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$3817(6 62%5( /26 &21&(3726 '( 0(72'2 < 0(72'2/2*,$ Lic. Adm. Luis F. Ocampo O.

1 Ha sido una permanente discusin el definir y distinguir los conceptos de mtodo y metodologa desde un punto de vista epistemolgico. Algunos autores defienden la idea que metodologa es el terreno especficamente instrumental de la investigacin, mientras que otros autores, de los que tomamos posicin, le dan mas bien una aproximacin de orden necesariamente epistemolgico. En lo que sigue se tiene una contribucin terica al tratamiento de este tema desde el punto de vista cientfico. 0(72'2 (del lat. methodus): Modo de decir o hacer con orden una cosa. La idea del mtodo transciende de la ciencia y se aplica en general a la vida que llamamos PHWyGLFD, en cuanto se produce siguiendo una ley fija, un camino ordenado o una regla adecuada para que resulte una obra de arte. Siempre que obramos en relacin a un fin previamente conocido o presentido, y aplicamos a su cumplimiento los medios propios, obramos metdicamente. Podemos, pues, referir la idea general del mtodo a la aplicacin ordenada de los medios adecuados para el cumplimiento de un fin o la relacin del medio al fin. As, por ejemplo, obramos metdicamente si al proponernos realizar un fin cualquiera usamos los medios propios para llegar a dicho fin. Referida esta idea general del mtodo a la del mtodo en la ciencia, consiste en la aplicacin ordenada de nuestra actividad intelectual (fuentes de conocimientos y categoras) al conocimiento de los objetos presentes. El mtodo es, pues, el ejercicio adecuado de nuestra inteligencia y de todos sus medios para adquirir, formar y exponer el conocimiento cientfico. Se refiere, por lo tanto, a la accin de nuestros medios de conocimiento, al movimiento de nuestros criterios, por lo cual dice Duval-Jouve: "el conjunto de medios para el conocimiento se denomina mtodo, por que el verdadero y nico mtodo para llegar a la verdad no es la observacin, ni la comparacin, ni la induccin DLVODGDV, sino que es la reunin de todas estas operaciones ayudadas por los principios de la razn. El mtodo ensea la marcha que debe seguir el pensamiento para constituir la
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El autor del presente trabajo es docente en la materia de Mtodos y Tcnicas de Investigacin de la Universidad Catlica Boliviana San Pablo.
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Vase Diccionario Enciclopdico Hispano-Americano, Tomo XIII, Editores Montaner y Simn (Espaa) y Sociedad Internacional (Amrica), 1962, pgs. 986-987.

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ciencia; es, por tanto, el mtodo a la ciencia lo que el medio al fin; es, en una palabra, el instrumento de la ciencia. Son condiciones generales del mtodo: XQ SXQWR GH SDUWLGD R XQ FRPLHQ]R como base para proceder a la realizacin de la obra; un SXQWR GH WpUPLQR como fin que nos proponemos cumplir, y XQD OH\ que rija nuestra actividad de uno a otro extremo. A esto se refiere la espontaneidad de nuestro pensamiento y la misin que debe cumplir de ser WHVWLJR GH OD YHUGDG, que encuentre sin violentar los datos para interpretarlos conforme a una teora que previamente haya formulado. La experiencia para ver y descubrir nuevos horizontes , de que habla C. Bernard, y las hiptesis irracionales de que habla Naville, son ejemplos de que muchas veces se propone el cientfico conocer una cosa y descubre luego otra. La aplicacin ordenada (en relacin de medio a fin) de todas nuestras fuentes y facultades intelectuales a la presencia de lo cognoscible constituye la ley objetivosubjetiva del mtodo correspondiente a la naturaleza del conocimiento, como obra real, ideal. Segn esta ley, no es el mtodo simple esfuerzo del sujeto activo, sino que consiste en la aplicacin de parte del sujeto de las leyes de la inteligencia y de las categoras a la presencia de lo cognoscible. Pone, pues, el sujeto en accin los medios que en si encuentra y los aplica (no los crea), aunque en conformidad con lo que exige el fin, o, en otros trminos, el mtodo es objetivo-subjetivo, en sentido de la relacin sujeto-objeto. El mtodo es uno y total (las cosas no tienen ms que un camino, dice la sana razn) en relacin al fin general de conocer la realidad y de poner en ejercicio las leyes para cumplirlo, mtodo de que se ocupan la Filosofa y la Lgica; pero a la vez existen PpWRGRV HVSHFLDOHV para cada ciencia en particular, /yJLFD DSOLFDGD (pues toda ciencia particular es una lgica en accin), de la cual hace un ensayo Bain en su /RJLTXH GHGXFWLYH HW LQGXFWLYH, en relacin a su fin propio y especfico; pero claro est que los especiales deben cumplir las condiciones del mtodo mismo. La especialidad de los mtodos se funda en el ejercicio predominante de alguna de nuestras fuentes de conocimiento o de alguna de sus funciones (mtodo silogstico, geomtrico, inductivo, deductivo, racional, crtico, dogmtico, etc.); pero como el mtodo exige poner en accin todas fuentes de conocimiento, y el ejercicio predominante de alguna de ellas no implica su uso exclusivo (lo cual estara en contradiccin con la racionalidad de la inteligencia), ni la ausencia de las dems, cada mtodo especial tiene que referirse a la unidad del mtodo y ha de justificar, en supuesto de l, su ejercicio. As dice Varona:3 "en cuanto a las aplicaciones
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Vase sus "Conferencias filosficas".

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especiales del mtodo, basta decir que es siempre el mismo, predominando una u otra de sus partes, segn el objeto y el estado de cada ciencia. Ciencias existen que no han podido pasar del perodo de observacin; otras que estn en la actualidad formando sus leyes; otras que llegan ya al perodo de aplicacin; pero todos esos mtodos especiales, por ms que se llamen impropiamente mtodo tabular, grfico, etc., no son ms que aplicaciones del mtodo general." Al mtodo real se refieren, pues, los especiales, y su divisin general en analtico y sinttico. Ambos procedimientos, anlisis y sntesis, se suceden en el desenvolvimiento de nuestra inteligencia y se compenetran en la complejidad de lo real y en la unidad de nuestra propiedad de conocer (conciencia), base para distinguir (anlisis) y asemejar (sntesis); de suerte que, aunque distintos, no se excluyen, pues son igualmente necesarios el uno al otro como operaciones integrantes del mtodo completo. El mtodo analtico es el relativamente opuesto al sinttico. Consiste ste ltimo en el procedimiento mediante el cual aspiramos, siempre bajo el supuesto de la unidad del mtodo, a salirnos de los principios o fundamentos de la existencia de los objetos presentes ante nosotros. Procedemos, pues, de lo simple a lo compuesto, de lo total y general a lo concreto y efectivo. En l predomina la homogeneidad y semejanza de los elementos que integran la complejidad de lo real, homogeneidad y semejanza que sirven GH SUXHED al anlisis, por lo cual debe seguir la sntesis al anlisis, justificando la existencia de los objetos, percibiendo su razn de ser (su SRU TXp), luego que sabemos lo que son dichos objetos. Sintetizamos, por ejemplo, cuando examinamos en conjunto, compositivamente, una serie de elementos ya analizados, o cuando concebimos leyes generales, hiptesis o teoras que comprenden y explican una serie mayor o menor de hechos; pero es claro que en este conjunto y en la condensacin a que se refiere la sntesis se hallan implcitas las partes y los elementos que se sintetizan, y por lo tanto la unidad del mtodo. As es que no existen ciencias que sean exclusivamente formadas por el mtodo sinttico, prescindiendo de los GDWRV R PDWHULD que el anlisis percibe, de igual modo que no existen ciencias exclusivamente empricas. Cuando perseguimos el propsito absurdo de construir una ciencia slo deductiva o sintticamente, PRUH JHRPpWULFR, segn deca Espinosa, caemos en un idealismo desenfrenado, y nuestra obra revelar la fecundidad de nuestro ingenio pero no tendr correspondencia ninguna con la realidad. La deduccin, que es el principal procedimiento de la sntesis, parte de la intuicin de las ideas en la razn especulativa, y es principalmente racional, por lo cual se

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denomina la sntesis mtodo especulativo o racional. Los mtodos racionales, que son los ms generalmente usados y de que ofrecen una prueba cumplida las Matemticas, se componen de axiomas4 y definiciones que representan los datos y resultantes generales del anlisis, de subdivisiones o clasificaciones y de demostraciones, es decir, de las formas generales en que se expone tradicionalmente el conocimiento cientfico. En esta serie de demostraciones se ha estimado slo como tales las deductivas hasta el tiempo de Bacon, el cual en su 1RYXP RUJDQXP restituy a la induccin (y por lo tanto al mtodo analtico) el valor que legtimamente le corresponde, y que hoy justifica con los adelantos maravillosos que ella alcanza aplicada a las Ciencias naturales. Aunque Aristteles reconoci que la deduccin no es una operacin primitiva, pues repite frecuentemente que la experiencia y la induccin deben suministrar los principios de cada ciencia, y que si la deduccin acaba la ciencia de la realidad la induccin debe comenzarla, como nada precis acerca de la induccin y cuid de dar las reglas de la demostracin con preferencia a las de la invencin, la Edad Media, comentadora del aristotelismo, declar la Filosofa esclava de la Teologa (DQFLOOD WKHRORJL) y pidi los principios de la Ciencia a la autoridad (mtodo dogmtico) dejando al pensador nicamente el cuidado de sacar las consecuencias de los principios HYLGHQWHU GHGXFWD (construyndola slo deductivamente). As la indagacin se dirige al examen de los trminos de pensamiento como trminos, y no a la observacin de los objetos mismos, degenerando en una filosofa de las palabras, en vez de ser filosofa de las cosas5; por eso se ha dicho justificadamente que "la filosofa escolstica no penetr en el conocimiento de la realidad, sino que revisti de forma lgica la realidad creda". Se lleg a afirmar que el silogismo es la forma nica de la ciencia, olvidando que carece de valor para la adquisicin del conocimiento. A Bacon y con l a toda la filosofa moderna, se debe la restauracin del procedimiento inductivo (y por tanto del mtodo analtico), cuya importancia se exagera por el positivismo moderno queriendo hacerle nico, pero tal vez para
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Axioma (del griego axioma, dignidad, autoridad de digno) Principio, sentencia, verdad inconcusa (segura, que no ofrece duda), proposicin tan clara y evidente por si misma, que, no necesitando demostracin alguna, se halla al alcance de todo el mundo. Fue introducida al lenguaje filosfico por Aristteles.

El escolasticismo ha sido la tendencia que se ha dado en este sentido, ya que en lo metafsico no acomete ms empresa que la de demostrar la verdad del dogma catlico, dur hasta la aparicin de Bacon y Descartes, fundadores de la filosofa moderna.

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preparar (mostrando la impotencia relativa del empirismo) en su da el anhelado concierto de la especulacin con la experiencia o del idealismo con el empirismo, en cuyo punto de cruce reside el verdadero mtodo. Para ejercitar los mtodos racionales y evitar que el pensamiento degenere en un formalismo escolstico, cuya ltima evolucin lleg a ser un tradicionalismo sensualista, es necesario reconocer que sus antecedentes se hallan en los datos y observaciones que constantemente ofrece la experiencia. Ampliar la base terrenal de la experiencia con los datos o materias que han de informar su sntesis es preparar el concierto del idealismo con el empirismo, formando el conocimiento como una obra real-ideal. Todo mtodo debe ser junta e indivisamente emprico-ideal y cuando ejercitemos la experiencia debemos referirla a su antecedente lgico, que es la idea, y cuando usemos la especulacin racional tomar como base su antecedente cronolgico, que es la experiencia. Si el mtodo debe ser real-ideal , su ley general consiste en experimentar, razonar (analizando y sintetizando) y verificar los resultados de la razn especulativa, comprobndolos en la experiencia o mostrando la realidad de las ideas. Verificamos por la experimentacin directa o por la deduccin mental de las consecuencias de los antecedentes sentados, y la conclusin negativa de ste ltimo medio se llama demostracin DG DEVXUGXP. Con ambos medios perseguimos idntico fin: afirmar la unidad del mtodo, probar los hechos por las ideas y las ideas por los hechos, y conocer la realidad, que es emprico-ideal segn un idealismo realista, o un idealismo ideal que concierte la especulacin con la experiencia y haga cesar el irracional dualismo entre empricos e idealistas. 0(72'2/2*,$ (del griego y latn methodus, mtodo, y logos, tratado) Ciencia del mtodo. La Metodologa, asunto propio de la Lgica, no estudia slo la actividad intelectual, sino su relacin con el fin a que ha de dirigirse (formacin del conocimiento) y los medios segn los cuales ha de ejercitarse (mtodo). No es, como algunos pretenden, la Lgica slo la Metodologa, pero si es parte esencial de ella, la que da leyes para conocer la realidad, sirviendo de gua y brjula a nuestra inteligencia, en cuanto estudia el mtodo. En tal sentido es la Lgica 2UJDQXP VFLHQWLDUXP, como la llamaba Aristteles, rgano y nervio interior, esqueleto y armazn de toda
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Vase Diccionario Enciclopdico Hispano-Americano, op cit pg. 987.

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construccin cientfica. El trmino 0HWRGRORJtD fue empleado la primera vez por Kant. Segn ste, la Lgica se divide en dos partes: la primera llamada doctrina de los principios, tiene por objeto el estudio de las condiciones del conocimiento; y la segunda, la Metodologa general de toda ciencia y la manera de proceder en toda construccin cientfica. Tal es la Metodologa general o WpFQLFD OyJLFD, como exposicin de la teora del mtodo, por igual aplicable en sus condiciones y exigencias generales a la formacin de todo conocimiento con carcter cientfico. Hay adems Metodologas particulares, que sin contradecir con la general, pues mas bien aplican sus principios, varan con cada ciencia segn la ndole peculiar y el fin HVSHFtILFR que se proponen. Su objeto es sealar, siempre con el supuesto previo de los principios de la Metodologa general, el conjunto de procedimientos especiales que demanda cada ciencia en particular. No es, por ejemplo, de la misma ndole la induccin y sus resultados en las Ciencias naturales que en las sociales, ni es por tanto legtimo el uso y abuso que se hace del raciocinio analgico, cuando sin ms se compara y an identifica el organismo social con los naturales. Los errores de la llamada actualmente 6RFLRORJtD FLHQWtILFD (ciencia social estudiada por mucho tiempo con los procedimientos propios de las ciencias naturales) proceden de no distinguir la tcnica especial, el mtodo propio que la ndole del objeto del conocimiento impone. La induccin, aplicada las ciencias sociales, ofrece muchas dificultades, y por eso se nota que, como dice Roberty, son inmensos los materiales acumulados por la observacin sociolgica, y, sin embargo, apenas si un aforismo7 o proverbio anuncia alguna que otra ley emprica. Hay que tener cuidado en la induccin aplicada a las ciencias sociales, por que en la sociedad existen elementos y factores que trascienden de la experiencia temporal en que se les observa. La contingencia de la materia observable, la multiplicidad indefinida de condiciones y circunstancias que concurren a la produccin de los hechos, la complejidad del medio, cuyos elementos constitutivos lenta y secretamente varan, la flexibilidad con que influyen estos elementos y factores, y otra multitud de consideraciones, que es preciso tener en cuenta, contribuyen a que los resultados de la induccin sean de muy corto alcance, y a que en todas las inducciones se presenten lo que los lgicos denominan LQVWDQFLDV FRQWUDULDV, o sean
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Aforismo (del gr. aphorismos y del latn definitio, definicin). Instruccin notable y, por lo regular, profesional, encerrada dentro de una frmula sentenciosa.

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experiencias ulteriores, que al menos aparentemente contradicen leyes que se estiman como necesarias ante una induccin precipitada. Resulta, pues, una WpFQLFD HVSHFLDO para cada ciencia particular, pues el caso citado para la Sociologa podra ampliarse a otras ciencias sociales. De donde es obligado reconocer un FDUiFWHU JHQHUDO del mtodo (Metodologa general), y otro WHFQLFR HVSHFtILFR (Metodologa especial). La Metodologa, como tratado del mtodo, se denomina tambin /yJLFD DSOLFDGD, en el supuesto de que toda ciencia particular (constituda segn su mtodo propio) es una Lgica en accin, y se opone a la Lgica pura o abstracta, que estudia las leyes del pensamiento sin aplicacin determinada a ningn objeto.