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LAS ACTAS DE LOS MRTIRES

Martirio de san Esteban (en Jerusaln, ao 36) El dicono Esteban fue el primer mrtir o protomrtir, y muri apedreado. Esteban, lleno de gracia y de poder, haca grandes prodigios y signos en el pueblo. Algunos miembros de la sinagoga llamada "de los Libertos", como tambin otros, originarios de Cirene, de Alejandra, de Cilicia y de la provincia de Asia, se presentaron para discutir con l. Pero como no encontraban argumentos, frente a la sabidura y al espritu que se manifestaba en su palabra, sobornaron a unos hombres para que dijeran que le haban odo blasfemar contra Moiss y contra Dios. As consiguieron excitar al pueblo, a los ancianos y a los escribas, y llegando de improviso, lo arrestaron y lo llevaron ante el Sanedrn. Entonces presentaron falsos testigos, que declararon: "Este hombre no hace otra cosa que hablar contra el lugar santo y contra la ley. Nosotros le hemos odo decir que Jess de Nazaret destruir este lugar y cambiar las costumbres que nos ha transmitido Moiss". En ese momento, los que estaban sentados en el Sanedrn tenan los ojos clavados en l y vieron que el rostro de Esteban pareca el de un ngel. El sumo sacerdote pregunt a Esteban: "Es verdad lo que stos dicen?". Esteban, lleno del Espritu Santo y con los ojos fijos en el cielo, vio la gloria de Dios, y a Jess, que estaba de pie a la derecha de Dios. Entonces exclam: "Veo el cielo abierto y al Hijo del hombre de pie a la derecha de Dios". Ellos comenzaron a vociferar, y tapndose los odos, se precipitaron sobre l como un solo hombre, y arrastrndolo fuera de la ciudad, lo apedrearon. Los testigos se quitaron los mantos, confindolos a un joven llamado Saulo. Mientras lo apedreaban, Esteban oraba, diciendo: "Seor Jess, recibe mi espritu". Despus, ponindose de rodillas, exclam en alta voz: "Seor, no les tengas en cuenta este pecado". Y al decir esto, expir. Saulo aprob la muerte de Esteban. Ese mismo da, se desencaden una violenta persecucin contra la Iglesia de Jerusaln. Todos, excepto los Apstoles, se dispersaron por las regiones de Judea y Samara. Unos hombres piadosos enterraron a Esteban y lo lloraron con gran pesar. Saulo, por su parte, persegua a la Iglesia; iba de casa en casa y arrastraba a hombres y mujeres, llevndolos a la crcel (Hech 6, 87, 1; 7, 548, 3). Martirio de san Policarpo (en Esmirna, 23 de febrero del ao 155) Policarpo, discpulo del apstol Juan, amigo de san Ignacio de Antioqua, maestro de san Ireneo de Lyn (Francia), en plena juventud es nombrado obispo de Esmirna (Turqua). Es una de las figuras ms prestigiosas del cristianismo. Su martirio fue requerido por el furor del populacho y el relato nos lleg a travs de un texto griego, en forma de carta. Tema de la carta 1. La Iglesia de Dios, peregrina en Esmirna, a la Iglesia de Dios peregrina en Filoielio y a todas las santas Iglesias catlicas peregrinas en todo el mundo. Que la misericordia, la paz y la caridad de Dios Padre y de nuestro Seor Jesucristo les sean concedidas en abundancia. Les escribimos para relatarles el martirio de nuestros hermanos y, en especial, del bienaventurado Policarpo quien, con el sello de su fe, puso fin a la persecucin del enemigo.

Todo lo sucedido fue anunciado por el Seor en el evangelio, en el cual se halla la regla de conducta que debemos seguir. El Seor consinti en ser entregado y clavado en la cruz, por la que haba de salvarnos; y quiso que furamos sus imitadores. El fue el primer justo que con la fuerza del cielo se puso en manos de los malvados. De esta manera seal el camino a sus seguidores, para que el piadoso Seor, dndose como ejemplo a sus siervos, no fuera tenido por maestro exigente. l sufri primeramente lo que mand soportar a los otros. As, l nos educ y nos ense a todos que no slo busquemos salvarnos a nosotros mismos, sino que tambin procuremos salvar a cada uno de nuestros hermanos. 2. Los dichosos martirios procuran a los que los sufren, la gloria celestial; y, despus de haber despreciado las riquezas, los honores, la familia, el martirio es la plena consumacin de la corona. Qu obsequio digno de tan piadoso Seor pueden rendirle sus siervos, cuando consta que el Seor sufri ms por sus siervos que stos por l? De ah surge la conveniencia de que, una vez bien enterados de todo, relatemos con reverencia los feles y devotos laureles de cada uno de los soldados de Cristo, como consta que se alcanzaron: su gran amor a Dios y su paciencia en soportar los tormentos. Pues, quin no se llenar de admiracin al considerar cun dulces les fueron los azotes de los crueles ltigos, gratas las llamas del caballete, amable la espada del verdugo y suaves los tormentos de hogueras crepitantes? La sangre les corra por ambos costados. Las entraas estaban tan desgarradas que todos los miembros internos parecan expuestos a la vista. El populacho mismo que los rodeaba, lloraba ante el horror de tanta crueldad y no poda contemplar sin lgrimas el suplicio que l mismo haba querido que se hiciera. Sin embargo, los sufridos mrtires no exhalaban un gemido, ni la fuerza del dolor lograba arrancarle un quejido. Ya que cada tormento era aceptado de buena gana, todo era soportado con paciencia. El Seor los asista. Despus de aceptar tan fiel oblacin de sus siervos, no slo encenda en ellos el amor de la vida eterna y les daba los consuelos que suele brindar a sus devotos, sino que tambin moderaba la violencia de aquellos dolores para que el sufrimiento del cuerpo no quebrantara la resistencia del alma. El Seor conversaba con ellos, vea sus padecimientos y reconfortaba sus nimos. Con su presencia templaba los sufrimientos y les prometa, si perseveraban, los imperios de la corona celeste. De ah nacan su desdn por los jueces y su gloriosa paciencia. Anhelaban despojarse de esta luz terrenal y pasar, por mandato del Seor, a las luminosas y eternas moradas de la salvacin. Anteponan la verdad a la mentira, lo celestial a lo terreno, lo sempiterno a lo caduco. Por una hora de sufrimientos, se preparaban un gozo que no vendra menos por ninguna vejez. El coraje de Germnico 3. El diablo despleg innumerables maquinaciones; pero la gracia de nuestro Seor Jesucristo, como defensora fiel de sus siervos, los asisti contra todas ellas. Germnico, varn fortsimo y totalmente consagrado a Dios, apag con el poder de su virtud los nimos de los incrdulos. l fue condenado a las fieras; pero el procnsul, movido a compasin, lo exhortaba a pensar al menos en su joven edad, si le pareca que los dems bienes no merecan ser tenidos en consideracin. Pero l desde la compasin de su enemigo y rechaz el perdn que le ofreca el juez injusto. Por eso, l mismo azuzaba contra s a la fiera, pues tena prisa por desnudarse de la mancha de este mundo y liberarse de toda iniquidad.

Ante este espectculo, todo el pueblo qued sorprendido y admir con ms intensidad el valor de los cristianos. Luego, se oyeron gritos: "Torturas a los culpables! Que se busque a Policarpo!". Apostasa de Quinto 4. Entonces un frigio de nombre Quinto, que casualmente haba venido de su patria, apresuradamente y por su propia voluntad, se present muy confiado al sanguinario juez, para sufrir el martirio. Pero la flaqueza fue mayor que el buen deseo. Apenas le soltaron las fieras, aterrado a su sola vista, empez a no querer lo que haba querido. Se pas al bando del diablo y acept lo que haba venido a combatir. El procnsul con muchos halagos logr persuadirle a sacrificar. En vista de eso, no debemos alabar a aquellos hermanos que se ofrecen espontneamente, sino, ms bien, a los que, hallados en sus escondrijos, perseveran en el martirio. As y nos lo aconseja la palabra evanglica y nos escarmienta este ejemplo, en el que vemos que el que se present cedi, mientras Policarpo, que fue constreido, triunf. Visin de llamas 5. Al conocer estas cosas, Policarpo, varn de eximia prudencia y slido consejo, busc un escondite. No rehua el sufrimiento por cobarda de alma, sino que lo difera. Recorri varias ciudades; pero no haca caso de los que le exhortaban a partir ms de prisa para burlar de algn modo a los que le buscaban; sino que, ms bien, se detena an ms tiempo. Finalmente se consigui que se escondiera en una granja prxima a la ciudad. All se entregaba da y noche, sin interrupcin, a la oracin e imploraba el auxilio de Dios para ser ms valiente en el suplicio. All, tres das antes del arresto, recibi la revelacin de un signo. Vea la almohada de su cabeza rodeada por todas partes de llamas. Al despertarse, el santsimo viejo, despus de haber sacado del lecho sus pesados miembros, dijo a los que estaban con l: "Tengo que ser quemado vivo!". Arresto de Policarpo 6. Casualmente se haba trasladado a otra granja, cuando de pronto se presentaron sus perseguidores. Al no encontrarle, prendieron a dos jvenes esclavos, azotaron a uno de ellos y por su confesin se descubri el escondite. Por cierto, no poda ya ocultarse aquel a quien estaba llamando el martirio mismo. Sus traidores domsticos, Irenarca y Herodes, tenan prisa por llevarle cuanto antes al anfiteatro, para que l consumara el martirio y fuera as compaero de Cristo, y sus traidores, a ejemplo de Judas, recibieran la pena merecida. Era viernes, a la hora de la cena. Guiados por el joven esclavo, salieron los esbirros con un numeroso escuadrn de caballera armado, como si fueran a prender no a un siervo de Cristo, sino a un bandolero. Ya de noche, lo hallaron escondido en la buhardilla. Hubiera podido pasar a otra granja; pero, cansado ya, prefiri presentarse a seguir oculto y dijo: "Hgase la voluntad de Dios! Cuando l quiso, yo difer; ahora que l lo dispone, lo deseo yo tambin". Al ver a sus perseguidores, baj y convers con ellos, segn se lo permita su edad y la gracia celeste del Espritu le inspiraba. Los soldados admiraron ver en l, a sus aos, tanta agilidad de pies y tan buen estado de salud, pues apenas con gran rapidez le hubieran podido dar alcance; pero l no dio importancia a su asombro, sino que en seguida mand que s les sirviera de comer y se les preparara la mesa. Al hacerlo, cumpla el precepto del divino Maestro, pues est escrito que hemos de dar de comer y de beber a nuestros enemigos. Entonces les suplic que le concedieran una hora para orar y cumplir sus obligaciones para con Dios. Concedido el permiso, fervorosamente peda que se realizaran el don y el precepto de Dios. Por casi dos horas continuas, sigui orando, ante el estupor de los que lo oan y, lo que es mayor victoria, de sus propios enemigos.

Pulseada a fondo 8. Terminada la oracin, en la que hizo mencin de todos, conocidos y desconocidos, buenos y malos, y, especialmente, de todos los catlicos que se renen en los distintos lugares de la Iglesia, llegaron la hora y el tiempo de recibir la corona de la justicia que le estaba reservada. Fue montado en un asno y, al acercarse a la ciudad -era un sbado mayor-, se encontr con Irenarca y Herodes y su padre Nicetas, que le invitaron a subir a su carruaje, para vencer al menos con el obsequio al que no poda ser vencido por el dolor de ningn castigo. Sentados a su lado, con taimado e insistente dilogo, trataban de arrancarle alguna palabra impa, y as le decan: "Qu mal puede haber en llamar seor al Csar y sacrificar?", y todo lo dems que se suele sugerir por instigacin del diablo. Policarpo, por un poco de tiempo, refren la lengua y escuch pacientemente todo lo que se le deca; por fin, indignado, prorrumpi en estas palabras: "Ninguna cosa podra arrastrarme a semejante blasfemia, ni el fuego, ni la espada, ni el dolor de apretadas cadenas, ni el hambre, ni el destierro, ni los azotes". Irritados ellos con esta respuesta, mientras el carruaje corra a toda velocidad, echaron abajo a Policarpo, cuyas pantorrillas quedaron parcialmente daadas. Sin embargo, l corra con tal presteza por el camino, que no pareca experimentar ningn dolor del cuerpo. Delante del procnsul 9. Al entrar en el anfiteatro, se oy una voz del cielo que deca: "Policarpo, ten valor!". Slo los cristianos presentes en el anfiteatro oyeron esta voz; de los paganos, nadie la oy. Presentado ante el procnsul, Policarpo despreci los sanguinarios mandatos del juez y confes a Dios de todo corazn. El procnsul trataba de hacerle apostatar y le deca: "Piensa al menos en tu edad, si es que desprecias todo lo dems que hay en ti. Cmo podr resistir tu vejez los tormentos que espantan a los jvenes? Debes jurar por el Csar y por la fortuna del Csar. Adems, debes arrepentirte y gritar: Mueran los impos!". Entonces Policarpo, con la boca semicerrada y como si hablara no con su palabra sino con una ajena, casi con la garganta cerrada, ech una mirada a todo el pueblo presente en el anfiteatro, impo o profano, y, arrancndose de lo ntimo del pecho un suspiro, contempl la majestad del cielo y dijo: "Mueran los impos!". El procnsul, animado, insisti: "Jura por la fortuna del Csar, desprecia a Cristo, y puedes quedar en libertad". Policarpo contest: "Voy a entrar en el ao ochenta y seis de mi edad; siempre serv a Cristo y alab su nombre, jams recib dao de l; ms bien, siempre me salv. Cmo puedo odiar a quien he adorado y alabado, a mi bienhechor, a mi emperador, al salvador de quien espero la salvacin y la gloria, al perseguidor de los malos y vengador de los buenos?". Saltar de gozo en mis llagas 10. Como el procnsul insistiera en que deba jurar por la fortuna del Csar, Policarpo respondi: "Por qu me fuerzas a jurar por el Csar? No conoces acaso mi religin? Pblicamente me proclamo cristiano; y por ms que te irrites, yo soy feliz. Si quieres conocer la razn de esta religin, dame un da de plazo para escucharme y aprender". Repuso el procnsul: "Da explicaciones al pueblo y no a m". Respondi Policarpo: "Creo que es cosa muy digna darte satisfaccin a ti y demostrarte que aprobamos y obedecemos lo que mandes, con tal que no mandes nada injusto. Nuestra religin nos ensea a tributar el honor debido a las autoridades que dimanan de la de Dios y obedecer sus rdenes. En cuanto al pueblo, pienso qu es indigno de juzgar y no es apto para una explicacin. Lo recto es obedecer al juez, no al pueblo". Dijo el procnsul: "Tengo fieras terribles a las que te voy a arrojar y que te van a despedazar, si te obstinas en no cambiar de opinin". Repuso Policarpo: "Que se cebe en m el sangriento

furor de los leones o lo que, como juez cruel, puedas hallar de ms doloroso. Me gloriar en mis sufrimientos, saltar de gozo en mis llagas y medir mis mritos por la intensidad de mis dolores. Cuanto mayores tormentos sufriere, mayor premio he de recibir. Tengo el nimo preparado para lo ms bajo, ya que de lo ms bajo nos remontamos a lo ms alto". Dijo el procnsul: "Si con renovada insolencia desprecias las dentelladas de las fieras, te abrasar en una hoguera". Repuso Policarpo: "Me amenazas con un fuego que arde por el espacio de una hora y despus se apaga; y no conoces los tormentos del juicio venidero y del fuego eterno contra los impos. Pero, para qu entretener tu atencin con un largo discurso? Haz conmigo lo que piensas; y, si la casualidad te ofrece cualquier otro tipo de castigo, vtelo a buscar". La condenacin 11. Mientras Policarpo hablaba, un resplandor de gracia celeste penetr su rostro y su sentido, tanto que el mismo procnsul estaba espantado. Entonces la voz del pregonero proclam por tres veces en medio del anfiteatro: "Policarpo confes que siempre fue cristiano". Todo el pueblo, de judos y paganos que habitaban en Esmirna, vocifer enfurecido: "Este es el maestro de Asia, el padre de los cristianos, el fantico destructor de nuestros dioses y violador de nuestros templos, el que enseaba que no se deba sacrificar ni adorar las imgenes de los dioses. Por fin alcanz lo que deseaba". Todos pedan al asiarca Felipe que le soltara un len furioso; pero l se excus diciendo que no le estaba permitido, porque el tiempo del espectculo haba terminado. Entonces una gritera comn y unnime decidi que Policarpo fuera quemado vivo. As se iba a cumplir lo que l antes haba predicho. Or al Dios omnipotente y luego, dirigiendo su rostro venerable a los suyos, dijo: "Ya ven ustedes que es el mismo martirio que yo haba profetizado". 12. Entonces el pueblo y, sobre todo, los judos volaron a los baos y talleres en busca de lea y sarmientos. Una vez preparada la hoguera con estos trabajos, Policarpo se desat el ceidor y se quit el vestido. Se dispona tambin a desatarse las sandalias, cosa que no sola hacer l, pues los fieles varones deseaban tocar su cuerpo y besar sus miembros. Ya antes d llegar al combate del martirio, irradiaba la plenitud de su buena conciencia. Oracin sacerdotal Terminados los preparativos acostumbrados para quemar a un reo, queran tambin atarle al hierro, conforme a su costumbre y ley; pero l les suplic: "Permtanme quedar como estoy. l que me dio el querer, me dar tambin el poder y har tolerable a mi voluntad el fuego ardiente". As nadie le at al hierro, sino que le ataron las manos a la espalda; y l, como consagrado a los altares, se prepar para traspasar los umbrales del martirio. Entonces levant los ojos hacia los astros del cielo y dijo: "Dios de los ngeles, Dios de los arcngeles, resurreccin nuestra, perdn del pecado, rector de todos los elementos del universo, protector de todo el linaje de los justos que viven en tu presencia: yo te bendigo por servirte y haberme tenido digno de estos sufrimientos, para que, por medio de Jesucristo y en la unidad del Espritu Santo, reciba mi parte y corona del martirio, principio del cliz. As, cumplido el sacrificio de este da, alcanzar las promesas de tu verdad. Por esto te bendigo en todas las cosas y me gloro por medio de Jesucristo, pontfice eterno y omnipotente; por el cual, con el cual y con el Espritu Santo te sea a ti toda gloria ahora y en el futuro, por los siglos de los siglos. Amn". Muerte de Policarpo 13. Terminada la oracin y encendida la hoguera, mientras las llamas se levantaban hasta el cielo, repentinamente se produjo la novedad de un milagro, del que fueron testigos aquellos a los que la providencia haba escogido para que lo divulgaran por todas partes. Apareci un arco curvado en sus extremidades, con ambas puntas un tanto dilatadas, imitando las velas de una

nave. El arco cubra con suave abrazo el cuerpo del mrtir, a fin de que las llamas no estropearan ningn santo miembro. En cuanto al cuerpo mismo, como grato pan cocindose o como fundicin de oro y plata que brilla con hermoso color, recreaba la vista de todos. Adems, un perfume de incienso o de mirra o de algn perfume precioso, alejaba todo el mal olor de la hoguera. Los mismos pecadores vieron el prodigio, de suerte que comenzaron a pensar que el cuerpo era incombustible. Por eso pidieron al atizador del fuego que preparara un pual y lo hundiera en el bendito cuerpo que haba demostrado, aun para ellos, ser santo. (Hecho esto, he aqu que de repente, entre oleadas de sangre que brotaban, sali una paloma del cuerpo y al punto la sangre apag el incendio. Este detalle falta en cdices importantes, y por esto se lo considera una interpolacin). Entonces todo el pueblo qued estupefacto y todos tuvieron la prueba de la diferencia entre los justos y los injustos y de lo que era lo mejor, si bien el vulgo no quiso seguir lo que, sin duda, conoci ser lo mejor. Tal fue el combate del martirio cumplido por Policarpo, obispo de Esmirna. Todas las cosas que le fueron reveladas, siempre se cumplieron. Veneracin de las reliquias 14. El diablo, eterno enemigo de los justos, al ver la fuerza del martirio y la grandeza de la pasin, su entera vida irreprensible y el mrito mayor de su muerte, excogit la manera para que los nuestros no pudieran retirar su cuerpo, por ms que haba muchos que deseaban tener parte en sus santos despojos. Sugiri a Niceta, padre de Herodes y hermano de Alce, que hablara al procnsul, para que no entregara las reliquias a ningn cristiano, asegurndole que lo abandonaran todo para dirigir sus oraciones a ste solo. As hablaban por sugestin de los judos, cuando lo queran sacar de la hoguera. Ignoraban que los cristianos jams podemos abandonar a Cristo, que tanto se dign padecer por nuestros pecados, ni dirigir a ningn oteo nuestras plegarias. A Cristo lo adoramos y damos culto como a Hijo de Dios, y a sus mrtires los abrazamos con honor y de buena gana como a discpulos fieles y abnegados soldados. Al mismo tiempo oramos para que nosotros tambin seamos sus compaeros y condiscpulos. Al ver la disputa entre nosotros y los judos, el centurin mand poner el cuerpo en medio (y lo hizo quemar). Nosotros recogimos sus huesos como oro y perlas preciosas, y les dimos sepultura. Y all nos reunimos alegremente, como mand el Seor, para celebrar el da natalicio de su martirio. Conclusin 15. As se desarrollaron los hechos con respecto al bienaventurado Policarpo, que sufri el martirio en Esmirna junto con otros doce cristianos de Filadelfia; sin embargo, l entre todos mereci un culto ms solemne, ya que sufri un martirio excelso y todava es llamado maestro por el pueblo. Todos hemos de desear seguirle, segn el ejemplo del Seor, quien venci la persecucin de un gobernante injusto y, despus de haber ahuyentado la muerte de nuestros pecados, recibi la corona de la incorrupcin. Con los apstoles y todos los justos, alegremente bendigamos a Dios Padre omnipotente y a nuestro Seor Jesucristo, salvador de nuestras almas, gobernador de nuestros cuerpos y pastor de toda la Iglesia catlica, y al Espritu Santo, por quien lo conocemos todo. Repetidas veces ustedes nos haban pedido que les comunicramos las circunstancias del martirio del glorioso Policarpo. Hoy les transmitimos el informe completo por medio de nuestro hermano Marciano. Una vez que ustedes estn bien enterados de todo, comunquenselo a todos los dems por cartas, a fin de que en todas partes sea bendecido el

Seor por la eleccin de sus siervos. El es poderoso para salvarnos tambin a nosotros por nuestro salvador y Seor Jesucristo. Por el cual y con el cual sean a l gloria, honor, poder, grandeza, por los siglos de los siglos. Amn. Saluden a todos los santos. Todos los que estn con nosotros, los saludan. Evaristo, el escribiente, los saluda con toda su familia. 16. El martirio de san Policarpo fue en el mes de abril, siete das antes de las calendas de mayo, un sbado mayor, a la hora octava. Fue prendido por Herodes, siendo pontfice Felipe de Trales y procnsul Estacio Cuadrato. Gracias a nuestro Seor Jesucristo, a quien sean la gloria, el honor, la grandeza, el trono sempiterno, de generacin en generacin. Amn. Transcripcin de manuscritos El autor de esta copia fue Gayo, quien vivi con Ireneo, discpulo de Policarpo, y la sac de las mismas obras de Ireneo. Yo, Scrates, la transcribir de los manuscritos de Gayo. Yo, Pionio, busqu y copi los citados manuscritos, por revelacin que me hizo el bienaventurado Policarpo, como lo anunci a los dems desde el tiempo en que trabaj con los elegidos, para que tambin a m me recoja el Seor Jesucristo en el reino de los cielos con el Padre, el Hijo y el Espritu Santo por los siglos de los siglos. Amn. Martirio de los santos Tolomeo y Lucio (en Roma, ao 160) Un matrimonio vive en plena disolucin. Gracias a la catequesis de Tolomeo, la mujer se convierte a Cristo y procura convertir al marido, que reacciona vengndose (Apologa de san Justino, II, 2). Viva en Roma un matrimonio conocido por la vida licenciosa que llevaban ambos cnyuges. Apenas conoci las enseanzas de Cristo, la mujer comenz a llevar una vida casta y trataba de persuadir al marido por medio de la catequesis y de la amenaza del castigo eterno si no se converta. El hombre, obstinado por sus costumbres, se distanciaba cada vez ms de su esposa, la cual ya consideraba una cosa impa convivir con este hombre y decidi separarse. Sin embargo, los suyos la convencieron de que tuviera paciencia con la esperanza de que algn da, el hombre cambiara. Pero, en un viaje que el marido realiz hasta Alejandra, se entreg a mayores excesos todava y cuando su mujer lo supo, pidi el libelo de repudio y lo abandon. Contrariamente a lo esperado por la mujer, que el marido la imitara convirtindose, ste, vengndose de ella porque se habla divorciado, la denunci ante los tribunales acusndola de ser cristiana. Como su denuncia no fue escuchada, entonces el hombre dirigi su ataque contra Tolomeo que fue quien llev a la mujer a la conversin. El marido era amigo de un centurin y le cost muy poco persuadirlo para que lo detuviera, simplemente preguntndole si era cristiano. Adems Tolomeo ya haba sido detenido anteriormente por Urbico (jefe del tribunal) por la misma causa. Tolomeo que era amante de la verdad e incapaz de decir mentiras, inmediatamente se confes cristiano. Esto solo bast al centurin para cargarlo de cadenas, llevarlo a la crcel y atormentarlo.

Cuando Tolomeo fue conducido ante el tribunal de Urbico, la nica pregunta que se le hizo fue si era cristiano. Y nuevamente el santo, consciente de los bienes que haba recibido de Cristo, confes su fe. Urbico sentenci que fuera conducido al suplicio. Otro cristiano -llamado Lucio- al ver que el juicio se haba hecho contra toda razn, y toda justicia, cuestion la actitud de Urbico diciendo: -Por qu mandaste castigar con la muerte a un hombre a quien no se le ha probado ser ni adltero, ni fornicador, ni asesino, ni ladrn, ni asaltante, ni reo de ningn otro crimen, sino que slo ha confesado llevar el nombre de cristiano? Urbico, no juzgas de la manera que conviene al emperador Po ni al hijo del Csar -amigo del saber-, ni al sacro senado. Pero Urbico, sin demora, se dirigi a Lucio dicindole: -Me parece que t tambin eres cristiano. -A mucha honra -respondi Lucio. Sin ms, el prefecto dio orden de que tambin l fuera llevado al suplicio. Lucio agradeci la decisin, porque as se vera libre de tan perversos dspotas e ira a ver al Padre y rey de los cielos. Martirio de san Justino y compaeros (en Roma, ao 163) San Justino, oriundo de Naplusa (Samara), cultiv intensamente la filosofa platnica. Subyugado por la intrepidez y la serenidad de los mrtires, se convirti a la fe en feso. Lleg a Roma donde fund una escuela de teologa. Defendi valientemente, con la pluma, la fe de los cristianos a travs de la APOLOGIA. Cuatro cdices nos relatan su martirio. Bsqueda de la verdad Martirio de los santos mrtires Justino, Caritn, Caridad, Evelpisto, Hierax, Pen y Liberiano. En tiempos de los inicuos defensores de la idolatra, por todas las regiones y ciudades del imperio se publicaron edictos impos contra los piadosos cristianos, con el objeto de obligarlos a sacrificar a los dolos vanos. Los santos arriba citados fueron detenidos y presentados al prefecto de Roma de nombre Rstico. Una vez llegados ante el tribunal, el prefecto Rstico dijo a Justino: "Ante todo, cree en los dioses y obedece a los emperadores". Justino respondi: "Lo santo y lo irreprochable es obedecer los mandatos de nuestro Seor Jesucristo". El prefecto: "Qu doctrina profesas?". Justino: "He procurado aprender todo gnero de doctrinas; pero slo he abrazado la doctrina de los cristianos, que es la verdadera, aunque no agrade a los que siguen falsas opiniones". El prefecto: "Qu miserable! Te pueden agradar semejantes doctrinas?". Justino: "Sin duda, pues me hacen caminar segn el dogma recto". El prefecto: "Qu dogma es se?". Justino: "El dogma que nos ensea a dar culto al Dios de los cristianos. A l lo tenemos por Dios nico, quien desde el principio es hacedor y artfice de toda la creacin visible e invisible; y al Seor Jesucristo, Hijo de Dios, quien, como predicaron de antemano los profetas, haba de venir al gnero humano, como pregonero de salvacin y maestro de bellas enseanzas. Yo,

como hombre rudo, pienso que digo muy poca cosa para lo que merece la divinidad infinita. Confieso que, para hablar bien de ella, es menester una virtud proftica, pues profticamente fue predicho acerca de este de quien te hablo, que es Hijo de Dios. Has de saber que los profetas, divinamente inspirados, hablaron anticipadamente de su venida entre los hombres". El prefecto: "Dnde se renen ustedes?". Justino: "Donde cada uno prefiere o puede. Te imaginas tal vez que todos nosotros nos reunamos en un mismo lugar? Sin embargo, no es as. El Dios de los cristianos no est sujeto a lugar alguno, pues es invisible, y llena el cielo y la tierra, y puede ser adorado y glorificado por los fieles en todas partes". El prefecto: "Dime dnde se renen, es decir, en qu lugar juntas a tus discpulos". Justino: "Yo, desde el tiempo de mi segunda estada en Roma, vivo junto a un tal Martn, cerca de los baos de Timiotino. No conozco otro lugar de reuniones sino se. All, si alguno vena a verme, yo le comunicaba las palabras de la verdad". El prefecto: "Luego, eres cristiano?". Justino: "S, soy cristiano". Los Padres, maestros de la fe El prefecto Rstico pregunt a Caritn: "Di ahora, Caritn, eres t tambin cristiano?". Caritn: "S, soy cristiano por la gracia de Dios". El prefecto Rstico pregunt a Caridad: "T, Caridad, qu dices?". Caridad: "Soy cristiana por la gracia de Dios". El prefecto Rstico pregunt a Evelpisto: "Y t, Evelpisto, quin eres?". Evelpisto, esclavo del Csar, respondi: "Tambin yo soy cristiano, libertado por Cristo; y, por la gracia de Cristo, participo de la misma esperanza que stos". El prefecto Rstico pregunt a Hierax: "Eres t tambin cristiano?". Hierax: "S, tambin yo soy cristiano y doy culto y adoro al mismo Dios que stos". El prefecto: "Los ha hecho cristianos Justino?". Hierax: "Desde antiguo yo soy cristiano y quiero serlo". Pen se puso de pie y exclam: "Tambin yo soy cristiano". El prefecto: "Quin te lo ha enseado?". Pen: "Esta buena doctrina la recibimos de nuestros padres". Evelpisto: "Yo escuchaba con placer las conversaciones de Justino; pero el ser cristiano tambin a mi me viene de mis padres". El prefecto: "Dnde estn tus padres?". Evelpisto: "En Capadocia". El prefecto Rstico pregunt a Hierax: "Dnde estn tus padres?". Hierax: "Nuestro verdadero padre es Cristo y nuestra madre la fe en l; en cuanto a mis padres terrenos, han muerto. Por lo dems, soy originario de Iconio de Frigia, y de all me han trado aqu". El prefecto Rstico pregunt a Liberiano: "Y t, qu dices? Eres tambin cristiano? No adoras a los dioses?".

Liberiano: "Tambin yo soy cristiano; pero venero y adoro al Dios nico y verdadero". Sufrir por Cristo, qu dicha! El prefecto dijo a Justino: "Oye, t que pasas por hombre culto y crees conocer las verdaderas doctrinas. Si mando que te azoten y, despus, te decapiten, estaras seguro de entrar en el cielo?". Justino: "Si sufriera lo que dices, espero alcanzar el premio prometido. Adems, s que la gracia divina est reservada, mientras dure el mundo, para todos los que vivan rectamente". El prefecto: "En breve, piensas subir al cielo y recibir all alguna buena recompensa?". Justino: "No lo pienso, sino que lo s con seguridad y de ello tengo plena certeza". El prefecto: "Dejemos eso, y vengamos a la cuestin necesaria y urgente. Pnganse todos juntos y sacrifiquen a los dioses". Justino: "Nadie que est en su cabal juicio, se pasa de la piedad a la impiedad". El prefecto: "Si no quieren obedecer, sern castigados sin piedad". Justino: "Nuestro ms vivo deseo es padecer por amor de nuestro Seor Jesucristo para salvarnos. Este sufrimiento ser motivo de confianza y salvacin ante el terrible y universal tribunal de nuestro Seor y salvador". Lo mismo repitieron los dems mrtires: "Haz lo que quieras. Nosotros somos cristianos y no sacrificamos a los dolos". El prefecto Rstico pronunci la sentencia, diciendo: "Mando que los que no han querido sacrificar a los dioses, ni obedecer las rdenes del emperador, sean azotados y, despus, llevados al lugar del suplicio y degollados, conforme a las leyes". Los santos mrtires, glorificando a Dios, salieron al lugar del suplicio, donde se les cort la cabeza; y as, confesando al salvador, consumaron su martirio. Algunos feles recogieron a escondidas sus cuerpos y los sepultaron en lugar conveniente, cooperando con ellos la gracia de nuestro Seor Jesucristo, a quien sea la gloria por los siglos de los siglos. Amn. Los mrtires de Lyon (ao 177) Lyon, capital de la Galia, era una populosa metrpoli y gran centro cultural, comercial y religioso. La Iglesia era de fundacin reciente, pero ya slidamente arraigada en todas las clases sociales y de vida espiritual muy intensa. Sin embargo, exista contra los cristianos un amenazador ambiente de hostilidad que no tard en transformarse en motn, y casi en "pogrm ". Entre los mrtires se destaca Blandina, esclava pero a la vez enaltecida herona y animoso adalid. En el documento ya apunta una luminosa teologa del martirio. Esta carta es una joya de la epopeya de los mrtires y "una de las piezas ms extraordinarias de la literatura universal" (Renn). Atropellos y heroica respuesta Los siervos de Cristo que como forasteros habitan en Lyon y Viena de la Galia, a sus hermanos de Asia y Frigia que comparten nuestra fe y nuestra esperanza en la redencin. Paz, gracia y gloria de parte de Dios, Padre de nuestro Seor Jesucristo.

La persecucin que sufrimos fue tan violenta, y tan grande la rabia de los paganos contra los santos, y tanto sufrieron nuestros mrtires, que no podramos hallar palabras para explicarlo ni para consignarlo por escrito. Nuestro enemigo se lanz contra nosotros como un rayo, preludiando su futura venida en que ha de imperar sin trabas, y utiliz todos los medios para entrenar y ejercitar a sus satlites contra los santos. No se toleraba nuestra presencia en los lugares pblicos, ni en los baos, ni en el foro. Peor todava, nos estaba prohibido mostrarnos en pblico. Pero tambin la gracia de Dios, estratgicamente, nos asisti, sacando del combate a los dbiles y poniendo en primera fila a las firmes columnas, capaces de resistir a todos los empujes del enemigo. Ellos corrieron a su encuentro en haz apretado, soportando todo gnero de oprobios y tormentos, que a otros hubieran parecido largos y dolorosos, pero que a ellos les parecan ligeros y suaves. Tenan prisa por llegar a Cristo y con sus ejemplos mostraban que los padecimientos del tiempo presente no son comparables con la futura gloria que se manifestar en nosotros (Rom 8, 18). Ante todo, soportaron con nimo generoso innumerables atropellos que la plebe en masa les prodig: gritos, golpes, detenciones, pillajes, lapidaciones y, por fin, la crcel; en suma, todo lo que una chusma enfurecida suele infligir a sus vctimas odiosas. Ms adelante, los arrestados fueron conducidos al foro por el tribuno de la corte y los magistrados de la ciudad y fueron interrogados en presencia de todo el pueblo. Todos confesaron su fe y fueron encarcelados hasta el regreso del gobernador Llegado ste, fueron llevados ante su tribunal y tratados con la ms refinada crueldad. Rebosante de la plenitud de la caridad Entre los hermanos haba uno de nombre Vecio Epgato, hombre lleno hasta rebosar de la plenitud de la caridad hacia Dios y el prjimo. Su conducta era tan recta que, aun siendo joven, mereci el testimonio de alabanza que se tributa al viejo Zacaras (Lc 1, 67). Haba caminado de manera intachable segn todos los mandamientos y preceptos del Seor y estaba siempre dispuesto a todo servicio al prjimo. Posea el celo de Dios y herva del Espritu. Hombre de tal temple no pudo soportar en silencio tan irrazonable proceder contra nosotros e, indignado sobremanera, pidi tomar sobre s la defensa de los hermanos y probar que no merecan la acusacin de atesmo e impiedad. Los que rodeaban el tribunal, profirieron alaridos contra l -porque era persona distinguida-, y el gobernador no quiso acceder a la demanda, por ms justificada que fuera. Slo se limit a preguntarle si tambin l era cristiano, y Epgato lo afirm con voz sonora; y fue agregado al nmero de los mrtires con el apodo de "parclito o abogado de los cristianos". l tena dentro de s al verdadero Parclito, el mismo Espritu de Zacaras, como lo demostr por la plenitud de su caridad, jugndose la vida en defensa de sus hermanos. Epgato fue, y ahora lo es para siempre, legtimo discpulo de Cristo y sigue al Cordero adonde va (Apoc 14, 4). Dolorosa apostasa Desde aquel momento se produjo una desunin entre los cristianos. Los unos se manifestaron totalmente dispuestos para el martirio, en el que seran los primeros, y llenos de ardor, confesaron su fe hasta el fin. Pero aparecieron otros que no estaban preparados ni ejercitados; eran dbiles todava e incapaces de sostener el esfuerzo de un fuerte combate. De ellos, unos diez salieron como abortados del seno de la Iglesia, produciendo en nosotros gran pena y tristeza y atemorizando el nimo de los otros que todava no haban sido detenidos. Estos, aun a costa de innumerables sacrificios, asistan a los mrtires y no se alejaban de ellos. Todos fuimos acometidos por una viva angustia ante la incertidumbre del desenlace en la confesin de la fe. No nos espantaban los tormentos que nos infligan; sino que, mirando al ltimo

momento, nos sobrecoga el temor de que alguno pudiera apostatar. Sin embargo, da tras da eran detenidos los que eran dignos de esta gracia, llenando los vacos de los apstatas, de suerte que pronto se juntaron en la crcel los miembros ms preclaros de las dos Iglesias de Lyon y Viena, especialmente sus fundadores y sus columnas. Fueron tambin detenidos algunos esclavos paganos que servan en nuestras casas, pues el gobernador por pblico edicto haba ordenado una batida general contra nosotros. Estos esclavos cayeron en la trampa de Satans. Aterrorizados por las torturas que vean infligir a los santos e intimados por los oficiales del tribunal, nos acusaron calumniosamente de festines de Tiestes, incestos de Edipo y otras abominaciones que no es lcito nombrar, ni pensar, ni creer que cosas semejantes se cometan entre hombres. Estas calumnias se propalaron y todos se enfurecieron como fieras contra nosotros, tanto que los que, por parentesco o amistad, se haban mostrado moderados hasta aquel momento, desde entonces se indignaron grandemente y rechinaban los dientes contra nosotros. Con ello se cumpla la palabra del Seor: Llegar un da en que todo el que los mate, crea que hace un servicio y ofrenda a Dios (Jn 16, 2). Blandina, la herona Desde aquel da, los santos mrtires tuvieron que soportar tormentos indescriptibles, pues Satans se encarnizaba contra ellos para arrancarles alguna palabra de blasfemia. El furor de la chusma, del gobernador y de los soldados se desat especialmente contra Santo, el dicono de Viena; contra Maturo, recientemente bautizado pero que era ya un generoso atleta; contra Atalo de Prgamo, que haba sido siempre columna y sostn de nuestra Iglesia y, finalmente, contra Blandina. En Blandina, Cristo demostr que lo que entre los hombres parece vil, feo y despreciable, alcanza delante de Dios gran gloria, gracias a aquel amor que se manifiesta en las obras y no se satisface de vanas apariencias. Todos nosotros temamos -y particularmente su ama segn la carne, que era tambin ella una luchadora ms en las filas de los mrtires- que por la debilidad de su cuerpo Blandina no tendra fuerzas para confesar libremente la fe. Pero ella se manifest tan valiente que sus verdugos, aun relevndose unos a otros y atormentndola con toda suerte de suplicios desde la maana a la tarde, llegaron a fatigarse y rendirse. Ellos mismos se confesaron vencidos sin tener a mano tortura que aplicarle, y se maravillaban de que an permaneciera con aliento, tan desgarrado y traspasado estaba su cuerpo. Ellos afirmaron que uno solo de aquellos tormentos hubiera bastado para quitarle la vida; con mayor razn, tales y tantos! En cambio, la bienaventurada esclava, como un valiente atleta, recobraba nuevo vigor al confesar su fe; y era para ella alivio, refrigerio y descanso en las torturas, repetir: "Soy cristiana y nada malo se hace entre nosotros". El hombre de una sola respuesta Tambin Santo, con valor sobre toda ponderacin y sobre las fuerzas humanas, soport todos los suplicios que le infligieron. Los verdugos esperaban que tormentos prolongados y crueles le arrancaran alguna palabra blasfema; pero l los resisti con tal intrepidez que no declar ni su nombre propio, ni su nacin, ni la ciudad de su origen, ni su condicin de libre o esclavo. A todas las preguntas l responda en latn: "Soy cristiano!". Esto confesaba en lugar del nombre, de la ciudad y nacin y de todo lo dems. Los paganos no pudieron arrancarle ninguna otra respuesta. El gobernador y los verdugos rivalizaron en crueldad contra l tanto que, al no saber qu ms hacerle, finalmente le aplicaron lminas de bronce candentes sobre las partes ms sensibles del cuerpo. Sus miembros se abrasaban, pero l segua invicto, inflexible y firme en la confesin de la fe, porque estaba rociado y fortalecido por la fuente celeste de agua viva que brota de las entraas

de Cristo. Su pobre cuerpo era prueba de los tormentos soportados: era todo una llaga y tumefaccin, dislocado y sin forma humana. Cristo sufra en l y lograba hechos gloriosos, aniquilando al adversario y demostrando, para ejemplo de los dems, que no hay nada que temer donde reina el amor del Padre, ni doloroso donde brilla la gloria de Cristo. Das despus, volvieron a torturar a Santo con el potro. El mrtir tena las carnes hinchadas e inflamadas, tanto que no soportaban ni el roce de las manos, y los verdugos pensaban vencerle aplicndole los mismos tormentos. Y si hubiera sucumbido en los suplicios, su muerte hubiera infundido terror a los dems. No slo no sucedi nada; sino que, a despecho de lo que se esperaba, su pobre cuerpo se repuso y se enderez en los nuevos tormentos; y el atleta recuper su forma normal y el uso de los miembros. Esta segunda vez, el potro no fue para l tortura, sino, por la gracia de Cristo, curacin.

Arrepentimiento de una apstata Biblis era una de las mujeres que haban apostatado. El diablo ya crea haberla definitivamente conquistado, pero quiso asegurar an ms su condenacin a travs de la blasfemia. Por eso la hizo someter a los tormentos, para forzarla a confirmar las impiedades que se nos imputaba, ya que hasta ahora se haba mostrado dbil y cobarde. Pero, puesta en la tortura, recapacit y despert, por as decir, de un profundo sueo. Esa pena temporal le record el castigo eterno del infierno. Entonces desminti los rumores calumniosos, diciendo: "Cmo podran comer nios esos hombres, que ni siquiera pueden alimentarse con la sangre de los animales irracionales?". Desde ese momento se confes cristiana y fue aadida al nmero de los mrtires. En las ftidas mazmorras Gracias a Cristo y a la resistencia de los mrtires, esos tirnicos tormentos no surtieron efecto. Entonces el diablo excogit otras torturas. Se los encerr juntos en un oscuro calabozo con los pies metidos en el cepo hasta el quinto agujero y se les infligi muchos otros malos tratos que carceleros crueles y llenos del diablo suelen aplicar a los prisioneros. Muchos perecieron asfixiados en las mazmorras. Fueron aquellos a los que el Seor quiso que salieran as de este mundo, para mostrar su gloria. En cambio, otros que haban sido tan atrozmente martirizados que pareca no pudieran sobrevivir, aunque se les hubieran aplicado todos los remedios, resistieron la crcel. Estaban destituidos de todo humano auxilio; pero, consolados y confortados en cuerpo y alma por el Seor, alentaban y consolaban a sus compaeros. En fin, los ltimos detenidos, cuyos cuerpos no haban sido endurecidos por la tortura, no soportaron el horroroso amontonamiento de la mazmorra y murieron dentro. Conocers a Dios, si fueres digno El bienaventurado Potino, que como obispo gobernaba a la Iglesia de Lyon, tena ms de noventa aos y estaba muy enfermo. Aquejado por la enfermedad corporal, respiraba con dificultad; pero, reconfortado por el ardor del Espritu, ansiaba el martirio. l tambin fue arrastrado ante el tribunal. Su cuerpo estaba quebrantado por la vejez y la enfermedad, pero su alma estaba intacta para que en ella Cristo triunfara. Fue conducido al tribunal por los soldados y escoltado por las autoridades y un inmenso gento que lanzaba gritos contra l, como si fuera el mismo Cristo; y all dio su estupendo testimonio.

Preguntado por el gobernador quin era el Dios de los cristianos, respondi: "S fueres digno, lo conocers". Entonces, lo arrastraron brutalmente y descargaron sobre l una lluvia de golpes. Los que estaban ms cerca, lo acometieron con todo gnero de bofetadas y puntapis, sin ningn respeto por su edad; los que estaban ms lejos, le arrojaron todo lo que estaba al alcance de sus manos; y todos hubieran credo cometer gran pecado de impiedad, si se hubieran abstenido de ultrajarle. De esta manera pensaban ellos vengar a sus dioses. El obispo, casi sin aliento, fue nuevamente arrojado a la crcel, donde dos das despus muri. Ominoso desenlace para los apstatas En esta ocasin brill de modo peculiar la providencia divina y se manifest la infinita misericordia de Jess. El hecho rara vez sucedi en nuestra comunidad, pero no es extrao a la sabidura de Cristo. Los hermanos que en la primera detencin negaron la fe, fueron encarcelados al igual que los confesores y sufrieron los mismos tormentos. Para nada les sirvi su apostasa. Los confesores de la fe estaban en la crcel como cristianos y ningn otro crimen se les imputaba; mientras los apstatas eran acusados de homicidio y de otras infamias y sufran dos veces ms que los otros. Los confesores eran reconfortados por la alegra del martirio, la esperanza de las divinas promesas, el amor a Cristo, el espritu del Padre; en cambio, los apstatas eran torturados por terribles remordimientos de conciencia hasta tal punto que, cuando pasaban, se los poda reconocer, entre todos, con slo mirarles la cara. Los mrtires caminaban alegres, con rostros resplandecientes de gloria y de gracia. Sus mismas cadenas parecan un aderezo magnfico, como los flecos bordados de oro en el traje de una novia. Exhalaban a su paso el buen olor de Cristo, hasta tal punto que algunos crean que se haban perfumado con ungentos profanos. Los renegados, en cambio, iban tristes, cabizbajos y cubiertos de todo tipo de ignominias. Los mismos paganos los abrumaban con insultos, tachndolos de miserables y cobardes, y acusndolos de asesinos. Haban perdido el nombre honroso, glorioso y vivificante de cristianos. Los otros, al considerar este hecho, se sentan fortalecidos; y los que eran arrestados, confesaban, sin vacilar, la fe, no admitiendo ni con el pensamiento las argucias diablicas. Corona de flores polcromas Despus de tantos sufrimientos, los confesores salieron de este mundo a travs de diversas formas de martirio. Con flores de toda especie y de todo color, tejieron una corona nica que ofrendaron al Padre. Era justo que aquellos valerosos atletas, despus de tantos combates y brillantes triunfos alcanzaran la gloriosa corona de la inmortalidad. Maturo, Santo, Blandina y Atalo fueron expuestos a las fieras para pblico espectculo y solaz de los desalmados paganos, ya que se dio un da de combate a costa de los nuestros. Maturo y Santo, como si nada hubieran sufrido antes, soportaron en el anfiteatro toda suerte de torturas; o, ms bien, despus de vencer al adversario en combates parciales, libraban ahora el ltimo por la corona misma. De nuevo debieron padecer los mismos suplicios: los latigazos, las mordeduras de las fieras que los arrastraban por el suelo y todo lo que el vulgo enfurecido peda a gritos. El ltimo tormento fue la parrilla al rojo vivo sobre la que se achicharraban los cuerpos despidiendo olor de carne quemada. Sin embargo, ni aun as se saciaba aquella chusma; ms bien, se enfureca ms y ms. Ellos queran vencer la resistencia de los mrtires. Pero no pudieron arrancar a Santo sino la confesin de fe que repeta desde el principio: soy cristiano! Estos dos, a pesar del largo combate sostenido, an

seguan con vida, y finalmente fueron degollados. Aquel da, ellos solos reemplazaron los variados juegos de los gladiadores y sirvieron de espectculo al mundo. Blandira, la animadora Blandina, durante ese tiempo, estaba colgada de un poste, para ser presa de las fieras lanzadas contra ella. Al verla colgada en forma de cruz y en fervorosas oraciones, los nimos de los combatientes se reconfortaban mucho, ya que, en medio del combate, contemplaban en su hermana, aun con los ojos del cuerpo, a Cristo que muri crucificado por su salvacin y para asegurar a los creyentes que todo el que padeciera por la gloria de Cristo, tendr eterna comunin con el Dios viviente. Ninguna fiera toc por entonces a Blandina; por eso fue bajada del poste, conducida nuevamente a la crcel y reservada para otro combate. La victoria, lograda en muchas escaramuzas, deba hacer definitiva la derrota de la prfida serpiente y reforzar a sus hermanos. Ella, la pequea, la dbil y la despreciable, estaba revestida de la fortaleza del gran e invencible atleta, Cristo; venci en numerosos combates al enemigo y se coron por ltimo con la corona de la inmortalidad.

Atleta entrenado Atalo, muy conocido en toda la ciudad, fue reclamado a grandes gritos por el populacho y entr en el anfiteatro adiestrado y sostenido por el testimonio de su conciencia. Se haba ejercitado en la prctica de la disciplina cristiana y haba sido siempre para nosotros un testigo de la verdad. Debi dar la vuelta al anfiteatro con un letrero por delante escrito en latn: "Este es Atalo, el cristiano". Mientras el pueblo lanzaba gritos furiosos contra l, el gobernador, al saber que Atalo era ciudadano romano, orden que se le condujera a la crcel con los dems, mand un informe al Csar y aguard su respuesta. El gran seno de la madre Iglesia Este intervalo no fue intil ni sin fruto para los prisioneros; sino que, por el mrito de su resistencia, se puso de manifiesto la infinita misericordia de Cristo. Los vivos comunicaron su vida a los muertos y los confesores comunicaron su gracia a los no confesores. Para la Iglesia, virgen y madre, fue motivo de gran gozo recibir otra vez vivos a los que haba abortado como muertos. Gracias a los confesores, los apstatas, en su mayor parte, retornaron a la fe, fueron otra vez concebidos (en el seno de la Iglesia), retomaron el calor vital, aprendieron a confesar su fe y, llenos de vida y vigor, se dirigieron al tribunal. Dios, que no quiere la muerte del pecador sino su conversin, los sostena mientras de nuevo eran llevados delante del gobernador para ser interrogados. Por fin, el emperador haba contestado con un rescripto ordenando que los obstinados en la confesin sufrieran el suplicio final, y los renegados fueran puestos en libertad. Mientras tanto, haban comenzado las grandes fiestas, a las que acude una muchedumbre enorme de todas las naciones. El gobernador quiso que la presentacin de los bienaventurados mrtires a su tribunal fuera organizada como una funcin teatral para servir de espectculo para la gente. Hubo, pues, nuevo interrogatorio y se dio sentencia de decapitar a los ciudadanos romanos y arrojar a los dems a las fieras. Entonces la gloria de Cristo brill de manera singular en los que antes haban negado la fe y que ahora, en contra de las suposiciones de los paganos, la confesaron. Los haban interrogado aparte, prometindoles la libertad; pero ellos confesaron la fe y fueron agregados al destino de los mrtires.

Slo quedaron excluidos los que no haban conocido ni rastro de fe, ni respeto por su vestidura nupcial (el bautismo), ni idea del temor de Dios. Estos hijos de la perdicin, con su conducta, haban maldecido el Camino. En cambio, todos los otros fueron incorporados a la Iglesia. Dios no tiene nombre... Durante el interrogatorio, estaba presente un tal Alejandro, frigio de origen y mdico de profesin. Ya se haba establecido desde haca muchos aos en las Galias y era conocido por casi todo el mundo por su amor a Dios y su celo por predicar la fe, ya que tena el carisma del apostolado. Estando cerca del tribunal, animaba por seas a los mrtires a confesar la fe, dando la impresin a los que rodeaban el tribunal, de estar sufriendo dolores de parto. La chusma, que ya estaba irritada porque los que antes haban renegado ahora haban confesado, protest a gritos contra Alejandro hacindole responsable de esas retractaciones. El gobernador le hizo comparecer y le pregunt quin era. Alejandro contest: "Un cristiano". Arrebatado por la ira, el gobernador lo conden a las fieras. Al da siguiente, Alejandro entraba en el anfiteatro junto con Atalo, pues el gobernador, para complacer al gento, entreg de nuevo a Atalo a las fieras. Los dos sufrieron toda suerte de suplicios y, despus de sostener dursimo combate, fueron degollados. Alejandro no solt un gemido ni una palabra de queja, sino que, recogido en su corazn, conversaba con Dios. Atalo fue puesto sobre una parrilla al rojo vivo. Al achicharrarse y al despedir su cuerpo olor de grasa quemada, habl as al pueblo: "Verdaderamente, lo que estn haciendo ustedes, eso s que es comer hombres. Nosotros no comemos a nadie ni hacemos mal alguno". Le preguntaron el nombre de su Dios y el mrtir contest: "Dios no tiene nombre, como lo tiene el hombre". Jubilosa y exultante ante la muerte Despus de todas estas ejecuciones, el ltimo da de los combates de los gladiadores, Blandina fue llevada otra vez al anfiteatro junto con Pntico, un muchacho de quince aos. Los dos, en los das anteriores, haban sido conducidos all para que vieran los suplicios de sus compaeros. Queran obligarlos a jurar por los dolos. Como ellos permanecan firmes y despreciaban semejantes simulacros, la turba se enfureci contra ellos y, sin consideracin alguna por la edad del muchacho ni por la debilidad propia de la mujer, los sometieron a toda clase de torturas y los hicieron pasar por todo el ciclo de suplicios. Trataban de arrancarles el juramento, pero sin lograrlo jams. Pntico, animado por su hermana -los mismos paganos se dieron cuenta de que ella le incitaba y alentaba- despus de sufrir valientemente las torturas, exhal el espritu. La bienaventurada Blandina qued como la ltima de todos. Como noble madre que ha exhortado a sus hijos y, delante de si, los ha enviado vencedores al rey, sufri ella tambin las mismas torturas que sus hijos, ansiosa por seguirlos, jubilosa y exultante ante la muerte, como si fuera convidada a un festn de bodas y no condenada a las fieras. Despus de los azotes, de las dentelladas de las fieras y de la parrilla candente, fue encerrada en una red y expuesta a un toro que la lanz varias veces al aire. Pero ella no adverta lo que se le haca: segua su dilogo con Cristo, viviendo la esperanza y el anticipo de los bienes prometidos. Finalmente fue degollada. Los mismos paganos tuvieron que confesar que entre ellos jams mujer alguna haba soportado tan numerosos y crueles suplicios. La ltima infamia Tampoco esto bast para saciar su saa y crueldad contra los santos. Excitadas por la bestia feroz,

estas tribus salvajes y brbaras difcilmente se calmaban. Esta vez su furor se ceb en los cuerpos de los mrtires. La vergenza de la derrota no los desarm de ninguna maera, ya que parecan incapaces de sentimientos humanos; antes bien, creca su furor como el de una fiera. Gobernador y populacho rivalizaban en odio injusto contra nosotros, para que se cumpliera la Escritura: El inicuo sea ms inicuo y el justo ms justo (Apoc 22, 11). Arrojaron a los perros los cadveres de los que haban muerto asfixiados en la crcel, montando noche y da guardia para impedirnos que los sepultramos. Igualmente expusieron al aire libre lo que el fuego y las fieras haban dejado: aqu pedazos desgarrados, all huesos carbonizados. De los decapitados, fueron dejados sin sepultura las cabezas y los troncos, bajo la vigilancia de los soldados, durante varios das. A su vista, los unos rugan de rabia y rechinaban los dientes contra los mrtires y hubieran querido que se les aplicara castigos an ms terribles. Los otros se mofaban y chanceaban, mientras glorificaban a sus dolos, a los que atribuan el castigo de los confesores. Tambin haba gente ms moderada que pareca tenernos compasin, aunque nos agraviaran grandemente, pues decan: "Dnde est su Dios? Para qu les sirvi esta religin que ellos prefirieron a su propia vida?". Tal era el abanico de opiniones y actitudes de parte de los paganos. En odio a la resurreccin Nosotros estbamos sumidos en el mayor dolor por no poder sepultar los cadveres. No pudimos aprovechar de la noche ni sobornar a los guardias con dinero, ni conmoverlos con nuestras splicas. Ellos tomaban sus precauciones, como si tuvieran gran inters en dejarlos sin sepultura. Los cuerpos de los mrtires fueron objeto de toda suerte de ultrajes y durante seis das estuvieron al aire libre. Luego, fueron quemados y reducidos a cenizas que los desalmados arrojaron al ro Rdano, que corre cerca de all, para cancelar incluso sus rastros sobre la tierra. Los paganos crean triunfar contra Dios y privar a los mrtires de la resurreccin. Es menester, decan, quitarles aun la esperanza de la resurreccin. A causa de esta creencia, introducen entre nosotros una religin nueva y extranjera, desprecian las torturas y afrontan gozosamente la muerte. Vamos a ver ahora si resucitan y si su Dios puede auxiliarlos y librarlos de nuestras manos. El "mrtir" fiel y verdadero Todos estos confesores se esforzaron por imitar a Cristo, quien, siendo de condicin divina, no tuvo por rapia ser igual a Dios y, sin embargo, se anonad a s mismo (Flp 2, 6). Ellos alcanzaron una gloria muy alta no sufriendo uno o dos martirios, sino muchos. Pasaron de las fieras a la crcel y llevaron en su cuerpo las quemaduras, las mordeduras y las llagas. No obstante eso, no osaban proclamarse mrtires ni nos permitan darles ese ttulo. Si por escrito o de palabra nos atrevamos a llamarlos mrtires, nos lo reprendan severamente. De buena gana ellos reservaban el ttulo de mrtir de Cristo, el testigo fiel y verdadero, el primognito entre los muertos y autor de la vida divina. Hacan tambin memoria de los confesores salidos ya de este mundo y decan: "Aquellos s que son mrtires, pues Cristo se dign llevarlos de la confesin al cielo y sell su testimonio con la muerte. Nosotros no somos ms que pobres y humildes confesores". Al mismo tiempo, suplicaban con lgrimas a los hermanos para que oraran fervorosamente por su perseverancia final. Ellos mostraron por las obras la fuerza del martirio, manifestando a los paganos gran libertad de palabra y testificando su nobleza de alma mediante la paciencia, la valenta y la intrepidez. Pero ante sus hermanos rechazaban el ttulo de mrtires, ya que estaban llenos del temor de Dios. Ellos se humillaban bajo la poderosa mano de Dios, que ahora los ha exaltado. Excusaban a todos y no condenaban a nadie, a todos desataban y a nadie ataban. Ellos oraban por sus verdugos, como

Esteban, el primer mrtir o mrtir perfecto: Seor, no les imputes este pecado (Hech 7,60). Si as oraba por los que lo apedreaban, cunto ms por sus hermanos! El ms recio combate que tuvieron que sostener, fue contra el diablo, movidos por su autntica caridad, pisando el cuello de la antigua serpiente, la obligaron a restituir la presa que se dispona a devorar. Respecto de los cados, no obraron con altanera ni desdn; sino que con entraas de madre distribuyeron a los necesitados lo que ellos tenan en abundancia. Derramando copiosas lgrimas al Padre, pidieron la vida y el Padre se la dio. Ellos la repartieron entre sus prjimos y marcharon a Dios con una victoria sin tacha. Amaron siempre la paz y nos la recomendaron, y en paz se encaminaron a la presencia de Dios. No fueron causa de dolor para la madre, ni de discordia para los hermanos, sino que dejaron como herencia la alegra, la concordia y el amor. Hemos consignado aqu, no sin provecho, los testimonios del afecto de aquellos bienaventurados mrtires hacia sus hermanos cados, para enseanza de los que posteriormente adoptaron una actitud inhumana y cruel, portndose sin consideracin alguna con los miembros de Cristo. Noble libertad de espritu Alcibades, uno de los mrtires, llevaba una vida dura y mortificada, viviendo slo de pan y agua. Como en la crcel quisiera seguir el mismo rgimen, despus de su primer combate en el anfiteatro, le fue revelado a Atalo que Alcibades no obraba bien al no querer usar de las criaturas de Dios y era ocasin de escndalo para los dems. Al punto obedeci Alcibades, y en adelante us sin distincin de todos los alimentos, dando gracias al Seor. Ellos no se cerraban a la visita de la gracia de Dios, sino que en todo seguan las mociones del Espritu Santo. Martirio de los santos escilitanos (En Scillium, pequea localidad de frica, ao 180) Siendo cnsules Presente, por segunda vez, y Claudiano, diecisis das antes de las calendas de agosto, en Cartago, llevados al despacho oficial del procnsul Esperato, Nartzalo y Citino, Donata, Segunda y Vestia, el procnsul Saturnino les dijo: Podis alcanzar el perdn de nuestro seor, el emperador, con solo que volvis a buen discurso. Esperato dijo: Jams hemos hecho mal a nadie; jams hemos cometido una iniquidad, jams hablamos mal de nadie, sino que hemos dado gracias del mal recibido; por lo cual obedecemos a nuestro Emperador. El procnsul Saturnino dijo: Tambin nosotros somos religiosos y nuestra religin es sencilla. Juramos por el genio de nuestro seor, el emperador, y hacemos oracin por su salud, cosas que tambin debis hacer vosotros. Esperato dijo: Si quisieras prestarme tranquilamente odo, yo te explicara el misterio de la sencillez. Saturnino dijo: En esa iniciacin que consiste en vilipendiar nuestra religin, yo no te puedo prestar odos; ms bien, jurad por el genio de nuestro seor, el emperador. Esperato dijo:

Yo no conozco el Imperio de este mundo, sino que sirvo a aquel Dios a quien ningn hombre vio ni puede ver con estos ojos de carne. Por lo dems, yo no he hurtado jams: si algn comercio ejercito, pago puntualmente los impuestos, pues conozco a mi Seor, Rey de reyes y Emperador de todas las naciones. El procnsul Saturnino dijo a los dems: Dejaos de semejante persuasin. Esperato dijo: Mala persuasin es la de cometer un homicidio y la de levantar un falso testimonio. El procnsul Saturnino dijo: No queris tener parte en esta locura. Citino dijo: Nosotros no tenemos a quien temer, sino a nuestro Seor que est en los cielos. Donata dijo: Nosotros tributamos honor al Csar como a Csar; mas temer, slo tememos a Dios. Vestia dijo: Soy cristiana. Segunda dijo: Lo que soy, eso quiero ser. Saturnino procnsul dijo a Esperato: Sigues siendo cristiano? Esperato dijo: Soy cristiano. Y todos lo repitieron a una con l. El procnsul Saturnino dijo: No queris un plazo para deliberar? Esperato dijo: En cosa tan justa, huelga toda deliberacin. El procnsul Saturnino dijo: Qu llevis en esa caja? Esperato dijo: Unos libros y las cartas de Pablo, varn justo. El procnsul Saturnino dijo: Os concedo un plazo de treinta das, para que reflexionis. Esperato dijo de nuevo: Soy cristiano. Y todos asintieron con l. El procnsul Saturnino ley de la tablilla la sentencia:

Esperato, Nartzalo, Citino, Donata, Vestia, Segunda y los dems que han declarado vivir conforme a la religin cristiana, puesto que habindoseles ofrecido facilidad de volver a la costumbre romana se han negado obstinadamente, sentencio que sean pasados a espada. Esperato dijo: Damos gracias a Dios. Nartzalo dijo: Hoy estaremos como mrtires en el cielo. Gracias a Dios! El procnsul Saturnino dio orden al heraldo que pregonara: Esperato, Nartzalo, Citino, Veturio, Flix, Aquilino, Letancio , Jenaro, Generosa, Vestia, Donata, Segunda, estn condenados al ltimo suplico. Todos, a una voz, dijeron: Gracias a Dios! Y en seguida fueron degollados por el nombre de Cristo. Martirio de san Apolonio (en Roma, 21 de abril del ao 183) Apolonio era un hombre de gran cultura y haba asimilado profundamente las enseanzas del divino Maestro. Su martirio es, ms bien, un relato doctrinal en el que brilla su APOLOGA. Es una disputa esclarecedora de alto nivel, que deba terminar en la libertad del acusado; pero, como el juez tena el cuchillo por el mango, el desenlace ser trgico, aunque muy honroso para el mrtir. Poseemos cuatro recensiones con algunas divergencias, pero de poco peso.

Primer interrogatorio Apolonio fue llevado ante el tribunal y Perenne lo interrog: "Apolonio, eres cristian?". Apolonio: "S, soy cristiano. Por eso honro y temo al Dios que hizo el cielo y la tierra, el mar y todo lo que hay en ellos". Perenne: "Creme, Apolonio, rectifcate y jura por la fortuna de nuestro seor, el emperador Cmodo". Apolonio: "Escchame serenamente, Perenne. Quisiera hacer delante de ti mi defensa de manera seria y segn las leyes. El que cambia de idea acerca de los justos, santos y admirables mandamientos de Dios, es un hombre culpable, criminal y con razn puede ser llamado ateo. En cambio, el que se aparta de toda injusticia y maldad, de la idolatra y de todo mal pensamiento, y evita las ocasiones de pecado y de ninguna manera se vuelve hacia ellas, se es un hombre justo. Creme, Perenne, y fate de mi defensa. Estos hermosos y magnficos mandamientos nosotros los hemos aprendido del Verbo de Dios, que escudria todos los pensamientos de los hombres. Adems, l nos ha mandado no jurar en absoluto, sino decir siempre la verdad. Afirmar la verdad en un solo 's' es un gran juramento. Por eso, jurar es vergonzoso para un cristiano. De la mentira nace la desconfianza y de la desconfianza nace el juramento. De todas maneras, quieres que jure que honramos al emperador y oramos por su imperio? Con mucho gusto lo jurara en el nombre del Dios verdadero, el que es, el eterno, y no fabricado por manos de hombres, ya que fue l quien constituy a un hombre para reinar sobre los dems hombres de la tierra". Perenne: "Haz lo que te digo, Apolonio, y rectifcate. Sacrifica a los dioses y a la imagen del emperador Cmodo". Apolonio, sonriendo: "Ya me he explicado, Perenne, sobre dos puntos: el cambio de ideas y el

juramento. Escchame ahora sobre el sacrificio. Tanto yo como todos los cristianos ofrecemos un sacrificio incruento e inmaculado al Dios omnipotente que reina en el cielo, en la tierra y en todo lo que respira. Este sacrificio de oraciones lo ofrecemos, en particular, por los hombres, creados a imagen espiritual y racional de Dios y constituidos por su providencia para reinar sobre la tierra. Por esto, conformndonos a un justo mandamiento, oramos a diario al Dios que habita en los cielos por el emperador Cmodo, que reina en este mundo. Nosotros sabemos muy bien que el emperador reina sobre la tierra, no por voluntad humana, sino nicamente por designio del Dios invencible, cuyo poder abarca el universo". Perenne: "Te doy un da de plazo, Apolonio, para reflexionar sobre ti mismo y tu destino".

Segundo interrogatorio Tres das despus, Perenne orden que Apolonio fuera nuevamente conducido ante el tribunal. Estaban presentes muchos senadores, consejeros y grandes sabios. Despus de haber dado orden de que se le llamara, dijo: "Lanse las actas de Apolonio". Terminada la lectura, Perenne pregunt: "Qu decisin tomaste, Apolonio?". Apolonio: "Permanecer fiel a Dios, como lo has previsto y hecho constar en las actas". Perenne: "En atencin al decreto del senado, te aconsejo que cambies de idea y veneres y adores a los mismos dioses que todos nosotros veneramos y adoramos, y vivas con nosotros". Apolonio: "Conozco el decreto del senado, Perenne, pero, justamente, venero a Dios para no venerar a dolos labrados por manos humanas. Por eso jams adorar ni oro, ni plata, ni bronce, ni hierro, ni dioses de madera ni de piedra, que son dioses de falso nombre, ya que ni ven ni oyen. Ellos son obras de obreros, orfebres y torneros; esculturas de mano humana, que no pueden moverse por s mismas. En cambio, Perenne, yo sirvo al Dios del cielo, que infundi en todos los hombres un alma viva y, a diario, mantiene a todos en vida. Jams me rebajar, Perenne, ni me postrar a los pies de estas miserias, porque es vergonzoso adorar lo que es igual al hombre, e, incluso, es inferior a los demonios. Los hombres desgraciados pecan cuando adoran lo que es materia: un dolo tallado en una piedra fra, un leo seco, un metal inerte o huesos muertos. Qu locura en tal extravo! La misma locura la cometen los egipcios adorando, entre muchas cosas abominables, la palangana de los pies (del rey Amasis). Qu ridiculez en esta falta de educacin! Los atenienses, hasta el da de hoy, veneran el crneo de un buey de bronce y lo denominan "fortuna de los atenienses"; y as no les queda lugar para orar a sus propios dioses. Sin duda, todas estas cosas acarrean dao a las almas que creen en ello. "Qu diferencia pasa entre esos dolos y algn pedazo de cermica o de teja seca? Dirigen sus oraciones a imgenes de demonios que no entienden nada, como si entendieran, y que no pueden reclamar nada ni acordarse de nada. Su apariencia es un engao. Tienen odos y no oyen, ojos y no ven, manos y no palpan, pies y no caminan. Su apariencia no altera la realidad. Me parece que Scrates se burlaba de los atenienses, cuando juraba por el pltano, rbol de los campos. En segundo lugar, los hombres pecan contra el cielo, cuando adoran vegetales: la cebolla y el ajo -los dioses de los habitantes de Peluso-. Todo ello va al vientre y pasa a la letrina. En tercer lugar, los hombres pecan contra el cielo, cuando adoran animales, como el pez y la paloma; y, entre los egipcios, el perro y el mono cabeza de perro, el cocodrilo y el buey, el spid y el lobo, que son otros tantos smbolos de sus costumbres. En cuarto lugar, los hombres pecan contra el cielo, cuando adoran a seres dotados de razn, es

decir, hombres transformados en demonios malficos. Llaman dioses a los que fueron antes hombres, como lo atestigua su misma mitologa. Dicen que Diniso fue despedazado, Hrcules quemado vivo, Zeus sepultado en Creta. Procuran explicar los nombres de los dioses a travs de fbulas, y stas a travs de los nombres. De toda esta impiedad, yo no quiero saber nada". Perenne: "Apolonio, el decreto del senado dice tajantemente: 'Que no haya cristiano'". Apolonio: "Ciertamente, pero el decreto de Dios no puede ser invalidado por un decreto de los hombres. Por esto, cuando ms matan ustedes injustamente y sin verdadero juicio a hombres inocentes que creen en l, tanto ms Dios acrecentar su nmero. Quiero que sepas una cosa, Perenne: para emperadores, senadores y poderosos de la tierra, para ricos y pobres, para libres y esclavos, para grandes y pequeos, para sabios e ignorantes, Dios ha establecido una sola muerte y, despus de la muerte, para todos llegar el juicio. Pero los modos de morir son diferentes. Por esto, entre nosotros, los discpulos del Verbo mueren diariamente a los placeres, mortificando sus concupiscencias con la austeridad y viviendo segn los mandamientos de Dios. Crenos de veras, Perenne, pues no mentimos. En nuestra vida, no se da el ms mnimo desenfreno sin que sea castigado. Desterramos de nuestros ojos toda vista lbrica y de nuestros odos toda palabra impdica para conservar puros nuestros corazones. Habiendo elegido tal tenor de vida, no tenemos por cosa difcil morir por el Dios verdadero. Lo que somos, por Dios lo somos. Por esto, lo soportamos todo con paciencia, para no morir de mala muerte. En fin, ora vivamos, ora muramos, somos del Seor (Rom 14, 8). Por otra parte, una disentera o una fiebre pueden a menudo quitar la vida. Si yo muero, pensar que una de estas enfermedades me ha atacado.

El Verbo de Dios, Maestro de vida Perenne: "Con estas ideas, Apolonio, sientes gusto en morir?". Apolonio: "Amo la vida, Perenne; y, sin embargo, el amor a la vida no me hace temer la muerte. Ciertamente, no hay nada ms precioso que la vida; pero yo hablo de la vida eterna, que es la inmortalidad del alma que vivi santamente en esta vida". Perenne: "No comprendo lo que dices, ni entiendo de qu ley (= religin) quieres darme noticia". Apolonio: "Cmo podran comunicarse nuestras almas? T comprendes tan poco de las maravillas de la gracia! La verdad del Seor llega solamente al alma que ve, como la luz a los ojos sanos. Es intil hablar a los que no pueden comprender, como es intil la luz para los ciegos". Entonces un filsofo cnico intervino: "Apolonio, brlate de ti mismo, pues ests desvariando, aunque te creas muy instruido". Apolonio: "Yo aprend a orar, no a burlarme de nadie. Tu intervencin delata la ceguera de tu corazn, a pesar de los vanos discursos que nos podras hacer. Cuando uno ve en la verdad una burla, quiere decir que no comprende nada". Perenne: "Nosotros tambin sabemos que el Verbo de Dios es el creador tanto del alma como del cuerpo de los justos y que es el maestro que habl y ense cmo agradar a Dios". Apolonio: "Ese Verbo es nuestro salvador Jesucristo, nacido como hombre en Judea. Era justo en todas las cosas y colmado de sabidura divina. Por amor a los hombres, nos hizo conocer al Dios del universo y nos seal el ideal de virtud conveniente a nuestras almas para una vida santa. Por su pasin, puso fin a la tirana del pecado. Nos ense a domar nuestras pasiones, moderar las apetencias, disciplinar los placeres, cortar de raz nuestras tristezas, poner en comn con los dems, fomentar la caridad, evitar la vanagloria, no buscar la venganza por las injurias; por respeto a la justicia, no temer la muerte; no perjudicar a

nadie, sino soportar a los que nos perjudican; obedecer su ley, honrar al emperador, adorar al Dios nico e inmortal, creer en la inmortalidad del alma, aguardar el juicio despus de la muerte y, despus de la resurreccin, esperar la recompensa de la virtud que Dios prometi a los que vivan piadosamente. Estas son las terminantes enseanzas de Cristo, quien nos dio grandes pruebas demostrativas. Con ello adquiri gran fama de virtud, pero se atrajo tambin el odio de los ignorantes, como aconteci a los justos y filsofos antes de l. En efecto, los justos son molestos a los injustos. Segn la Escritura, los insensatos claman injustamente: Arrojemos a la crcel al justo, porque nos es molesto (Is 3, 10). Igualmente, entre los griegos, se citan estas palabras del filsofo Platn: 'El justo ser azotado, torturado, encarcelado; le quemarn los ojos; y, despus de todos estos tormentos, lo clavarn en un palo' (Rep. 11, 361). Como los sicofantes atenienses hicieron condenar injustamente a Scrates, engaando al pueblo, as entre nosotros algunos hombres malvados, despus de haberlo detenido, hicieron condenar a muerte a nuestro maestro y salvador. Lo mismo sucedi a los profetas que predijeron muchas maravillas acerca de l: que vendra un hombre muy justo y santo, que hara el bien a todos los hombres para llevarlos a la virtud y los persuadira a dar culto al Dios del universo. A este Dios nosotros lo honramos con fervor, porque de l hemos aprendido santos mandamientos que ignorbamos y as ya no estamos en el error. Con todo, como ustedes dicen, aunque fuere errnea nuestra fe en la inmortalidad del alma, en el juicio despus de la muerte, en la recompensa de la virtud el da de la resurreccin y en un Dios juez; con gozo sobrellevaramos esta ilusin, porque de ella hemos aprendido a vivir bien y esperar en los bienes venideros, a pesar de los males presentes que sufrimos". Perenne: "Pensaba, Apolonio, que en adelante ibas a cambiar de idea y dar culto a nuestros dioses". Apolonio: "Y yo esperaba que ibas a tener pensamientos religiosos y que los ojos de tu alma seran iluminados por mi apologa y que tu espritu dara frutos y que adoraras al Dios creador del universo y que a l, diariamente, elevaras tus oraciones con limosnas y actos de caridad, como sacrificio incruento y puro". Perenne: "Quisiera ponerte en libertad, Apolonio, pero me lo impide el decreto del emperador Cmodo. Sin embargo, quiero tratarte humanamente en el suplicio". Y dio orden de que se le decapitara. Apolonio, de sobrenombre Saqueas, dijo: "Doy gracias a mi Dios, oh procnsul Perenne, junto con todos los que confiesan al Dios omnipotente y a su unignito hijo Jesucristo y al Espritu Santo, por esta sentencia tuya que para mi es salvadora". Este fue el glorioso remate del martirio que tuvo, con alma sobria y corazn fervoroso, este luchador santsimo, llamado tambin Saqueas. Hoy brill el da sealado en que, despus de combatir con el maligno, recibi el premio de la victoria. Ea, pues, hermanos! Fortifiquemos nuestras almas para la fe a travs de sus gloriosas hazaas y constituymonos amadores de tanta gracia, por la misericordia y gracia de nuestro Seor Jesucristo, con el cual y con el Espritu Santo sean a Dios Padre la gloria y el poder por los siglos de los siglos. Amn. El beatsimo Apolonio, apodado Saqueas, sufri el martirio once das antes de las calendas de mayo, segn los romanos; segn los asiticos, el mes octavo; segn nosotros, bajo el reinado de nuestro Seor Jesucristo, a quien sea la gloria por los siglos.

Martirio de santa Potamiana y san Baslide (en Alejandra, hacia el ao 202) El ilustre historiador Eusebio de Cesarea, en un viaje a Alejandra de Egipto, pudo admirar la agesta de san Lenidas, el genio de Orgenes y el fervor de esa Iglesia, y con pluma galana destac esas glorias. Entre sus relatos sobresale el martirio de santa Potamiana, esclava, tan bella de cuerpo como de alma, cuyos ejemplos y oraciones lograron la conversin del pagano Baslide.

Flor de hermosura Baslide fue el sptimo de los discpulos de Orgenes que muri mrtir. Era soldado y condujo al suplicio a la celebrrima Potamiana, sobre la que los naturales de la comarca cantan largos relatos hasta el presente. Potamiana resplandeca, junto con el esplendor del alma, por la hermosura del cuerpo en la flor de la juventud. Para conservar su pureza y virginidad en que se distingua, tuvo que sostener innumerables combates contra pretendientes locamente enamorados. Soport torturas espantosas y espeluznantes y, finalmente, muri quemada viva junto con su madre Marcela. He aqu los detalles del martirio. El juez Aquilas la someti en todo su cuerpo a terribles torturas; luego, la amenaz con entregarla a los gladiadores para que la deshonrasen. La joven se recogi interiormente por breve rato y, luego, le preguntaron qu resolucin tomaba. Ella, segn se dice, dio tal respuesta que los paganos juzgaron que haba hablado impamente. A su respuesta sigui inmediatamente la sentencia. Baslide, uno de los soldados encargados de los condenados, la tom y la llev al lugar del suplicio. El populacho trataba de molestar a la virgen cristiana, insultndola con dichos obscenos. Pero Baslide lo impeda, rechazando a los contumeliosos y manifestando a Potamiana gran piedad y humanidad. Conmovida por esa simpata, la joven exhort al alguacil a tener buen nimo y le prometa que, apenas saliera de este mundo, le alcanzara gracia de su Seor y no tardara en pagarle lo que por ella haba hecho. Dicho esto, le derramaron pez derretida en todo el cuerpo, lentamente y en pequeas dosis. Ella sufri noblemente el suplicio al que la sometieron. Tal fue el combate sostenido por la celebrrima virgen.

Una corona sobre la cabeza Baslide no tuvo que aguardar mucho tiempo su recompensa. Sus compaeros de armas le pidieron que prestara juramento en un proceso; pero l afirm que de ninguna manera le estaba permitido jurar, pues era cristiano y pblicamente lo confesaba. Ellos creyeron que hablaba en broma; pero, al persistir en ello, fue conducido ante el juez, delante del cual repiti su negativa a jurar y su confesin de fe. Por esto fue arrojado a la crcel. Sus hermanos en Dios lo visitaban y le preguntaban el motivo de tan sbita y maravillosa conversin. El respondi que Potamiana se le haba aparecido tres das despus del martirio y le haba colocado una corona sobre la cabeza. Le dijo que haba pedido gracia por l al Seor y que ste se la haba otorgado, y que, en fin, vendra pronto a buscarlo. Poco ms tarde, los hermanos le dieron parte en el sello del Seor, o sea, el bautismo. Al da siguiente, fue decapitado como un glorioso mrtir del Seor.

Martirio de las santas Perpetua y Felicidad (7 de marzo del ao 203) El relato de este martirio es uno de los ms estremecedores de la historia y uno de los testimonios ms admirables y ms puros que nos haya legado la antigedad cristiana. La joven Perpetua sobresale por sus altas prendas, por su pattica actuacin frente a su padre pagano, por su empuje y por su grandeza moral. Las visiones y los sueos dan un matiz bblico y proftico al drama. El valor del relato es excepcional, ya que en parte ha sido redactado por los mismos protagonistas y, ms adelante, recopilado por un testigo ocular. Todo el drama se desarroll en la ignorada aldea africana de Teburba, a treinta kilmetros de Cartago.

Prlogo Los antiguos ejemplos de fe, que manifiestan la gracia de Dios y fomentan la edificacin del hombre, se pusieron por escrito para que su lectura, al evocarlos, sirva para honra de Dios y consuelo del hombre. Pues bien, por qu no poner por escrito tambin las nuevas hazaas que presentan las mismas ventajas? Un da, tambin estos hechos llegarn a ser antiguos y necesarios a la posteridad, aunque al presente gocen de menor autoridad a causa de la veneracin que favorece lo antiguo. El poder del nico Espritu Santo es siempre idntico. Por esto, que abran bien los ojos los que valoran ese poder segn la cantidad de aos! Ms bien, habra que tener en ms alta estima los nuevos hechos como pertenecientes a los ltimos tiempos, para los cuales est decretada una superabundancia de gracia. En los ltimos das, dice el Seor, derramar mi Espritu sobre todos los hombres y profetizarn sus hijos y sus hijas; los jvenes vern visiones y los ancianos tendrn sueos profticos (Hech 2,17). Por eso nosotros, que aceptamos y honramos como igualmente prometidas las profecas y las nuevas visiones, ponemos tambin las otras manifestaciones del Espritu Santo entre los documentos de la Iglesia, a la que el mismo Espritu fue enviado para distribuir todos sus carismas, en la medida en que el Seor los distribuye a cada uno de nosotros. Es, pues, necesario poner por escrito todas estas maravillas y difundir su lectura para gloria de Dios. De ese modo nuestra fe, dbil y desalentada, no debe creer que slo los antiguos han recibido la divina gracia, tanto en el carisma del martirio como de las revelaciones. Dios cumple siempre sus promesas, para confundir a los incrdulos y sostener a los creyentes. Por esto, queridos hermanos e hijitos, cuanto hemos odo y tocado con la mano, se lo anunciamos para que ustedes, que asistieron a los sucesos, recuerden la gloria del Seor; y los que los conocen de odas, entren en comunin con los santos mrtires y, por ellos, con el Seor Jesucristo, a quien sean la gloria y el honor por los siglos de los siglos. Amn.

El arresto Fueron arrestados los jvenes catecmenos Revocato y Felicidad, su compaera de esclavitud, Saturnino y Secndulo. Entre ellos se hallaba tambin Vibia Perpetua, de noble nacimiento, esmeradamente educada y brillantemente casada. Perpetua tena padre y madre y dos hermanos (uno, catecmeno como ella) y un hijo de pocos meses de vida. A partir de aqu, ella misma relat toda la historia de su martirio, como lo dej escrito de su mano y segn sus impresiones.

Relato de Perpetua "Cuando nos hallbamos todava con los guardias, mi padre, impulsado por su cario, deseaba ardientemente alejarme de la fe con sus discursos y persista en su empeo de conmoverme. Yo le dije: -Padre, ves, por ejemplo, ese cntaro que est en el suelo, esa taza u otra cosa? -Lo veo -me respondi. -Acaso se les puede dar un nombre diverso del que tienen? -No!-me respondi. -Yo tampoco puedo llamarme con nombre distinto de lo que soy: CRISTIANA! Entonces mi padre, exasperado, se arroj sobre m para sacarme los ojos, pero slo me maltrat. Despus, vencido, se retir con sus argumentos diablicos. Durante unos pocos das no vi ms a mi padre. Por eso di gracias a Dios y sent alivio por su ausencia. Precisamente en el intervalo de esos das fuimos bautizados y el Espritu me inspir, estando dentro del agua, que no pidiera otra cosa que el poder resistir el amor paternal. A los pocos das fuimos encarcelados. Yo experiment pavor, porque jams me haba hallado en tinieblas tan horrorosas. Qu da terrible! El calor era insoportable por el amontonamiento de tanta gente; los soldados nos trataban brutalmente; y, sobre todo, yo estaba agobiada por la preocupacin por mi hijo. Tercio y Pomponio, benditos diconos que nos asistan, consiguieron con dinero que se nos permitiera recrearnos por unas horas en un lugar ms confortable de la crcel. Saliendo entonces del calabozo, cada uno poda hacer lo que quera. Yo amamantaba a mi hijo, casi muerto de hambre. Preocupada por su suerte, hablaba a mi madre, confortaba a mi hermano y les recomendaba mi hijo. Yo me consuma de dolor al verlos a ellos consumirse por causa ma. Durante muchos das me sent abrumada por tales angustias. Finalmente logr que el nio se quedar conmigo en la crcel. Al punto me sent con nuevas fuerzas y aliviada de la pena y preocupacin por el nio. Desde aquel momento, la crcel me pareci un palacio y prefera estar en ella a cualquier otro lugar. Visin de la escalera de bronce Un da mi hermano me dijo: 'Seora hermana, ahora ests elevada a una gran dignidad ante Dios, tanta que puedes pedir una visin y qu se te manifieste si la prisin ha de terminar en martirio o en libertad'. Yo saba bien que poda hablar familiarmente con el Seor, del que haba recibido muchos favores; y por eso confiadamente se lo promet: 'Maana te dar la respuesta'. Me puse en oracin y tuve la siguiente visin: Vi una escalera de bronce tan maravillosamente alta que pareca tocar el cielo, pero tan estrecha que slo se poda subir de a uno. En los brazos de la escalera estaban clavados toda clase de instrumentos de hierro: espadas, lanzas, arpones, puales cuchillos... Si uno suba descuidadamente y sin mirar a lo alto, quedaba atravesado y hubiera dejado jirones de carne enganchados en los hierros. Y al pie de la escalera estaba echado un dragn, de extraordinaria grandeza, que tenda acechanzas a los que suban y los asustaba para que no subieran. Sturo subi primero. l nos haba edificado en la fe y, al no hallarse presente cuando fuimos arrestados, se entreg despus voluntario por el amor que nos profesaba. Al llegar a la cumbre de la escalera, se volvi hacia m y me dijo: 'Perpetua, te espero aqu; pero ten cuidado para que ese dragn no te muerda'. Yo le contest: 'No me har dao en el nombre de Cristo'.

El dragn, como si me tuviera miedo, sac lentamente la cabeza de debajo de la escalera; y yo, como si subiera el primer peldao, le pis la cabeza y sub. Vi un inmenso prado, en medio del cual estaba sentado un venerable anciano, alto, completamente cano y en traje de pastor, ocupado en ordear a sus ovejas. Muchos miles de personas, vestidas de blancos hbitos, lo rodeaban. Levant la cabeza, me mir y me dijo: 'Seas bienvenida, hija!'. Me llam y me dio un bocado del queso que estaba preparando. Yo lo recib con las manos juntas y lo com. Todos los circunstantes dijeron: 'Amn!'. Sus voces me despertaron, mientras segua saboreando no s qu de dulce. En seguida cont a mi hermano la visin y los dos comprendimos que nos esperaba el martirio. Desde aquel momento empezamos a perder toda esperanza en las cosas de esta tierra. Lgrimas del padre. Condenacin Das despus, corri la voz de que seramos interrogados. Mi padre, consumido de pena, lleg de prisa de la ciudad, se me acerc con intencin de conmoverme y me dijo: 'Hija ma, apidate de mis canas; apidate de tu padre, si es que merezco que me llames padre. Con estas manos te he criado hasta la flor de la edad y te he preferido a todos tus hermanos. No me hagas ser la vergenza de los hombres! Piensa en tus hermanos, piensa en tu madre y en tu ta materna, piensa en tu hijito, que no podr sobrevivir sin ti! Cambia tu decisin y no nos arruines a todos! Ninguno de nosotros osara presentarse en pblico, si t fueras condenada!'. As hablaba mi padre movido por su cario. Me besaba las manos, se echaba a mis pies y, con lgrimas en los ojos, no me llamaba su hija, sino su seora. Cunta compasin me inspiraba mi padre, que iba a ser el nico de mi familia que no haba de alegrarse de mi martirio! Trat de consolarle, diciendo: 'All, en el tribunal, suceder lo que Dios quiera. Has de saber que no somos dueos de nosotros mismos, sino que pertenecemos a Dios'. Y se retir de m, desconsolado. Otro da, mientras estbamos almorzando, nos sacaron de repente para ser interrogados, y llegamos a la plaza pblica. En seguida se corri la noticia por los alrededores de la plaza y se junt un gento inmenso. Subimos al estrado. Mis compaeros fueron interrogados y confesaron su fe. Por fin lleg mi turno. Bruscamente apareci mi padre con mi hijo en los brazos y me arrastr fuera de la escalinata, suplicndome: 'Compadcete del pequeo!'. El procurador Hilariano, que a la sazn sustitua a Minucio Timiniano, procnsul difunto, y tena el ius gladii o poder de vida y muerte, insisti: 'Apidate de las canas de tu padre y apidate de la tierna edad del nio. Sacrifica por la salud de los emperadores'. Yo respond: 'No sacrifico!'. Hilariano pregunt: 'Eres cristiana?'. Yo respond: 'S, soy cristiana'. Mi padre se mantena firme en su intento de conmoverme. Por eso Hilariano dio orden de que lo echaran de all y hasta le pegaron con una vara. Sent los golpes a mi padre, como si me hubieran apaleado a m. Cunta compasin me daba su infortunada vejez! Entonces Hilariano pronunci sentencia contra todos nosotros, condenndonos a las fieras. Y volvimos a la crcel muy contentos. Como el nio estaba acostumbrado a tomarme el pecho y permanecer conmigo en la crcel, en seguida envi al dicono Pomponio a reclamarlo a mi padre. Pero mi padre no se lo quiso entregar. Entonces, gracias al querer divino, ni mi nio ech de menos los pechos, ni estos me causaron ardor. De esta manera cesaron mis preocupaciones por la criatura y el dolor de mis pechos.

Dos visiones de la piscina de agua A los pocos das, mientras todos estbamos en oracin, sbitamente se me escap la voz y nombr a Dincrates. Me qued pasmada porque nunca me haba venido a la mente, sino en ese entonces; y sent compasin al recordar como haba muerto. Tambin comprend que yo era digna y que deba orar por l. Empec a hacer mucha oracin por l y a gemir delante del Seor. Seguidamente, aquella misma noche tuve esta visin. Vi a Dincrates salir de un lugar tenebroso, donde tambin haba muchos otros. Vena sofocado por el calor y sediento, con vestido sucio y rostro plido. Llevaba en la cara la herida que tena cuando muri. Este Dincrates era mi hermano carnal, de siete aos de edad, que muri de un cncer tan terrible en la cara que daba asco a todo el mundo. Yo hice oracin por l; pero entre l y yo haba una gran distancia, de tal manera que era imposible acercarnos el uno al otro. Adems, en el mismo lugar donde estaba Dincrates, haba una piscina llena de agua, pero con el borde ms alto que la estatura del nio. Dincrates se estiraba, como si quisiera beber. Yo me afliga al ver la piscina llena de agua, pero con el borde demasiado alto para que pudiera beber. Entonces me despert y comprend que mi hermano estaba sufriendo, pero confiaba en que poda aliviar sus sufrimientos. Por esto oraba por l todos los das, hasta que fuimos trasladados a la crcel castrense, porque debamos combatir en los juegos militares en ocasin del cumpleaos del Csar Geta. Y continu orando por l, da y noche, con gemidos y lgrimas, para alcanzar la gracia. El da que estuvimos en el cepo, tuve una nueva visin. Vi el lugar que haba visto antes y a Dincrates limpio de cuerpo, bien vestido y lleno de alegra. Donde antes tuvo la llaga, vi slo una cicatriz. El borde de la piscina de que antes habl, era ms bajo y llegaba hasta el ombligo del nio. Sobre el borde haba una copa de oro llena de agua. Dincrates se le acerc, bebi, pero la copa no se agotaba nunca. Saciada su sed, se retir del agua y se puso a jugar gozoso, como lo suelen hacer los nios. En esto me despert y comprend que mi hermano ya no sufra. Congojas del padr Pocos das despus, Pudente, encargado ayudante de la crcel, empez a tenernos gran consideracin por comprender que el Seor nos favoreca con su gracia, y permita que mucha gente nos visitara para confortarnos mutuamente. Mientras tanto, se aproximaba el da del espectculo. Mi padre, consumido de pena, vino verme, y empez a arrancarse la barba, a arrojarse al suelo y pegar su faz en el polvo. Maldeca sus aos y deca tales palabras que hubiesen podido conmover a toda criatura. Qu compasin me daba su infortunada vejez! Visin del inminente combate El da antes de nuestro combate, vi una ltima visin. El dicono Pomponio vena a la puerta de la crcel y llamaba con fuerza. Yo sal y le abr. Vena vestido con tnica blanca, sin cinturn y llevaba chinelas de variadas labores, y me dijo: 'Perpetua, te estamos esperando; ven'. Me tom de la mano y echamos a andar por lugares speros y tortuosos. Por fin llegamos jadeantes al anfiteatro y Pomponio me llev al medio de la arena y me dijo: 'No tengas miedo. Yo estar contigo y combatir a tu lado'. Y se march. Entonces vi un gento inmenso, pasmado. Yo saba que haba sido condenada a las fieras; por eso, me sorprenda que no las soltaran contra m. Entonces avanz contra m un egipcio de repugnante aspecto, acompaado por sus ayudantes, con nimo de luchar conmigo. Al mismo tiempo se me acercaron unos jvenes hermosos, mis ayudantes y partidarios. Me desnudaron y qued convertida

en varn. Mis ayudantes empezaron a frotarme con aceite, como se acostumbra en los combates; y, frente a m, vi al egipcio que se revolcaba en la arena. Entonces sobrevino un hombre de extraordinaria grandeza tanto que sobrepasaba la cumbre del anfiteatro. Llevaba una tnica flotante, con un manto de prpura abrochado por dos hebillas en el medio del pecho y calzado con chinelas recamadas de oro y plata. Tena una vara de lanista o entrenador de gladiadores, y un ramo verde, del que colgaban manzanas de oro. Pidi silencio y dijo: 'Si el egipcio vence a la mujer, la pasar a filo de espada; pero si ella vence al egipcio, recibir este ramo'. Y se alej. Nos acercamos el uno al otro y empezamos un combate de pugilato. l trataba de agarrarme de los pies, y yo golpeaba su cara a puntapis. Entonces fui levantada en el aire y comenc a castigarle sin pisar la tierra. Cuando tuve un momento de respiro, junt las manos trenzando los dedos y aferr su cabeza. Cay de bruces y yo le aplast la cabeza. El pueblo me vitore y mis partidarios entonaron un canto. Yo me acerqu al lanista y recib el ramo. l me bes y me dijo: 'Hija, la paz sea contigo!'. Radiante de gloria, me diriga a la Puerta de los vivos. Entonces me despert y comprend que yo deba combatir no contra las fieras, sino contra el diablo; pero estaba segura de la victoria. Hasta aqu relat lo que nos sucedi hasta la vspera del combate. Si alguno quiere describir el mismo combate, que lo haga!". Visin de Sturo Tambin el bendito Sturo tuvo una visin que consign de su mano por escrito. "Ya habamos sufrido el martirio y habamos salido de nuestro cuerpo. Cuatro ngeles nos transportaban hacia el oriente, pero sus manos no nos tocaban. No bamos boca arriba y vueltos hacia el cielo, sino como trepando por una pendiente suave. Pasado el primer mundo, vimos una luz inmensa y le dije a Perpetua, que vena a mi lado: 'He aqu lo que el Seor nos prometa y ya recibimos la recompensa'. Mientras ramos llevados por los cuatro ngeles, se abri ante nuestros ojos una gran llanura, que era como un vergel, poblado de rosales y de toda clase de flores. La altura de los rosales era como la de un ciprs y sus hojas caan incesantemente. En el vergel haba otros cuatro ngeles ms resplandecientes que los dems. Al vernos, nos acogieron con grandes honores y dijeron a los otros ngeles, con admiracin: 'Son ellos! Son ellos!'. Atemorizados, los cuatro ngeles que nos transportaban, nos dejaron en el suelo y nosotros caminamos la distancia de un estadio por una ancha avenida. All encontramos a Jocundo, Saturnino y Artaxio, que haban sido quemados vivos en la misma persecucin, y a Quinto que haba muerto, mrtir tambin, en la misma crcel. Les preguntamos dnde estaban los dems; pero los ngeles nos dijeron: 'Vengan antes, entren y saluden al Seor'. Llegamos a un palacio, cuyas paredes parecan edificadas de pura luz. Delante de la puerta haba cuatro ngeles que, antes de entrar, nos vistieron con vestiduras blancas. Entramos y omos un coro que repeta sin cesar: 'Agios, Agios, Agios = Santo, Santo, Santo'. En la sala vimos sentado a un anciano canoso, con cabellos de nieve pero con rostro juvenil. No vimos sus pies. A su derecha y a su izquierda haba cuatro ancianos y, detrs, estaban de pie otros innumerables ancianos. Avanzamos asombrados y nos detuvimos ante el trono. Cuatro ngeles nos levantaron en vilo, besamos al Seor y l nos acarici la cara con la mano. Los dems ancianos dijeron: 'De pie!'. Y de pie nos dimos el beso de la paz. Despus los ancianos nos dijeron: 'Vayan y jueguen'. Yo dije a Perpetua: 'Ya tienes lo que anhelabas'. Ella contest: 'Gracias a Dios! Fui dichosa en el mundo, pero aqu ser ms dichosa todava'.

Desinteligencias y perdn Al salir del palacio, delante de la puerta encontramos al obispo Optato a la derecha y a Aspasi, presbtero y catequista, a la izquierda, separados y tristes. Se arrojaron a nuestros pies y nos dijeron: 'Establezcan la paz entre nosotros. Ustedes salieron del mundo y nos dejaron en este estado'. Nosotros les dijimos: 'No eres t nuestro padre y t nuestro sacerdote? Por qu se postraron a nuestros pies?'. Y nos conmovimos y los abrazamos. Perpetua se puso a hablar con ellos en griego y los llevamos al jardn, bajo un rosal. Mientras estbamos hablando, los ngeles les dijeron: 'Djenlos que se solacen; y, si tienen disensiones entre ustedes, perdnense mutuamente'. Esto los llen de turbacin. Y dijeron a Optato: 'Corrige a tu pueblo. Tus asambleas se parecen a las salidas del circo donde disputan las distintas facciones'. Nos pareci que los ngeles quisieron cerrar las puertas. All reconocimos a muchos hermanos, en especial, a los mrtires. Todos nos sentimos alimentados y saciados por una fragancia inefable. Entonces me despert lleno de gozo". Acotaciones del recopilador Estas fueron las visiones ms insignes que tuvieron los beatsimos mrtires Sturo y Perpetua y que los mismos consignaron por escrito. Respecto a Secndulo, Dios lo llam a s con muerte prematura, mientras estaba en la crcel. La gracia divina lo sustrajo a los dientes de las fieras. Sin embargo, si su cuerpo no conoci la espada, ciertamente la conoci su alma deseosa del martirio. El parto de Felicidad Tambin Felicidad hall gracia ante el Seor, de la siguiente manera. Se hallaba en el octavo mes del embarazo, pues fue detenida encinta. Al aproximarse el da del espectculo, sufra mucha tristeza temiendo que su martirio fuera postergado a causa de su estado, ya que la ley prohbe que las mujeres encintas sean expuestas al suplicio, y que, ms adelante, tuviera que derramar su sangre santa e inocente entre los dems criminales. Igualmente, sus compaeros de martirio estaban profundamente afligidos al pensar que dejaran atrs a tan excelente compaera y que ella iba a quedar sola en el camino de la comn esperanza. Tres das antes de los juegos, unidos en un comn gemido, dirigieron su oracin al Seor. Apenas terminaron la oracin, en seguida sobrevinieron a Felicidad los dolores del parto. En razn de las naturales dificultades de un parto en el octavo mes, ella sufra y gema. Entonces un carcelero le dijo: "Si tanto te quejas ahora, qu hars cuando seas arrojada a las fieras, de las que te burlaste, al no querer sacrificar?". Ella respondi: "Ahora soy yo la que sufro lo que sufro; pero all habr otro en m, que padecer por m, pues yo tambin padecer por l". Felicidad dio a luz una nia, que una cristiana adopt como hija. Cena de fraternidad El Espritu Santo permiti, y permitindolo manifest su voluntad, que se pusiera por escrito todo el desarrollo del combate. A pesar de nuestra indignidad, vamos a completar la historia de un martirio tan glorioso. Con ello cumplimos no slo el deseo de la santsima mujer Perpetua, sino tambin su explcita recomendacin. Ante todo, relatamos una prueba de su constancia y sublimidad de nimo. El tribuno trataba muy duramente a los detenidos, pues, por habladuras de algunos insensatos, tema que se fugaran de la crcel por arte de algn mgico encantamiento. Perpetua se lo ech en

cara: "Por qu no nos concedes ningn alivio a nosotros que somos presos tan distinguidos, nada menos que del Csar! y hemos de combatir en su natalicio? No aumentara tu gloria, si nos presentramos ante l ms gordos y saludables?". El tribuno se sinti desconcertado y enrojeci de vergenza. Orden que se los tratara ms humanamente. Permiti a los hermanos de Perpetua y a los dems que entraran en la crcel y se reconfortaran mutuamente. Por otra parte, el lugarteniente de la crcel haba abrazado la fe. La vspera de los juegos, tuvo lugar la ltima cena que llaman "cena de la libertad"; pero que ellos convirtieron en gape o cena de la fraternidad. Interpelaban al pueblo con la acostumbrada intrepidez y lo conminaban con el juicio de Dios; proclamaban la dicha de su martirio y se rean de la curiosidad de los badulaques. Sturo les deca: "No les basta el da de maana, para contemplar a los que detestan? Hoy amigos, maana enemigos? Fjense cuidadosamente en nuestros rostros, para que nos puedan reconocer en el da del juicio". Todos se retiraban de all confundidos, y muchos de ellos se convirtieron. El martirio Finalmente brill el da de su victoria. Caminaron de la crcel al anfiteatro, como si fueran al cielo, radiantes de alegra y hermosos de rostro; emocionados s, pero no de miedo, sino de gozo. Perpetua marchaba ltima con rostro iluminado y paso tranquilo, como una gran dama de Cristo y una preferida de Dios. El esplendor de su mirada obligaba a todos a bajar los ojos. Tambin iba Felicidad, gozosa de que su afortunado parto le permitiera luchar con las fieras, pasando de la sangre a la sangre, de la partera al gladiador, para purificarse despus del parto con el segundo bautismo. Cuando llegaron a la puerta del anfiteatro, quisieron obligarles a disfrazarse: los hombres, de sacerdotes de Saturno; las mujeres, de sacerdotisas de Ceres. Pero la generosa Perpetua resisti con invencible tenacidad. Y alegaba esta razn: "Hemos venido hasta aqu voluntariamente, para defender nuestra libertad. Sacrificamos nuestra vida, para no tener que hacer cosa semejante. Tal era nuestro pacto con ustedes". La injusticia debi ceder ante la justicia. El tribuno autoriz que entraran tal como venan. Perpetua cantaba, pisando ya la cabeza del egipcio. Revocato, Saturnino y Sturo increpaban a los espectadores. Al llegar ante la tribuna de Hilariano, con gestos y seas le dijeron: "T nos juzgas a nosotros; pero a ti te juzgar Dios". El pueblo, enfurecido, pidi que fuesen azotados desfilando ante los domadores. Los mrtires se alegraron de ello, por compartir as los sufrimientos del Seor. El Seor que dijo: Pidan y recibirn (Mt 7, 7), dio a cada uno, por haberlo pedido, el gnero de muerte deseado. Conversando entre s del martirio que cada uno deseaba, Saturnino afirm estar dispuesto a ser arrojado a todas las fieras, para merecer una corona ms gloriosa. Ahora bien, al comienzo del espectculo, experimentaron las garras de un leopardo y, despus, sobre el estrado, fueron despedazados por un oso. En cambio, a Sturo lo horrorizaban los osos; pero ya de antemano presuma que terminara con una dentellada de leopardo. Ahora bien, se solt contra l un jabal que no lo despanzurr a l, sino al cazador que se lo haba echado y muri pocos das despus de los juegos. Sturo fue slo arrastrado por la arena. Entonces fue ligado en el tablado para que le atacara un oso, pero ste no quiso salir de su jaula. As, por segunda vez, Sturo fue retirado ileso. Para las jvenes mujeres el diablo haba reservado una vaca bravsima. La eleccin era inslita, como para hacer, con la bestia, mayor injuria a su sexo. Fueron presentadas en el anfiteatro, desnudas y envueltas en redes. El pueblo sinti horror al contemplar a la una, tan joven y delicada, y a la otra, madre primeriza con los pechos destilando leche. Fueron, pues, retiradas y revestidas con tnicas sin cinturn.

La primera en ser lanzada al aire fue Perpetua y cay de espaldas. Apenas se incorpor, recogi la tnica desgarrada y se cubri el muslo, ms preocupada del pudor que del dolor. Luego, requiri una hebilla, para atarse los cabellos. No era conveniente que una mrtir sufriera con los cabellos desgreados, para no dar apariencia de luto en su gloria. As compuesta, se levant y, al ver a Felicidad golpeada y tendida en el suelo, se le acerc, le dio la mano y la levant. Ambas mujeres se pusieron de pie y, vencida la crueldad del pueblo, fueron llevadas a la Puerta de los vivos. All Perpetua fue acogida por el catecmeno Rstico que le era aficionado. Como despertndose de un profundo sueo, tan largo tiempo haba durado el xtasis en el Espritu!, empez a mirar en torno suyo y, con estupor de todos, pregunt: "Cundo nos echarn esa vaca que dicen?". Como le dijeron que ya se la haban echado, no quiso creerlo hasta que vio en su cuerpo y en su vestido las seales de la embestida. Luego mand llamar a su hermano, y al catecmeno, y les dijo: "Permanezcan firmes en la fe, mense los unos a los otros y no se escandalicen por nuestros sufrimientos". Prenda de sangre Sturo, junto a otra puerta, exhortaba as al soldado Pudente: "En sntesis, ciertamente, como yo presum y predije, ninguna fiera me ha tocado hasta el presente. Cree, pues, con todo tu corazn. Ahora avanzar en la arena y un leopardo me matar de una sola dentellada. Y en seguida, casi hacia el fin del espectculo, se solt contra l un leopardo que de un mordisco lo sumergi en su sangre. El pueblo, como para atestiguar su segundo bautismo, proclam a gritos: "Bien lavado, bien salvado; bien lavado, bien salvado!". Seguramente haba logrado la salvacin el que de este modo se haba lavado. Entonces Saturo dijo al soldado Pudente: "Adis! Acurdate de la fe y de m. Que estos sufrimientos no te turben, sino que te fortalezcan". Al mismo tiempo, le pidi el anillo del dedo, lo empap en su herida y se lo devolvi para dejarle en herencia un recuerdo y una prenda de su sangre. Luego, desvanecido, cay a tierra para ser degollado junto con los dems en el lugar acostumbrado. El pueblo reclam que los heridos fueran conducidos al centro del anfiteatro para saborear con sus ojos homicidas el espectculo de la espada que penetra en los cuerpos. Los mrtires espontneamente se levantaron y se trasladaron adonde el pueblo quera; pero, antes, se besaron unos a otros para consumar el martirio con el rito solemne de la paz. Todos permanecieron inmviles y recibieron en silencio el golpe mortal. Sturo, que en la visin de la escalera suba primero y en su cspide deba esperar a Perpetua, fue tambin el primero en rendir su espritu. Por su parte, Perpetua, para gustar algo de dolor, al ser punzada entre las costillas, profiri un gran grito; despus, ella misma tom la torpe mano del gladiador novicio y dirigi la espada a su garganta. Sin duda, una mujer tan excelsa no poda morir de otra manera sino de su propia voluntad, hasta tal punto el demonio le tema. Testigos del Espritu Oh fortsimos y beatsimos mrtires! De veras, han sido llamados y elegidos para gloria de nuestro Seor Jesucristo. Quien lo exalta, honra y adora, debe leer tambin estos ejemplos para edificacin de la Iglesia, ya que no son menos bellos que los antiguos. Tambin las nuevas gestas dan testimonio al mismo y nico Espritu Santo que obra an hoy, y a Dios Padre omnipotente y a su Hijo Jesucristo, Seor nuestro, a quien pertenecen la gloria y el poder infinito por los siglos de los siglos. Amn.

Martirio de san Pionio (en Esamima, 12 de marzo del ao 250) Pionio era un sacerdote de cultura y de experiencias, gracias a sus viajes. Utiliz el mismo tribunal, para hablar con elocuencia de su fe. Ante las avalanchas de su oratoria, no pocos lectores se preguntarn si haba un grabador... Sin duda, el antiguo relator muestra una gran maestra en juntar y embellecer las actas de los mrtires, de por s sobrias, con la riqueza doctrinal. Prlogo Recordar y relatar los merecimientos de los santos es muy provechoso, como nos lo manda el apstol san Pablo (Rom 12, 13). La memoria de los hechos gloriosos acrecienta la llama en el pecho de los egregios varones, especialmente de los que rivalizan con los hombres del pasado y se esfuerzan por imitar sus ejemplos. El martirio de Pionio, ms que cualquier otro, debe ser recordado, porque, durante su vida terrena, disip en muchos hermanos la ignorancia y el error; y luego, coronado mrtir, a los que infundi en vida su doctrina, les mostr en su muerte un ejemplo. Sogas al cuello El da segundo del sexto mes que es el 12 de marzo, un sbado mayor, mientras Pionio, Sabina, Asclepades, Macedonia y Lemno, presbtero de la Iglesia catlica, celebraban el aniversario del mrtir Policarpo, se descarg contra ellos la furia de la persecucin. Como el Seor lo manifiesta todo a los de buena fe, Pionio, que no tema los suplicios que ya eran inminentes, los vio anticipadamente antes de que llegaran. Un da antes del natalicio del mrtir Policarpo, Pionio con Sabina y Asclepades se entreg devotamente al ayuno y vio en sueos que al da siguiente sera prendido. Tuvo tan clara e indubitable certeza de ello, ya que lo haba contemplado todo muy lcidamente en la visin, que se ech una soga al cuello e igualmente otras dos sogas al cuello de Sabina y Asclepades. Con ese gesto quera hacer comprender a los que vendran para atarlo que, al hallarlos ya atados, se dieran cuenta de que no venan a hacer nada nuevo y entendieran que ellos no deban ser conducidos, como los otros, a comer carnes sacrificadas a los dolos. Esas ataduras, que se haban puesto antes de todo mandato, eran testimonio de su fe y seal de su voluntad. Obedecemos al Dios verdadero Era sbado, y ellos hicieron su solemne oracin y gustaron el pan consagrado y el agua. Al final se present Polemn, guardin del templo, acompaado de una gran turba de esbirros que los jueces mayores le haban asociado para prender a los cristianos. Apenas Polemn vio a Pionio, pronunci con boca profana estas palabras: "No saben que hay un pblico decreto del emperador, que les manda sacrificar a los dioses?". Pionio respondi: "Conocemos, ciertamente, el decreto; pero nosotros slo obedecemos el mandamiento de adorar a Dios". Insisti Polemn: "Vengan a la plaza y as se enterarn bien que es verdad lo que os dije". Sabina y Asclepades contestaron con voz clara: "Nosotros obedecemos al Dios verdadero". Entonces fueron conducidos al foro, pero sin violencia. Las cuerdas que llevaban al cuello llamaron la atencin del vulgo; y como la curiosidad de la gente sin razn ansia ver todo lo que pasa, de tal modo se estrujaban para verlos, que los unos empujaban a los otros y eran a la vez

empujados. Por fin llegaron a la plaza que se colm de una inmensa muchedumbre tanto que no slo cubra el centro, sino que tambin se encaramaba por los techos de los templos de los paganos. Estaban tambin presentes innumerables catervas de mujeres, sobre todo judas, ya que, por ser sbado, estaban de fiesta. Gente de toda edad se agolpaba y se desparramaba por todas partes, llevada de la curiosidad. Si la talla baja les impeda ver bien, se ponan encima de escaos o se suban a los cajones, para no verse privados del espectculo. Lograban con el ingenio lo que la naturaleza les negaba. No te alegres de la cada de tu enemigo Los mrtires estaban en el centro de la plaza. Y Polemn les dirigi as la palabra: "Es un bien para ti, Pionio, que obedezcas como lo hacen los dems. Si cumples lo mandado, no sers castigado". El bienaventurado mrtir, despus de escuchar la recomendacin, extendi la mano y, con rostro alegre y risueo, comenz su defensa: "Habitantes de Esmirna, que estn orgullosos de la hermosura d su ciudad y de la belleza de sus murallas y se gloran de ser los compatriotas del poeta Homero; y ustedes, judos, presentes entre la multitud, escchenme brevemente, ya que me dirijo a todos. Oigo decir que se burlan de los apstatas que corren espontneamente a sacrificar o no resisten si se los obliga; y en unos condenan la debilidad del corazn y en otros el error espontneo. Sin embargo, sera preciso que obedecieran a su doctor y maestro Homero, quien afirma que es una impiedad burlarse de los muertos, entrar en lucha con los ciegos o pelear con los muertos (Od. 12, 412). Y ustedes, judos, deberan obedecer las enseanzas de Moiss, que les dice: Si la bestia de tu enemigo cayere, no pases sin ayudarle a levantarla (Deut 22, 4). Smilmente Salomn exhorta: No te alegres de la cada de tu enemigo, ni te jactes de la desgracia ajena (Prov 24, 17). Por mi parte, prefiero morir, sufrir todos los suplicios, ser arrastrado a todo tipo de desgracias, soportar torturas sin medida, antes que traicionar lo que he aprendido o lo que he enseado". Polmica antijuda "Con qu derecho los judos revientan a carcajadas, burlndose de los que espontnea o forzadamente sacrifican, y no moderan ni aun sobre nosotros su risa, proclamando con voz insultante que por demasiado tiempo hemos gozado de libertad? Aunque seamos sus enemigos, sin embargo, somos hombres! Qu dao han sufrido de parte nuestra? Qu suplicios experimentaron por causa nuestra? A quin de ellos hemos ofendido de palabra? A quin hemos tenido odio injusto? A quin le hemos forzado a sacrificar, ensandonos con crueldad ferina? Sus pecados no son semejantes a los que ahora se cometen por medio a los hombres. Hay mucha distancia entre quien peca forzado y quien peca porque quiere. La diferencia entre quien es compelido y quien obra libremente, estriba en que aqu es el alma que tiene la culpa, mientras que all la tienen las circunstancias. Quin forz a los judos a iniciarse en los misterios de Beelfegor, o asistir a los banquetes fnebres y gustar los sacrificios de los muertos? Quin a tener tratos torpes con las mujeres de los extranjeros y a darse a los placeres de rameras? Quin a quemar a sus hijos, a murmurar contra Dios o hablar mal de Moiss, a sus espaldas? Quin les hizo olvidar tantos beneficios y los volvi ingratos? Quin los oblig a volver en su corazn a Egipto o a decirle a Aarn, cuando Moiss subi para recibir la ley: 'Haznos dioses y fabrcanos un becerro', y todo lo dems que hicieron? A ustedes, paganos, tal vez los puedan engaar, burlando sus odos con algn enredo; pero a nosotros ninguno de ellos nos har tragar sus embustes. Que les lean los libros de los jueces, los Reyes y el xodo y les muestren los dems libros, y van a quedar convictos".

Amonestacin los paganos "Ustedes preguntan por qu muchos bajan espontneamente a sacrificar, y por unos pocos se burlan de los dems. Imaginen una era, colmada por una buena trilla. Qu montn ser mayor: el de la paja o el del trigo? Viene el labrador y con horca bicorne o con pala avienta el montn. El viento se lleva la paja leve; pero el grano, pesado y slido, permanece en el lugar donde estaba. Cuando se echan las redes en el mar, acaso todo lo que se saca, es de buena calidad? Pues bien, sepan que tales son los que ustedes ven. Es natural que lo malo se mezcle con lo bueno, y lo bueno con lo psimo. Pero, si tratas de compararlos, salta la discrepancia; y, al comparar lo uno con lo otro, se ve lo que es mejor. Cuando ustedes nos someten a los suplicios, cmo quieren que los suframos: como inocentes o culpables? Si como culpables, con esa obra ustedes cometen culpa mayor, dado que no existe causa alguna para perseguirnos. Si como inocentes, qu esperanza les queda a ustedes, cuando as sufren los inocentes? Si el justo se salva con dificultad, cul ser la suerte del pecador y del impo? Pues, es inminente el juicio del mundo y muchas seales nos lo advierten". Seales del juicio futuro "Durante mis viajes, recorr toda la tierra de los judos y, me enter de todo. Pas el Jordn y vi aquella tierra que, con su estrago, es testigo de la ira de Dios. Su crimen fue doble: olvidados de toda humanidad, mataban a los forasteros; y, traspasando la ley de naturaleza, obligaban a los varones a sufrir trato de mujeres, con gravsimo atentado al derecho de hospitalidad. Yo vi aquella tierra calcinada por la violencia del fuego divino, convertida en ceniza y pavesas y privada de toda humedad y fertilidad. Vi el Mar Muerto y cmo all, por temor a Dios, se haba cambiado la naturaleza del elemento hirviente. Esa agua no sirve para alimentar ni recibir a los animales, y arroja de s al mismo hombre apenas le recibe, por miedo de incurrir nuevamente, por culpa del hombre, en culpa o en castigo. Para qu citar estos ejemplos de tierras lejanas y de tiempos remotos? Ustedes mismos, oh paganos, conocen y hablan de aquel incendio y de aquella llama que brotan de entre las rocas. Consideren tambin el fuego de Licia y de las diversas islas, que mana de las recnditas entraas de la tierra. Si no han podido reconocer estos fuegos, consideren el uso del agua caliente, no de la que se hace, sino de la que nace. Miren las fuentes termales y vaporosas, all donde suelen extinguirse las llamas. De dnde piensan ustedes que procede este fuego, sino de que se junta con el fuego del infierno? Ustedes dicen que bajo Deucalin una parte del pueblo sufri por fuego y otra parte por inundaciones, y nosotros lo decimos bajo No. De esa manera, a travs de indicios, se reconoce la enseanza catlica. En fuerza de ello, les anunciamos con anticipacin el juicio que ha de llevar a cabo el Verbo de Dios, Jesucristo, quien ha de venir por el fuego. Por esto no adoramos a los dioses de ustedes ni veneramos sus imgenes de oro, porque en ellas no se mira al culto de la religin, sino que se aprecia la cantidad de metal". Pionio rehsa sacrificar Pionio pronunci as este discurso y aadi muchas otras cosas. A pesar de que no daba muestras de callar, Polemn y todo el pueblo prestaban tanta atencin que nadie osaba interrumpirle; pero, al remachar nuevamente Pionio: ''Jams adoraremos a los dioses de ustedes ni brindaremos

celestial veneracin a sus imgenes de oro!", fueron llevados a la residencia oficial. All tanto la gente que rodeaba a Pionio como Polemn, trataban insistentemente de convencerlo con estas palabras: "Pionio, haznos caso. Tienes muchos motivos por los que te conviene vivir y gozar de buena salud. T mereces vivir tanto por los mritos de tus costumbres como por la mansedumbre de tu carcter. Bueno es vivir y beber este hlito de la luz". Y le apremiaban con muchas otras razones. Pionio respondi: "S, lo s, es bueno vivir y gozar de la luz; pero nosotros anhelamos una vida mucho mejor. La luz es hermosa, pero nosotros aspiramos a una luz ms hermosa. No desdeamos ingratamente estos dones terrestres de Dios; y, sin embargo, los dejamos deseando bienes mayores y por esos bienes mejores despreciamos los de aqu abajo. Por mi parte, les agradezco que me tengan digno de su amor y honor. Sin embargo, sospecho en ustedes una acechanza, ya que siempre daaron menos los odios declarados que las caricias arteras". Ms vale arder vivos que muertos Al or a Pionio, un tal Alejandro, hombre tosco y maligno, le espet: "Tambin t tendras que escuchar nuestros razonamientos". Pionio respondi: "Sacaras ms provecho escuchndome. Lo que sabes, lo s yo tambin. En cambio, t no sabes lo que yo s". Entonces Alejandro, burlndose de las sogas del bienaventurado mrtir, le pregunt: "Qu significan estas sogas?". Pionio respondi: "Significan que no queremos que nadie crea, al vernos pasar por la ciudad, que nos dirigimos a ofrecer sacrificios ni que nos llevan, como a los dems, a los templos de los dioses. Tambin llevamos estas cadenas, para que entiendan que no es necesario que se nos interrogue en el tribunal, sino que de nuestra espontnea voluntad nos apresuramos a ir a la crcel". El mrtir call; pero, al persistir el pueblo en sus ruegos y exhortaciones, de nuevo tom la palabra: "Ya hemos tomado nuestra decisin, y cierto es que vamos a mantener lo que hemos dicho". Pionio sigui discutiendo con los que le rodeaban; ms an, analizando lo pasado, les predeca lo por venir. Por eso Alejandro lo interrumpi: "Para qu tanto hablar, si no merecen vivir; ms an, si de absoluta necesidad tienen que perecer?". El pueblo quera ir al anfiteatro para sentarse en las graderas y escuchar mejor las palabras del bienaventurado mrtir. Sin embargo, algunas personas se acercaron a Polemn y le dijeron en tono intimidatorio que, si autorizaba a Pionio a hablar, se originara algn motn en el pueblo. Recibido l aviso, Polemn trat de obligar a Pionio con estas palabras: "Si no quieres sacrificar, ven por lo menos al templo". Pionio repuso: "No conviene a sus dolos que nosotros entremos en los templos". Polemn insisti: "Tienes una cabeza tan terca que no hay manera de hacerte cambiar de opinin". Pionio respondi: "Ojal pudiera yo moverlos y persuadirlos a que se hagan cristianos!". Algunos, burlndose de estas palabras, dijeron a gritos: "Dios nos libre! Para que nos quemen vivos!". Pionio replic: "Peor es arder despus de la muerte". Sabina sonrea en medio de este altercado de palabras. Al verla, la amenazaron con voz espantosa y le dijeron: "Por que te res?". Sabina respondi: "Me ro, as lo quiere Dios, porque somos cristianos". Ellos le replicaron: "Tendrs que sufrir lo que sabes. Las que no quieren sacrificar, se las destina a los lupanares, donde hacen compaa a las meretrices y ganancia para los rufianes". Ella respondi: "Sea lo que Dios quiera!".

Vibrante interrogatorio Pionio nuevamente a Polemn: "Si tienes rdenes de convencer o de castigar, es preciso que castigues, ya que no puedes convencer". Polemn, picado de la aspereza de estas palabras: "Sacrifica!". Pionio: "No quiero sacrificar". Polemn, de nuevo: "Por qu no?". Pionio: "Porque soy cristiano". Polemn: "A qu Dios adoras?". Pionio: "Al Dios omnipotente, que hizo el cielo y la tierra, el mar, y cuanto en ellos se contiene, y tambin a todos nosotros. l nos colma de beneficios. Su Verbo, Jesucristo, nos lo hizo conocer". Polemn: "Al menos, sacrifica al emperador". Pionio: "Yo no ofrezco sacrificios a un hombre". Despus de esto, en presencia de un escribano que anotaba en sus tablillas de cera las respuestas, Polemn sigui interrogando a Pionio: "Cmo te llamas?". Pionio: "Cristiano". Polemn: "De qu Iglesia?". Pionio: "De la catlica". Dejando a Pionio, Polemn se dirigi a Sabina. Pionio anteriormente le haba recomendado que cambiara su nombre de Sabina por el de Tedota, para no caer nuevamente en manos de su cruel ama Politta (quien en los tiempos del emperador Gordiano quera obligarla a renegar de su fe y la haba encerrado en un calabozo montaoso, de donde la liberaron los hermanos en la fe). Polemn: "Cmo te llamas?". Sabina: "Tedota y cristiana". Polemn: "Si eres cristiana, de qu Iglesia?". Sabina: "De la catlica". Polemn: "A qu Dios das culto?". Sabina: "Al Dios omnipotente, que hizo el cielo y la tierra, el mar, y cuanto en ellos se contiene. Su Verbo, Jesucristo, nos lo hizo conocer". Polemn, a Asclepades que estaba cerca: "Cmo te llamas?". Asclepades: "Cristiano". Polemn: "De qu Iglesia?". Asclepades: "De la catlica". Polemn: "A qu Dios das culto?". Asclepades: "A Cristo". Polemn: "Cmo? Es otro Dios?". Asclepades: "No; es el mismo Dios a quien estos acaban de confesar". De todo el interrogatorio se levant un acta. Despus, los mrtires fueron conducidos a la crcel. Los segua una inmensa muchedumbre de vulgo curioso que llenaba de manera tan compacta el foro que sus salidas, cerradas por el tropel de gente, apenas podan "vomitar" tan enorme "riada" de hombres. Algunos, al notar el rostro inflamado del mrtir, con gran admiracin comentaban:

"Cmo es que este, que antes tena el rostro blanco y plido, ahora cambi la palidez en rubor?". Sabina, temiendo ser atropellada por la turba, y atada como estaban, se pegaba al lado de Pionio. Por eso alguien le espet: "Te agarras a su tnica, como si temieses verte privada de su leche". Otro grit a voz en cuello: "Si se niegan a sacrificar, sean castigados con la muerte!". Polemn: "No nos pertenecen los haces y las varas; ni tenemos poder de vida o muerte". Otro, entre burlas: "Mira qu hombrecillo se encamina a sacrificar!". Esto se deca de Asclepades, que estaba con Pionio. Pionio: "Eso no lo har l jams. Otro, con voz clara: Fulano y Mengano sacrificarn". Pionio: "Cada uno sabe lo que hace. Yo me llamo Pionio. Nada tengo que ver con quien quiera sacrificar. Con el que lo hiciere, muestre su nombre". Entre tantos y tan abigarrados comentarios, uno del pueblo le dijo a Pionio: "T eres un hombre de mucho estudio y de gran doctrina; por qu te precipitas tan obstinadamente a la muerte?". Pionio respondi con estas razones: "Han de pensar que mi muerte es ms bien una gracia que debo guardar, pues ya la tengo en mi mano. Tambin ustedes han conocido los inmensos desastres, la terrible hambre y otras innumerables calamidades...". Uno del pueblo le replic: "Tambin t sufriste la escasez con nosotros". Pionio: "La sufr, pero con la esperanza puesta en el Seor". Cantando en las mazmorras Era tanta la aglomeracin de gente ante la crcel, que apenas si los guardianes podan entrar por la puerta. Una vez introducidos, Pionio y sus compaeros hallaron all a Lemno, presbtero de la Iglesia catlica, y a una mujer de nombre Macedonia, del pueblo de Karina y de la secta de los frigios. Estaban todos juntos. Los devotos siervos de Dios los iban a visitar llevndoles dones; pero Pionio y los suyos, con firme voluntad los rehusaban diciendo: "Jams en toda mi pobreza fui gravoso a nadie; cmo puede ser que ahora se me fuerce a recibir?". Los guardias de la crcel se dieron cuenta del hecho e, irritados, no obstante haberlos recibido antes con generosa humanidad, los encerraron en la parte ms oscura y ftida de la prisin, a fin de que, privados de toda comodidad y de toda luz, tuvieran que soportar todo gnero de molestias. En aquel lugar parecan como absortos, bendecan a Dios y cantaban muchos himnos en su honor. Durante mucho tiempo perseveraron en esta alabanza del Seor; despus callaron unos momentos, para atender a sus acostumbradas necesidades. Los guardias, que antes haban obrado movidos por la ira, se sintieron condenados por el castigo infligido a los prisioneros y quisieron trasladarlos a otro lugar; pero estos permanecieron en el mismo lugar y con voz clara decan: "Seor, te debemos dar gloria sin interrupcin; lo que nos ha sucedido, termin en mayor bien". Ms tarde, recibieron libre facultad de hacer lo que quisieran y da y noche se ocupaban en lecturas y oracin. Alternaban las disputas sobre religin con los pertinaces, las enseanzas de la fe y la preparacin para el suplicio. Al prolongarse su prisin, muchos paganos entraban en la crcel con intencin de convencer a Pionio; pero, al or a varn tan elocuente, quedaban atnitos y no escuchaban en vano, despus de haber venido con mala intencin. Los apstatas arrepentidos, al visitarlos, regaban con copioso llanto las puertas de la crcel, derramaban lgrimas como lluvia, en sus gemidos apenas si tenan un momento de respiro y con repetidos sollozos surga otra vez casi un nuevo duelo, sobre todo en los que haban sido siempre muy estimados por su conducta intachable. Cuando Pionio los vio sumidos en un llanto continuo y dolor extremo, pronunci, entre lgrimas tambin, estas palabras.

Apasionante alocucin "Estoy sufriendo un nuevo gnero de suplicios, y siento como si se me desgarraran las entraas y se me descoyuntaran los miembros, al contemplar las perlas preciosas de la Iglesia pisoteadas por los puercos, las estrellas del cielo arrastradas hasta la tierra por la cola del dragn, y la via que la mano del Seor haba plantado, destrozada por los jabales y saqueada por los viandantes, segn les da la gana. Los hijitos, por los que siento nuevamente los dolores de parto hasta que Cristo se forme en ellos, a pesar de ser muy dbiles, han atravesado caminos fragosos. Ahora Susana otra vez es puesta en medio de los malvados y asaltada por viejos impos, que, para gozar de sus encantos, desnudan a la dulce y hermosa esposa y con corrompida puja acumulan sobre ella falsos testimonios. Ahora Amn hace el mandn y banquetea, mientras Ester y toda la ciudad estn estremecidas. Ahora hay hambre y sed, no por escasez de pan ni de agua, sino por la persecucin. Ahora, como todas las vrgenes se han dormido, se han cumplido las palabras del Seor Jess: Cuando venga el Hijo del hombre, en qu lugar de la tierra podr hallar la fe? Oigo decir que cada uno traiciona a su compaero y as se cumple lo que fue dicho: El hermano entregar a su hermano (Mt l0, 21). Acaso porque Satans nos sacude y con pala de fuego limpia la era, creen ustedes que la sal haya perdido su sabor y est ya bajo las pisadas de la gente? Ninguno de ustedes, hijos, piense que Dios se haya debilitado, sino que nosotros nos hemos debilitado. Est escrito: No se ha cansado mi mano para librar, ni se han endurecido mis odos para or (Is 50, 2). Nuestros pecados son los que nos apartan de Dios; y, si no nos escucha, no se debe a la falta de misericordia de Cristo, sino a nuestra falta de fe. En efecto, qu mal no hemos hecho? Nosotros hemos descuidado a Dios; otros lo han despreciado; otros han pecado vida y ligeramente; y otros, traicionndose y acusndose unos a otros, han perecido por mutuas heridas. Y pensar que nosotros deberamos tener algo ms de justicia que los escribas y fariseos! Oigo decir que los judos inducen a algunos de ustedes a pasarse a la sinagoga. Tengan cuidado! No caigan en ese pecado de malicia, en ese pecado que es mayor que todos los dems! Que nadie cometa ese crimen imperdonable que es la blasfemia contra el Espritu Santo! No deben llegar a ser como ellos, prncipes de Sodoma y jueces de Gomorra, cuyas manos se humedecieron con la sangre de inocentes. No fuimos nosotros los que matamos a los profetas ni entregamos al Salvador! Pero, para qu insistir tanto? Recuerden lo que han odo. Sabemos que los judos profieren con boca sacrlega palabras criminales. Con odiosa liviandad propalan por doquiera la idea de que Cristo no era ms que un hombre y muri de muerte violenta. Dganme, por favor: Cundo los discpulos de un hombre muerto a la fuerza han estado durante tantos aos expulsando a los demonios y seguirn expulsndolos? En nombre de qu maestro, muerto a la fuerza, han sufrido suplicios, con nimo alegre, discpulos tan numerosos y de toda clase social? Para qu recordar todas las otras maravillas acontecidas en la Iglesia catlica?... Ellos dicen que muri malamente y a la fuerza, y no saben que sali de este mundo entregndose libremente a la muerte. Tampoco basta esto a tan sacrlegas mentes..., pues aaden que Cristo remont de la cruz al cielo por evocacin de los muertos. Y lo que la Escritura, que admiten ellos como nosotros, dice del Seor Jess, lo cambian en blasfemia. Al hablar as, no son acaso pecadores, prfidos e inicuos? Voy a repetir ahora lo que discutan los judos cuando yo era nio y cuya falsedad voy a demostrar en el discurso siguiente. Est escrito: Sal interrog a la pitonisa y le dijo: Evcame al profeta Samuel. Y la mujer vio a un varn que suba vestido de un manto (I Rey 28, 8-20). Sal crey que era Samuel y le pregunt acerca de lo que quera or. Ahora bien, aquella pitonisa tena poder de evocar a Samuel? Si dicen que lo tena, habrn confesado que la iniquidad tiene ms poder que la justicia; si niegan que la mujer evocara a Sal, es necesario que se convenzan que tampoco el Seor Jess volvi de esa manera a la vida. En conclusin, en esta disputa o han de salir condenados o han de ceder".

"La explicacin del hecho es la siguiente. Cmo poda el demonio de una mujer adivina evocar el alma del santo profeta que desde largo tiempo estaba en el seno de Abraham y descansaba en el paraso, siendo as que siempre, lo que tiene menos fuerzas, es vencido por el ms fuerte? Luego Samuel, segn se cree, volvi a ver la luz? De ninguna manera. Pues bien, qu hay que pensar de todo ello? Como los ngeles se apresuran a asistir a los que con mente pura miran a Dios, as los demonios atienden a los magos, encantadores, adivinos y a los que venden sus locuras so capa de adivinacin por esos campos extraviados. Ya lo dijo el apstol: "Si Satans se transfigura en ngel de luz, no es de maravillar que se transfiguren tambin sus ministros" (2Cor 11, 14). De ah que el Anticristo es una especie de Cristo. "Pues bien, Samuel no fue evocado, sino que los demonios se mostraron a aquella mujer y al prevaricador Sal en la forma de la persona del profeta. La misma Escritura nos lo da a entender, al decir Samuel a Sal: Y t estars hoy conmigo. Cmo poda estar con Samuel el adorador de dioses y de demonios? No saben todos que Samuel no estaba con los injustos? Luego, si no fue posible que nadie evocara el alma del profeta, cmo puede creerse que el Seor Jess sali de la tierra y del sepulcro por arte de encantamiento, cuando sus discpulos lo vieron entrar en el cielo y, por no negar esta verdad, sufrieron de buena gana la muerte? Y si esto no basta para prueba, aprndanlo por lo menos de los que de prevaricadores y adoradores de los demonios se han pasado espontneamente a una vida perfecta y mejor". Arrastrados y a puntapis Despus de este largo discurso, Pionio dio orden a los visitantes de que salieran inmediatamente de la crcel. Despus, acompaado de una turba de seguidores, lleg Polemn gritando con voz terrible: "Euctemn, el jefe de ustedes, ha sacrificado ya, y el magistrado les manda que vayan a toda prisa al templo". Pionio le contest: "Los encarcelados deben esperar la llegada del procnsul. Por qu se atribuyen, con ilegtima temeridad, un derecho que no les corresponde? Ante esta repulsa, se retiraron; pero, luego, regresaron con mayor caterva de gente. Entonces el comandante de caballera apremi a Pionio con estas arteras y fingidas palabras: "El procnsul nos ha enviado y dado rdenes para que los conduzcamos a feso". Pionio replic: "Venga el que ha recibido la orden e inmediatamente saldremos". El comandante o, como entonces se llamaban los verdugos, "turmario", hombre de dignidad, le repuso: "Si te niegas a obedecer mis rdenes, pronto te dars cuenta del poder que tiene un turmario". Mientras hablaba, le ech una soga al cuello, y con tanta fuerza le cerr la garganta que apenas poda respirar; lo entreg a los alguaciles para que lo condujeran al templo. Estos tambin lo apretaron de tal modo que no poda recibir ni exhalar el aliento. Fueron arrastrados al foro Pionio, Sabina y los dems, mientras a grandes voces proclamaban: "Somos cristianos!". Y, como sucede con los que son llevados a la fuerza, se tiraban al suelo para retardar la marcha y as retrasar la entrada al templo. Seis alguaciles llevaban y a la vez arrastraban a Pionio. Al cansrseles los hombros a uno y otro lado, lo castigaron a puntapis, a fin de que o no se hiciera tan pesado o, vencido por el dolor, siguiera por s mismo. Sin embargo, nada lograron con sus apremios ni tuvieron efecto los malos tratos. l se mantuvo tan inmvil, como si los puntapis de los alguaciles aadieran peso a su cuerpo. Al verlo tan inmvil, pidieron ayuda, esperando vencerlo por el nmero ya que por la fuerza no lo lograron. Levantaron en vilo a Pionio y, transportndolo entre cantos y algazara, lo colocaron como una vctima junto al altar, en el mismo lugar en que estaba el que poco antes, segn decan, haba

sacrificado. Entonces los jueces con voz severa le preguntaron: "Por qu no sacrifican ustedes?". Ellos respondieron: "Porque somos cristianos". Los jueces preguntaron de nuevo: "A qu Dios adoran?". Respondi Pionio: "Adoramos al Dios que hizo el cielo y lo tachon de estrellas; cre la tierra y la adorn con flores y rboles; form los mares que rodean con sus corrientes la tierra y los sell con ley fija de sus trminos u orillas". Los jueces insistieron: "Te refieres al que fue crucificado?; y Pionio replic: "Me refiero a aquel al que el Padre envi para la salvacin del mundo". Los jueces estallaron en risas sarcsticas. Pero Pionio les espet: "Respeten la religin, observen la justicia y obedezcan sus leyes. Por qu violan sus propias leyes, no cumpliendo lo ordenado? Pues tienen rdenes de castigar, no de violentar las conciencias de los que se oponen al edicto imperial". Disputas y bofetadas Un tal Rufino, hombre elocuente, de fcil palabra y prestigioso orador, grit; "Basta, Pionio! Por qu buscas una gloria vana con pomposa jactancia?". Pionio respondi: "Esto te lo ensean tus historias? Esto te lo muestran tus libros? No sufri esto mismo de parte de los atenienses el sapientsimo Scrates? Acaso eran necios y nacidos para la necedad militar y para las guerras antes que para las leyes el mismo Scrates, Aristides y Anaxarco, en los que cuanto mayor fue la doctrina, mayor fue la elocuencia? Ellos no se jactaron ni de discursos pomposos ni de elocuencia, mientras por medio de la doctrina filosfica llegaban a la fundamentacin de la justicia, a la moderacin y a la templanza. En materia de la propia alabanza, hay una moderacin laudable como hay una jactancia odiosa". Rufino, como herido por un rayo con el discurso del bienaventurado mrtir, no habl ms. Otro hombre, de muy distinguida categora social, le dijo: "No grites tanto, Pionio!". Y Pionio respondi: "No seas t impulsivo, construye una hoguera y espontneamente nos arrojaremos a las llamas!". Otro hombre intervino para denunciar: "Sepan ustedes que, por las palabras y los ejemplos de Pionio, otros toman fuerza para no sacrificar". Despus, intentaron poner en la cabeza de Pionio las coronas que los sacrlegos acostumbran llevar. Pero l las deshizo y arroj sus pedazos ante los mismos altares a los que solan adornar. Un sacerdote iba llevando las entraas calientes de los asadores, con intencin de ofrecrselas a Pionio; pero no se atrevi a acercarse a ninguno de los mrtires y tuvo que tragrselas l solo frente a todos en su vientre execrable. (Eran carnes ofrecidas a los dolos). Ellos, en cambio, con voz fuerte repetan: "SOMOS CRISTIANOS!". Como los jueces no saban qu hacer con ellos, los hicieron volver a la crcel, mientras la gente les propinaba bofetadas. Al ser conducidos a la crcel, fueron colmados de insultos y sarcasmos de parte de los sacrlegos. Uno, por ejemplo, dijo a Sabina: "No podas morir en tu patria?". Sabina contest: "Cul es mi patria? Yo soy hermana de Pionio". El organizador de los espectculos dijo a Asclepades: "Una vez que te condenen, yo te reclamar para los combates de los gladiadores". Al entrar en la crcel, un alguacil descarg tal puetazo sobre la cabeza de Pionio, que por el mismo mpetu se hiri a s mismo y se le hincharon las manos y los costados. Una vez encerrados en la crcel, entonaron un himno de accin de gracias a Dios, pues en su nombre se haban mantenido en la fe y en la religin catlica.

No sacrifico Das despus, segn era costumbre, el procnsul regres a Esmirna. Le presentaron a Pionio y as comenz el interrogatorio: -Cmo te llamas? -Pionio. -Sacrifica. -De ninguna manera! -A qu secta perteneces? -A la catlica. -De qu catlica? -Sacerdote de la Iglesia catlica. -Eres t maestro de ellos? -Enseaba. -Enseabas la necedad. -La piedad. -Qu piedad? -La piedad que se debe al Dios que hizo el cielo, la tierra y el mar. -Sacrifica. -Yo he aprendido a adorar al Dios vivo. -Nosotros adoramos a todos los dioses, al cielo y a los que estn en l. Por qu miras al aire? Sacrifica. -Yo no miro al aire, sino a aquel que hizo el aire. -Dime quin lo hizo. -Es imposible decir algo acerca de l. -Debes decir que fue Jpiter que est en el cielo y con el cual estn todos los dioses y diosas. Sacrifica, pues, al rey del cielo y de todos los dioses. Como Pionio nada respondiese, el procnsul mand que le colgaran del potro para arrancarle con los tormentos lo que no poda con las palabras. Despus de haberlo sometido al suplicio, el procnsul le dijo: -Sacrifica. -De ninguna manera! -Muchos sacrificaron, evitaron los tormentos y ahora gozan de la luz. Sacrifica." -Jams! -En absoluto? - En absoluto! Por qu tan presumidamente corres hacia la muerte, por no s qu idea loca? Haz lo que se te manda! -Yo no soy presumido, sino que temo al Dios eterno.

-Qu dices? Sacrifica! -Ya oste que temo al Dios vivo. -Sacrifica a los dioses. -No puedo. Ante esta firme y resuelta actitud del bienaventurado mrtir, el procnsul deliber largamente con su asesor y, luego, se dirigi nuevamente a Pionio: -Perseveras en tu propsito y no te arrepientes siquiera tarde? -De ninguna manera! -Tienes plena libertad para pensar con mejor consejo y larga deliberacin lo que te convenga. -Ya manifest mi decisin. -Ya que tienes prisa por morir, sers quemado vivo. Y mand leer la sentencia de la tablilla: "Mando que Pionio, hombre de mente sacrlega y que ha confesado ser cristiano, sea abrasado por las llamas vengadoras, para que infunda terror a los hombres y satisfaga a la venganza de los dioses". Seor, recibe mi, alma Aquel gran varn se puso en marcha para servir de ejemplo a los cristianos y de solaz a los sacrlegos. No vacilaba su paso, ni le temblaban las rodillas, ni se entorpecan sus miembros, como suele suceder a los que caminan a la muerte. No se turbaba su alma al ver llegar el mal, ni retardaba su marcha con vacilantes pagos la proximidad de la muerte, sino que iba a su encuentro con pie ligero, cuerpo gil, mente segura y alma libre. Llegado al estadio, antes de que el secretario de prisiones le diera la orden, l mismo quit sus vestidos. Mirando entonces sus miembros que haban conservado puros y castos, levant sus ojos al cielo y dio gracias a Dios, cuya bondad lo conserv as. Puesto encima de la hoguera levantada por el furor pagano, l mismo dispuso sus miembros para que fueran atravesados por gruesos clavos de vigas. Al verle clavado, el pueblo, fuera por compasin o por inters, grit: "Cambia de idea, Pionio, y te quitarn los clavos, si prometes hacer lo que se te mande". Pionio respondi: "Ya siento sus heridas, y me doy cuenta de que estoy clavado". Momentos ms tarde, aadi: "La causa principal que me lleva a la muerte, es que quiero que todo el pueblo comprenda que hay una resurreccin despus de la muerte". Despus, levantaron a Pionio y al presbtero Metrodoro junto con los troncos en los que estaban clavados; y sucedi que Pionio estaba a la derecha y Metrodoro a la izquierda, mientras sus ojos y sus almas estaban dirigidos al oriente. En fin, pegaron fuego a la pira. Al echarle ms lea, la llama cobr fuerzas y crepit devastadora por entre los ardientes troncos. Pionio, con los ojos cerrados y tcita oracin, peda a su Dios el ltimo descanso. Poco despus, abri los ojos, mir con rostro radiante el gran fuego y dijo: Seor, recibe mi alma! Amn! Como si eructara, vomit su alma y encomend su espritu a aquel que haba de recompensarle con el premio debido y que haba prometido pedir cuenta de las almas injustamente condenadas. Tal fue la muerte del bienaventurado Pionio. Tal fue el martirio de un varn cuya vida fue siempre sin tacha, sin mancha y libre. Su sencillez fue pura, su fe tenaz, su inocencia constante. Su pecho excluy todo vicio, porque estaba siempre abierto a Dios. As l por las tinieblas lleg a la luz y, entrando por la puerta estrecha, sali a lugares llanos y espaciosos.

Dios omnipotente mostr tambin una seal de su triunfo. Apenas se extingui el fuego, los que se haban reunido all o por compasin o por curiosidad, hallaron tan ntegro el cuerpo de Pionio que pareca se le hubieran aadido miembros. Tenia las orejas levantadas, los cabellos mejores, la barba florida y tal compostura en todos sus miembros que pareca haberse vuelto joven. As el cuerpo, reducido a menor edad por el fuego, mostraba la gloria del mrtir y era un ejemplo de la futura resurreccin. Su rostro resplandeca de maravillosa gracia y brillaron muchos otros signos de gloria anglica. Todo ello aument la confianza en los cristianos y el temor en los paganos. Estas cosas sucedieron bajo el procnsul Julio Procio Quintiliano; siendo cnsules el emperador Cayo Mesio Quinto Trajano Decio y Vitio Grato; cuatro das antes de los idus de marzo, segn el clculo romano, y el mes sexto, segn el asitico; era un sbado, a la hora dcima. As sucedieron tal como lo hemos escrito, bajo el reinado de nuestro Seor Jesucristo, a quien sean el honor y la gloria por los siglos de los siglos. Amn. Actas de san Acacio, obispo (en Antioqua de Pisidia, ao 250) Estas Actas contienen una vivsima disputa entre el consular Marciano y el obispo san Acacio. No hay golpes bajos, sino un amplio despliegue de retrica. Ms tarde, las Actas fueron enviadas al emperador Decio que, al leerlas, se dej escapar una sonrisa y dej libre al prisionero. Este proceso es notable porque termina con la absolucin del mrtir. Oraciones por la justicia y la paz Cada vez que recordamos los hechos gloriosos de los siervos de Dios, damos gracias a aquel que protege al paciente en el tormento y corona al vencedor con la gloria. Marciano, consular, nombrado prefecto por el emperador Decio y enemigo de la ley cristiana, mand que le fuera presentado Acacio, del que haba odo decir que era el escudo y el refugio de los cristianos de aquella regin. Introducido ante el tribunal, Marciano le dijo: "Puesto que vives bajo las leyes de Roma, debes amar a nuestros prncipes". Acacio respondi: "Quin tiene ms respeto y amor al emperador que los cristianos? Continuamente hacemos oracin por l, para que alcance larga vida, gobierne con justo poder a los pueblos y goce de la paz durante su reinado. Tambin oramos por la salud de los soldados y por la conservacin de todo el orbe". Marciano: "Te felicito; pero, para que el emperador conozca mejor tu homenaje, ofrcele un sacrificio en nuestra compaa". Acacio: "Yo ruego a mi Dios, que es verdadero y grande, por la salud del emperador; pero en cuanto al sacrificio, ni l nos lo puede exigir ni nosotros ofrecrselo. Quin se atrevera a ofrecer un sacrificio a un hombre?". Marciano: "A qu Dios diriges tu oracin, para que nosotros tambin le ofrezcamos sacrificios?". Acacio: "Anhelo que conozcas lo que te es de provecho y, sobre todo, conozcas al verdadero Dios". Marciano: "Dime su nombre". Acacio: "Dios de Abraham y Dios de Isaac y Dios de Jacob". Marciano: "Son estos nombres de dioses?".

Acacio: "No son dioses; sino aquel que les habl, se es el Dios verdadero y a l hemos de temer". Marciano: "Qu Dios es se?". Acacio: "Adonai, el Altsimo, el que se sienta sobre los querubines y los serafines". Marciano: "Qu son esos querubines y serafines?". Acacio: "Son ministros del Dios altsimo y asisten a su excelso trono". Sarcasmos y burlas Marciano: "Esta es una intil disputa filosfica. No te dejes atrapar. Ms bien, desdea las cosas invisibles y reconoce a los dioses que tienes delante de los ojos". Acacio: "Cules son los dioses a los que me mandas sacrificar?". Marciano: "Apolo, nuestro salvador. El ahuyenta el hambre y la peste y rige y conserva a todos". Acacio: "Ese Apolo es el mismo al que ustedes tienen por intrprete del futuro? Buen adivino! El infeliz corra loco de amor por una muchachita, ignorando que iba a perder su presa suspirada. Es evidente que ni fue adivino el que esto ignoraba, ni Dios el que se dej burlar por una joven. No fue sta su nica desgracia, ya que la suerte le depar un golpe ms cruel. Como estaba posedo por un torpe amor a los adolescentes, se prend de la hermosura de Jacinto y se enamor de l, como bien saben ustedes; pero, ignorante del futuro, mat con un tiro de disco a aquel a quien ms deseaba que viviera. Ese Apolo, es el mismo que fue jornalero de Neptuno y que guard rebaos ajenos? A se me mandas que sacrifique? O prefieres que sacrifique a Esculapio muerto por un rayo, o a la adltera Venus, o a los dems monstruos? Por miedo de perder esta vida, habr de sacrificarles? Habra de adorar a los que me avergenzo de imitar, a los que desprecio, a los que condeno, a los que aborrezco? Si alguien quisiera ahora imitar sus ejemplos, no escapara al severo castigo de las leyes de ustedes. Cmo, pues, puede ser que adoren en los dioses lo que castigaran en los hombres?". Marciano: "Muy frecuentemente los cristianos vomitan mil injurias contra nuestros dioses. Por eso te ordeno que vengas conmigo al templo de Jpiter y Juno, celebremos juntos un grato banquete y rindamos a las divinidades el culto que se les debe". Acacio: "Cmo puedo yo sacrificar aqu a alguien que, como todos saben, est sepultado en Creta? Acaso, resucit de entre los muertos?". O la bolsa o la vida Marciano: "O sacrificas o mueres". Acacio: "Tu amenaza se asemeja la que dirigen los bandoleros de Dalmacia, maestros en el arte de robar. Se apostan en los desfiladeros y lugares escondidos y estn al acecho de los viandantes. Apenas aparece un pobre viajero, lo conminan con este dilema: 'O la bolsa o la vida'. All no admiten razones. La nica razn es la fuerza del que intimida. Tu ultimtum es similar, ya que me mandas cumplir una accin injusta o me amenazas con la muerte. Nada me asusta, nada temo. Las leyes castigan al libertino, al adltero, al ladrn, al corruptor sexual, al malhechor y al homicida. Si fuera reo de estos crmenes, yo mismo me condenara, sin aguardar tu sentencia. En cambio, si fuera condenado al suplicio por adorar al Dios verdadero, no sera condenado por la ley, sino por la arbitrariedad del juez". Uno de nuestros profetas clama sin cesar: No hay quien busque a Dios; todos se han extraviado, todos a una se han vuelto intiles (Sal 52, 3-4). No tienes excusas, pues est escrito: Como uno juzga, ser juzgado. Y otra vez: Como juzgas, sers juzgado; y como obras, as obrarn contigo

(Mt 7, 2; y Lc 6, 37). Marciano: "A m no se me manda juzgar, sino obligar. Si desprecias mi intimidacin, puedes estar seguro del castigo". Acacio: "Tambin a m se me ha mandado no negar jams a mi Dios. Si t obedeces a un hombre frgil y de carne, que muy pronto abandonar este mundo y, como se sabe, ser pasto de los gusanos, con cunta mayor razn he de obedecer yo a un Dios potentsimo, cuyo poder consolid todo lo que existe! l dijo: Si uno me niega delante de los hombres, yo tambin lo negar delante de mi Padre celestial, cuando venga en mi gloria y poder a juzgar a los vivos y a los muertos (Mt 10, 33)". Guiarse por la voluntad de Dios Marciano: "Justamente lo que tanto deseaba saber, lo acabas de confesar ahora: el error capital de las creencias y de la ley de ustedes. Segn dices, tiene Dios un hijo?". Acacio: "Lo tiene". Marciano: "Y quin es ese hijo de Dios?". Acacio: "El Verbo de gracia y de verdad". Marciano: "Es se su nombre?". Acacio: "No me habas preguntado por el nombre, sino por el poder del Hijo. Marciano: "Dime su nombre". Acacio: "Su nombre es Jesucristo". Marciano: "Qu diosa lo concibi?". Acacio: "Dios no engendr a su Hijo al modo humano con una mujer, sera absurdo afirmar que la majestad divina pudiera tener contacto con una doncella. Dios, cuando con su mano derecha form a Adn, compuso con el barro los miembros de aquel primer hombre y, despus de haber completado toda la figura, le infundi alma y aliento; pero el segundo Adn, el Hijo de Dios, el Verbo de la verdad, procedi del corazn de Dios. Por eso est escrito: Mi corazn produjo una palabra santa (Sal 44, 1)". Marciano: "Luego Dios tiene cuerpo?". Acacio: "El slo lo sabe. Nosotros no conocemos la forma invisible, sino que veneramos su virtud y poder". Marciano: "Si no tiene cuerpo, no conocer ni el corazn ni los sentidos, dado que los sentidos no se manifiestan sin miembros". Acacio: "La sabidura no nace en esos miembros, sino que es don de Dios. Qu tiene que ver el cuerpo con el sentido?". Marciano: "Mira a los frigios, hombres de religin antigua. Ellos abandonaron su religin, se convirtieron a mis dioses y les ofrecen sacrificios junto con nosotros. Apresrate a imitarlos. Rene a todos los cristianos de la ley catlica y con ellos abraza la religin de nuestro emperador. Trae contigo a todo el pueblo que est bajo tu jurisdiccin". Acacio: "Todos ellos no se rigen por mi voluntad, sino por los mandamientos de Dios. Me escucharn si les enseo cosas justas; pero si les enseo cosas malas y nocivas, me despreciaran". Sonrisas y ascensos en el palacio imperial

Marciano: "Entrgame los nombres de todos los cristianos". Acacio: "Sus nombres estn escritos en las pginas divinas del libro del cielo. Cmo pueden ver ojos mortales lo que registr el poder inmortal e invisible de Dios?". Marciano: "Dnde estn los otros magos, compaeros de tu arte y maestros de este artificioso embuste?". Acacio: "Todo lo que tenemos, lo recibimos de Dios, y aborrecemos toda secta de arte mgica". Marciano: "Ustedes son magos, porque han introducido no s qu nueva modalidad religiosa". Acacio: "Nosotros despreciamos a esos dioses que ustedes antes fabrican y luego veneran. Sin duda, si al artista le faltara el mrmol o el mrmol no encontrara artista, ustedes se quedaran sin dioses. En cambio, nosotros no veneramos a aquel a quien hemos fabricado, sino a aquel que nos form. El nos cre como seor, nos am como padre y como buen defensor nos libr de la muerte eterna. Marciano: "Dame los nombres o sers condenado". Acacio: "Estoy ante tu tribunal y me preguntas nombres. Esperas vencer a muchos cuando yo solo te estoy derrotando? Si gustas saber mi nombre propio, me llamo Acacio; si quieres saber an ms, mi sobrenombre es Agatngel. Te puedo dar otros dos nombres: Pisan, obispo de Troya, y Menandro, presbtero. Ahora haz lo que te plazca". Marciano: Irs a la crcel hasta que el emperador conozca las actas del proceso y, luego, segn su voluntad decida lo que haya que hacer contigo. El emperador Decio ley el informe completo; admir Las agudas respuestas de la disputa y no pudo contener una sonrisa. Sin prdida de tiempo, premi a Marciano con el gobierno de Panfilia. Con respecto a Acacio, expres su sincera admiracin por l, le tuvo en gran estima y le concedi la libertad. Todo esto tuvo lugar durante el consulado de Marciano, bajo el emperador Decio, cuatro das antes de las calendas de abril (29 de marzo). Martirio de san Mximo (en feso, ao 250) Mximo, hombre del pueblo, mientras atenda su pequeo negocio, anhelaba el martirio. Su entrega espontnea es admirable, pero no aconsejable como camino ordinario. El emperador Decio, queriendo oprimir y vencer la religin cristiana, promulg edictos, en los que intimaba a todos los cristianos a renunciar al Dios vivo y verdadero y a sacrificar a los demonios. Los que se negaran, seran sometidos a los tormentos. Por aquel tiempo, Mximo, siervo de Dios y varn santo, se declar espontneamente cristiano. Mximo era un hombre del pueblo y atenda su pequeo negocio. Fue, pues, detenido y presentado ante el procnsul ptimo, en Asia. El procnsul le pregunt: "Cmo te llamas?". -Mximo. -De qu condicin eres? -Libre de nacimiento, pero esclavo de Cristo. -Qu oficio ejerces? -Soy un hombre del pueblo y vivo de mi negocio.

-Eres cristiano? -Aunque pecador, soy cristiano. -No conoces los decretos de nuestros invictsimos prncipes, que acaban de ser promulgados? -Cules? -Los decretos que ordenan que todos los cristianos abandonen su vana supersticin, reconozcan al verdadero prncipe al que todo est sujeto y adoren a los dioses de ste. -Si, conozco el injusto decreto pronunciado por el emperador de este mundo, y por esto pblicamente me he manifestado cristiano. -Sacrifica, pues, a los dioses. -Yo no sacrifico sino al solo Dios, al que he sacrificado desde mi primera edad y me alegro de ello. -Sacrifica para salvarte; si lo rehsas, te har morir en medio de los suplicios. -Desde siempre lo he deseado. Me he manifestado cristiano, precisamente para salir de esta vida miserable y temporal y alcanzar la vida eterna. Entonces el procnsul orden que se lo azotara con varas. Mientras se lo azotaba, le deca: "Sacrifica, Mximo, para liberarte de estos suplicios". Mximo respondi: "Estas torturas que se sufren por el nombre de nuestro Seor Jesucristo, no son torturas, sino unciones. Si me apartara de los mandamientos de mi Seor, que conozco por su evangelio, entonces s que me esperaran tormentos verdaderos y eternos". Entonces el procnsul mand que se le colgara del potro. Mientras se lo torturaba, le deca: "Toma conciencia, miserable, de tu necedad y sacrifica para salvar tu vida". Mximo respondi: "S, salvar mi vida si no sacrifico; pero, si sacrificara, la perdera. Ni las varas, ni los garfios, ni el fuego me producen dolor alguno. Permanece en m la gracia de Cristo que me salvar para siempre, por las oraciones de todos los santos. Ellos, luchando en este gnero de combate, vencieron todos vuestros furores y nos dejaron ejemplos de valor". Entonces el procnsul dict sentencia contra l, diciendo: "Ya que Mximo rehus obedecer las sagradas leyes que ordenaban sacrificar a la gran diosa Diana, la divina clemencia mand que sea apedreado, para temible escarmiento de los dems cristianos". As el atleta de Cristo fue arrebatado por los ministros del diablo, mientras daba gracias a Dios Padre por Jesucristo, Hijo suyo que le juzg digno de luchar contra el diablo y de vencerlo. Fue llevado fuera de las murallas y apedreado y as rindi su espritu. Mximo, siervo de Dios, padeci en la provincia de Asia, el segundo da de los idus de mayo (14 de mayo), bajo el emperador Decio y el procnsul ptimo, y bajo el reinado de nuestro Seor Jesucristo, a quien es la gloria por los siglos de los siglos. Amn. Martirio de los santos Carpo, Papilo y Agatonice (en Prgamo, hacia el ao 250) Maravilloso es este relato, fundado en los protocolos judiciales. La peculiar originalidad, la sencillez de la expresin, tan viva y conmovedora, y la concisin de la descripcin garantizan el ms alto grado posible de fidelidad histrica (Hugo Rahner). Lamentablemente el texto parece alterado por lagunas, ya que falta el acta del juicio y condena de Agatonice. Por eso algunos autores pretenden suplir el acta con aportes de las actas anteriores. Como es su amor, as es el hombre

Morando el procnsul en Prgamo, fueron llevados a su tribunal los bienaventurados Carpo y Papilo, mrtires de Cristo. El procnsul tom asiento y pregunt: "Cmo te llamas?". El bienaventurado contest: "Mi primero y principal nombre es cristiano; pero si me preguntas el nombre en el mundo, me llamo Carpo". El procnsul dijo: "Sin duda, ustedes conocen los decretos de los augustos que les obligan a adorar a los dioses, dueos del universo. Por eso les aconsejo que se acerquen a los altares y sacrifiquen". Carpo dijo: "Soy cristiano. Adoro a Cristo, el Hijo de Dios, que no hace mucho tiempo, vino a la tierra para salvarnos y arrebatarnos de los extravos del diablo. Por eso no ofrecer sacrificios a tales dolos. Haz conmigo lo que quieras. A m me es imposible sacrificar a estas sacrlegas apariencias de los demonios, ya que los que a ellos sacrifican, se hacen semejantes a ellos. Como los verdaderos adoradores, los que adoran a Dios en espritu y verdad, segn nos lo recuerda divinamente el Seor, se asemejan a la gloria de Dios, se hacen con l inmortales, y participan de la vida eterna por obra del Verbo; as los que rinden culto a estos dolos, se hacen semejantes a la vanidad de los demonios y con ellos perecen en el infierno. Es, pues, justa sentencia que con el diablo que extravi al hombre, principal criatura de Dios, y por su propia maldad envidi" (Existe una laguna en el texto original). Los vivos no ofrecen sacrificios a los muertos El procnsul, irritado: Sacrifica a los dioses y no digas disparates. Carpo, sonriendo: Mueran los dioses que no han hecho ni el cielo ni la tierra! El procnsul: Es necesario que sacrifiques, porque as lo ordena el emperador. Carpo: Los vivos no sacrifican a los muertos. El procnsul: Te parece que los dioses estn muertos? Carpo: Quieres escucharme? Esos dioses no fueron ni hombres que vivieran un tiempo para poder morir. Quieres saber cmo esto es verdad? Qutales el honor que t, aparentemente, les tributas y conocers que no son nada. Son materia terrena que con el tiempo se corrompe. En cambio, nuestro Dios, que es intemporal y hacedor de los tiempos, permanece incorruptible y eterno, siempre l mismo, sin sufrir aumento ni mengua, mientras los dolos son fabricados por los hombres y, como dije, se destruyen con el tiempo, Ahora bien, si emiten orculos y engaan a los hombres, no te asombres. El diablo, que desde el principio cay de su propio orden, por maldad que le es familiar, procura anular el amor que Dios tiene al hombre y, apremiado por los santos, se declara su adversario, les prepara guerras y anticipadamente anuncia lo que quiere a los suyos. De manera semejante, como es ms viejo de das que nosotros, por lo que nos conjetura lo que nos ha de pasar y lo anuncia: justamente los males que l ha de perpetrar. Pues bien, por sentencia de Dios puede conocer la maldad, y por permisin de Dios tienta a los hombres, buscando apartarlos de la religin. Creme, pues, oh procnsul, que ustedes estn en una no pequea vanidad. El procnsul: Dijiste muchas tonteras y terminaste maldiciendo a los dioses y a los augustos. Para que la cosa no siga adelante, sacrificas o qu dices? Carpo: Imposible que yo sacrifique. Jams sacrifiqu a dolos. Inmediatamente, lo hizo suspender del potro y desgarrar con garfios. Mientras lo torturaban, l gritaba: "Soy cristiano". Lo desgarraron por tanto tiempo que desfalleci y ya no pudo hablar. Lo ms bello y lo ms grande El procnsul dej a Carpo y, dirigindose a Papilo, le pregunt: "Formas parte del Consejo de la ciudad?".

Papilo: Soy un simple ciudadano. El procnsul: De qu ciudad? Papilo: De Tiatira. El procnsul: Tienes hijos? Papilo: S, muchos, gracias a Dios. Uno del pueblo grit: "El declara tener hijos en el sentido de la fe de los cristianos". El procnsul: Por qu mientes diciendo que tienes hijos? Papilo: Quieres comprobar que no miento, sino que digo la verdad? En toda la provincia y en toda la ciudad tengo hijos segn Dios. El procnsul: Sacrificas o qu dices? Papilo: Desde mi juventud sirvo a Dios y jams ofrec sacrificios a los dolos. Soy cristiano. Y nada ms escuchars de mi boca, porque tampoco es posible decir nada ms grande ni ms bello. Tambin a ste lo hizo suspender del potro, donde fue desgarrado por tres parejas de verdugos que se alternaron. No se dej escapar ni una queja y, como valiente atleta, soport la rabia del enemigo. El procnsul, al ver la constancia extraordinaria de los mrtires, los conden a ser quemados vivos. Bajando del potro, ambos caminaban presurosos hacia el anfiteatro, deseosos de verse cuanto antes libres del mundo, Clavaron primero a Papilo en el poste, lo levantaron en alto y encendieron la hoguera, en la que el mrtir, tranquilamente recogido en oracin, entreg su espritu. Sonrisa divina A continuacin, Carpo fue clavado en el poste. Los espectadores ms prximos lo vieron sonrer y, sorprendidos, le preguntaron: "Qu te pasa, que res?". El bienaventurado contest: "He visto la gloria del Seor y me regocij. Tambin porque me voy a ver libre de ustedes y no tendr parte en sus maldades". Un soldado amontonaba haces de lea. Cuando les prendi fuego, el santo desde lo alto del patbulo dijo: "Tambin nosotros somos hijos de la misma madre y tenemos la misma carne; pero todo lo soportamos, con la mirada fija en el tribunal de la verdad". Mientras deca esto, aplicaron el fuego. Y l se puso a orar: "Bendito seas, Seor Jesucristo, Hijo de Dios, por haberme juzgado digno a m tambin, pecador, de tener parte en tus sufrimientos". Al decir esto, entreg su alma. El llamado del martirio Estaba presente una mujer, de nombre Agatonice. Ella tambin vio la gloria del Seor que Carpo declaraba haber contemplado. Comprendi que era un llamado del cielo y al instante exclam: "Este banquete est preparado tambin para m. Tengo que tomar parte y comer de este banquete glorioso". El pueblo le gritaba: "Ten lstima de tu hijo". La bienaventurada Agatonice contest: "Mi hijo tiene a Dios. Como Dios vela por todos, as tendr compasin de l. Yo, para qu me quedo aqu?". Se despoj de su manto y, henchida de jbilo, se fue a clavar en el poste. Los espectadores, en lgrimas, protestaban: "Qu sentencia inicua y qu decretos injustos!".

Levantada ya en el poste y alcanzada por el fuego, Agatonice grit por tres veces: "Seor, Seor, Seor, aydame, porque en ti me refugio!". De esta manera entreg su espritu y consum el martirio con los santos. Los cristianos recogieron en secreto las reliquias de todos y las guardaron para gloria de Cristo y alabanza de sus mrtires. A l deben la gloria y el poder, junto con el Padre y el Espritu Santo, ahora y siempre y por los siglos de los siglos. Amn. Martirio de santa Apolonia y otros (en Alejandra de Egipto, hacia el ao 250) Este relato es de valor excepcional, ya que los hechos se desarrollan en Alejandra de Egipto y el relator es el mismo obispo del lugar, san Dionisio, en una carta a Fabio, obispo de Antioqua. Salvacin a contrapelo Yo y los que nos acompaaban camos hacia la puesta del sol en poder de los soldados y fuimos conducidos a Taposiris (Abusir). La divina providencia quiso que Timoteo, afortunadamente, no estuviera en casa, y no fue prendido. Al llegar, la encontr vaca, custodiada por oficiales del prefecto, y se enter de que se nos haba capturado. Y quin dir los planes maravillosos de la divina dispensacin? Pues quiero decir la pura verdad. Timoteo, al huir lleno de turbacin, se top con un campesino que le pregunt la causa de aquella precipitacin, y l le dijo la verdad. El campesino, que se diriga a celebrar un banquete de bodas, fue y se lo cont a todos los comensales. Estos, por impulso unnime y como a seal convenida, se levantaron todos y, lanzndose a carrera tendida, llegaron en seguida y se echaron sobre nosotros entre alaridos. Los soldados de nuestra escolta se dieron a la fuga sin ms averiguar, y nuestros asaltantes se nos pusieron delante, tal como estbamos, tendidos sobre nuestros petates. Por mi parte -Dios me es testigo- cre de pronto que se trataba de una tropa de bandidos que venan a robarnos y a saquearnos y, desnudo sobre mi camastro, sin ms ropa encima que una camisa de lino, les iba a tender los dems vestidos que tena all al lado. Pero ellos dieron rdenes de que inmediatamente nos levantramos y emprendiramos a toda prisa la marcha. Entonces ca en la cuenta del porqu de su venida, y empec a dar gritos, rogndoles y suplicndoles que se fueran y nos dejaran en paz; o, si queran hacernos un favor, yo les peda que fueran en busca de nuestros guardias y les llevaran mi propia cabeza cortada por sus manos. Mientras yo deca todo esto a gritos, ellos me levantaron a viva fuerza. Yo me arroj al suelo boca arriba, y ellos, tomndome de pies y manos, me sacaron a rastras. Me acompaaban en aquel momento Cayo, Fausto, Pedro y Pablo, a los que pongo por testigos de todo y los que me sacaron a escondidas de aquel pueblito y, montndome sobre un asno a pelo, me pusieron a salvo. Fechoras y crmenes La persecucin entre nosotros no comenz por el edicto imperial, sino que se le adelant un ao entero. Un adivino y hacedor de maldades de esta ciudad tom la delantera, azuzando contra nosotros a las turbas paganas y encendiendo su ingnita supersticin. Excitados por l y con las riendas sueltas para cometer toda clase de atrocidades, no hallaban otra manera de mostrar su piedad para con sus dioses sino asesinndonos a nosotros.

El primero, al que arrebataron, fue un viejo de nombre Metras, a quien a todo trance quisieron obligar a blasfemar. Al no lograrlo, le molieron a palos todo el cuerpo, y atravesaron su cara y sus ojos con caas puntiagudas hasta que, arrastrndole al arrabal, all le apedrearon. Despus, prendieron a una mujer cristiana de nombre Quinta, la llevaron ante el altar del dolo y trataban de forzarla a que lo adorara. Como ella se negaba y abominaba de aquel simulacro, la ataron por los pies y la arrastraron por toda la ciudad por entre spero empedrado, chocando con enormes piedras, a la par que la azotaban. Por fin, dando la vuelta al mismo sitio, all la apedrearon. Despus de estas hazaas, toda aquella chusma, en tropel cerrado, se lanz sobre las casas de los cristianos, e invadiendo las que cada uno conoca como vecinas, all se entregaban a la destruccin, al saqueo y al pillaje. Ponan aparte para s los objetos y enseres ms preciosos y lanzaban a la call los ms viles y fabricados de madera, para prenderles fuego. Aquello ofreca el espectculo de una ciudad tomada al asalto por el enemigo. Los hermanos lograron escapar y retirarse a escondidas, y aceptaron con gozo la rapia de sus bienes, de modo semejante a aquellos de los que habla la Carta a los Hebreos (10, 34). Y no tengo noticias de qu nadie, si no fue tal vez uno, cado en sus manos, renegara del Seor en aquella ocasin. Saas y mas saas Prendieron a la admirable virgen, anciana ya, Apolonia, a la que le rompieron a golpes todos los dientes y le destrozaron las mejillas. Encendieron una hoguera a la entrada de la ciudad y la amenazaron con abrasarla viva, si no repeta a coro con ellos las impas blasfemias lanzadas a gritos. Ella rog humildemente que le dieran un breve espacio de tiempo. Apenas se vio suelta, salt precipitadamente sobre el fuego y qued totalmente abrasada. Serapin fue sorprendido en su casa. Despus de someterle a duros tormentos y descoyuntarle todos los miembros, lo arrojaron de cabeza del piso superior a la calle. No haba camino, ni calle, ni sendero por donde nos fuera posible dar un paso, sin que se oyeran los gritos amenazadores de la muchedumbre, que, quien no blasfemare, sera arrastrado y quemado vivo. Este estado de violencia dur mucho tiempo hasta que, sucediendo a la revuelta la sedicin y guerra civil, aquellos desgraciados volvieron contra s mismos la crueldad que haban usado contra nosotros. Entonces respiramos por un momento, con la tregua que se impusieron a su furor contra nosotros. Pnico y desbande Sbitamente tuvimos conocimiento del cambio sufrido por aquel imperio, antes tan benvolo a nosotros; y el pnico de las amenazas que se cernan sobre nosotros, cundi por todas partes. Se promulg el edicto, casi tan terrible como el profetizado por nuestro Seor, tal que los mismos elegidos, de ser posible, iban a sufrir escndalo. Lo cierto es que todos quedaron aterrados. De entre las gentes de ms lustre, unos se presentaron inmediatamente, muertos de miedo; los que desempeaban cargos pblicos, se vean arrastrados por sus mismas funciones; otros, en fin, eran forzados por sus familiares. Nominalmente llamados, se acercaban a los impuros y sacrlegos sacrificios: unos, plidos y temblando, como si no fueran a sacrificar, sino a ser ellos mismos las vctimas sacrificadas e inmoladas a los dolos. La numerosa chusma pagana que rodeaba los altares se burlaba de ellos, pues daban muestras de ser cobardes para todo: para morir por su fe y para sacrificar contra ella.

Otros, en cambio, pocos en nmero, corran ms decididos a los altares, protestando que ni entonces ni antes haban sido cristianos. Sobre ellos pesa la prediccin, bien verdadera, del Seor, de que difcilmente se salvarn. De los dems, unos siguieron a un grupo de stos, otros a otro, y el resto huy. De los que fueron prendidos, unos resistieron hasta las cadenas y la crcel, en las que se mantuvieron muchos das; pero luego, aun antes de presentarse ante el tribunal, abjuraron la fe; otros, tras soportar hasta cierta medida los tormentos, por fin tambin apostataron. Columnas del Seor y testigos del reino Hubo hombres firmes como bienaventuradas columnas del Seor, fortalecidos por l y dando pruebas de una fortaleza y constancia cual deca y convena a la robusta fe" que los animaba. Ellos se convirtieron en testigos admirables de su reino. De entre estos el primero fue Juliano, enfermo de gota, incapaz de tenerse en pie ni de andar, que fue llevado ante el tribunal a hombros de otros dos cristianos. Uno de estos reneg de su fe sin ms tardar. Pero el otro, de nombre Cronin y de sobrenombre Eunous o Inteligente, y el mismo viejo Juliano confesaron al Seor. Despus de haber sido paseados por toda la gran ciudad en camellos, mientras eran azotados sobre las mismas bestias, por fin rodeados por todo el pueblo, fueron quemados con cal viva. Mientras los llevaban al suplicio, un soldado de nombre Besas que los acompaaba, se enfrent con la chusma que los insultaba. Todos gritaron contra l, lo condujeron ante el tribunal y, tras cubrirse de gloria en esta gran guerra por la religin, le cortaron la cabeza al valerossimo combatiente de Dios. Otro, libio de nacin y de nombre Macario (=Bendito), fue instado largamente por el juez para que renegara de la fe; pero, al rehusarse hasta el fin, fue quemado Vivo. Tambin Epmaco y Alejandro, despus de haber pasado largo tiempo en la crcel y haber soportado infinitos tormentos de garfios y azotes, fueron enterrados en cal viva. Con ellos murieron cuatro mujeres. A Ammonaria, santa virgen, la mand atormentar el juez muy a porfa, ya que ella haba declarado que no pronunciara palabra que l le mandase. Como hizo verdadero su dicho, fue conducida al suplicio. Las dems: la muy venerable anciana Mercuria y Dionisia, madre de muchos hijos a los que, sin embargo, no am por encima del Seor -por sentir el juez vergenza de seguir atormentando sin objeto alguno y ser vencido por mujeres- murieron a filo de espada, sin pasar por los tormentos, pues los haba sufrido por todas su abanderada Ammonaria. Tambin fueron entregados al prefecto, Hern, Ater e Isidoro, egipcios y, con ellos, un muchacho de quince aos, de nombre Discoro. Antes que a nadie, el juez trat de seducir con palabra a Discoro, por suponerlo fcilmente seducible; y, luego, lo someti a los tormentos, creyendo que cedera fcilmente a ellos; pero Discoro ni se dej persuadir por razones ni se rindi a los tormentos. A los otros, despus de desgarrarlos ferocsimamente, como se mostraron firmes en la fe, los mand quemar vivos. A Discoro, en cambio, que se haba pblicamente cubierto de gloria y haba respondido con la mayor cordura a las preguntas del interrogatorio, lo puso en libertad, lleno de admiracin, alegando que le daba un plazo de tiempo para cambiar su modo de pensar. Al presente, el piadossimo Discoro est con nosotros, reservado para ms largo combate y ms alto premio. Nemesin, tambin egipcio, fue calumniosamente delatado de formar parte de una banda de salteadores. La calumnia era absurdsima y por eso el tribuno lo absolvi. Luego, fue denunciado como cristiano y llevado entre cadenas a presencia del prefecto. Este, con iniquidad extrema, lo someti a dobles tormentos y azotes, ms que a los bandoleros, y, por fin, lo mand quemar vivo con stos, despus de honrar al bienaventurado con castigo semejante al de Cristo.

Valientes los soldados! Todo un destacamento de soldados formado por Ammn, Zenn, Tolomeo, Ingenes y el viejo Tefilo, se hallaba ante el tribunal. Se estaba viendo la causa de un cristiano, el cual estaba a punto de renegar de su fe. Estos soldados, que rodeaban el tribunal, empezaron a rechinar los dientes, hacan seas con l rostro, levantaban la mano y gesticulaban con todo el cuerpo. Muy pronto llamaron la atencin de todos los asistentes al juicio. Pero ellos, antes de que alguno por otro motivo les echara mano, se adelantaron a subir corriendo al estrado, proclamndose cristianos. Los jueces y los asesores temblaron de miedo. All se dio el caso de mostrarse los reos animossimos para los tormentos que haban de sufrir y cobardes los jueces que haban de pronunciar sentencia. Los soldados salieron en triunfo del tribunal, jubilosos por haber dado testimonio de su fe; y era as que Dios triunfaba gloriosamente en ellos. Sangre de mrtires, semilla de cristianos Muchsimos otros, por ciudades y aldeas, fueron hechos pedazos por los paganos. Har mencin de un solo caso, como ejemplo. Isquirin administraba a sueldo los bienes de un magistrado, que le dio orden de sacrificar. Ante la negativa del criado, el amo lo injuri. El criado persisti en su actitud y el amo se propas en malos tratos. Como todo lo soportaba Isquirin, el amo tom un enorme palo con el que atraves los intestinos y las entraas del criado y as le quit la vida. A qu hablar de la muchedumbre de los que, errantes por montes y despoblados, perecieron de hambre y sed, de fro y enfermedades, o cayeron en poder de los salteadores o fueron pastos de las fieras? Los sobrevivientes son testigos de la eleccin y victoria de los dems. Como ilustracin de muchos otros, quiero referir un solo caso. Queremn, que haba llegado a una edad muy provecta, era obispo de la ciudad llamada Nilpolis. Habiendo huido, junto con su mujer, a la montaa de Arabia, no volvi ms; y, por ms indagaciones que practicaron los hermanos, no pudieron dar con ellos ni con sus cadveres. Muchos fueron tambin los que en esa misma montaa de Arabia fueron hechos esclavos por los brbaros sarracenos. Algunos de ellos, con grandes dificultades y a precio de oro, fueron rescatados; otros, todava no. Todos estos sucesos, hermano, te he referido para que conozcas cuntas y cun graves calamidades nos sobrevinieron. Y los que ms sufrieron, podran contarlas mayores. Los bienaventurados mrtires habidos entre nosotros, que ahora son asesores de Cristo y partcipes de su reino y de su poder de juicio y con l pronuncian sentencia, recibieron a algunos de los hermanos cados, culpables de haber sacrificado los dioses. Viendo su conversin y penitencia y juzgando que poda ser aceptada por aquel que no quiere absolutamente la muerte del pecador, sino su conversin, los admitieron en su compaa, los congregaron y recomendaron y consintieron que participaran de sus oraciones y comidas. Martirio de los santos Luciano y Marciano (en Nicomedia, ao 250 251) Estamos frente a un caso de excepcin. La historia de su conversin parece inventada. Los dos eran hechiceros y los dos se enamoraron de una doncella consagrada a Dios. Queran conquistarla con sus artes mgicas. Al no lograrlo, se dijeron: "Ya que Jesucristo el crucificado es por dems poderoso y vence a los demonios y a nuestras artes mgicas, debemos convertirnos a l

y honrarlo, porque as ganaremos mucho ms ". Una vez convertidos, comenzaron a predicara los dems, a los que convencan con esta slida razn personal: "Crannos, hermanos. Sino conociramos que esto es lo mejor, jams nos habramos convertido a l. Convirtanse tambin ustedes, para que puedan salvarse "(Sacado del prlogo, que precede a las Actas). De perseguidores a apstoles El procnsul Sabino pregunt a Luciano: "Cmo te llamas?". -Luciano. -De qu condicin eres? -Tiempo atrs fui perseguidor de la ley sagrada; ahora, aunque indigno, soy predicador de ella. -Qu oficio desempeas para ser predicador? -Todo hombre tiene poder de sacar a su hermano del error. As adquiere para s gracia y a l lo libra de los lazos diablicos. El procnsul pregunt a Marciano: Cmo te llamas? -Marciano. -De qu condicin eres? -Soy libre y adorador de los misterios de Dios. Procnsul: Quin los persuadi a ustedes a abandonar a los venerandos y verdaderos dioses, de los que han obtenido muchos beneficios y por los que gozaban de tanto favor en medio del pueblo, y a pasarse a un hombre muerto y crucificado, que no pudo salvarse a s mismo? Marciano: Todo es obra de aquel que por su gracia hizo de Pablo, perseguidor de la Iglesia, un predicador de Jesucristo. Procnsul; Miren por ustedes y vuelcan a lo pasado, para ganar los favores de nuestros venerandos, dioses y de nuestros invictsimos prncipes; y as lograrn salvar la vida. Marciano; Hablas como hablara un necio. Por nuestra parte, jams daremos bastantes gracias a Dios, que se dign sacarnos de las tinieblas y sombras de muerte y traernos a esta gloria. Procnsul: Cmo los defiende, cuando ahora los ha entregado a mis manos? Por qu no est aqu presente, para librarlos de la muerte? Adems, s muy bien que cuando ustedes tenan su buen sentido, han prestado grandes beneficios a mucha gente. Marciano: Los cristianos consideramos una gloria perder esta que t tienes por vida, para alcanzar, perseverando hasta el fin, la vida verdadera y eterna. Adems, deseamos que Dios te conceda esta gracia y esta luz, para que conozcas su naturaleza, su grandeza y su generosidad en favor de los que creen en l. Procnsul: Los beneficios que les hace son muy patentes, ya que ahora, como les dije, los ha entregado a mis manos. Luciano: Tambin nosotros te hemos dicho que es gloria de los cristianos y promesa del Seor que, quien fielmente lucha con el diablo y desprecia las amenazas del mundo y las cosas caducas del momento, alcanzar la vida eterna que est por venir. Procnsul: Todo lo que dicen, son cuentos de viejas. Hganme caso y sacrifiquen a los dioses. Cumplan los edictos imperiales y no provoquen mi furor. Diversamente, los voy a someter a nuevos y refinados tormentos. Marciano: Estamos dispuestos a soportar todos los tormentos que quieran antes que negar al Dios vivo y verdadero y ser arrojados a las tinieblas exteriores y al fuego inextinguible, que prepar

Dios para el diablo y sus ministros. Entonces el procnsul Sabino, viendo su constancia, pronunci contra ellos esta sentencia: "Visto que Luciano y Marciano, transgresores de nuestras divinas leyes, se pasaron a la vansima ley de los cristianos; y, exhortados y apercibidos por nosotros para que cumplieran las rdenes de nuestros invictsimos prncipes y sacrificaran y as se salvaran, rechazaron con desprecio nuestras intimaciones, mando que sean entregados a las llamas". Conducidos al lugar del suplicio, a una voz dieron gracias a Dios, diciendo: "Insuficientemente, Seor Jesucristo, te alabamos, porque a nosotros, miserables e indignos, nos arrancaste de los errores del paganismo, y a causa de tu nombre te dignaste traernos a esta pasin suprema y augusta y hacernos partcipes de la gloria de todos tus santos. A ti la alabanza, a ti la gloria! A ti tambin encomendamos nuestra alma y nuestro espritu". Al terminar la oracin, los verdugos prendieron inmediatamente fuego a la hoguera. Y as los venerables mrtires terminaron su combate y merecieron participar de la pasin del Seor. Los beatsimos mrtires Luciano y Marciano fueron martirizados siete das antes de las calendas de noviembre (25 de octubre), bajo el emperador Decio y el procnsul Sabino, y bajo el reinado de nuestro Seor Jesucristo, a quien sean el honor y la gloria, la fuerza y el poder, por los siglos de los siglos. Amn.

Martirio de San Cipriano (En Cartago; destierro, ao 257; muerte, ao 258) Siendo el emperador Valeriano por cuarta vez cnsul y por tercera Galieno, tres das antes de las calendas de septiembre (el 30 de agosto), en Cartago, dentro de su despacho, el procnsul Paterno dijo al obispo Cipriano: Los sacratsimos emperadores Valeriano y Galieno se han dignado mandarme letras por las que han ordenado que quienes no practican el culto de la religin romana deben reconocer los ritos romanos. Por eso te he mandado llamar nominalmente. Qu me respondes? El obispo Cipriano dijo: Yo soy cristiano y obispo, y no conozco otros dioses sino al solo y verdadero Dios, que hizo el cielo y la tierra y cuanto en ellos se contiene. A este Dios servimos nosotros los cristianos; a ste dirigimos da y noche nuestras splicas por nosotros mismos, por todos los hombres y, sealadamente, por la salud de los mismos emperadores. El procnsul Paterno dijo: Luego perseveras en esa voluntad? El obispo Cipriano contest: Una voluntad buena que conoce a Dios, no puede cambiarse. EL PROCNSUL. Podrs, pues, marchar desterrado a la ciudad de Curubis, conforme al mandato de Valeriano y Galieno? CIPRIANO. Marchar. EL PROCNSUL. Los emperadores no se han dignado slo escribirme acerca de los obispos, sino tambin sobre los presbteros. Quiero, pues saber de ti quines son los presbteros que residen en esta ciudad.

CIPRIANO.Con buen acuerdo y en comn utilidad habis prohibido en vuestras leyes la delacin; por lo tanto, yo no puedo descubrirlos ni delatarlos. Sin embargo, cada uno estar en su propia ciudad. PATERNO. Yo los busco hoy en esta ciudad. CIPRIANO. Como nuestra disciplina prohbe presentarse espontneamente y ello desagrada a tu misma ordenacin, ni aun ellos pueden presentarse; mas por ti buscados, sern descubiertos. PATERNO. S, yo los descubrir. Y aadi: Han mandado tambin los emperadores que no se tengan en ninguna parte reuniones ni entre nadie en los cementerios. Ahora, si alguno no observare este tan saludable mandato, sufrir pena capital. CIPRIANO. Haz lo que se te ha mandado. Entonces el procnsul Paterno mand que el bienaventurado Cipriano obispo fuera llevado al destierro. Y habiendo pasado all largo tiempo, al procnsul Aspasio Paterno le sucedi el procnsul Galerio Mximo, quien mand llamar del destierro al santo obispo Cipriano y que le fuera a l presentado. Volvi, pues, San Cipriano, mrtir electo de Dios, de la ciudad de Curubis, donde, por mandato de Aspasio Paterno, a la sazn cnsul, haba estado desterrado, y se le mand por sacro mandato habitar sus propias posesiones, donde diariamente estaba esperando que vinieran por l para el martirio, segn le haba sido revelado. Morando, pues, all, de pronto, en los idus de septiembre (el 13), siendo cnsules Tusco y Baso, vinieron dos oficiales, uno escudero o alguacil del officium o audiencia de Galerio Mximo, sucesor de Aspasio Paterno, y otro sobreintendente de la guardia de la misma audiencia. Los dos oficiales montaron a Cipriano en un coche y le pusieron en medio y le condujeron a la Villa de Sexto, donde el procnsul Galerio Mximo se haba retirado por motivo de salud. El procnsul Galerio Mximo mand que se le guardara a Cipriano hasta el da siguiente. Entre tanto, el bienaventurado Cipriano fue conducido a la casa del alguacil del varn clarsimo Galerio Mximo, procnsul, y en ella estuvo hospedado, en la calle de Saturno, situada entre la de Venus y la de la Salud. All afluy toda la muchedumbre de los hermanos, lo que sabido por San Cipriano, mand que las vrgenes fueran puestas a buen recaudo, pues todos se haban quedado en la calle, ante la puerta del oficial, donde el obispo se hospedaba. Al da siguiente, decimoctavo de las calendas de octubre (14 de septiembre), una enorme muchedumbre se reuni en la Villa Sexti, conforme al mandato del procnsul Galerio Mximo. Y sentado en su tribunal en el atrio llamado Sauciolo, el procnsul Galerio Mximo dio orden, aquel mismo da, de que le presentaran a Cipriano. Habindole sido presentado, el procnsul Galerio Mximo dijo al obispo Cipriano: Eres t Tascio Cipriano? El obispo Cipriano respondi: Yo lo soy. GALERIO MXIMO. T te has hecho padre de los hombres sacrlegos? CIPRIANO OBISPO. S. GALERIO MXIMO. Los sacratsimos emperadores han mandado que sacrifiques. CIPRIANO OBISPO. No sacrifico. GALERIO MXIMO. Reflexiona y mira por ti.

CIPRIANO OBISPO. Haz lo que se te ha mandado. En cosa tan justa no hace falta reflexin alguna. Galerio Mximo, despus de deliberar con su consejo, a duras penas y de mala gana, pronunci la sentencia con estos considerandos: Durante mucho tiempo has vivido sacrlegamente y has juntado contigo en criminal conspiracin a muchsima gente, constituyndote enemigo de los dioses romanos y de sus sacros ritos, sin que los piadosos y sacratsimos prncipes Valeriano y Galieno, Augustos, y Valeriano, nobilsimo Csar, hayan logrado hacerte volver a su religin. Por tanto, convicto de haber sido cabeza y abanderado de hombres reos de los ms abominables crmenes, t servirs de escarmiento a quienes juntaste para tu maldad, y con tu sangre quedar sancionada la ley. Y dicho esto, ley en alta voz la sentencia en la tablilla: Mandamos que Tascio Cipriano sea pasado a filo de espada. El obispo Cipriano dijo: Gracias a Dios. Oda esta sentencia, la muchedumbre de los hermanos deca: Tambin nosotros queremos ser degollados con l. Con ello se levant un alboroto entre los hermanos, y mucha turba de gentes le sigui hasta el lugar del suplicio. Fue, pues, conducido Cipriano al campo o Villa de Sexto y, llegado all, se quit su sobreveste y capa, dobl sus rodillas en tierra y se prostern rostro en el polvo para hacer oracin al Seor. Luego se despoj de la dalmtica y la entreg a los diconos y, quedndose en su tnica interior de lino, estaba esperando al verdugo. Venido ste, el obispo dio orden a los suyos que le entregaran veinticinco monedas de oro. Los hermanos, por su parte, tendan delante de l lienzos y pauelos. Seguidamente, el bienaventurado Cipriano se vend con su propia mano los ojos; mas como no pudiera atarse las puntas del pauelo, se las ataron el presbtero Juliano y el subdicono del mismo nombre. As sufri el martirio el bienaventurado Cipriano. Su cuerpo, para evitar la curiosidad de los gentiles, fue retirado a un lugar prximo. Luego, por la noche, sacado de all, fue conducido entre cirios y antorchas, con gran veneracin y triunfalmente, al cementerio del procurador Macrobio Candidiano, sito en el camino de Mapala, junto a los depsitos de agua de Cartago. Despus de pocos das muri el procnsul Galerio Mximo. El beatsimo mrtir Cipriano sufri el martirio el da decimoctavo de las calendas de octubre (el 14 de septiembre), siendo emperadores Valeriano y Galieno y reinando nuestro Seor Jesucristo, a quien es honor y gloria por los siglos de los siglos. Amn. Martirio de San Fructuoso, obispo, y de Augurio y Eulogio, diconos En Tarragona, ao 259 Siendo emperadores Valeriano y Galieno, y Emiliano y Baso cnsules, el diecisiete de las calendas de febrero (el 16 de enero), un domingo, fueron prendidos Fructuoso, obispo, Augurio y Eulogio, diconos. Cuando el obispo Fructuoso estaba ya acostado, se dirigieron a su casa un pelotn de soldados de los llamados beneficiarios, cuyos nombres son: Aurelio, Festucio, Elio, Polencio, Donato y Mximo. Cuando el obispo oy sus pisadas, se levant apresuradamente y sali a su encuentro en chinelas. Los soldados le dijeron: Ven con nosotros, pues el presidente te manda llamar junto con tus diconos. Respondiles el obispo Fructuoso: Vamos, pues; o si me lo permits, me calzar antes. Replicaron los soldados: Clzate tranquilamente.

Apenas llegaron, los metieron en la crcel. All, Fructuoso, cierto y alegre de la corona del Seor a que era llamado, oraba sin interrupcin. La comunidad de hermanos estaba tambin con l, asistindole y rogndole que se acordara de ellos. Otro da bautiz en la crcel a un hermano nuestro, por nombre Rogaciano. En la crcel pasaron seis das, y el viernes, el doce de las calendas de febrero (21 de enero), fueron llevados ante el tribunal y se celebr el juicio. El presidente Emiliano dijo: Que pasen Fructuoso, obispo, Augurio y Eulogio. Los oficiales del tribunal contestaron: Aqu estn. El presidente Emiliano dijo al obispo Fructuoso: Te has enterado de lo que han mandado los emperadores? FRUCTUOSO. Ignoro qu hayan mandado; pero, en todo caso, yo soy cristiano. EMILIANO. Han mandado que se adore a los dioses. FRUCTUOSO. Yo adoro a un solo Dios, el que hizo el cielo y la tierra, el mar y cuanto en ellos se contiene. EMILIANO. Es que no sabes que hay dioses? FRUCTUOSO. No lo s. EMILIANO. Pues pronto lo vas a saber. El obispo Fructuoso recogi su mirada en el Seor y se puso a orar dentro de s. El presidente Emiliano concluy: Quines son obedecidos, quines temidos, quines adorados, si no se da culto a los dioses ni se adoran las estatuas de los emperadores? El presidente Emiliano se volvi al dicono Augurio y le dijo: No hagas caso de las palabras de Fructuoso. Augurio, dicono repuso: Yo doy culto al Dios omnipotente. El presidente Emiliano dijo al dicono Eulogio: Tambin t adoras a Fructuoso? Eulogio, dicono, dijo: Yo no adoro a Fructuoso, sino que adoro al mismo a quien adora Fructuoso. El presidente Emiliano dijo al obispo Fructuoso: Eres obispo? FRUCTUOSO. Lo soy. EMILIANO. Pues has terminado de serlo. Y dio sentencia de que fueran quemados vivos. Cuando el obispo Fructuoso, acompaado de sus diconos, era conducido al anfiteatro, el pueblo se condola del obispo Fructuoso, pues se haba captado el cario, no slo de parte de los hermanos, sino hasta de los gentiles. En efecto, l era tal como el Espritu Santo declar debe ser el obispo por boca de aquel vaso de eleccin, el bienaventurado Pablo, doctor de las naciones. De ah que los hermanos que saban caminaba su obispo a tan grande gloria, ms

bien se alegraban que se dolan. De camino, muchos, movidos de fraterna caridad, ofrecan a los mrtires que tomaran un vaso de una mixtura expresamente preparada; mas el obispo lo rechaz, diciendo: Todava no es hora de romper el ayuno. Era, en efecto, la hora cuarta del da; es decir, las diez de la maana. Por cierto que ya el mircoles, en la crcel, haban solemnemente celebrado la estacin. Y ahora, el viernes, se apresuraba, alegre y seguro, a romper el ayuno con los mrtires y profetas en el paraso, que el Seor tiene preparado para los que le aman. Llegados que fueron al anfiteatro, acercsele al obispo un lector suyo, por nombre Augustal, y, entre lgrimas, le suplic le permitiera descalzarle. El bienaventurado mrtir contest: Djalo, hijo; yo me descalzar por m mismo, pues me siento fuerte y me inunda la alegra por la certeza de la promesa del Seor. Apenas se hubo descalzado, un camarada de milicia, hermano nuestro, por nombre Flix, se le acerc tambin y, tomndole la mano derecha, le rog que se acordara de l. El santo varn Fructuoso, con clara voz que todos oyeron, le contest: Yo tengo que acordarme de la Iglesia catlica, extendida de Oriente a Occidente. Puesto, pues, en el centro del anfiteatro, como se llegara ya el momento, digamos ms bien de alcanzar la corona inmarcesible que de sufrir la pena, a pesar de que le estaban observando los soldados beneficiarios de la guardia del pretorio, cuyos nombres antes recordamos, el obispo Fructuoso, por aviso juntamente e inspiracin del Espritu Santo, dijo de manera que lo pudieron or nuestros hermanos: No os ha de faltar pastor ni es posible falte la caridad y promesa del Seor, aqu lo mismo que en lo por venir. Esto que estis viendo, no es sino sufrimiento de un momento. Habiendo as consolado a los hermanos, entraron en su salvacin, dignos y dichosos en su mismo martirio, pues merecieron sentir, segn la promesa, el fruto de las Santas Escrituras. Y, en efecto, fueron semejantes a Ananas, Azaras y Misael, a fin de que tambin en ellos se pudiera contemplar una imagen de la Trinidad divina. Y fue as que, puestos los tres en medio de la hoguera, no les falt la asistencia del Padre ni la ayuda del Hijo ni la compaa del Espritu Santo, que andaba en medio del fuego. Apenas las llamas quemaron los lazos con que les haban atado las manos, acordndose ellos de la oracin divina y de su ordinaria costumbre, llenos de gozo, dobladas las rodillas, seguros de la resurreccin, puestos en la figura del trofeo del Seor, estuvieron suplicando al Seor hasta el momento en que juntos exhalaron sus almas. Despus de esto, no faltaron los acostumbrados prodigios del Seor, y dos de nuestros hermanos, Babiln y Migdonio, que pertenecan a la casa del presidente Emiliano, vieron cmo se abra el cielo y mostraron a la propia hija de Emiliano cmo suban coronados al cielo Fructuoso y sus diconos, cuando an estaban clavadas en tierra las estacas a que los haban atado. Llamaron tambin a Emiliano dicindole: Ven y ve a los que hoy condenaste, cmo son restituidos a su cielo y a su esperanza. Acudi, efectivamente, Emiliano, pero no fue digno de verlos. Los hermanos, por su parte, abandonados como ovejas sin pastor, se sentan angustiados, no porque hicieran duelo de Fructuoso, sino porque le echaban de menos, recordando la fe y combate de cada uno de los mrtires. Venida la noche, se apresuraron a volver al anfiteatro, llevando vino consigo para apagar los huesos medio encendidos. Despus de esto, reuniendo las cenizas de los mrtires, cada cual tomaba para s lo que poda haber a las manos.

Mas ni aun en esto faltaron los prodigios del Seor y Salvador nuestro, a fin de aumentar la fe de los creyentes y mostrar un ejemplo a los dbiles. Convena, en efecto, que lo que enseando en el mundo haba, por la misericordia de Dios, prometido en el Seor y Salvador nuestro el mrtir Fructuoso, lo comprobara luego en su martirio y en la resurreccin de la carne. As, pues, despus de su martirio se apareci a los hermanos y les avis restituyeran sin tardanza lo que cada uno, llevado de su caridad, haba recogido de entre las cenizas, y cuidaran de que todo se pusiera en lugar conveniente. Tambin a Emiliano, que los haba condenado a muerte, se apareci Fructuoso, acompaado de sus diconos, vestidos de ornamentos del cielo, increpndole y echndole en cara que de nada le haba servido su crueldad, pues en vano crea que estaban en la tierra despojados de su cuerpo los que vea gloriosos en el cielo. Oh bienaventurados mrtires, que fueron probados por el fuego, como oro precioso, vestidos de la loriga de la fe y del yelmo de la salvacin; que fueron coronados con diadema y corona inmarcesible, porque pisotearon la cabeza del diablo! Oh bienaventurados mrtires, que merecieron morada digna en el cielo, de pie a la derecha de Cristo, bendiciendo a Dios Padre omnipotente y a nuestro Seor Jesucristo, hijo suyo! Recibi el Seor a sus mrtires en paz por su buena confesin, a quien es honor y gloria por los siglos de los siglos. Amn. Martirio de los santos Mariano, Santiago y otros muchos (en Cirta, Numidia, ao 260) Desde el martirio de san Cipriano apenas haba pasado poco ms de un ao; pero las doctrinas y los ejemplos del ilustre obispo seguan iluminando y acicateando. Al desencadenarse la persecucin, muchos cristianos murieron por Cristo. El autor de las Actas es un compaero y amigo de los mrtires y, probablemente, un discpulo de san Cipriano. Est dotado de una rica sensibilidad y sus suspiros se dirigen con nostalgia al martirio. Su pluma parece mojada en sangre. Saa insaciable Cuando los bienaventurados mrtires del Dios omnipotente y de su Cristo estn ansiosos por conseguir las promesas del reino de los cielos, confan a veces una misin especial a sus amigos ntimos. Su pedido es muy discreto, pues saben que la humildad es la base de la grandeza en la fe. Cuanto ms humildemente piden, con tanta mayor eficacia lo consiguen. Los ilustres mrtires Mariano y Santiago nos dejaron a nosotros el encargo de proclamar su gloria. Mariano y Santiago fueron dos hermanos muy queridos con los que estbamos unidos no slo por el desempeo de las mismas funciones en la Iglesia, sino tambin por la comunidad de vida y los afectos de familia. Los dos, cuando se disponan a librar su sublime combate contra los ataques del mundo furioso y contra los asaltos de los paganos, nos rogaron que hiciramos conocer a los hermanos el relato de la lucha que ellos emprendieron por impulso del Espritu celeste. Deseaban s que la gloria de su triunfo fuera conocida en todas partes, pero no por vanidad, sino para que sus pruebas confirmaran la fe del pueblo y sirvieran de aliento para los futuros creyentes. La amistosa confianza con que me encargaron el relato de su martirio estaba fundada en motivos slidos. Como todos saben, en tiempos de paz, antes de que nos sorprendiera la persecucin, vivamos una vida de comunidad estrechada por los vnculos de una gran amistad. Estbamos haciendo un viaje por Numidia todos juntos, como era nuestra costumbre, caminando

en buena e inseparable compaa. Este viaje me llev a m a prestar un suspirado servicio a la fe y a la religin; en cambio, a ellos los llev al cielo. Llegamos as a un lugar llamado Muguas, en las afueras de Cirta. En esta ciudad se desencadenaba entonces el ciego furor de los paganos, y por ser ciudad de fuerte guarnicin los asaltos de la persecucin eran ms crueles y reventaban como olas agitadas por la maldad del mundo. La rabia del enemigo, el diablo, acechaba a los justos con fauces hambrientas, para poner a prueba su fe. Mariano y Santiago, gloriosos mrtires, vieron en ello las seales ciertas y tan deseadas del favor divino, al llevarlos en el momento oportuno a una regin donde la tempestad de la persecucin haba llegado al paroxismo, y comprendieron que fue Cristo mismo quien haba guiado sus pasos hacia el lugar de su triunfo. El gobernador, en su ciego y sanguinario furor, empleaba la fuerza militar para apresar a los predilectos de Cristo. Su insana crueldad no se cebaba slo en los que haban pasado inclumes las persecuciones anteriores y vivan libremente para Dios, sino que la mano insaciable del diablo se extenda tambin a los que desde haca mucho tiempo se hallaban desterrados y que eran ya mrtires no por la sangre, sino por el deseo. A ellos la desenfrenada ferocidad del gobernador les dara la corona de la gloria. El roco de saludables conversaciones Entre otros, fueron trados del destierro y presentados al gobernador los obispos Agapio y Secundino, ambos dignos de encomio por su amor espiritual, el segundo tambin por la santidad de su pureza carnal. Fueron conducidos no de un castigo a otro, como crean los paganos, sino de una gloria a otra gloria, de un combate a otro combate, para que as como en el destierro haban despreciado las pompas seculares por seguir a Cristo, as tambin triunfaran de los aguijones de la muerte, gracias a la firmeza de una fe consumada. No era posible que se atrasaran en lograr la victoria en la lucha terrena aquellos a quienes el Seor ya se apresuraba por llevarlos consigo. Ahora bien, hermanos, sucedi que Agapio y Secundino, que de obispos ilustres se transformaron en mrtires gloriosos, al dirigirse al campo de batalla de su bienaventurada pasin -aparentemente por orden del gobernador, pero realmente por voluntad de Cristo- se detuvieron en Muguas y se sirvieron aceptar nuestra hospitalidad. Esos testigos de Dios eran tan santos y preclaros y estaban tan animados por el espritu de vivificacin y de gracia que les pareca demasiado poco derramar su preciosa sangre en el martirio e, impulsados por su fe, queran conducir a otros al mismo honor. Su caridad y su bondad para con los hermanos eran extremadas. No era necesario que hablaran para confirmar la fe en los hermanos: bastaban los ejemplos de su valor tan generoso y fuerte. Sin embargo, para asegurar ms slidamente nuestra perseverancia, derramaron en nuestras almas el roco de sus conversaciones saludables. Por otra parte, no hubieran podido callar, porque contemplaban la palabra de Dios. Nada tiene de extrao que su beneficiosa conversacin, en tan pocos das, haya animado tan poderosamente nuestros corazones, ya que en ellos brillaba la gracia de Cristo en virtud de su prximo martirio. Invasin deseada y miedo dichoso En su partida, Agapio y Secundino dejaron tan entusiasmados a Mariano y a Santiago con su palabra y su ejemplo y les dejaron tan gloriosas huellas que muy pronto stos habran de seguirlos. Apenas transcurrieron dos das, y ya la palma del martirio vena a buscar a nuestros queridos Mariano y Santiago. Y, para otros casos, sino todo un batalln de cien hombres, que como tropa furiosa y facinerosa irrumpi en la casa en que estbamos, como si fuera una formidable ciudadela de la fe.

Oh invasin deseada! Oh miedo feliz y consolador! Efectivamente, el nico motivo de invadirnos fue para que Mariano y Santiago derramaran su sangre pura para honra de Dios. Al escribir estas lneas, hermanos, apenas si podemos contener el exceso de nuestra alegra. Dos das antes se haban separado de nuestros brazos dos hermanos para marchar a su pasin. Hoy tenemos entre nosotros otros dos futuros mrtires. La hora de la divina gracia haba llegado para ellos y su llamado se haca ms urgente; pero tambin para nosotros fue un hermoso da, pues pudimos compartir la gloria de nuestros hermanos. Fuimos conducidos de Muguas a la colonia de Cirta. Nos seguan nuestros queridos hermanos, ya elegidos para la palma del martirio. Los arrastraban su amor hacia nosotros y la misericordia ya segura de Cristo. La cosa merece nuestra atencin, ya que hubo un trastrocamiento en el orden de la marcha: llegaron antes los que caminaban atrs. No tuvieron que esperar mucho tiempo. Nos exhortaban con tanto entusiasmo que su alegra los traicion. Era evidente que eran cristianos. Ms tarde, al ser interrogados, perseveraron en la valiente confesin de la fe. Por esto fueron llevados a la crcel. Horror! Colgado de los pulgares! Entonces fueron sometidos a numerosas y crueles torturas por mano de uno de los soldados de la guarnicin, que tena oficio de verdugo de los cristianos. Le ayudaban en su cruel tarea los magistrados de los centuriones y de Cirta, o mejor, sacerdotes del diablo, como si, al desgarrarles los miembros, se pudiera quebrar la fe de los santos, para los que el cuerpo nada es. Santiago, uno de los ms tenaces en la fe y que ya una vez haba salido vencedor en los combates bajo la persecucin de Decio, no slo tuvo a gloria declararse cristiano, sino tambin dicono. Mariano fue torturado porque afirmaba ser nicamente lector. Y era cierto! Cuntos suplicios soport, y qu refinados! Inventaron tambin otros nuevos, sugeridos por el genio depravado de Satans, maestro en las artes de hacer flaquear un hombre. Para desgarrarlo mejor, lo colgaron; pero fue tal la gracia que asisti al mrtir mientras lo desgarraban que, aun atormentado, el sufrimiento lo exaltaba. Las cuerdas que lo mantenan colgado, no estaban atadas a las muecas, sino a las extremidades de los pulgares, para que, cargando todo el peso sobre partes tan dbiles, fuera mayor el dolor. Adems le ataron a los pies pesas muy grandes, a fin de que, con el cuerpo estirado y las entraas deshechas por la convulsin, todo el peso fuera sostenido por unos tendones. Sin embargo, en vano trabajaste contra el templo de Dios y coheredero de Cristo! oh crueldad pagana! Pueden ustedes colgar sus miembros, golpear sus costados y arrancarle las entraas; pero nuestro Mariano confiaba en Dios. Cuanto ms crecan los tormentos, tanto ms se dilataba su alma. Finalmente, despus de vencer la brutalidad de los verdugos, el mrtir, sobremanera alegre por su triunfo, fue de nuevo encerrado en la crcel. All, juntamente con Santiago y los dems hermanos, celebr con oraciones el gozo de la victoria divina. Visin de vergeles y fuentes Qu dicen ustedes, paganos? Creen an que los cristianos sienten las penalidades de la crcel y se espantan de las tinieblas temporales, cuando en ellos mora el gozo de la luz eterna? Un alma, sostenida por la esperanza segura de la gracia prxima y que vive en el cielo con el pensamiento, no siente ya sus propios tormentos. Pueden ustedes elegir, para atormentarnos, un lugar aislado y secreto, un antro sumido en horrorosa lobreguez o la misma casa de las tinieblas; para los que confan en Dios, no hay lugares abyectos ni das tristes. Estos hombres, consagrados a Dios Padre, reciben el socorro de Cristo cmo hermano.

As, despus de toda aquella tortura de su cuerpo, Mariano se durmi profunda y apaciblemente y Dios, en su bondad, le envi un sueo para sostener su confianza de salvacin. Al despertar, he aqu lo que l mismo nos refiri: "He visto, hermanos, la plataforma muy elevada de un tribunal excelso y blanco, donde haba sentado un hombre que haca el oficio de juez. Haba all un estrado, no a modo de tribuna baja, a la que se subiera por un solo escaln, sino ordenada por una serie de escalones y de subida muy alta. All llevaban a confesores que desfilaban por grupos y el juez condenaba a todos a morir por la espada. Entonces o una voz clara y retumbante, que deca: 'Que se presente Mariano!'. Yo iba subiendo a aquel estrado, cuando de repente se me apareci Cipriano, sentado a la derecha del juez. l me tendi la mano, me ayud a subir hasta la parte ms alta del estrado, y sonriendo me dijo: 'Ven y sintate a mi lado'. Mientras yo estaba sentado, fueron interrogados otros grupos de confesores. Finalmente, se levant el juez y nosotros lo acompaamos hasta el pretorio. Nuestro camino atravesaba amenas praderas y verdes bosques vestidos de alegre follaje. Altos cipreses y elevados pinos que parecan rozar el cielo, derramaban su sombra y todo el lugar pareca rodeado de una corona de verdor. En el medio, un ancho estanque, alimentado por una fuente cristalina, que manaba a borbotones, derramaba sus aguas a manera de arroyos. De improviso desapareci de nuestra vista el juez. Entonces Cipriano tom una copa que se hallaba sobre el borde de la fuente, la llen con el agua del manantial y la tom. Luego volvi a llenarla y me la alarg, y beb con placer. Quise dar gracias a Dios; pero mi misma voz me despert y me levant". Dos cinturones rojos, smbolos del martirio Santiago record entonces que la divina bondad le haba revelado a travs de una visin la corona del martirio. Das antes, Mariano, Santiago y yo viajbamos juntos en el mismo carruaje. Hacia el medioda, a pesar de las fragosidades del camino, Santiago cay en un sueo profundo y asombroso. Nosotros lo sacudimos y despertamos con nuestras voces. Vuelto completamente en s, nos dijo: "Me siento muy conmovido, pero de alegra; y ustedes tambin deben alegrarse conmigo. Acabo de ver a un joven muy hermoso y de gran talla. Llevaba una tnica de tan deslumbrante blancura que no se poda fijar los ojos en ella. Sus pies no tocaban la tierra y su rostro se perda entre las nubes. Corra y al pasar, nos arroj dos cinturones de prpura, uno para ti, Mariano, y otro para m, y nos dijo: 'Sganme pronto'". Oh sueo, ms hermoso que todas las veladas! Oh sueo, en el que felizmente duerme el que est despierto por la fe! Oh sueo, que slo adormece los miembros corporales, mientras el alma puede contemplar a Dios! De qu jbilo y de qu sublime exaltacin estaran embargadas las almas de los mrtires que, antes de sufrir por la confesin del Nombre santo, tuvieron la suerte de or la voz de Cristo y de ver que se les manifestaba, cualesquiera fuesen el tiempo y el lugar. No fueron ningn obstculo ni el traqueteo del vehculo en plena marcha, ni el medioda cuando el sol haca sentir su calor. No quiso aguardar el Seor el silencio de la noche; sino que, como gracia muy especial, eligi esa hora inslita para aparecerse al mrtir. La palabra de Dios, luz en las tinieblas Estos favores no fueron privilegios de unos pocos. Emiliano, que entre los paganos perteneca al orden ecuestre, era uno de nuestros hermanos presos. Haba llegado casi a los cincuenta aos en estado de castidad perfecta. En la crcel multiplicaba sus ayunos y se daba a la continua oracin. Ellos alimentaban su alma y la preparaban para recibir al da siguiente el sacramento del Seor. Tambin l se durmi al medioda. Se despert poco despus y nos comunic los secretos de una

visin que acababa de tener. "Me haban sacado de la crcel, cuando se me present un pagano, que era mi hermano segn la carne. Era muy curioso acerca de nuestras cosas y en tono de burla me pregunt si nos sentaban bien el rgimen de hambre y las tinieblas de la crcel. Yo le respond: 'Los soldados de Cristo tienen en la palabra de Dios una luz clarsima en las tinieblas y un manjar confortante en el ayuno'. Al or estas palabras, me replic: 'Has de saber que todos los que estn en la crcel, si perseveran en su terquedad, sufrirn la pena capital. Entonces, temiendo que me engaara con una mentira y deseoso de que confirmara mis aspiraciones, le pregunt: 'De veras, vamos todos a sufrir el martirio?'. l ratific lo dicho y dijo: 'La espada y la sangre estarn para ustedes muy cerca. Pero una cosa despierta mi curiosidad. Todos ustedes, que desprecian esta vida, recibirn en el reparto celeste premios distintos o iguales?'. Yo le respond: 'El problema es muy importante y no me siento capaz de dar una respuesta. Sin embargo, levanta un instante los ojos al cielo y vers una inmensidad de brillantes estrellas. Brillan todas con igual fulgor de luz? Y, sin embargo, todas tienen luz'. Esta respuesta pic su curiosidad e insisti en preguntar: 'Si hay alguna diferencia, quines de entre ustedes sern preferidos con los beneficios del Seor?'. Yo le contest: 'Dos ciertamente aventajarn a los dems. Sus nombres no te los dir, pero Dios los sabe muy bien'. Pero el otro sigui insistiendo y preguntndome de manera inoportuna, y yo le dije: 'Tendrn en el cielo la ms hermosa corona los que hayan peleado ms brava y valientemente. Por ellos est escrito: Es ms fcil que un camello entre por el ojo de una aguja, que un rico entre en el reino de los cielos (Mt 19, 24)"'. El llamado del martirio Despus de estas visiones, permanecieron an algunos das en la crcel. Luego, fueron sacados y presentados de nuevo en pblico, delante del magistrado de Cirta, para que ste los remitiera ya honrados con la confesin de la fe y ya medio condenados a muerte, al gobernador. Sbitamente, uno de nuestros hermanos atrajo sobre s las miradas de todos los paganos. Su rostro pareca ya transfigurado por la gracia del martirio que le esperaba y Cristo ya brillaba en l. Los paganos, agitados y furiosos, le preguntaron si profesaba la misma religin de los acusados y si tena el mismo nombre. Su inmediata confesin lo asoci a su dulce compaa. De esta manera los bienaventurados mrtires con sus respuestas ante el tribunal, mientras se preparaban para su propio martirio, ganaban para Dios a nuevos confesores. Por fin, fueron enviados al gobernador y, a pesar del camino difcil y spero, lo recorrieron de prisa y alegremente. Al llegar a Lambesis, fueron presentados al gobernador y como antes haban sido encarcelados, as lo fueron nuevamente. Era la nica hospitalidad que los paganos reservaban a los justos. Artera crueldad Durante muchos das, innumerables hermanos nuestros derramaron su sangre y as llegaron junto al Seor. El odio furioso del gobernador estaba tan absorto en la enorme carnicera de los laicos, que pareca no poder llegar a sacrificar a Mariano, a Santiago y a los dems clrigos. La artera crueldad le haba aconsejado que separase a los laicos de los clrigos, pues pensaba que los laicos, separados de los clrigos, fcilmente cederan a las tentaciones del siglo o ante sus amenazas. Por eso, nuestros amigos y fieles soldados de Cristo junto con los dems miembros del clero,

comenzaron a entristecerse al ver que los laicos conseguan la palma del combate, mientras su victoria tardaba mucho en llegar. El verdugo sirve a las promesas de Dios Agapio haca ya tiempo que haba consumado, mediante el martirio, el testimonio sagrado de la fe, juntamente con dos jvenes, Trtula y Antonia, a las que profesaba un gran amor paternal. Mientras viva, peda insistentemente al Seor que se dignara concederles con l la gracia del martirio. La excelencia de sus mritos le haba merecido esta alentadora respuesta: "Por qu pides tan asiduamente lo que ya con una sola oracin mereciste?". Una noche, Agapio se apareci a Santiago que estaba en la crcel. Pues bien, en vsperas de ser herido por la espada, mientras esperaba la llegada del verdugo, dijo Santiago: "Soy feliz porque voy al encuentro de Agapio y voy a tomar parte en el banquete de los otros bienaventurados mrtires. Anoche mismo he visto a nuestro querido Agapio. Estaba junto con todos nuestros compaeros de la crcel de Cirta y, alegre cual ningn otro, celebraba un solemne festn. Era la fiesta de la alegra. Mariano y yo fuimos arrebatados por el espritu de amor y caridad e bamos a ese banquete como a un gape. Sali a nuestro encuentro un nio de los mellizos, muertos mrtires junto con su madre, tres das antes. Llevaba al cuello una guirnalda de rosas y en la mano derecha una palma muy verde. Nos dijo: 'Para qu se dan ustedes tanta prisa? Algrense y regocjense. Maana estarn tambin ustedes en el banquete junto con nosotros'". Oh infinita y magnfica bondad de Dios para con los suyos! Oh ternura verdaderamente paternal de Cristo nuestro Seor, que concede a sus amigos tan esplndidos beneficios, pero antes les revela los dones con que los va a colmar! Al da siguiente de la visin, la sentencia del gobernador cumpli sin demora las promesas de Dios. Esa condena a muerte librara a Mariano, Santiago y a los dems clrigos de las miserias de esta vida y los reunira con los patriarcas en la gloria. Fueron, por fin, conducidos al lugar de su triunfo, enclavado en el medio del valle de un ro. Sus mrgenes se levantaban suavemente por los dos costados, y en ambos lados haba altas terrazas para los espectadores. La sangre de los mrtires se mezcl con las aguas del ro. Todo tena un misterioso simbolismo, ya que al mismo tiempo se bautizaban en su sangre y se lavaban en el ro. En filas para e1 martirio Aquello fue un espectculo horroroso de refinada crueldad. El nmero de los fieles que haba que degollar era tan elevado que el verdugo tema cansar su mano y hasta su espada; por eso, con sabia crueldad, los coloc a todos en varias filas, para que, en sus arrebatos furiosos, recorriera con sus golpes sacrlegos los santos cuellos. Excogit esa solucin para quitar algo de su horror a aquel sangriento y brbaro espectculo. Si todos hubieran sido ejecutados en un mismo lugar, el amontonamiento de cadveres hubiera sido enorme y hubiera obstruido el curso del ro, colmado por tan grande matanza. Segn costumbre, se vendaron los ojos a las vctimas antes de darles el ltimo golpe; pero ninguna tiniebla poda oscurecer la vista de su alma libre, que ya estaba iluminada por los inestimables resplandores de la luz infinita. Muchos de ellos, aun con los ojos vendados, contaban a los parientes y amigos que los rodeaban, que estaban gozando de maravillosas visiones: caballos que bajaban del cielo deslumbrantes de nvea blancura, montados por jvenes vestidos de blanco. Algunos de los mrtires corroboraron lo que decan sus compaeros, afirmando que oan los relinchos y las pisadas de los caballos. Mariano, lleno de espritu proftico, confiada y valientemente, proclamaba la pronta venganza de la sangre inocente; y, como si se hallara ya en la cumbre del cielo, anunciaba las varias plagas con

que el mundo sera azotado: peste, cautiverio, hambre, terremotos, invasiones de mosquitos infecciosos... Con estas predicciones, la fe del mrtir no slo desafiaba a los paganos, sino que resonaba como un clarn de victoria y excitaba el valor de los hermanos a luchar con el mayor denuedo, para que, entre tantas calamidades, los justos de Dios no perdieran la ocasin de morir tan gloriosa y santamente. La madre de Mariano canta su jbilo Terminadas las ejecuciones, la madre de Mariano, alegre como la madre de los Macabeos, segura ya de que su hijo acababa de sufrir el martirio, se alegraba por l y por s misma por ser madre de tal prenda. Abrazaba en el cadver la gloria de su propia carne y con religioso amor cubra de besos las mismas heridas de su cuello. Oh de veras feliz de ti, Mara! Oh madre dichosa por tal hijo y tal nombre! No mereca acaso el honor de tan hermoso nombre aquella mujer, cubierta de gloria por el hijo de sus entraas? Oh admirable misericordia del Dios omnipotente y de su Cristo para los que confan en su nombre! No slo los conforta con su gracia, sino que les da nueva vida al precio mismo de su sangre. Quin podr comprender, como conviene, la grandeza de sus dones? Su ternura de padre obra siempre en nosotros y nos prodiga los dones que la fe nos muestra como precio de la sangre de nuestro Dios. A l sean la gloria y el imperio por los siglos de los siglos? Amn. Martirio de san Marino, centurin (en Cesarea de Palestina, ao 262) A pesar del perodo de paz durante el imperio de Galieno, no faltaron episodios de persecucin, como el siguiente relatado por Eusebio de Cesarea. Seguramente semejantes casos de conciencia no debieron ser raros entre los muchos soldados cristianos. Eleccin entre la espada y el evangelio Haba paz general para todas las Iglesias. Ahora bien, en Cesarea de Palestina, Marino, oficial del ejrcito y distinguido por su nacimiento y por sus riquezas, fue decapitado por haber confesado a Cristo. Este fue el motivo. El sarmiento es entre los romanos la insignia que distingue a los centuriones. Como se hallaba vacante un puesto de centurin, le hubiera correspondido a Marino obtener el ascenso por razn de las promociones. Ya estaba por recibir el cargo, cuando un rival se present ante el tribunal y acus a Marino de ser cristiano y de negarse a sacrificar a los emperadores; y por esto, segn las antiguas leyes, no poda ser promovido a ninguna dignidad romana y, en cambio, aquel puesto le corresponda a l. El juez Aqueo se sinti sorprendido por el caso y, ante todo, pregunt a Marino por su religin. Marino confes constantemente que era cristiano. Entonces el juez le concedi un plazo de. tres horas para reflexionar. Al salir del tribunal, Marino se encontr con Teotecno, obispo de la ciudad, y entr en conversacin con l. El obispo lo tom de la mano y lo condujo a la iglesia. Ya en el interior del templo, se detuvieron ante el altar. All el obispo entreabri la capa del oficial, le indic la espada que llevaba colgada y al mismo tiempo le present el libro de los santos evangelios, mandndole

escoger entre los dos segn su decisin. Sin titubear, Marino extendi la mano y tom el libro divino. Entonces Teotecno lo exhort as: "Mantente unido, muy unido a Dios; que l te conforte con su gracia y que alcances lo que has elegido. Vete en paz!". Al salir de la iglesia, el pregonero lo llam nuevamente ante el tribunal, pues haba expirado el plazo concedido. Se present ante el juez y confes su fe con mayor fervor que antes. Sin ms trmites, fue conducido al suplicio y consum su martirio. Aprovechamos la ocasin para recordar el religioso valor de Astirio. Era senador romano, amigo de los emperadores y clebre por su nobleza y sus riquezas. Asisti al martirio de Marino, carg sobre sus hombros el cadver y, despus de envolverlo en una preciosa tela blanca, le dio honrosa sepultura. Los familiares y los conocidos de Astirio cuentan de l mil otros ejemplos maravillosos. Martirio de san Maximiliano (cerca de Cartago, ao 295) Son innegables la fe y el herosmo de Maximiliano; pero no faltan autores que, ms que mrtir, lo proclaman "objetor de conciencia ", ya que, siguiendo algunas teoras extremas, crea que exista incompatibilidad entre la milicia y la vida cristiana. Yo no puedo ser soldado Siendo por cuarta vez cnsules Tusco y Anulino, el cuatro de los idus de marzo, en Teveste, Fabio Vctor se present al tribunal con Maximiliano. Despus, entr el abogado Pompeyano, que dijo: "Est ante tu presencia Fabio Vctor, agente fiscal, con Valeriano Quinciano, comisario imperial, y con el buen recluta Maximiliano, hijo de Vctor. A m me parece apto para el servicio; por eso, ruego se lo mida". El procnsul Dion pregunt: "Cmo te llamas?". Maximiliano: "Para qu quieres saber mi nombre? A m no me es licito ser soldado, porque soy cristiano". Procnsul: "Tmenle las medidas". Mientras se lo meda, Maximiliano insisti: "Yo no puedo ser soldado; yo no puedo hacer el mal, porque soy cristiano". Procnsul: "Que, sea medido". Una vez medido, los empleados del tribunal dijeron en voz alta: "Tiene cinco pies y diez pulgadas". Procnsul: "Que sea marcado". Maximiliano se resista, diciendo: "Yo no quiero; yo no puedo ser soldado". Procnsul: "O servir o morir". Maximiliano: "Yo no quiero ser soldado. Crtame la cabeza; pero yo no voy a servir en las armas de este mundo. Yo soy soldado de mi Dios". Procnsul: "Quin te ha metido estas ideas en la cabeza?". Maximiliano: "Mi conciencia y Dios que me llam". Dion se dirigi a Vctor, padre del joven, y le dijo: "Aconseja a tu hijo".

Vctor: "l sabe y puede tomar la resolucin que ms le convenga". Procnsul a Maximiliano: "S soldado y recibe la marca". Maximiliano: "Yo no acepto marca alguna; ya llevo sobre m la seal de Cristo, mi Dios". Procnsul: "Inmediatamente te voy a mandar a tu Cristo". Maximiliano: "Ojal sea ahora mismo, porque sa es mi gloria!". Procnsul a los empleados: "Que se le marque". Maximiliano se resisti, diciendo: "Yo no recibo la marca del mundo; y, si me la impone, la har pedazos, porque nada vale. Yo soy cristiano, y no me es lcito llevar colgado del cuello un pedazo de plomo, despus que llevo la seal salvadora de mi Seor Jesucristo, Hijo de Dios vivo. T no lo conoces: l sufri por nuestra salvacin y Dios lo entreg por nuestros pecados. A l todos los cristianos le servimos, y a l seguimos como prncipe de la vida y autor de la salvacin". Al verdugo el traje nuevo Procnsul: "S soldado y acepta la marca, si no quieres perecer miserablemente". Maximiliano: "Yo no morir. Mi nombre ya est consagrado a mi Seor. No puedo ser soldado". Procnsul: "Piensa en tu juventud y alstate, pues esto conviene a un joven". Maximiliano: "Mi milicia es la de mi Seor. Yo no puedo ser soldado del mundo. Ya te lo he dicho: soy cristiano". Procnsul: "En la sacra comitiva de nuestros seores Diocleciano y Maximiano, Constancio y Mximo, hay soldados cristianos y sirven en la milicia". Maximiliano: "Ellos sabrn lo que les conviene. Yo soy cristiano y no puedo hacer mal alguno". Procnsul: "Los que militan, qu mal hacen?". Maximiliano: "T sabes muy bien lo que hacen". Procnsul: "Alstate, no sea que, al despreciar la milicia, comiences a perderte de mala manera". Maximiliano: "No morir; y, si saliera de este siglo, mi alma vivira con Cristo, mi Seor". Procnsul: "Borra su nombre". Borrado el nombre, Dion dijo: "Puesto que con nimo desleal has rehusado la milicia, recibirs la sentencia que te conviene, para escarmiento de los dems". Y de su tablilla ley la sentencia: "Mando que Maximiliano, quien, con nimo desleal, ha rehusado el juramento de soldado, sea pasado a filo de la espada". Maximiliano respondi: "Deo gratias! = Gracias a Dios!". El joven tena veintin aos, tres meses y dieciocho das. Mientras lo conducan al lugar del suplicio, dijo: "Hermanos amadsimos, con todas sus fuerzas y con vido anhelo, apresrense a alcanzar la dicha de ver al Seor, y que l les conceda tambin a ustedes una corona semejante". Con rostro alegre dijo a su padre: "Dale al verdugo el traje nuevo que me habas preparado para la milicia. As te recibir en el cielo con una recompensa centuplicada, y juntos cantaremos las glorias del Seor". Inmediatamente sufri el martirio. La matrona Pompeyana obtuvo del juez el cuerpo, lo coloc en su litera, lo llev a Cartago y lo sepult al pie del montculo, junto al mrtir Cipriano, cerca del palacio. Trece das despus muri

la misma matrona y fue tambin enterrada all. Vctor, el padre de Maximiliano, regres a su casa, henchido de gozo y dando gracias a Dios, por haber enviado al Seor, delante de s, tal obsequio; y l no tard mucho en seguirlo. Gracias a Dios! Amn. Martirio de san Marcelo (en Tnger, ao 298) Marcelo era centurin. Rehus participar, por su sabor idoltrico, en una fiesta en honor del emperador. Ms an, arroj de s sus insignias de soldado (cinto y espada) y las de su grado (el ramo de vid o sarmiento). Su gran fe y la objecin de conciencia se mancomunan bellamente en su trayectoria. Actos de indisciplina Siendo cnsules Fausto y Galo, el da cinco antes de las calendas de agosto (28 de julio), el centurin Marcelo fue introducido ante el tribunal. El presidente Astayano Fortunato le pregunt: "Qu te ha pasado por la cabeza para que, contra la disciplina militar, te quitaras el cinto y la espada y arrojaras el sarmiento (=insignia de centurin)?". Marcelo: "Ya el doce de las calendas de agosto (21 de julio), cuando ustedes celebraron la fiesta de su emperador, te respond en voz alta que soy cristiano y no puedo seguir en la profesin de esta milicia, sino en la de Jesucristo, Hijo de Dios omnipotente". Fortunato: "No puedo disimular tu temeridad y, por tanto, har llegar tu caso a conocimiento de nuestros seores, los Augustos Csares. T, sin fallo, pasars a la audiencia de mi seor Agricolano. He aqu el informe: 'Manilio Fortunato a su amigo Agricolano, salud: Estbamos celebrando el da felicsimo y para todo el orbe faustsimo del natalicio de nuestros seores y Augustos Csares, oh seor Aurelio Agricolano, cuando Marcelo, centurin regular, arrebatado por no s qu locura, se quit espontneamente el cinto y la espada, y se atrevi a arrojar el sarmiento que llevaba, ante los mismos estandartes de nuestros seores. He juzgado necesario poner en tu conocimiento este hecho y al mismo tiempo remitirle al culpable'". No hay locura alguna en el que teme a Dios Siendo Fausto y Galo cnsules, el tres antes de las calendas d noviembre (30 de octubre), en Tnger, fue introducido en el tribunal Marcelo, uno de los centuriones de Astayano, y el oficial dijo: "El presidente Fortunato ha sometido a tu poder a Marcelo. Est aqu presente. Sea, pues, trado ante tu grandeza, juntamente con una carta firmada por el presidente y a ti dirigida, la que, s lo mandas, ser pblicamente leda". Agricolano orden: "Que sea leda". Ledo el informe, Agricolano pregunt a Marcelo: "Has dicho lo que est insertado en esas actas?". Marcelo: "Lo he dicho". Agricolano: "Todas y cada una de esas palabras has dicho?". Marcelo: "Las he dicho".

Agricolano: "Militabas como centurin regular?". Marcelo: "Militaba". Agricolano: "Qu locura te pic para pisotear tus juramentos y perpetrar tales actos?". Marcelo: "No hay locura alguna en el que teme a Dios". Agricolano: "De veras, has dicho todo lo que est consignado en el informe del presidente?". Marcelo: "Todo". Agricolano: "Arrojaste las armas?". Marcelo: "Las arroj. No conviene que un cristiano, que teme a Cristo, milite en los afanes de este siglo". Agricolano: "Estando as las cosas, al violar Marcelo las leyes de la disciplina militar, debe ser castigado con una sancin". Y sentenci: "Marcelo, siendo centurin regular, quebrant y deshonr pblicamente el juramento militar y, segn el informe del presidente, pronunci palabras llenas de locura. Por eso lo condenamos a que sea pasado a filo de la espada". Al ser conducido al suplicio, el santo varn Marcelo dijo a Agricolano: "Que el Seor te colme de bendiciones!". Tras estas palabras, fue muerto por la espada y alcanz la corona del martirio que deseaba, bajo el reinado de nuestro Seor Jesucristo, que recibi a su mrtir en paz. A l sean el honor y la gloria, la fuerza y el poder por los siglos de los siglos. Amn. Martirio de san Julio La Misia inferior (Bulgaria), sobre el Danubio, era en la antigedad un gran cuartel militar contra las invasiones orientales. Julio era soldado y las actas estn cargadas del ms noble patetismo. No se conoce la fecha de su martirio, probablemente el ao 302. Yo cargo con tu pecado Era tiempo de persecucin, y los feles estaban en espera de los gloriosos combates que les mereceran la recompensa eterna. Entonces, Julio fue detenido por los agentes de polica y presentado al presidente Mximo. El presidente pregunt: "Quin es este hombre?". Los oficiales respondieron: "Es un cristiano y no quiere obedecer los edictos imperiales". Presidente: "Cmo te llamas?". Julio: "Julio". Presidente: "Qu dices, Julio? Es verdad lo que se dice acerca de ti?". Julio: "As es; soy cristiano y no puedo negar lo que soy". Presidente: "Acaso ignoras los mandatos de los emperadores, que ordenan sacrificar a los dioses?". Julio: "No los ignoro, ciertamente; pero soy cristiano y no puedo hacer lo que quieres y mucho menos, olvidarme del Dios vivo y verdadero". Presidente: "Qu mal hay en echar unos granos de incienso y marcharse?".

Julio: "Yo no puedo despreciar los mandamientos divinos y ser infiel a mi Dios, ni aun en apariencia! Cuando yo segua el error de la vana milicia, en veintisiete aos, jams comparec ante el tribunal por criminal o pendenciero. Siete veces particip en campaas blicas, jams me ocult en la retaguardia. He peleado como ningn otro. El comandante jams me vio cometer alguna perfidia. Y ahora quieres t que, despus de mostrarme leal en lo menos, pueda yo ser traidor en lo ms?". Presidente: "Qu milicia seguiste?". Julio: "Segu las armas y a mi debido tiempo me licenci como veterano. Siempre tem a Dios que hizo el cielo y la tierra, le rend culto y ahora le sigo ofreciendo mi servidumbre". Presidente: "Julio, veo que eres un hombre prudente y razonable. Hazme caso e inmola a los dioses. As conseguirs una gran remuneracin". Julio: "No puedo hacer lo que me pides; yo no quiero incurrir en la pena eterna". Presidente: "Si piensas que ello sea pecado, yo cargo con l. Soy yo el que te hace fuerza, as no parece que t cedas voluntariamente. Luego, te vas tranquilo a tu casa, recibes el dinero de las fiestas decenales y, en adelante, nadie te va a molestar". Julio: "Ni ese dinero de Satans ni tus consejos capciosos podrn privarme de la luz eterna. No puedo renegar de mi Dios. Dicta, pues, sentencia contra m, como contra un cristiano". Date prisa, hermano, en venir Presidente: "Si no acatas los mandatos imperiales y no sacrificas, te har cortar la cabeza". Julio: "Muy bien lo pensaste. Por eso te ruego, oh piadoso presidente, por la salud de tus emperadores, que lleves a cabo tu pensamiento y dictes sentencia contra m. As se cumplirn mis deseos". Presidente: "Si no te arrepientes y no sacrificas, tus deseos se cumplirn cabalmente". Julio: "Si mereciere sufrir esto, me esperara una gloria eterna". Presidente: "Te estn embaucando! En cambio, lograras una glora eterna, si sufrieras por la patria y por sus leyes". Julio: "Sin duda, sufro por las leyes, pero por las leyes divinas". Presidente: "Esas leyes que les ense uno que muri crucificado? Qu imbcil eres! Temes ms a un muerto que a los emperadores vivos". Julio: "l muri por nuestros pecados, para darnos vida eterna; pero, siendo Dios, el mismo Cristo permanece por los siglos de los siglos. El que lo confesare, tendr vida eterna; el que lo negare, sufrir castigo eterno". Presidente: "Me das lstima. Por eso te aconsejo que sacrifiques y vivas con nosotros". Julio: "El vivir con ustedes sera para m la muerte; en cambio, el morir en presencia de Dios sera para m la vida eterna". Presidente: "Escchame y sacrifica. As no me veo obligado, como te lo promet, a quitarte la vida. Julio: "Escog morir temporalmente, para vivir con los santos eternamente". Finalmente el presidente Mximo dict esta sentencia: "Julio, por negarse a obedecer los edictos imperiales, sufrir la pena capital". Mientras era conducido al lugar del suplicio, todos lo besaban. Entonces el bienaventurado Julio les dijo: "Que cada uno vea la intencin con que me besa".

Haba entre los asistentes un tal Isiquio, soldado cristiano, tambin preso, que le dijo al santo mrtir: "Yo te ruego, Julio: cumple con gozo tu entrega y recibe la corona que el Seor prometi dar a los que lo confiesan. Acurdate de m, que te he de seguir muy pronto. Saluda tambin de mi parte, con todo afecto, te ruego, a nuestro hermano Valentin, siervo de Dios, quien por su buena confesin se nos anticip hacia el Seor". Julio, por su parte, bes a Isiquio y le dijo: "Date prisa, hermano, en venir. Mientras tanto, ofrecer tus deseos y saludos a Valentin". Julio tom la venda, se la at a los ojos, tendi el cuello y dijo: "Seor Jesucristo, por tu nombre sufro la muerte y te suplico que te dignes recibir mi espritu con tus santos mrtires". Despus, el ministro del diablo descarg el golpe de la espada y puso fin a la vida del beatsimo mrtir en nuestro Seor Jesucristo. A l sean el honor y la gloria por los siglos de los siglos. Amn. Martirio de san Flix (en Tibiuca, el 15 de julio del ao 303) En vsperas de la gran persecucin de Diocleciano, la Iglesia africana estaba atravesando momentos muy dolorosos: indisciplina eclesistica, relajacin de las costumbres, apostasas ante los primeros amagos de persecucin, cisma donatista... Pero los luminosos ejemplos del pasado reviven en san Flix, obispo de Tibiuca, al sudoeste de Cartago, y preparan los esplendores meridianos de san Agustn. Requisas de los libros cristianos Siendo cnsules augustos Diocleciano por octava vez y Maximiano por sptima, fue proclamado en todo el imperio un edicto de los emperadores y csares. Se orden que los gobernadores y los magistrados de las colonias y ciudades, cada uno en su respectivo territorio, arrancaran los libros divinos de las manos de los obispos y presbteros. El decreto se public en la ciudad de Tibiuca el da de las nonas de junio. En consecuencia, Magniliano, administrador de la ciudad, mand que se presentaran ante l los ancianos del pueblo cristiano, ya que el mismo da el obispo Flix haba marchado a Cartago. En particular, mand traer a Apro, presbtero, y a Cirilo y Vidal, lectores. El administrador Magniliano les pregunt: "Tienen los libros divinos?". Apro: "Los tenemos". Magniliano: "Entrguenlos para que sean quemados". Apro: "Los tiene nuestro obispo en su casa". Magniliano: "Dnde est el obispo?". Apro: "No lo s". Magniliano: "Quedarn arrestados, hasta que comparezcan ante el procnsul Anulino". Al da siguiente, el obispo Flix regres de Cartago a Tibiuca. Entonces el administrador Magniliano dio orden al oficial que le trajera al obispo Flix. El administrador Magniliano le pregunt: "Eres t el obispo Flix?". Flix: "Soy yo".

Magniliano: "Entrega los libros o cdices que tengas". Flix: "Los tengo, pero no los voy a entregar". Magniliano: "Entrega los libros para que sean quemados". Flix: "Preferira que me quemaran a m antes que a las Escrituras divinas. Ms vale obedecer a Dios que a los hombres". Magniliano: "Las rdenes de los emperadores tienen prioridad sobre lo que t dices". Flix: "El mandato del Seor tiene prioridad sobre los mandatos de los hombres". Magniliano: "Te doy tres das de plazo para que reflexiones. Si en esta misma ciudad te niegas a cumplir las rdenes, irs al procnsul y ante su tribunal proseguirs el juicio sobre lo qu t dices". Al cabo de tres das, el administrador Magniliano mand que le fuera presentado el obispo Flix, y le pregunt: "Reflexionaste ya?". Flix: "Lo que dije antes, lo repito ahora y lo mismo dir ante el procnsul". Magniliano: "Irs, pues, al procnsul y all t explicars". Para conducirlo a Cartago, design a Vicente Celsino, decurin de la ciudad de Tibiuca. He predicado la fe y la verdad Flix parti de Tibiuca para Cartago el 18 de las calendas de julio (14 de junio). Apenas lleg, fue puesto a disposicin del legado, quien dio orden de que lo metieran en la crcel. Al da siguiente, antes de amanecer, el obispo Flix compareci ante el legado, quien le pregunt: "Por qu no entregas las intiles Escrituras?". Flix: "Las tengo, pero no las voy a entregar". Entonces el legado orden que se le arrojara a lo ms profundo de la crcel. Despus de diecisis das, el obispo Flix, encadenado, fue sacado de la crcel, a la hora cuarta de la noche (diez de la noche), y llevado ante el procnsul Anulino, quien de nuevo le pregunt: "Por qu no entregas las intiles Escrituras?". El obispo Flix respondi: "No tengo intencin de entregarlas". Entonces el procnsul Anulino sentenci que fuera pasado a espada, en los idus de julio (13 de julio). El obispo Flix elev los ojos al cielo y en alta voz or: "Dios mo, te doy gracias. He vivido en este mundo cincuenta y seis aos. He guardado la virginidad, he observado el evangelio, he predicado la fe y la verdad. Oh Seor, Dios del cielo y de la tierra, Jesucristo, a ti que permaneces para siempre, de rodillas te ofrezco mi cuello como sacrificio". Apenas termin la oracin, los soldados lo llevaron al lugar del suplicio y all lo degollaron. Fue enterrado en el cementerio de Fausto, en el camino llamado de los escilitanos. Martirio de san Procopio (en Cesarea de Palestina, ao 303) El ilustre historiador Eusebio de Cesarea, como testigo ocular de la gran persecucin de Diocleciano, nos brinda en su Historia eclesistica un amplio informe sobre los principales sucesos y los martirios ms gloriosos. Por amor a la brevedad, nos contentamos con recoger el relato de los martirios de Procopio, de los hermanos Afiano y Edesio, de Teodosiay de Pnfilo,

que iremos escalonando segn la cronologa del martirio. Procopio era oriundo de Jerusaln, pero ejerca los oficios de lector y exorcista en Escitpolis, tambin llamada Beisn, metrpolis de la Palestina. Pero el oficio de lector no era slo un cargo, sino una pasin devoradora. Da y noche se entregaba a la meditacin de las divinas Escrituras. Pasin por la Biblia Procopio fue el primer mrtir de la Palestina. Era un varn colmado de gracia celeste y ya antes del martirio, desde su ms tierna edad, predispuso de tal modo su vida que pudiera guardar la castidad y entregarse a la prctica de todas las virtudes. Su cuerpo estaba tan consumido que pareca no tener vida; pero su alma estaba tan alimentada y fortalecida con la palabra de Dios, que infunda vigor al mismo cuerpo. Su comida y bebida eran pan y agua. No tomaba otro alimento, y esto cada dos o tres das, y a veces al cabo de una semana. Su mente se entregaba con tal ardor a la meditacin de las sagradas Escrituras, que da y noche permaneca incansable en ella. Se consideraba inferior a los dems y se mostraba con todos manso y bondadoso. De ello daba testimonio la abundancia de su palabra. El se haba consagrado nicamente al estudio de la palabra de Dios; en cambio, muy poco se aplic al estudio de los conocimientos profanos. Por su nacimiento era oriundo de Elia; pero su vida la pas en Escitpolis. En esa Iglesia ejerca tres ministerios: era lector, traductor griego de los textos siracos y exorcista mediante la imposicin de las manos. Junto con sus compaeros de Escitpolis fue enviado a Cesarea. Desde las mismas puertas de la ciudad fue conducido delante del presidente; y antes de experimentar las molestias de la crcel y de las cadenas, en su entrada misma fue conminado por el juez Flaviano a sacrificar a los dioses. Procopio, en voz alta, le replic: "No hay muchos dioses, sino uno solo, hacedor y artfice de todas las cosas". El juez, atacado por el azote de su palabra y herido en su conciencia, pareci estar de acuerdo con l; pero, cambiando argumento, pidi a Procopio que, al menos sacrificara a los emperadores, que eran cuatro. Pero el santo mrtir de Dios desech esa insinuacin y cit el verso de Homero: No es bueno el mando de muchos. Uno solo ha de ser el rey, uno solo el soberano (Ilada 2, 204-5). Al escuchar este verso, que pareca un desacato contra los emperadores, el juez lo conden a muerte. En seguida el bienaventurado Procopio fue decapitado y entr como por atajo en la vida celeste. Era el siete del mes de julio, o las nonas del mismo julio segn el calendario latino, el primer ao de la persecucin contra nosotros, bajo el reinado de nuestro Seor Jesucristo, al cual sean el honor y la gloria por los siglos de los siglos. Amn. Martirio de san Saturnino y compaeros (en Cartago, ao 304) De la celebracin eucarstica a la crcel, al martirio y al cielo: he ah la corta y santa trayectoria de estos fervorosos cristianos. El relato de las torturas es espeluznante. Qu luminosos y heroicos ejemplos en todo! Escuadrones de confesores En tiempos de Diocleciano y Maximiano, el diablo declar la guerra a los cristianos del siguiente modo: exigi la entrega de los sacrosantos Testamentos del Seor y las Escrituras divinas para quemarlos, mand destruir los templos consagrados al Seor y prohibi las celebraciones

litrgicas y las reuniones devotas. El ejrcito del Seor Dios no pudo soportar tan feroz mandato y se horroriz ante rdenes tan sacrlegas. En seguida, empu las armas de la fe y sali a la batalla para luchar, no tanto contra los hombres sino contra el diablo. Lamentablemente, algunos entregaron a los paganos las Escrituras del Seor y quemaron en sacrlegas hogueras los Testamentos divinos y, por eso, se separaron del quicio de la fe. En cambio, muchsimos otros guardaron las sagradas Escrituras y de buena gana derramaron por ellas su sangre y por esto tuvieron un fin valiente. Estos hombres, llenos de Dios, derrotaron y aplastaron al diablo y llevaron la palma victoriosa de su martirio. Todos estos mrtires firmaron con su propia sangre la sentencia contra los traidores y sus cmplices, sentencia que los haba arrojado de la comunin de la Iglesia. No era lcito que en la Iglesia de Dios estuvieran juntos los mrtires y los traidores. Innumerables escuadrones de confesores volaban de todas partes al campo de batalla; y, dondequiera hallaba cada uno al enemigo, all estableca los cuarteles del Seor. En la ciudad de Abitinas (frica), al resonar el clarn de guerra en casa de Octavio Flix, los gloriosos mrtires levantaron las banderas del Seor. All celebraron, segn costumbre, los misterios del Seor, y all fueron detenidos por los magistrados de la colonia y los soldados de la guarnicin. He aqu la lista: Saturnino, presbtero, con sus cuatro hijos: Saturnino, el joven, y Flix, lectores, Mara, virgen consagrada, y el nio Hilarin; Dativo, senador; dos Flix, Emrito, Ampelio, Rogaciano, Quinto, Maximiano, Tecla, Rogaciano, Rogato, Jenaro, Casiano, Victoriano, Vicente, Ceciliano, Restituta, Prima, Eva, otro Rogaciano, Givalio, Rogata, Pomponia, Secunda, Jenara, Saturnina, Martn, Dante, Flix, Margarita, Mayor, Honorata, Regiola, Victorino, Pelusio, Daciano, Matrona, Cecilia, Victoria, Herectina, Secunda, otra Matrona y otra Jenara. Todos ellos fueron detenidos y con su jbilo conducidos al foro. Camino de este primer campo de batalla, abra la marcha Dativo, a quien sus santos padres engendraron para que vistiera la blanca tnica de senador en la corte celestial. Lo segua Saturnino, escoltado por su numerosa prole. Dos de sus hijos haban de compartir su martirio; los otros dos quedaran como prenda de su nombre en la Iglesia. Despus, segua todo el escuadrn del Seor, en el que centelleaba el esplendor de las armas celestiales: el escudo de la fe, la coraza de la justicia, el casco de la salvacin y la espada de dos filos de la palabra de Dios. Confiados en la proteccin de esas armas, prometan a los hermanos la esperanza de la victoria. Finalmente, llegaron a la plaza pblica de la ciudad. All dieron la primera batalla y, por el informe elogioso de los magisterios, ganaron la palma de la confesin de la fe. En la misma plaza, ya antes, el cielo haba combatido en favor de las Escrituras del Seor. Fundano, en otro tiempo obispo de la ciudad, haba entregado las Escrituras del Seor, para ser quemadas. El sacrlego magistrado ya estaba por prenderles fuego, cuando, sbitamente, con el cielo sereno, cay un chaparrn que apag el fuego aplicado a las Sagradas Escrituras, mientras una granizada y una tempestad se desencadenaron con furia en defensa de las Escrituras, asolando toda la regin. As, pues, en Abitinas los mrtires de Cristo recibieron las primeras ansiadas cadenas y despus fueron enviados a Cartago. En todo el trayecto se mostraron alegres y jubilosos y entonaron himnos y cnticos al Seor. Finalmente, llegaron al tribunal del procnsul Anulino. All, firmes y valientes, en cerrado escuadrn y gracias a la constancia recibida del Seor, rechazaron los asaltos del diablo enfurecido. Sin embargo, al ver que no poda prevalecer contra todos los soldados de Cristo juntos, la rabia diablica pidi que los sacaran de a uno para el combate. Esos combates no los voy a relatar con palabras mas sino con las de los mismos mrtires. Esas palabras manifiestan la

impudencia del furioso enemigo al infligir sacrlegas invectivas y torturas, y glorifican la todopoderosa fuerza de Cristo el Seor en la paciencia de los mrtires y en su misma confesin de la fe. Infelices, estn obrando injustamente! El oficial present los mrtires al procnsul y le inform que se trataba de un grupo de cristianos remitidos por los magistrados de Abitinas, que haban sido sorprendidos celebrando, contra la prohibicin de los emperadores y csares, asambleas litrgicas y cultos dominicales. El procnsul, ante todo, interrog a Dativo acerca de su condicin y de su participacin en las asambleas, y l confes ser cristiano y haber tomado parte en ellas. Tambin lo interrog acerca del organizador de aquellas santsimas reuniones. Inmediatamente, el procnsul orden a los oficiales que lo levantaran y tendieran sobre el potro y lo desgarraran con uas de hierro. Los verdugos cumplieron con atroz velocidad la cruel orden; y, en medio de grandes escarnios, desnudaron los costados del mrtir y ya tenan en alto los garfios para herirlos, cuando Tlica, mrtir fortsimo, se ofreci a las torturas, gritando: "Somos cristianos; s, hemos tenido, asambleas". Al punto se encendi el furor del procnsul, el cual, mascando rabia y gravemente herido por la espada del espritu, hizo moler a dursimos palos al mrtir de Cristo, mand que lo extendieran en el potro y lo desgarraran con rechinantes garfios. Por su parte, el gloriossimo mrtir Tlica, en medio del furor de los verdugos, diriga a Dios sus splicas y sus acciones de gracias: "Gracias a ti, oh Dios! Por tu nombre, oh Cristo, Hijo de Dios, libra a tus siervos!". Mientras oraba, el procnsul le pregunt: "Junto contigo, quin es el responsable de las reuniones de ustedes?". Mientras el verdugo se ensaaba ms cruelmente, el mrtir respondi en voz alta: "El presbtero Saturnino y todos nosotros". Oh generoso mrtir, que da a todos la primaca! No prefiri el presbtero a los hermanos, sino que asoci a los hermanos al presbtero en la confesin de la fe. El procnsul busc a Saturnino y Tlica se lo seal. De ninguna manera lo traicion, ya que lo vea consigo combatiendo juntos contra el diablo; sino que quera hacer patente al procnsul que la reunin era autnticamente litrgica, ya que se hallaba con ellos un sacerdote. Mientras derramaba su sangre, una sus splicas al Seor y, acordndose de los preceptos del evangelio, el mrtir, entre las desgarraduras de su cuerpo, peda perdn por sus enemigos. En medio de las gravsimas torturas de los suplicios, increpaba tanto a los verdugos como al procnsul con estas palabras: "Infelices, estn obrando injustamente! Estn obrando contra Dios! Oh Dios altsimo, no les imputes estos pecados! Estn pecando, infelices; estn obrando contra Dios! Guarden los mandamientos del Dios altsimo. Estn obrando injustamente, infelices! Estn desgarrando a inocentes! Nosotros no somos homicidas ni hemos defraudado a nadie. Dios mo, ten compasin de m; te doy gracias, Seor; pero por tu nombre, dame fuerza para sufrir! Libra a tus siervos del cautiverio de este siglo. Te doy gracias, y jams podra drtelas bastante". Por los golpes de los garfios los costados del mrtir se abrieron como surcos, y por las violentas desgarraduras manaba una ola de sangre. El procnsul le dijo: "Ahora comenzars a sentir los sufrimientos que te esperan". Tlica respondi: "Para gloria! Doy gracias al Dios de los reinos. Ya se me aparece el reino eterno, el reino indestructible. Seor Jess, somos cristianos y a ti servimos. T eres nuestra esperanzar la esperanza de los cristianos. Oh Dios santsimo, oh Dios altsimo, oh Dios omnipotente! Nosotros te alabamos por tu nombre, Seor Dios omnipotente". Mientras as oraba, el diablo, por boca del juez, le dijo: "Debas haber obedecido las rdenes de los emperadores y Csares".

Su cuerpo estaba rendido por el esfuerzo, pero su alma era fuerte y constante; por eso segua proclamando con palabra invencible: "Yo aprend la ley de Dios y slo por ella me desvelo. Procuro guardarla, por ella voy a morir, en ella quiero consumar mi vida, ya que, fuera de ella, no existe ninguna otra". Tales respuestas del glorioso mrtir constituan otras tantas torturas para el propio Anulino, el cual, despus de haber saciado su ferocidad, orden a los verdugos: Basta! Y lo envi a la crcel, para destinarlo a un martirio digno de l. Calumnias de rapto Despus, Dativo fue levantado por el Seor para el combate. Antes, extendido en el caballete, haba contemplado de cerca la lucha denodada de Tlica. Al llegar su turno, proclam repetidas veces y fuertemente, que era cristiano y que haba tomado parte en las asambleas. Entonces, se irgui Fortunaciano, hermano de la santsima mrtir Victoria y personaje de relevancia social, pero ajeno por entonces al culto de la religin cristiana, y comenz a incriminar al mrtir suspendido en el potro: "Este es, seor, el hombre que, en ausencia de mi padre, cuando yo estudiaba aqu, sedujo a mi hermana Victoria y de esta esplndida ciudad de Cartago, se la llev, juntamente con Secunda y Restituta, a la colonia de Abitinas. Jams entr en nuestra casa sino cuando quera atraerse, con sus engatusamientos, los nimos de las nias". Pero Victoria, mrtir clarsima del Seor, se indign por esos falsos testimonios contra un senador y compaero de martirio, y al punto irrumpi con cristiana libertad proclamando: "Nadie influy en mi partida, ni vine con l a Abitinas. Lo puedo demostrar con testigos. Todo lo hice espontnea y libremente. S, tom parte en la reunin y celebr los misterios del Seor, porque soy cristiana". Entonces, el insolente abogado amontonaba invectivas contra el mrtir, el cual, desde el caballete, se las rebata una a una con respuestas verdaderas. Por su parte, Anulino orden que clavaran fuertemente los garfios en el mrtir. Muy pronto los verdugos pusieron al desnudo los costados y los prepararon para los sangrientos golpes. Las manos crueles volaban ms ligeras que los veloces mandatos: rompieron la piel, desgarraron las entraas y con salvajismo mostraron a las criminales miradas de los profanos, las partes internas del mrtir. Entre tantas torturas, el alma de Dativo permaneca inconmovible. Aunque le rompieran los miembros, desgarraran las entraas y descalabraran sus costados, su espritu segua firme e inalterable. l se acord de su dignidad de senador y, mientras el verdugo se ensaaba, dirigi al Seor su splica: "Oh Cristo Seor, no quede yo confundido!". Con esta oracin, lo que pidi del Seor, lo obtuvo tan fcilmente como brevemente lo suplic. Finalmente, el procnsul, con alma alterada, orden el cese de los tormentos. Y los verdugos suspendieron. No era justo que el mrtir de Cristo fuera atormentado con una causa que ataa a su compaera de martirio, Victoria. Tambin Pompeyano se hizo cruel acusador de sospechas indignas y aadi sus calumnias contra Dativo; pero ste lo refut con desprecio: "Qu haces aqu, oh diablo? Por qu te ensaas todava contra los mrtires de Cristo?". Igualmente Dativo, senador y mrtir de Cristo, derrot el poder y la rabia forense. El tambin deba ser torturado por Cristo. A la pregunta del procnsul si haba asistido a la reunin litrgica, contest que haba llegado durante la reunin y haba celebrado, en unin con los hermanos y con la debida devocin, los misterios del Seor; pero que el organizador de aquella santsima junta no era uno solo. Estas declaraciones excitaron nuevamente y con ms furor al procnsul contra Dativo. Su rabia se

descarg de nuevo contra la doble dignidad del mrtir que fue profundamente herido por los surcos de los garfios. Pero el mrtir, entre los dursimos tormentos de sus llagas, repeta su primera oracin: "Te ruego, oh Cristo, no quede yo confundido! Qu he hecho? Saturnino es nuestro sacerdote". S, hemos celebrado los divinos misterios Mientras los duros y feroces verdugos, mostrando gran crueldad, rayaban con corvas uas los costados de Dativo, se hizo venir a Saturnino. Este, antes, absorto en la contemplacin del reino celestial, reputaba menudos y muy leves los sufrimientos de sus compaeros; ahora, l tambin empez a sentir en s la dureza de tales combates. El procnsul le acus as: "Al reunir a todos estos, t has obrado contra el mandato de los emperadores y csares". Saturnino, por inspiracin del Espritu del Seor: "Hemos celebrado pacficamente el da del Seor". Procnsul: "Por qu?". Saturnino: "Porque la celebracin del da del Seor no puede suspenderse". Al or esto, el procnsul dio orden de que Saturnino fuera atado para la tortura frente a Dativo. Este, ms que senta, contemplaba la carnicera de su propio cuerpo; y, teniendo su alma y su corazn absortos en el Seor, no daba importancia a los dolores del cuerpo. nicamente oraba al Seor, diciendo: "Socrreme, te suplico, oh Cristo! Ten piedad de m! Salva mi alma, guarda mi espritu, para que no quede yo confundido! Te suplico, oh Cristo: dame fuerza para sufrir!". El procnsul insisti: "Tu deber era, desde esta esplndida ciudad, hacer entrar en razn a los otros y no obrar contra el mandato de los emperadores y csares". El mrtir con ms fuerza y constancia gritaba: "Soy cristiano!". El diablo, vencido por estas palabras, orden el cese de las torturas y arroj a Dativo a la crcel, reservndolo para un martirio ms digno. Admirable y divina respuesta Saturnino, el presbtero, suspendido sobre el caballete y empapado en la sangre reciente de los mrtires, se Senta exhortado a perseverar en la fe de aquellos sobre cuya sangre estaba tendido. Interrogado si haba sido promotor de la asamblea y si los haba reunido a todos ellos, respondi: "S, yo asist a la reunin". En ese momento salt al combate y se asoci al presbtero el lector Emrito, mientras declaraba: "Yo soy el responsable, y las reuniones se celebraron en mi casa". El procnsul, que tantas veces haba sido derrotado, tuvo horror a los asaltos de Emrito; y sigui dirigindose al presbtero: "Por qu obraste contra lo mandado, Saturnino?". Saturnino: No se puede suspender la celebracin dominical. Lo manda la ley. Procnsul: "Sin embargo, no debas despreciar la prohibicin de los emperadores, sino observarla y no obrar contra su mandato". Y con voz ya muy ejercitada contra los mrtires, dio orden a los atormentadores de que redoblaran su furia; y fue con presteza obedecido. Los verdugos se lanzaron contra el cuerpo del anciano y,

con rabia atroz, rompieron la trabazn de los nervios y desgarraron al sacerdote de Dios con suplicios atroces y con tormentos de nuevo gnero. Se poda ver cmo los verdugos se ensaaban con hambre rabiosa, como si trataran de saciarla en las llagas del mrtir; y cmo -para horror de los presentes- entre el rojo de la sangre, se vean amarillear los desnudos huesos. Mientras tanto, el sacerdote suplicaba al Seor que no dejara que su alma abandonara el cuerpo durante las pausas de los atormentadores, cuando an le esperaba el ltimo suplicio: "Te ruego, oh Cristo: yeme! Te doy gracias, Dios mo; manda que yo sea degollado! Te ruego, oh Cristo: ten compasin de m! Oh Hijo de Dios, socrreme!". El procnsul volvi a repetir: "Por qu obraste contra lo mandado?". El sacerdote reafirm: "La ley as lo manda, la ley as lo ensea". Qu respuesta admirable, elocuente y divina del sacerdote-maestro! Aun entre los tormentos, el sacerdote predicaba la ley santsima, por la que de buena gana estaba soportando los. suplicios. Espantado por la palabra de la ley, Anulino dijo: "Basta! y lo entreg a los guardias de la crcel, destinndolo para el deseado suplicio. No podemos vivir sin misa Emrito fue puesto ante el tribunal y el procnsul le pregunt: "En tu casa se han celebrado reuniones de culto contra las rdenes de los emperadores?". Emrito, inundado de Espritu Santo: "S, en mi casa hemos celebrado el da del Seor". Procnsul: "Por qu les permitiste entrar?". Emrito: "Porque son mis hermanos y no poda impedrselo". Procnsul: "Tu deber era impedrselo". Emrito: "No lo poda hacer, porque no podemos vivir sin celebrar los misterios del Seor". El procnsul dio orden de que tambin Emrito, inmediatamente, fuera extendido en el caballete y torturado. Los verdugos se alternaban en propinarle terribles castigos. El mrtir oraba as: "Te ruego, oh Cristo, socrreme! Estn obrando contra el mandato de Dios, oh infelices!". Procnsul: "No debas haberlos recibido". Emrito: "Yo no poda menos de recibir a mis hermanos". : El sacrilego procnsul: "Antes deba prevalecer la orden de los emperadores y csares". El religioso mrtir: "Dios es el ms grande, no los emperadores... Te suplico, oh Cristo! A ti te doy alabanzas! Cristo Seor, dame fuerzas para sufrir!". Mientras as oraba, el procnsul lo interrumpi: "Tienes algunas Escrituras en tu casa?". Emrito: "Las tengo, pero en mi corazn". Procnsul: "Las tienes en tu casa, s o no". Emrito: "Las tengo en mi corazn. Te suplico, oh Cristo! A ti toda alabanza! Lbrame, oh Cristo: sufro por tu nombre! Por breve tiempo sufro, de buena gana sufro! Oh Cristo Seor, que no sea yo confundido!". Oh mrtir, quien, a semejanza del Apstol, tuvo la ley del Seor escrita no con tinta, sino por el

Espritu de Dios vivo; no en tablas de piedra, sino en tablas de carne del corazn! (2Cor 3, 3). Oh mrtir, experto de la ley sagrada y su solcito custodio, que sinti horror por el crimen de los entregadores y, para no perder las Escrituras del Seor, las escondi en el secreto de su pecho! El procnsul, dndose cuenta, orden: "Basta!"; mand que se levantara un acta de su declaracin, as como de las de todos los dems y aadi: "Segn lo que ustedes se merecen y de acuerdo con su misma confesin, todos sufrirn el debido castigo". Nos reunimos para leer las Escrituras Pareca ya mitigarse la ferina rabia del procnsul, saciada con boca ensangrentada en los tormentos de los mrtires. Pero en aquel punto Flix se adelant a la batalla, y con l todo el ejrcito del Seor, que segua compacto e invicto. El tirano, aterrado, con el cuerpo y el espritu deshechos y en voz baja, se dirigi al grupo y les dijo: "Espero que elijan el mejor partido: conservar la vida obedeciendo las rdenes". Los confesores del Seor e invictos mrtires de Cristo unnimemente contestaron: "Somos cristianos, y no podemos guardar otra ley que la ley santa del Seor, hasta el derramamiento de nuestra sangre". El enemigo, herido por estas palabras, dijo a Flix: "No te pregunto si eres cristiano, sino si participaste en reuniones o tienes Escrituras en tu poder". Qu necia y ridcula la pregunta del juez! "Si eres cristiano, le dice, calltelo; pero dime, aade, si asististe a la reunin"; como si se pudiera, ser cristiano sin celebraciones eucarsticas, o tomar parte en las reuniones sin ser cristiano. No te das cuenta, Satans, de que el cristiano est asentado en la celebracin eucarstica y la celebracin eucarstica en el cristiano, de suerte que no es posible el uno sin el otro? Cuando oigas el nombre, reconoce la reunin ante el Seor; y, cuando oigas la reunin, reconoce el nombre. En fin el mrtir te conoce y se burla de ti. Con la siguiente respuesta te confunde: "S, nos reunimos para celebrar los gloriosos misterios del Seor; y cada vez que nos reunimos, leemos las Escrituras del Seor". Anulino, gravemente confundido por esta confesin, le mand azotar con varas tan horrorosamente que muri y, terminado su martirio, corri presuroso a asociarse al coro celeste de los mrtires en los estrados de las estrellas. A este Flix le sigui otro Flix. Combati con valor semejante, fue machacado por la andanada de palos, muri en la crcel de resultas de los tormentos y se uni al martirio del primer Flix. La eucarista, esperanza y salvacin Despus, entr en la liza Ampelio, cumplidor de la ley y fidelsimo custodio de las divinas Escrituras. A la pregunta del procnsul de si haba asistido a las reuniones, Ampelio respondi risueo, aplomado y con voz alegre: "S, yo me reun con mis hermanos, celebr los misterios del Seor, tengo conmigo las Escrituras, pero escritas en mi corazn. Oh Cristo, yo te alabo! Escchame, oh Cristo!". Habiendo dicho esto, fue golpeado en la nuca y enviado a la crcel, donde entr gozoso al lado de sus hermanos, como si entrara ya en el tabernculo del Seor. A ste sigui Rogaciano, quien confes el nombre de Seor y fue llevado a la crcel junto a los

dems, pero sin sufrir tortura alguna. Quinto fue arrimado, confes de modo egregio y magnfico el nombre del Seor, fue azotado con varas y arrojado a la crcel, reservado para un martirio digno de l. A ste sigui Maximiano, par en la confesin de la fe semejante en la lucha, igual en los triunfos de la victoria. Despus, Flix el joven proclam que la celebracin de los misterios del Seor son la esperanza y la salvacin de los cristianos, fue igualmente azotado con varas y dijo: "S, yo celebr con devocin el da del Seor y me reun con mis hermanos, porque soy cristiano". Por esta confesin mereci ser tambin l asociado a los susodichos hermanos. De tal palo, tal astilla Saturnino el joven, santa descendencia del presbtero y mrtir Saturnino, se acerc presuroso al deseoso combate, como si tuviera prisa por emular las gloriosas virtudes del padre. El procnsul, furibundo, por instigacin del diablo, le pregunt: "Tambin t, Saturnino, asististe a las reuniones?". Saturnino: "Yo soy cristiano". Procnsul: "No te pregunto eso, sino si celebraste el da del Seor". Saturnino: "S, lo celebr, porque Cristo es el Salvador". Al escuchar el nombre de "Salvador", Anulino se enfureci y mand que prepararan el potro del padre para el hijo. Una vez que Saturnino estuvo tendido, el procnsul le dijo: "Qu declaras, Saturnino? Ves dnde ests puesto? Tienes alguna Escritura?". Saturnino: "Yo soy cristiano". Procnsul "Yo te pregunto si tomaste parte en las reuniones y si tienes Escrituras", Saturnino: "Yo soy cristiano; y no hay otro nombre que, despus del de Cristo, debamos venerar como santo". El diablo, inflamado por esta confesin, sentenci: "Ya que persistes en t obstinacin, es preciso someterte a ti tambin a los tormentos. Declara si tienes alguna Escritura". Despus, orden al verdugo: "Tortralo!". Los verdugos, que se cansaron antes por herir al padre, descargaron sus golpes sobre los costados del hijo y mezclaron la sangre paterna, hmeda an en los garfios, con la sangre del hijo. Qu horror! La sangre, por entre los surcos de las heridas abiertas, flua de los costados del hijo, como antes de los del padre; y los garfios chorreantes mezclaban la sangre de uno y otro. Pero el joven, cobrando vigor con la mezcla de su legtima sangre, senta ms aliento que tormento y, creciendo su fortaleza en medio de las torturas, con fortsimas voces gritaba: "S, tengo las Escrituras del Seor, pero en mi corazn. Te suplico, oh Cristo: dame fuerzas para sufrir! En ti est la esperanza!". Anulino: "Por qu obraste contra lo mandado?". Saturnino: "Porque soy cristiano". Anulino: "Basta!". El tormento ces inmediatamente y el joven fue enviado a la compaa de su padre.

Hirvientes del Espritu Santo Mientras tanto, las horas resbalaban, el da se sumerga en la noche y los tormentos terminaban con el sol. La negra rabia de los atormentadores se calm y pareca languidecer juntamente con la crueldad del juez. En cambio, las legiones del Seor, en las que Cristo, luz eterna, refulga con el esplendor deslumbrante de los aos celestiales, se lanzaban al combate con nueva valenta y constancia. El enemigo del Seor, derrotado en tantas gloriosas batallas de los mrtires y en tan grandes encuentros, abandonado por el da, sorprendido por la noche y desbaratado por el cansancio de los mismos verdugos, ya no tena ganas para seguir combatiendo con ellos uno a uno. Por eso trat de sondear en masa los nimos de todo el ejrcito del Seor y compuls las mentes devotas de los confesores con este interrogatorio: "Ustedes han visto lo que sufrieron los que han perseverado y lo que tendrn que sufrir todava los que persistan en su confesin. Por tanto, el que de entre ustedes quiera alcanzar el perdn y salvar la vida, no tiene ms que declarar". Los confesores del Seor, los gloriosos mrtires de Cristo, alegres y triunfantes, no por las palabras del procnsul sino por la victoria del martirio, hirvientes del Espritu Santo, con voz ms fuerte y ms clara, unnimemente contestaron: "Somos cristianos!". Con estas palabras el diablo qued derrotado y Anulino, aplastado y confundido, los arroj a todos a la crcel, destinando a aquellos santos para el martirio. Las dos coronas: La virginidad y el martirio El florido coro de las sagradas vrgenes no poda verse privado de la gloria de tan gran combate. Todas ellas, gracias a la ayuda del Seor, lucharon con Victoria y, con ella, fueron coronadas. Victoria, la ms santa de las mujeres, la flor de las vrgenes, el honor y la gloria de los confesores, era noble de nacimiento, muy devota y de gran pureza de costumbres. Los encantos de la naturaleza brillaban ms por el candor de su honestidad, y a la belleza de su cuerpo correspondan la fe ms bella de su alma y la integridad de su castidad. Se alegraba sobremanera, al considerarse destinada para la segunda palma a travs del martirio del Seor. Desde su infancia resplandecan en ella los claros signos de la pureza, y desde sus tiernos aos s destacaban en ella un casto rigor de alma y una como dignidad de su futuro martirio. Al llegar a ser mayor de edad, sus padres quisieron forzarla, contra su voluntad y sin mirar a su repugnancia, a que se casase, y estaban ya por entregarla contra su gusto al esposo; pero ella, para huir al raptor, a escondidas, se precipit por una ventana abajo y, sostenida por aires serviciales, se recost ilesa en el regazo de la tierra. Si en aquel trance hubiera muerto por la sola virginidad, no habra podido ms tarde sufrir tambin por Cristo el Seor. Despus de haberse liberado de las antorchas nupciales, de burlar justamente a padres y novio, y de haber saltado casi de entre los que concurrieron a su boda, como virgen intacta, se refugi en la morada del pudor y puerto de la castidad que es la Iglesia. All, con inmaculado pudor, conserv la sagrada cabellera de su cabeza y se consagr a Dios en virginidad perpetua. As, cuando Victoria corra presurosa al martirio, llevaba ya triunfalmente con su mano derecha la palma y la flor de la pureza. El procnsul le pregunt qu fe profesaba y ella, en voz alta, contest: "Yo soy cristiana". Su hermano Fortunaciano, personaje importante y su abogado, con una sarta de argumentos ensay hacerla pasar por loca. Pero ella replic: "Esta es mi conviccin y jams he cambiado". Procnsul: "Quieres irte con tu hermano Fortunaciano?".

Victoria: "No quiero, porque soy cristiana; y mis hermanos son los que guardan los mandamientos de Dios". Oh nia, fundada en la autoridad de la ley de Dios! Oh virgen gloriosa, con razn consagrada al Rey eterno! Oh mrtir beatsima, ilustre por la profesin evanglica! Con las palabras del Seor, ella dijo: "Mis hermanos son los que guardan los mandamientos de Dios" (Mt 12,48-50). Al orla, Anulino puso aparte su autoridad de juez y se rebaj a suplicarle a la nia: "Mira lo que haces; Ya ves a tu hermano cmo desea lograr tu salvacin". La mrtir de Cristo respondi: "Es una resolucin ya tomada y jams he cambiado. Estuve presente en la reunin y celebr con mis hermanos el da del Seor, porque soy cristiana". Al orla, Anulino, presa de la furia, se inflam y mand a la crcel a la joven y santa mrtir de Cristo junto con los dems, reservndolos a todos para la pasin del Seor. Te voy a cortar el pelo, la nariz y las orejas Quedaba todava Hilariano, uno de los hijos del presbtero y mrtir Saturnino. Era nio todava, pero sobrepujaba su tierna edad con la grandeza de su devocin. l aspiraba a compartir los triunfos de su padre y hermanos y no se atemoriz por las feroces amenazas del tirano si no que las redujo a nada. A la pregunta del procnsul de si haba seguido al padre y a los hermanos, con presteza se oy la voz juvenil salida de un pequeo cuerpo, y el estrecho pecho del nio se abri entero para confesar al Seor: "Yo soy cristiano, y libre y espontneamente asist a la reunin, junto con mi padre y mis hermanos". Pareca que la voz del padre saliera por la boca del dulce hijo, y que la lengua que confesaba a Cristo se afianzara con los ejemplos del hermano. Pero el necio procnsul no comprenda que no eran los hombres, sino Dios mismo quien combata contra l en los mrtires, ni que en aos de nio pudiera haber nimo de hombre; por eso crea poder espantar al nio con tormentos que espantan a la niez y lo amenaz. "Te voy a cortar el pelo, la nariz y las orejas; y as te soltar". Hilariano, orgulloso de las hazaas de su padre y hermanos y que ya haba aprendido de sus mayores a despreciar los tormentos, con voz clara respondi: "Haz lo que quieras; yo soy cristiano". Inmediatamente por orden del juez fue puesto en la crcel; y con gran alborozo se oy la voz de Hilariano: "Deo gratias = Gracias a Dios!". As se termina la lucha del gran combate. As el diablo es derrotado y vencido. As los mrtires de Cristo se alegran y se felicitan eternamente por la gloria de su martirio. Martirio de san Ireneo (2 5 de marzo del ao 304) Ireneo era obispo de Sirmio (= la moderna Mitrowitza), entre Hungra y Yugoslavia. El relato tiene por fuente principal las actas judiciales. Todos destacan el doble martirio de Ireneo: el del cuerpo y, sobre todo, el del corazn por su radical desprendimiento de esposa e hijos "por el reino de los cielos".

Los tormentos antes que negar a Dios Durante la persecucin de los emperadores Diocleciano y Maximiano, los cristianos lucharon en todo gnero de combates y, abrazando con alma entregada a Dios los suplicios infligidos por los tiranos, se hacan merecedores de los premios eternos. Este fue el caso del siervo de Dios, Ireneo, obispo de Sirmio, cuyo combate les voy a narrar y cuya corona les voy a mostrar. Ireneo (= Pacfico), por su natural modestia y por el temor de Dios, al que serva con buenas obras, fue hallado digno de su propio nombre. Ireneo fue arrestado y presentado a Probo, gobernador de Panonia. Gobernador: "Obedece los divinos preceptos y sacrifica a los dioses". Ireneo, obispo: "El que sacrifica a los dioses y no a Dios, ser exterminado". Gobernador: "Nuestros clementsimos prncipes han mandado lo siguiente: o sacrificar o morir en los tormentos". Ireneo: "A m se me ha mandado aceptar los tormentos antes que renegar de Dios, sacrificando a los demonios". Gobernador: "O sacrificas o te hago torturar". Ireneo: "Si lo haces, me alegrar, ya que as compartir los sufrimientos de mi Seor". El gobernador Probo dio orden de que se le aplicara la tortura. Mientras se le atormentaba con extremada violencia, el gobernador lo interpel: "Qu dices, Ireneo? Sacrifica". Ireneo respondi: "Proclamando con altivez mi fe, estoy sacrificando a mi Dios, a quien siempre he sacrificado". Gemidos, lgrimas, llantos Mientras tanto, llegaron sus familiares y, al verle torturado, le suplicaban (que cediera). Los nios se abrazaban a sus pies y le decan: "Oh padre, ten compasin de ti y de nosotros!". Las mujeres le suplicaban llorando por su rostro y su edad. Sobre l sollozaban y se dolan sus parientes, geman los criados, gritaban los vecinos y se lamentaban los amigos. Todos ellos clamaban diciendo: "Ten compasin de tu juventud". Pero Ireneo estaba posedo por una pasin ms noble. l tena delante de sus ojos la palabra del Seor: Si alguno me niega delante de los hombres, yo tambin lo negar delante de mi Padre que est en los cielos (Mt 10, 33). Por eso, desdendolo todo, no contest a nadie, ya que tena prisa por llegar a la esperanza de su vocacin celestial. El gobernador Probo le pregunt: "Qu dices a todo esto? Que tantas lgrimas dobleguen tu locura! Piensa en tu joven edad y sacrifica". Ireneo respondi: "Pienso en mi eternidad; por eso no sacrifico". Probo dio orden de que se lo llevara a la crcel, donde estuvo encerrado por muchos das y sometido a diversos castigos. Por la muerte la vida Ms adelante, a medianoche, el gobernador Probo se ubic en su tribunal y de nuevo hizo comparecer al beatsimo mrtir Ireneo. Gobernador: "Sacrifica, pues, y te ahorrars castigos". Ireneo: "Haz lo que se te ha mandado; pero no esperes de m tal cosa".

Probo se enfad y lo hizo azotar con varas. Ireneo: "Tengo a Dios, y desde mi primera edad aprend a darle culto. Yo lo adoro a l, que me fortalece en todas las cosas. A l tambin sacrifico; en cambio, a los dioses, hechos a mano, yo no los puedo adorar". Gobernador: "Ahrrate al menos la muerte: ya sufriste demasiadas torturas!". Ireneo: "Me ahorro la muerte cuando por las penas que me infliges, pero que yo por Dios no siento, reciba la vida eterna". Gobernador: "Tienes mujer?". Ireneo: "No tengo". Gobernador: "Tienes hijos?". Ireneo: "No tengo". Gobernador: "Tienes parientes?". Ireneo: "No tengo". Gobernador: "Pues quines eran los que lloraban durante la audiencia anterior?". Ireneo: "Hay un precepto de mi Seor Jesucristo, que dice: El que ama a su padre a su madre, a su esposa o a sus hijos, a sus hermanos o a sus parientes ms que a m, no es digno de m (Lc 14, 26)". Mir hacia el cielo, a Dios, y puso su mente en sus promesas; por eso todo lo desestim y declar no conocer ni tener pariente alguno fuera de Dios. Gobernador: "Siquiera por ellos sacrifica". Ireneo: "Mis hijos tienen al mismo Dios que yo y l puede salvarlos. Pero t haz lo que te han mandado". Gobernador: "Mira por ti, joven. Sacrifica. No me obligues a hacerte perecer en los suplicios". Ireneo: "Haz lo que quieras. Ya podrs ver la constancia que el Seor Jesucristo me dar contra tus acechanzas". Gobernador: "Voy a dictar sentencia contra ti". Ireneo: "Si lo haces, te felicito". El gobernador dict sentencia as: "Mando que Ireneo, por desobedecer los mandatos imperiales, sea arrojado al ro". Ireneo respondi: "Despus de tan variadas amenazas y de tan multiformes tormentos, crea que me pasaras a cuchillo; pero nada de esto has hecho. Yo te ruego que lo hagas, para que veas cmo los cristianos, por su fe en Dios, saben despreciar la muerte". Gracias, Seor, por compartir tu gloria! Probo, exasperado por el desafo del bienaventurado varn, dio Orden tambin de que fuera pasado a filo de la espada. El santo mrtir de Dios, como si recibiera una segunda palma, dio gracias a Dios diciendo: "Te doy gracias, Seor Jesucristo, por darme paciencia en medio de tan innumerables penas y tormentos y por dignarte hacerme partcipe de la gloria eterna". Al llegar al puente que se llama Bsente, l mismo se despoj de sus vestidos, levant las manos al cielo y or as: "Seor Jesucristo, que te dignaste sufrir por la salvacin del mundo, abre tus cielos y enva a tus

ngeles, para que reciban el espritu de tu siervo Ireneo, que sufre esto por tu nombre y por tu pueblo de la Iglesia catlica de Sirmio y por su progreso. Te ruego y suplico tu misericordia, que te dignes recibirme a m y confirmar en la fe a los dems". As Ireneo fue pasado a filo de espada y los verdugos arrojaron su cuerpo al ro Sava. El siervo de Dios, Ireneo, obispo de la ciudad de Sirmio, fue martirizado el ocho antes de los idus de abril, bajo Diocleciano emperador y Probo gobernador, y bajo el reinado de nuestro Seor Jesucristo, a quien es la gloria por los siglos de los siglos. Amn. Martirio de las santas gape, Quionia e Irene (en Tesalnica, ao 304) La ciudad de Tesalnica es doblemente ilustre: por las dos cartas de san Pablo y por sus gloriosos mrtires. Las tres hermanas transformaron su casa en un escondite de Biblias y otros libros litrgicos y hagiogrficos y, para evitar el arresto, Se refugiaron en los montes. El autor del relato reuni los tres procesos y los encuadr con un prlogo y un eplogo. Tres nombres, tres smbolos Cuanto mayor que antes fue la gracia concedida al gnero humano por el advenimiento y la presencia de nuestro Seor y salvador Jesucristo, tanto mayor fue la victoria de los hombres santos. Ellos, en lugar de aquellos enemigos que se ven con ojos corporales, comenzaron a vencer a los que no caen bajo el sentido de los ojos. Los mismos demonios, cuya naturaleza no es visible, fueron vencidos por mujeres puras, honestas y llenas del Espritu Santo, y fueron entregados al fuego. Tales fueron aquellas tres santas mujeres, oriundas de Tesalnica, ciudad que celebr el sapientsimo Pablo, cuando en alabanza de su fe y caridad dice: A TODO LUGAR HA LLEGADO LA NOTICIA DE SU FE EN DIOS. Y tambin: ACERCA DE LA CARIDAD FRATERNA NO ES NECESARIO QUE LES ESCRIBA, PUES USTEDES MISMOS HAN APRENDIDO DE DIOS A AMARSE LOS UNOS A LOS OTROS (I Tes 1, 4-9). Al estallar la persecucin del emperador Maximiano contra los cristianos, aquellas mujeres, adornadas con todo gnero de virtudes, quisieron obedecer las leyes evanglicas. Por su sumo amor a Dios y la esperanza de los bienes celestiales, imitaron el ejemplo del patriarca Abraham y abandonaron patria, parientes y todos sus bienes. Para huir de los perseguidores, como lo ense Cristo, se dirigieron a un alto monte y all se entregaban a la oracin. As su cuerpo se elev a la altura de un monte; pero su alma ya viva en las alturas del cielo mismo. Fueron prendidas en el monte mismo y conducidas al magistrado, autor de la persecucin, a fin de que, despus de haber cumplido los dems preceptos de Dios, mantuvieran su amor a Cristo hasta la muerte y as alcanzaran la corona de la inmortalidad. Una de las tres posea la perfeccin del mandamiento, pues amaba a Dios de todo corazn y al prjimo como a s misma, segn dice el Apstol; El fin del mandamiento es la caridad (I Tim 1, 5); por esto se llamaba con toda razn gape, nombre griego que quiere decir caridad. La segunda guard pura y brillante la blancura del bautismo, tanto que se le poda aplicar el dicho proftico: Me lavars y quedar ms blanco que la nieve (Sal 51, 9); y por eso recibi su nombre de la nieve. Quionia viene de "nieve". La tercera tena el don de la paz recibido de nuestro salvador y Dios y lo ejerca para con todos, segn el dicho del Seor: Mi paz les doy; por esto fue llamada Irene que en griego significa "paz".

Estas tres mujeres fueron llevadas a presencia del magistrado, quien, al ver que no estaban dispuestas a ofrecer sacrificios a los dioses, sentenci que fueran quemadas vivas. De esta manera a travs del fuego de unos momentos vencieron al diablo y a toda la caterva de demonios que, doquiera estn, forman su ejrcito y que estn condenados al fuego eterno; alcanzaron la corona incorruptible de la gloria y con los ngeles alaban eternamente a Dios, que tantas gracias les otorg. Cmo se desarrollaron los sucesos de su martirio, vamos a narrarlo brevemente. Antes morir que pecar Dulcecio presida el tribunal y el escribano Artemisio le habl as: "Si lo mandas, leer el informe remitido por el oficial de polica acerca de los presentes". Dulcecio: "Te ordeno que lo leas". Escribano: "Por tu orden voy a leerte, mi seor, el informe completo: Casandro, soldado beneficiario, escribe as: 'Has de saber, seor, que Agatn, gape, Quionia, Irene, Casia, Felipa y Eutiquia se niegan a comer de los sacrificios ofrecidos a los dioses. Por eso procur remitirlos a tu excelencia'". Presidente: "Qu locura tan grande es la de ustedes, para no querer obedecer los religiossimos mandatos de nuestros emperadores y Csares?". Luego se dirigi a Agatn: "Por qu, yendo a los sacrificios, no has usado de ellos como acostumbran los que estn consagrados a los dioses?". Agatn: "Porque yo soy cristiano". Presidente: "Hoy tambin persistes en la misma determinacin?". Agatn: "Mucho ms firmemente". Presidente: "Y t, gape, qu dices?". gape: "Yo creo en el Dios vivo, y no quiero perder la conciencia de mi buena actuacin". Presidente: "Y t, Quionia, qu dices?". Quionia: "Yo creo en el Dios vivo, y por eso no he querido hacer lo que dices". Presidente a Irene: "Y t, qu dices? Por qu no has obedecido el pisimo mandato de nuestros emperadores y Csares?". Irene: "Porque temo a Dios". Presidente: "Y t, Casia, qu dices?". Casia: "Yo quiero salvar mi alma". Presidente: "No quieres tomar parte en los sacrificios?". Casia: "De ninguna manera!". Presidente: "Y t, Felipa, qu dices?". Felipa: "Yo digo lo mismo". Presidente: "Qu es eso mismo que dices?". Felipa: "Prefiero morir a comer de los sacrificios de ustedes". Presidente: "Y t, Eutiquia, qu dices?". Eutiquia: "Yo digo lo mismo; tambin yo prefiero morir a hacer lo que mandas". Presidente: "Tienes marido?".

Eutiquia: "Ha muerto". Presidente: "Cunto hace?". Eutiquia: "Unos siete meses". Presidente: "De quin ests encinta?". Eutiquia: "Del marido que Dios me dio". Presidente: "Te aconsejo, Eutiquia, a abandonar esta locura y a volver a pensamientos ms humanos. Qu dices? Quieres obedecer el edicto imperial?". Eutiquia: "De ninguna manera quiero obedecer. Yo soy cristiana y sierva del Dios omnipotente". Presidente: "Ya que Eutiquia est encinta, ser por ahora custodiada en la crcel". Mando que sean quemadas vivas Presidente: "T, gape, qu dices? Quieres hacer como nosotros, que somos fieles servidores de nuestros soberanos, los emperadores y Csares?". gape: "De ninguna manera! Yo no servir a Satans. Mi alma no puede ser engaada por tus palabras, pues es inexpugnable". Presidente: "Y t, Quionia, qu dices a esto?". Quionia: "Nadie puede desviar nuestra determinacin". Presidente: "Tienen tal vez en su casa escritos, cdices o libros de los impos cristianos?". Quionia: "No nos queda ninguno; los actuales emperadores nos los han quitado todos". Presidente: "Quin les ha dado esta determinacin?". Quionia: "El Dios omnipotente". Presidente: "Quines fueron los maestros que las llevaron a esa necedad?". Quionia: "El Dios omnipotente y su Hijo unignito, nuestro Seor Jesucristo". Presidente: "Es evidente que todos ustedes deban someterse a la obediencia de nuestros poderosos emperadores y Csares. Sin embargo, a pesar de tanto tiempo, tantas advertencias, tantos edictos promulgados y tantas amenazas que se han lanzado, ustedes permanecen insolentes y altaneras, desprecian los justos mandatos de los emperadores y Csares y adhieren al impo nombre de cristianos. Los agentes de polica y los primeros soldados les han ordenado redactar por escrito una negacin de Cristo; pero ustedes se han rehusado a hacerlo. Por todo ello recibirn el castigo que merecen". Despus, ley el texto de la sentencia: "gape y Quionia, engredas por malas ideas y falsos principios, han resistido a los divinos edictos de nuestros soberanos, los augustos y los Csares, y hasta el presente practican la religin cristiana que es temeraria, vana y odiosa para todos los hombres piadosos; por eso mando que sean quemadas vivas". Y aadi: "Agatn, Casia, Felipa e Irene (por su joven edad), sern guardadas en la crcel, hasta que a m me parezca". Trayectoria de herosmos Una vez que aquellas santsimas mujeres fueron consumidas por el fuego, el presidente mand que le trajeran a santa Irene y le habl as: "Por lo que haces, pones de manifiesto un propsito descabellado, pues has querido conservar hasta hoy tantos pergaminos, libros, tablillas, volmenes y pginas de las Escrituras que

pertenecieron a los impos cristianos. Te los hemos presentado y t los reconociste, a pesar de que diariamente negabas que posean tales escritos. No te contuvo el castigo de tus hermanas, ni te import nada el miedo a la muerte. Por lo tanto, es necesario que te apliquemos el castigo. Sin embargo, no me parece inoportuno ofrecerte, an ahora, una parte de mi benignidad. Si, al menos ahora, quieres reconocer a nuestros dioses, saldrs impune de todo suplicio y libre de todo peligro. Qu dices? Te sometes a los mandatos de nuestros emperadores y Csares? Ests dispuesta a comer de las carnes inmoladas y a sacrificar a los dioses?". Irene: "De ninguna manera! De ninguna manera, por el Dios omnipotente que cre el cielo y la tierra, el mar y cuanto en ellos hay. A los que negaren a Jess, el Verbo de Dios, les est reservada la suprema pena del fuego sempiterno". Presidente: "Quin te impuls a guardar hasta hoy todos estos pergaminos y escrituras?". Irene: "Aquel Dios omnipotente, que nos mand amarle hasta la muerte. Por eso no nos hemos atrevido a traicionarlo, sino que hemos preferido ser quemadas vivas, o sufrir cualquier otra calamidad que pudiera sobrevenirnos, a entregar tales escritos". Presidente: "Qu otra persona saba que en tu casa se guardaban tales escritos?". Irene: "Nadie; slo lo saba Dios omnipotente que todo lo ve. Por el miedo de que nos delataran, considerbamos a nuestros hombres como nuestros peores enemigos. As, pues, a nadie se los mostramos". Presidente: "El ao pasado, cuando por vez primera se promulg aquel piadoso edicto de nuestros seores, los emperadores, y csares, dnde se escondieron?". Irene: "Donde Dios quiso. En los montes, bien lo sabe Dios, vivimos al aire libre". Presidente: "En casa de quin vivieron?". Irene: "Al raso, estando unas veces en un monte, y otras en otro". Presidente: "Quines les daban de comer?". Irene: "Dios, que da a todos el alimento". Presidente: "El padre de ustedes era cmplice de todo esto?". Irene: "De ninguna manera, por el Dios omnipotente, poda ser cmplice! l ignoraba todo esto en absoluto". Presidente: "Entre sus vecinos, quin lo saba?". Irene: "Pregntaselo a los vecinos y haz pesquisas en los parajes o entre los que saben dnde estuvimos". Presidente: "Una vez de regreso de los montes, lean esos escritos en presencia de alguno?". Irene: "Los tenamos en casa, pero no nos atrevamos a sacarlos. Por eso suframos sobremanera por no dedicarnos da y noche a su meditacin, como estbamos acostumbradas hasta el ao pasado, en que los ocultamos". Presidente: "Tus hermanas ya han sufrido el castigo que decret; pero t, ya antes de escaparte, por ocultar estos pergaminos y escritos, mereciste la pena de muerte. Sin embargo, no quiero que salgas sbitamente de la vida como les sucedi a ellas; sino que mando que mis esbirros y Zzimo, el verdugo pblico, te expongan desnuda en el lupanar. Cada da recibirs, del palacio, un pan; y mis esbirros no te dejarn salir". Obstinada en su arrogancia Cuando se presentaron los esbirros y Zzimo, el ver dugo pblico, el presidente les dijo:

"Les advierto que, si se me dice que esta mujer, aunque fuere por un instante, abandon el lugar que le asign, estarn sometidos a la pena de muerte. Acerca de los escritos, me los traern de los cofres y armarios de Irene". Segn la orden del presidente, Irene fue llevada al lupanar pblico. Pero la gracia del Espritu Santo la protegi y la guard pura e intacta para el Seor y Dios del universo. Nadie se atrevi a acercrsele, ni a cometer accin o decir palabra torpe contra ella. Finalmente, el presidente Dulcecio volvi a llamar a aquella santsima mujer que compareci ante su tribunal, y le habl as: "Persistes todava en tu misma locura?". Irene: "De ninguna manera es locura, sino piedad para con Dios, aquello en lo que yo persisto". Presidente: "Desde tus primeras respuestas pusiste en evidencia que no estabas dispuesta a obedecer de buena gana el mandato de los emperadores, y ahora veo que te obstinas en la misma arrogancia. Por lo tanto, pagars la pena que mereces". Pidi una tablilla y sobre ella escribi la sentencia: "Puesto que Irene se neg a obedecer el edicto de los emperadores y a sacrificar a los dioses, y an ahora persevera en la disciplina y religin de los cristianos, mando que, como sus hermanas, sea quemada viva". Despus que el presidente hubo pronunciado la sentencia, los soldados condujeron a Irene a un lugar elevado, donde sus hermanas haban sufrido el martirio. Prepararon una gran hoguera, y le mandaron que subiera por si misma a ella. La santa se arroj en la hoguera entonando himnos y celebrando la gloria de Dios. Todo esto sucedi durante el consulado noveno de Diocleciano Augusto y octavo de Maximiano Augusto, da de las calendas de abril, bajo el reinado de nuestro Seor Jesucristo por los siglos. A l, al Padre y al Espritu Santo sea gloria por los siglos de los siglos. Amn. Martirio de san Polin (28 de abril del ao 304) Polin era lector de la Iglesia de Cbalis (=actual Vicovci), Yugoslavia; y, a pesar de los edictos imperiales, segua cumpliendo su misin de luz. Fue condenado por el mismo gobernador que conden a Ireneo. El relato fue redactado hacia el ltimo cuarto del siglo IV. Fe luminosa y misionera Desde que comenz la persecucin, Diocleciano y Maximiano decretaron que todos los cristianos o deban ser exterminados o deban apostatar de su fe. Al llegar el edicto a la ciudad de Sirmio, el gobernador Probo recibi rdenes de perseguir y empez ensandose con los clrigos. Prendi al santo hombre Montano, presbtero de la Iglesia de Singiduno, quien por largo tiempo se haba ejercitado en las virtudes de la fe cristiana, y mand que fuera ejecutado. Por similar sentencia, forz a llegar a la palma celeste a Ireneo, obispo de Sirmio, quien luch valerosamente por la fe y por el pueblo que le fuera encomendado. Ireneo rechaz los dolos y despreci los impos edictos; por eso fue cruelmente torturado y entregado a momentnea muerte, pero para vivir por toda la eternidad. Sin embargo, la crueldad de Probo no se saci con esas vctimas, sino que lo impuls a recorrer las ciudades vecinas. So capa de pblica utilidad, lleg a Cbalis, en la que, como se sabe, naci el cristiansimo emperador Valentiniano. En una anterior persecucin, el venerable obispo de esta

misma ciudad, Eusebio, muriendo por el nombre de Jesucristo, triunf contra el diablo y contra la muerte. El mismo da de la llegada del gobernador, el primero de los lectores, Polin, gracias a la misericordiosa providencia del Seor, fue prendido por los esbirros de la crueldad y presentado al tribunal. Polin era muy conocido por el ardor de su fe y fue denunciado con esta acusacin: "Este se ha desatado en tal insolencia, que no cesa de blasfemar contra los dioses y los prncipes". Pilares de civilizacin y camino de salvacin Gobernador: "Cmo te llamas?". Polin: "Polin". Gobernador: "Eres cristiano?". Polin: "S, soy cristiano". Gobernador: "Qu oficio ejerces?". Polin: "Soy el primero de los lectores". Gobernador: "De qu lectores?". Polin: "De los que tienen el cargo de leer a los pueblos la palabra de Dios". Gobernador: "Esos que, como se dice, pervierten a las mujercillas ligeras, les prohben casarse y las exhortan a una vana castidad?". Polin: "Hoy mismo t podrs conocer si somos ligeros y vanos. Gobernador: "De qu manera?". Polin: "Ligeros y vanos son los que abandonan a su Creador para seguir las supersticiones de ustedes. En cambio, los leales y constantes ponen de manifiesto su fidelidad al Rey eterno en que, a pesar de los tormentos con que se pretende doblegarlos, ellos se esfuerzan por cumplir los mandamientos que leyeron". Gobernador: "Qu mandamientos leen o de qu rey?". Polin: "Los piadosos y santos mandamientos de Cristo rey". Gobernador: "Cules?". Polin: "Los que ensean que hay un solo Dios que truena en los cielos; los que afirman con santa amonestacin que no pueden ser llamados dioses los fabricados de madera o piedra; los que corrigen y enmiendan los delitos; los que fortalecen a los justos a guardar su propsito y perseverar en l; los que ensean a las vrgenes a alcanzar las cimas de su pureza y a la honesta cnyuge a guardar la continencia en la procreacin de los hijos; los que exhortan a los amos a mandar sobre sus esclavos ms por piedad que por ira, sealndoles que la condicin humana es comn a todos, y a los esclavos a cumplir sus obligaciones ms por amor que por temor; los que nos ensean a obedecer a los reyes, si ordenan cosas justas, y a las autoridades superiores, cuando mandan el bien; los que prescriben que se d honor a los padres, reciprocidad a los amigos, perdn a los enemigos, afecto a los ciudadanos, humanidad a los huspedes, misericordia a los pobres, caridad a todos y dao a nadie; los que nos animan a recibir pacientemente las injurias y no hacerlas a nadie, ceder de los propios bienes y no codiciar los ajenos ni con el deleite de los ojos; los que anuncian que vivir para siempre el que despreciare por la fe la muerte momentnea que ustedes pueden infligir. Si estos mandamientos te desagradan, al menos concelos bien; despus seguirs tu conciencia".

No es sabio preferir lo caduco a lo eterno Gobernador: "Que le aprovechar al hombre si, una vez muerto, est privado de esta luz y pierde todos los bienes del cuerpo?". Polin: "La luz eterna es ms bella que la terrenal; y los bienes permanentes ms dulces que los pasajeros; y no es sabio preferir lo caduco a lo eterno". Gobernador: "Flor de tonteras! Haz lo que han mandado los emperadores". Polin: "Qu han mandado?". Gobernador: "Que sacrifiques". Polin: "Haz lo que se te ha mandado. Yo no lo har, porque est escrito: El que sacrifica a los demonios y no a Dios, ser exterminado (alusin a Mt 10, 33). Gobernador: "Si no sacrificas, sers pasado a filo de espada" Polin: "Haz lo que se te ha mandado. Yo quiero seguir con toda verdad las huellas de los obispos, sacerdotes y padres todos, en cuyas doctrinas he sido imbuido. Por eso, recibir con sumo jbilo todo lo que quieras hacerme". El gobernador Probo dio sentencia de que fuera quemado vito. Inmediatamente fue arrebatado por los ministros del diablo y conducido a una milla de la ciudad. All el mrtir intrpido consum su martirio alabando, bendiciendo y glorificando a Dios, que de antemano conoci su venerable pasin, como tambin, muchos aos antes, haba conocido el martirio para la gloria celeste el santo obispo Eusebio, de la misma ciudad y muerto el mismo da. El martirio tuvo lugar en la ciudad de Cbalis, cinco das antes de las calendas de mayo, siendo emperadores Diocleciano y Maximiano y reinando nuestro Seor Jesucristo por los siglos de los siglos. Amn. Martirio de san Euplo (en Catania, ao 304) Catania (Sicilia) es ilustre por los martirios de santa gueda y de san Euplo, De los dos poseemos las actas del martirio; pero las de santa gueda son ms tardas, en cambio, las de san Euplo ms genuinas y autnticas. Todos los mrtires murieron con el evangelio en el corazn; san Euplo fue ejecutado con el evangelio que le colgaba sobre el pecho. Hermosa acusacin Siendo cnsules Diocleciano por novena vez y Maximiano por octava, el da antes de los idus de agosto (12 del mismo mes), en la ciudad de Catania, el dicono Euplo, hallndose delante de la puerta del despacho del gobernador, grit en voz alta: "Yo soy cristiano, y deseo morir por el nombre de Cristo". Euplo entr en el despacho del juez llevando consigo los evangelios; pero Mximo, un amigo de Calvsiano, le observ: "No le est permitido retener tales libros contra el mandato, imperial". El gobernador Calvisiano pregunt a Euplo: "De dnde proceden estos libros? Han salido de tu casa?". Euplo: "No tengo casa. Lo sabe bien mi Seor Jesucristo". Calvsiano: "Los has trado t aqu?". Euplo: "Personalmente los he trado, como t mismo ests viendo. Me sorprendieron con ellos".

Calvsiano: "Lelos". Euplo abri el evangelio y ley: Bienaventurados los que padecen persecucin por la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos!, y en otro lugar: El que quiera venir en pos de m, tome su cruz y sgame (Mt 5, 10; 16, 24). Despus de haber escuchado estos y otros pasajes, el gobernador Calvsiano pregunt: "Qu significa todo eso?". Euplo: "Es la ley de mi Seor, como me fue entregada". Calvsiano: "Quin te la entreg?". Euplo: "Jesucristo, el Hijo de Dios vivo". El gobernador Calvsiano se dirigi a su consejo y declar: "Su confesin es muy clara. Que pase ahora a manos de los torturadores y sea interrogado bajo la tortura". En los evangelios est la vida eterna Siendo Diocleciano cnsul por novena vez y Maximiano por octava, el da antes de los idus de agosto, el gobernador Calvsiano volvi a interrogar a Euplo puesto en el tormento: "Qu opinas ahora acerca de lo que manifestaste en tu anterior confesin?". Euplo, con la mano que le quedaba libre, hizo la seal de la cruz sobre su frente y contest: "Lo que dije antes, ahora nuevamente lo confieso: soy cristiano y leo las divinas Escrituras". Calvisiano: "Por qu guardaste en tu casa y no entregaste estos libros? Los emperadores los haban prohibido". Euplo: "Porque soy cristiano y no me est permitido entregarlos. Prefiero morir antes que entregarlos. En ellos est la vida eterna. El que los entrega, pierde la vida eterna. Para no perderla, doy mi vida". Calvisiano se dirigi a sus esbirros y les dijo: "Ya que Euplo no entreg las Escrituras, segn el edicto de los emperadores, sino que las lee al pueblo, sea torturado". Euplo, mientras era atormentado, oraba as: "Te doy gracias, oh Cristo, y gurdame, ya que sufro por ti". Calvsiano: "Renuncia, oh Euplo, a semejante locura. Adora a los dioses y quedars libre". Euplo: "Yo adoro a Cristo y detesto a los demonios. Haz lo que quieras. Yo soy cristiano. Hace mucho que ansi estas cosas. Haz lo que quieras. Aade otros tormentos. Yo soy cristiano". Despus de haberlo largamente atormentado, los verdugos recibieron rdenes de detenerse. Calvsiano: "Desgraciado de ti! Adora a los dioses. Da culto a Marte, Apolo y Esculapio". Euplo: "Yo adoro al Padre, al Hijo y al Espritu Santo. Yo adoro a la Santa Trinidad, fuera de la cual no hay Dios alguno. Que perezcan los dioses que no hicieron el cielo y la tierra y cuanto en ellos existe. Yo soy cristiano". Calvsiano: "Sacrifica, si quieres quedar libre". Euplo: "Ahora me estoy ofreciendo a m mismo en sacrificio a Cristo Dios. Ms no puedo hacer. Tus esfuerzos son vanos. Yo soy cristiano". Calvsiano dio orden de que fuera torturado ms cruelmente. En medio de los tormentos, Euplo oraba: "Te doy gracias, oh Cristo! Socrreme, oh Cristo! Por ti estoy sufriendo, oh Cristo!". Y repeta a menudo estas invocaciones. Al fin le faltaron las fuerzas; y ya slo con los labios, sin exhalar la voz, deca estas o semejantes splicas.

Gracias a ti, oh Cristo! Calvsiano se retir a su despacho detrs de la cortina y dict la sentencia. Luego sali con la tablilla y ley: "Puesto que el cristiano Euplo desprecia los edictos de los prncipes, blasfema contra los dioses y no se arrepiente, mando que sea pasado a filo de la espada. Que lo lleven al suplicio!". Entonces colgaron al cuello de Euplo el evangelio con el que haba sido prendido. Delante de l el pregonero gritaba: "El cristiano Euplo es enemigo de los dioses y de los emperadores". Euplo, lleno de jbilo, repeta sin cesar: "TE DOY GRACIAS, OH CRISTO DIOS!". Llegado al lugar del suplicio, se puso de rodillas y or largo rato. Mientras daba gracias, tendi su cuello y el verdugo lo degoll. Ms tarde, su cuerpo fue recogido por los cristianos que lo embalsamaron y sepultaron. Martirio de santa Crispina (en Theveste, cerca de Cartago, ao 304) Crispina, nacida en Tagore, pero martirizada en Theveste, fue muy venerada en la antigedad. Las actas actuales parecen una redaccin ms corta y, ms bien, un eplogo, mientras san Agustn, que la ensalz en varias oportunidades, posea un texto ms extenso. Entre otras cosas san Agustn nos dice que "Crispina era mujer rica y delicada, clarsima y de noble familia; y era madre y por su fe abandon a sus hijos". Era mujer de altas prendas y con gozo se entreg al Seor: "Se alegr al ser detenida y llevada ante el juez, cuando la metan en la crcel y la presentaban ante el tribunal, cuando era, oda y cuando era condenada. En todo se alegraba, y los miserables tenan por msera a la que se gozaba con los ngeles ". Yo slo adoro al Dios vivo Siendo cnsules Diocleciano por novena vez y Maximiano por octava, el da de las nonas de diciembre (5 de diciembre), en la colonia de Theveste, el procnsul Anulino tom asiento en su despacho en el tribunal y el secretario de la audiencia se dirigi al procnsul en estos trminos: "Si lo ordenas, Crispina, natural de Tagore, que despreci la ley de nuestros seores y emperadores, pasar a ser oda". Procnsul: "Que la hagan entrar". Crispina entr y Anulino le pregunt: "Conoces, Crispina, el texto del mandato sagrado?". Crispina: "Ignoro de qu mandato se trata". Procnsul: "Que sacrifiques a todos los dioses por la salud de los prncipes. Tal es el mandato de nuestros seores, los piadosos emperadores Diocleciano y Maximiano y los muy nobles csares Constancio y Mximo". Crispina: "Yo no sacrifiqu jams ni sacrifico, sino al nico y verdadero Dios y a su Hijo, nuestro Seor Jesucristo, que naci y padeci". Procnsul: "Abandona esa supersticin e inclina tu cabeza al culto de los dioses de Roma". Crispina: "Todos los das adoro a mi Dios omnipotente; fuera de l, no conozco a ningn otro dios". Procnsul: "Eres una mujer obstinada e insolente; pero, pronto y contra tu voluntad, vas a sentir la fuerza de las leyes". Crispina: "Todo lo que pudiera sucederme, lo sufrir con gusto por la fe que profeso".

Procnsul: "Es muy grande tu locura, al no querer abandonar tu supersticin ni venerar a las santas divinidades". Crispina: "Diariamente adoro al Dios vivo y verdadero, que es mi Seor, y fuera del cual no conozco a ningn otro". Procnsul: "Yo te present el sagrado mandato, para que lo guardes". Crispina: "Yo observo los mandatos, pero los de mi Seor Jesucristo". Procnsul: "Dictar sentencia de que se te corte la cabeza, si no obedeces los mandatos de nuestros emperadores y seores. T sers compelida a ceder y doblar tu cuello. Por otra parte, toda el frica ya sacrifico, t lo sabes bien". Crispina: "Jams se alegrarn ellos de hacerme sacrificar a los demonios. Yo slo sacrific al Seor que hizo el cielo y la tierra, el mar, y cuanto hay en ellos". Antes la tortura que manchar mi alma Procnsul: "Entonces no son de tu agrado estos dioses? Sin embargo, si quieres salvar tu vida y mostrar tu religin, ests obligada a rendirles pleitesa". Crispina: "No hay religin si es violenta y oprime a los que no quieren". Procnsul: "Pero no! Para mostrarte religiosa, basta que entres en los sagrados templos, inclines tu cabeza delante de los dioses de los romanos y les ofrezcas incienso". Crispina; "Jams lo hice desde que nac, ni s lo que es, ni pienso hacerlo mientras viva". Procnsul: "Pues, tendrs que hacerlo, si quieres escapar a la severidad de las leyes". Crispina: "No me asustan tus amenazas. Todas ellas nada son. En cambio, si cometiere algn sacrilegio, el Dios que est en los cielos, me abandonara y me rechazara, el ltimo da". Procnsul: "No cometeras sacrilegios si obedeces los sagrados mandatos!". Crispina: "Perezcan los dioses que no hicieron el cielo y la tierra! Yo sacrifico al Dios eterno que permanece por los siglos de los siglos y es el Dios verdadero y temible que hizo el mar, la hierba verde y la tierra seca. Los hombres, creados por l, qu me pueden hacer?". Procnsul: "Observa la religin romana, que practican nuestros seores los csares invictos y nosotros mismos guardamos". Crispina: "Ya te lo dije y repet, que estoy dispuesta a soportar todos los tormentos a los que quieras someterme; pero yo no manchar mi alma adorando esos dolos, que son de piedra y son obras de manos humanas". Procnsul: "T ests blasfemando; y, en lugar de salvarte, te ests acarreando la condenacin". Que se me corte la cabeza? Qu dicha! Anulino dio a los oficiales del tribunal estas rdenes: "A esta mujer hay que afearla completamente. Rpenle la cabeza y as la fealdad aparecer en su rostro". Crispina: "Que hablen los dioses mismos, y yo creer. Si yo no buscara la salvacin de mi alma, no estara ahora delante de tu tribunal". Procnsul: "Deseas prolongar tu vida o morir entre tormentos, como tus otras compaeras Mxima, Donatila y Segunda?". Crispina: "De veras morira y perdera mi alma en el fuego eterno, si aceptara adorar a tus demonios".

Procnsul: "Mandar que se te corte la cabeza, si rehsas adorar a dioses tan venerables". Crispina: "Si logro ese honor, dar gracias a mi Dios. Mi mayor anhelo y delicia es perder la cabeza por mi Dios, jams sacrificar a tus ridculos dolos, mudos y sordos". Procnsul: "Entonces, te obstinas del todo en un propsito tan loco?". Crispina: "Mi Dios, que existe y permanece para siempre, l me mand nacer, l me dio la salvacin por la santa agua del bautismo, l est en m y me ayuda y conforta a m su esclava, a fin de que no cometa ningn sacrilegio". Procnsul: "Para qu aguantar por ms tiempo las impiedades de esta cristiana? Que se lean de nuevo las actas del proceso". Terminada la lectura, el procnsul Anulino ley la sentencia de la tablilla: "Puesto que Crispina se obstina en una indigna supersticin y no quiere sacrificar a nuestros dioses, segn los celestiales mandatos de la ley de los augustos, mando que sea pasada a filo de espada". Crispina: "Bendigo a Dios que se digna librarme de tus manos. Gracias a Dios!". Crispina hizo la seal de la cruz y fue degollada por el nombre de nuestro Seor Jesucristo, a quien sea el honor por los siglos de los siglos. Amn. Martirio de los santos Claudio, Asterio y compaeros (en Cilicia, aproximadamente en el ao 306) En el mundo romano, tras la asuncin al poder del emperador Constantino en el ao 306, los acontecimientos estaban tomando rpidamente un vuelco inesperado y ya se perfilaba en el horizonte el famoso edicto de libertad (Miln). Pero en las provincias los gobernadores seguan procediendo como tiranuelos. Lisias era uno de ellos, de poco poder pero de excesiva crueldad. Ante el desenfreno de la violencia, la paciencia de esos humildes cristianos llega a lo sublime. Lo que vamos a leer, son actas proconsulares, es decir, sacadas de los documentos notariales, donde se trasladan las palabras del juez y de los acusados tal como fueron pronunciadas. Nada hay ms autntico y ms cierto que esta clase de actas (Tillemont). Morir por Cristo es la mayor riqueza Lisias, gobernador de la provincia de Licia, presida el tribunal en la ciudad de Egea; y orden: "Que comparezcan para recibir mi sentencia los cristianos entregados por la polica a los curiales de esta ciudad". El secretario Eutalio: "Seor, segn tu mandato, los curiales de esta ciudad hacen comparecer a los cristianos que han podido arrestar: tres jvenes hermanos, dos mujeres y un nio pequeo. De ellos, uno ya est ante los ojos de tu Excelencia. Qu manda sobre l tu Nobleza?". El gobernador Lisias: "Cmo te llamas?". El acusado: "Claudio". El gobernador: "No arruines tu juventud con tu locura. Acrcate ya y sacrifica a los dioses, segn el mandato de nuestro seor el Augusto. De este modo podrs librarte de las torturas que te estn reservadas". Claudio: "Mi Dios no necesita tales sacrificios. La limosna y una vida santa le agradan ms. Los dioses de ustedes son demonios inmundos y por eso se complacen en tales sacrificios, pues as pierden para siempre a las almas, pero slo las almas de los que los honran. Por eso, no logrars convencerme de que yo los honre". Entonces el gobernador lo hizo atar y azotar, mientras deca: "No tengo otros recursos para

doblegar su locura". Claudio: "Puedes aplicarme tormentos ms duros, pero no me perjudicars. En cambio, ests preparando para tu alma tormentos eternos". El gobernador: "Nuestros seores los emperadores han ordenado que ustedes, los cristianos, sacrifiquen a los dioses. Los que se resisten, sern castigados con la muerte; en cambio, les prometen honores y recompensas a los que obedecen". Claudio: "Las recompensas de los emperadores son temporales; en cambio, la confesin de Cristo es salvacin eterna". Entonces el gobernador dio orden de que Claudio fuera colgado del potro y que se aplicara una llama a sus pies. Despus le arrancaron pedazos de carne de los talones y se los presentaron. Claudio: "Los que temen a Dios, no pueden ser perjudicados ni por el fuego ni por los tormentos. Los suplicios les resultan una ganancia para la vida eterna, ya que los sufren por Cristo". Entonces el gobernador le hizo desgarrar con garfios de hierro. Claudio: "Mi intento es demostrarte que t defiendes la causa de los demonios. No podrs perjudicarme con tus suplicios; en cambio, ests preparando para tu alma un fuego que jams se apaga". El gobernador orden a los verdugos: "Tomen un trozo de teja cortante, rasquen con l sus costados y luego apliquen antorchas encendidas". Cumplida la orden, Claudio replic; "Tu fuego y tus torturas salvan mi alma. Sufrir por Dios es una gran ganancia y morir por Cristo es la mayor riqueza". Lisias, hecho una furia, lo hizo bajar del potro y llevar a la crcel. Pedagoga santa El secretario Eutalio: "Segn el mandato de tu Excelencia, seor gobernador, comparece Asterio, el segundo de los hermanos". El gobernador: "T, al menos, hazme caso y sacrifica a los dioses, ya que tienes ante tus ojos las torturas reservadas a los empecinados. Asterio: "No hay sino un solo Dios, el nico que ha de venir. l habita en el cielo y, en su gran poder, no desdea mirar a los humildes. Mis padres me ensearon a adorarle y amarle. Yo desconozco a los que ustedes adoran y llaman dioses. Esta invencin no es la verdad, sino un embuste que causar la perdicin de todos los que te hacen caso". Entonces el gobernador lo hizo colgar del potro y orden: "Desgarren sus costados y, mientras tanto, reptanle: Cree, pues, ahora y sacrifica a los dioses". Asterio: "Yo soy hermano del que poco ha contest a tus preguntas. Tenemos una sola alma y una sola fe. Haz lo que puedes. Mi cuerpo est en tus manos, mi alma no". El gobernador a los verdugos: "Aten sus pies, agarren garfios de hierro y castguenlo cruelmente para que sienta las torturas tanto en su cuerpo como en su alma". Asterio: "Loco insensato, por qu me atormentas de ese modo? Por qu no te pones ante los ojos la rendicin de cuentas que te pedir el Seor?". El gobernador a los verdugos: "Coloquen carbones ardientes bajo sus pies, agarren varas y nervios dursimos y azoten sin piedad su vientre y sus espaldas". As se hizo. Luego replic Asterio: "Ests ciego del todo. Sin embargo, no te pido sino una cosa: no dejes ninguna parte de mi cuerpo sin torturar".

El gobernador: "Que lo arrojen a la crcel junto con los dems". Con la verdad no ofendo ni temo El secretario Eutalio: "Ahora comparece Nen, el tercero de los hermanos". El gobernador: "Hijo, por lo menos t, acrcate y sacrifica a los dioses. As te librars de las torturas". Nen: "Si tus dioses tienen algn poder, que no reclamen tu ayuda y que se defiendan ellos mismos de quienes los niegan. Pero si te haces compaero de su maldad, no escuchndolos, soy mucho mejor que t y que tus dioses. Mi Dios es el verdadero Dios que hizo el cielo y la tierra". El gobernador a los verdugos: "Destrcenle la cabeza y dganle: 'No blasfemes contra los dioses'". Nen: "Te parece que blasfemo, al decir la verdad?". El gobernador a los verdugos: "Estiren sus pies, arrojen carbones encendidos sobre su cuerpo y desgarren con nervios sus espaldas". As se hizo. Luego Nen dijo: "S lo que me resulta bueno y provechoso para mi alma. Eso har y no voy a cambiar de parecer". El gobernador: "Ordeno que, bajo los cuidados del escribano Eutalio y del verdugo Arquelao, stos tres hermanos sean llevados fuera de la ciudad y all sean crucificados, como se lo merecen, y que las aves de rapia despedacen sus cadveres". Yo temo el fuego eterno El secretario Eutalio: "Seor, segn el mandato de tu Excelencia, comparece Domnina". El gobernador: "Mujer, toma nota de las torturas y del fuego que te estn esperando. Si quieres librarte de ellos, acrcate y sacrifica a los dioses". Domnina: "Para no caer en el fuego eterno y en los tormentos sin fin, adoro a Dios y a su Cristo, que hizo el cielo y la tierra y cuanto contienen. Los dioses de ustedes son de piedra y de madera, tallados por manos humanas". El gobernador: "Qutenle sus vestidos, estrenla desnuda y pguenle con varas por todo el cuerpo". Arquelao, el verdugo: "Por tu Alteza, Domnina ya expir". El gobernador: "Arrojen su cadver a lo ms profundo del ro". El secretario Eutalio: "Comparece Teonila". El gobernador: "Ya has visto, mujer, el fuego y los suplicios preparados para los que se atreven a resistir. Por eso, acrcate, honra a los dioses y sacrifcales. As podrs librarte de las torturas". Teonila: "Yo temo el fuego eterno que puede perder el cuerpo y el alma, especialmente el alma de los impos que abandonaron a Dios y adoraron dolos y demonios". El gobernador: "Rmpanle la cara a bofetones, trenla al suelo, tenle los pies y tortrenla violentamente". As se hizo. Luego replic Teonila: "T sabrs si est bien atormentar as a una mujer libre y extranjera. Dios ve lo que ests haciendo". El gobernador: "Culguenla de los cabellos y acribillen su rostro a bofetones". Teonila: "No te parece suficiente haberme expuesto desnuda? No me deshonraste a m sola, sino tambin en mi persona a tu madre y a tu esposa. Todas tenemos la misma naturaleza de mujeres".

El gobernador: "Eres casada o viuda?". Teonila: "Veintitrs aos ha, justamente el da de hoy, qued viuda; y desde que conoc a mi Dios y me apart de los dolos inmundos, por amor a mi Dios, permanec en ese estado y me consagr al ayuno, a las vigilias y a la oracin". El gobernador: "Rasuren su cabeza con una navaja afilada, canla con una corona de zarzas silvestres, estrenla en cuatro estacas y con una dura correa desgarren no slo sus espaldas, sino el cuerpo entero. Arrojen brasas encima del vientre y que as muera". El secretario Eutalio y el verdugo Arquelao dieron su informe: "Seor, acaba de expirar". El gobernador: "Busquen una bolsa, coloquen dentro el cuerpo, cirrenla bien y arrjenla al mar". El secretario y el verdugo: "Seor, segn el mandato de tu Eminencia, se han cumplido tus rdenes con los cadveres de los cristianos". Este martirio tuvo lugar en la ciudad de Egea, bajo el gobernador Lisias, diez das antes de las calendas de setiembre, siendo cnsules Augusto y Aristbulo. Por el martirio de estos santos, honor y gloria a Dios! Martirio de los santos Afiano y Edesio (en Cesarea, ao 306) Los hermanos Afiano y Edesio eran oriundos de la Licia (Turqua) e hijos de rica familia. Eran jvenes muy cultos en toda ciencia y estudiaron la Sagrada Escritura bajo la direccin del clebre maestro y mrtir san Pnfilo. El relato es de gran impacto y se lo debemos a la pluma del historiador Eusebio de Cesarea, contemporneo y testigo de los hechos. Estupendas prendas morales e intelectuales Afiano an no haba cumplido los diecisiete aos de edad y perteneca a familia rica, segn el mundo. Para formarse en la cultura profana de los griegos, pas largo tiempo en Beyrut. Hemos de admirar cmo, en semejante ciudad, hacindose superior a sus juveniles pasiones y no dejndose corromper ni por los impulsos de la edad ni por el trato de sus compaeros, abraz la castidad y llev una conducta templada, grave y piadosa, conforme a las enseanzas del cristianismo. Despus de terminar los estudios, regres a su ciudad natal donde su padre le abra camino para los primeros puestos de su patria. Mas no pudo adaptarse al gnero de vida de su familia, demasiado diferente de sus costumbres puras. Arrebatado como por un espritu divino y llevado por una sobrenatural y verdadera filosofa, aspirando a cosas ms nobles que la gloria de la vida y despreciando los placeres del cuerpo, huy secretamente de los suyos, sin preocuparse por los gastos diarios. Poniendo en Dios su esperanza y su fe, y como llevado de la mano por el Espritu Santo, se dirigi a la ciudad de Cesarea, donde le estaba reservada la corona del martirio por la fe. Vino a vivir a nuestro lado; y era de ver cmo sacaba, con el mximo fervor, de las divinas palabras la perfeccin de su conducta y cmo con los ejercicios se preparaba para el fin que tuvo. Por otra parte, quin no se hubiera asombrado al verle; y quin, al escucharle, no hubiera admirado su valor, su firmeza, su dominio de s, su audacia y su intrepidez, que proclamaban su celo por la religin y su espritu en verdad sobrehumano?

No te est permitido Cuando Maximino desencaden su segundo ataque contra nosotros en el ao tercero de la persecucin general (aos 305-306), lleg un edicto del propio tirano que ordenaba que todos, en masa, deban sacrificar sin remedio a los dioses y confiaba el cumplimiento de lo mandado al cuidado y al celo de los magistrados de cada ciudad. En seguida, los pregoneros pblicos proclamaron por toda la ciudad de Cesarea que hombres, mujeres y nios, por orden del gobernador, deban ir a los templos de los dolos. Adems, como si ello fuera poco, los tribunos iban llamando uno a uno, por su nombre, segn constaba en el censo. De esta manera se abati por doquiera una indescriptible tormenta de calamidades, llenndolo todo de confusin. Entonces Afiano, intrpidamente, sin dar parte a nadie de lo que iba a hacer, se escabull de entre nosotros que convivamos con l, y, sobre todo, burlando la compacta guardia de soldados que rodeaban al gobernador, se acerc a Urbano mientras estaba haciendo una libacin. Lo tom serenamente de la mano derecha, hacindole dejar al punto el sacrificio, y en tono del ms amigable consejo, no exento de divina firmeza, se puso a exhortarle que abandonara su extravo: "No te est permitido abandonar al Dios nico y verdadero y sacrificar a los dolos y demonios". Como era de esperar ante semejante atrevimiento, la guardia del gobernador se lanz sobre l como fieras, despedazndolo y descargando sobre todo su cuerpo una tempestad de golpes que l soport valerossimamente. Despus, lo llevaron a la crcel donde pas un da y una noche con ambos pies en el cepo del tormento. Al da siguiente fue conducido a la presencia del juez, que quiso forzarle a sacrificar; pero l mostr invicta paciencia en todos los suplicios y horripilantes dolores. Le desgarraron repetidas veces los costados, hasta descubrrsele los huesos y las mismas entraas, y recibi sobre rostro y cuello tal cantidad de golpes y tanto se le hinch la cara que no pudieron reconocerlo los que de antiguo lo conocan perfectamente. Como Afiano no se renda, el juez dio orden a los verdugos de que empaparan unos paos de lino en aceite, le envolvieran con ellos los pies y les prendieran fuego. Qu dolores experiment en semejante trance el bienaventurado mrtir, me parece algo que sobrepasa todo discurso. El fuego penetr sus carnes y derriti la mdula de sus huesos, hasta el punto de verterse y derramarse, como cera, el humor de su cuerpo. A pesar de tan crueles torturas, el mrtir no cedi; por eso, los verdugos, vencidos ya y poco menos que fatigados ante su sobrehumana resistencia, lo encerraron otra vez en la crcel. A los tres das apareci nuevamente ante el juez; confes que se mantena en la misma decisin y, medio muerto ya, fue sentenciado a ser arrojado a lo profundo del mar. Estruendo del mar Lo que inmediatamente sigui, probablemente no ser credo por los que no fueron testigos de vista; mas, crase o no, conscientes de lo extraordinario del caso, no por eso dejaremos de transmitir a la historia el hecho que tuvo por testigos, para decirlo en una palabra, a todos los habitantes de Cesarea, pues no hubo edad alguna que no presenciara este maravilloso espectculo. Apenas el cuerpo del mrtir, santo a la verdad y tres veces bienaventurado, comenz a descender a los abismos, repentinamente una agitacin y una sacudida extraordinarias conmovieron de tal suerte el mar y toda la regin costera que la tierra misma y la ciudad fueron estremecidas. Adems, mientras se produca este prodigioso y repentino terremoto, el mar, como si no fuera capaz de retener el cadver del mrtir, lo arroj a las puertas de la ciudad. Tales fueron los acontecimientos relacionados con el admirable Afiano. Era el dos de abril, un viernes.

Vilipendio al juez Poco tiempo despus, Edesio, hermano de Afiano, sufri tormentos semejantes a los de su hermano. Edesio confes varias veces la fe, soport largo tiempo la crcel y fue condenado por el gobernador a las minas de Palestina. Por fin, tras una vida de filsofo y vestido de su manto, ya que posea una cultura superior a la de su hermano y se haba formado en las escuelas de filosofa, se encontr en Alejandra. All, viendo cmo el juez que entenda en las causas contra los cristianos, pasaba en ultrajarlos toda medida conveniente, ora insultando de mil modos a hombres venerables, ora entregando a los lupanares, para ser vilmente deshonradas, mujeres de pursima castidad y vrgenes consagradas a Dios, acometi una hazaa similar a la de su hermano. Parecindole que aquello ya no era soportable, se acerc con intrpida firmeza al juez y le cubri, con palabras y obras, de vergenza y vilipendio. Luego, fue sometido a varios tormentos que sufri valerosamente y al fin alcanz un remate semejante al de su hermano: fue arrojado como l al mar. Martirio de los santos Fileas y Filoromo (en Tmuis, Egipto, ao 307) Fileas, de familia poderosa y de grandes riquezas, era obispo de Tmuis, en el bajo Egipto, y versado en filosofa. Filoromo entra bruscamente en escena, como admirador y apoyo de Fileas. "Las actas parecen sacadas, evidentemente, de los registros de la notara pagana ". Este relato tiene particularidades muy significativas: la asistencia de abogados, la utilizacin de argucias legales y de plazos, la apelacin a la suspensin del proceso... Fileas deshace las argucias y mentiras de los abogados, rechaza los plazos, rehsa la apelacin. En el derecho romano exista la apelacin, que aprovecha el mismo san Pablo. Por qu los mrtires no apelan? No era porque se les negara; sino que renunciaban a ella por el jbilo de seguir al Seor hasta la muerte y hasta el cielo. Daos al alma y al cuerpo Fileas compareci ante el tribunal y el presidente, Culciano, le dijo: "Puedes, en fin, entrar en razn?". Fileas respondi: "Yo siempre estoy en mi cabal juicio y vivo razonablemente". Presidente: "Sacrifica a los dioses". Fileas: "No sacrifico". Presidente: "Por qu?". Fileas: "Porque las sagradas y divinas Escrituras dicen: El que sacrifica a los dioses, fuera del nico Dios, ser exterminado (Ex 22, 19)". Presidente: "Sacrifica, pues, al nico Dios". Fileas: "No sacrifico, pues Dios no desea tales sacrificios. Las sagradas y divinas Escrituras dicen: Para qu me ofrecen ustedes esa multitud de vctimas?, dice el Seor. Estoy harto de ellas. Yo no quiero los holocaustos de los carneros, ni la grasa de los corderos, ni la sangre de los machos cabros. Tampoco quiero que me ofrezcan la flor de harina (Is 1, 11)". Un abogado lo interrumpi: "Para qu hablas de flor de harina, cuando te ests jugando la vida?".

Presidente: "Cules sacrificios son gratos a tu Dios?". Fileas: "Un corazn puro, una conducta digna y una lengua sincera: he aqu los sacrificios que agradan a Dios". Presidente: "Vamos! Sacrifica!". Fileas: "Yo no sacrifico; ni siquiera lo aprend". Presidente: "No sacrific Pablo?". Fileas: "No, ciertamente". Presidente: "Y Moiss no sacrific?". Fileas: "En otros tiempos se mand a los judos que ofrecieran sacrificios al Dios nico en Jerusaln. Ahora los judos, al celebrar sus fiestas en otras partes, cometen pecado". Presidente: "Basta de palabras intiles y sacrifica, al menos ahora". Fileas: "Yo no manchar mi alma". Presidente: "Al alma se le hace dao?". Fileas: "Al alma y al cuerpo". Presidente: "A este mismo cuerpo?". Fileas: "A este mismo". Presidente: "Resucitar esta carne?". Fileas: "Indudablemente". Presidente: "No neg Pablo a Cristo?". Fileas: "No, hombre; ni en sueos!". Presidente: "Yo jur; jura t tambin". Fileas: "A nosotros no nos est permitido jurar. Dice la sagrada Escritura: Que su hablar sea: si, s; no, no (Mt 5, 37)". Presidente: "No era Pablo un hombre ignorante? No era sirio? No disputaba en siraco?". Fileas: "No; era hebreo y disputaba en griego, y en sabidura sobrepujaba a todo el mundo". Presidente: "Te atrevers a decir que tambin sobrepasaba a Platn?". Fileas: "En sabidura sobrepas no slo a Platn, sino tambin a todos los filsofos. l supo convencer a los sabios. Si quieres, te repetir sus palabras". Presidente: "Lo que tienes que hacer, es sacrificar". Fileas: "Yo no sacrifico". Presidente: "Es un problema de conciencia?". Fileas: "As es". Presidente: "Por qu no guardas la misma inquietud de conciencia para con tu mujer y tus hijos?". Fileas: "Los deberes para con Dios estn por encima de todos los dems. La sagrada y divina Escritura dice: Amars a tu Dios que te cre (Deut 11,1)". Presidente: "Qu Dios es ese?". Fileas elev sus manos al cielo y dijo: "El Dios que hizo el cielo y la tierra, el mar, y todo lo que hay en ellos. l es el creador y hacedor de todo lo visible y lo invisible. l es el Dios inefable, l solo que existe y permanece por los siglos de los siglos. Amn".

Puede un Dios ser crucificado? Los abogados trataban de impedir que Fileas hablara tanto con el presidente, y le dijeron: "Por qu resistes al presidente?". Fileas: "Yo no hago sino responder a lo que se me pregunta". Presidente: "Cllate la boca y sacrifica". Fileas: "Yo no sacrifico, porque no quiero perder mi alma. Y no slo los cristianos nos cuidan de ella, sino tambin los paganos: ah tienes el ejemplo de Scrates. Al ser conducido a la muerte, estaban presentes su esposa y sus hijos; pero l no retrocedi, sino que, con nimo prontsimo, a pesar de su edad, recibi la muerte". Presidente: "Cristo era Dios?". Fileas: "Indudablemente". Presidente: "Cmo pruebas que era Dios?". Fileas: "l hizo ver a los ciegos, or a los sordos, limpi a los leprosos, resucit a los muertos, restituy el habla a los mudos y san muchas otras enfermedades. Una mujer que sufra flujo de sangre, toc la orla de su vestido y fue curada. Muerto, se resucit a s mismo; y obr muchos otros prodigios". Presidente: "Cmo un Dios pudo ser crucificado?". Fileas: "Fue crucificado por nuestra salvacin. l saba por cierto que haba de ser crucificado y sufrir ultrajes, y se entreg a todo sufrimiento por nosotros. Su pasin haba sido predicha por las Sagradas Escrituras que los judos creen comprender pero no comprenden. El que es de buena voluntad, se acerque y vea si todo esto no es as". Presidente; "Recuerda que te trat con todo respeto. Poda humillarte en tu misma ciudad; sin embargo, por el deseo de honrarte, no lo hice". Fileas: "Te doy las gracias, y ahora concdeme el favor supremo". Presidente: "Qu deseas?". Fileas: "Usa de tu poder, y haz lo que se te mand". Presidente: "As, sin motivo alguno, quieres morir?". Fileas: "Motivos no faltan. Muero por Dios y por la verdad". Presidente: "Pablo era Dios?". Fileas: "No". Presidente: "Qu era?". Fileas: "Un hombre semejante a nosotros, pero lleno del Espritu de Dios; y en ese Espritu obraba milagros, seales y prodigios". El Seor me llam a su herencia gloriosa Presidente: "Te perdono, gracias a tu hermano". Fileas: "Ms bien, concdeme este favor supremo: usa de tu poder y haz lo que se te mand". Presidente: "Si supiera que estabas en la miseria y que por esto llegaste a semejante locura, no te perdonara. Pero tienes una fortuna tan grande que no slo puedes alimentarte a ti mismo, sino an a casi toda la provincia; por eso te perdono y te exhorto a sacrificar".

Fileas: "Yo no sacrifico y en esto miro por m mismo". Los abogados dijeron al presidente: "Ya sacrific privadamente en el saln de deliberaciones". Fileas: "Es totalmente falso que yo haya sacrificado". Presidente: "Tu pobre mujer te est mirando". Fileas: "El Seor Jess es el salvador de todos nosotros. Aunque encadenado, yo le sirvo. l me llam a compartir la herencia de su gloria. l es bastante poderoso para llamarla a ella tambin". Los abogados intervinieron, diciendo: "Fileas pide un plazo". Presidente: "Te doy un plazo, para que reflexiones". Fileas: "Ya reflexion mucho y escog padecer por Cristo". En aquel punto, los abogados, los miembros del tribunal, el procurador y todos sus parientes se arrojaron a sus pies y, abrazndolos, le suplicaron que tomara en consideracin a su esposa y mirara por el cuidado de sus hijos. El mrtir permaneci inmvil como pen azotado por las oas. Desech todo lo que le gritaban en aquella algaraba y proclam que su alma ya se encaminaba al cielo, que tena a Dios ante los ojos y que sus parientes y allegados eran los santos mrtires y los apstoles. Ahora comenzamos a ser discpulos de Jess Haba all un hombre que mandaba un escuadrn de soldados romanos, y se llamaba Filoromo. l vio cmo los parientes inundaban de lgrimas a Fileas, y el presidente le abrumaba con argucias, y que permaneca inflexible e inconmovible, a pesar de todo; e intervino diciendo en voz alta: "Por qu atentan ustedes, aunque vana e intilmente, contra la constancia de este hombre? Por qu quieren convertir en infiel al que es fiel a Dios? Por qu quieren forzarlo a que reniegue de Dios, para que complazca a los hombres? No se dan cuenta de que sus ojos ya no ven las lgrimas de ustedes, y sus odos ya no entienden sus palabras? Cmo va a doblegarse por lgrimas terrenas aquel cuyos ojos contemplan la gloria celestial?". Entonces, la clera de todos recay contra Filoromo, y todos pidieron al juez que le aplicara la misma sentencia que a Fileas. El juez con mucho gusto cedi a esa demanda y orden que ambos fueran pasados a filo de espada. Ya estaban encaminados al lugar del suplicio, cuando un hermano de Fileas, que era uno de los abogados, dijo a gritos: "Fileas pide la apelacin". El presidente lo volvi a llamar y le pregunt: "Vas a apelar?". Fileas respondi: "Yo no he apelado ni me pasa por las mientes tal cosa. No hagas caso de mi pobre hermano. Por mi parte, doy grandes gracias a los emperadores y al presidente, porque as comparto la herencia de Jesucristo". Despus, Fileas parti de nuevo. Cuando llegaron al lugar del suplicio, Fileas extendi sus manos hacia el Oriente y exclam: "Hijitos muy amados y todos ustedes que buscan a Dios, vigilen sobre sus corazones. Nuestro enemigo, como len rugiente, merodea buscando a quin arrebatar (I Pe 5, 8). Todava no sufrimos nada. Ahora empezamos a sufrir, ahora empezamos a ser discpulos de nuestro Seor Jesucristo. Queridos, observen los mandamientos de nuestro Seor Jesucristo. Invoquemos al Dios puro, al inefable, al que se sienta sobre los querubines, al creador de todo el universo, al que es el principio y fin. A l la gloria por los siglos de los siglos. Amn". Dicho esto, los verdugos, cumpliendo las rdenes del juez, atravesaron a filo de espada los cuellos de ambos e hicieron huir de sus cuerpos a los valientes espritus, con la gracia de nuestro Seor

Jesucristo que con el Padre y el Espritu Santo vive y reina, Dios, por los siglos de los siglos. Amn. Martirio de san Sereno, jardinero (hacia el ao 307) Provocacin y venganza En la ciudad de Sirmio, Sereno, peregrino de origen griego y venido de tierras extraas, se puso a cultivar un huerto, para ganarse la vida, ya que no conoca otro oficio. Al estallar la persecucin, sinti terror a los tormentos y se escondi durante algn tiempo, es decir, unos cuantos meses. Luego, sigui trabajando libremente en su huerto. Un da, entr en el huerto una mujer con dos doncellas y empez a pasearse por all. El anciano hortelano la vio y le pregunt: "Qu buscas por aqu, mujer?". La mujer contest: "Me gusta pasear por este jardn". Pero l le replic: "Qu rara matrona es esta que se viene a pasear a horas intempestivas! Ya es la hora de la siesta. Me parece que no has entrado aqu con ganas de pasear, sino por desorden y lascivia. Por eso, sal de aqu y ten un poco de decoro, como conviene a las matronas honradas!". La mujer se retir llena de confusin y ruga dentro de s, no por la vergenza de ser expulsada, sino por la frustracin de su concupiscencia. Eso no obstante, escribi a su marido, que perteneca a la guardia personal del emperador Maximiano, insinundole la injuria padecida. El marido, al recibir la carta, inmediatamente se quej al emperador y le dijo: "Mientras nosotros estamos a tu lado, nuestras esposas, dejadas lejos, sufren injurias". El emperador le autoriz a regresar a Sirmio y tomar venganza por medio del gobernador de la provincia, como mejor le pluguiera. Con esta autorizacin se dio prisa en volver para vengar, no por cierto a una matrona, sino a una mala mujer. Llegado a Sirmio, fue sin tardanza a ver al presidente, le mostr las cartas imperiales y le intim: "Venga la injuria que en mi ausencia sufri mi esposa". El presidente qued atnito y exclam: "Quin se atrevi a ultrajar a la esposa de un oficial de la guardia personal del emperador?". El otro le respondi: "Un tal Sereno, hombre de la plebe, jardinero". El presidente, al saber el nombre del acusado, mand que compareciera inmediatamente, y Sereno compareci. Presidente: "Cmo te llamas?". Sereno: "Sereno". Presidente: "Qu oficio tienes?". Sereno: "Soy jardinero". Presidente: "Por qu injuriaste a la esposa de un hombre de tan alto cargo?". Sereno: "Jams injuri a matrona alguna". Presidente, furioso: "Que se le atormente, para que confiese por cul razn ultraj a la matrona, mientras sta se dispona a pasear por su huerto". Sereno, sin turbacin alguna: "Ahora recuerdo. Hace unos das entr en mi jardn una matrona para pasear a hora inconveniente. Yo la reprend y le dije que no estaba bien que una mujer a tales horas

saliera de la casa de su marido". Al or tales cosas, el marido enrojeci de vergenza por la conducta impura y desordenada de su mujer, y enmudeci y nunca ms se acerc al presidente para pedir venganza por la injuria, pues el hombre estaba sobremanera abochornado. Suspicacia de un juez. Desenlace El presidente, al or la respuesta de aquel santo hombre, se puso a pensar dentro de s sobre la libertad con que dirigiera la reprensin, y se dijo: "Este hombre, a quien no pareci bien que una mujer entrara en su huerto a hora inconveniente, tiene que ser un cristiano". Llam a Sereno y le pregunt: "T, a qu religin perteneces?". Sereno, sin demora alguna, contest: "Yo soy cristiano". Presidente: "Hasta ahora, dnde estuviste escondido y cmo eludiste sacrificar a los dioses?". Sereno: "Donde y como le agrad a Dios reservarme corporalmente hasta este momento. Yo era como una piedra que se desecha al construir; pero ahora Dios me recoge para su edificio. Ahora que quiso que me mostrara pblicamente, estoy dispuesto a padecer por su nombre. As tendr parte con los otros santos en su reino". El presidente, al or esa respuesta, se irrit sobremanera y sentenci: "Ya que hasta ahora te escondiste, y as despreciaste los edictos imperiales y te negaste a sacrificar a los dioses, mando que sufras la pena capital". En seguida, Sereno fue arrebatado y conducido al lugar del suplicio, donde fue degollado por los ministros del diablo, ocho das antes de las calendas de marzo, reinando nuestro Seor Jesucristo, a quien sean el honor y la gloria por los siglos de los siglos. Amn. Martirio de santa Teodosia (en Cesarea, ao 307) Es emocionante la risuea muerte de esta joven cristiana, culpable de un hermoso gesto de fraternidad hacia los presos y de haber desafiado a un brutal gobernador. Es domingo. As Teodosia asocia su martirio y su victoria a la celebracin de la muerte y la resurreccin del Seor. Tambin este relato pertenece a Eusebio de Cesarea. Con la sonrisa, hacia el martirio Era el dos de abril del quinto ao de persecucin, el domingo mismo de la redencin de nuestro Salvador. Teodosia, virgen de Tiro, joven fiel y modestsima, que no haba an cumplido los dieciocho aos, se acerc a un grupo de prisioneros que confesaban el reino de Cristo y estaban sentados delante del tribunal, para darles una prueba de su cario y, juntamente, como es natural, para rogarles que se acordaran de ella cuando estuvieran en presencia del Seor. Despus de haber hecho esto, como si acabara de cometer una accin sacrlega e impa, los soldados la detuvieron y la condujeron delante del gobernador. Este, como loco furioso y encendido en ira ms que una fiera, la someti a terribles torturas que hacen estremecer y que desgarraron sus costados y pechos hasta los huesos. Como an respiraba y mantena un rostro risueo y radiante, dispuesta para todo, el juez la mand arrojar a las olas del mar. Luego, el gobernador pas de ella a los dems confesores y los conden a todos a las minas de cobre de Feno, en Palestina.

Martirio de san Pnfilo y compaeros (en Cesarea, ao 310) Pnfilo era un sacerdote de altas prendas intelectuales y de gran santidad de vida, y diriga la escuela y la rica biblioteca, fundadas por el gran Orgenes. El historiador Eusebio de Cesarea fue su discpulo y colaborador y era tan elevada la admiracin que senta por su maestro que no slo escribi tres libros en su elogio, sino que tambin asumi el nombre. Pnfilo, en griego, significa tanto amado de Dios y de los hombres como amigo de todos; y Pnfilo lo fue de nombre y de hecho. Al describir el martirio, Eusebio usa un lenguaje grandilocuente, donde no faltan latigazos a los abominables verdugos que persiguieron a los cristianos. Gloria de la Iglesia Pnfilo fue el ms querido de mis amigos y, por su excelencia en toda virtud, el ms glorioso de los mrtires de nuestro tiempo. Doce consumaron el martirio y su nmero corresponde al nmero de los profetas y apstoles; y por cierto sus almas estaban adornadas con gracias de profetas y apstoles. Pnfilo era el abanderado de todos y el nico entre ellos ornado de la dignidad sacerdotal en Cesarea. Era un varn cuya vida brillaba por todo gnero de virtudes: renuncia y menosprecio del mundo, su generosidad en repartir con los pobres su hacienda, su olvido de las esperanzas terrenas, su conducta y asctica de autntico filsofo. Sobre todo, descoll entre todos nuestros contemporneos por su fervoroso estudio de las divinas Escrituras, por su perseverancia indomable en toda obra emprendida y por su generosa asistencia a parientes y allegados. Sus otros mritos y virtudes, que requeriran larga explicacin, los hemos descrito en los tres libros de su biografa. Porfirio, un criado piadoso y valiente Un grupo de cinco cristianos egipcios fueron sorpresivamente detenidos, interrogados, sometidos a muchos suplicios y finalmente condenados a muerte. El juez, cansado de los suplicios infligidos y con la ira ya aplacada, se dirigi a los compaeros de Pnfilo. Estos hombres ya antes le haban dado pruebas de que los tormentos no lograran hacerles cambiar el propsito de su fe; por esto se content con preguntarles si al menos estaban dispuestos a obedecer. Su nica respuesta fue una confesin de fe, que los haba de llevar al martirio. Y los conden a ser decapitados, como lo fueron los cinco egipcios. Una vez cumplida la sentencia, un muchacho grit de en medio de la muchedumbre, pidiendo que los cuerpos de los mrtires recibieran sepultura. Era Porfirio, de la servidumbre de Pnfilo y formado y educado en la escuela de tan eminente personaje. Pero el juez, ya no hombre sino fiera y, si cabe, ms feroz que una fiera, no atendi a la justa peticin ni tom en consideracin la edad del joven; sino que, al saber que haba confesado ser cristiano, arrebatado por la ira como si fuera herido por un dardo, orden a los verdugos que desplegaran contra l toda su violencia. Le intim a que sacrificara a los dolos; pero, al rehusarse el joven, orden que lo desgarraran sin tregua, no tratndolo como carne humana, sino como piedra, madera u otro objeto insensible, penetrndole hasta los huesos y las ms recnditas entraas. El suplicio fue largo y el juez debi reconocer que trabajaba en vano. El mrtir ya estaba sin voz e insensible y casi exnime y el cuerpo destrozado por las torturas; sin embargo, el juez, tenaz en su crueldad e inhumanidad, le conden a ser arrojado a una gran hoguera. De este modo, antes de que Pnfilo, su amo segn la carne, consumara su martirio, Porfirio, que lleg por ltimo al combate, precedi en la muerte corporal a los que se haban apresurado a ser los primeros. Ojal hubieran podido ustedes contemplar a Porfirio! Como un atleta vencedor en los combates de losI juegos sagrados, con el cuerpo cubierto de polvo y el rostro resplandeciente, marchaba hacia la muerte despus de tamaas torturas sin temblar, altivo y decidido, verdaderamente lleno del Espritu

de Dios. Su atuendo era el manto del filsofo, terciado al hombro a modo de clmide. Durante el trayecto daba, con mente serena, encargos e indicaciones a sus amigos y hasta en el mismo patbulo conserv el brillo de su cara. La hoguera flameaba en torno a l a cierta distancia y l aspiraba con la boca las llamaradas. Al alcanzarle el fuego, dio un grito invocando la ayuda de Jess, Hijo de Dios; pero, fuera de este nombre adorable, persever generosamente en silencio hasta exhalar el ltimo suspiro. Del beso de paz al martirio Seleuco fue el mensajero que llev la noticia del martirio de Porfirio a Pnfilo y, como ministro de tal mensaje, fue juzgado digno de compartir la suerte de los otros mrtires. Efectivamente, apenas termin de dar la noticia del fin de Porfirio y de besar a uno de los mrtires con el beso de la paz, cuando los soldados lo arrestaron y lo llevaron a la presencia del gobernador. Este, como si tuviera prisa por darlo como compaero de viaje de Porfirio que le preceda en el camino del cielo, orden que le cortaran inmediatamente la cabeza. Seleuco era capadocio, desde joven se alist en el servicio militar y entre los romanos alcanz elevados cargos. Aventajaba muchsimo a todos sus camaradas por su estatura y fuerza, tena un porte distinguido y por su gallarda y buena gracia inspiraba admiracin. Desde los comienzos de la persecucin haba brillado en los combates de la confesin de la fe por su paciencia en soportar los azotes. Despus se retir de la milicia y se consagr a los ejercicios piadosos emulando a los ascetas. Cuid con solicitud y amor de padre a los hurfanos abandonados, a las viudas desvalidas y a los que sufran pobreza o enfermedad, como lo hubiesen hecho un obispo o un atento protector. Sin duda sera por este motivo que Dios, quien se complace ms en las obras de misericordia que en la sangre y humo de los sacrificios, lo juzg digno de llamarlo al martirio. Este fue el dcimo combatiente que, junto con los nombrados, muri el mismo da que el bienaventurado Pnfilo. Se hubiera dicho que el martirio de Pnfilo haba abierto de par en par la puerta del cielo y que, gracias a los mritos de tan santo varn, la entrada en el reino de Dios se haba vuelto fcil y cmoda para todos en su compaa. Testamento-mensaje de los cuarenta mrtires (en Sebaste, Armenia, ao 320) No es un relato del martirio, sino una carta de despedida en la que los cuarenta mrtires manifiestan a las Iglesias sus ltimas voluntades. En el escrito se notan la altivez por morir por Cristo y la seguridad de que, al derramar su sangre, los mrtires se vuelven orgullo y honra de la Iglesia. Unidos en el dolor, unidos en el descanso Melecio, Ecio, Eutiquio, prisioneros de Cristo, a los santos obispos, sacerdotes, diconos y confesores y a todos los dems miembros de la Iglesia, en esta ciudad y en todo el pas, saludos en Cristo. Cuando por la gracia de Dios y las comunes oraciones de todos los fieles hayamos librado el combate que nos espera y recibido la recompensa ofrecida por el llamado de lo alto, consideren este documento como nuestra ltima voluntad. Deseamos que nuestros restos sean recogidos por los cuidados del sacerdote Proidos, nuestro padre por nuestros hermanos Crispn y Gordio y por el pueblo fiel, y tambin por Cirilo, Marcos y Sapricio, hijo de Amonio; y sean depositados en Sarin, cerca de Zela.

Todos somos oriundos de distintas comarcas, es cierto; pero hemos preferido tener un solo y mismo lugar de descanso. Ya que hemos librado juntos el mismo combate, hemos decidido descansar juntos en la tierra que les indicamos. Estas disposiciones expresan nuestra voluntad y el Espritu Santo se sirvi acogerlas. Por eso, nosotros que estamos en compaa de Ecio, de Eutiquio y de los dems hermanos en Cristo, exhortamos a nuestros seores, a nuestros parientes y a nuestros hermanos a que se abstengan de todo dolor y de toda inquietud. Les pedimos que respeten la decisin de nuestra fraterna comunidad. Dgnense responder con toda solicitud a nuestro pedido, para que obtengan de nuestro Padre comn, una amplia recompensa por su referencia y compasin. A todos les dirigimos aun este ruego. Cuando hayan sacado nuestros restos de la hoguera, que nadie guarde cosa alguna para s solo, sino que piense en reunirla y entregarla a los que hemos nombrado ms arriba. Muestre cada uno un celo atento y la sinceridad de sus nobles sentimientos, y sea recompensado por sus fatigas y su compasin. De este modo Mara, por haber permanecido valientemente junto a la tumba de Cristo, ha visto al Seor antes que todos los dems y ha recibido la primera la gracia de la alegra y de la bendicin. Pero, si alguno se opone a nuestro deseo, sea excluido de las recompensas divinas por su desatencin! El habr faltado a la justicia por un vano capricho, y habr intentado, tanto como poda, separarnos, los unos de los otros, a nosotros a los que Cristo ha reunido en la fe, por su gracia y por su providencia. El joven Eunoicos, si por voluntad de Dios que ama tanto a los hombres llegara junto con nosotros al fin del combate, pide tener su lugar en nuestra ltima morada. Pero, si por la gracia de Dios, saliera sano y salvo de la crcel, le recomendamos que viva sin esclavitud, en la escuela de nuestro martirio, y le exhortamos a que observe los mandamientos de Cristo. Obtendr as, en el gran da de la resurreccin, la misma bienaventuranza que nosotros por haber soportado las mismas tribulaciones. El que se sacrifica por su hermano, tiene la mirada puesta en la justicia de Dios. El que es desatento con los suyos, pisotea el mandamiento de Dios, ya que est escrito: El que ama la injusticia, odia a su alma (Is 10, 6). La gloria de este mundo es engaosa Por eso les pido, hermano Crispn..., y les recomiendo que se alejen de todos los goces y de los errores del mundo. La gloria de este mundo es engaosa y frgil. Florece por un tiempo, pero se marchita como la hierba y la hora de su cada llega ms pronto que la hora de su floracin. Corran ms bien al encuentro de Dios, nuestro amigo. Sea ste el anhelo de ustedes. Pues Dios concede riquezas sin fin a los que corren hacia l y concede la vida eterna a los que creen en l. Para los que quieren salvarse, ste es el momento favorable. Es la hora de los precavidos, la hora del plazo para el arrepentimiento, la hora de las buenas obras. Los cambios en la vida son imprevisibles. Sin embargo, si les sobreviene uno, manifiesten la pureza de su piedad y aprovchenlo para transformar su vida y para borrar toda huella de sus faltas pasadas. "Los voy a juzgar en el estado en que los encuentre", dice el Seor. Por lo tanto, traten de que se los halle intachables en la prctica de los mandamientos de Cristo. As se librarn del fuego eterno, que no se apaga. Pues, desde hace mucho tiempo, la voz divina nos grita: El tiempo es breve (I Cor 7,21). La caridad lo es todo Estimen, por encima de todo, la caridad. Ella sola respeta la justicia, ella sola escucha la ley del amor fraterno y obedece a Dios. Pues a travs del hermano que se ve, se honra al Dios invisible. Y si llamamos hermanos a los que han nacido de la misma madre, en la fe, todos los que aman a Cristo,

son hermanos. No lo dijo ya nuestro santo Salvador y Dios? Son hermanos no tanto los que tienen la misma sangre, sino los que se esfuerzan por vivir plenamente su fe y cumplen la voluntad de nuestro Padre del cielo. Expansiones del corazn Saludamos al seor sacerdote Felipe, a Procliano, a Digenes y a la santa Iglesia. Saludamos al seor sacerdote Procliano que vive en Fidela, a la santa Iglesia y a los suyos. Saludamos a Mximo y a la Iglesia, a Magno y a la Iglesia. Saludamos a Domingo y a los suyos, a nuestro padre Iles, a Valente y a la Iglesia. Yo, Melecio, saludo a mis parientes Luciano, Crispn, Gordio y a los suyos; a Elpidio y a los suyos; a Hiperiquio y a los suyos. Saludamos tambin a los fieles de Sarin, al sacerdote y a los suyos, a los diconos y a los suyos, a Mximo y a los suyos, a Esiquio y a los suyos, a Ciraco y a los suyos. Saludamos a todos los que estn en Kadouth, a cada uno en particular. Saludamos a los de Carisfon, a cada uno en particular. Yo, Ecio, saludo a mis padres Marcos y Aculina, al sacerdote Claudio, a mis hermanos Marcos, Trifn, Gordio y Crispin, a mis hermanas, a mi esposa Dominga y a mi hijo. Y yo, Eutiquio, saludo a los fieles de Zimara, a mi madre Julia, a mis hermanos Cirilo, Rufo y Rigi, a mi novia Basilia, y los diconos Claudio, Rufino y Proclo. Saludamos tambin a los siervos de Dios Sapricio, hijo de Amonio, Genesio, Susana y a los suyos. Seores, los saludamos a todos, nosotros, los cuarenta hermanos y compaeros de cautiverio; Melecio, Ecio, Eutiquio, Cirin, Cndido, Angias, Cayo, Chudin, Heraclio, Juan, Tefilo, Sisinio, Esmaragdo, Filotecmn, Gorgonio, Cirilo, Severiano, Tedulo, Nicalio, Flavio, Xancio, Valerio, Esiquio, Domiciano, Domingo, Heliano, Leoncio llamado tambin Teotiste, Eunoicos, Valente, Acace, Alejandro, Vicracio llamado tambin Bibiano, Prisco, Sacerdn, Ecdicio, Atanasio, Lismaco, Claudio, Iles y Melitn. Nosotros, los cuarenta cautivos del Seor Jesucristo, hemos escrito por la mano de uno de los nuestros, Melecio; y sancionamos y aprobamos todo lo que ha sido escrito. Y con toda nuestra alma; oramos en el Espritu Santo, para que todos nosotros obtengamos los bienes eternos de Dios y su reino, ahora y por todos los siglos. Amn.

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