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El seor Wormwood, experto vendedor de coches

Roald dahl

Los padres de Matilda posean una casa bastante bonita, con tres dormitorios en la planta superior, mientras que la inferior constaba de comedor, sala y cocina. Su padre era vendedor de coches usados y, al parecer, le iba muy bien. El serrn es uno de los grandes secretos de mi xito dijo un da, orgullosamente.Y no me cuesta nada. Lo consigo gratis en las serreras. Y para qu lo usas? le pregunt Matilda. Te gustara saberlo, eh? dijo. No veo cmo te puede ayudar el serrn a vender coches usados, pap. Eso es porque t eres una majadera ignorante afirm su padre.

Su forma de expresarse no era muy delicada, pero Matilda ya estaba acostumbrada. Saba tambin que a l le gustaba presumir y ella le incitaba descaradamente. Tienes que ser muy inteligente para encontrarle aplicacin a algo que no vale nada coment. A m me encantara poder hacerlo. T no podras replic su padre. Eres demasiado estpida.

Pero no

me

importa contrselo a Mike, ya que algn da estar en el negocio conmigo despreciando a Matilda se volvi a su hijo y dijo: Procuro comprar un coche de algn imbcil que ha utilizado tan mal la caja de velocidades que las marchas estn desgastadas y suena como una carraca. Lo con- sigo barato. Luego, todo lo que tengo que hacer es mezclar una buena cantidad de serrn con el aceite de la caja de velocidades y va tan suave como la seda. Cunto tarda en volver a empezar a rechinar? pregunt Matilda. Lo suficiente para que el comprador est bastante lejos dijo su padre sonriendo. Unas cien millas. Nadie se hace rico siendo honrado dijo el padre. Los clientes estn para que los engaen.

El seor Wormwood era un hombrecillo de rostro malhumorado, cuyos dientes superiores sobresalan por debajo de un bigotillo de aspecto lastimoso. Le gustaba llevar sacos de grandes cuadros, de alegre colorido y corbatas normalmente amarillas o verde claro. Fjate, por ejemplo, en el cuenta-kilmetros prosigui. El que compra un coche de segunda mano lo primero que hace es comprobar los kilmetros que tiene. No es cierto? Cierto dijo el hijo. Pues bien, compro un cacharro con ciento cincuenta mil kilmetros. Lo compro barato. Pero con esos kilmetros no lo va a comprar nadie, no? Ahora no puedes desmontar el cuentakilmetros, como hace diez aos, y hacer retroceder los nmeros. Los instalan de forma que resulta imposible amaarlos, a menos que seas un buen relojero o algo as. Qu hacer entonces? Yo uso el cerebro, muchacho, eso es lo que hago. Cmo? pregunt el joven Michael, fascinado. Pareca haber heredado la aficin de su padre por los engaos. Me pongo a pensar y me pregunto cmo podra transformar un cuentakilmetros que marca ciento cincuenta mil kilmetros en uno que slo marque diez mil, sin estropearlo. Bueno, lo conseguiras si haces andar el coche en reversa durante mucho tiempo. Los nmeros iran haca atrs, no? Pero quin va a conducir un maldito coche en reversa durante miles y mi- les de kilmetros? No hay forma de hacerlo! Por supuesto que no! dijo el joven Michael. As que me estruj el cerebro sigui el padre. Yo uso el cerebro. Cuando tienes un cerebro brillante tienes que usarlo. Y, de repente, me lleg la solucin. Te aseguro que me sent igual que debi sentirse ese tipo tan famoso que descubri la penicilina. Eureka!, grit. Lo consegu! Qu hiciste, pap? Del cuentakilmetros explico el seor Wormwood sale un cable que va conectado a una de las ruedas delanteras. Primero, desconect el cable en el lugar donde se acopla la rueda. Luego, me compr un taladrado elctrico de gran

velocidad, y lo conect al extremo del cable, de tal forma que, cuando gira, hace girar el cable al revs. Me sigues? Lo comprendes? S, pap dijo el joven Michael. Esos taladrados giran a una velocidad enorme dijo el padre, as que cuando conecto el taladra- do, los nmeros del cuentakilmetros retroceden a toda velocidad. En pocos minutos puedo rebajar cincuenta mil kilmetros del cuentakilmetros con mi taladrado elctrico de gran velocidad. Y, cuando termino, el coche slo tiene diez mil kilmetros y est listo para su venta. Est casi nuevo, le digo al cliente. Apenas ha hecho diez mil. Perteneca a una seora mayor que slo lo utilizaba una vez a la semana para ir de compras. De verdad puedes hacer que el cuenta kilmetros vaya hacia atrs con un taladro elctrico? pregunt Michael. Te estoy contando secretos del negocio dijo el padre, as que no vayas a decrselo a nadie. No querrs verme en la crcel, no? No se lo dir a nadie dijo el nio . Le haces eso a muchos coches, pap? Todo coche que pasa por mis manos recibe el tratamiento dijo el padre. Antes de ofrecerlos a la venta, todos ven reducido su kilometraje por debajo de diez mil. Y pensar que lo he inventado yo...! aadi orgullosa- mente. Me ha hecho ganar una fortuna.

Matilda que haba estado escuchando atentamente, dijo: Pero, pap, eso es an peor que lo del serrn. Es repugnante. Ests engaando a gente que confa en ti. Si no te gusta, no comas entonces la comida de esta casa dijo el padre. Se compra con las ganancias. Es dinero sucio dijo Matilda. Lo odio. Dos manchas rojas aparecieron en las mejillas del padre. Quin demonios te crees que eres? grit. El arzobispo de Canterbury o alguien as, echndome un sermn sobre honradez? T no eres ms que una ignorante mequetrefe que no tiene ni la ms mnima idea de lo que dice! Bien dicho, Harry dijo la madre. Y a Matilda: Eres una descarada por

hablarle as a tu padre. Ahora, mantn cerrada tu desagradable boca para que podamos ver tranquilos este programa.

Estaban en la sala, frente a la televisin, con la bandeja de la cena sobre las rodillas. La cena consista en una de esas comidas preparadas que anuncian en tele- visin, en bandejas de aluminio flexible, con compartimentos separados para la carne guisada, las papas hervidas y los chcharos. La seora Wormwood coma con los ojos pendientes la serie americana de la pequea pantalla. Era una mujerona con el pelo teido de rubio platino, excepto en las races cercanas al cuero cabelludo, donde era de color castao parduzco. Iba muy maquillada y tena uno de esos tipos abotargados y poco agraciados en los que la carne parece estar atada alrededor del cuerpo para evitar que se caiga. Mami dijo Matilda, te importa que me coma la cena en el comedor y as poder leer mi libro? El padre levant la vista bruscamente. Me importa a m! dijo acaloradamente. La cena es una reunin familiar y nadie se levanta de la mesa antes de terminar! Pero nosotros no estamos sentados a la mesa dijo Matilda. No lo hacemos nunca. Siempre cenamos aqu, viendo la tele. Se puede saber qu hay de malo en ver la televisin? pregunt el padre. Su voz se haba tornado de repente tranquila y peligrosa.

Matilda no se atrevi a responderle y permaneci callada. Sinti que le invada la clera. Saba que no era bueno aborrecer de aquella forma a sus padres, pero le costaba trabajo no hacerlo. Lo que haba ledo le mostr un aspecto de la vida que ellos ni siquiera vislumbran. Si por lo menos hubieran ledo algo de Dickens o de Kipling, sabran que la vida era algo ms que engaar a la gente y ver la televisin.

Otra cosa. Le molestaba que la llamaran constantemente ignorante y estpida, cuando saba que no lo era. La clera que senta fue creciendo ms y ms y esa noche, acostada en su cama, tom una decisin. Cada vez que sus padres se portaran mal con ella, se vengara de una forma u otra. Esas pequeas victorias le ayudaran a soportar sus idioteces y evitaran que se volviera loca. Recuerden que an no tena cinco aos y que, a esa edad, no es fcil marcarle un tanto a un todopoderoso adulto. Aun as, estaba decidida a intentarlo. Despus de lo que haba sucedido esa noche frente a la televisin, su padre fue el primero de la lista.

Roald Dahl. El seor Wormwood, experto vendedor de coches, en Matilda. Mxico: Alfaguara, 2006, pp. 23-30.

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