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BAJADA Y SUBIDA DEL NIO Libertad Regalado E. lire2653@gmail.

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Cada da descubro algo nuevo en este bello Manab, lleno de tradiciones, con una fuerte identidad provincial, donde sus principales smbolos son: el sombrero fino de paja toquilla, su gastronoma, y en la msica, el pasillo Manab y La tejedora manabita. La identidad es un tema apasionante, esta no es esttica, se va transformando de forma paralela al devenir del tiempo y al desarrollo cultural. Lo vital es conservar su esencia y est se encuentra en sus races, en su historia, en las manifestaciones materiales y espirituales, en sus tradiciones que aunque, con el paso del tiempo vayan variando, mantiene su espritu. Este es el caso de la bajada y subida del nio, tradicin religiosa, que con ciertas variantes an subsiste en ciertas poblaciones de la provincia. En Rocafuerte en el sitio Puerto Loor, tiene lugar esta festividad desde el da 20 de enero (San Sebastin) hasta el 2 de febrero (La Candelaria). Los orgenes de esta tradicin se remontan a la colonia, lleg de la mano de los espaoles, el 20 de enero se recordaba a San Sebastin, santo que protege de las pestes, el 2 de febrero a La virgen de la Candelaria o de la Luz, nombre que se deriva de la fiesta romana de las Lupercales, donde la procesin de las candelas era lo ms sobresaliente, la iglesia catlica superpuso a esta festividad, la del pasaje bblico de la presentacin del nio en el templo, manteniendo las velas, antorchas con que los fieles acompaan al nio. Puerto Loor, conserva la tradicin, el 20 de enero el nio visita las casas de los padrinos, el dos de febrero, la poblacin llega en procesin a la casa de la madrina de cuna para llevar al nio hasta la iglesia, cumpliendo el ritual; all despus de la misa, la madrina de cuna, que siempre es una nia, elige a la sucesora, quien llevar al nio a su casa, para guardarlo en cuna adornada hasta el 15 de diciembre que inician las posadas. Cada pareja de padrinos elige de igual forma a sus reemplazos. En casa de los padrinos, durante este lapso de tiempo de la bajada y subida del nio, se ofrecen: dulces, roscas, bebidas a todos los vecinos que llegan a rezar y cantar los chigualos al nio, que son propios para estas fechas: San Sebastin viene el 20 de febrero para llevarse al nio al 2 de febrero El dos de febrero son las Candelarias cantemos al nio antes de que se vaya Vengan los padrinos/ repartan las velas/ que hoy van a subir/ al seor de cielo y tierra Levanten padrinos, vamos pa fuera, a pasear al nio, Dios del cielo y tierra.