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A PROPOSITO DE UN ESTUDIO MDICO LEGAL DE LA PASIN DE NUESTRO SEOR JESUCRISTO

CONFERENCIA, DE LAS DEL CICLO ORGANIZADO POR EL COLEGIO OFICIAL DE MDICOS DE LA PROVINCIA DE LAS PALMAS, PRNUNCIADA EN LA TARDE DEL DA 22 DE MARZO DE 1948 (LUNES SANTO)

POR EL

D^ JUAN FRANCISCO APOLINARIO

EDITADA POR LA PARROQUIA DEL APSTOL SAN PABLO. A BENEFICIO DE LA OBRA DEL N U E V O S E M I N A R I O Y C A S A DIOCESANA DE EJERCICIOS

FONDO Jos Miguel Alzla

A propsito de un estudio mdico-legal de la Pasin de Nuestro Seor Jesucristo

Conferencia, de las del ciclo organizado por el Colegio Oficial de Mdicos de la provincia de Las Palmas, pronunciada en la tarde del- da 22 de Marzo de 1948 Lunes Santopor el Doctor Juan Francisco Apolinario.

"Diario de Laa Palmas"

1948

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Con censara eclesistii

Motivos del t e m a

Seoras, seores: I EA. yo, ftace unas semanas, la vida de Blas ^ Pascal, escrita por su hermana Madame Perier y publicada precediendo a una nueva edicin del texto de la edicin Brunsclivcg de su famosa obra Pensamientos; obra que coin,o sabis es una recopilacin de fragmentospensamientos que constituan los materiales de una Apologa de la religin cristiana que Pascal preparaba, en los pocos momentos de descanso que el sufrimiento le permita, durante su ltima larga enfermedad, emborronando el primer trozo de papel que caa bajo su mano o dictndolos cuando de otro modo no poda. Es verdaderamente sorprendente, y ms aun en los tiempos en que vivimos, considerar la historia de este hombre extraordinario que habiendo alcanzado la cumbre de las ciencias humanas y profanas a las que quiso aplicarse, particularmente en la geometra y matemticas que domin de manera extraa a la edad de 11 o 12 aos; que logra despus de un esfuerzo prodigioso de imaginacin y de espritu su mquina

de aritmtica, que invent escasamente a los 20 aos; despus de sus bellas experiencias sobre el vaco, hasta el punto que pocas personas hubo en su poca que penetrasen ms all que l en las materias que trataba; es verdaderamente sorprendente, repito, que este hombre desprecia todas estas cosas para entregarse desde sus 30 aos de edad, durante el resto de su vida, en tanto su salud se lo permita, al estudio de las Sagradas Escrituras y de la moral cnstana. Dice uno de los pasajes de su vida, a que me he referido, lo que sigue : Pero aun cuando l no hubiese hecho un estudio particular de la escolstica, no ignoraba, no obstante las decisiones de la Iglesia contra las herejas, que han sido inventadas por la sutileza del espritu; y era contra esta especie de investigaciones que estaba ms animado, y Dios le dio desde este tiempo una ocasin de demostrar el celo que tena por la religin, Estbamos entonces en Rouen, en donde mi padre estaba empleado al servicio del Rey, y haba aU tambin en esta misma poca un hombre que enseaba una filosofa nueva que atraa a todos los curiosos. Mi hermano, instado de ir a orle por dos de sus jvenes amigos, all fu con ellos; pero quedaron muy sorprendidos en la conversacin que tuvieron con este hombre que exponindoles los principios de la filosofa deduca conclusiones sobre puntos de fe contrarios a las decisiones de la Iglesia,

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Demostraba por e s t o s razonamientos que el cuerpo de Jesucristo no estaba formado de la sangre de la Santsima Virgen, sino de u n a materia creada exprofeso; y otras cosas parecidas. Ellos quisieron contradecirlo y l permaneci firme en sus sentimientos. D e manera que habiendo considerado entre ellos el peligro que haba de dejar en libertad de instruir a la juventud a un hoijibre que permaneca en sentimientos errneos, resolvieron advertrselo primero, y despus denunciarlo si se resista al aviso que se le diese, As ocurri, pues l despreci este aviso; de tal manera que ellos creyeron de su deber denunciarlo a Monsieur du Bellay, que ejerca entonces las funciones episcopales en la dicesis d e Roen por encargo del Sr. arzobispo. E l Sr. du Bellay requiri a este individuo y habindole interrogado fu inducido en error por una confesin de fe equvoca que escribi y firm d e su puo y letra; haciendo poco caso adems, el Sr. du Bellay, d e una denuncia de esta iniportancia hecha por tres jvenes. A pesar de ello, tan pronto como ellos vieron esta confesin de fe reconocieron su defecto; lo que les oblig a ir en busca del Sr. arzobispo de Rouen que se encontraba en Gaillon, Habiendo examinado todos estos hechos el seor arzobispo los juzg tan importantes que envi un despacho su consejo y dio una Orden expre-

sa al Sr, du Bellay para hacer retractar exactamente al sujeto en cuestin sobre todos los puntos de lo que era acusado, hacindole notar que no deba de recibir nada de l como no fuese por medio de los que le haban denunciado. As se hizo; el acusado compareci ante el Consejo del Sr, arzobispo y renunci a todos sus errores, pudiendo afirmarse que en ello fu sincero, pues no demostr rencor contra los que le haban promovido este asunto; lo que hace creer que posiblemente estaba engaado por las falsas conclusiones a que le llevaban sus falsos principios. No es menos cierto que no se haba tenido en esto nin-' guna intencin de daarlo, ni otro fin que el de desengaarlo e impedir que sedujese a otros jvenes que no hubiesen sido capaces de discernir entre lo verdadero y lo falso en cuestiones tan sutiles. La lectura de este pasaje trajo a mi memoria la de un Estudio mdico-legal de la Pasin de Jesucristo que tuve en mis manos, hace unos aos, escrito por el Dr. don Jess de Bartolom y Relimpio. Coincidi aquella lectura y este recuerdo con la peticin que se me hiciese de ocupar este estrado. Juan Bosch Millares, nuestro presidente, dilecto amigo, en paso firme por los anchos caminos de captacin de goces espirituales, que ha organizado con notable acierto esta serie de charlas mdico-literarias o Hteraro-mdicas, lo

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hizo en tal forma, con tal amistosa presin, que no hubo resistencia posible, a pesar de mi inexperiencia en estas lides, A l, pues, la responsabilidad si no acierto en mi cometido. Pens entonces que este tema del aspecto mdico de la Pasin de Jesucristo, aun poco tratado, pudiese interesaros y que juntos pudiese-, mos hacer alguna consideracin que su estudio nos sugiriese; de aqu la razn y los motivos por los que, pese a su delicadeza y a mi confesada insufciencia, es ste el tema elegido y yo su expositor, confiado en el amplio margen que de vuestra benevolencia espero.

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Resumen del estudio mdico-legal de la Pasin

CrMPECEMOS,.pues, haciendo un breve resumen, ^ con algn comentario, de la obra del doctor de Bartolom y Relimpio. En la produccin de toda lesin o enfermedad influyen, como sabemos, dos grupos de factores: unos directamente engendrando la lesin, otros privando al organismo indirectamente de algunas condiciones necesarias para el ejercicio de sus funciones. Son las llamadas causas determinadas y predisponentes. Entre estas lltimas hay que hax:er mencin de cierto gnero de impresiones psquicas que amenguan la fuerza reactiva de los tejidos contra las infuencias nocivas del mundo exterior. Por esta razn, al estudiar mdicamente el proceso Pasionario, puede decirse que la Pasin comenz en el Cenculo; all, en realidad, empezaron los sufrimientos de Nuestro Salvador; all principiaron a influir en su organismo todas esas causas psquicas que, sin constituir verdadero estado morboso claramente definido^las grandes emociones repetidas, todo gnero de pesares, las impresiones morales fuertesde tal modo deb-

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estos reflejos son predsamente las consecutivas a procesos de ord.en afectivo; es el mismo mecanismo, pero mncho ms intensamente acentuado, por el cual se nos inuestra cotidianamente esa simple iiperliema del rostro que se conoce con el nombre de rubor. Abramos ahora tm parntesis en honor del evangelista Lucas, mdico, helenista y amigo de Pablo, el apstol de las gentes. No se podra ciertamente probar que el autor del tercer evangelio fuera un mdico, a travs del simple examen de sus escritos. No obstante, son varios los pasajes que pueden servir de excelente confir-" macin a la creencia tradicional de que lo era. Pacientes pesquisas modernas han sealado numerosos trminos tcnicos empleados por Lucas que se enbueotran en los escritos de Hipcrates, Dioscrides, Galeno y otros mdicos griegos. Igualmente cabe descubrir una especie de ojo clnico que gua al narrador en algunas d sus descripciones,-especialmente cuando se confrontan con las paraels de Marcos. La sintmatologa es particularaiette esmerada n los relatos de la suegra de Pedro, enferma; de la mujer con flujos de sangre; del endemoniado de los gerasenos; del jovenzuelo endemoniado y de la mujer encorvada. Slo l, como hemos sealado, narra el sudor de sangre sufrido por Jess en Getseman. En el caso de la mujer con flujo de sangrey esto es aleccionador para nosotros los mdicoses notoria en Lucas tma benigna preo-

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cupacn pro domo sua en favor de la clase mdica. En efecto, Marcos enuncia rudamente que la mujer estaba enferma desde haca doce aos y haba sufrido mucho por parte de muchos mdicos, y tras haber consumido todos sus bienes no haba encontrado alivio alguno, antes haba empeorado. Lucas, al contrario, omite tales noticias, que no podan agradar a sus colegas de profesin, limitndose a decir que la mujer llevaba doce aos enferma y nadie haba podido curarla. Las primeras penas corporales de Jesucristo se inician con el Prendimiento. Al ser conducido desde el Huerto de Getseman hasta la casa de Caifas, como durante toda aquella madrugada del viernes en la mansin del sumo sacerdote y sucesivos recorridos para presentarlo a los siniestros personajes de la Pasin, no hay un slo instante en que los verdugos dejen de hacerlo objeto de la ms cruel y sauda variedad de golpes y traumatismos; y, sin embargo, todava predominan sobre el Redentor los sufrimientos morales ms que los padecimientos de causa material. Dolor al verse abandonado de sus discpulos ; vergenza al sentirse tratado como un facineroso, maniatado como el peor de los criminales. Y henos aqu llegados a la Flagelacin, el momento cumbre de la Pasin, como resultado de aquel proceso, presidido por el dbil e inepto procurador Pilatos, en que lo no admitido por el derecho resultaba impuesto por la poltica proceso

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que ha vuelto a ser examinado en nuestros das por los hijos de aquellos que a la declaracin de Pilatosdespus de haberse lavado las manos de ser inocente de aquella sangre, contestaron con prontitud y seguridad absolutas : La sangre de l caiga sobre nosotros y sobre nuestros hijos. En efecto; no existiendo hoy el sanedrn que hace diecinueve siglos conden a Jess y expres el voto de que su sangre cayese sobre los ms lejanos hijos de Israel, estos hijos instituyeron en Jerusaln, en 1933, un tribunal oficioso, compuesto de cinco insignes israelitas, para que examinase de nuevo la antigua sentencia del sanedrn. El veredicto pronunciado por este tribunal, con cuatro votos a favor y uno en contra, fu que la antigua sentencia del sanedrn deba ser retractada, ya que la inocencia del inculpado estaba demostrada, y su condena fu uno de los ms terribles errores que los hombres hayan comeado jams, error cuya reparacin honrara a la raza hebraica. Este captulo de la Flagelacin en la obra del Dr. de Bartolom y Relimpio es de una fuerza extraordinaria, tal vez aqul en que el autor consigue el mximo de su vigor evocador junto a razonamiento cientfico. Del- estudio de los instrumentos de tortura deduce el Dr. de Bartolom el nmero de lesiones que se le produjeron a Jesucristo, en la llamada pena de azotes, ,que es en verdad impresionante. Los instrumentas adoptados por los roma-

- leos p a r a estos casos reciban distintos nombres segn el dispositivo o manera de estar combinadas las correas, denominndose fla^ellam cuando est a b a formado por varias tiras entrelazadas o trenzadas, y flagrum si lo era de cordeles o tiras tambin de cuero con huesecillos ensartados. Considerando que el trabajo muscular que u n hombre normalmente constituido puede realizar con los bazos, en el acto especial de flagelar, est representado, p a r a la unidad de tiempo minuto, por 42 a 45 movimientos completos o golpes ; y que el nmero de verdugos era el de seis que se sucedan, relevndose por terceras partes, de modo que hubieira dos en descanso y cuatro siempre en disposicin de actuar, fcil es deducir que el nmero de golpes ascendiese a 180, p a r a los cuatro* verdugos en la unidad de tiempo ; y por tanto a 900 en los cinco minutos. Por lo que no tendra n a d a de extrao que fuese cierta la cifra de 5.000 golpes consignada en algunos textos ascticos^ por cuanto p a r a ello bast un perodo de tiempo de 25 a 30 minutos, mxime teniendo en cuenta que la flagelacin a que sometieron a Jesucristo no fu la juda, que estaba lirnitada a un nmero preciso de golpes que no poda p a s a r de 39, 40 golpes menos uno (como la describe San Pablo), sino que Jesucristo fu sometido a la flagelacin romana que no tena ms limitacin que el albedrio de los flageladores o la resistencia del paciente. El zarpazo del flagrum, aquel instrumento

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que Horacio, aunque no tuviera en verdad el corazn muy blando, considera como el ms cruel e inhumano que inventase el hombre, con sus huesos pequeos, con sus puntas y aristas irregulares, ensartadas en el cordel o correas, el zarpazo, repetimos, al penetrar por la fuerza del golpe, tritur a b a verdaderamente los tegumentos, y al ser retirado, por el movimiento de traccin del verdugo, la piel se rasgaba, se dislaceraban los tejidos subyacentes, con un destrozo tal de vasos y nervios, que sus heridas se caracterizaban por la gran sufasin de sangre e intenssimos dolores, imposibles de calificar. Pero aun hay m s : por la forma en que fu azotado el Redentor, atado a una columna de piedra, en el lugar denominado Pretorio, de la casa de Pilatos, tuvieron que ser vulneradas necesariamente regiones importantsimas como la precordial, la heptica y esplnica y, sobre todo, las epi e hipogstrcas, amn de otras varias, y en las que, como sabemos, a la importancia vital de los rganos vecinosT se une la nobleza y susceptibilid a d orgnica y funcional de alguno de los plexos nerviosos que estn en inmediata relacin con ellas. Cuntas heridas se le pudieron producir a Jesucristo ? Si suponemos que dos de los verdugos que lo azotaron emplearon el flaeUum tendremos : que por el nmero de movimientos, que antes consideramos, causaron en un minuto

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90 contusiones con heridas, o heridas con contusin ; al ser 4 los verdugos, los otros dos usaran flagrum y conocida la conformacin de ste se ha de calcular muy por lo bajo al decir que, ignorando las piezas de hueso que llevaba ensartadas, no seran tan pocas que, por las leyes de incidencia y planos de contacto, no obrasen, por lo menos, en nmero de cinco. Siendo as, nos dara para la misma unidad de tiempo la cifra de 450 heridas, con las caractersticas que hemos sealado, que con las 90 del flagellum son 540 ; nos estamos refiriendo a slo un minuto. Siguiendo calculando por defecto y admitiendo en hiptesis que la fla-' gelacin de Jesucristo dur solamente cinco veces ms, tendremos una resultante de 2,250 procesos traumticos en los cinco minutos. Suponiendo que esa cifra de traumatismos fuera exacta y no mayor hay alguien capaz de determinar la variabilidad de sntomas y el nmero de signos y fenmenos de que fueron acompaados, tanto en el orden objetivo como en el subjetivo ? Y por otra parte : dichas lesiones traumticas, por su nmero y categora, fueron capaces de originar trastornos orgnicos y funcionales de tal ndole que pudieran llegar a ocasionar la muerte? Sabemos por la medicina legal que las causas prximas de la muerte a consecuencia de heridas en general pueden dividirse en primarias o directas y en secundarias o indirectas, sin que,

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por otra parte puedan deslindarse bien las dos categoras. Al nmero de las causas prximas o primarias de muerte pertenecen, entre otras varias que no citamos por no ser de aplicacin en este caso, el llamado shock y la hemorragia. Se crey por algn tiempo que el shock traumtico poda producirse slo en los grandes traumatismos, pero un estudio crtico de Groeningen demostr que la parlisis del corazn producida por va refleja, a consecuencia de una irritacin intensa de las terminaciones perifricas de los nervios sensitivo^, es relativamente ms frecuente despus de los pequeos maltratos dolorosos, tanto por cada uno de por s como por su rpida sucesin, cual sucede en las palizas, azotes, etctera. Los estudios de Nussvaum y sus discpulos han demostrado que en muchos casos la causa prxima de la muerte consiste, no en la neuro parlisis, sino en un sncope ocasionado por la absorcin rpida de substancias spticas ; y por su parte Goltz ha dado a conocer una forma notable de shock, interesantsima en el concepto forense, y es la parlisis debida a una conmocin traumtica de los nervios vasomotores, sobre toda de los nervios esplnicos, de lo que resulta una pltora abdominal repentina y la consiguiente anemia fulminante en los dems territorios vasculares. Es indudable que todas esas causas con-

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currieron en la flagelacin de Jesucristo y razonando cientficamente bien puede afirmarse que al no manifestarse la neuro-parlisis en semejantes condiciones etiolgicas, hemos de admitir forzosamente la existencia de otras causas de ndole tan superior y sobrenatural que se salen de la rbita de la ciencia, Vst^ la gravedad del shock veamos ahora la de la hemorragia : Si nos representamos por un momento la cifra de traumas consecutivos al nmero de azotes calculados, aunque por defecto, hace un momento, y tenemos en cuenta la sucesin tan rpida en la accri: de los agentes contundentes, sacaremos en consecuencia que la deplocin sangunea haba de producirse en progresin ascendente al obrar las causas sin interrupcin y sobreaadirse los efectos amn de no dar tiempo material a que obrasen las fuerzas naturales coercitivas del organismo. Basados en aquel producto, y siguiendo idntico mtodo de deduccin al empleado entonces, como la incgnita a resolver es la cantidad de sangre derramada, si llamamos X grande a esa cantidad y x pequea a la probable vertida por cada herida, considerando, adems, los factores estudiados en el prrafo anterior, el problema quedar planteado segn la frmula algebraica X grande = 2x+4xH-6x+8x y as sucesivamente; si le consignamos ahora un valor a x pequea que, calculando muy por defecto para acercarnos

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a la realidad, lo hemos de representar por el volumen de cinco gotas de sangre, tendremos como resultado final que, por los ensayos y experimentos de aquellos fisilogos, la hemorragia padecida por Jesucristo durante la flagelacin, por la cantidad de sangre y forma gradual y prolongada, debi ser mortal de necesidad. No podemos seguir resumiendo tan detalladamente los siguientes captulos de la obra del Dr, de Bartolom porque haramos demasiado larga esta charla. Sigue a la flagelacin un nuevo suplicio : la coronacin de espinas. Del conocimiento de las especies botnicasZiziphus Spina-Chisti y la Palinurus Aculeatuscon que se hubo de formar la dolorosa diadema, formada por seis ranas espinosas entretejidas,- resulta que el nmero de elementos hirientes ascenda, entre los/aguijones blancos del Ziziphus y las espinas rectas y curvas del Palinurus, a 660. Dice el Padre La Palma, comentando los tpxtos sagrados; Y estando as tejida la corona, la levantaron en alto y se la asentaron sobre la cabeza, clavndosela en ella con mucha fuerza y no menos crueldad,, afrentndole con la corona como a rey fingido y lastimndole con las espinas con muy agudo dolor Si durante la flagelacin perdi Jesucristo ms de la mitad isuhstratum sanguneo, lo que

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resulta letal p a r a el individuo, en las posteriores efusiones de sangre, prdidas a isotonia y la isoviscosidad de los lquidos nutricios, segn las experiencias de Albanese, la hemorragia lejos de tender a contenerse espontneamente como ocur r e de ordinario, a cada nueva deplocin de sangre, aunque asiente en vasos de muy pequeo calibre, ms" facilita la salida y ya predisponiend o a mayores prdidas. Por esta razn, no nos deben sorprender aquellas palabras de un comentarista de los textos sagrados : ... empez a gotear la sangre y correr hilo a hilo por los cabe. los, por el cuello, por la frente y por todo su sagrado rostro...... Los ltimos captulos del libro estudian, siempre con toda meticulosidad cientfica, lo ocurrido desde las 10 y media o cerca de las 11 del da, hora en la que, segn San Juan, hubo de pronunciar Pilatos la sentencia de muerte contra el Justo, hasta despus de ocurrida la misma, a l a s 3 de la tarde. E l Dr, de Bartolom nos hace seguir l a va dolorosa o calle de la amargura, ruta que sigui el Salvador desde la casa de Pilatos hasta el monte Calvario bajo el peso de la Cruz, calculado en 75 kilos, y como al caer Jess sobre un pavimento empedrado de cantos salientes y desiguales, bajo la accin de aquel peso, hubo d e sufrir la fractura de 2 o 3 costillas del lado derecho ( probablemente la quinta y sexta o la sex-

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t a y sptima) con hemotorx consecutivo, p o r q u e en el mecanismo de produccin en estas fractur a s los fragmentos tienen que; resultar m u y irregulares, con esquirlas agudas y muy cortantes, que dan origen a desgarraduras y erosiones d e los vasos parietales e intercostales, mamaras in t e m a s y a veces r a m a s secundarias de m u y p e queo calibre que vierten la sangre en l a cavidad pleurtica. Sigue la b r b a r a cruxiicin, con aquellos clavos, no cilindricos, sino de los llamados de herrero, de punta roma y forma de pirmide m u y alargada, que penetran no separando sino contundiendo, cortando y rajando todos los tejidos con mucho mayor dolor y derramamiento d e sangre. Despus, las tres horas que estuvo Jess en la Cruz. Su muerte; de lo que debi morir en cualquiera de los instantes que hemos mencionado : de shock traumtico y de hemorragia. Y, por ltimo, la lanzada : Mas al llegar a Jess, como le vieren ya muerto, no le quebraron las piernas, sino que uno de los soldados, con la lanza, le abri el costado, y al instante sali sangre y agua, dice el evangeho de San Juan, testigo presencial del hecho. El Dr. de Bartolom refuta, en este captulo, las teoras lanzadas por algunos que han querido explicar este fenmeno diciendo que Jesucristo era un pleuitico; y afir-

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ma que la lanzada de Longinos dio salida a la sangre procedente del hemotorax consecutivo a la fractura de costillas descrita en las cadas de Jesucristo bajo el peso de la Cruz, Los caracteres organolpticos observados por San Juan tienen su fundamento cientfico bien concreto y definido por el estado patolgico en que^se hallaba el lquido sanguneo, teniendo presente que en las grandes hemorragias los vasos sanguneos, al perder con la sangre sus elementos formes, absorben, los lquidos de los tejidos vivos, pero sin compensacin estructural al faltarle los elementos globulares, por lo que el contenido vascular se va haciendo cada vez ms acuoso y llega a producir ese estado especial patolgico que se denomina hidroemia en que la sangre toma el aspecto d e acuosidad que de manera tan concisa describe San Juan. Hasta aqu el resumen de la obra.

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Consideraciones a p r o p s i t o del a n t e r i o r e s t u d i o

A propsito de un estudio mdco-legad e la Pasin de Jesucristo, hemos titulado nuest r a charla de esta tarde A propsito de este esl tudio son -muchas las cosas que habramos d e considerar que no son de este lugar ( si h a y lugar en que decir no se pudiesen!), ni nuestra la autoridad p a r a poder sometroslas. As, pues, examinemos, en tono menor, slo algunas de las deducciones que este estudio nos suscita. . E n primer lugar, la obra de;l Dr. de Bartolom y Relimpio pone de manifiesto la naturaleza humana de Jesucristo. El anlisis detallado que hace al seguii' paso a paso, no y a por perodos, sino por instantes, el proceso de la Pasin, demuestra claramente que el cuerpo de Jesucristo no estaba formado por una materia creada exprofeso, como deca el filsofo a quien Pascal hijzo rectificar, sino que corresponda fisiolgica y patolgicamente al del Hombre verdadero. Pero, a su vez, esta misma conclusin nos lleva de la mano a demostrar su Divinidad. Porque el organismo de Jesucristo en nada se diferenci, desde el punto de vista fisiolgico, entindase bien, del de otro cualquier ser humano ; los

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mismos tejidos, la misma contextura, idntica trabazn orgnica e gaal metabolismo funcional. Jesucristo haba de padecer y padeci como hombre ; pero al ser Hombre perfecto, como Hombre Dios, todos sus sufrimientos tuvieron que ser con la intensidad y medida que corresponda a la perfeccin orgnica y espiritual de Su Naturaleza Humana. Por esta razn, bien se puede afirmar, cientficamente fundados, que cada uno de los momentos que transcurren desde el comienzo de la flagelacin hasta su sacrificio en la Cruz fu ms que suficiente, por los tormentos inflingidos y circunstancias coadyuvantes, para ocasionar la muerte. De la flagelacin, solamente hemos ledo que el flagelado se tornaba en un amasijo de carnes sanguinolentas, desfigurado en todos sus rasgos y que a menudo se desmayaba y hasta con frecuencia perda la vida. Estos datos no son fantsticos ni exagerados, sino recogidos, aqu y all, en indicaciones de escritores romanos. Baste como prueba citar el siguiente pasaje de Cicern, donde describe, no ya la flagellatio, sino la verberatis ( que era algo menos grave ), que Yerres hiciera aplicar en Lilibeo ( Sicilia ) al ciudadano romano Servilio. Mientras Servilio habla en el tribunal para expurgarse, <<le circundan seis lictores robustsimos y muy expertos en pegar y golpear hombres ; le sacuden cruelsimamente con las vergas, y al fin el primer ictor, Sastie, de quien he hablado a menudo, tirando el bastn, comenz a

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patear con suma vehemencia los ojos del msero. Este, teniendo llenos de sangre el rostro y los ojos, cae al suelo ; ms, no obstante todo, se le patean los costados tambin, despus de cado, p a r a que por fin diga que promete. Reducido a tal estado, fu llevado fuera de all por muerto ; poco despus muri. Y, sin embargo, Jesucristo no muere en la flagelacin ; las leyes fisiolgicas no se cumplen p o r q u la Voluntad del P a d r e as lo tiene dispuesto, e inexorablemente se ha de consumar el Sacrificio : porque Jesucristo era verdadero Homb r e y Dios verdadero. Una tercera consideracin podramos hacer a propsito de este estudio que venimos comentando : nuestra falta de conocimiento exacto de lo que fue el proceso Pasionaro. Todos sabemos algo de la Pasin de Jesucristo : unos como artculo de fe, otros por haber ledo u odo referir lo que este pasaje de la vida de Cristo representa p a r a el gnero humano, y los m s y estos forman leginpor la efemrides que el mundo catlico celebra todos los aos bajo la denominacin de Semana Santa. Pero pocos son segura^ mente los que han meditado y se han penetrado del profundo dolor fecundo que acompa a la obra de la redencin del gnero humano. T a l vez sea esto, en parte, debido a la sublime sencillez del relatd evanglico. Los evange-

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los, en efecto cuya autenticidad y veracidad estn hoy fuea de toda d u d a estn narrados con senclez y tosquedad encantadoras y con aquella impasibilidad ante los hechos, y a gratos o atroces, que no niega la adhesin, pero sabe elevarse a ms altura que ella. Sin duda, los cuatro escritores, dice Ricciotti, persiguen un afn proseltista, puesto que tienden a hacer conocer l a figura de Jess y a difundir la fe en l ; pero precisamente p a r a alcanzar tal meta era preciso seguir el camino de la objetividad y la veracidad, puesto que podan surgir millares de testigos interesados y discutir aquellas narraciones si hubiesen sido fantsticas o tendenciosas. L a garanta histrica que tenemos respecto a los hechos y doctrinas de Jess no es igualada ni siquiera p o r la que tenemos de Augusto y sus ms famosos contemporneos. El estilo del Evangelio, dice Pascal, es admirable en muchas maneras, y entre otras no manifestando nunca ninguna inventiva contra los verdugos y enemigos d e Jesucristo. Pues no hay ninguno de los historiadores contra Judas, Pilatos ni ninguno de ios judos. Esta modestia de los historiadores evanglicos est tal vez fundamentada tambinpensamos nosotros porque stos no olvidasen las palabras aleccionadoras, del Maestro, a raz de su eleccin como apstoles, en una colina de Galilea, en el hoy Monte de las Bienaventuranzas : Osteis que fu dicho ; les deca Amars a tu prjimo y odiars a tu enemigo-, Empero yo.

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OS digo, a m a d a vuestros enemigos y orad p o r vuestros perseguidores, Y a a d a : Porque si amis a los que os aman qu recompensa tendris ? Acaso no hacen lo mismo tambin los publcanos ? Y si saludis solamente a vuestros hermanos, qu hacis de m s ? No hacen lo mismo tambin los paganos ? Estas palabras las pronunci Jess en el Sermn de la Montaa, del que dice Ricciotti que, empleando una terminologa musical, puede compararse a una majestuosa sinfona que desde los primeros compases, sin preparacin inicial y con el empleo simultneo de todos los instrumentos, enunciara con precisin nitidsima sus temas fundamentales, que son los temas mas inesperados e inauditos de este mundo, totalmente distintos d e cualquier otro tema formulado nunca por ninguna orquesta, y sin embargo presentados como si fuesen los temas ms espontneos y naturales p a r a un odo bien cultivado. Y es que Jesucristo, como dice Pascal, ha dicho las cosas grandes tan simplemente que parece que no las ha pensado y tan netamente, no obstante, que se ve bien lo que pensaba. Esta claridad unida a esta ingenuidad, a esta naturalidad, es admirable. Volviendo a nuestra idea, en esta tercera deduccin que el estudio del Dr. de Bartolom y Relimpio nos ha suscitado, el hecho es que nuestra ignorancia sobre lo que "exactamente ocurri en el proceso Pasonario es evidente,

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No solemos considerar la fecundidad del dolor condensado en la Pasin. Pascal quien sobre no olvidarse del dolor en sus altas especulaciones filosficas le pide que las haga fecundas, encontr en esta meditacin la verdad, el camino y la vida. F u en. la noche del 23 de noviembre d e 1654, da de San Clemente, p a p a y mrtir, vspera de San Crisgono, mrtir, segn l mismo seala. Pascal coge su Biblia y la a b r e en el captulo XVII de San J u a n : Jesucristo se prepara al sacrificio de la Cruz. Medita largo rato, desde cerca de las 10 y media de la noche hasta bastante despus de las 12; al final de su meditacin se postra de hinojos a los pies del Crucifijo. Y al terminar aquel inefable y misterioso coloquio, Pascal se levanta, abrasado de fe y de amor, y p a r a conservar el recuerdo de esta noche de xtasis en que encontr la respuesta definitiva a los tormentos de su alma, confa al papel su famoso Memorial, que, en su r a r a concisin, resume su prolongada angustia, condensa su filosofa y revela su fe viva. Certeza, certeza. Alegra. Paz. Lgrimas de gozo. Por cierto que despus de su muerte se supo el detalle de que este documento, escrito en un pequeo pergamino doblado y del que son partes esos breves jugosos conceptos antes dichos, lo llev Pascal, en los ltimos ocho aos del resto de su vida, como algo de lo que no quera separarse y guardar cuidadosamente en los dobleces de su justillo; teniendo cuidado l mismo d e coserlo y descoserlo a medida que cambiaba de traje.

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El caso es que hoy en da, cojoao pocas^ Treces, tal vez como nngtma, en el transcurso del mundo, po se piensa bastante en el hecho histrico-religioso que la Iglesia conmemora en estos das. Y si alguno de vosotros me preguntase ahora que si hemos venido a este lugar que nos acoge para hacer una afirmacin cristiana, yo le preguntara que en dnde o en qu podra dejar de hacerse. No hace muchos meses, sin ir ms lejos, hubimos de exponer, ante varios compaeos, en Tin cursillo celebrado en el Instituto Provincial de Higiene, el tema que se nos encomendase : Condiciones de la vivienda, el trabajo y la alimentacin como factores sociales en la evolucin y desarrollo de la tuberculosis. Llegamos a la conclusin que la escasez aHmentcia, el hambre!, y el hacinamiento no son la consecuencia, sino el origen, de una falta sanitaria; y que son, en cambio, la consecuencia manifiesta de una falta de carcter social, cuyo origen es que asistimos a ^ una crisis de principios civilizadores porque nos vanagloriamos vanamente de ser los defensores de una civilizacin, olvidndonos, quiz, que esta civilizacin es la cristiana ; que est caracterizada por los hechos y la accin y no por las palabras. Aadamos que los Estados son impotentes para afrontar estos problemas, cuya solucin no depende ellos de los Estados, que somos nosotros sino de nosotros mismos, por ser un problema de conciencia aporque la conciencia de

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Ips Estados es nuestra propia conciencia. Significando que la hipertrofia del estatismo, de nuestra poca, haya podido contribuir y condur a este error que sealamos. Y terminbamos afirmando que el problema estudiado no era, s decir, no es sanitario ; que es social y es de moral. Y que, en ltimo extremo, es factor principalmente de una crisis religiosa. El gran pensador holands Huizinga, como desarrollo de una conferencia dada en Bruselas en 1935, dio a la imprenta un estudio diagnstico de la enfermedad cultural de nuestro tiempo que titul Entre las sombras del maana y fu publicado, en Espaa, por la Revista de Occidente. Katharsis titula a su ltimo captulo. Los griegos llamaban Katharsis (purificacin) al estado de espritu en que quedaban despus de haber contemplado la tragedia. Es la purificacin del alma cuando ha comprendido la causa profunda de las cosas, purificacin que nos prepara de nuevo para los actos del deber y para la aceptacin del destino; que quebranta en nosotros la hybris, tal como la representa la tragedia, y que desarraiga en nosotros los apetitos vehementes de la vida, conduciendo nuestra alma a la paz. No se espere, dice Huizinga, que la salvacin venga de los poderes ordenadores. Los

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fundamentos de la cultura son de ndole muy especial y no pueden sustentarse ni mantenerse eu rganos colectivos, ya sean naciones, o Estados, o Iglesias, o escuelas, o partidos, o asociaciones. Lo que hace falta es una purificacin interior que conmueva a los individuos. El hombre tiene que cambiar de habitas espiritual. , : Lo sensible y lamentable es, Seoras y Seores, que hemos vivido y, lo que es peor, se^^uimos viviendo la tragedia; pero la purificacin no llega. No llega porque en este momento crucial por que la humanidad' atraviesa vemos con harta frecuencia como se navega en el proceloso mar de las especulaciones filosfico-polticas en pos de nuevos sistemas que cual islas doradas pudiesen ofrecernos el frmaco que aliviase nuestros mltiples males, Y ello porque olvidamos las grandes aventuras de un Chesterton, el gran Chesterton, por ejemplo, en persecucin de lo obvio ; como l mismo nos dice que fu el hombre que sali de Inglaterra en busca de la isla desconocida y descubri... las Islas Britnicas. Es decir, que nos empeamos en^descubrr lo que ya est descubierto. No es que el ideal cristiano, afirma el propio Chesterton, haya sido puesto a prueba y hallado deficiente. Ha sido hallado difcil y dejado sin probar. Esta es la verdad y esta es la raznrazn' y verdad que hay que tener el valor de reconocer y afirmarpor las que la purificacin, y

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la paz que por l purfcadn ha' de venir a nuestro espritu, no llegan. Entre otros graves motivos^ porque poco podremos saber de lo difcil, que seala Chesterton, y de sus ventajas y bondades si empezamos por desconocery por tanto no meditarlos hechos fundamentales que presidieron a su iniciacin. De ah, entre otras, una de las virtudes de la lectura de la obra del Dr. de Bartolom y Relimpio : hacemos ver y sentir, en toda su horrible crudeza, la dolorosa gestacin que presidi la obra de nuestra Redencin, que es la piedra angular de nuestra civilizacin. Giovanni Papini, el gran con verso, italiano de nuestro tiempo, acaba de traducir y publicar unas cartas a los hombres del que"l llama Papa Celestino Sexto, que vivi, nos dice, en una poca aciaga muy parecida a la nuestra. El Papa Celestino VI no ha existido. Finge Papini la persona. De ser l el Papa hablara as. Es un trabajo que viene a ser su testamento espiritual; y es difcil, por no decir imposible, que pueda escribir otro que lo supere, Demasiados cristianos creen con excesiva facidad que, con el sacrificio de Cristo en la cruz, la obra redentora est terminadadice Papini en su carta a los telogos. Pero vosotros sa^ bis que eso no es verdad en absoluto. No solamente, como afirm Pablo, debemos supHr con nuestro dolor lo que falta en la Pasin de Cristo, sino que debemos recordar cada da que la Re-

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dencia no puede tener pleno efecto. si no es aceptada, comprendida, continuada p o r el hombre. Y d e la carta al pueblo que se llama cristiano son estas frases que, como colofn de esta charla, no resisto al deseo de transcribiros; Cuanto m s os alejis de Cristo, ms os aproximis al abismo. E l hombre se ama demasiado a s mismo y no a m a bastante a sus semejantes. -Habra b a s t a d o disminuir el a m o r propio, aun cuando hubiera sido un poco ; habra bastado dismihuir, un poco tambin, el .odio hacia los enemigos ; la vida hubiese tomado otro aspecto, otro sentido, otro color. Si no la bienaventuranza d e los santos, los hombres hubiesen alcanzado l a p a z d e la amistad. E l mundo no estara a h o r a t a n rojo de sangre, tan ennegrecido p o r el humo, tan lleno de ruinas, tan encendido en dolores, t a n trastornado por el desorden, tan sumido en la locura, tan pobre de esperanza, tan amenazado p o r la disolucin y el aniquilamiejito. El haber negad o a Cristo lo ha llevado a negar la alegra, lo h a llevado hasta el umbral mismo de la catstrofe. No p o d r salvarse ms que yendo a Cristo. Los no cristianos deben hacerse cristianos ; pero p a r a esto es necesario que los cristianos lleguen a ser lo que ahora no son, es decir, verdaderos cristianos, Y slo entonces habremos obtenido la unid a d espiritual d e los hombres, la concordia d e los corazones, la p a z del mundo. Con estos hermosos pensamientos de Pa-

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pini, que a tanta reflexin invitan, damos fina esta ya larga charla. Perdonadme, Seoras y . Seores, s he abusado de la cita. Ya que no de otro modo, quera poder brindaros la esencia de las flores de un huerto que no poseo. He dicho.

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