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Desastre de Bhopal

Planta de Union Carbide en Bhopal.

El Desastre de Bhopal, ocurrido el 3 de diciembre de 1984 en la regin de Bhopal (India), se origin al producirse una fuga de 45 toneladas de isocianato de metilo en una fbrica de pesticidas propiedad de la compaa estadounidense Union Carbide(parte de cuyos activos fueron posteriormente adquiridos por Dow Chemical). El accidente se produjo al no tomarse las debidas precauciones durante las tareas de limpieza y mantenimiento de la planta, lo que hizo que el agua a presin utilizada y los cristales de cloruro sdico, restos metlicos y otras impurezas que la misma arrastraba, entrasen en contacto con el gas almacenado, iniciando una reaccin exotrmica que provoc la apertura por sobrepresin de las vlvulas de seguridad de los tanques y con ello la liberacin a la atmsfera del gas txico; con el agravante de que el sistema de refrigeracin de los tanques y el catalizador de gases previo a la salida a la atmsfera, ambos se haban desactivado por ahorro de costos.

Monumento en memoria de las vctimas, y murales alusivos al desastre, cerca de la planta en Bhopal.

Al entrar en contacto con la atmsfera, el compuesto liberado comenz a descomponerse en varios gases muy txicos (fosgeno, monometilamina y especialmente cido cianhdrico, tambin conocido como cido prsico o cianuro de hidrgeno) que formaron una nube letal que, al ser ms densos los gases que la formaban que el aire atmosfrico, recorri a ras de suelo toda la ciudad. Miles de personas murieron de forma casi inmediata asfixiadas por la nube txica y otras muchas fallecieron en accidentes al intentar huir de ella durante la desesperada y catica evacuacin de la ciudad.

Se estima que entre 6.000 y 8.000 personas murieron en la primera semana tras el escape txico y al menos otras 12.000 fallecieron posteriormente como consecuencia directa de la catstrofe, que afect a ms de 600.000 personas, 150.000 de las cuales sufrieron graves secuelas. Adems, perecieron tambin miles de cabezas de ganado y animales domsticos y todo el entorno del lugar del accidente qued seriamente contaminado por sustancias txicas y metales pesados que tardarn muchos aos en desaparecer. La planta qumica fue abandonada tras el accidente y Union Carbide no respondi por los daos causados.

Protesta en demanda de reparaciones en 2010.

El 7 de junio de 2010, el tribunal indio que juzgaba este desastre conden a ocho directivos de la empresa a dos aos de prisin y a abonar 500.000 rupias (10.600 dlares / 8.900 euros) a la delegacin de la empresa en India.1 En recuerdo de esta tragedia se celebra en todo el mundo cada 3 de diciembre el Da Mundial del No Uso de Plaguicidas.2

[editar]Enlaces

externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Desastre de Bhopal. La catstrofe qumica de Bhopal (Proteccin Civil de Andaluca, 2002). Bhopal, cuando el aire mata
Condena a 8 directivos (Cadena SER, 2010). [http://himajina.blogspot.com/2010/12/dia-mundial-del-no-uso-de-plaguicidas.html Himajina: Da Mundial del No Uso de Plaguicidas.

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231651N 772438E (mapa)

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Accidente de Bhopal, India, 1984


La maana del 3 de diciembre de 1984, una vlvula de alivio de un depsito de almacenamiento de la planta de Union Carbide India Ltd. que contena una sustancia altamente txica, el isocianato de metilo (MIC), produjo un escape al exterior de aproximadamente 26 Tm de esta sustancia. La nube txica que se form, afect a la ciudad de Bophal, de aproximadamente 800.000 habitantes. Aunque las cifras de muertos y heridos son muy imprecisas, se puede decir que se produjeron entre 2.500 y 4.000 muertos y ms de 180.000 heridos y afectados. Muchos autores lo consideran el peor desastre de toda la industria qumica.

Caractersticas de las instalaciones


El isocianato de metilo MIC, es un producto intermedio que se usa en la fabricacin de determinados insecticidas. Es un producto altamente txico y muy reactivo que polimeriza en presencia de determinados reactivos como hierro o cloruros. El proceso de fabricacin de MIC en la factora de Union Carbide estaba formado por cuatro etapas: 1. Produccin de fosgeno 2. Produccin de cloruro de metilcarbamilo (MCC) a partir del fosgeno en fase vapor y metilamina

(MMA) y cloruro de hidrgeno

COCl2 + CH3NH2 --------> CH3NHCOCl + HCl + calor 3. Pirlisis para la obtencin del MIC CH3NHCOCl --------> CH3NCO + HCl 4. Separacin por destilacin del MIC El MIC producido, se enviaba a los depsitos de almacenamiento, dos para uso normal (Depsitos 610 y 611) y el tercero para emergencias (Depsito 619). Los depsitos cilndricos, tenan una capacidad nominal de 57 m3, 13 metros de largo y 2,43 metros de dimetro. Tenan una presin de diseo de 2,72 bares a 121 C y una presin de prueba de 4 bares. Estaban completamente enterrados y aislados con un recubrimiento de cemento. Tambin exista un sistema de refrigeracin para mantener el MIC por debajo de 0 C y minimizar la refrigeracin. Tambin tenan un indicador de temperatura, con alarma de alta, un indicador y controlador de presin para mantenerla entre 0,14 y 1,7 bares y un indicador de nivel con alarmas de alto y bajo nivel. El sistema de alivio de emergencia consista en una vlvula de seguridad a 2,8 bares y un disco de ruptura en serie. La lnea de salida de venteo era enviada a un lavador de gases para neutralizar la emisin de MIC. Adems exista la posibilidad de enviar los gases de venteo a una antorcha de la planta.

El sistema de refrigeracin de los depsitos de almacenamiento fue desmantelado en 1984, retirndose el refrigerante. En 1982, un equipo de auditores de seguridad de Union Carbide visit la planta y emiti un informe en el que se sealaban importantes deficiencias en los sistemas de seguridad, corrosiones y posibilidad de fuga de gases. Entre 1981 y 1984 hubo varios accidentes graves en la planta, con varios trabajadores muertos y heridos. La situacin en la planta era verdaderamente preocupante.

Descripcin del accidente


La noche del 2 de diciembre, la sala de control detect un aumento de presin en el depsito 610. Se alcanzaron 3,8 bares al cabo de hora y media. Se detect que el recubrimiento del depsito estaba agrietado por la elevada temperatura en su interior y la alta presin hizo que se abriera la vlvula de seguridad, con una emisin de MIC. Se puso en funcionamiento el sistema lavador de gases y a la 1:00 hora se dio la alarma. El sistema de lavado era claramente insuficiente y se conectaron caones de agua para intentar alcanzar la salida de los gases, cosa que no se consigui. A las 2:00, se cerr la vlvula de seguridad y la emisin de MIC se detuvo. Las investigaciones posteriores determinaron que se haban emitido aproximadamente 25 Tm de MIC en un conjunto de gases emitidos de 36 Tm. Tambin se detect que la temperatura en el interior del depsito alcanz los 200 C y la presin 12,2 bares. Sin embargo, el depsito aguant posiblemente por el recubrimiento exterior, evitando un desastre an mayor. Tambin se inform que se haba desconectado das antes el lavador de gases y que la antorcha estaba fuera de servicio por corrosiones. La nube txica que se form se extendi hacia las reas pobladas en direccin sur favorecido por un ligero viento y condiciones de inversin trmica. Como ejemplo, en la zona de Railway Colony, situada a 2 km de la planta, donde vivan aproximadamente 10.000 personas, se inform de que en 4 minutos murieron 150 personas, 200 quedaron paralizados, unas 600 quedaron inconscientes y hasta 5.000 sufrieron graves daos. Muchas personas intentaron huir, pero lo hicieron en la direccin de avance de la nube txica. Las investigaciones posteriores, revelaron que quedaron entre 5 y 10 Tm en el depsito 610. Se encontraron importantes cantidades de sustancias que slo se pueden formar por reaccin del MIC y agua, lo que indujo a pensar en la existencia de agua en el interior del depsito.

Anlisis de las causas del accidente


Dos son las hiptesis principales que se contemplan: 1. Reaccin espontnea del MIC en el interior del depsito. Posiblemente por introducir en el depsito 610 un lote de MIC que result de mala calidad (contena un 15% de cloroformo, cuando deba contener un mximo de 0,5%) y al estar fuera de servicio el sistema de refrigeracin, comenz, al principio lentamente, una reaccin de descomposicin del MIC. El sistema de aislamiento del depsito favoreci el aumento de temperatura y la velocidad de reaccin. 2. Reaccin motivada por presencia de agua en el depsito. El anlisis de los compuestos despus del accidente revel la presencia de agua en el interior del depsito, lo que produjo una reaccin entre el exceso de cloroformo y el agua para formar cido clorhdrico que acta como catalizador en la polimerizacin del MIC. Este agua podra proceder del sistema de lavado de tuberas.

Tambin es posible que la presencia de agua fuera por algn tipo de sabotaje, porque la cantidad necesaria se estim entre 500 y 1.000 kg. Los informes destacaron una serie de factores que contribuyeron al accidente: la desconexin del sistema de refrigeracin, la inexistencia de sistemas de corte en las tuberas para evitar la entrada de agua del lavado, la presencia de MIC en el depsito a una temperatura demasiado elevada 15-20 C, que el sistema de lavado de gases no funcionara adecuadamente y que la antorcha estuviera fuera de servicio.

Lecciones aprendidas
Muchas de las lecciones aprendidas del accidente de Bhopal, combinan algunas de las ya analizadas en los accidentes de Flixborough y Seveso. 1. Controles pblicos de las instalaciones que presenten riesgos de accidentes graves. El desastre de Bhopal tuvo una gran publicidad durante bastante tiempo, principalmente en la India y en USA que no haban reaccionado tan intensamente a los accidentes de Flixborough y Seveso en Europa. 2. Localizacin de los establecimientos que presenten riesgos de accidentes graves. Muchas personas residentes en la localidad de Bhopal, estaban en situacin de riesgo por la situacin de la planta respecto a la ciudad. La eleccin correcta de los emplazamientos y, en concreto, la planificacin territorial para evitar mayores riesgos en el entorno inmediato de este tipo de establecimientos, es otra de las conclusiones importantes. Este aspecto de la planificacin territorial, se ha tenido muy en cuenta en la nueva legislacin sobre accidentes graves, el Real Decreto 1254/99. 3. Gestin de los establecimientos con riesgos de accidentes graves. La planta de Union Carbide presentaba riesgos graves por los procesos y sustancias manejadas. La Direccin de la empresa no era lo suficientemente consciente de que la gestin de estos establecimientos desde el punto de vista de la seguridad tiene que ser acorde con el riesgo

existente. 4. Manejo de sustancias altamente txicas. El isocianato de metilo es una sustancia muy txica. Los riesgos derivados de la manipulacin de este tipo de sustancias no son debidamente considerados por muchos industriales. El riesgo deber analizarse especialmente si existe la posibilidad de emisiones accidentales de estos productos. En Bhopal, este mecanismo de emisin accidental fue la ocurrencia de una reaccin exotrmica en el depsito de almacenamiento. 5. Reacciones fuera de control en almacenamientos. El riesgo de reacciones del tipo "runaway" en reactores, est bastante bien estudiado. Sin embargo, las reacciones que suceden en el interior de los depsitos de almacenamiento han recibido poca atencin. En Bhopal, esta reaccin se produjo por la presencia de agua. En las

instalaciones donde estas reacciones pueden generar emisiones accidentales para sustancias peligrosas, la posibilidad de su ocurrencia se debe contemplar adecuadamente. 6. Riesgos de presencia de agua en determinadas instalaciones. Los riesgos de la presencia de agua y las reacciones a que dan lugar son bastante bien conocidas. Bhopal refleja el riesgo de una reaccin exotrmica entre un fluido de proceso y el agua. 7. Riesgo relativo de sustancias en proceso y en almacenamiento. Existe la tendencia a considerar que los riesgos de sustancias en almacenamientos son menores que los que existen para esas mismas sustancias en proceso porque, aunque las cantidades son mucho mayores, la probabilidad de una emisin accidental es mucho menor. La emisin de Bhopal tuvo lugar desde un depsito de almacenamiento aunque asociado a un proceso. 8. Prioridad de la produccin frente a la seguridad. Todas las investigaciones indican que la desaparicin momentnea de determinadas medidas de seguridad se debi a la reduccin de costes en la planta. 9. Planificacin de las emergencias. La respuesta de la compaa y de las autoridades reflej que no exista un plan de emergencia adecuado. La necesidad de que la poblacin conozca los riesgos y las actuaciones de emergencia fue una de las principales conclusiones. 10. Otras lecciones. o o o o o Limitaciones en el inventario de sustancias peligrosas existentes. Limitaciones de la exposicin al personal de planta. Diseo y localizacin de las salas de control y otros edificios auxiliares. Control de la instrumentacin. Investigacin de accidentes.

Ms informacin sobre este accidente


Si desea tener ms informacin sobre este accidente, puede encontrarla en la pgina de la U.S. Chemical Safety and Hazard Investigation Board.

CATSTROFE MEDIOAMBIENTAL DE LA NUBE TXICA BHOPAL INDIA 1984 MATERIA: DESARROLLO SUSTENTABLE DOCENTE: JOS BERNARDO MATAMOROS LEN INTRODUCCION

La India esta caracterizada hoy en da por su gran nmero de poblacin, llegando a alcanzar los primeros lugares de la lista de pases mas poblados en el continente Asitico, mas sin embargo, no siempre fue as. A mediados de los 80s ocurri un gran desastre medioambiental en la india, la empresa Union Carbide liber una gran cantidad de gas formando una nube toxica la cual cubriera gran parte del territorio de Bhopal, dicha catstrofe considerada como una de las tragedias mas grande de la historia, cambiara la forma de vivir, pensar y actuar de los pobladores, quienes mas adelante buscaran justicia ambiental y social. Dicho desastre ambiental, provocado por la produccin de qumicos de la empresa estadounidense Union Carbide (hoy en da Dow Chemical), aun se recuerda por la gente y ms an, por los pocos sobrevivientes. El 7 de junio de 2010, se tomaron cartas en el asunto, tanto por la compaa, como por la gente ya que ese mismo da, un tribunal indio hall culpable de negligencia a la filial india de la firma estadunidense de qumicos Union Carbide y conden a siete de sus empleados a dos aos de prisin por uno de los peores accidentes industriales del mundo, el cual mat a miles de personas en 1984. 4,000 personas murieron de forma instantnea cuando en diciembre de 1984, una nube de gas escap de una fbrica ACTITUD DEL TRIBUNAL DE LA INDIA La planta de Union Carbide en la ciudad de Bhopal, en el centro del pas, liber gases txicos por accidente; el gobierno dice que alrededor de 3 mil 500 personas fallecieron. Activistas, quienes consideraron que las sentencias son muy leves, afirman que 25 mil personas perdieron la vida inmediatamente despus y en aos posteriores. Siete ex empleados indios fueron sentenciados... [continua]

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Cite este ensayo
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(2010, 11). Catastrofe Medioambiental Bhopal India 1984. BuenasTareas.com. Recuperado 11, 2010, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Catastrofe-Medioambiental-Bhopal-India-1984/1086979.html

Dos semanas despus, otro accidente qumico estremece al mundo, esta vez en Bhopal, en el corazn de la India.

La ciudad de Bhopal, considerada como "la Bagdad de la India", es la capital del estado de Madha Pradesh, uno de los ms pobres de la India. En la madrugada del 3 de diciembre de ese mismo ao, una fbrica de pesticidas propiedad de Union Carbide sufri un escape de 42 toneladas de isocianato de metilo, provocando la muerte de miles de personas y dejando un reguero de ms de medio milln de afectados. La envergadura de ambos accidentes y su proximidad en el tiempo despiertan la lgica alarma social y la conciencia de los gobiernos de los pases ms industrializados de todo el mundo sobre la carencia de medidas de seguridad en las fbricas de produccin qumica. Como resultado de esta concienciacin y de la implicacin en materia de seguridad de las administraciones pblicas nace en el seno de la Unin Europea, por poner un ejemplo, la Directiva Seveso I, posteriormente modificada y sustituida por la Seveso II, sobre la adopcin de planes de seguridad y emergencia en la industria qumica.

Union Carbide
La multinacional norteamericana Union Carbide se crea a principios del s. XX por medio de la fusin de varias empresas para dedicarse a la fabricacin de material elctrico. Pero a mediados de siglo, tras una importante expansin empresarial de mbito internacional, deja de producir slo pilas, linternas y otros componentes elctricos complejos para dedicarse adems a la industria qumica y, en concreto, a la fabricacin de herbicidas, pesticidas y otros productos para la agricultura. Con ello, Union Carbide se suma al fulgurante avance tecnolgico del sector qumico, con 130 filiales repartidas por 40 pases y una plantilla de 120.000 empleados de todas las categoras, convirtindose as en la tercera empresa qumica de Estados Unidos. Hasta mediados de los aos 50, las plagas devoradoras de cosechas hacan estragos en cualquier latitud del mundo. Uno de los pocos mecanismos eficaces de defensa con que contaban los agricultores era el DDT, potente contra los pulgones y otros parsitos pero nocivo para el hombre, ya que el DDT era altamente txico tanto por ingestin como por contacto. De hecho haba comenzado a ser prohibido en numerosos pases, aunque continuaba emplendose en los ms subdesarrollados por la falta de un sustituto igualmente eficaz, barato e inocuo. Haba una verdadera necesidad de encontrar ese producto milagroso que, adems de conseguir los mismos resultados que el DDT, fuera barato, no afectara a la salud pblica y fuera respetuoso con el medio ambiente. En esta lnea de trabajo, Union Carbide crea el SEVIN en 1957.

Un milagro llamado SEVIN


Los entomlogos Harry Haynes y Herbert Moorefield, junto con el qumico Joseph Lambrech, contratados por Union Carbide, fueron los creadores del proyecto experimental "77" (Seven-Seven), que luego pasara a denominarse SEVIN. Este pesticida cumpla con todos los requisitos anteriores: econmico, eficaz contra las plagas ms comunes y completamente inocuo para el hombre y el medio natural. Sin embargo, el proceso de fabricacin implicaba el empleo de unas sustancias altamente txicas como la monometilamina (o metilamina anhidra) e incluso potencialmente letales como el gas fosgeno. La reaccin de estos gases entre s forman el isocianato de metilo (MIC), que es la base de la produccin del SEVIN y una de las sustancias ms inestables y peligrosas de la industria qumica.

FOSGENO (oxicloruro de carbono)


Nmero ONU: 1076 Gas licuado comprimido, no inflamable y extremadamente txico Usado en otros tiempos como gas venenoso para fines militares El vapor es ms pesado que el aire Reacciona con el agua formando cloruro de hidrgeno o cido clorhdrico Se debe considerar la evacuacin de la zona situada en la direccin del viento Olor fuerte, sofocante y dulce como la hierba recin cortada SALUD: provoca irritacin de la piel, daos en la crnea, prdida de visin y ceguera, tos, dolor al respirar, dolor de cabeza, nusea, vrtigo, sed, esputos espesos o espumosos, neumona y muerte por fallo respiratorio o cardaco (los efectos graves pueden aparecer horas despus de la exposicin

MONOMETILAMINA (metilamina anhidra)


Nmero ONU: 1061 Gas inflamable incoloro Puede inflamarse bajo virtualmente todas las condiciones de temperatura ambiente El vapor es algo ms pesado que el aire No reacciona con el agua Se debe considerar la evacuacin en la zona situada en la direccin del viento Olor sofocante, a pescado, parecido al amonaco SALUD: produce quemaduras qumicas, posible congelacin, prdida de visin, irritacin de pulmones, nariz, garganta y ojos, respiracin dificultosa y asfixia

ISOCIANATO DE METILO (MIC)


Nmero ONU: 2480 Lquido inflamable altamente txico

Puede inflamarse bajo virtualmente todas las condiciones de temperatura ambiente El vapor es ms pesado que el aire Reacciona de forma violenta en contacto con el agua o con ciertos metales como zinc, hierro, estao, cobre, sales de otros metales y otros catalizadores, formando monometilamina Su descomposicin qumica puede producir cianuro de hidrgeno Los fabricantes sugieren una evacuacin rpida en un radio de 3.000 mts. para descargas insignificantes Olor agudo, sofocante, que provoca lagrimeo, similar al de la col hervida SALUD: las concentraciones altas pueden causar dolor de cabeza, nusea, vmito, tos, dificultad al respirar, incremento de secreciones, dolor torcico, edema pulmonar, de la laringe y bronquios, espasmos y muerte

ACIDO CIANHIDRICO (cianuro)


Nmero ONU: 1613 Lquido incoloro inflamable y extremadamente txico El vapor es algo ms pesado que el aire Se debe considerar la evacuacin en la zona situada en la direccin del viento Olor dulce, a almendras amargas SALUD: provoca debilidad, dolor de cabeza, confusin, nusea, vmitos ocasionales, dificultad respiratoria, convulsiones y, en dosis altas, inconsciencia rpida y muerte

Como cualquier otro producto qumico de nueva creacin, la toxicidad del isocianato de metilo fue probada sobre cobayas. Fue entonces cuando se descubri que dosis mnimas de esta sustancia destruan por completo el aparato respiratorio de estos animales, causaban ceguera irreversible y producan quemaduras qumicas en la piel. El MIC resultaba tan peligroso que en pases como Francia o Alemania estaba totalmente prohibido por las autoridades otro tipo de almacenamiento que no fuera en barriles de 200 litros y slo para su utilizacin inmediata, en funcin de las necesidades. A pesar de ello, Union Carbide lleg a construir una planta de elaboracin de MIC en Virginia Occidental con tanques de almacenamiento de hasta 270 toneladas de MIC con capacidad para producir hasta 30.000 toneladas de SEVIN anuales.

Empresas que elaboraban MIC en el mundo Empresa


South Charleston (Virginia Occidental) Woodbine (Georgia) Texas FMC Corporation (Nueva York) Amberes (Blgica) Dormagen (Alemania)

Grupo
Union Carbide Union Carbide Dupont La Place Dupont La Place Bayer Bayer

Mitshubichi (Japn) Israel Corea del Sur Taiwan

Bayer

Con esta nueva frmula, Union Carbide se dispone a conquistar y monopolizar los mercados internacionales. Para ello contrata a Edward A. Muoz, un gran experto en la rama comercial, al que coloca al frente de la divisin de productos agrcolas, de la que lleg a ser director ejecutivo. Fue Edward A. Muoz quien consider viable la expansin de la compaa en la India y estableci all hasta 14 plantas en todo el territorio; una de ellas fue la de Bhopal. Lamentablemente, nadie le escuch cuando expuso los riesgos de almacenar MIC en grandes cantidades y de construir una fbrica excesivamente grande.

Union Carbide en la India


En la dcada de los aos sesenta, India era un mercado potencial de 400 millones de campesinos. El gobierno de este pas tena intencin de aumentar el rendimiento de la produccin agrcola y los plaguicidas eran parte fundamental de este objetivo. Establecer una fbrica de pesticidas en la India ofreca una doble ventaja: abastecer rpidamente a la demanda y contribuir al desarrollo tecnolgico y econmico de la nacin. Es as como Union Carbide se introduce en el mercado indio, construyendo en 1967 una pequea fbrica en Bhopal para la formulacin del concentrado de SEVIN, que se importaba de Estados Unidos. Esta fbrica estara controlada por la subsidiaria Union Carbide India Ltd., que ostentara el 49% de las acciones de la empresa. La buena acogida del producto hace necesario incrementar la produccin, lo cual anima a la multinacional americana con el apoyo del gobierno indio a ampliar considerablemente las instalaciones de Bhopal, que llegara a ocupar 7 hectreas de terreno; Edward A. Muoz, director de la divisin de productos agrcolas y de su estrategia comercial, es el encargado de disear esa ampliacin. Teniendo en cuenta las caractersticas climatolgicas de la India, con beneficiosos monzones pero tambin persistentes sequas, 2.000 toneladas de SEVIN seran suficientes. Sin embargo, el Ministerio de Agricultura indio les otorga un permiso para fabricar hasta 5.000 toneladas de pesticida, y Union Carbide las aprovecha para evitar la competencia futura de otras empresas como Bayer o FMC Corporation. En contra de la opinin de Edward A. Muoz, la fbrica de Bhopal contara para ello con tres cisternas de MIC con capacidad total para 120 toneladas. En 1975 culminan los trabajos de ampliacin de la planta, pero hasta 1980 no empieza a producir el isocianato de metilo. En esos seis aos, el MIC se importa en barriles de 200 litros (55 galones), que son transportados en camiones desde el puerto de Bombay en nfimas condiciones de seguridad. Aunque la fbrica no contara con todas las medidas de seguridad previstas en el proyecto inicial, su primer director, Warren Woomer, se haba encargado de que las existentes se cumplieran estrictamente, con la ayuda de unos tcnicos expertos como Kamal Pareek y Shekil Qureshi. A pesar de ello, entre 1976 y 1982, ao en que Warren Woomer abandona su cargo de director de la planta, se producen en ella varios accidentes importantes. En 1976, las aguas residuales de Union Carbide contaminan las aguas de unos pozos cercanos provocando la muerte de varios animales que abrevaban en ellos. Dos

aos despus, en 1978, un incendio calcina la unidad de alfa-naftol, provocando la alarma de la poblacin, que haba observado desde el exterior las altas columnas de humo oscuro. En 1981 fallece un obrero por inhalacin de gas fosgeno, despus de haber ignorado una de las medidas de seguridad durante el proceso de descontaminacin y desprenderse de la mscara protectora antes de que el gas se disipara; el trabajador haba resultado impregnado de este gas por una fuga en una vlvula. Por ltimo, en 1982, en plena crisis de ventas, 25 obreros resultan intoxicados al inhalar tambin gas fosgeno tras una avera en una bomba. En este caso, los obreros deambulaban por las instalaciones sin ningn tipo de medidas de autoproteccin. En ese mismo ao, la abrazadera de una canalizacin de MIC se rompe y provoca una pequea nube txica, de un volumen muy inferior a la causante de la catstrofe de 1984, que por fortuna no causa vctimas.

Plan de viabilidad de la fbrica


La euforia comercial de Union Carbide se empieza a esfumar a finales de los setenta, cuando la perseverancia de un perodo seco arruina las cosechas de numerosos campesinos. En 1976, la produccin de SEVIN se reduce a la mitad y durante 1982 Union Carbide India Ltd. deja de vender 2.308 toneladas, lo que significa menos de la mitad de su capacidad de produccin. Con el paso de los aos, la filial contina acumulando prdidas, hasta que la situacin se torna tan insostenible que la empresa matriz se ve obligada a reducir los costes de la fbrica de Bhopal y a disear un plan de viabilidad. La regulacin de empleo, como primera medida prevista para superar la crisis, supuso una reduccin progresiva de los puestos de trabajo. Ms de la mitad de los empleados son despedidos y en mayor proporcin los tcnicos y obreros especializados, con contratos ms elevados. Sus funciones son asignadas a obreros no especializados y con poco o ningn conocimiento de qumica y seguridad. Por otro lado, se plantea la reduccin de los costes de mantenimiento de las instalaciones con el consiguiente recorte en el presupuesto para la compra de material. Con ello disminuye la calidad de los elementos, aumentando al mismo tiempo su perodo de explotacin hasta su aprovechamiento mximo, en detrimento de la seguridad. Por ltimo se toma una tercera decisin importante que es la parada de la planta. A partir de 1983, la fbrica de Bhopal slo se pondra en funcionamiento en la medida en que as lo requiriese la demanda del mercado. Con las paradas de la planta se paraban tambin los sistemas de seguridad: se apaga el sistema de refrigeracin de las cisternas de MIC, se desactiva la torre de descontaminacin y se apaga la llama de la torre incineradora. Se unen por tanto tres factores que desencadenan la tragedia del 3 de diciembre de 1984: Carencia de personal tcnico especializado Corrosin de los materiales y equipos Desactivacin e inutilizacin de las medidas de seguridad

El ambicioso y costoso proyecto de Union Carbide se desmorona paulatinamente hasta que se decreta el cierre de la fbrica en el verano de 1984. Del plan de viabilidad se pasa al plan de desmantelamiento y se comienzan a barajar los posible pases destinatarios de los equipos de la fbrica que an se encuentran en un estado aceptable. Cuando sucedi la catstrofe an no se haba concretado esta operacin.

El da de la catstrofe

Era un 3 de diciembre de 1984; slo haba transcurrido una media hora desde medianoche. Muchas familias bhopales haban elegido esta noche por sus buenos augurios para celebrar los esponsales de sus hijos. Coincida con la celebracin de un importante concurso potico al que acuda un numeroso pblico procedente de toda la regin e incluso de lugares ms lejanos. Por este motivo, toda la ciudad estaba engalanada y mucha gente disfrutaba de la noche fuera de su hogar. Ms de un milln de personas de hallaban en Bhopal aquel fatdico da. La fbrica de Bhopal estaba parada. Uno de los escasos movimientos era el de unos obreros que realizaban tareas de limpieza con agua a presin en el interior de unas canalizaciones de trasiego deisocianato de metilo. Fuera de las instalaciones y pegadas a sus muros dorman miles de personas en chabolas, organizadas en populosos barrios peligrosamente prximos. Las autoridades civiles no haban tenido la valenta poltica de reubicarlos en otro lugar sino que, por el contrario, les haban concedido escrituras de propiedad de los terrenos donde se asentaban. Actos demaggicos como ste sumados al abominable reciente asesinato de la Primera Ministra, Indira Gandhi, posibilitaron la aplastante victoria del gobierno de su hijo, Rajiv Ghandi, en las elecciones generales celebradas a finales de este mismo mes de diciembre. El Partido del Congreso consigui la mayora absoluta con 368 escaos sobre los 508 posibles. En el interior de los muros de la Carbide continuaban las maniobras de limpieza, sin tomar las debidas medidas preventivas. El agua inyectada en las tuberas de MIC circulaba con fuerza arrastrando impurezas adosadas a las paredes del tubo as como cristales de cloruro de sodio y restos metlicos. Pero los operarios haban ignorado la precaucin de estancar el conducto con el empleo de unos discos especiales y el agua junto con los desechos arrancados se filtraron al interior de la cisterna E-610, que contena 42 toneladas de MIC. Conectadas a ella haba otras dos cisternas de MIC, la E-611 y la E-619, que contenan respectivamente otras 20 y 1 toneladas de la misma sustancia. El agua, los cristales de cloruro de sodio y los restos metlicos en contacto con el MIC provocaron una violentareaccin exotrmica del lquido, que pasa rpidamente al estado gaseoso con desprendimiento de calor. En cuestin de segundos, la presin en el interior de la cisterna pasa de 2 a 55 libras por pulgada, o, lo que es lo mismo, de 0,4 a 10,8 kilogramos por centmetro. El acero de alta resistencia con que est construida la cisterna aguanta bien la presin, pero el gas intenta buscar salida por alguna parte y la encuentra en las vlvulas de seguridad, que estallan por efecto de la sobrepresin. A partir de entonces la fuga txica es inevitable. Dos altas columnas de gas, a modo de gisers, se proyectan hacia el cielo de Bhopal. Los bomberos de la fbrica son incapaces de abatir la nube con agua pulverizada, ya que el chorro de las mangueras no cobra suficiente altura, y los sistemas de seguridad de la fbrica estn apagados o inutilizados. Sin posibilidad de hacer nada, la nube txica se va haciendo cada vez mayor y un ligero viento del norte la impulsa en direccin contraria, hacia el sur... hacia la ciudad. Shekil Qureshi, supervisor del turno de noche, ordena la evacuacin general de la fbrica en la direccin contraria al viento y ninguno de los empleados, salvo l mismo, resulta afectado por la emanacin de los gases. Debido al aumento de temperatura y la violenta reaccin del MIC, ste comienza a descomponerse en varios gases muy txicos e incluso letales: fosgeno, monometilamina y cido cianhdrico (cianuro). Todos ellos tienen una densidad superior a la del aire, por lo que se mantienen prcticamente a nivel del suelo. El viento empuja suavemente esta nube txica y la dirige hacia el sur, hacia los barrios de chabolas, la estacin de ferrocarril, una fbrica de cartonaje, la estacin de autobuses, la central elctrica 2 y la ciudad vieja de Bhopal; segn algunos medios de comunicacin, la nube sobrevol unos 40 kms de la ciudad. De inmediato sucumben a centenares las especies animales: gatos, perros, vacas, bfalos y pjaros. En cuanto a las personas, los primeros en morir son los habitantes ms imposibilitados: ancianos, invlidos y nios. Las calles de Bhopal se cubren de cadveres y de gente desesperada por huir, intentando respirar. Uno de los gases ms letales liberados en el accidente fue el cido cianhdrico; el cianuro bloquea de forma inmediata la accin de las enzimas que transportan el oxgeno hasta el cerebro, provocando la muerte por insuficiencia respiratoria. La gente cay fulminada y as se puede observar en imgenes grabadas de la poca, con las calles verdaderamente alfombradas de cuerpos sin vida.

Los daos a la salud y al medio ambiente


SALUD Segn el director de la fbrica, el escape de MIC tuvo una duracin de una hora, frente a las tres horas y media que defienden los afectados. Lo cierto es que la cantidad fugada fue tal que personas que vivan a 10 kms. del foco emisor se despertaron en medio de violentos ataques de tos y principios de asfixia, con los ojos hinchados y vomitando. Y es que, en efecto, como posteriormente informara el Responsable de Salud de Bhopal, N. Nago, el isocianato de metilo ataca a los sistemas respiratorio y circulatorio, con sntomas similares a los de un ataque de asma. Segn expertos franceses del centro antitxico Fernand Widal, la inhalacin continuada durante unos minutos del isocianato de metilo provoca la muerte por quemadura qumica de los pulmones del que lo inhala (muchas vctimas de Bhopal se quejaban de que les arda el pecho). En dos das ya haban sido hospitalizadas entre 2.000 y 3.000 vctimas en situacin crtica; entre 500 personas, segn fuentes policiales, y 1.200, segn fuentes mdicas, haban resultado muertas, y otros 200.000 habitantes haban resultado afectados de consideracin. Ante tremendo colapso, 200 mdicos junto con cinco toneladas de material sanitario procedentes de Bombay y Nueva Delhi haban sido enviados a la ciudad. En las primeras horas, ms de 20.000 personas abandonaron la ciudad. Esta huida a la desesperada y en desbandada provoc numerosos heridos en accidentes de trfico. Desde los primeros momentos, el hospital Hamidia, de Bhopal, se convirti en el principal centro receptor de vctimas, pero qued inmediatamente colapsado. Los afectados por la inhalacin de los gases llegaban a los centros hospitalarios echando espuma por la boca y retorcindose de dolor. Los mdicos de guardia del Hamidia activan rpidamente a los forenses y las autoridades movilizan a todos los estudiantes de medicina, a voluntarios y a otros mdicos de la regin. En total 3.700 mdicos segn fuentes gubernamentales llegaron a atender a las vctimas durante los primeros das y semanas. Mientras se atiende a los afectados con aplicacin de oxgeno y enjuagues con agua, las primeras autopsias revelan que uno de los agentes agresores es el cianuro, uno de los gases en que puede descomponerse el MIC. Los daos a la salud inmediatos y posteriores generados por esta sustancia fueron muy severos.

Se ha calculado que la toxicidad de la nube era 500 veces superior al empleado por los alemanes en las cmaras de gas y 150 veces superior al gas mostaza. Esto provoc que, adems de lasafecciones respiratorias, se observaran tambin otro tipo de daos muy graves. Muchos quedaron ciegos o sufrieron la destruccin del olfato, odo o tacto. Otros sucumbieron a efectos secundarios neurolgicos, inmunolgicos, cancergenos, etc. Por otra parte, muchas mujeres en estado de gestacin sufrieron dolorosos abortos espontneos y otras que dieron a luz en los meses siguientes, o incluso generaciones despus, alumbraron hijos con malformaciones congnitas, lo que quiere decir que el accidente de Bhopal provoc tambin daos genticos y hormonales. En este sentido, muchas mujeres siguen sufriendo hoy, 17 aos despus, alteraciones en los perodos menstruales con patologas tales como metrorragias, menorragias y amenorreas. Hay mujeres que nunca han tenido la regla y por el contrario, mujeres que, habiendo tenido la regla anteriormente, dejaron de tenerla (amenorreas); otras sufrieron menstruaciones profusas y prolongadas en sus perodos habituales (menorragias); otras llegaban a tener hasta cuatro y cinco reglas en el mismo ciclo menstrual (metrorragias). Estas disfunciones menstruales no estn necesariamente asociadas a la inhalacin de gases txicos sino ms bien, como explica el doctor Fernando Muoz Ferrer en su libro "Patologa de la mujer gaditana durante la catstrofe", al trauma psquico y la ansiedad que han sufrido al atravesar por una situacin de catstrofe repentina. La nube txica de Bhopal provoc tambin daos en los pulmones, hgado, riones y aparato digestivo. La catstrofe se cobrar entre 16.000 y 30.000 muertos y ms de medio milln de afectados. Slo en la primera semana murieron entre 6.000 y 8.000 pesonas. Una cuarta parte de la poblacin expuesta a los gases venenosos se ha convertido hoy en enfermos crnicos, de los cuales 50.000 han quedado con incapacidad laboral absoluta para el desempeo de cualquier tipo de trabajo. MEDIO AMBIENTE Igual que el escape de isocianato de metilo de la fbrica de Carbide produjo daos a la salud de las personas, tambin la vida animal y el medio ambiente sufrieron un serio y prolongado castigo. Animales domsticos de todo tipo perecieron en la catstrofe: caballos, perros, gatos, vacas, bfalos, aves, etc. Como animales domsticos que son, convivan en los mismos espacios que el ser humano, por lo que centenares de cadveres de estas especies quedaron esparcidos por las calles de Bhopal. Horas y das ms tarde, sus cuerpos se descomponan a la intemperie, lo que supona un doble riesgo para la poblacin superviviente: la posible aparicin de una epidemia de clera y el consumo de carne animal infectada. Por ello, el nueve de diciembre el alcalde de Bhopal, M. K. Bisariya, prohibi la venta de pescado y carne en toda la ciudad. El medio ambiente tambin recibi un severo impacto. Segn Greenpeace, en 1999 siguen contaminadas las aguas de los pozos y la tierra por metales pesados y contaminantes orgnicos persistentes (COPs) y, sin embargo, 5.000 familias siguen bebiendo agua contaminada sin ningn tipo de control o prohibicin. La presencia de sustancias txicas es 682 veces mayor que la dosis mxima aceptable. Dada la situacin, las autoridades indias distribuyen peridicamente agua potable a la poblacin, pero no en cantidad suficiente como para evitar el consumo indiscriminado de los pozos contaminados. Incluso los fondos destinados a la rehabilitacin del medio ambiente, fueron desviados

por el gobierno de la India para la construccin de caminos, alumbrado de calles y otras infraestructuras fuera de la zona afectada.

La responsabilidad del accidente


En la conferencia de prensa convocada por Union Carbide en Danbury (Conneticut), Jackson Browning, Responsable de Seguridad e Higiene de la multinacional, agreg que la fbrica de pesticidas sera reabierta una vez que las causas del escape de gas fueran precisadas con exactitud. Pero, nada ms lejos de la realidad; la fbrica jams sera reabierta, entre otras cosas, por la firme oposicin del gobierno indio tras el accidente. Las declaraciones de Browning eran en realidad una cortina de humo para minimizar la catstrofe e inyectar una esperanza de futuro, cuando era conocido que la planta tena los das contados. Como primera medida legal, las fuerzas de seguridad arrestan a seis altos directivos de la fbrica de Bhopal, entre ellas a su Director, Jagannathan Mukund, el Presidente de Union Carbide India Ltd., Keshub Mahindra y al Director General de esta filial, V. P. Gokhale. Cinco das ms tarde tambin es arrestado su Presidente, Warren Anderson, que haba viajado hasta la India para comprobar la magnitud de la catstrofe. Anderson, debido a las presiones diplomticas y al temor a provocar un conflicto poltico internacional, es puesto en libertad a las pocas horas bajo una ridcula fianza de 25.000 rupias, es decir, 70.000 pesetas. A todos ellos se les acusa de homicidio por negligencia, homicidio involuntario, responsabilidad solidaria y otros delitos que suman ms de siete en total, pero de los que an no han sido juzgados. Poco despus de producirse la fuga txica, la autoridades ordenaron precintar las instalaciones de la fbrica y la polica se incauta de los archivos administrativos de la planta. No mucho despus, el Primer Ministro de Madha Pradesh, Arjun Singh, anuncia que la fbrica no volver a abrirse. Fue en esos primeros das cuando Warren Anderson intent visitar la fbrica, impidindoselo el gobierno indio. Con objeto de que no se "extrave" o falsifique ningn documento revelador, la planta seguir precintada mientras duren las investigaciones. Rpidamente se van conociendo algunos detalles que propiciaron la tragedia. En las conferencias de prensa de Danbury, Union Carbide reconoce que la fbrica de Bhopal no contaba con las sofisticadas medidas de seguridad de su homloga de Virginia. Tambin sale a la luz pblica que las labores de limpieza causantes del fatal accidente la llev a cabo personal sin cualificar, en ausencia de los responsables tcnicos. La responsabilidad del accidente qued claro desde el primer momento. No obstante, Carbide intent culpar a uno de sus empleados indios de sabotaje e incluso un dirigente Sij exiliado en el Reino Unido lleg a acusar al KGB sovitico de acto de sabotaje. Ninguna de ambas inculpaciones prosperaron y Union Carbide acept finalmente su responsabilidad.

La "Operacin Fe"

El accidente qumico de Bhopal liber a la atmsfera 42 toneladas de isocianato de metilo contenidas en una de las tres cisternas de la fbrica, pero an quedaban intactas otras dos cisternas conteniendo 10 y 1 toneladas de MIC respectivamente, las cisternas E-611 y E-619. Esta cantidad continuaba siendo un serio peligro, como desgraciadamente haba quedado demostrado, y haba que deshacerse de ellas. Se estudian varias formas como el almacenamiento en los habituales bidones de 55 galones, la inertizacin con sales, la incineracin... Pero la nica manera segura era transformndolo en otra sustancia inocua, es decir, produciendo SEVIN. Sera la ltima vez que la fbrica de Bhopal fabricara pesticidas, pero para ello hubo que someter a la instalacin a profundas reparaciones y una meticulosa puesta a punto que apenas dura cinco das. Mientras la agencias de informacin india UNI y TPI publican los ltimos datos de la tragedia (2.500 muertos, oficialmente 1.600, 200.000 afectados, 4.000 enfermos graves...) se hacen pblico el objetivo y los preparativos de la "Operacin Fe". Ello genera una alarma social de tal magnitud que ms de 250.000 personas abandonaron la ciudad a bordo de cualquier cosa que pudiera llamarse medio de transporte. Hasta los techos de los vagones de los trenes estaban atestados de personas que huan de un peligro potencial, aunque ms bien lo hacan de un recuerdo catastrfico imborrable. Mltiples rostros humanos se asomaban por cada una de las ventanillas de los autobuses para tomar aire y saludar a sus familiares y a los medios de comunicacin que estaban all apostados. Miedo y xodo; Bhopal se convierte en una ciudad fantasma. Entre impresionantes medidas de seguridad y multitud de observadores, el 16 de diciembre comienza la operacin. Helicpteros del ejrcito equipados con depsitos de agua y numerosos efectivos de bomberos provocan una lluvia artificial en torno a la fbrica. Este procedimiento contribuira a abatir la nube txica en caso de que se produjera alguna fuga. Pero no ocurri. La conversin del MIC en SEVIN es todo un xito y el primer da se generan 3 toneladas de pesticida sin ningn tipo de contratiempo. El resto del operativo se prolonga slo dos das ms; el 19 de diciembre se da por concluida la "Operacin Fe" y 200.000 habitantes comienzan a regresar a sus hogares. La fbrica de Bhopal ha quedado lista para su desmantelamiento total.

Reclamaciones e indemnizaciones
Como es prctica comn en este tipo de siniestros y en aras de evitar un largo proceso judicial, con el consiguiente perjuicio de los afectados, Union Carbide Corporation acord con el gobierno indio unacompensacin por los daos que ascendi a 470 millones de dlares, unos 80.000 millones de pesetas. Esta cifra, seis veces inferior a la exigida por los demandantes, tom como referencia los 3.828 fallecidos oficiales, cuando los forenses de Bhopal haban practicado 4.950 autopsias en los primeros 5 6 meses siguientes al accidente. El pago se efectu directamente al gobierno, que sera el encargado de tramitar las reclamaciones y distribuir las indemnizaciones. Esta "liquidacin" llevaba implcita la renuncia del gobierno a cualquier otra reclamacin futura por va judicial. La malversacin del dinero aportado por Union Carbide tuvo dos consecuencias: que los afectados recibieran una cantidad irrisoria como indemnizacin y que parte de los fondos se derivaran para obras pblicas e infraestructuras que nada tenan que ver con la catstrofe. Alrededor del 30% de las demandas por lesiones y el 20% de las demandas por muerte (3.891 de 15.158) han sido rechazadas. Los beneficiarios de las reclamaciones cobraron tarde y mal. En los casos de fallecimiento de la vctima, los damnificados cobraron como compensacin unas 67.267 rupias de media (cerca de 300.000 pesetas) por 11.267 muertes contabilizadas; el importe para los casos de lesiones se redujo a algo menos de la mitad. Los daos causados a la salud mental de los supervivientes no fueron considerados motivo de resarcimiento econmico as como tampoco los hijos de las mujeres expuestas a los gases y que sufren retardo en el crecimiento fsico y mental.

El libro Era medianoche en Bhopal


En 2001, cuando se cumplen 17 aos del accidente qumico de Bhopal, el escritor Dominique Lapierre y el periodista Javier Moro publican el libro Era medianoche en Bhopal(Editorial Planeta, 1 ed. marzo de 2001), un minucioso relato de la tragedia, empleando como eje a una de las familias de chabolistas afectadas por la nube txica que acab con la vida de miles de seres humanos el 3 de diciembre de 1984. Era medianoche en Bhopal es el producto de un magnfico, profundo y dificultoso trabajo de investigacin que tiene en cuenta el desarrollo cronolgico de los acontecimientos que derivaron en la catstrofe, el entorno social y cultural en que sta se produce y las consecuencias inmediatas y posteriores que represent para una comunidad de un milln de habitantes en un pas como la India. Esta obra es, por otra parte, un grito de alarma y una ejemplificada advertencia de lo que representan los avances industriales y sus potenciales efectos perniciosos sobre las personas y el medio ambiente, en un mundo donde no en todas partes la vida humana y el entorno natural no tienen, al parecer, el mismo valor. Por ltimo, Era medianoche en Bhopal es una reclamacin moral de justicia en nombre de los cientos de miles de afectados por la fuga de un gas mortal originada por las antiguas instalaciones de Union Carbide en Bhopal. Como leccin magistral de solidaridad, los autores se han implicado en la reparacin de los daos y financian con el fruto de su trabajo varias acciones humanitarias en Bhopal. Al comprar este libro, el lector colabora en la financiacin de una clnica ginecolgica que Dominique Lapierre cre para las vctimas ms necesitadas.

Jose Antonio Aparicio Florido aparicioflorido@proteccioncivil-andalucia.org

El desastre de Bhopal 20 aos despus

Manifestantes frente a la sede de Dow en Mumbai exigen la limpieza de Bhopal durante una accin de protesta en diciembre de 2002 para recordar el aniversario del desastre. Maude Dorr

"Tenemos que recorrer al menos dos kilmetros (...) para conseguir agua limpia. Mi mala salud me impide traer el agua de all."
Hasina Bi, de Atal Ayub Nagar, un barrio de Bhopal prximo a la fbrica, lleva 18 aos bebiendo agua de la bomba manual que hay cerca de su casa.

"Haba miles de cuerpos. Todo estaba lleno de cadveres. Y gente murindose por todas partes."
Mohammad Owais, voluntario del hospital de Hamidia en Bhopal, India

Ms de 7.000 personas murieron en cuestin de das al producirse un escape de gas en una planta qumica de Bhopal, India, la noche del 2 al 3 de diciembre de 1984. A lo largo de los ltimos 20 aos, la exposicin a los compuestos qumicos txicos ha provocado la muerte a otras 15.000 personas y miles ms sufren enfermedades crnicas debilitantes para las cuales no se ha encontrado un tratamiento eficaz.

El 7 de junio de 2010, la Corte de Bhopal ha condenado a dos aos de crcel a siete directivos de Union Carbide India, por haber causado la muerte por negligencia de miles de personas. A pesar de que constituye una condena histrica, Amnista Internacional considera que esta sentencia se ha producido 25 aos despus del desastre, tiempo que la organizacin considera como inaceptable para los supervivientes del desastre y los familiares de las vctimas.

Adems, mientras que los empleados indios han sido procesados y condenados, todos los esfuerzos por extraditar a Warren Anderson, el antiguo director de la UCC han sido infructuosos. La empresa Union Carbide contina desacatando la jurisdiccin india, no aceptando las citaciones del Tribunal de Bhopal, y como resultado, el proceso penal de Warren Anderson y de la empresa no ha sido posible hasta la fecha. Amnista Internacional subraya que el gobierno indio no ha cumplido sus obligaciones internacionales, permitiendo que los procesos penales se hayan dilatado durante aos, denegando a las vctimas y a los acusados el derecho a un juicio justo.

Ms de veinticinco aos despus, la zona donde se encontraba la planta an no ha sido limpiada, con lo que los residuos txicos siguen contaminando el medio ambiente y el agua del que dependen las poblaciones de los alrededores. Como consecuencia, ms de 100.000 personas continan sufriendo de problemas de salud sin poder acceder al cuidado mdico que necesitan, y los supervivientes esperan todava una compensacin justa y completa reparacin por los hechos.

El desastre conmocion al mundo y plante cuestiones fundamentales respecto a la responsabilidad de las empresas y los gobiernos en los accidentes industriales que aniquilan la vida humana y devastan el medio ambiente. Sin embargo, 20 aos despus los supervivientes siguen esperando una reparacin justa, asistencia mdica y tratamiento adecuados y una total rehabilitacin social y econmica.

El caso de Bhopal es un ejemplo de cmo las empresas eluden sus responsabilidades en materia de derechos humanos y subraya la necesidad de establecer un marco universal de derechos humanos que pueda aplicarse directamente a las empresas.

Los gobiernos tienen la responsabilidad fundamental de proteger los derechos humanos de las comunidades que se encuentren amenazadas por las actividades de las empresas, como por ejemplo las que utilizan tecnologa peligrosa. Sin embargo, conforme la influencia y el poder de las empresas han ido creciendo, tambin se ha ido generalizando el consenso respecto a que es preciso insertarlas en el marco de las normas internacionales de derechos humanos.

La catstrofe qumica de bhopal

El accidente ocurrido en la madrugada del 3 de diciembre de 1984 en la ciudad de Bhopal, en el corazn de la india, se origin al producirse una fuga de isocianato de metilo en una fbrica de la compaia estadounidenseUnion Carbide (adquirida posteriormente por Dow Chemical en 2001), dedicada a la produccin de pesticida Sevin, que provoc la muerte de miles de personas y dejun regueo de mas de medio milln de afectados. El isocianato de metilo(CH-N-C=O) es un liquido incoloro, muy inflamable, que se evapora rpidamente cuando se expone al aire. Tiene un olor fuerte y penetrante. El pesticida Sevin fue creado en 1957 por Union Carbide para sustituir el peligroso DDT, que estaba siendo prohibido en numerosos pases por su comprobada toxicidad para las personas y el medio ambiente.El Sevin es econmico, eficaz contra las plagas comunes e inocuo para las personas y el medio ambiente. Sin embargo, en el proceso de su fabricacin se emplean sustancias muy toxicas como el fosgeno y la menometilamina, que reaccionan entre si y forman isocianato de metilo, sustancia base para la produccin de Sevin, pero el isocianato de metilo es uno de los compuestos quimicos ms inestables de la industria qumica, que no debe ser almacenado en grandes depsitos, ni elaborado en una fbrica excesivamente grande.

En la decada de 1960, la India era un mercado potencial de 400 millones de campesinos, el gobierno del pas tena intencin de aumentar el rendimiento de la produccin agricola y los pesticidas eran una parte fundamental de este objetivo. Establecer una maquina de pesticidas en la India ofreca una doble ventaja: abastecer rpidamente la demanda y contribuir al desarrollo econmico de la nacin. Es as como Union Carbideconstruy en Bhopal una pequea fbrica para el concentrado y almacenamiento de Sevin, que era importado desde Estados Unidos. Pero e exito obtenido hizo que se decidiera ampliar la fbrica hasta disponer de una nueva planta, que contendra tres cisternas de isocianato de metilo con una capacidad de 120 toneladas. Las obras terminaron en 1975, aunque hasta 1980 no se empez a producir el isocianato de metilo;mientras tanto, esta sustancia se impostaba en barriles de 200 litros, que eran transportados en camiones desxde el puerto de Bombay.

En la noche del 2 al 3 de diciembre en 1984, la fbrica de Bhopal estaba parada y uno de los escasos movimientos que se realizaban era el de unos obreros que desempeaban tareas de limpieza con agua a presion en el interior de una de las canalizaciones de trasiego de isocianato de metilo.Fuera de la fbrica dorman miles de personas en chabolas, organizadas en populosos barrios muy proximos a ella. El desastre se produjo al no tomarse las debidas precauciones durante las tareas de limpieza. El agua inyectada en las tuberias de isocianato de metilo circulaba con fuerza arrastrando las impurezas adosadas a las paredes del tubo, as como cristales de cloruro sdico y restos metalicos. Los operarios ignoraron la precaucin de estancar los conductos con el empleo de unos discos especiales yel agua, junto a los desechos arrancados, se friltr en el interior de una cisterna que contena 42 toneladas de isocionatode metilo. El isocionato de melito reaciono de forma violenta en contacto con el agua y diversos metales,lo que provoc que le resto del isocianato de metilo almacenado se inflamase bruscamente,pasando rpidamente del estado liquido a la fase vapor, lo que elev rpidamente la presin en el tanque, que aguant al estar fabricado con acero resistente, pero el gas busco salida por alguna parte y la encontr en las vlvulas de seguridad, que estallarn por efecto de la sobrepresin. A partir de entonces la fuga fue inevitable y se liber a la atmosfera el gas toxico. Al entrar en contacto con la atmosfera, el gas de las fuga comenz a descomponerse en varios gases muy txicos: fosgeno, monometilamina y especialmente acido cianhdrico, que formaron una nube letal que , al ser ms densa que el aire atmosferico, recorri a ras del suelo toda la ciudad. El viento empuj suavemente esta nube toxica y la dirigi hacia el barrio de las chabolas, la estacin de ferrocarril, la estacin de autobuses y la ciudad vieja de Bhopal. Miles de personas muririeron de forma casi inmeiatay otras muchas fallecieron en accidentes al intentar huir de la nube durante la desesperada y catica evacuacin de la ciudad. Se calcula que ms de 2.500 personas murieron inicialmente tras el escape txico y alrededor de 12.000 fallecieron posteriormente

como consecuencia directa de la catastrofe que afect a ms de 500.000 personas, 150.000 de las cuales sufrieron graves secuelas. Ademas , pereciern tambien miles de cabezas de ganado y animales domsticos y todo el entorno del lugar qued seriamentecontaminado. Los informes de Union Carbide responsabilizaron el desastre a un operario, al que intentaron culpar de sabotaje, aunque dicha inculpacin no prosper. Union Carbide se vio obligada a aceptar formalmente su responsabilidad, al reconocer que las tareas de limpieza eran realizadas por personal sin cualificar en ausencia de los responsables tcnicos y a asumir que la planta no contaba con las sofisticadas medidas de seguridad que tena su hormloga de Virginia en Estado Unidos. La fbrica no fue reabierta por la firme oposicin del gobierno Indio, que precint las instalaciones durante las investigaciones policiales y se incaut de los archibos administrativos de la planta. Como es prctica en este tipo de siniestros y en aras de evitar un largo proceso judicial, con el consiguiente perjuicio a los afectados, Union Carbide acord con el gobierno indio una compensacin por los daos que ascendi a 470 millones de dlares, cifra seis veces inferiora la exigida por los demandantes. El pag se efectu directamente al gobierno, que fue el encargado de tramitar las reclamaciones y de distribuir las indemnizaciones. Esta liquidacin llev implcita la renuncia del gobierno indio a cualquier otra reclamacin futura por va judicial. Los beneficiarios de las reclamaciones cobraron tarde y mal.

Mas imagenes en youtube http://www.youtube.com/watch?v=Sya8HPSv56Y&feature=fvw

anos.