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El protoplasma es el material viviente de la clula.

Est formado por los elementos y sustancias qumicas que se encuentran en la naturaleza, formando los cuerpos o estructuras no vivientes. El protoplasma est formado por las sustancias, en estado coloidal: Agua: 75 a 80% del protoplasma, de funciones estructural, transportadora, termorregulador, disolvente, lubricante Sales o electrolitos: de funciones estructurales y reguladoras de pH (nivel de acidez): K(Potasio), Mg(Magnesio), P(Fsforo), S(Azufre), Na(Sodio), Cl(Cloro) Protenas: 10 a 15% del protoplasma, son molculas orgnicas de diferentes tamaos formadas por aminocidos, su composicin qumica es de Carbono, Hidrgeno, Oxgeno y Nitrgeno, lo que nos da una cadena de aminocidos. Sus funciones son Estructurales (uas, cabello); Hormonal (hormonas, por ejemplo insulina); Enzimas: compuestos de protenas que aumentan la velocidad de una reaccin qumica (catalizador biolgico); y de Transporte (transporte de oxgeno) Carbohidratos: que son la fuente de combustible de las clulas y son molculas que se componen de Carbono, Hidrgeno y Oxgeno. Sus funciones son almacenar energa para la clula (como fuente primaria) y constituir las paredes celulares. Lpidos: grasa neutra, fosfolpidos, colesterol, que son substancias indisolubles en agua pero solubles en solventes orgnicos. Su composicin qumica tambin es de Carbono, Hidrgeno y Oxgeno. Sirven como reserva de energa, de aislante trmico y para formar la membrana celular que le da proteccin a los rganos y estructuras celulares.

Propiedades fisiolgicas
El protoplasma tiene 3 propiedades fisiolgicas fundamentales, la irritabilidad, el metabolismo y la reproduccin. 1. La irritabilidad es la capacidad del protoplasma de responder a un estmulo, lo que determina su posibilidad de adaptarse al medio ambiente. 2. El metabolismo es el proceso fundamental que caracteriza la vida y que comprende todas las reacciones qumicas que tienen lugar en una clula. Algunas reacciones metablicas estn relacionadas con la sntesis del protoplasma (anablicas) y otras intervienen en su desintegracin (catablicas), El metabolismo comprende una serie de procesos funcionales como la digestin, respiracin, absorcin y excrecin. 3. La reproduccin es la formacin de nuevas clulas semejantes a la original, a travs de mecanismos divisin directa o amitosis o divisin indirecta o mitosis; esta ltima es la que se observa con ms frecuencia en las clulas animales. Adems, existe una forma especial de divisin celular que ocurre en la etapa de maduracin de las clulas sexuales o gametos, llamada meiosis.