlos de que eran asaltados por fuerzas muy superiores a las reales, lo que uni do a la sorpresa poda provocar el desbande. Al menos, si las cosas salan mal, mor iran peleando como buenos soldados. De pronto, antes de ponerse en camino, el co ronel Boerr decidi hacer un ltimo llamado al general Rivas. El silencio reinaba en las Acollaradas. En lo que hoy es centro del parque de B olvar, descansaban las rendidas fuerzas del comandante de la frontera sur. Los c entinelas vigilaban las sombras, de las que no llegaba el menor rumor, donde no se perciba movimiento alguno. Eran pasadas las diez de la noche cuando el galope tendido de un caballo tamborile alertando a los guardias. Era el chasque enviad o por Boerr, que ech pie a tierra, siendo conducido ante el general Rivas. Impue sto de la desesperada situacin de las fuerzas en San Carlos y la inminencia del a taque de Calfucur, que hasta haba anunciado la hora de llegada a la maana siguiente , Rivas vari de parecer en el acto. Deba ir en auxilio de San Carlos. A tocar di ana. Todo el mundo arriba. A ensillar caballos. Bostezando medio dormidos, lo s milicos prepararon equipos y al filo de la medianoche estaban listos para cubr ir los quince kilmetros que los separaba del fortn. Al trote largo en los primero s tramos y a galope tendido en los ltimos, los 1.200 hombres procedentes de Azul fueron en apoyo de sus camaradas, A las dos de la madrugada del 8 de marzo el g eneral Rivas atraves el foso del fortn San Carlos, y siendo el militar de ms alta g raduacin recibi el mando de todas las fuerzas all reunidas. La batalla Las primeras luces del da mostraron un panorama inusitado en San Carlos. Un anch o campamento rodeaba al fortn, donde volvan a la actividad ms de un millar de solda dos, guardias nacionales e indios amigos, en abigarrado conjunto. Apenas haban d escansado un par de horas. Despus de dos das de fatigas, mal dormidos, peor alime ntados, los esperaba una jornada dursima, jornada que ya se presentaba bochornosa , pesada, hmeda, con espesos nubarrones tormentosos. Los hombres revisaban cuida

dosamente las armas, preocupndose de que el sable bien engrasado corriera suaveme nte en la vaina, de tener lista la provisin de cargadores, escrutando el buen fun cionamiento de la carabina, ajustando las monturas, pasando el dedo por el filo del machete. Los indios caracoleaban en sus caballos de combate, blandiendo las lanzas, calentando los msculos para la batalla inminente. Gritos, rdenes, toques de clarn. Un galope desde la lejana se acerc a la fuerza en preparativos. Era el mayor Santos Plaza, que regresaba de una descubierta iniciada en plena noche. Desmont en el patio del fuerte y dio su parte al general Rivas: los indios se vena n en masa compacta. El comandante en Jefe tom las ltimas disposiciones para el dispositivo blico. La d erecha la formaran las 800 lanzas de Cipriano Catriel; el centro un batalln del 2 d e lnea, 170 hombres al mando del mayor Pablo Asies y el 9 de caballera, 50 soldados a las rdenes del teniente coronel Pedro Palavecino, ms la columna al mando del te niente coronel Nicols Ocampo. La izquierda estaba formada por el batalln del 5 de infantera, al mando del teniente coronel Nicols Levalle, compuesto por 95 hombres y un caoncito, nica pieza de artillera que entr en combate, un escuadrn del 5 de cabal lera de lnea, 50 hombres mandados por los mayores Santos Plaza y Alejandro Etchich urry, 150 guardias nacionales de 9 de Julio conducidos por el capitn Nuez, 14 baqu eanos al mando del capitn Garca y 140 indios amigos, del cacique Coliqueo. A la r etaguardia qued, como reserva, una fuerza de 170 guardias nacionales de la Costa Sur y 40 indios, al mando del teniente coronel Francisco Leyra. Es fcil advertir que la izquierda era el ala ms heterognea y de elementos ms irregulares, lo cual t rajo problemas en el curso de la batalla. Rivas dispuso que la derecha fuera co mandada por Cipriano Catriel, el centro por el teniente coronel Nicols Ocampo y l a izquierda por el coronel Juan Carlos Boerr. Los efectivos totales dispuestos a entrar en batalla eran 1.575 hombres fatigados, mal montados sobre caballos ag otados por las largas marchas. Rivas orden ponerse en marcha en formacin de combate y lentamente se fueron desple gando, silenciosamente, a la espera del enemigo. El sol ya estaba alteen el ciel o. Los pajonales resecos brillaban a lo lejos. Sobre la lnea del horizonte, hac ia el norte, se alzaban, se alcanzaban a ver leves manchas que el ojo acostumbra do de los milicos no confunda con humo ni con nubes. Era polvo levantado por los indios, cuya chusma arreaba miles de animales, nubes de polvo cuyo tamao indicab a la importancia del maln llevado a cabo . As describe Alvaro Martnez la aproximacin de la masa mapuche. Rivas mir su reloj: eran las 8 de la maana. El viejo Calfucu r llegaba puntualmente a la cita. El gran cacique se acercaba con las fuerzas repartidas en tres alas. La derecha , formada por indios neuquinos y araucanos, un millar de lanzas al mando de su h ijo Namuncur. Al centro otros mil salineros sumados a la tribu de Pincn, conducid os por otro hijo, Catricur, y a la izquierda otros mil indios chilenos al mando d e su hermano Reuquecur, llegado en su auxilio de ms all de los Andes. Como retagua rdia y reserva, quinientas lanzas comandadas por el temible Epumer, de la dinasta de los Zorros, conductor de las tribus ranquelinas. Los indios doblaban a las fuerzas nacionales. La aproximacin la hacan divididos en cinco columnas paralelas que cubran un amplio frente, dirigiendo las maniobras al son de clarines. Mient ras los mapuches se acercaban a los huincas, por atrs se deslizaban hacia el Desi erto los ganados robados, apresuradamente arreados por la chusma. Tan pronto como avist al enemigo, Calfucur orden desplegarse en el clsico semicrculo, deteniendo la marcha. Montado en un magnfico alazn con una estrella en la frente , recorri al tranco la lnea, arengando con vigor a sus hombres, despertando su ent usiasmo, mostrndoles la victoria al alcance de la mano, exhortndolos a barrer con el blanco que les cerraba el paso al Desierto, asegurndoles que ni Coliqueo ni Ca triel pelearan contra ellos. A su lado cabalgaba su hijo Jos Mara Cur, joven de 26 aos que, de acuerdo a Lobodn Garra, oficiaba de ayudante de campo. Rivas adelant parte del centro, ordenando al teniente coronel Palavecino avanzar con sus 50 hombres apoyados por 200 indios carrileros de la derecha, con la cons iga de detener a Calfucur y nicamente replegarse en ltimo extremo y lentamente, al tranco. Tres kilmetros se adelant Palavecino, comunicando que los indios se acerc aban con fuerzas muy superiores. De inmediato Rivas orden a Catriel adelantar to da la derecha y a Ocampo avanzar con el resto del centro, sin perder un minuto.

A galope tendido, levantando una pesada polvareda, salvaron la distancia, despl egados de manera impecable para cubrir los flancos de Palavecino. Ya los indios estaban encima. Calfucur orden desmontar al centro, de acuerdo a la tctica india. Las tropas tambin echaron pie a tierra, preparando las armas de fu ego. Los indios venan andando a la carrera, en una lnea que dejaba dos metros de luz entre hombre y hombre, tomando la lanza con la mano derecha atrs y la izquier da adelante (Lobodn Garra), con la punta hacia el enemigo. Estallando en inferna l gritera los indios se arrojaron al asalto cubriendo el aire con sus escalofrian tes Ya! Ya! Ya!, buscando con el estruendo anonadar al adversario y desbandarle las caballadas. Las carabinas abrieron fuego graneado, repiqueteando en descargas cerradas, que abran claros en la masa mapuche sin poder contenerla. Con feroz vi olencia se produjo el choque de lneas, entablndose un terrible cuerpo a cuerpo, do nde ninguno aflojaba un metro. Los soldados peleaban a bayonetazos, machetazos y culatazos, tratando denodadamente que el empuje del asalto indio no rompiera l os cuadros. En medio de la barahunda de boleadoras rasgando el aire, gritos lanzasos, destel lo de sables y ayes de heridos, refiere Alvaro Martnez que el mayor Alejandro Etc hichury recibi la arremetida de un indgena. De un sablazo desvi la lanza y contest con un feroz hachazo. Lo eludi el indgena y arrojndose sobre el militar, rodaron a mbos por el suelo. Iba a dar cuenta del mayor con su cuchillo cuando un soldado acudi en su auxilio, degollando de un tajo al indio. En la derecha, Catriel dividi a sus hombres, haciendo desmontar a 400 y dejando a caballo otros tantos, ordenando luego cargar contra la izquierda de Calfucur, ma ndada por Reuquecur. Los catrieleros avanzaron blandamente, sin conviccin, ni espr itu combativo, siendo rechazados sin trabajo. En el reflujo algunos comenzaron a desbandarse, dando grupas al campo de batalla y tratando de alejarse. Desde y a que no era miedo lo que detena a los catrieleros, sino su repugnancia a pelear contra gente de su raza. El momento era peligroso, porque el desbande poda gener alizarse volatilizando a la derecha, o incluso provocando una desercin que llevar a a los catrieleros al campo de Calfucur, como ste haba prometido. Catriel pidi sin demora al general Rivas una lnea de fusileros que se colocara a retaguardia para dar cuenta de los que intentaban escapar. El comandante cedi su propia escolta de cincuenta hombres, al mando del mayor Domingo Rebucin, que se desplegaron a es paldas de la derecha con las carabinas listas. Con voz tonante Catriel se los s eal a sus indios y les comunic para qu estaban all. Algunos hombres que an intentaron , desesperadamente, emprender la fuga, recibieron una descarga cerrada y quedaro n tendidos. Tras el escarmiento, Catriel areng a su gente tocando una cuerda muy sensible, la del amor propio. Desde muchos aos atrs se vena desarrollando en el D esierto una situacin de encono y rivalidad creciente entre los indios pampa y los indios chilenos. El flujo cada vez mayor de stos hacia el este haba creado un am biente de rivalidad, aversin, e incluso odio entre ambos grupos. Catriel se limi t a recordarles que lo que tenan al frente eran indios chilenos. No hermanos de r aza, sino intrusos de la pampa. El vibrante verbo del cacique dio resultado. E n haz patritico se cerraron los catrieleros, y enardecidos de bravura, se arrojar on, con Catriel al frente, en una carga formidable sobre Reuquecur. Toda la dere cha se trab en feroz lucha, a pie y a caballo, puramente desarrollada entre indio s, sin un solo huinca. Pronto Reuquecur tuvo que empezar a ceder terreno. En la izquierda de las fuerzas nacionales las cosas tambin empezaron mal. El cor onel Boerr mand al ataque a Coliqueo, pero sus indios repitieron la actitud de lo s catrieleros, atacando a desgano, de modo que se estrellaron contra las lanzas de Manuel Namuncur, volvieron grupas y se arracimaron desconcertados en el punto de partida. La situacin era crtica pues ya se vena encima la contracarga del enemi go. De inmediato Boerr dispuso que Nicols Levalle apoyara a Coliqueo con el 5 de infantera, en tanto Rivas desplegaba a la reserva de Leyra hacia el sector, para p roteger al flanco de un hundimiento. Boerr logr convencer a los indios de que er a menester mantenerse firmes, que unido a las medidas anteriores permiti aguantar la formidable embestida de Namuncur, que cay como avalancha haciendo crujir a tod a el ala izquierda. Pero si bien Boerr logr sostenerse casi de milagro, no pudo impedir que Namuncur se le alzara con toda la caballada de los hombres desmontado s.

As transcurri la primera hora de pelea. Los tres sectores combatiendo ferozmente, soportando cargas y contracargas, sin perder cohesin. En la derecha predominaba Catriel sobre Reuquecur y en la izquierda Namuncur sobre Juan Carlos Boerr, mient ras el centro mantena paridad, pero sin observarse la posibilidad de un rpido dese nlace. Aquello poda durar mucho antes de alcanzar una decisin. As lo comprendi el general Rivas, lo cual, vistas las circunstancias, significaba que la balanza se inclinaba a favor de Calfucur. En efecto, mientras el combate se prolongara, ms all del horizonte miles de cabezas de ganado robado se alejaba, internndose cada v ez ms en el Desierto, fuera del alcance de los huincas. Adems, las cosas iban tal como convena a los indios. Aferrado el centro al terreno, indecisas las alas, p oda terminar primando el peso numrico de los mapuches, a pesar de las fuertes baja s que le provocaban las armas de fuego. Haba que impedir que las cosas siguieran de ese modo, y para ello se deba provocar un hecho que volcara la situacin de mod o terminante. Entonces el general Rivas tuvo el chispazo que le dio el triunfo. Decidi quebrar el centro de Calfucur y envolverle las alas. Para ello deba reforza r el propio sector central, a costa de restar fuerzas a la derecha y la izquierd a. La posibilidad de victoria resida en la rapidez de accin. Orden a Ocampo ataca r vigorosamente con el 2 de infantera que se adelant velozmente, abriendo fuego vivs imo. Atrs mand a la reserva y a los indios de la izquierda. Leyra y Coliqueo se lanzaron en una fulminante carga de caballera que arranc de ese sector, convergien do con la que el propio general Rivas en persona, al frente de 300 lanceros de C atriel, desencaden desde la derecha. El impacto fue formidable, y vanos los esfu erzos de Calfucur por detenerlo. De pronto los jinetes de las fuerzas nacionales se encontraron en campo abierto. Haba roto la lnea calfucurache. Sin perder tiem po, Rivas orden envolver las alas enemigas. Por la brecha abierta surga un torren te de caballera, que desplegndose a derecha e izquierda fue encerrando a los indio s, mientras Catriel por un lado y Boerr por el otro presionaban, aferrando a Reu quecur y Namuncur. En pocos minutos los indios, desorientados, confundidos, acosados por todos lado s, se desmoralizaron por completo, perdiendo cohesin y disciplina pese a los esfu erzos de los caciques. Rpidamente cundi el desorden y el desbande, buscando cada uno salvarse por su lado. Casi en el lapso de segundos se haba logrado la decisin . Rivas era dueo del terreno y Calfucur, el temible Calfucur, quedaba derrotado po r primera vez en su larga vida. Enardecidos por el triunfo, los vencedores sableaban y lanceaban a los vencidos. Los indios que pelearan a pie buscaban desesperadamente a sus caballos, siendo fcilmente aniquilados por los atacantes. En medio de un desorden infernal, la c arnicera era espantosa. De inmediato Rivas organiz la persecucin. Haba que golpear duro y proceder rpido para aniquilar a Calfucur y recuperar el botn sustrado. Tres horas dur el acoso, prolongando la batalla en escaramuzas aisladas, libradas con ferocidad inaudita entre los indios desesperados por salvarse y las fuerzas nac ionales que descargaban su odio sobre el otrora inasible enemigo, hoy en sus man os. En uno de esos encuentros el teniente coronel Francisco Leyra fue asaltado p or un indio que se aferr de sus cabellos en el clsico lonconeo en que eran tan ducho s. Ambos cayeron de sus caballos y rodaron por el suelo, el mapuche siempre pre ndido al militar, que se defenda a culatazos de su revlver descargado. Y as pelear on, casi a mano limpia, hasta que los soldados liberaron al teniente coronel. De los indios, slo escaparon los mejores montados. Para los rezagados no hubo pi edad. Tampoco para la chusma que arreaba el ganado, sobre la que cay como un tor rente la caballera huinca, dispersndola o aniquilndola, en tanto se recuperaba lo r obado. Pero mucho no poda continuar aquello. Bastante hazaa fue que se prolongara tres h oras, pues los caballos, cansados desde antes de la batalla, ya estaban totalmen te agotados. Los mismos hombres venan soportando falta de sueo y de alimentos de das atrs. Smese a ello el calor trrido del da, y resultar que aquella cabalgata de ho mbres y animales fatigados, sedientos, envueltos en una polvareda pegajosa y una temperatura de horno, no poda ser de larga duracin. Despus Sarmiento se enoj mucho con Rivas porque no sigui la persecucin hasta Salinas Grandes. En su escritorio y mirando un mapa demostraba que all pudo haberse terminado para siempre con todo s los indios. Lo nico que tena que hacer Rivas era galopar trescientos kilmetros ms

pampa adentro, sin comer, ni beber, ni descansar, durante tres o cuatro das ms .. La misma naturaleza puso fin a la persecucin. Las pesadas nubes tormentosas se a brieron y una lluvia torrencial cay sobre fugitivos y seguidores, calndolos hasta los huesos pero dndoles un alivio vivificante con la frescura del chaparrn. Falto s de visibilidad y con el suelo ablandado ya no era posible seguir. Chorreando agua pero feliz, el general Rivas orden regresar. Lentamente, sin apuro, cubrier on el camino e vuelta, y hacia el medioda del 8 de marzo acampaban nuevamente fre nte al fortn San Carlos. Carnearon reses y prepararon los asadores para comer como la gente despus de tant as privaciones. La jarana haba desplazado al temor, ya que se haba logrado una gr an victoria, sin precedentes en tres siglos de lucha contra el indio. Y all esta ban festejando, cuando por la tarde el sonar de clarines les seal el arribo del co ronel Francisco Borges, comandante de la frontera norte, que llegaba con pocas h oras de atraso para intervenir en el encuentro, pese a haber marcado verdaderos rcords de velocidad al cubrir en menos de 48 horas los 200 kilmetros que separaban a Junn de San Carlos. Lament llegar tarde, pero al punto l y sus hombres estaban mezclados en la alegra del festejo. Consecuencias de la batalla Como primer resultado de la batalla de San Carlos, fueron liberados 30 cautivos y se recuperaron casi 80.000 vacunos, 16.000 caballos e infinidad de ovejas que los indios se llevaban tierra adentro. Eso en lo inmediato. En cuanto al recue nto de bajas, es sumamente significativo. Las correspondientes a las fuerzas na cionales fueron insignificantes: entre los blancos 15 muertos y otros tantos her idos, y para los indios aliados 30 muertos y 14 heridos de los lanceros de Catri el y Coliqueo, correspondiendo el mayor peso al primero, en cuya ala fue donde s e pele con mayor ferocidad. En cambio, las bajas calfucuraches fueron impresiona ntes: 300 indios muertos y 200 heridos. A qu se debi la enorme desproporcin? En pr imer lugar al empleo de armas de fuego de largo alcance y buena precisin de tiro. Las modernas carabinas empleadas en San Carlos colocaban el proyectil a ms de m il metros de distancia, y si bien no eran automticas, con el sistema de retrocarg a a cargador permitan una apreciable rapidez de tiro. Los indios que, a pie o a caballo se arrojaron en cargas contra los huincas, chocaron con una verdadera co rtina de fuego que los diezm antes de producirse el encuentro. Esta experiencia, que por primera vez se recogi en San Carlos, demostr que con eficientes armas de fuego el indio poda ser fcilmente vencido, y de ello sac conclusiones posteriorment e Julio Argentino Roca. En segundo lugar, otra importante causa del elevado nmero de bajas indias se debi al desbande del ltimo tramo de la pelea. En la dispersin y fuga fueron aniquilado s muchos de ellos, esta vez a sable y lanza. Como batalla en s, como hecho militar, este acto de guerra posee innegable import ancia. Primero por el nmero de efectivos trabados en lucha. Recuerda Alvaro Mar tnez: Esta batalla constituye una de las ms importantes y encarnizadas que se libra ron no slo en la conquista del Desierto sino en toda la historia argentina. En u n pas donde se ha peleado tanto no son frecuentes las luchas en las que hubiera i ntervenido una masa de hombres tan numerosa. Obsrvese que en las batallas de nue stra historia como en Chacabuco, intervinieron poco ms de 5.000 hombres, en Tucumn no se lleg a esa cantidad y en Suipacha fue an menor . Pero donde reside su mayor trascendencia histrica es en el curso posterior de los acontecimientos. San Carlos marca el gozne donde gira la suerte de la conquist a del Desierto, ahora vuelta definitivamente en contra del indio. Y lo curioso es que esta batalla se libr primordialmente entre mapuches. Como seala nuestro ci tado Alvaro Martnez: Lo que da perfiles singulares a esta batalla es que se libr ca si entre indios. En medio de los casi 5.000 indios que intervinieron de uno y o tro lado haba tan slo alrededor de 400 gauchos entre los cuales estaba Juan Moreira - quienes ese da hicieron, como siempre, prodigios de coraje . Calfucur haba jugado su resto y haba perdido. En el campo quedaron tendidos para s iempre sus mejores lanceros, la flor y nata de sus guerreros irreemplazables, ir recuperables. Gravemente deteriorado su prestigio, desvanecida la leyenda de su

invencibilidad, se hundi en las tolderas de Salinas Grandes para no volver a sali r, agobiado por la amargura de la derrota. Ms an, consciente de que esa derrota n o slo era propia, sino la de toda su raza, ahora condenada sin remedio. El futur o era del huinca y nada podra evitar su triunfo final. Lentamente se apag el viej o caudillo, hundido en la pena de haber vivido tal vez demasiado, hasta ver el o caso de su estirpe. Su llama vital se extingui para siempre el 3 de junio de 187 3 en Chilihu (2) en medio del desgarrante dolor de su pueblo siendo el Capitn Rufi no Solano el unico testigo blanco de este suceso(3). Calfucura tuvo un ltimo gest o de hidalga generosidad. Ya casi en la agona, y sabiendo que a su muerte los ca utivos seran lanceados, los liber en secreto ordenndoles alejarse sin demora de la toldera. Se ha dicho que San Carlos fue el Waterloo de Calfucur, y en cierta forma puede s er que el smil tenga razn de ser. Pero no fue el final del indio. An hubo espanto sos malones, an hubo feroces combates, donde terminaron de ser aniquiladas las me jores lanzas mapuches. Pero despus de San Carlos el indio navegaba contra la his toria. Un da apareci el telgrafo en el Desierto, desterrando a los viejos caoncitos de los fortines y superando en velocidad a las seales de humo de los indgenas. E l huinca podra saber en el acto lo que estaba pasando en cualquier punto de la fr ontera. Patticamente, los indios destrozaban con saa los endiablados alambres, pe ro en vano. Adems, las armas de fuego cada vez eran ms precisas, ms rpidas y llegab an ms lejos. La batalla de San Carlos permiti, en fin, adelantar la lnea hasta rozar las Salina s Grandes, quitando todas las buenas tierras de pastoreo al mapuche. El 16 de m arzo de 1876 Adolfo Alsina, ministro de Guerra del presidente Avellaneda, orden d esde Olavarra avanzar la frontera hacia el Desierto. Al alborear el 19 se pusier on en marcha las fuerzas del centro, con punto de partida en San Carlos, bajo el mando del coronel Marcelino Freyre. Por el norte parti desde el fortn Lavalle el coronel Conrado Villegas rumbo a Trenque Lauquen, siguiendo un da despus Leopoldo Nelson desde Fuerte Gainza para ocupar Ital. El 24 de mayo de 1876, a orillas de la laguna del Monte, Freyre fund Guamin, donde estableci su comando. Muy lejos, all en la retaguardia, qued el Fortn San Carlos, al cuidado de una reduc ida dotacin. En medio de la soledad, ya no era punta de lanza hacia el Desierto, sino apenas punto de paso hacia la frontera que cada vez se internaba ms, empuja ndo al indio. (1)Calfucur como lo escribe Zeballos de Callvu = azul y cur =piedra. En 1835 llega n noticias de que se acerca una caravana de ms de 200 indios de los que practicab an el comercio. Los mismos piden permiso para entrar en territorio poblado por l os vorogas. Evacuada esta ceremonia, de conveniencia poltica y comercial, cada uno toma noticia del lugar donde vive la persona a quien viene dirigido, ya por pare ntesco, ya por recomendaciones que trae y entonces queda disuelta la caravana . Rondeau haba establecido una fecha para el parlamento con los indios comerciantes y por tanto estaba rodeado de sus caciques y capitanejos. Cuando se divis la nub e de polvo que anunciaba a los visitante ya era tarde para voroganos. Los recin v enidos descendieron el mdano a la furia de los caballos, blandiendo sus formidabl es lazas y atronando los aires con feroces alaridos. Los humildes caminantes se transformaron en sangrientos enemigos . Era el 8 de septiembre de 1834 cuando Calf ucur se converta en cacique general del inmenso imperio de las pampas. Posteriormente a tan audaz golpe de mano trata de captarse la buena voluntad de los otros grupos del desierto. Entre ellos los ms importantes eran los ranqueles. Tambin hubo de enviar representantes a Rosas para justificar el ataque a los voro gas y comunicar de su nombramiento como jefe de las pampas. Rosas acept la embaja da y ajust la paz asignndole: una anualidad de 1500 yeguas, 500 vacas, bebidas, rop as, yerba, azcar y tabaco para l y su tribu. As, en pocos aos, Calfucur robusteci la p oblacin de su naciente imperio. De su carcter se dice que : es muy popular, trata a todos con amabilidad, dndoles a unos el titulo de hermano, pariente o cuado, a o tros el de to , primo o suegro. Pero la sola idea que tienen los indios de que ad

ivina, es suficiente para que se apodere de todos o un respeto profundo o un ter ror espantoso... Su carcter altivo, supersticioso y zalamero lo hace mas temible an... . Tal era el fundador de la Dinasta de los Piedra. En tanto fue el jefe indiscutido del Desierto, Calfucur mantuvo una doble poltica: por un lado era el aliado del gobierno de Buenos Aires, pero, cuando ese gobier no se debilitaba los malones arreciaban sobre las fronteras. Mientras mantuvo su alianza con Rosas, la guerra la llev a las fronteras de las provincias que no es taban de acuerdo con la poltica del caudillo porteo. Cuando cay Rosas, fue Buenos A ires la recibi a las hordas. Realiz tambin un tratado de paz con Urquiza y como pre nda de esa paz, Calfucur le envi a su hijo Namuncur, que fue bautizado bajo el nomb re de Manuel, siendo padrino el propio Urquiza. En 1855, las hordas de Calfucur asaltaron Azul en uno de los malones ms tremendos que conoce la frontera. El Coronel Bartolom Mitre fue el encargado de realizar la persecucin y el castigo. Cay sobre los indios en Tapalqun derrotndoles pero, se ent retuvo en el saque del aduar y esto, permiti a los indgenas recompensarse y volver a cargar siendo muy pocos los soldados que se salvaron de lo que constituy una v erdadera masacre. No obstante, los que pudieron huir lo hicieron ordenadamente, de noche, marchando todos a pie para que los indios no sospechasen la fuga y mon taron recin a unas cinco leguas llegando a Azul. En 1856, desde Tapalqun, el Coronel Emilio Mitre parte en una campaa para enfrenta rse al jefe de los pampas. Sucede el encuentro al pie de la Sierra de San Jacint o, cerca del ro Tapalqun. Una vez ms el conocimiento perfecto del terreno dio la vi ctoria a Calfucur que llev al ejrcito nacional a penetrar en una zona de pajonales que ocultaban un tembladeral. Quedan en el campo 18 jefes y oficiales, 250 solda dos muertos y 280 heridos adems de las perdidas en caballos, armas y municiones. Posteriormente los indios invaden Rojas y Pergamino en otro maln feroz. Arreaban 60000 cabezas de ganado cuando, cerca de Melincu, fueron alcanzados por las tropa s nuevamente a las rdenes del Coronel Emilio Mitre. Por primera vez fueron derrot ados los lanceros de Calfucur desde que este se haba instalado en Salinas. Poco tiempo despus el general Rivas iba a enfrentarlos en San Carlos con una extr aa mezcla de gente en su ejrcito pues al lado de 665 soldados actuaban 1000 indios de la tribu de Catriel y Coliqueo. El propio Calfucur comanda esta vez a sus hombres e incluso parece decidido a ter minar con los huincas ya que cuenta con las tropas de Catriel se pasarn a su band o pero, no ocurri lo que el gran jefe pensaba y hubo de retirarse a sus tolderas c on bastante botn no obstante que Rivas le haba quitado 70000 vacas, 15000 caballos y todas las ovejas, quedando 300 indios muertos y 200 heridos. El 3 de junio de 1873, el temible cacique de las pampas morira en Salinas dejando pendiente el problema de la sucesin. Concurrieron al gran parlamento para elegir quien sera el seor de las pampas, 224 caciques. Primero se elegir un triunvirato, compuesto por los caciques Manuel Nam uncur-Bernardo y Alvarito Reumaycur. De los 3, el nico realmente digno de suceder a Calfucur era su hijo: Namuncur. Adems era muy respetado por sus pares por lo que , primero en forma de representante del triunvirato y al poco tiempo en forma permanente y nica fue quien sucedi en el mandato a Calfucur. (2)Capitn Rufino dado, que al poco a propia toldera vencido, apodado Solano, su intervencin en San Carlos no impidi a este valiente sol tiempo de esta decisiva batalla, se presentara nuevamente en l del temible cacique Juan Calfucur (Piedra Azul), su contrincante El Soberano de las pampas y de la Patagonia , siendo casi un milag

ro que no lo mataran; pero no solo no ocurri ello, sino que al cabo de algunos das pudo retirarse llevndose consigo decenas de cautivas a sus hogares. Este episodio es nico e inolvidable, porque Calfucur, sintindose morir, en la noche del 3 de julio de 1873, y viendo al Capitn Solano velando junto a su lecho, conm ovido por este gesto, le indic que deba retirarse de inmediato porque luego de su muerte lo iban a ejecutar junto con todas las cautivas. Con escaso tiempo, as lo hizo el capitn, e inmediatamente luego del fallecimiento del cacique, parti el maln en persecucin del rescatador y las cautivas: se escuchaban cada vez ms prximos los aterradores alaridos de sus perseguidores y cabalgando durante toda la noche, f inalmente lograron salvarse llegando al da siguiente a sitio seguro. Fue as como e l Capitn Rufino Solano fue el ltimo cristiano que vio con vida a este legendario c acique, el cual, en sus ltimos instantes de vida, tuvo este majestuoso gesto de g randeza y humanidad. CLEBRE EPISODIO DE LA MUERTE DEL CACIQUE JUAN CALFUCUR, CONTADA POR EL CAPITN RUFIN O SOLANO. REDENCIN DE CAUTIVAS. Textos extrados de la obra Calfucur, la conquista de las pampas del autor LVARO YUNQU E, Ediciones Antonio Zamora, Buenos Aires, marzo de 1956.-

(3) Muerte de Calfucura Hay lenguaraz como Rufino Solano del Azul, que ha muerto con el nombramiento de capitn, logrado como intrprete. En sus ltimos das, fue caudillo de la indiada los das de eleccin. Durante sus aos mozos, campaa de Alsina, el diplomtico de la pampa, el lenguaraz imprescindible: Usted en su oficio, le ha dicho Alsina, es tan til al pas como el mejor guerrero (pg. 142) Otro que lo conoci fue el lenguaraz Rufino Solano. Ya viejo ste, en el Azul recuer da: En una ocasin me internaba en la blanca Grande, hacia donde estaba la tribu d e Calfucur; los indios, en el camino, me desconocieron, y me iban a lancear. El c acique Caumil llevme a su toldo y, derecho viejo noms, me dijo: Hermano, vas a morir , preprate . Yo que conoca el lado flaco de los indios, hice como que no me asustaba , y le habl alegremente: Si hermano, hacme matar, pero primero voy a convidarte con caa. Ustedes son buena gente. El Gobierno los quiere mucho y les va a mandar una tropa de vacas y ponchos patrios y todo lo que pidan Lo ojos del yerno de Calfucur relampagueaban de codicia. No pona en duda mi afirmacin, pues saba los grandes y co ntinuos regalos que haca Mitre a los Catriel, que no se cansaban de pedir. Creo, h ermano, creo , dijo, vamos a tomar tu caa y a comer lindo costillar de vaquillona. Despus iremos al Tata Viejo (Calfucur) que se est muriendo. Al hermano Gobierno le dirs que no haremos malones en Calf (el Azul), dando ponchos, dando hacienda, dand o caa Si, hermano Caumil , contest con la alegra de haber librado el cuero de la lance Esa noche la borrachera dej tendidos a los indios. A la maanita rumbeamos al sur. Al llegar a la toldera de Calfucur, el cacique se ha llaba moribundo, pero habl conmigo. Su voz era serena y firme: Hermano capitn, huya con los cautivos antes de que yo muera dijo -, para que no los maten Dio enseguid a rdenes en ese sentido. Cuando salimos de la toldera al galope, omos detrs de nosot ros una gritera espantosa. Ya saba yo lo que era. El cacique haba expirado! Y la ind iada nos acosaba en una persecucin que dur toda la noche. (pg. .224) Publicado por HORACIO en 07:33 2 comentarios Fuente Best, Flix Historia de las guerras argentinas El cacique Namuncur Buenos Aires (1960). Buenos Aires (1956).

Clifton Goldney, Adalberto Efemrides

Patricios de Vuelta de Obligado. A sangre y lanza Buenos Aires (1969). Buenos Aires (1967).

Garra, Lobodn

Martnez, Alvaro M. Prado, Manuel

Orgenes de San Carlos de Bolvar EUDEBA

La guerra al maln

Buenos Aires (1965).

Ramrez Jurez, Evaristo Scenna, Miguel Angel Shoo Lastra, Dionisio Todo es Historia

La estupenda conquista

Buenos Aires (1946).

San Carlos, la ltima batalla de Calfucur. El indio de desierto Buenos Aires (1957).

Ao V, N 59, Marzo de 1972. La conquista del Desierto Buenos Aires (1964).

Walther, Juan Carlos

www.revisionistas.com.ar Yunque, Alvaro Calfucur. La conquista de las pampas Buenos Aires (1956)

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