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Concretos Ligeros

Definicin y caractersticas sonla base de este artculo dedicado a este importante producto que ya tiene ms de 50 aos de ser utilizado.

El concreto ligero tiene caractersticas propias; por un medio espumoso adicionado a la mezcla se ha hecho ms ligero que el concreto convencional de cemento, arena y grava, que por tanto tiempo ha sido el material empleado en las construcciones. Esto, sin embargo, es ms bien una descripcin cualitativa en vez de una definicin. Asimismo, se ha sugerido definirlo como un concreto hecho con base en agregados de peso ligero, lo cual se presta a dudas ya que en todos lados se conoce por agregado de peso ligero aquel que produce un peso ligero. En todo caso, existen algunos concretos ligeros que ni siquiera contienen agregados.
En vista de la dificultad para definirlo, el concreto ligero fue conocido durante muchos aos como un concreto 3 cuya densidad superficialmente seca no es mayor a 1,800kg/m . Por otra parte, con la aplicacin en miembros estructurales de concreto reforzado con agregados de peso ligero, la densidad lmite tuvo que ser revisada, ya que algunas muestras de concreto hechas para este propsito a menudo daban concretos de densidad 3 (superficialmente secos) de 1,840 kg/m , o mayores. Esto, sin embargo, es an concreto ligero dado que resulta todava bastante ms ligero que el concreto comn, que usualmente pesa entre los 2,400 y 3 2,500kg/m . El concreto ligero se ha utilizado por ms de 50 aos. Su resistencia es proporcional a su peso, y su resistencia al desgaste por la accin atmosfrica es casi como la del concreto ordinario. Con respecto al concreto de arena y la grava tiene ciertas ventajas y desventajas. Sus ventajas estn en los ahorros en acero estructural y en los tamaos disminuidos de la cimentacin debido a cargas disminuidas y una resistencia y un aislamiento mejores contra el fuego, el calor y sonido. Sus desventajas incluyen un mayor costo (30 a 50 por ciento); la necesidad de ms cuidado en la colocacin; la mayor porosidad y su mayor contraccin por secado. Los concretos ligeros son concretos de densidades menores a las de los concretos normales hechos con agregados comunes. La disminucin de la densidad de estos concretos se produce por una presencia de vacos en el agregado, en el mortero o entre las partculas de agregado grueso. Esta presencia de vacos ocasiona la disminucin de la resistencia del concreto, por lo que muchas veces la resistencia no es la condicin predominante para los concretos, y en otros casos se compensa. En construcciones de concreto, el peso propio de la estructura representa una proporcin importante en la carga total de la estructura por lo que

reducir la densidad del mismo resulta beneficioso. As se reduce la carga muerta, con la consiguiente reduccin del tamao de los distintos elementos estructurales, llegando a los cimientos y al suelo con menores cargas. Bsicamente el uso de concretos ligeros depende de las consideraciones econmicas. Para analizar el concreto ligero o celular se estudian previamente sus propiedades y caractersticas, en relacin a las de aquellos concretos tradicionales. La caracterstica ms evidente es su densidad, la cual es considerablemente menor que la del concreto normal y con frecuencia solo implica una fraccin de la misma. Las ventajas de tener materiales con baja densidad son numerosas. Por ejemplo, reduccin de las cargas muertas, mayor rapidez de construccin, as como menores costos de transportes y acarreos. El peso que gravita sobre la cimentacin de un edificio es un factor importante en el diseo del mismo especialmente hoy en da en que la tendencia es hacia la construccin de edificios cada vez ms altos. Los agregados producidos por aplicacin de calor para expandir la pizarra, arcilla, esquisto, la pizarra diatomcea, perlita, obsidiana y 3 vermiculita tienen una densidad de 650 a 900 kg/m para el caso 3 del proceso mediante aglutinado y de 300 a 650 kg/m cuando se hacen en el horno giratorio. Los concretos que se obtienen 3 tienen densidades entre 1,400 a 1,800 kg/m . Tienen la ventaja de que se obtienen resistencias ms elevadas que con cualquier otro agregado ligero.

La arcilla expandida La arcilla expandida clinkerizada es un agregado inerte y ligero producido industrialmente que reemplaza con ventajas tecnolgicas a los agregados naturales en la elaboracin de concretos estructurales y aislantes para la industria de la construccin. Se elabora con la ms moderna tecnologa. Su proceso productivo utiliza arcillas naturales seleccionadas y adecuadamente tratadas, que alcanzan en el horno rotativo un estado piroplstico a temperaturas superiores a 1120C. Obtiene un agregado ligero inerte, formado por pellets que se caracterizan por una estructura interna celular encerrada por una corteza ceramizada sumamente dura y resistente. No contiene sustancias qumicamente activas orgnicas o inorgnicas no existiendo riesgos de reaccin lcali-agregado ni otro tipo de reaccin indeseable con los otros agregados, cemento o aditivos empleados en la elaboracin de concretos. Su ph es 7. La estructura celular interna del pellet encapsulada en una cubierta cermica clinkerizada es que brinda a este material sus caractersticas de material ligero, resistencia mecnica y aislamiento trmico, confiriendo a los concretos una excelente relacin entre peso propio y capacidad estructural. Sustituye en forma directa al canto rodado, piedra triturada y las arenas para producir concretos estructurales ligeros de igual resistencia a la compresin y con un 30% menos de peso que los obtenidos con agregados tradicionales. Pizarra y arcilla expandidas Todos los agregados expandidos de la pizarra y de la arcilla son hechos calentando los materiales preparados al punto de fusin donde llegan a ser blandos y se expanden debido a que los gases encerrados se expanden. A excepcin de un producto hecho de la pizarra, la materia prima se procesa al tamao deseado antes de que se caliente. En algunos casos las partculas estn cubiertas con un material de un punto ms alto de fusin para prevenir la aglomeracin durante la calcinacin. Concreto estructural Los concretos estructurales ligeros elaborados con arcilla expandida, cemento y arena, que permiten lograr dosificaciones de igual resistencia a la compresin que las obtenidas con piedra triturada o canto rodado con considerable reduccin en el peso propio lo que se traduce eventualmente en menores costos de mantenimiento de plantas y equipos de transporte. Es prctica reconocida el empleo de concreto estructural de arcilla expandida para la construccin de elementos antifuego. Por su parte, estudios realizados en numerosas instituciones han determinado que estos concretos son ms eficientes a este respecto que los de peso normal para una misma resistencia a la accin del fuego.

Aislamiento Acstico La estructura celular de la arcilla expandida permite que las losas y cerramientos ejecutados con este material amortigen las vibraciones propagadas por el medio ambiente y por va de impacto, al degradar su energa. En cuanto a la evaluacin del efecto acstico con la utilizacin de arcilla expandida, cabe decir que se cumplen los valores generales que establece al respecto la bibliografa sobre el tema, que lo relaciona con la densidad del material empleado. En cuanto a los ruidos por golpes, es ms efectivo (muestra mayor aislamiento acstico que la correspondiente a su peso especfico) para los ruidos areos. Pisos y rellenos trmicamente aislantes Estn constituidos por arcilla expandida granulometra 0-3 mm, cemento y agua, sin la incorporacin de arena. La estructura interna abierta de este contrapiso le confiere alta capacidad de aislamiento trmico, no degradable en el tiempo. La conductividad trmica est relacionada con la densidad. Es por lo tanto altamente recomendable para entrepisos y capas de nivelacin y con pendiente en terrazas y azoteas expuestas. Adems permiten el trnsito peatonal a las 24 horas de colocado. Propiedades de los concretos con agregado ligero 3 Permiten que los rangos de densidades oscilen entre 300 a 1,850 kg/m . Los rangos correspondientes de resistencia van entre 0.3 a 40 Mpa, e incluso mayores. Las resistencias ms elevadas se obtienen con 3 contenidos elevados de cemento (500 kg/m , puede necesitarse hasta 70% ms que con agregados normales). Todos los agregados ligeros producen concretos totalmente diferentes entre s por lo que se requiere un cuidadoso control. Las propiedades del concreto adems se ven afectadas por la granulometra del agregado, el contenido de cemento y la relacin agua/cemento. Los agregados ligeros tienen mayor y ms rpida absorcin de agua. Las mezclas son ms speras, lo cual se puede disminuir con la inclusin de aire, reduciendo el requerimiento de agua. Generalmente los contenidos de aire totales por volumen son de 4 a 8% para tamao mximo de agregado de 20 mm, y de 5 a 9% para tamao mximo de 10 mm. La trabajabilidad disminuye si se usan tanto agregados finos de peso ligero como agregados gruesos de peso ligero por lo que se recomienda usar agregados finos de peso normal y agregados gruesos de peso ligero (Concreto semiligero). Generalmente estos concretos requieren de un 12 a un14% menos de agua de mezclado para lograr una misma trabajabilidad que uno ligero. Puede sustituirse solo parte del agregado fino por agregados finos de peso normal, pero siempre en volmenes iguales. Para la misma resistencia el mdulo elstico de un concreto ligero es menor que el de uno normal, (alrededor de un 24 a 50%) por lo tanto las deformaciones son mayores. Tipos de agregado ligero Los agregados ligeros son producidos expandiendo la arcilla, la pizarra, la pizarra diatomcea, la perlita, la obsidiana y la vermiculita con el uso de calor. Los agregados ligeros se venden bajo varios nombres comerciales. Caractersticas de los agregados ligeros Las caractersticas de los agregados ligeros varan de forma importante. Por ejemplo, la resistencia del concreto hecha con pizarra y arcilla expandida es relativamente alta y se compara de manera favorable con la del concreto ordinario. La piedra pmez, la escoria, y algunas escorias expandidas producen un concreto de resistencia intermedia. La perlita, la vermiculita, producen un concreto de resistencia muy baja. Las caractersticas del aislamiento de los concretos ligeros son mejores que las de los concretos ms pesados. El valor del aislamiento del material ms pesado (concreto triturado de pizarra y de arcilla) es cerca de cuatro veces ms que la del concreto ordinario. Todos los agregados de peso ligero, a excepcin de las pizarras y las arcillas y escoria expandidas, producen los concretos de alta contraccin. La mayora de los concretos ligeros tienen caractersticas que los hacen ms manejables ya que se pueden clavar y aserrar.

Pros y contras Es buen aislante trmico por su contenido de aire. Es durable. No es altamente resistente a la abrasin. Es ms caro. El mezclado, manejo y colado requiere ms precauciones. Es apto, en general, para pretensados, cascarones y edificios de gran altura. Resulta ideal para la construccin de: elementos secundarios en edificios o viviendas, que requieren de ser ligeros a fin de reducir las cargas muertas; para colar elementos de relleno que no soporten cargas estructurales; para la construccin de vivienda con caractersticas de aislamiento trmico. Los elementos para los cuales es ms apropiado utilizar el concreto ligero incluyen, entre otros: losas y muros para casas habitacin, cines, auditorios, teatros, muros divisorios. Capas de nivelacin de losas y pisos. Rellenos para nivelar y como aislante.

Aplicaciones El uso del concreto ligero ha hecho posible, en algunas ocasiones, llevar a cabo diseos que en otra forma hubieran tenido que abandonarse por razones de peso. En estructuras reticulares, los marcos deben llevar las cargas de pisos y muros. En ellos se pueden lograr considerables ahorros en su costo si se utilizan losas de

entrepiso, muros divisorios y acabados exteriores a base de concreto ligero o celular. Desde el punto de vista de la sustentabilidad, este material induce al ahorro de materiales y en consecuencia al ahorro de energa y materia prima en la produccin de material de construccin. En ese orden de ideas tambin contribuye por sus cualidades de aislamiento trmico al ahorro de energa para el acondicionamiento de la temperatura al interior de la vivienda o edificacin. c

1. QUE ES EL CONCRETO LIGERO Se denomina concreto ligero a todo aquel que tiene un peso volumtrico fresco menor de 1900 kg/m3. Por lo general estos concretos ofrecen un mejor aislamiento trmico que los concretos de peso normal o pesados. Las principales ventajas con el empleo de concretos ligeros inician desde la cimbra que est sometida a presiones menores que se registran con el concreto de peso normal, as como en la disminucin de las dimensiones y por lo tanto el costo de las cimentaciones y de la estructura en general. 2. CLASIFICACION DE LOS CONCRETOS LIGEROS Por su peso volumtrico y resistencia a compresin, los concretos ligeros se pueden clasificar en 3 grupos: a) Concreto Ligero Estructural Peso volumtrico seco de 1400 a 1850 kg/m3 Resistencia a compresin mayor o igual a 175 kg/cm2 b) Concreto Ligero de Resistencia Moderada Peso volumtrico seco de 800 a 1400 kg/m3 Resistencia a compresin de 70 a 175 kg/cm2 c) Concreto Ligero Aislante Peso volumtrico seco de 300 a 800 kg/m3 Resistencia a compresin menor de 70 kg/cm2

3. AGREGADOS PARA CONCRETO LIGERO Los agregados utilizados en la elaboracin de concreto ligero, se caracterizan por su alta porosidad y bajo peso especfico, por su origen se clasifican en dos grupos: naturales y artificiales.

Agregados Naturales Por lo general estos agregados son de origen volcnico, y entre los ms usados se tienen los siguientes: Pmez, tezontle, escorias, cenizas volcnicas y diatomita. Agregados Artificiales Existe un gran nmero de nombres de marcas comerciales, pero la mejor clasificacin se basa en la materia prima utilizada y el mtodo de produccin.

a. Agregados producidos por la aplicacin de calor a fin de expander la arcilla, la pizarra, el esquisto y la pizarra diatomcea, la perlita, la obsidiana y la vermiculita. b. En este grupo se consideran los agregados que se obtienen mediante un proceso de enfriamiento, gracias al cual se logra una expansin de escorias de alto horno. c. En este grupo se consideran las cenizas industriales

http://www.imcyc.com/ct2009/jul09/tecnologia.htm http://www.bst-betostyrene.com/manual_11.html http://www.scielo.org.co/pdf/dyna/v74n153/a08v74n153.pdf http://www.redtextilargentina.com.ar/index.php/fibras/f-diseno/fibras-vegetales http://www.ingenierias.uanl.mx/22/usodefibras.PDF http://cdigital.dgb.uanl.mx/te/1020150648/1020150648.PDF

MODULO DE RUPTURA DEL CONCRETO CON LA ADICION DE FIBRAS DE IZOTE AL CONCRETO


izote (del nahua iczotl) m. Nombre dado a varias especies de rboles liliceos del gnero Yucca, especie de palmas con las ramas dispuestas en forma de abanico con unas flores blancas muy aromticas que se comen en conserva; en Espaa se cultivan como decorativos. izote. (Del nahua iczotl). m. rbol de Amrica Central, de la familia de las Liliceas. Es una especie de palma, de unos cuatro metros de altura, con ramas en forma de abanico, hojas fuertes y ensiformes, punzantes y speras en los bordes, y flores blancas, muy olorosas, que suelen comerse en conserva. En Espaa se cultiva en los jardines.