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cuales fueron las principales actividades econmicas en la colonia?

Nueva Espaa en todos sus aspectos: rgimen de propiedad, agricultura, minera, ganadera, industria, trabajo y comercio.

La minera. Fue sta la actividad econmica ms importante de la Nueva Espaa, debido a que el concepto de riqueza de la poca se basaba en la cantidad de metales preciosos que poseyeran tanto los pueblos como los individuos. Otros factores favorecieron el desarrollo de la minera: La mano de obra muy barata o gratuita de los esclavos; los privilegios concedidos al gremio de los mineros; el inters de la Corona por el Real Quinto que perciba y la no intervencin de la Iglesia en los negocios de minas.

Centros mineros: una vez consumada la conquista, comenz a explorarse el territorio de la Nueva Espaa en todas direcciones por los gambusinos en busca de minas. A fines del Siglo XVI eran conocidos varios de los minerales ms importantes de oro y plata; los centros mineros ms importantes fueron: Zacatecas, Sombrerete, Fresnillo, Nombre de Dios, Santa Brbara, Guanajuato, Tasco, Tlalpujahua, Pachuca, Oaxaca, etc. En el Siglo XVII las minas ms importantes que se descubrieron fueron las de San Luis Potos, y en el Siglo XVIII, las de Real de Catorce.

Ganadera. La caballada y el ganado vacuno, trados de Espaa, se propagaron rpidamente. Lo mismo ocurri con la cra de ovejas, cerdos y gallinas, an entre los conquistados. A fines del Siglo XVI existan manadas de toros y caballos sin dueo. Se inici tambin un comercio muy intenso de ganado vacuno y de productos de los mismos. Los cueros se enviaban a Espaa con el objeto de aprovecharlos en las industrias.

La agricultura. La base de la alimentacin en esta poca fueron los cultivos indgenas: el maz, el frjol y el chile, que se producen en casi todo el pas. Muy importante tambin fue el cultivo del maguey de pulque, pues la embriaguez se extendi de manera alarmante entre los autctonos despus de la Conquista. En cambio los conquistadores aclimataron nuevas plantas: el trigo, que prosper en las tierras templadas y fras; el pltano, el arroz y la caa de azcar se extendieron en la tierra caliente. La plantacin de rboles frutales trados de Espaa se difundi rpidamente, aun entre los nativos, debido a los misioneros. El cultivo de la morera y la cra del gusano de seda adquirieron enorme importancia en el Siglo XVI, pero luego fueron prohibidos, as como el cultivo de la vid y el olivo. Otros cultivos coloniales preferidos fueron los de la cochinilla, insecto que se cra en los nopales y produce un color prpura; el de la vainilla, el ail y el tabaco. Las causas del atraso en la agricultura en la poca colonial mexicana fueron las siguientes: La mala distribucin de la tierra, que origin el latifundismo; los mayorazgos, cuyos poseedores estaban ausentes o no tenan inters en sus propiedades; los bienes de manos muertas, que dejaban sin cultivar grandes extensiones; la falta de buenos sistemas de irrigacin, y la prohibicin para ciertos cultivos. Aunado a esto, los espaoles, los mestizos y los criollos consideraban a la agricultura una ocupacin inferior, por esta razn las haciendas estuvieron en manos de capataces negros, los dueos se conformaron con tener una renta anual sin que les interesara realizar mejora alguna. El comercio. Los artculos principales que Espaa enviaba a Mxico, por medio de flotas que anualmente hacan su recorrido, eran aceites, aguardientes, objetos de hierro, lencera, telas manufacturadas en Holanda e Inglaterra, jarcias, papel, vajillas, etc., adems de los productos procedentes de las Filipinas que la Nao de China traa al puerto de Acapulco. Este ltimo acontecimiento fue motivo de interesantes ferias, a las que concurran comerciantes de distintas partes de la Nueva Espaa para comprar perlas, especias, muebles, perfumes, mbar, telas de seda, seda cruda, floja y torcida. Las prohibiciones al comercio exterior impidieron el comercio directo entre Nueva Espaa y las Filipinas, entre nueva Espaa y Buenos Aires, entre Per y Nueva Espaa, pues el comercio autorizado slo poda efectuarse a travs de los nicos puertos habilitados de Espaa: Cdiz y Sevilla; y los de Amrica: Veracruz, Panam y Cartagena.