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El cuartelazo de Pasto

Artculo recibido: 20 de febrero de 2008; AprobAdo: 10 de octubre de 2008; modificAdo: 13 de noviembre de 2008.

El Cuartelazo de Pasto
resumeN
El antagonismo poltico entre los partidos Liberal y Conservador, en Colombia, tuvo su mxima e histrica expresin durante el segundo gobierno de Alfonso Lpez Pumarejo. Las Fuerzas Armadas no fueron ajenas a dicha confrontacin. Por el contrario, se acudi a ellas para construir solidaridades o descontentos, respaldos u oposiciones. El cuartelazo de Pasto, as como los brotes o conatos de conspiracin, son una muestra de la situacin. El presente artculo se propone describir y analizar en detalle los episodios que rodearon tanto el perodo como el acontecimiento en cuestin, su desenlace e interpretaciones histricas. Se deja en claro que cierto radicalismo subversivo de una fraccin conservadora, as como el descontento y resentimiento de algunos militares, fueron demasiado evidentes como para desligarlos de la intencin conspirativa.

The Pasto Putsch


aBstract
The political antagonism between the Liberal and Conservative parties reached their historical nadir during the second administration of Alfonso Lpez Pumarejo. The Armed Forces were not absent from this confrontation. They were approached to build solidarities or unrest, support or opposition. The Pasto Putsch, just as conspiracy outbreaks or attempts, are evidence of this situation. This article describes and carefully analyzes the episodes surrounding both the period and event in question, how it unfolded, and its historic interpretations. It clearly shows that the subversive radicalism of a Conservative faction, as well as the dissatisfaction and resentment felt by some members of the military, were too evident to detach them from the conspiracy effort.

palaBras

c l av e

Key Words
Alfonso Lpez Pumarejo, Liberal Party, Conservative Party, Pasto Putsch, Army.

Alfonso Lpez Pumarejo, Partido Liberal, Partido Conservador, Cuartelazo de Pasto, ejrcito.

Adolfo Len Atehorta Cruz

Licenciado en Historia por la Universidad del Valle, Magster en Historia de la Universidad Nacional de Colombia y Doctor en Sociologa de la cole Des Hautes tudes en Sciences Sociales (EHESS) en Pars, Francia. Profesor Titular del Departamento de Ciencias Sociales de la Universidad Pedaggica Nacional, Bogot, Colombia. Sus intereses investigativos son la historia poltica de Colombia, de las Fuerzas Armadas, del conflicto poltico armado, la educacin y la pedagoga. Entre sus publicaciones recientes se encuentran: Las banderas del presidente Uribe. Medelln: La Carreta Editores, 2007; Militares. Otra visin, otros estudios. Bogot: Universidad Pedaggica Nacional, 2005; Colombia en la guerra de Corea. Revista Folios 27 (2008): 63-76; El conflicto colombo-peruano. Apuntes acerca de su desarrollo e importancia histrica. Historia y Espacio 29 (junio-dic. 2007): 51-77; y, con otros autores, Los archivos nacionales de Estados Unidos. Anlisis Poltico 59 (enero-abril 2007): 57-74. adolfoatehortua@cable.net.co

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iNtroducciN En 1942, Alfonso Lpez Pumarejo ocup por segunda vez la presidencia de la Repblica de Colombia. No era el mismo hombre de ocho aos atrs. En su discurso inaugural anunci que no defendera su primera administracin (1934-1938) ni pretendera continuarla. Lpez era consciente de que en su segundo gobierno el acuerdo poltico entre las lites econmicas de ambos partidos se haba cristalizado. Los radicalismos de la izquierda liberal, as como las decisiones polticas arrancadas al Estado sobre la base de las movilizaciones populares, no estaban al orden del da. La economa se hallaba golpeada por la Segunda Guerra Mundial y, en lo poltico, las oposiciones de Laureano Gmez en el partido Conservador y la de Carlos Arango Vlez en el Partido Liberal eran cada vez ms enconadas. Cules fueron, en esta direccin, los hechos que antecedieron de inmediato al Cuartelazo de Pasto? En qu consisti este episodio? Quines fueron sus instigadores? Cules fueron sus resultados y cules han sido las interpretaciones histricas sobre su desenlace? A continuacin, se efecta un balance que fija su mirada sobre los protagonistas, sealando como hiptesis la participacin fundamental en la responsabilidad, direccin y accin del hecho, al radicalismo subversivo de una fraccin conservadora que supo utilizar para sus intereses el descontento y resentimiento de algunos militares, sin olvidar, de otro lado y como causa probable, la despolitizacin del Ejrcito que Lpez Pumarejo se propona. 1. aNtecedeNtes 1.1 la oposiciN de laureaNo gmeZ Apenas consumada la eleccin de Lpez, Laureano Gmez anunci al embajador estadounidense, Spruille Braden, una oposicin radical y hasta la guerra civil contra el prximo gobierno1. En un acalorado discurso ante el Senado dej entrever incluso que el presidente electo podra ser asesinado si se atreva a posesionarse.
Este artculo es resultado de la investigacin Modernizacin y profesionalizacin del Ejrcito en Colombia, 1907-1958, financiada por el Centro de Investigaciones CIUP de la Universidad Pedaggica Nacional de Colombia. 1. Braden a la Secretara de Estado, diciembre 9 de 1940. Archivo Nacional de Estados Unidos (NA), Washington/ Maryland, USA, 821.00/1304, RG 59.

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En tertulias privadas sugera que la guerra podra recibir el respaldo de Franco y de otras potencias extranjeras si Estados Unidos no la apoyaba. La enemistad entre los dos caudillos no era nueva. Exista desde el primer gobierno de Lpez, y Gmez la haba expresado desde entonces a travs de El Siglo. Segn Lpez, Laureano Gmez se abrogaba el privilegio de atentar contra la vida de los colombianos, de difamar a los presidentes liberales y de preconizar la guerra civil sin temor a sancin alguna2. De nuevo, tras la segunda eleccin de Lpez, aparecieron en El Siglo los lemas de accin intrpida, atentado personal y repblica invivible. El embajador estadounidense crea en la amenaza de Gmez. No slo porque lo saba ligado al franquismo y a los nazis, sino adems, porque deseoso de la presidencia, no tena otra forma de alcanzarla diferente a la violencia3. El rechazo a esta poltica de confrontacin, expresado por importantes sectores del conservatismo encabezados por el General Pedro Justo Berro, Luis Ospina Vsquez, Mariano Ospina Prez y Gonzalo Restrepo, en la Convencin Nacional del Partido realizada en 1940, no fue suficiente para calmar a Gmez. Alberto Lleras, en nombre del liberalismo, reaccion as ante las palabras de Laureano:
Es el rgimen de la amenaza [] Guerra civil si el candidato elegido no es satisfactorio para el conservatismo. Guerra civil si no se deroga la Constitucin de 1936. Guerra civil si no se acaban las garantas a los trabajadores de Colombia. Guerra civil si no se deja, al fin, que el Partido Conservador gobierne la repblica a su antojo [] La guerra civil no la van a ganar los conservadores sin hacerla. No entregamos nada a una amenaza. No por jactancia, ni por ferocidad, ni por terquedad, sino porque una repblica se hace invivible cuando los extorsionadores se convierten en amos4.

2. Biblioteca Luis ngel Arango (BLAA), Sala de manuscritos. Alfonso Lpez a Alberto Lleras, New York, diciembre 4 de 1940 (Carpeta 5; Correspondencia enviada y recibida de Alberto Lleras, noviembre 8, 1940 - febrero 2, 1945, mss. 821-045- 821-045/6). 3. Braden a la Secretara de Estado, diciembre 9 de 1940. NA. 821.00/1304, RG 59. 4. Citado por Jos A. Galvis, El cuartelazo de Pasto, Credencial Historia 193 (enero 2006): 5. 5. Varias comunicaciones procedentes de la Embajada as lo afirmaban

1.2 el descoNteNto militar En este ambiente, los rumores, sospechas y acciones golpistas empezaron a surgir y a multiplicarse. Recin llegado a Colombia para sustituir a Braden, el embajador Arthur Lane constat que Lpez no era muy popular entre los militares. Segn su agregado militar, las razones eran varias: primero, sus planes de reorganizacin del Ejrcito, que incluan la prolongacin del servicio militar obligatorio para realizar trabajos agropecuarios. Segundo, el propsito de disminuir el pie de fuerza para financiar el crecimiento de la Polica nacionalizada y liberal. Y tercero, los recuerdos de su primer gobierno y las antipatas que su ministro y primo, Alberto Lpez, haba sembrado en la oficialidad conservadora5. Acusado de alentar una conspiracin entre los uniformados, fue detenido -en marzo de 1943- el General Eduardo Bonitto Vega,

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militar de cuyas actividades y odios contra Lpez se hablaba mucho entre las Fuerzas Armadas. En su caso, se trataba ms de una reaccin antilopista que de un movimiento hacia el poder. Bonitto reaccion ante un discurso de Lpez, pronunciado el 28 de febrero en la Escuela Superior de Guerra, en el cual indic que los oficiales deban preocuparse por los asuntos pblicos y tener en ellos la participacin que corresponde a su preparacin y a la importancia de la institucin armada6. El general asumi el llamado del presidente como una invitacin a participar en poltica partidista contra la expresa prohibicin legal, y decidi que a partir de ese momento desconocera la autoridad de Lpez. Al terminar el acto, en compaa de varios generales solicit su baja ante el Ministro de Guerra7. Posteriormente, fue denunciado por un subalterno de expresar en pblico su proyecto de amarrar al jefe del Estado, crear en Colombia un estado militar liberal y declararle la guerra al eje8. Sin embargo, el supuesto disgusto por el discurso ocultaba un hecho diferente y una preocupacin mayor generada por el anuncio presidencial de disminuir el pie de fuerza. En su calidad de secretario del ministerio, el General Bonitto report la ausencia al Departamento de Estado: del General Delfn Torres Durn de su puesto de mando en la III Telegrama No. 548 del 27 de marzo, Aerograma No. A-265 del 30 de Brigada sin el aviso de rigor9. wwEste reconocido oficial, de marzo y Memorando del 3 de mayo, ascendencia conservadora, pidi su baja pero demostr que se todos de 1943. NA. RG 59. Es preciso advertir, sin embargo, que las encontraba en Popayn pasando revista a una guarnicin de su animadversiones y tensiones entre jurisdiccin y que para ello haba solicitado la autorizacin corel liberalismo y el Ejrcito datan de la hegemona conservadora y de las respondiente. El ministro lo cit a su despacho y luego de ello posiciones encontradas frente a la pidi un tribunal militar para investigar lo sucedido. El tribunal politizacin de la Escuela Militar de Cadetes, de la posicin liberal decidi, entonces, indagar al General Bonitto10. frente al servicio militar obligatorio Con respecto al pie de fuerza, las causales eran explicadas de o del conflicto colombo-peruano. Consltese al respecto, Adolfo manera diferente segn los intereses de la poltica. Mientras el Len Atehorta y Humberto Vlez, gobierno atribua el origen de la decisin a necesarios recortes Estado y Fuerzas Armadas en Colombia (Bogot: Tercer Mundo, Pontifica presupuestales para mantener el sueldo de los oficiales y mejoUniversidad Javeriana Cali, 1994). rar la racin de los soldados, la oposicin laureanista denunciaba 6. El Tiempo, Bogot, abril 3, 1943. el hecho como una accin ms con el propsito de debilitar al 11 Ejrcito, a la cual seguiran las purgas . Para Lpez, el nmero 7. El Tiempo, Bogot, abril 3, 1943. de efectivos se increment en un momento del pasado gobierno, 8. El Tiempo, Bogot, abril 3, 1943. en el que se crey prxima una intervencin en defensa del Canal 9. El Tiempo, Bogot, marzo 23, 1943. de Panam12. Alejada esa perspectiva con el destino cambiante de la guerra, no haba razn para mantener tal nmero de hombres 10. El retiro del General Torres Durn se acept, sin embargo, el 30 de en armas y, por supuesto, tal nmero de oficiales en su mando. En mayo de 1943. tanto los derroteros militares de la Guerra Mundial demostraban
11. El Siglo, Bogot, octubre 3, 1942. 12. El Tiempo, Bogot, enero 7, 1943.
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una mayor utilizacin de la fuerza area y la marina, era preferible invertir en ellas con el alto costo que significaba, en lugar de limitarse a la infantera. Por otra parte, el gobierno de Santos haba aumentado el sueldo de los oficiales en forma ilegal segn el criterio del Consejo de Estado, y el nuevo gobierno se hallaba en una disyuntiva: mantener el sueldo, decretndolo de manera legal y disminuyendo el nmero de generales conforme lo exiga un nmero menor de soldados, o dejar el ingreso en los montos anteriores a las decisiones de Santos13. Al optar por la primera, era necesario el llamado a calificar servicios, incluso para permitir el ascenso de quienes tenan derecho a ello14. Al ajustar la organizacin militar a la realidad nacional15, Lpez no slo persegua su despolitizacin y modernizacin, sino que por esa va crea necesario dedicarla en tiempo de paz a la enseanza de oficios agrcolas e industriales. No se trataba de convertir a los oficiales en tcnicos ni de distraerlos de su entrenamiento militar16. El inters consista en aprovechar el tiempo libre del soldado y prepararlo productivamente para su regreso a la sociedad. Ese era el sentido de su invitacin a conocer la economa del pas y a vincularse a los problemas pblicos que presentaba a los altos oficiales17. Gmez aprovech la situacin y se propuso acrecentar el descontento entre las filas. Las faenas del azadn y de la agricultura vuelven al Ejrcito, [...] vuelven los abusos incalificables de algunos oficiales con cierta simpata partidista18. 13. El Tiempo, Bogot enero 7, 1943. Cuando el Ministro de Guerra, Alejandro Galvis, propuso a finales 14. El Siglo, Bogot, octubre 3, 1942. de 1942 la posibilidad de ascenso por acciones distinguidas de valor o por capacidad y don superiores para la concepcin tcnica y tctica, 15. El Siglo, Bogot, octubre 3, 1942. la oposicin identific en ello el regreso de los ascensos que descono16. El Siglo, Bogot, octubre 3, 1942. cen el tiempo de servicio19 y califican, por el contrario, la afinidad 17. El Tiempo, Bogot enero 7, 1943. con el jefe del Estado20. Cuando el ministro Galvis propuso un cambio radical en el Ejrcito21 para asegurar el mecanismo de relacin 18. El Siglo, Bogot, octubre 3, 1942. y mando entre el ministerio y los militares, la oposicin alert sobre 19. El Tiempo, Bogot, enero 7, 1943. la conversin del Ejrcito Nacional en liberal22. El Siglo insista en las 20. El Tiempo, Bogot, enero 7, 1943. preferencias gubernamentales por la Polica y argument que el armamento del Ejrcito sera trasladado a la Polica Nacional23. As mismo, 21. El Tiempo, Bogot, enero 7, 1943. celebraba las crticas de los oficiales retirados frente al proyecto de ley 22. El Tiempo, Bogot, enero 7, 1943. sobre organizacin militar y la suspensin provisional, por parte del 23. El Espectador, Bogot, marzo 29, 1943. Consejo de Estado, de varias disposiciones sin las cuales perda toda eficacia el decreto orgnico de servicio militar obligatorio24. 24. El Siglo, Bogot, febrero 27, 1943. Se trataba de aqullas que exigan la El Tiempo, cuyo editorial debe suponerse escrito por Eduardo o definicin de la situacin militar para Enrique Santos, apoy al gobierno de Lpez en las decisiones, con acceder a cualquier empleo. Segn
el Consejo de Estado, el derecho al trabajo prevaleca sobre la obligacin de prestar el servicio militar.

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el cuidado de no enemistarse con el Ejrcito. Advirti que en su concepto el peligro de perturbacin subsista por la extensin de la conflagracin mundial del Pacfico, y que era imperioso un sacrificio para evitar los imprevistos del conflicto. Respald la educacin productiva del soldado para especializarse en trabajos determinados sin menoscabo de la disciplina militar, y conceptu que el caso Bonitto pareca ms un accidente de nervios con una indiscreta amenaza, que un movimiento subversivo25. Das despus, sin embargo, justific la posicin del gobierno con respecto al Ejrcito de tierra, en la necesidad de atender los gastos de la Marina y la Fuerza Area26. Para El Siglo, las polticas del gobierno slo perseguan la debilidad del Ejrcito. Adems de reducir sus efectivos, aspiraba a convertirlos en batallones de labriegos, con menoscabo de la educacin militar que al Ejrcito compete27. As mismo, la injusta detencin del General Bonitto se deba a un altercado entre ste y el nuevo ministro Ramn Santodomingo, que el gobierno converta en comedia con el objeto de buscar el desprestigio del Ejrcito ante la opinin pblica, a favor de una Polica progresivamente militarizada28. Tan injusta situacin, segn El Siglo provoc una conspiracin militar contra el presidente Lpez, cuyo resultado fue la detencin de varios oficiales, el acuartelamiento de las tropas y el llamado al Ministerio de los comandantes de la Fuerza Area y de la Armada29. El Ministro, por su parte, desminti los hechos y seal que el gobierno tena plena confianza en la lealtad de las Fuerzas Militares30. La detencin preventiva del General Bonitto fue decretada por la Auditoria de Guerra, aunque se le concedi libertad bajo palabra de honor. El consejo de Santos, coincidente con la opinin del embajador estadounidense, apunt a disminuir la atencin sobre el caso para arrebatarle a Gmez una bandera de campaa contra el gobierno31. Lpez lo sigui al pi de la letra y, aunque el juez militar ad-hoc, nada menos que Carlos Corts Vargas, conden a Bonitto por faltas graves contra la conducta, se le retir del Ejrcito sin eliminarle el derecho a la pensin. 25. El Tiempo, Bogot, abril 3, 1943. El pie de fuerza se redujo de 8.000 a 7.100 hombres y el gobier26. El Tiempo, Bogot abril 20, 1943. no emiti una circular a todo el Ejrcito con el fin de enfrentar los sentimientos de inquietud y malestar que absurdas consejas de la 27. El Siglo, Bogot, marzo 28, 1943. 32 oposicin, segn El Tiempo, creaban en las filas . En tal orden del da, 28. El Siglo, Bogot, marzo 28, 1943. el Ministro, por recomendacin especial del presidente, aclaraba que 29. El Siglo, Bogot, marzo 28, 1943. no era su intencin desvirtuar la organizacin del Ejrcito Nacional o reducir su influencia con el propsito de poner en manos de la Polica 30. El Tiempo, Bogot, marzo 29, 1943. Nacional ninguna de sus funciones o elementos33. Igualmente, anun31. El Tiempo, Bogot, abril 3, 1943. ciaba que el material de guerra necesario para la adecuada dotacin
32. El Tiempo Bogot, abril 3, 1943. 33. El Tiempo, Bogot, abril 3, 1943.
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del Ejrcito haba sido solicitado a los Estados Unidos34, pero que conforme a la conveniencia pblica, no consideraba prudente divulgar los pedidos de armamento ni las fechas en que dicho material llegara al pas. La reduccin del pie de fuerza se deba a deficiencias en las apropiaciones presupuestales, y que con ese motivo los mismos generales haban dejado en libertad al gobierno para que llamara a calificar servicios a quien estimara pertinente35. Finalmente, el gobierno aclaraba que la educacin agrcola o en artes manuales propuesta para los soldados se efectuara en tiempo prolongado del servicio militar, que no desviaba la orientacin constitucional de las fuerzas armadas y que slo persegua mejorar las condiciones de los reclutas para su regreso al hogar. As mismo, que la nacionalizacin de las policas departamentales y municipales buscaba la unidad de mando y la igualdad en la competencia tcnica de los cuerpos encargados de la proteccin y vigilancia36. 1.3 el caso mamatoco En julio de 1943, frente a nuevos rumores golpistas, el presidente Lpez dio la orden de arrestar a un grupo de oficiales sospechosos. Los conservadores contestaron que aunque el golpe no se justificaba, sin embargo, eran explicables las reacciones contra un gobierno de facto como el de Lpez. Los oficiales en retiro, encabezados por el General Agustn Mercado y otros ms de reconocida ascendencia liberal, rechazaron los planes subversivos37. Los conservadores pasaron a la ofensiva, utilizando los debates del Congreso. Mientras el poltico conservador Silvio Villegas declaraba que el acta de nacimiento del liberalismo fue la conspiracin septembrina38, su colega Lucio Pabn Nez afirmaba que en Colombia, en esa coyuntura, estaba plenamente justificada la resistencia armada39. El FBI consider que la posibilidad de derrocar al Presidente era inminente40. Sus informes referan la preparacin de un golpe de estado al estilo argentino, bajo la organizacin del Partido 34. El Tiempo, Bogot, abril 3, 1943. Conservador y el apoyo de los alemanes. El rgimen por im35. El Tiempo, Bogot, abril 3, 1943. plantar sera similar al de Franco en Espaa y el compromiso 36. El Tiempo, Bogot, abril 3, 1943. de altos oficiales era innegable41. La seal para iniciar la revuelta sera emitida a travs de La Voz de Colombia, e involucraba 37. El Tiempo, Bogot, julio 28, 1943. a prestigiosos miembros de la lite, a distinguidos sacerdotes 38. El Tiempo, Bogot, julio 30, 1943. y al boxeador Francisco Prez, Mamatoco, un suboficial re39. El Tiempo, Bogot, julio 29, 1943. tirado que haba sido entrenador deportivo de la Polica. Prez era conocido como conspirador desde el gobierno de Eduardo 40. Hoover al Departamento de Estado, julio 22 y agosto 19 de 1943. NA. Santos y publicaba un pequeo peridico distribuido entre las 821.00/1510/1520, RG 59. Fuerzas Militares, La voz del pueblo, cuyo contenido agitaba la
41. Hoover al Departamento de Estado, julio 22 y agosto 19 de 1943. NA. 821.00/1510/1520, RG 59.

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desesperante situacin de pobreza y atacaba al gobierno42. El propio J. Edgar Hoover dio razn del peligro al Departamento de Estado. El intento contaba con la participacin del Partido Nazi en Barranquilla y el grupo denominado Legin Colombia43. Lpez decidi el traslado de los coroneles que fueron sealados como presuntos participantes en el golpe y decidi realizar notables esfuerzos para atraer a los militares y desdibujar la imagen de que hubiera acciones oficiales orientadas a menospreciar al Ejrcito o a contraponerlo con la Polica. Para Lpez no se podan confundir los atributos del Ejrcito con la misin social de la polica []. A nadie puede ocurrrsele, pero mucho menos al gobierno [] pensar siquiera en conceder motivo de preeminencia a una de ellas, con menoscabo del prestigio o del mejoramiento de la otra44. 42. Hoover al Departamento de Estado, Sin embargo, la situacin cobr nuevas dimensiones cuanjulio 22 y agosto 19 de 1943. NA. do, el 20 de julio de 1943, apareci el cadver apualado de 821.00/1510/1520, RG 59. Mamatoco. El Siglo preguntaba todos los das, a ocho colum43. Hoover al Departamento de Estado, nas, Por qu mataron a Mamatoco?. Finalmente terminaron julio 22 y agosto 19 de 1943. NA. 821.00/1510/1520, RG 59. implicados agentes de la Polica y un oficial que decidi encu45 brir el crimen luego de conocerlo . 44. Alfonso Lpez Pumarejo, Mensaje al Congreso Nacional en la instalacin Lpez relev la cpula de la Polica y nombr como director al de sus sesiones ordinarias de General del Ejrcito Carlos Vanegas, propuso sin xito la partici1943, en Lpez Pumarejo. Obras Selectas Segunda Parte, comp. Jorge pacin conservadora en sus ministerios, reorganiz su gabinete Mario Eastman (Bogot: Cmara de con seguidores de Eduardo Santos e intent renovar su confianza Representantes, Editorial Retina, 1980), 278. en el Ejrcito. Cit a toda la oficialidad a un agasajo en el Palacio Presidencial, solicit un prstamo por 50 millones de pesos des45. La justicia colombiana no pudo establecer autoras intelectuales en tinado a la compra de armas para el Ejrcito, produjo ascensos, el caso y no pudo tampoco, por falta aprob cursos de especializacin en Estados Unidos, renov los de pruebas, adelantar investigaciones contra cmplices de Mamatoco convenios de cooperacin subrayando la defensa de los mares, en el presunto golpe. Los autores reorganiz el Consejo Superior de la Defensa Nacional, y nommateriales fueron condenados pero se fugaron de prisin. Segn br un nuevo ministro de guerra: Alberto Arango, en reemplazo las investigaciones del FBI (Hoover de Ramn Santodomingo; luego solicit la apertura de un debate al Departamento de Estado, julio 22 y agosto 19 de 1943. NA. pblico sobre el Ejrcito: En esa controversia habrn de expli821.00/1510/1520, RG 59), los policas carse definitivamente varias cuestiones que el pas debe saber implicados actuaron por decisin propia para granjearse el aprecio de con exactitud. La primera, ser definir si es cierto o se aparta sus superiores. Tras infiltrar una de deliberadamente de la verdad la especie de que el gobierno desus reuniones, decidieron citarlo a un parque y asesinarlo. Mamatoco era satiende o mal atiende al Ejrcito, y por qu se presupone que el un personaje oscuro y sin importancia Ejrcito pudiera estar en desacuerdo con el gobierno actual46. en la poltica nacional para suponer una imprudente accin de Estado en Para justificar varias medidas destinadas a mejorar los servisu contra. cios de polica, tales como la organizacin de la Escuela General

46. Alfonso Lpez Pumarejo, Mensaje al Congreso Nacional, en Lpez Pumarejo. Obras Selectas, 282.

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Santander y la Escuela de Detectives, el incremento de la nmina de agentes, la creacin de la Polica Rural y el contrato de una Misin Chilena para su entrenamiento, el Presidente enfatiz que nadie poda ver en esas acciones una torcida o torpe intencin de disminuir el prestigio a las fuerzas de Ejrcito para dar realce a la Polica47. 1.4 crisis y coNspiracioNes Sin embargo, los brotes de oposicin violenta y las conspiraciones continuaron. El establecimiento de relaciones con la Unin Sovitica y el continuo trasegar de los camaradas colombianos por esa legacin diplomtica, compuesta por ms de setenta funcionarios, se convirti en nuevo motivo de disgusto para las derechas conservadoras, respaldadas en esta opinin por las derechas liberales, sobre todo en la provincia. En octubre de 1943 se sindic a Gilberto Alzate Avendao como jefe de un movimiento subversivo en el departamento de Caldas, en donde fue declarado el estado de sitio tras el asalto a la crcel y varios muertos en choques provocados por los agitadores48. En noviembre de 1943, cuando Lpez declar la guerra al Eje, a raz del hundimiento de las goletas Resolute, Reamar y Ruby, la persecucin contra los acusados de nazismo enfureci a Laureano Gmez. La Armada colombiana hundi a un submarino alemn cerca de Cartagena, y los ciudadanos alemanes fueron concentrados en el hotel Sabaneta de Fusagasuga durante el resto de la guerra. Gmez acus a Lpez de entregado a los cercenadores de Panam49 y movi la oposicin por la falta de barcos para movilizar el caf colombiano a los mercados. Lpez solicit entonces su primera licencia para ausentarse del pas y atender la enfermedad de su esposa en Estados Unidos. Daro Echanda asumi el gobierno como 47. Alfonso Lpez Pumarejo, Mensaje al Congreso Nacional, en Lpez Pumarejo. Primer Designado el 19 de noviembre de 1943. Obras Selectas, 285. A principios de 1944, grupos de oficiales y ex-oficiales, generalmente 48. El Tiempo, Bogot, octubre 8, 1943. comprometidos con polticos conservadores, aparecieron nuevamente relacionados con acciones conspiradoras50. La Legin Colombia, la 49. El Siglo, Bogot, noviembre 12, 1943. Organizacin Nacional, la Accin Nacional Militar Catlica, nombres 50. El Tiempo, Bogot, abril 2, 4 y 10, adoptados por los grupos conspiradores, continuaban sus preparativos 1944. para un posible golpe de estado. Tal como lo anunci el FBI, la fecha slo 51. Un relato en detalle de estos haba sido aplazada para ganar fuerza y colaboradores51. intentos de golpe aparece en Silvia Galvis y Alberto Donado, Colombia El intento de golpe fue desatado por la prisin de Laureano nazi, 1939-1945: espionaje alemn, la Gmez, acusado por Alberto Lleras Camargo de calumnia en el cacera del FBI, Santos, Lpez y los pactos secretos (Bogot: Planeta, caso Mamatoco52. Sin embargo, la agitacin no logr ms que el 1986), 285 y ss. intento de liberar a Gmez a la fuerza. La respuesta de la Polica fue 52. Laureano Gmez haba acusado a contundente y el movimiento result desvertebrado. La situacin Lleras de trasladar la investigacin oblig a un nuevo aplazamiento, ordenado por Lucio Pabn Nez, por el homicidio de Mamatoco a
un juez afecto a la Presidencia para intervenir sobre el expediente y desviar las pruebas.

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para el regreso del presidente Lpez desde Estados Unidos. Lpez cambi de avin y su propio hijo Fernando se convirti en su piloto53. Los conservadores, como atrs se dijo, no estaban unidos en torno a Gmez ni tampoco presentaban todos una oposicin recalcitrante a Lpez. Alzate Avendao, Silvio Villegas y Lucio Pabn, no eran observados con confianza por cierta lite conservadora asustada con su extremismo populista. El propio Ministro de Guerra, Gonzalo Restrepo Jaramillo, conservador firmante con el General Berro de la declaracin que repudi en 1939 la poltica de violencia de Laureano Gmez, aclar que todo se deba a una insidiosa campaa banderiza de El Siglo, encaminada a crear la sensacin en el exterior de que Colombia se debate en el caos y la anarqua. El suelo colombiano, asegur, es impropio a los golpes de cuartel54. No poda negarse, sin embargo, que en ocho meses Lpez haba cambiado por completo su gabinete en cinco ocasiones y que la debilidad de su gobierno era extrema. Los escndalos se haban multiplicado contra el Presidente y su familia. En 1942, Alfonso Lpez Michelsen fue acusado de comprar a bajo precio la Trilladora Tolima al alemn H. J. von Mellenthin, cuando los bienes de los alemanes estaban incautados por razones de la Guerra. En septiembre de 1943, Silvio Villegas lo acus de enriquecerse con la compra de acciones de la compaa holandesa Hndel, mayor accionista de Bavaria, las cuales se haban congelado a raz de la ocupacin nazi en Holanda. Otro motivo de denuncia fue la casa de veraneo Las Monjas, de propiedad de la familia Lpez, y en donde el Ministro de Guerra invirti fondos para construir all alojamientos a los oficiales de la guardia presidencial. Sin duda, los escndalos de su familia desprestigiaban al Presidente. Lpez empez a ofrecer su renuncia para dar solucin a la grave crisis poltica y como contribucin a la paz pblica55, pero en 53. Ver Silvia Galvis y Alberto Donado, marzo de 1944 la Direccin Liberal le solicit su reintegro al poder. Colombia nazi, 285 y ss. Segn Vernon Lpez solicit una segunda prrroga de su licencia, y present ofiLee Fluharty, la detencin de Gmez fue el ltimo detonante para la cialmente su renuncia bajo el argumento de que su presencia en el violencia que vendra despus: gobierno no era necesaria. Rechazada por el Senado, reasumi la Los desordenes producidos por las manifestaciones se extendieron a presidencia el 16 de mayo de 1944. otros lugares del pas y los choques La situacin, sin embargo, continu tensa. Una huelga de transentre liberales y conservadores alcanzaron las proporciones de una portadores en Manizales oblig a la declaracin parcial del estado anarqua incipiente. Vernon Lee de sitio. Cartagena protagoniz un paro cvico para protestar por Fluharty, La danza de los millones. Rgimen militar y revolucin social en el traslado de algunos grumetes. En Purificacin, una revuelta local Colombia (1930-1956) (Bogot: El ncora depuso a las autoridades propiciando la intervencin de la fuerza Editores, 1981), 92. pblica. Pero lo ms grave, en Ibagu las tropas alentaron una protes54. El Siglo, Bogot, febrero 26, 1944. ta ciudadana por la demora en la construccin de los cuarteles56.
55. El Tiempo, Bogot, marzo 16, 1944. 56. El Tiempo, Bogot, mayo 16,1944.
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Para entonces, acosados por las circunstancias, Lpez y Echanda tomaron una decisin inesperada. Ante la renuncia consecutiva de sus ministros de guerra civiles, se decidi nombrar a un militar en la cartera: el General Domingo Espinel, quien fue posesionado y reconocido por las tropas el 8 de marzo de 194457. La designacin, segn testimonio de sus compaeros de armas, caus una indecible sensacin de alivio frente a todo ese frrago de alarmas58. Pero, de hecho, rompi una larga tradicin poltica que sostena el predominio de ministros civiles en la cartera de guerra. Si antes, en 1930, con la prohibicin del voto a los militares activos, se pretendi sustraer a las Fuerzas Armadas de las luchas partidistas, ahora, en 1944, con el nombramiento de un militar activo como ministro de guerra, los altos mandos militares se vieron comprometidos en forma explcita y directa en los asuntos polticos relacionados con el ejercicio del poder. Poco tiempo despus de su posesin, el General Espinel tuvo que rechazar en pblico las noticias de El Siglo sobre contradicciones entre el alto mando militar y el Presidente. Luego, tuvo que desmentir la informacin, segn la cual habra designado un civil del Ministerio de Gobierno para vigilar a los oficiales59. Espinel entr con propuestas reformadoras: crear una milicia nacional a travs de las reservas; mejorar las condiciones de vida de oficiales y suboficiales, as como la atencin al personal de tropa, crear una prima de matrimonio acorde con el nmero de hijos y ofrecer atencin mdica a toda la familia de los militares. En el plano castrense, el nuevo ministro se comprometa a elevar la potencia combativa de las fuerzas militares, colocar al ejrcito en concordancia con la actual situacin de beligerancia que vive el pas y desarrollar la aviacin y la marina para la defensa de las costas en cooperacin con las misiones estadounidenses60. Sin duda, la presencia del General Espinel y sus perspectivas en el Ministerio de Guerra desalentaba las intenciones golpistas de muchos militares. Lpez destin tambin varios millones de pesos para la defensa nacional, dirigidos al vestuario y equipo del personal, construccin y conservacin de cuarteles en todo el pas, sostenimiento de hospitales y la cancelacin de todos los pagos atrasados61.
57. El Tiempo, Bogot, mayo 16, 1944. 58. Discurso pronunciado por el General Miguel Neira en el homenaje al General Domingo Espinel, nuevo Ministro de Guerra, en Memorias del Estado Mayor del Ejrcito de Colombia 3 (Bogot: Ministerio de Guerra, marzo 1944). 59. El Tiempo, Bogot, junio 4 y 6, 1944. 60. El Tiempo, Bogot, abril 3, 1944. 61. El Tiempo, Bogot, abril 27, 1944.
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2. el cuartelaZo de pasto 2.1 los hechos Con el propsito de pasar revista a maniobras militares en el sur del pas, Lpez viaj a la ciudad de Pasto el 8 de julio de 1944. En la noche del 9, en el Hotel Niza, el Presidente escuch en voz de los reclutas alicorados mueras y abajos al gobierno. Al da siguiente, a las 5:30 de la maana, fue despertado por el Teniente

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Coronel Luis Agudelo, implicado con las conspiraciones desde 1943 y por esa razn trasladado a Pasto, para comunicarle su detencin. Poco despus, Agudelo le present una hoja de papel sellado en donde Lpez leera su renuncia voluntaria y el encargo del mando al Coronel Digenes Gil. El Presidente se neg a firmarla alegando su calidad de prisionero y negando su intencin de renuncia. Lpez fue llevado a la hacienda de los hermanos Bucheli, en Consac, e incomunicado. All escuch el argumento de los soldados para participar en el golpe: sus superiores lo acusaban de haber vendido reclutas a Estados Unidos a cinco y diez pesos por cabeza62. Enterada del cuartelazo, la cpula del gobierno se puso al frente de la situacin. Daro Echanda se posesion de la presidencia y decret el estado de sitio, suspendi la publicacin de El Siglo e impuso la censura de prensa, implant el toque de queda y la ley seca. De inmediato se asegur la adhesin del General Espinel y de todos los comandantes en las Fuerzas Armadas. El mismo 10 de julio, Echanda fue reconocido por las tropas de la capital. Alberto Lleras tom los micrfonos de las emisoras nacionales, inform al pas y pidi su presencia en las calles. Esta accin cre entre los comprometidos la sensacin de rotundo fracaso63 y logr una reaccin considerable: las plazas de las principales ciudades se abarrotaron con ciudadanos que pedan la libertad de Lpez y rechazaban el golpe. Los dirigentes lopistas y el Partido Comunista se movieron sin descanso. Entre tanto, en Pasto, el movimiento se desmembraba. Dirigidos por el Coronel Digenes Gil, los ms altos oficiales tuvieron una razn sencilla para negarle su respaldo: se trataba de un oficial de segundo nivel que haba desconocido la autoridad de sus superiores. Su hoja de vida posea, adems, una anotacin indecorosa; fue llamado a consejo verbal de guerra por cobarda en la conocida sorpresa de Caldern, un ataque de tropas peruanas a una base colombiana en 1933: la limpieza de uas que pudo costarle un contingente y una base al Ejrcito de Colombia. El Coronel Alberto Moya y los capitanes Jaime Polana y Jorge Forero, huyeron de Pasto hacia Popayn. El Capitn Rafael Navas Pardo lleg hasta el cautiverio de Lpez y lo sac con destino al aeropuerto. En el camino se encontraron con el Coronel Gil quien, consciente de su derrota, le pidi que lo nom62. El Tiempo, Bogot, julio 11 y 12, 1944. brara ministro de guerra para levantar el golpe y que promoviera 63. Carlos Lleras Restrepo, Crnica una absolucin para todos los comprometidos en la accin. Lpez de mi propia vida, Nueva Frontera le respondi con irona: Luego usted no me desconoce como No. 557 (noviembre 4 a 10 de 1985): 2. Segn el prroco de Yacancuer, presidente?64 y le advirti que su nica alternativa era rendirse. municipio de Nario, las noticias de Gil se declar, entonces, prisionero del Presidente. Instantes la Radio Nacional y especialmente el reconocimiento de Echanda por las despus, cuando Lpez intentaba comunicarse con Pasto, Navas tropas, desmoralizaron por completo Pardo le inform que la tentativa de golpe era un fracaso. a los insurrectos. El Tiempo, Bogot,
julio 18, 1944. 64. El Tiempo, Bogot, julio 12, 1944.
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El movimiento tuvo, sin embargo, una violenta expresin en Bucaramanga: el Capitn Gregorio Quintero asesin al Comandante de la Brigada, Coronel Julio Guarn, por negarse a participar en el golpe. A pesar de ello, la intervencin del entonces gobernador, Alejandro Galvis, situado en el cuartel de la Polica, impidi el avance del movimiento y logr controlar el orden. Dos das despus, asegurado el control del orden pblico, Echanda decret la suspensin de Laureano Gmez como mi65. El Tiempo, Bogot, julio 12, 1944. embro de la Comisin Asesora de Relaciones Internacionales. La medida era necesaria para ordenar su captura y haba sido solici66. Alfonso Lpez Pumarejo, Los sucesos de Pasto relatados por el presidente tada tiempo atrs por el juez instructor de la denuncia impuesta Alfonso Lpez, en Lpez Pumarejo. por Alberto Lleras en el caso Bonitto. Segn la decisin, proObras Selectas 567-579. tegido por una inmunidad que no consagran las instituciones, 67. Vase, Vernon Lee Fluharty, La danza Laureano incitaba como periodista, a la ejecucin de actos subde los millones. As lo seala tambin el Capitn liberal Ismael Hurtado versivos y revolucionarios65.
en Arturo Alape, Antecedentes y Consecuencias del 9 de Abril, Militares y Policas, Bogot: Centro Jorge Elicer Gaitn, copia a mquina, borradores de El Bogotazo.

68. lvaro Valencia Tovar, Testimonio de una poca (Bogot: Planeta, 1992), 71 y Gonzalo Bermdez, El poder militar en Colombia. De la Colonia al Frente Nacional (Bogot: Editorial Amrica Latina, 1982), 53-55. Para Silvia Galvis y Alberto Donado, si bien en el momento del golpe la ideologa nazi influenciaba algunos grupos del Ejrcito, era difcil, sin embargo, aislar la insatisfaccin interna para atribuir el golpe a un grupo inspirado en el nazismo y el peronismo con generosos respaldos del partido conservador. Vase: Silvia Galvis y Alberto Donado, Colombia Nazi, 320. Algo intent sanar Lpez con el nombramiento de Domingo Espinel como Ministro de Guerra, congratulado por la oficialidad del Ejrcito en diversos banquetes y cuando en abril de 1944 dict un decreto destinando $150.000 para construcciones en la Base Naval de Cartagena; $500.000 para vestuario; $850.000 para prima mvil; y varios millones ms para construcciones de bases areas y cuarteles. El Relator, Cali, Marzo 17 y Abril 26, 1944. 69. Antonio Garca, Problemas de la Nacin colombiana (Bogot: Nuevo Mundo, 1952), 98-99.

2.2 las iNterpretacioNes Las interpretaciones acerca del suceso han sido diversas. Para el presidente Lpez la iniciativa fue liderada por el Partido Conservador66. Otros creen que el golpe de Pasto se debi al celo del Ejrcito por el favoritismo de Lpez para con la Polica67 o por el ostracismo social a que se someta a las Fuerzas Armadas, hiriendo su sensibilidad castrense68. Tambin hay quienes sealan que ms que un intento de golpe de estado, se trat de una protesta desbordada contra la intolerable situacin interna de las Fuerzas Armadas69. En realidad, no puede afirmarse que el Ejrcito se encontrara en la peor de las situaciones econmicas, o relegado al olvido. La reduccin del pie de fuerza no se tradujo en abandono. Por el contrario, de mltiples maneras el Ejrcito continu recibiendo respaldo del Estado; el gobierno de Lpez intent congraciarse a travs del presupuesto y nombr a su ms alto oficial como ministro. Lo subjetivo, la influencia de la publicidad conservadora, la adscripcin partidista de la mayora de los oficiales, las simpatas hacia el Eje, los recuerdos de la primera administracin de Lpez y los celos frente a la Polica primaron sobre la situacin objetiva que pudiera o no padecer la Institucin. Sin embargo, no fue un asunto de los altos mandos. En el peor momento de sus relaciones con el gobierno, cuando se

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anunciaron las polticas de educacin y prolongacin del servicio militar y cuando, por efecto de la reduccin de la tropa se concluy el retiro de varios generales, stos prefirieron dejar en libertad al Presidente para llamarlos a calificar servicios antes que encabezar un movimiento golpista. En la mayora de los casos, fueron los suboficiales y algunos mandos medios, entre tenientes y tenientes coroneles, ms propensos a la decisiva influencia conservadora, quienes participaron en las intentonas conspiradoras. La nica excepcin conocida fue la del General Bonitto. Y fue una posicin extraa y paradjica, porque su ascendencia liberal era reconocida. No obstante, su posicin fue respondida en forma drstica por sus propios colegas generales. En el golpe de Pasto, el Ministro de Guerra encargado, General Miguel Neira, se puso de inmediato a disposicin de Echanda, y el ministro titular, Domingo Espinel, quien se encontraba enfermo en Cartagena, viaj a Bogot para alentar el apoyo al gobierno. El propio Comandante de la Fuerza Area, Coronel Arturo Lema, traslad desde Medelln al Ministro de Gobierno, Alberto Lleras, y al de Hacienda, Gonzalo Restrepo. El Comandante de la Armada, Teniente Coronel Hernando Mora, y el Comandante de la Brigada de Institutos Militares, Coronel Germn Ocampo, expresaron su lealtad al Presidente y reunieron a todos sus oficiales para exigir su apoyo al gobierno legtimo. El Coronel Silva Plazas, Comandante de las tropas en Tquerres e Ipiales, se moviliz hacia Pasto para enfrentar el golpe. As, parece claro que el intento no fue ms all de ser una expresin incoherente y desarticulada del descontento existente en algunos crculos militares, promovido con persistencia por la poltica conservadora y los conspiradores de diversas tendencias, an antes del ascenso de Lpez a la presidencia. As lo expres el General Espinel cuando, al presentar un sosegado anlisis ante sus subalternos, atribuy mayor responsabilidad a gentes descontentas por no poder satisfacer sus apetitos y aspiraciones70:
En este momento pienso ms en los agitadores pblicos que envenenaban el ambiente, que en los militares que se reunan en concilibulos para acordar las modalidades y detalles de un golpe sugerido, estimulado y recalcado diariamente en forma asaz insidiosa para dejar a salvo ante las leyes la responsabilidad de los promotores71.

Quines eran para el General Espinel esos agitadores pblicos? Sin duda, se refera a Laureano Gmez y los articulistas de El Siglo. Aqullos que acusaban a Lpez de perseguir a los oficiales, aquellos que insistan en una imaginaria persecucin del Ministro de
70. El Tiempo, Bogot, agosto 7, 1944. 71. El Tiempo, Bogot, agosto 7, 1944.
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Gobierno contra el Ministro de Guerra, aquellos que usaron da tras da la calumnia y la insidia incalificables72:
Cualquier frase que el presidente pronunciara en pblico en relacin con nuestras instituciones militares era torcidamente interpretada y lanzada por las calles como un insulto al ejrcito. Si el presidente aconsejaba que los conscriptos aprendieran en el cuartel algn oficio que les fuese til para su vida posterior, entonces se gritaba que se quera convertir a los oficiales en maestros de zapatera o de carpintera, o que se les iba a cambiar la espada por un palustre73.

En sntesis, cada una de las acusaciones aparecidas en El Siglo fue rechazada por el General Espinel y sealadas como responsables por los actos de Pasto. Ms an, estableci cierta lnea de continuidad entre esos hechos y las acciones de 1943.
Las relaciones entre los hechos del 10 de julio con la insubordinacin de un secretario de guerra (se refiere a Bonitto) estn ya claramente establecidas []. Es muy oportuno rememorar con cuanta sevicia se procur el descrdito y desprestigio ante el pas y ante sus propios compaeros de un oficial que tuvo el valor de informar al gobierno de las propuestas deshonestas que se le hicieron para tomar parte en una conjura. Su nombre fue entregado al desprecio pblico, insultado y vejado pblicamente al amparo de una inmunidad legal. El procedimiento no poda ser ms inteligente ni ms maliciosamente concebido: sellar con amenaza de deshonra los labios de los militares que no aceptaran la propuesta para asegurar el secreto de la fechora. El resultado de los anteriores conatos de conspiracin, hoy ratificados como reales y verdaderos, tampoco estimulaban a procurar el aborto de uno nuevo74.

Los militares alzados fueron vctimas no slo de su falta de imaginacin sino especialmente de hbiles agitadores que los hallaron instrumentos propicios para sacar las brasas por mano ajena, preparando cuidadosamente su coartada75. Sin embargo, no descart el ministro Espinel la existencia de influencias internacionales al afirmar:
No s si lo que vena ocurriendo en el pas era extensin de la atmsfera infectada que respira el mundo. Como en Colombia somos tan aficionados a la imitacin y nos llegaban noticias de que en otras latitudes haba ejrcitos que tenan su nacin propia, probablemente pensaron algunos ambiciosos que el nuestro poda tambin tener la suyaQu situacin tan imprevista y lamentable la de Colombia, 72. El Tiempo, Bogot, agosto 7, 1944. si comprometida en la guerra internacional y ligada a sus aliados por solemne palabra, hubiese aparecido que de la noche a la maana 73. El Tiempo, Bogot, agosto 7, 1944. da media vuelta y deserta del campo de las democracia y se pasa al 74. El Tiempo, Bogot, agosto 7, 1944. campo del enemigo y de un enemigo en derrota76.
75. El Tiempo, Bogot, agosto 7, 1944. 76. El Tiempo, Bogot, agosto 7, 1944.
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Segn lo ha establecido en forma generalizada la historiografa77, Lpez tuvo conocimiento anticipado del golpe y jug sus cartas. El ministro Espinel admiti que algunos rumores haban llegado a odos del presente78. Eduardo Zuleta asegura que el Presidente supo con antelacin del golpe, pero quera definir su situacin poltica y medir hasta qu punto la oposicin tena o no acogida entre los militares y la poblacin79. Sin embargo, la afirmacin irrefutable aparece en los archivos estadounidenses. Segn el embajador Arthur Lane, Lpez conoca los planes del atentado y saba de la participacin en ellos de Laureano Gmez. El propio Embajador se enter del complot a travs de un oficial que pidi alistarse en el Ejrcito de Estados Unidos para no comprometerse con el movimiento. Lane traslad las informaciones a Echanda y se enter igualmente de que algunos jvenes conservadores, por efectos del licor, aseguraron en el Jockey Club que el Presidente sera detenido en Pasto. En opinin de Lane, Lpez march hacia la trampa demostrando su valor y su psicologa80 para aumentar su prestigio y estabilizar su gobierno. Poco despus lo reconoci confidencialmente al Embajador y afirm que por esa razn haba omitido el viaje de la cpula militar y policial a Pasto, conforme estaba pro77. Ver por ejemplo, Medfilo Medina, gramado. El compromiso de oficiales, agreg, era mucho mayor Historia del Partido Comunista (Bogot: 81 que el presentado finalmente . CEIS, 1980); Marco Palacios, Entre la legitimidad y la violencia. Colombia, Hoy por hoy, nuestro anlisis nos permite concluir que, tanto 1875-1994 (Bogot: Norma, 1995); el radicalismo subversivo de una fraccin conservadora, como Daniel Pcaut, Orden y Violencia. 1930-1954 (Bogot: Siglo XXI Editores, el descontento y resentimiento de algunos militares, fueron 1987); Gustavo Rodrguez, Segunda demasiado evidentes como para desligarlos de la intencin conAdministracin de Lpez Pumarejo. Primer Gobierno de Lleras Camargo, spirativa. Precisamente por ello, el golpe tuvo ms simpatizantes en Nueva Historia de Colombia I, que actores y all radic, en parte, su debilidad. La agudizacin de Historia Poltica 1886-1946 (Bogot: Planeta, 1989), 373-396; Renn las pugnas interpartidistas fue otro fenmeno presente. Incluso Vega, Crisis y cada de la Repblica peridicos liberales como, por ejemplo, El Relator estaban emliberal (Ibagu: Mohan, 1988); David Fernando Varela, Documentos de la peados en mostrar el ms craso desorden de la administracin Embajada (Bogot: Planeta, 1998); y pblica, al magnificar hechos y conductas particulares en las Eduardo Zuleta, El presidente Lpez (Medelln: Albn, 1968). que poca responsabilidad tena el gobierno central. En slo diez das, todos sus titulares descalificaban el rgimen: Affaire en 78. El Tiempo, Bogot, agosto 7, 1944. Obras; Irregularidades descubiertas en la Seccin de Bienes y 79. Eduardo Zuleta, El presidente Lpez, 86. Comercio; Desfalco en Rentas; Desfalco en los Ferrocarriles; 80. Lane a la Secretara de Estado, julio Falsificacin de Diplomas; Desfalco en Cartagena; Desfalco 13 y 19 de 1944. NA. 82100/7-1344 y en la Polica; Peculado en Caja de Crdito Agrario; Desfalco 821.00/7-1444. RG 59. en Administracin de Hacienda; Falsificacin de Estampillas82. 81. Lane a la Secretara de Estado, julio El mismo Director del Matutino, Fernando Gonzlez, identific al 13 y 19 de 1944. NA. 82100/7-1344 y
821.00/7-1444. RG 59. 82. Vase El Relator, Cali, enero 20 a 30, 1944.
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gobierno de Lpez como el rgimen del peculado y advirti que si no robaba l, lo hacan quienes le rodeaban83. Debe advertirse, igualmente, que no todo el conservatismo estuvo unificado frente al golpe. Mientras una fraccin civilista encabezada por Esteban Jaramillo y Mariano Ospina Prez rechazaba el atentado, la fraccin ms poderosa y sectaria -la laureanista- tard mucho en sealar que no estaba ligada con el movimiento, sin que llegase tampoco a condenarlo: corrieron a buscar asilo en las embajadas. En lo que 83. El Relator, Cali, enero 27, 1944. s tuvo consenso el Partido Conservador fue en tomar como propia la Editorial propiedad de la familia causa de los militares condenados por la participacin en los hechos84. Zadwaski, en Cali, El Relator se convirti en uno de los diarios Finalmente, debe subrayarse que tampoco en el Ejrcito el comregionales de oposicin ms promiso con el golpe fue total. Tuvo, como se dijo, ms simpatizantes importantes. Su antagonismo con el Presidente era personal y poltico, que actores. Daro Echanda lo redujo a un acto de locura individual razn por la cual engros las filas del que no compromete la reputacin de sus ms altos, dignos y prestiliberalismo antilopista. giosos jefes y oficiales85. As mismo, el Ministro de Guerra minimiz 84. An en abril de 1948, cuando se la importancia del movimiento endilgndolo a un pequeo grupo discuta la participacin de los liberales en un nuevo gobierno de de infieles a nuestras reglas de lealtad que quiso manchar nuestra Unin Nacional, los conservadores tradicin de fidelidad a las instituciones y solicit a todos los oficondicionaron un posible entendimiento a la rehabilitacin de ciales el envo de mensajes manifestando su adhesin y decisin de los militares comprometidos. Carlos cumplir con el deber86. La respuesta de los comandantes fue absoLleras Restrepo, Crnica de mi propia vida, Nueva Frontera 556 (Octubre 2-8 luta y disciplinada. La Embajada estadounidense y los compromisos de 1986): 2. de ella con el gobierno de Lpez, as como el desenlace de la Guerra, 85. Mensaje del General Domingo jugaron un papel adverso a las conspiraciones.
Espinel a las Brigadas y Bases Areas, Martimas y Fluviales, Palanquero, julio 10 de 1944. El Tiempo, Bogot, agosto 7, 1944.

86. Mensaje del General Domingo Espinel a las Brigadas y Bases Areas, Martimas y Fluviales, Palanquero, julio 10 de 1944. El Tiempo, Bogot, agosto 7 de 1944. Sobre los militares oficialmente implicados y sus condenas consltese: Consejos de Guerra Verbales (Volumen 1 Sentencias) (Bogot: Ministerio de Guerra, Imprenta del Estado Mayor General, 1944). 87. Digenes Gil Mojica, Carta al presidente Alfonso Lpez, en El 10 de julio. Armas ms tiles y costeables (Bogot: Andes, 1971), 210 y 211. 88. Digenes Gil Mojica, Carta al presidente Alfonso Lpez, 210 y 211. 89. Digenes Gil Mojica, Carta al presidente Alfonso Lpez, 210 y 211.

2.3 los implicados Para el Coronel Gil no fueron pocos los implicados. En carta dirigida al presidente Lpez el 19 de julio de 1944 seal que no fue un hecho aislado ni desconectado en el tiempo ni el espacio; no fue tarea de unos pocos, sino de muchos, de los cuales una mnima parte est a la vista87. Por esa razn solicitaba juzgar nicamente a las cabezas directivas, cinco o seis, y ordenar castigos disciplinarios para los restantes, a efecto de no perjudicar al Ejrcito88. Una sancin general para un nmero tan grande de oficiales y suboficiales comprometidos no sera, en criterio del Coronel, una acertada decisin poltica, pues ira en menoscabo del futuro de orden y progreso de las Fuerzas Armadas89. Ms tarde, cuando las investigaciones lo sealaron como responsable mximo del movimiento, Digenes Gil dirigi a El Tiempo una carta en la cual seal la participacin de altos oficiales exonerados en el

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proceso. Segn Gil, el jefe del movimiento era el General Rafael Pizarro, entonces director de los servicios del Ejrcito. El complot se acord en una reunin sostenida en el Club Hpico de Cali el da 19 de junio de 1944, y en ella participaron el Coronel Eurpides Mrquez, Comandante de la 8 Brigada, el Teniente Coronel Quintn Gustavo Gmez, Jefe de Estado Mayor de la 3 Brigada, el Mayor Jacinto E. Mrquez, Segundo Comandante de la guarnicin militar de Cali y el propio Digenes Gil. Al menos enterado de la reunin estuvo el General Miguel J. Neira, Secretario del Ministerio de Guerra, quien escuch la propuesta de Pizarro a Gil, pero se comprometi ante el Coronel Mrquez a no perjudicar a los oficiales90. Eurpides Mrquez elabor el plan de accin, el plan de gobierno y la proclama correspondiente91. Recin enterado de la captura del Presidente, areng a sus tropas a favor del movimiento y march a Cali dispuesto a controlar la ciudad, conforme estaba planeado. Sin embargo, al llegar se entrega y ofrece su colaboracin para debelar el golpe. Para entonces el General Pizarro haba defeccionado y el golpe qued abandonado a la suerte del Coronel Gil. Delatado, Mrquez ofreci dinero a Gil para borrar la reunin del Club y librar de responsabilidad al General Pizarro y a su hermano Jacinto. Segn Gil, todos saldran libres y complacidos a cobrar sus desvelos por resguardar el puesto y el prestigio del general Espinel, segn sus propias palabras92. En la investigacin, los implicados negaron la referencia que Gil hizo a la reunin del Club Hpico y disculparon con ello al General Pizarro, quien termin absuelto93. Por consiguiente, la sindicacin efectuada en contra del General Neira tampoco prosper. Menos an, si se toma en cuenta su decidida accin a favor del gobierno el da de los hechos. Sobre la autora intelectual, el Ministro de Guerra seal que el movimiento golpista se deba, ms que a un movimiento fraguado desde el interior de las Fuerzas Armadas, a las incitaciones externas de provocadores civiles: En este momento pienso ms en los agitadores polticos que envenenaban el ambiente, que en los 90. El expediente puede consultarse en militares que se reunan en concilibulos para acordar las modalidades el Archivo General del Ministerio de y detalles de un golpe sugerido, estimulado y recalcado diariamente en Defensa (AGMD), Bogot, Colombia. Hoja de Vida del Coronel Digenes forma ms insidiosa, para dejar a salvo ante las leyes la responsabilidad Gil. El AGMD, no est clasificado, debe 94 de los promotores . buscarse alfabtica y manualmente la hoja de vida del Coronel Gil. Un ao despus, el mismo Ministro entreg a la prensa un escrito del Mayor Hernando Rojas Martnez, jefe de la Casa Militar del Palacio 91. AGMD, Hoja de Vida del Coronel Digenes Gil. Presidencial, en el cual se daba cuenta de los intentos realizados por Laureano Gmez para comprometerlo en un golpe de cuartel. En una 92. El Tiempo, Bogot, noviembre 30, 1944. reunin social, el director del conservatismo le habl en concreto de 93. AGMD, Hoja de Vida del Coronel la corrupcin reinante, del Ejrcito como nica organizacin de Digenes Gil. prestigio y fuerza capaz de terminar con el estado de cosas existente 94. Carlos Lleras Restrepo, Crnica de y sobre el programa de gobierno que poda liderar el Ejrcito95. mi propia vida, Nueva Frontera 564
(diciembre 23-29 1985): 3. 95. El Tiempo, Bogot, julio 17, 1945.
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Con ocasin del proyecto de indulto y reconocimiento de pensiones tramitado durante el gobierno de Ospina Prez, los oficiales de bajo rango implicados en el golpe censuraron la posicin adversa del Ejecutivo: Estamos dispuestos a descubrir los verdaderos antecedentes de la jornada histrica y a sealar a todos los instigadores que de todas las tendencias tiraron la primera piedra y despus escondieron la mano temblorosa por su incapacidad para asumir una responsabilidad. No se nos puede exigir lealtad cuando se trafica con tanta deslealtad96. Digenes Gil dira a El Tiempo que el golpe no se haba dado contra Lpez sino para defender al Ejrcito, porque ste andaba rengueando peligrosamente y porque era necesaria la emancipacin espiritual y moral de las armas colombianas97. Su afirmacin fue similar a aqulla que el desconocido oficial delator expres ante la Embajada estadounidense: el descontento de un sector del Ejrcito se deba a las condiciones generales del pas y al hecho de que el gobierno no haca mucho por mejorarlas. La crtica no era contra Lpez, sino contra el sistema poltico responsable de las condiciones y sus consecuencias sociales98. El rechazo de los golpistas, por consiguiente, se diriga contra las aberraciones de la poltica; contra un gobierno enredado en su inestabilidad y contra una oposicin ocupada en instigar a los militares sin preocuparse por resolver, uno y otra, los verdaderos problemas del pas. Mucho despus, el Coronel Gil sealara que a los polticos azules y rojos, no les cabe en el hecho mismo ms que la oculta responsabilidad de haber preparado con sus vicios inveterados de egosmo, ambicin y petulancia, un ambiente retenido de protesta y desesperacin explosiva que despus de muchos aos logr desbordar nuestras virtudes de subordinacin abnegada99. Segn Silvia Galvis y Alberto Donadio, la inteligencia de la Embajada estadounidense prepar su propia versin de los hechos. El golpe fallido no tuvo que ver con la situacin interna. Los ejecutores estaban inspirados en el nazismo y el peronismo con generoso respaldo del partido con96. El Tiempo, Bogot, septiembre 25, 1946. servador, y Digenes Gil sera un supuesto miembro de Amrica Alerta, una organizacin secreta orientada por Pern y su intento 97. Citado por Gustavo Humberto Rodrguez, Segunda Administracin represent la culminacin de un perodo de dos aos de lucha por de Lpez Pumarejo. Primer Gobierno el poder por parte de influyentes conservadores y elementos simde Lleras Camargo, en Nueva Historia de Colombia, Vol. I Historia Poltica 1886patizantes del Eje100.
1946 (Bogot, Planeta, 1989), 382. 98. Lane a Keith, julio 19 de 1944. NA. 821.00/7-1444, RG 59. 99. Digenes Gil Mojica, El 10 de julio, 223. 100. Silvia Galvis y Alberto Donado, Colombia Nazi, 320. 101. El Tiempo, Bogot, junio 27, 1945.
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3. el fiNal El 26 de junio de 1945, Lpez describi al Congreso la grave situacin de orden pblico y la desatencin de las directivas liberales a la solucin de los problemas nacionales101. El conservatismo le

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exiga presentar las pruebas sobre su participacin en el golpe de Pasto y lo acusaba de que todo era una trama para mantener al pas en estado de sitio y recortar la democracia. Un tribunal judicial revoc la orden de captura contra Gmez y orden su reintegro a la Comisin Asesora de Relaciones Internacionales. Eduardo Santos, por su parte, renunci a la Direccin Liberal y anunci pblicamente sus desacuerdos con Lpez. Aunque la participacin del ex presidente Santos en el Golpe no se encuentra histricamente probada, es indudable su enorme discordanza con los proyectos reformadores que Lpez impuls. Personalmente, el Embajador de Estados Unidos encontraba a Lpez deprimido y nervioso. Crea que el pas se estaba desintegrando y se le sala de las manos. Tena la certeza que muchos poderosos e industriales estaban detrs de las conspiraciones y tema la traicin de sus ms allegados102. El Embajador consideraba que Laureano poda estar comprometido a distancia con los movimientos subversivos y que no desperdiciara la oportunidad de asumir el poder si alguno de ellos triunfaba. De todos modos, su tctica era una: hacer insostenible la posicin del gobierno103. El Presidente ofreci su renuncia como una contribucin para provocar el acuerdo poltico que ha buscado intilmente mi gobierno104, y la reiter el 19 de julio con idntico propsito, anexando la renuncia de los designados105. Esta vez el Congreso la acept y eligi a Alberto Lleras Camargo para ocupar el cargo. Aunque la masa popular respald al Presidente mientras estuvo detenido en Pasto y sali a la calle reclamando su libertad y presencia en el gobierno, aunque se moviliz tambin para rechazar el atentado fraguado desde la Catedral y el motn del Panptico, la alianza entre Lpez y los trabajadores empez a quebrarse con el deterioro de los salarios a partir de 1945106. La legislacin social de Lpez logr, entre otros aspectos, la generalizacin 102. Willey al Secretario de Estado, junio del rgimen prestacional de los trabajadores, los primeros debates 8 de 1945. NA. 821.00/6-845. RG 59. sobre el seguro social obligatorio y la regularizacin de los conflictos 103. Willey al Departamento de Estado, laborales. Sin embargo, las banderas sociales se trasladaron pauljulio 7 de 1945. NA. 821.00/7-745. RG 59. atinamente a Gaitn con sus consignas sobre la separacin entre el 104. El Tiempo, Bogot, julio 20, 1945. pas nacional y el pas poltico, sobre la restauracin moral de la repblica y a la carga contra la oligarqua. 105. El Tiempo, Bogot, julio 20, 1945. Sin bases polticas claras, asfixiado por los continuos escndalos 106. Vase Salomn Kalmanovitz, y denuncias de corrupcin en que se involucraba a su familia107, con Economa y nacin (Bogot: CINEP, UN, Siglo XXI, 1985), 379. el redoblado encono conservador y con un Ejrcito en trance de repolitizacin, Lpez lleg a la conclusin de que su presencia en el 107. Gentes corrompidas que han llevado el virus de la descomposicin poder era el principal obstculo para la reconciliacin de los partia la nacin [...] :oligarqua que dos. Laureano haba triunfado. deshonra y que delinque denomin
Gaitn al gobierno de Lpez en una manifestacin pblica. El Relator, Cali, abril 4, 1944.

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