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Dashiell Hammett Uno Dos Tres Cuatro Cinco Seis Siete Ocho Nueve Diez Once Doce Trece

Catorce Quince Diecisis Diecisiete Dieciocho Diecinueve Veinte Veintiuno Veintids Veintitrs Veinticuatro Veinticinco Veintisis Veintisiete Veintiocho Veintinueve Treinta Treinta y uno

Dashiell Hammett El hombre delgado

Uno
Yo estaba apoyado en el mostrador de un bar de la calle Cincuenta y Dos, esperando a que Nora terminara sus compras de Navidad, cuando se me acerc una muchacha que haba estado sentada con otras tres personas a una de las mesas. Era pequea y rubia, y lo mismo era mirarle la cara que el cuerpo, en un traje de sport color azul plvora: el resultado era igualmente satisfactorio. Me pregunt que si era Nick Charles, le dije que s, me ofreci la mano y me dijo: Soy Dorothy Wynant. No te acordars de m, pero seguro que te acordars de mi padre, Clyde Wynant. T... Claro dije, y ahora ya s quin eres t. Pero entonces no tenas ms que once o doce aos, no? S. Eso fue hace ocho aos. Oye: te acuerdas de aquellas cosas que me contabas? Eran verdad? Probablemente, no. Cmo est tu padre? Se ech a rer. Eso es lo que te iba a preguntar yo! Mam se divorci de l, sabes?, y nunca tenemos noticias suyas, excepto de vez en cuando, si los peridicos hablan de sus manejos. T no le ves nunca? Estaba vaco mi vaso. Le pregunte qu quera tomar y me respondi que un whisky con soda. Ped dos y contest: No. He estado viviendo en San Francisco. Me gustara verle dijo lentamente. Mam pondr el grito en el cielo si se entera, pero me gustara verle. Y? Ya no vive donde antes, en Riverside Drive, y no aparece ni en la gua telefnica ni en los anuarios. Prueba a su abogado le propuse. Se le ilumin la cara. Quin es? Sola serlo un tal Mac-algo... Macaulay, eso es. Herbert Macaulay. Estaba en el edificio Singer. Djame cinco centavos me dijo y se dirigi al telfono. Volvi

sonriendo. Lo he encontrado. Est a la vuelta de la esquina de la Quinta Avenida. Tu padre? El abogado. Me ha dicho que mi padre no est en Nueva York. Voy a ir a verle alz su vaso y dijo: Reuniones familiares. Oye, por qu no...? Salt Asta y me meti en el estmago las patas delanteras. Nora, al otro extremo de la correa, dijo: Lo ha pasado divinamente esta tarde. Ha tirado una mesa llena de juguetes en Lorddy Taylor; en Saks' le ha dado el susto de su vida a una seora gorda, lamindole una pantorrilla, y le han hecho caricias tres guardias. Mi mujer, Dorothy Wynant las present. Su padre fue cliente mo cuando Dorothy no levantaba ni tanto as del suelo. Buena persona su padre, aunque algo chiflado. Me fascinaba dijo Dorothy refirindose a m. Un detective de carne y hueso! No le dejaba en paz, siempre pidindole que me contara sus aventuras. Y me contaba unas mentiras terribles, pero yo las crea todas. Pareces cansada, Nora dije. Lo estoy. Vamos a sentarnos. Dorothy Wynant dijo que tena que volver a su mesa. Le dio la mano a Nora; tenamos que ir a tomar una copa con ellos; vivan en el Courtland; su madre se llama ahora Jorgensen. Lo haramos encantados; tena que venir a vernos; estbamos en el Normandie y nos quedaramos an en Nueva York una o dos semanas. Acarici la cabeza de la perra y nos dej. Encontramos una mesa, y Nora dijo: Es bonita. Para quien le gusten as. Ah! Cul es tu tipo? sonri Slo el tuyo, cario. Morenas larguiruchas con la mandbula agresiva. Y la pelirroja con quien desapareciste anoche en casa de los Quinns? Qu tontera! Slo quera ensearme unos grabados franceses.

Dos
Al da siguiente me telefone Herbert Macaulay. Hola. No saba que estuvieras otra vez aqu; me lo dijo Dorothy Wynant. Qu tal si comemos? Qu hora es? Las once y media. Te he despertado? S dije. Pero no importa. Por qu no vienes t a comer aqu? Tengo resaca y pocas ganas de recorrer la ciudad... De acuerdo, digamos a eso de la una. Tom un trago con Nora, que iba a ir a que le lavaran la cabeza; luego otro despus de ducharme y ya me encontraba mejor cuando volvi a sonar el telfono. Est ah Mr. Macaulay? pregunt una voz femenina. Todava no. Siento molestarle, pero le importara decirle que llame a su despacho en cuanto llegue? Es importante. Promet hacerlo. Macaulay lleg al cabo de diez minutos. Era un hombre grandn, de pelo rizado, mejillas lozanas y bastante buen aspecto, de igual edad que yo aproximadamente, cuarenta y un aos, aunque representaba menos. Tena fama de buen abogado. Haba yo trabajado con l en varios asuntos cuando viva en Nueva York y siempre nos llevamos bien. Ahora nos estrechamos la mano, nos dimos palmadas en las espaldas, me pregunt qu tal me trataba la vida y le dije que bien, y se lo pregunt yo a l y me dijo que bien, y yo le dije que llamara a su oficina. Se retir del telfono con el ceo fruncido. Wynant ha vuelto a Nueva York dijo y quiere verme. Me volv hacia l con las bebidas que haba preparado. Bueno, la comida puede... Djale que espere dijo y me cogi uno de los vasos. Sigue tan chiflado como siempre? No es broma Macaulay dijo solemnemente. Sabas que le tuvieron en un sanatorio casi un ao, en el 29? No. Confirm lo dicho con un gesto. Se sent, dej el vaso en una mesa

junto a l y se inclin un poco hacia m: Oye, Charles: qu manejos se trae Mimi? Mimi? Ah, la mujer, la ex mujer! Tiene que traerse manejos? Es lo corriente dijo secamente, y luego aadi muy lentamente : Supuse que t lo sabras. Conque eso era. Escucha, Mac dije: hace ya seis aos que dej de ejercer como detective, en 1927. Me mir extraado. De veras le asegur. El padre de mi mujer muri al ao de casarnos y le dej una fbrica de maderas, un ferrocarril de va estrecha y otras cosas, y yo dej la agencia para cuidar de sus bienes. Y en cualquier caso, no estara trabajando por cuenta de Mimi Wynant, o Jorgensen, o como se llame. Nunca le gust, y nunca me gust ella a m. No, si no cre que... Macaulay se interrumpi con un gesto vago y cogi el vaso. Cuando se lo apart de los labios dijo: Es que algo me hizo pensar. Primero, me llama Mimi por telfono, hace tres das, el martes, tratando de averiguar el paradero de Wynant. Luego, ayer, me llama Dorothy dicindome que t le dijiste que lo hiciese, y... cre que seguas de detective y me pregunt de qu se tratara. No te lo dijeron ellas? S, claro! Queran verle por aquello de los viejos tiempos! Eso es significativo. Lo que pasa es que los abogados siempre estis pensando mal dije. Se tratara de eso..., eso y dinero. Pero por qu tanto jaleo? Acaso anda l escondido? Macaulay se encogi de hombros. Estoy tan enterado como t. No le he visto desde octubre bebi otro trago. Cunto tiempo te vas a quedar en Nueva York? Hasta despus de Ao Nuevo le dije y me acerqu al telfono para pedir que nos subieran la carta del restaurante.

Tres
Nora y yo fuimos aquella noche al estreno de Honey-moon, en el Little Theatre, y despus, a una reunin que daban unos tal Freeman, o Fielding, o algo as. Cuando me despert a la maana siguiente, me encontraba bastante bajo de forma. Me dio un peridico y una taza de caf y me dijo: Lee eso. Le obedientemente un par de prrafos, luego dej el peridico y tom un sorbo de caf. Nada tengo contra las diversiones, pero en este momento cambiara todas las entrevistas con el alcalde electo, O'Brien, que jams se hayan publicado, e incluso el asunto indio, por un trago de whis... Eso no, bobo dijo y puso un dedo en el peridico. Esto: La secretaria de un inventor asesinada en su apartamento

Se descubre el cadver acribillado de Julia Wolf. La polica busca al hombre que la empleaba: Clyde Wynant
El cadver acribillado a balazos de Julia Wolf, de treinta y dos aos, secretaria particular de Clyde Miller Wynant, el conocido inventor, fue descubierto a ltima hora de la tarde de ayer en el apartamento de la mujer interfecta, en el nm. 411 de la calle Cincuenta y Cuatro Este, por mistress Christian Jorgensen, esposa divorciada del inventor, que haba ido all para tratar de conseguir la actual direccin de su ex marido. Mrs. Jorgensen, que regres el lunes pasado despus de una estancia de seis aos en Europa, dijo a la polica que oy unos

quejidos dbiles cuando llam a la puerta de la muerta, lo que comunic al muchacho del ascensor Mervin Holly, el cual avis a Walter Meany, conserje del edificio. Encontraron a miss Wolf tendida en el suelo de su alcoba, con cuatro balazos en el pecho, disparados por un arma del calibre 32, y falleci, sin haber recobrado el conocimiento, antes de la llegada de la Polica y el mdico. Herbert Macaulay, el abogado de Wynant, ha dicho a la Polica que no ha visto al inventor desde el mes de octubre. Manifest que Wynant le telefone ayer y se cit con l, pero que no acudi a la cita. Dijo desconocer el paradero de su cliente. Miss Wolf Macaulay manifest llevaba ocho aos empleada por el inventor. Dijo el abogado que nada saba acerca de la familia de la mujer muerta o de sus asuntos particulares, y que no poda arrojar luz alguna sobre el asesinato. Las heridas de bala no pudo habrselas causado la muerta, segn... El resto era lo que la Polica suele decir en casos parecidos. Crees que la mat l? me pregunt Nora cuando dej el peridico. Wynant? No me extraara. Est como una regadera. La conocas?

S. Por qu no me das un trago para aclararme la garganta? Cmo era? No estaba mal dije. No era fea y tena buena cabeza y buenas agallas. Las dos cosas le hacan falta para vivir con ese sujeto. Viva con l? S. Quiero un trago, por favor. Bueno, al menos cuando yo los conoca. Por qu no desayunas antes? Estaba enamorada de l o era slo por negocios? No lo s. Es demasiado temprano para desayunar. Cuando Nora abri la puerta para salir entr la perra, puso las patas sobre la cama y su cara en mi cara. Le rasqu la cabeza y trat de recordar algo que Wynant me dijo una vez acerca de las mujeres y los perros. No logr recordarlo, pero por algn motivo se me antoj que tena una cierta importancia intentar recordarlo. Nora volvi con dos vasos y otra pregunta: Qu aspecto tiene l? Alto, ms de un metro ochenta y tres, y es uno de los hombres ms delgados que jams he visto. Debe de tener unos cincuenta aos ahora y tena el pelo casi blanco cuando yo le conoca. Suele necesitar un corte de pelo, tiene un bigote gris a rayas y se muerde las uas. Baj a la perra de la cama para poder alcanzar el vaso. Suena subyugador. Qu hacas con l? Uno que trabaj con l le acus de haberle robado no s qu idea o invento. Se llamaba Kelterman. Trat que Wynant se aviniera, amenazndole con matarle a tiros, volar su casa, secuestrar a sus hijos, cortarle el pescuezo a su mujer y qu s yo si no le pagaba. Nunca le conseguimos agarrar. Probablemente le asustamos y se esfum. En cualquier caso, las amenazas cesaron y no pas nada. Nora dej de beber para preguntarme: Y era verdad que Wynant le rob eso? Vamos, vamos le dije. Es vspera de Navidad: trata de pensar bien de tu prjimo.

Cuatro
Aquella tarde saqu a Asta a dar un paseo, expliqu a dos personas que era una schnauzer, una terrier alemana, y no un cruce de terrier escocs e irlands; me detuve en el bar de Jim para tomarme un par de copas, me top con Larry Crowley y me lo llev al Normandie conmigo. Nora estaba sirviendo ccteles a los Quinn, a Margot Innes, a un sujeto de cuyo nombre no me enter y a Dorothy Wynant. Dorothy me dijo que quera hablarme, as que nos llevamos nuestras copas a la alcoba. Fue en seguida al grano: Nick, crees que la mat mi padre? No. Por qu lo voy a creer? Bueno, la polica tiene... Escucha, ella era su querida, no? Asent con un gesto y dije: Cuando yo los conoca. Contempl su copa mientras deca: Es mi padre. Nunca le quise. Nunca he querido a mam alz la vista. No quiero a Gilbert. Gilbert era su hermano. No te preocupes por eso. Hay mucha gente a quien no le gustan sus parientes. Te gustan a ti? Mis parientes? Los mos me mir ceuda. Y no me hables como si todava tuviese doce aos. No, si no se trata de eso le expliqu. Es que empiezo a estar borracho. Bueno, te gustan? No. T eras una buena chica, un poco mimada nada ms. Puedo pasrmelas sin los dems. Qu nos pasa? me pregunt, pero no en tono de discutir, sino como si de verdad quisiera saberlo. Diversas cosas. Tu... Abri la puerta Harrison Quinn y dijo: Ven a jugar al ping pong, Nick. Dentro de un rato. Y trete a la belleza dijo mirando a Dorothy con ojos lascivos y

desapareci. Supongo que no conoces a Jorgensen dijo ella. Conozco a un Neis Jorgensen. Hay gente que nace con suerte. ste se llama Christian. Es un cielo. sa es mam, se divorcia de un luntico y se casa con un gigol se le humedecieron los ojos. Un sollozo le entrecort la respiracin y pregunt: Qu voy a hacer, Nick? y su voz era la de una nia asustada. La rode con un brazo e hice ruidos que esper que fueran consoladores. Se puso a llorar sobre mi solapa. Empez a sonar el telfono de al lado de la cama. En la habitacin contigua se oa Rise and Shine por la radio. Mi copa estaba vaca. Y le dije: Seprate de todos ellos. No puedo separarme de m misma dijo con otro sollozo. Tal vez no sepa de qu ests hablando. Por favor, no me tomes el pelo dijo ella humildemente. Entr Nora para contestar el telfono y me mir con una pregunta en los ojos. Le hice una mueca por encima de la cabeza de la chica. Cuando Nora dijo Diga al telfono, la chica se separ rpidamente de m y se sonroj. Per..., perdn tartamude. No quise... Nora la mir compadecindose de ella, y yo le dije: No seas boba. La chica encontr el pauelo y se sec los ojos con l. Nora estaba hablando por telfono: S... Voy a ver si est. Quin llama, por favor? Puso una mano encima de la bocina del telfono y se dirigi a m: Es un hombre que se llama Norman. Quieres hablar con l? Respond que no lo saba y cog el telfono. Diga. Y o una voz algo spera que deca: Mr, Charles?... Mr. Charles, tengo entendido que estuvo usted relacionado anteriormente con la agencia de detectives Trans-Americana. Con quin hablo? pregunt. Me llamo Albert Norman, Mr. Charles, lo cual probablemente no quiere decir nada para usted, pero quisiera hacerle una propuesta. Estoy seguro de que usted...

Qu clase de propuesta? No puedo discutirlo por telfono, pero si me concede media hora puedo prometerle que... Lo siento. Estoy bastante ocupado y... Pero, Mr. Charles, se trata de... O un fuerte ruido. Pudo ser un disparo, o un objeto que se cayera, o cualquier otra cosa que hiciera mucho ruido. Dije Oiga, oiga un par de veces, no obtuve respuesta y colgu. Nora se haba llevado a Dorothy al espejo del tocador y estaba consolndola con polvos y lpiz de labios. Un tipo vendiendo seguros dije y pas a la otra habitacin en busca de algo que beber. Haba llegado ms gente. Habl con unos y con otros. Harrison Quinn se levant del sof en que estaba sentado junto a Margot Innes y me dijo: Venga, ahora el ping pong. Asta salt y me peg con las patas en la barriga. Apagu la radio y me serv un cctel. El hombre de cuyo nombre no me haba enterado estaba diciendo: Y vendr la revolucin y nos llevarn a todos al paredn, eso lo primero. Me dio la impresin de que le pareca una buena idea. Quinn vino a rellenar su copa. Mir hacia la puerta de la alcoba. De dnde has sacado a esa rubita? Sola jugar a los caballitos sobre mi rodilla. Cul rodilla? me pregunt. Puedo tocarla? Salieron de la alcoba Nora y Dorothy. Vi un peridico de la tarde sobre la radio y lo cog. Unos titulares decan: JULIA WOLF FUE AMANTE DE UN GNGSTER. ARTHUR NUNHEIM IDENTIFICA EL CADVER. SIGUE SIN SABERSE EL PARADERO DE WYNANT. Nora, junto a m, me dijo en voz baja:

Le he dicho que se quede a cenar con nosotros. S bueno con la nia Nora tena veintisis aos. Est hecha polvo. Lo que t digas volv la cabeza. Dorothy estaba en el otro extremo de la habitacin, rindose de algo que le estaba contando Quinn . Pero si te empeas en complicarte la vida con los disgustos de los dems, luego no esperes que yo vaya a darte besitos en donde te hagan dao. Est bien, mi grandsimo bobo. No leas eso ahora. Me quit el peridico y lo escondi detrs de la radio.

Cinco
Aquella noche Nora no pudo conciliar el sueo. Estuvo leyendo las memorias de Chaliapin hasta que empec a quedarme dormido, y entonces me despert al preguntarme: Ests dormido? Le dije que s. Encendi un cigarrillo, me lo dio y encendi otro para ella. Nunca se te ha ocurrido volver a hacer de detective de cuando en cuando, nada ms que por diversin? Quiero decir, cuando ocurre algo especial, como lo de Lindb... Cario, mi teora es que Wynant la mat y que la Polica le coger sin necesidad de que yo los ayude. En cualquier caso, no tiene nada que ver conmigo. No quise decir slo eso, pero... Adems, no tengo tiempo. Estoy demasiado atareado cuidando de que no pierdas el dinero por el cual me cas contigo la bes. No crees que si te tomaras un trago te ayudara a dormir? No, gracias. Puede que te ayudara a hacerlo si me lo tomara yo. Cuando volv con mi whisky a la cama encontr a Nora frunciendo el ceo al vaco. Es mona, pero anda mal de la cabeza le dije. No sera hija de su padre si estuviera cuerda. Es imposible saber hasta qu punto lo que dice es lo que piensa, ni hasta qu punto ha ocurrido lo que piensa. Me gusta la chica, pero creo que te ests metiendo en... Yo no estoy segura de que me guste dijo Nora pensativamente . Probablemente es un bichejo; pero aunque slo la cuarta parte de lo que nos dijo sea verdad, est en un buen lo. Yo no puedo hacer nada para ayudarla. Ella cree que s. Y t tambin, lo cual viene a demostrar que no importa qu sea lo que pienses, siempre encontrars a alguien que estar de acuerdo contigo. Ojal estuvieras un poco menos borracho para poder hablar contigo! suspir Nora. Se inclin hacia m para beber un sorbo de mi vaso. Si me das mi regalo de Navidad ahora, te dar yo el tuyo.

Con el desayuno dije, sacudiendo la cabeza. Pero si ya es Navidad! Con el desayuno. Lo que sea que me vas a regalar dijo, espero que no me guste. Pues tendrs que quedarte con ellos de todos modos, porque el hombre del acuario me dijo que de ningn modo admitira la devolucin. Me dijo que ya se haban comido la cola de... No te costara ningn trabajo ver si la puedes ayudar, no te parece? Tiene tanta confianza en ti, Nicky. Todo el mundo se fa de los griegos. Por favor. No quieres ms que meter las narices en lo que no te... Una cosa te quera preguntar: saba su mujer que la Wolf era su querida? No lo s. No le gustaba ella. Cmo es la esposa? Pues... no s. Una mujer. Guapa? Era muy guapa. Vieja? Cuarenta. Cuarenta y dos. Y cllate, Nora. No tiene nada que ver contigo. Deja que los Charles se ocupen en los asuntos de los Charles, y que los Wynant se encarguen de los de los Wynant. Me hizo un morrito y dijo: Puede que esa copa me sentara bien. Me levant de la cama y le prepar una copa. En el momento en que entraba en la alcoba empez a sonar el telfono. Mir el reloj que tena encima de la mesilla. Eran casi las cinco. Nora estaba hablando por telfono. Diga?... S, al habla me mir de reojo y le dije que no con la cabeza. S..., s, s, desde luego... Por supuesto dej el telfono y me mir sonriente. Eres maravillosa. Y ahora, qu? Va a subir Dorothy. Creo que est curda. Magnfico dije, cogiendo la bata. Ya empezaba a temer que iba a tener que dormir un rato.

Nora estaba agachada, buscando sus zapatillas. No seas comodn. Tienes todo el da para dormir encontr las zapatillas, se las puso y se enderez. Tiene de verdad tanto miedo de su madre como dice? Si es mnimamente inteligente, s. Mimi es venenosa. Nora frunci los oscuros ojos y me pregunt lentamente: Qu me ests ocultando? Anda dije. Y yo que esperaba no tener que decrtelo jams. Dorothy es en realidad mi hija. No saba lo que me haca, Nora. Era primavera en Venecia, y yo era tan joven, y brillaba la luna por encima de... Muy gracioso. No quieres comer algo? Si comes t. Qu quieres? Un emparedado de carne cruda picada con mucha cebolla y caf. Lleg Dorothy mientras yo estaba telefoneando a una cafetera que permaneca abierta toda la noche. Cuando entr en la sala se puso en pie con bastante dificultad y me dijo: Siento de veras estaros molestando todo el tiempo a Nora y a ti, Nick...; pero no puedo volver a casa esta noche en este estado. Me da miedo. No s lo que me pasara ni lo que hara. Por favor, no me hagas volver. Estaba muy borracha. Asta le olisque los tobillos. Dije: Calla. Aqu ests bien. Sintate. Nos traern caf dentro de un rato. En dnde has estado bebiendo de esa manera? Se sent y sacudi la cabeza con expresin beoda. No lo s. He estado en todas partes desde que me fui de aqu. En todas partes, menos en casa, porque no puedo ir as. Mira lo que tengo. Volvi a levantarse y sac del bolsillo una pistola automtica muy baqueteada. Mira! dijo movindola en el aire en mi direccin, mientras Asta saltaba feliz, moviendo el rabo y tratando de cogerla. Pude or la respiracin de Nora. Sent fro en la nuca. Apart a la perra y le quit la pistola a Dorothy. Qu payasadas son stas? Sintate. Dej caer la pistola en un bolsillo de la bata y sent a Dorothy en su silla.

No te enfades conmigo, Nick! gimi. Puedes quedarte con ella. No quiero buscarte complicaciones. De dnde la has sacado? pregunt. En un bar de la Dcima Avenida. Se la cambi a un hombre por mi pulsera, la de esmeraldas y diamantes. Ya. Y despus la recuperaste jugando a los dados dije, porque la llevas puesta... Mir con ojos asombrados la pulsera. Pues cre que se la haba dado. Mir a Nora y mene la cabeza. Nora dijo: Anda, no atosigues a la chica, Nick. Est... No, si no me atosiga, Nora, de veras dijo Dorothy rpidamente . Nick es..., es la nica persona que tengo en el mundo a quien puedo recurrir. Record que Nora no haba tocado su whisky, as que fui al dormitorio y me lo beb. Cuando volv, Nora estaba sentada sobre el brazo del silln de Dorothy y la tena medio abrazada. La chica estaba sollozando, y Nora estaba diciendo: Si Nick no est enfadado, mujer. Si le gustas. Verdad que no ests enfadado, Nick? dijo mirndome. No. Slo dolido dije y me sent en el sof. De dnde has sacado la pistola, Dorothy? Me la dio un hombre. Ya te lo he dicho. Qu hombre? Ya te lo he dicho, un hombre en un bar. Y t le diste la pulsera a cambio. Pues eso cre. Pero, mira, todava tengo mi pulsera. Ya lo he notado. Nora le dio unos golpecitos en el hombro. Pues claro que todava tienes la pulsera! Yo dije: Cuando venga ese chico con el caf y lo dems, le voy a sobornar para que se quede por aqu. No voy a quedarme a solas con un par de... Nora me mir con ceo y le dijo a la chica: No le hagas caso. Ha estado igual toda la noche. Me toma por una nia estpida, por una tonta, por una borracha... Nora le dio ms palmaditas en el hombro.

Pero para qu queras una pistola? le pregunt. Se enderez y me mir con grandes ojos ebrios. Por l susurr, muy excitada, por si me molestaba. Tena miedo porque estaba borracha. Eso fue. Pero luego tambin eso me dio miedo, as que me vine aqu. Te refieres a tu padre? pregunt Nora, tratando de que no se le notara la emocin. La muchacha dijo que no con la cabeza. Mi padre es Clyde Wynant. No. Mi padrastro descans la cabeza sobre el pecho de Nora. Nora dijo: Ah!, como si todo le resultar clarsimo. Y luego aadi: Pobrecilla! y me mir expresivamente. Vamos a echar todos un trago dije. Yo, no dijo Nora, fruncindome el ceo otra vez. Y no creo que Dorothy quiera tampoco. Pues s que quiere. La ayudar a dormir. Le serv un whisky ms que copioso y me encargu de que se lo bebiera. Tuvo efecto: cuando llegaron los emparedados y el caf, ya estaba profundamente dormida. Ahora estars satisfecho dijo Nora. Ahora estoy satisfecho. La acostamos antes de comer? La llev en brazos a la alcoba y le ayud a Nora a desnudarla. Tena un hermoso cuerpecito. Volvimos a los emparedados. Saqu la pistola de mi bolsillo y la examin. Estaba en psimo estado. Tena dos balas, una en la recmara y otra en el cargador. Qu vas a hacer con ella? me pregunt Nora. Nada hasta que averige si es la que mat a Julia Wolf. Es del 32. Pero si ha dicho que... S. Que se la dio un hombre en un bar. Por la pulsera. Ya lo he odo. Nora se inclin hacia m y me mir por encima del emparedado. Sus ojos estaban brillantes y casi negros. Crees que se la habr dado su padrastro? Seguro dije yo, pero lo dije en tono de excesiva conviccin. Eres un bicho griego dijo Nora. Pero puede que se la diera l; t que sabes. Y no te crees lo que ella te ha contado.

Escucha, cario: maana te comprar un montn de novelas de detectives, pero no te rompas tu linda cabeza esta noche tratando de desentraar misterios. Todo lo que Dorothy estaba tratando de hacer era decirte que tena miedo de que Jorgensen estuviera a su espera en casa para tratar de llevrsela a la cama y que tema estar lo suficientemente borracha para acceder. Pero y su madre? Esta familia es toda una familia. Puedes... Dorothy Wynant, bien poco seguras las piernas, nos miraba desde el umbral de la puerta, guiando los ojos a la luz, con un camisn que le estaba muy largo. Me dejis venirme aqu un ratito? Ah dentro, sola, tengo miedo. Claro que s. Ven. Se acurruc a mi lado en el sof, y Nora fue en busca de algo con que arroparla.

Seis
Estbamos los tres desayunando a primera hora de aquella tarde cuando llegaron los Jorgensen. Nora contest al telfono y luego volvi, intentando disimular su inters. Es tu madre le dijo a Dorothy. Est abajo. Le dije que subiera. Maldita sea! dijo Dorothy. Ojal no la hubiera llamado por telfono! Vaya! Dara lo mismo estar viviendo en el vestbulo dije yo. No le hagas caso dijo Nora y acarici a Dorothy en el hombro. Llamaron a la puerta. Sal a abrir. Los ocho aos pasados no haban empaado la belleza de Mimi. Estaba un poco ms madura, algo ms llamativa, pero nada ms. Era ms grande que su hija y de ms vivido color rubio. Se ech a rer al verme y me alarg las dos manos. Felices Pascuas! Qu alegra verte despus de todos estos aos! ste es mi marido; Mr. Charles, Chris. Me alegra verte, Mimi dije y estrech la mano de Jorgensen. Tena probablemente cinco aos menos que su mujer. Era un hombre alto, delgado, moreno y de porte erguido, muy cuidadoso en el vestir, pulido, de pelo repeinado y bigote engomado. Se inclin doblndose por la cintura y me dijo: Encantado, Mr. Charles. Tena un marcado acento teutnico, y la mano era delgada, pero recia. Entramos. Mimi, as que acab con las presentaciones, se disculp con Nora por su inesperada visita. Pero es que tena tantas ganas de volver a ver a tu marido, y, adems, la nica manera de conseguir que esta hija ma llegue a tiempo a cualquier parte es llevrsela en vilo! y se volvi para sonrerle a Dorothy , Ms vale que te vistas, hijita. La hijita gru con la boca llena de pan tostado y dijo que no vea por qu tena que desperdiciar toda una tarde en casa de ta Alice, aunque fuera Navidad.

Apuesto a que no va a ir Gilbert dijo. Mimi dijo que Asta era una perra encantadora y me pregunt si tena yo alguna idea acerca de dnde estaba su ex marido. No. Sigui jugando con la perra. Est loco, completamente loco: desaparecer en un momento como ste. No es nada extrao que la Polica pensara al principio que tuvo algo que ver en el asunto. Y qu piensan ahora? pregunt. Ella levant la cabeza para mirarme. No has ledo los peridicos? No. Ha sido un tal Morelli, un gngster. La mat l. Era su amante. Le han detenido? Todava no. Pero fue l. Ojal pudiera encontrar a Clyde. Macaulay no quiere ayudarme en absoluto. Dice que no sabe en dnde est, pero eso es ridculo. Tiene poderes notariales suyos y todo, y s perfectamente que est en contacto con Clyde. Crees que Macaulay es de fiar? Es el abogado de Wynant dije. No hay motivo para que te fes de l. Justo lo que pensaba yo me hizo sitio en el sof y me dijo: Pero sintate. Tengo millones de cosas que preguntarte. No quieres beber algo antes? Lo que quieras, con tal que no sea ponche dijo ella. Me da bilis. Cuando volv de la despensa, Nora y Jorgensen estaban practicando el francs. Dorothy segua haciendo como que coma, y Mimi estaba jugando con Asta otra vez. Repart las bebidas y me sent junto a Mimi. Tu mujer es preciosa me dijo. A m me gusta. Dime la verdad, Nick. Crees que Clyde est verdaderamente loco? Quiero decir lo bastante loco para que se debiera hacer algo con l. Cmo lo voy a saber yo? Estoy preocupada por los chicos. Yo ya no tengo derecho alguno a reclamarle nada. Cuando nos divorciamos, me dio una cantidad y ya no tengo derecho a que me pase nada, pero los chicos s conservan sus

derechos. Ahora estamos sin un centavo y me preocupan. Si est loco, igual lo tira todo y los deja en la calle. Qu crees que debo hacer? Ests pensando en meterle en una casa de locos? N...no dijo lentamente, pero quisiera hablar con l me puso una mano en el brazo. T le podras encontrar. Sacud la cabeza. No quieres ayudarme, Nick? En otros tiempos ramos amigos sus grandes ojos azules me miraban dulces y suplicantes. Dorothy, desde la mesa, nos miraba suspicazmente. Pero, Mimi, por Dios, hay mil detectives en Nueva York. Contrata a uno. Yo ya no me dedico a esas cosas. Ya lo s, pero... Estaba Dorry muy borracha anoche? Tal vez lo estaba yo. A m me pareci normal. No crees que se ha convertido en un monada? Siempre me lo pareci. Reflexion acerca de esto durante un momento y dijo: No es ms que una nia, Nick. Qu tiene que ver eso con qu? pregunt. Sonri. Por qu no te vistes, Dorry? Dorothy reiter que no vea por qu tena que desperdiciar una tarde en casa de ta Alice. Jorgensen se volvi para decirle a su mujer: Mrs. Charles ha tenido la gran amabilidad de invitarnos a que... S dijo Nora. Por qu no se quedan ustedes un rato? Esperamos gente. No ser muy divertido, pero... y dej que su vaso alzado acabara la frase. Me encantara dijo Mimi, hablando lentamente, pero temo que Alice... Podemos excusarnos por telfono propuso Jorgensen. Yo lo har dijo Dorothy. Mimi asinti. A ver si ests amable con ella. Dorothy entr en la alcoba. Ahora todos parecan ms contentos. Nora me gui un ojo alegremente, y tuve que aceptarlo sin protestar, porque Mimi me estaba mirando en aquel momento.

En realidad no queras que nos quedramos, verdad? me pregunt. Claro que s. Lo ms probable es que ests mintiendo. No tenas t un cierto cario a la pobre Julia? liso de pobre Julia suena muy bien en tu boca. S, la encontraba simptica. Mimi me puso la mano sobre el brazo otra vez. Destroz mi vida con Clyde. Naturalmente, es lgico que entonces la odiara. Pero de eso hace ya mucho tiempo. No tena nada contra ella cuando la fui a ver el viernes. Y Nick, la vi morir. No se mereca morir. Fue , horrible. No importa cules hayan sido mis sentimientos hacia ella, ahora no queda ms que lstima. Y cuando he dicho pobre Julia, lo he dicho de veras. No s qu te traes entre manos. No s qu os trais ninguno entre manos. Ninguno? repiti. Es que Dorry ha estado...? Dorothy volvi de la alcoba. Ya lo he arreglado dijo y bes a su madre en los labios y se sent a su lado. Mimi, mirando en el espejito del bolso para ver si no se le haba corrido el lpiz de labios, pregunt: Se ha molestado? No. Lo arregl todo. Qu hay que hacer aqu para conseguir algo de beber? Tienes que ir a esa mesa, en donde estn el hielo y las botellas, y echar lo que quieras en un vaso le dije. Bebes demasiado le dijo Mimi. No bebo ni la mitad que Nick dijo dirigindose a la mesa. Mimi mene la cabeza: Estos chicos! Quiero decir que te gustaba Julia bastante, no? Quieres t algo, Nick? dijo Dorothy desde la mesa. Gracias respond, y contestando a Mimi: Me gustaba normalmente. Eres el hombre ms escurridizo... se quej. Vamos a ver: te gustaba tanto, por ejemplo, como yo sola gustarte? Te refieres a

aquel par de tardes en que matamos el tiempo? Su risa no fue fingida. Menuda contestacin! y dirigindose a Dorothy, que se acercaba con los vasos, le dijo: Tienes que comprarte un vestido de ese tono de azul, cario. Te sienta muy bien. Tom uno de los vasos que traa Dorothy y dije que mejor me iba vistiendo.

Siete
Cuando sal del cuarto de bao encontr a Nora y a Dorothy en la alcoba. Nora estaba peinndose. Dorothy estaba sentada en la cama con una media colgndole de la mano. Nora me tir un beso desde el espejo del tocador. Pareca muy contenta. T quieres mucho a Nick, verdad, Nora? pregunt Dorothy. Es un griego chiflado, pero ya estoy acostumbrada a l. Charles no es un nombre griego. Es Charalambides expliqu. Cuando el viejo vino a Estados Unidos, el tipo que le dio la entrada en la isla de Ellis le dijo que eso de Charalambides era demasiado largo, que era mucho trabajo escribirlo, y lo abrevi a Charles. A mi padre le pareci bien. Le hubiera parecido bien que le llamaran X con tal de entrar en el pas. Dorothy me mir atnita. Nunca s cundo ests diciendo mentiras empez a ponerse la media y se interrumpi. Qu se trae mam contigo? Nada. Est tratando de sonsacarme. Quera saber lo que hiciste y dijiste anoche. Me lo supona. Qu le has dicho? Qu le iba a decir? Ni hiciste ni dijiste nada. Arrug la frente ante esto, pero cuando volvi a hablar haba cambiado de tema. Yo no saba que haba habido algo entre t y mam. Claro que entonces yo era una nia y no hubiera comprendido de qu se trataba, aunque me hubiese dado cuenta de algo; pero ni siquiera saba que os llamabais por el nombre de pila. Nora se volvi del espejo rindose. Ya vamos sacando algo! apunt a Dorothy con el peine. Sigue, sigue. Bueno, pues es verdad que no lo saba dijo sinceramente. Yo estaba sacando de una camisa los alfileres de la lavandera. Y qu es lo que sabes ahora? le pregunt.

Nada dijo, hablando muy despacio, y empez a sonrojarse, pero lo puedo adivinar y se agach sobre su media. S, puedes y lo haces dije de mal talante. Eres una boba, pero no te pongas colorada. Qu le vas a hacer si eres una malpensada. Alz la cabeza y se ech a rer, pero fue seria su expresin cuando pregunt: Crees que salgo a mam? No me sorprendera. Pero lo crees? Lo que quieres es que te diga que no. No. Y yo tengo que vivir con eso dijo Nora alegremente. No hay nada que hacer con l. Acab de vestirme y sal a la otra habitacin. Mimi estaba sentada sobre las rodillas de Jorgensen. Se levant y me pregunt: Qu te han regalado por Navidad? Nora me ha regalado un reloj. Se lo ense. Me dijo que era precioso, y lo era. Y qu le has regalado t? Un collar. Me permite? dijo Jorgensen y se acerc a la mesa para servirse una copa. Llamaron a la puerta. Hice pasar a los Quinn y a Margot Innes y se los present a los Jorgensen. Al cabo terminaron Nora y Dorothy de vestirse y salieron de la alcoba, y Quinn se peg a Dorothy al punto. Lleg Larry Crowley con una chica llamada Denis, y pocos minutos despus vinieron los Edge. Le gan a Margot treinta y dos dlares, al contado, jugando al chaquete. La chica llamada Denis tuvo que pasar a la alcoba y echarse un rato. Alice Quinn, con la ayuda de Margot, logr separar a su marido de Dorothy poco despus de las seis y se lo llev para acudir a una cita que tenan. Se fueron los Edge. Mimi se puso el abrigo y logr que se los pusieran su marido y Dorothy. No es daros mucho tiempo dijo, pero podrais venir maana a cenar? Desde luego dijo Nora. Nos estrechamos la mano, nos dijimos cosas amables los unos a los otros y se fueron. Nora cerr la puerta tras ellos y se apoy contra ella.

Qu barbaridad! dijo. Qu hombre ms guapo!

Ocho
Hasta el momento haba tenido una idea exacta de cul era mi papel respecto a las complicaciones Wolf-Wynant-Jorgensen y qu era lo que estaba haciendo las respuestas eran, respectivamente, ninguno y nada ; mas cuando nos detuvimos, a las cuatro de la maana siguiente, camino del hotel, para tomar caf en Reuberfs, Nora abri un peridico y encontr en la seccin de gacetillas una que deca: Nick Charles, antiguo as de la agencia de detectives Trans-Americana, ha llegado de California para investigar el misterio del asesinato de Julia Wolf; y cuando, unas seis horas ms tarde, abr los ojos y me sent en la cama, Nora me estaba sacudiendo y un hombre, con una pistola en la mano, estaba en la puerta de la alcoba. Era un hombre rollizo, moreno, ms bien joven, de estatura corriente, ancho de quijada y angosto de entrecejo. Llevaba un sombrero hongo negro, un abrigo negro entallado, un traje oscuro y zapatos negros, todos ellos con el aspecto de haber sido comprados haca quince minutos. La pistola, chata, negra y del calibre 38, descansaba con naturalidad en su mano, sin apuntar a nada en particular. Nora estaba diciendo: Nick, tuve que dejarle entrar. Me dijo que tena que... Tengo que hablarle dijo el hombre de la pistola. Eso es todo, pero tengo que hacerlo su voz era grave y ronca. A fuerza de pestaear haba logrado despertarme. Mir a Nora. Estaba emocionada, pero no pareca sentir miedo, como si estuviera contemplando a un caballo por el que haba apostado que iba a enfilar la recta final con ventaja de media cabeza sobre los dems. Est bien le dije, hablemos. Pero le importara guardarse la pistola? A mi mujer no le importa, pero yo estoy encinta y no quiero que el nio nazca con... Sonri con el labio inferior. No hace falta que me diga que es un duro. He odo hablar de usted dijo, metindose la pistola en el bolsillo del abrigo. Soy Shep Morelli. Pues yo no he odo hablar de usted nunca dije.

Dio un paso hacia adelante y comenz a menear la cabeza de un lado a otro. Yo no me he cargado a Julia. Es muy posible que no, pero no ha venido usted a dar la noticia en el lugar indicado. No tengo nada que ver con el asunto. Haca tres meses que no la vea. Habamos terminado. Dgaselo a la Polica. Y no tena motivo para hacerle dao. Conmigo siempre se port bien. Todo ello me parece de perlas le dije, pero se lo est usted contando a un hombre que ni entra ni sale en el asunto. Escuche dijo, avanzando otro paso hacia la cama, Studsy Burke me ha dicho que usted era de fiar. Por eso estoy aqu. Dgame si... Qu tal est Studsy? pregunt. No le he visto desde que le pusieron a la sombra, all por el ao 23 o 24. Va tirando. Le gustara verle a usted. Tiene una tasca en la Cuarenta y Nueve Este, el Pigiron Club. Pero oiga una cosa: qu me est haciendo la poli? De veras creen que lo hice yo? O no es ms que otro asunto que colgarme? Se lo dira si lo supiera dije, sacudiendo la cabeza. Pero no deje que le engaen los peridicos. No tengo nada que ver con todo esto. Pregnteselo a la Polica. Eso s que estara bien y volvi a sonrer con el labio de abajo. Sera lo mejor que he hecho en mi vida. Yo con ese capitn de Polica que lleva tres semanas en el hospital porque tuvimos una discusin. Cmo les gustara a los de la placa que fuese yo a hacerles preguntas! Me lo iban a demostrar con las porras lo mucho que les gustara extendi una mano con la palma hacia arriba. He venido a jugar limpio. Studsy dice que usted juega limpio. Juegue limpio. Le aseguro que estoy jugando limpio. Si algo supiera se lo... Unos nudillos llamaron a la puerta del pasillo, tres veces, fuertemente. Antes que cesara el ruido, Morelli tena la pistola en la mano. Sus ojos parecan moverse en todas direcciones al mismo tiempo. Ahora su voz fue un ronquido metlico que le sala de lo hondo del pecho: Quin es? No lo s e, incorporndome algo ms en la cama, indiqu con un

gesto de la cabeza la pistola y aad: Con eso en la mano, aqu manda usted. La pistola apuntaba con toda exactitud a mi pecho. Poda or mi sangre en los odos y me pareci tener hinchados los labios. Dije: Aqu no hay escalera de incendios alargu la mano izquierda hacia Nora, que estaba sentada al otro lado de la cama. Volvieron aquellos nudillos a aporrear la puerta, y omos una voz de bajo que deca: Abran la puerta! Es la Polica! El labio inferior de Morelli comenz a cubrir lentamente el de arriba, y el blancor de los globos de los ojos le comi el terreno a los iris oscuros. Canalla...! dijo como si le diera lstima. Movi los pies muy ligeramente para dejarlos bien planos sobre el suelo. Una llave son en la cerradura exterior. Golpe a Nora con la mano izquierda y fue a parar rodando hasta el otro extremo de la habitacin. La almohada que arroj con la mano derecha hacia la pistola de Morelli me pareci ingrvida: vol lentsima, como una hoja de papel de seda. Jams ruido alguno en el mundo, ni antes ni despus, igual en potencia al que hizo la pistola de Morelli al disparar. Sent que algo me golpeaba en la parte izquierda del cuerpo en el instante en que me dejaba caer de bruces sobre el suelo. Le agarr por un tobillo y rod sin soltarlo, lo que hizo que Morelli me cayera encima, y esto le dio oportunidad de comenzar a golpearme en la espalda con la pistola hasta que me qued una mano libre, y con ella me entregu a la ocupacin de darle puetazos lo ms abajo del cuerpo que pude. Entraron unos hombres y nos separaron. Nos llev cinco minutos conseguir que Nora recobrara el conocimiento. Acab por sentarse, se llev la mano a la mejilla y mir alrededor de la habitacin hasta que vio a Morelli, con las esposas en una mueca, de pie entre dos policas. La cara de Morelli presentaba un aspecto deplorable: los policas le haban dado una somanta para pasar el rato. Nora me ech una mirada feroz. Idiota! me dijo. No haca maldita la falta que me noquearas! Ya saba que le echaras mano, pero quera verlo.

Uno de los policas se ech a rer y dijo: Carape! Vaya mujer de pelo en pecho! Nora le dedic una sonrisa y se puso en pie. Cuando me mir dej de sonrer. Nick, ests... Le dije que crea que no haba sido gran cosa y abr lo que quedaba de la chaqueta del pijama. La bala de Morelli me haba abierto un surco como de dieciocho centmetros por debajo de la tetilla izquierda. Mucha era la sangre que corra de l, pero no era muy profundo. Morelli lo vio y dijo: Mala suerte. Un par de centmetros ms adentro hubiera supuesto una gran diferencia para bien. El polica que haba admirado a Nora era un hombrn de pelo pajizo, de unos cuarenta y ocho o cincuenta aos, con un traje gris que no le caa muy bien le dio a Morelli un sopapo en la boca. Keyser, el director del Normandie, dijo que llamara a un mdico y se acerc al telfono. Nora corri al cuarto de bao en busca de toallas. Me coloqu una de ellas sobre la herida y me tumb en la cama. Estoy bien. Dejadme tranquilo hasta que venga el mdico. Qu les trajo a ustedes por aqu? El polica que haba pegado el sopapo a Morelli dijo: Resulta que nos enteramos de que ste se est volviendo el punto de reunin, como aquel que dice, de la familia Wynant y del abogado y de todo el mundo, y pensamos que era buena idea tenerlo a la vista por si al pjaro este se le ocurra darse una vueltecita, y esta maana, Mack, aqu, que es el que estaba de troncha, vio meterse aqu a este pjaro, nos llam por telfono y nos agarramos a Mr. Keyser y tiramos para arriba, lo que no ha sido mala suerte para usted. S, una suerte, o quiz no me hubiera disparado. Me mir recelosamente. Tena los ojos gris plido y acuosos. Es que es amigo de usted este pjaro? Es la primera vez que le veo. Qu quera con usted? Decirme que l no ha matado a la Wolf. Y qu tiene eso que ver con usted? Nada.

Por qu crea l que tena que ver con usted? Pregnteselo a l. Yo no lo s. Pues se lo estoy preguntando a usted. Pues siga preguntando. Le voy a preguntar otra cosa: va usted a presentar una denuncia jurada contra l por haberle pegado un tiro? Otra pregunta que tampoco puedo contestar en este momento. Quiz fue un accidente. Est bien. Lo que sobra es tiempo. Y me parece que vamos a tener que hacerle muchas ms preguntas de las que pensbamos. Se volvi hacia sus compaeros. Eran cuatro. Venga, vamos a registrar esto. Sin una orden judicial, no. Que se cree usted eso. Venga, Andy. Comenzaron a registrar las habitaciones. El mdico un hombrecillo enclenque que procuraba remediar el moqueo sorbiendo por la nariz todo el tiempo lleg, chasque la lengua y sorbi por la nariz junto a m, resta la hemorragia, me vend y me dijo que no tena por qu preocuparme si no me mova durante un par de das. Nadie le explic nada al mdico. Los policas no le permitieron atender a Morelli. Y el hombre se fue, todava ms incoloro y vago. El hombrn de pelo rojizo volvi de la sala con una mano a la espalda. Aguard a que saliera el mdico y me pregunt: Tiene usted licencia de armas? No. Entonces, qu hace con esto? Alarg la mano que tena escondida y me mostr la pistola que yo le haba quitado a Dorothy Wynant. No pude decir nada. Ha odo usted hablar de la ley Sullivan? pregunt. S. Bueno, entonces est enterado de lo que le puede pasar. Es suya esta pistola? No. De quin es? Voy a tener que tratar de recordarlo. Se guard la pistola en el bolsillo y se sent en una silla, junto a la

cama. Escuche, Mr. Charles dijo: me parece que los dos estamos llevando esto mal. Yo no quiero ponerme por las malas con usted, y me digo yo que usted no querr ponerse por las malas conmigo. Ese agujero que le han hecho no creo que le tenga muy a gusto, y no voy a darle la lata hasta que no haya descansado un rato. Y entonces, digo yo, podemos reunimos y hacer las cosas como est mandado. Gracias le dije, y lo dije muy de veras. Un trago no nos vendra mal. Nora dijo: Claro y se levant del borde de la cama. El hombrn de pelo pajizo la contempl mientras sala de su alcoba. Mene la cabeza solemnemente. Su voz fue solemne: Sabe lo que le digo, Mr. Charles? Que es usted un hombre de suerte me alarg la mano inesperadamente y me dijo: Mi nombre es Guild, John Guild. El mo ya lo conoce usted. Y nos estrechamos la mano. Nora volvi con un sifn, una botella de whisky escocs y unos vasos en una bandeja. Trat de darle una copa a Morelli, pero Guild lo impidi. Es muy amable de su parte, Mrs. Charles, pero va contra la ley darle bebidas o medicamentos a un detenido, salvo con receta del mdico o por su prescripcin me mir. Verdad que s? Dije que s. Los dems bebimos. Al cabo de un rato, Guild dej el vaso vaco y se puso en pie. Claro que me tengo que llevar la pistola, pero no se preocupe. Tendremos tiempo sobrado para hablar cuando se encuentre usted mejor tom la mano de Nora y se inclin torpemente sobre ella. Espero que no se ofendiera usted por eso que dije hace un rato, pero es que lo dije, vamos, como un... Nora sabe sonrer deliciosamente. Le dedic una de sus mejores sonrisas. Ofenderme? Me encant. Acompa a los policas y al detenido hasta la puerta. Keyser haba salido unos minutos antes. Es encantador me dijo cuando volvi. Duele mucho? No.

Mucha de la culpa ha sido ma, verdad? Tonteras. Tomamos otra copa? Me escanci una. Yo no tomara muchas hoy. No las tomar le promet. Me gustaran unos arenques ahumados para el desayuno. Y ahora que parece que se nos han acabado las complicaciones podas decir que subiera nuestro ausente perro guardin. Y dile a la chica de la centralilla que no nos pase ninguna llamada. Probablemente se movilizarn los periodistas. Qu le vas a decir a la Polica acerca de la pistola de Dorothy? Porque algo tendrs que decirles, no? Todava no lo s. Dmelo francamente, Nick. He estado muy tonta? Dije que no con la cabeza. Nada ms que lo justo. Eres un griego repelente dijo rindose y se dirigi al telfono.

Nueve
Todo eso no es ms que presuncin. Eso es lo que es me dijo Nora. Y maldita la falta que hace. Demasiado s que las balas te rebotan. No tienes que demostrrmelo. No me pasar nada si me levanto. Y no te pasar nada si te quedas en la cama, al menos un da. El mdico dijo... Si el mdico supiera algo se curara su propio catarro me sent en la cama y puse los pies en el suelo. Asta me hizo cosquillas lamindomelos. Nora me trajo la bata y las zapatillas. Est bien, bravucn, levntate y desngrate sobre la alfombra. Me puse en pie con circunspeccin, y todo pareci ir bien con tal de no tomarme excesivas libertades con el brazo izquierdo y de no ponerme al alcance de las patas de Asta. S razonable dije. Yo no quera complicarme con esta gente y sigo sin quererlo, pero para lo que me est sirviendo! No puedo salir de todo ello a tropezones. Tengo que ver las cosas. Vmonos de aqu me propuso, vmonos a las Bermudas o a La Habana una o dos semanas. O volvmonos a casa. Seguira teniendo que decirle algo a la Polica acerca de esa pistola. Supn que sea la pistola con que mataron a esa mujer. Si no lo saben ya, puedes estar segura de que lo estarn investigando. De veras crees que lo es? Es una posibilidad. Esta noche iremos a cenar all y... No vamos a hacer nada que se le parezca. Es que te has vuelto completamente loco? Si quieres ver a alguien, que venga aqu. No es lo mismo le dije abrazndola. Y deja de preocuparte por este araazo. No me pasa nada. Ests presumiendo. Lo que quieres es que todo el mundo vea que eres un hroe y que a ti no te para nadie a balazos. No seas antiptica. S, voy a ser antiptica. No voy a permitir que...

La call, ponindole una mano sobre la boca. Quiero ver a los Jorgensen juntos en casa, quiero ver a Macaulay y quiero ver a Studsy Burke. Ya me han dado bastantes empujones. Tengo que ver qu pasa. Qu cabezota eres! se quej. Bueno, no son ms que las cinco. chate hasta que sea la hora de vestirte. Me tumb cmodamente en el sof del cuarto de estar. Pedimos que nos subieran los peridicos de la tarde. Por lo que decan, Morelli haba disparado contra m, dos tiros segn un peridico y tres segn el otro, cuando yo estaba tratando de detenerle por el asesinato de Julia Wolf, y yo me encontraba al borde de la muerte, y ni poda ver a nadie ni era posible trasladarme al hospital. Publicaban la fotografa de Morelli y otra ma, tomada trece aos antes, en que se me vea con un sombrero bastante raro, cuando me encontraba trabajando en el asunto de la explosin de la Wall Street. La mayor parte de las ampliaciones de la noticia de la muerte de la Wolf eran ms bien vagas. Estbamos leyndolas cuando se nos present nuestra sempiterna visitante: Dorothy Wynant. La o decir cuando Nora le abri la puerta: No quisieron anunciarme, as que me he escabullido y aqu estoy. Por favor, no me eches. Te puedo ayudar a cuidar a Nick. Har lo que haga falta. Por favor, Nora. Nora pudo aprovechar un instante de silencio para decir: Pasa. Y pas Dorothy. Me mir atnita. Pero si los peridicos dicen que estabas...! Tengo aspecto de moribundo? Qu demonios te ha ocurrido? Tena el labio de abajo tumefacto y abierto en un borde y presentaba un cardenal en el pmulo y dos rasguos en la otra mejilla. Tena los ojos rojos e hinchados. Me ha pegado mam dijo. Mira dej caer el abrigo al suelo, se arranc un botn al desabrocharse el vestido, sac un brazo de la manga y se baj la ropa para mostrar la espalda. Tena oscuros cardenales en el brazo y largos verdugones rojos se entrecruzaban en la espalda. Se haba echado a llorar. Veis? Nora la rode con un brazo.

Pobre criatura! dijo. Por qu te ha pegado? pregunt yo. Se apart de Nora y se arrodill en el suelo, junto a mi sof. Asta se acerc a ella y le dio unos cariosos golpecitos con el hocico. Porque pens que yo haba venido..., que haba venido a verte acerca de mi padre y de Julia Wolf los sollozos entrecortaban sus frases. Por eso vino..., para averiguarlo... Y t le..., le hiciste creer que te tena sin cuidado todo..., como tambin me lo... hiciste creer a m... Y se qued tan conforme... hasta que ley los peridicos esta tarde. Claro, entonces... se dio cuenta de que la habas engaado al decirle que no tenas nada que ver en el... asunto. Y me peg... para hacer que yo le dijera lo que te haba dicho a ti. Qu le dijiste? No le dije nada... porque... no poda decirle lo de Chris. No pude decirle nada. Estaba l all? S. Y dej que te pegara de esta forma? Si l..., l nunca la hace dejar de pegarme. Por el amor de Dios, Nora, danos una copa! Voy dijo Nora, recogi del suelo el abrigo de Dorothy, lo puso sobre el respaldo de una silla y se fue hacia la despensa. Djame que me quede aqu, por favor, Nick. No os molestar para nada, de veras, y t me dijiste que deba dejarlos a todos. Sabes que me lo dijiste, y no tengo ningn otro sitio a donde ir. Por favor! Tranquilzate. Esto hay que pensarlo un poco. No s si sabrs que yo le tengo tanto miedo a Mimi como t. Qu crea que me habas contado? Mam tiene que saber algo, algo acerca del asesinato, y se figura que tambin lo s yo. Pero yo no s nada, Nick, te juro que no s nada. Eso es una gran ayuda me quej. Pero escucha, amiga ma: hay algunas cosas que s sabes, y por ellas vamos a empezar. O me lo dices todo francamente, desde el principio, o no voy a jugar. Hizo un ademn como si fuera a alzar la mano para jurar y dijo: Te juro que s. Mejor ser. Ahora vamos a echar un trago y los dos cogimos un vaso de los que traa Nora. Le has dicho que te ibas para siempre?

No. No le he dicho nada. Puede que ni siquiera sepa todava que no estoy en mi cuarto. Mejor. No me irs a obligar a volver? gimi. Nora me mir por encima del borde de su vaso y dijo: Esta criatura no puede quedarse all para que le peguen de esta manera, Nick. Calla. No lo s. Estaba pensando que, si vamos a cenar all, mejor sera que Mimi no supiera... Dorothy me mir aterrada, y Nora dijo: Despus de esto, no se te ocurra pensar que me vas a llevar all. Y Dorothy comenz a hablar rpidamente: Pero si mam ya no os espera... Ni siquiera s si la encontrarais en el hotel. Los peridicos dicen que te ests muriendo. No piensa que vayis a ir. Tanto mejor dije yo. As les daremos una sorpresa. Acerc la cara, ahora demudada, a la ma y derram parte de su bebida sobre mi manga con la emocin. No vayas! No puedes ir! Hazme caso, hazle caso a Nora. No puedes ir y, volvindose para mirar a Nora, aadi: Verdad que no? Dile que no puede ir. Nora no apart sus ojos oscuros de mi cara al decir: Aguarda, Dorothy. Nick debe saber lo que es mejor. Qu ests pensando, Nick? Le hice una mueca. Ando a tientas slo. Si t dices que Dorothy se queda aqu, aqu se quedar. Supongo que puede dormir con Asta. Pero en cuanto a lo dems, me lo tenis que dejar a m. No s lo que voy a hacer, porque no s lo que me estn haciendo a m. Y tengo que averiguarlo. Tengo que averiguarlo a mi manera. No nos meteremos dijo Dorothy. Verdad que no, Nora? Nora sigui mirndome en silencio. Y yo le pregunt a Dorothy: De dnde sacaste esa pistola? Y nada de cuentos de hadas esta vez. Se humedeci el labio inferior y su cara se volvi algo ms rosada. Carraspe. Mucho ojo! Si me sueltas otro cuento chino voy a llamar a Mimi

para que venga por ti. Dale una oportunidad dijo Nora Volvi Dorothy a carraspear. Me dejas que te cuente algo que me pas cuando era muy chica? Tiene algo que ver con la pistola? No precisamente, pero te ayudar a comprender por qu... Ahora, no. En otro momento. De dnde sacaste la pistola? Quisiera que me dejaras contrtelo dijo, humillando la cabeza. De dnde sacaste la pistola? Apenas se pudo or su voz: Me la dio un hombre en un bar. Ya saba yo que al fin bamos a averiguar la verdad Nora me mir con el ceo fruncido y me dijo que no con la cabeza. Est bien, vamos a suponer que fue as. Qu bar? Alz la cabeza y dijo: No lo s. Fue en la Dcima Avenida, creo. Tu amigo Quinn lo sabr. l me llev all. Le viste despus de irte de aqu esa noche? S. Supongo que por pura casualidad, no? Me mir dolida: Estoy tratando de decirte la verdad, Nick. Le haba prometido reunirme con l en un sitio llamado el Palma Club. l me apunt la direccin. Cuando os dije buenas noches a Nora y a ti, fui all. Y desde all fuimos a muchos sitios, acabando en el bar en donde consegu la pistola. Era una tabernucha de baja estofa. Puedes preguntarle a l si no te estoy diciendo la verdad. Fue Quinn el que te consigui la pistola? No. Ya estaba fuera de combate para entonces. Estaba durmiendo con la cabeza sobre la mesa. All le dej. Me dijeron que ellos se encargaran de llevarle a casa. Y la pistola? Ya llego a eso dijo y empez a ruborizarse. Quinn me dijo que aquello era una guarida de pistoleros. Por eso le dije que me llevara all. Cuando se qued dormido empec a hablar con uno que haba all, un hombre de aspecto terrible. Estaba fascinada. Y todo el tiempo sin querer volver a casa. Quera venir aqu, pero no estaba segura de que me dejarais quedarme ya el rubor le coloreaba todo el rostro y la turbacin le haca hablar con dificultad. Entonces se me ocurri que quiz si... que si yo, que si t creas que estaba en un apuro grave..., y adems as ya no

me sentira tan estpida... Bueno, el caso es que le dije a aquel pistolero, o lo que fuera, con cara de asesino que si me venda una pistola o que en dnde podra encontrar una. Al principio crey que le hablaba en broma y se puso a rer, pero yo le dije que lo deca en serio. l sigui sonriendo, pero me dijo que iba a ver lo que poda encontrar, y cuando volvi dijo que s, que me poda conseguir una, y me pregunt cunto pensaba pagar por ella, y yo le dije que no llevaba mucho dinero, y entonces le ofrec la pulsera, pero supongo que crey que era falsa, porque me dijo que no, que tendra que pagarla en dinero. As que acab por darle doce dlares, todo lo que tena, menos un dlar para el taxi, y me dio la pistola, y entonces me vine aqu e invent esa historia de que tena miedo de volver al hotel por Chris las ltimas frases le salieron ms y ms aprisa y al terminar suspir como si se alegrara de haber acabado con el mal trago. Entonces, no es verdad que Chris hubiera tratado de propasarse contigo? Se mordi el labio y dijo: Bueno, un poco, s, pero no tanto. Me puso las dos manos sobre el brazo y me acerc la cara hasta casi rozar la ma. Tienes que creerme! No podra decirte todo eso si no fuera verdad. No puedes creer que soy una estpida mentirosa, capaz de inventar tales cuentos si no fueran la verdad. La cosa tiene ms sentido si no te creo le dije. Doce dlares no es bastante dinero. Pero vamos a dejar eso por el momento. Sabas que Mimi iba a ir a ver a Julia Wolf aquella tarde? No. Ni siquiera saba que estuviera tratando de dar con mi padre. No dijeron dnde iban aquella tarde. Dijeron? S. Chris sali a la calle con ella. A qu hora sera eso? Arrug la frente. Deban de ser casi las tres. Despus de las dos y media, seguro, porque recuerdo que me retras para acudir a una cita que tena con Elsie Hamilton para ir de compras y cuando salieron me estaba arreglando aprisa y corriendo. Volvieron juntos? No lo s. Los dos estaban de vuelta cuando llegu yo.

A qu hora? Algo despus de las seis. Nick, no irs a creer que ellos... Espera, ahora recuerdo algo que dijo mam mientras se estaba vistiendo. No s qu le preguntara Chris, pero ella dijo: Cuando yo se lo pregunte, me lo dir, y lo dijo con ese tono de reina de Francia que adopta algunas veces. Ya sabes. Y eso fue todo lo que o. Significa algo? Qu te dijo acerca del asesinato cuando volviste a casa? Hombre, pues nada ms que cmo la encontr, y lo terrible que fue para ella, y lo de la Polica, y todo eso. Pareca estar muy descompuesta? No dijo Dorothy negando con la cabeza, excitada nada ms. Ya conoces a mam y, luego de mirarme fijamente unos segundos, me pregunt: T no creers que ella tuviera algo que ver con ello? T qu crees? Ni se me haba ocurrido. Slo pens en mi padre y, pasado un momento, aadi seriamente: Si lo hizo l, es porque est mal de la cabeza. Pero ella sera capaz de matar si quisiera. No tiene por qu haber sido ni el uno ni el otro le record. La Polica parece que ha decidido que fue Morelli. Para qu quera encontrar a tu padre? Para pedirle dinero. Estamos sin un centavo. Chris se lo gast todo sonri tristemente. Supongo que todos le ayudamos, pero l se gast la mayor parte. Mam tiene miedo que la deje si no encuentra dinero. Cmo lo sabes? Los he odo hablar. Y crees que la dejar? Como mam no encuentre dinero, desde luego dijo, muy convencida. Mir el reloj y dije: Lo dems tendr que esperar hasta que volvamos. En cualquier caso, esta noche te puedes quedar aqu. Ponte cmoda y pide que te suban de cenar. Quiz sea mejor que no salgas. Me mir con honda tristeza y call. Nora le dio unos golpecitos en el hombro. Dorothy, no s qu se propone este hombre, pero si dice que debemos ir a cenar all es probable que sepa lo que se dice. O no dira...

Dotothy sonri y se puso en pie de un salto. Te creo. No volver a ser tonta. Llam a la conserjera y dije que nos subieran el correo. Haba un par de cartas para Nora, algunas felicitaciones de Navidad atrasadas (entre ellas, una de Larry Crowley, que era un ejemplar de uno de los Libritos Azules, editados por Haldeman-Julius, el nm. 1.534, en cuya cubierta se lea y muy Felices Pascuas, y luego el nombre de Larry, todo ello encerrado en una guirnalda y escrito con tinta roja debajo del ttulo del librillo. Cmo analizar la orina en casa), una serie de notas de recados telefnicos y un telegrama puesto en Filadelfia: NICK CHARLES THE NORMANDIE NUEVA YORK NY RUGOLE SE COMUNIQUE CON HERBERT MACAULAY PARA TRATAR SOBRE TOMAR A SU CARGO INVESTIGACIONES ASESINATO WOLF STOP HE ENVIDOLE INSTRUCCIONES DETALLADAS STOP SALUDOS

CLYDE WYNANT

MILLER

Met el telegrama en un sobre, junto con una nota diciendo que acaba de recibirlo, y lo mand a mano a la Brigada de Investigacin Criminal en la Jefatura de Polica.

Diez
Ests seguro de que te encuentras bien? me pregunt Nora en el taxi. Seguro. Y no va a ser esto demasiado esfuerzo para ti? Estoy bien. Qu te ha parecido el cuento de la chica? T no le crees, verdad? dijo despus de vacilar un segundo. Dios me libre. Al menos hasta despus de comprobarlo. Sabes ms que yo de estas cosas; pero yo creo que, al menos, estaba tratando de decir la verdad. Muchos de los cuentos ms complicados salen de labios de gentes que estn tratando de hacer eso precisamente. Y es que decir la verdad no es sencillo, una vez que se pierde la costumbre. Estoy segura, Mr. Charles, que sabe usted una barbaridad acerca de la naturaleza humana. A que s. Uno de estos das me tiene usted que contar sus aventuras de cuando era detective. Comprar una pistola en un bar por doce dlares! Puede que s, pero... Proseguimos en silencio durante dos manzanas. Y entonces me pregunt Nora: Qu es lo que le pasa verdaderamente a esa chica? Su padre est loco. Y ella se cree que tambin ella lo est. Cmo lo sabes? Me lo has preguntado, y te lo he dicho. O sea que te lo supones. O sea que eso es lo que le ocurre. Lo que no s es si Wynant est verdaderamente loco, y lo que no s es si ella ha heredado su locura, pero ella cree que la respuesta a las dos preguntas es afirmativa, y eso es lo que la tiene trastornada y lo que la hace portarse as. Cuando par el taxi delante del Courtland, Nora me dijo: Eso es horrible, Nick. Alguien debera... Le dije que no lo saba, que quiz Dorothy tuviera razn. Probablemente en estos momentos le estar haciendo vestiditos

de mueca a Asta. Pedimos que avisaran a los Jorgensen que estbamos en el vestbulo y, despus de una espera, nos dijeron que subiramos. Cuando salimos del ascensor vimos a Mimi que nos aguardaba en el pasillo y vino hacia nosotros con los brazos abiertos y abundancia de palabras. Esos estpidos peridicos! Me han tenido con el alma en un hilo con esas tonteras de que estabas agonizando! Os he telefoneado dos veces, pero no me han querido comunicar con vuestro apartamento ni decirme cmo estabas me tena agarradas las dos manos. Cmo me alegro, Nick, que todo fuera un montn de mentiras, aunque ello os suponga ahora comer lo que haya! Porque, naturalmente, no os esperaba... Pero tienes mala cara. Es verdad que te han herido, no? Poca cosa dije. Una bala me ha rozado el pecho, pero no fue nada. Y has venido a cenar, a pesar de todo! Es muy halagador, pero temo que tambin sea una imprudencia y, dirigindose a Nora, le pregunt: Ests segura de que has hecho bien en dejarle? No estoy segura dijo Nora, pero Nick ha querido venir. Los hombres son mos locos dijo Mimi y me rode con mi brazo , O hacen una montaa de un grano de ans, o no hacen ningn caso de cosas que pueden... Pero pasad. Djame que te ayude. La cosa no es tan grave asegur, pero ella insisti en llevarme hasta un silln y en acomodarme con media docena de almohadones. Entr Jorgensen, me dio la mano y dijo que se alegraba de verme algo ms vivo de lo que decan los peridicos. Se inclin sobre la mano de Nora. Si me perdonis un segundo, terminar de preparar los ccteles y sali de la habitacin. No s en dnde estar Dorothy dijo Mimi. Seguramente escondiendo el mal humor en alguna parte. Vosotros no tenis hijos, verdad? No respondi Nora. Os perdis mucho, aunque algunas veces dan muchos disgustos suspir. Supongo que no soy lo bastante severa. Si alguna vez tengo que regaar a Dorry, piensa que soy un monstruo se le alegr la expresin. Aqu viene mi otro retoo. No te acuerdas de Mr. Charles,

Gilbert? Y djame que te presente a Mrs. Charles. Gilbert tena dos aos menos que su hermana. Era un muchacho alto, desmadejado, flaco, plido y rubio, de menguado mentn y boca feble. El tamao de sus ojos, azules y sorprendentemente claros, y la longitud de sus pestaas le daban un aspecto ligeramente afeminado. Esper que no fuera ya la desesperante y gimoteante criatura que fue de nio. Trajo Jorgensen los ccteles, y Mimi insisti en que le contramos todo lo referente a mi herida. As lo hice, procurando que resultara ms incoherente an que la realidad. Pero por qu fue a buscarte a ti? me pregunt. Dios sabe. Me gustara saberlo. Y a la Polica tambin. He ledo en alguna parte dijo Gilbert que cuando un criminal habitual se ve acusado de algo que no ha hecho, aunque sea cosa de poca importancia, se irrita mucho ms que una persona corriente. Cree usted que es verdad, Mr. Charles? Es probable. Excepto cuando se trata de algo verdaderamente gordo aadi el muchacho, comprende?, de algo que le hubiera gustado hacer. Repet que era probable. Nick me dijo Mimi, no te andes con cumplidos con Gilbert si empieza a decir tonteras. Se le van a volver los sesos agua de tanto leer. Srvenos otro cctel, hijo. Gilbert fue a buscar la coctelera. Nora y Jorgensen estaban en una esquina de la habitacin, seleccionando discos. Hoy he tenido un telegrama de Wynant dije. Mimi mir recelosamente a uno y otro lado, se inclin hacia m y me pregunt casi en un susurro: Qu deca? Quiere que descubra quin la mat. Lo puso esta tarde en Filadelfia. Mimi estaba respirando hondamente. Lo vas a hacer? He mandado el telegrama a la Polica dije encogindome de hombros. Se nos acerc Gilbert con la coctelera. Jorgensen y Nora haban puesto la Fuga nmero 16, de Bach, en el fongrafo. Mimi se bebi rpidamente el cctel y le pidi a Gilbert que le sirviera otro.

Se sent el muchacho y dijo: Me gustara preguntarle una cosa: puede usted decir si una persona est drogada con slo mirarla? estaba temblando. Pocas veces. Por qu? No, por saberlo. Una curiosidad. Y si se trata de alguien que se droga habitualmente? Cuanto ms enraizado est el hbito, ms probable es que se pueda advertir que algo anda mal, pero muchas veces no se puede asegurar que se trate de drogas. Y otra cosa dijo. Gross dice que cuando se recibe una pualada, en el momento slo se nota como un golpe y que no empieza a doler hasta despus. Es cierto? S, si te dan la pualada con bastante fuerza y usando un instrumento suficientemente afilado. Igual ocurre con un balazo. Slo se siente el golpe, y si se trata de una bala blindada y de pequeo calibre, hasta el golpe es insignificante. Eso al principio. Lo dems viene cuando el aire entra en la herida. Se bebi Mimi el tercer cctel y dijo: La verdad, me parece que los dos estis diciendo cosas de lo ms desagradables, sobre todo teniendo en cuenta lo que le ha pasado a Nick hoy. Gil, a ver si encuentras a Dorry. T conocers a sus amigas. Telefonalas. Supongo que estar a punto de llegar, pero me tiene preocupada. Est en nuestro hotel dije. En vuestro hotel? y quiz su sorpresa fue autntica. Vino esta tarde y nos dijo que si poda quedarse con nosotros algn tiempo. Sonri con tolerancia y dijo: Estas criaturas! pero se borr su sonrisa y aadi: Algn tiempo? Dije que s con la cabeza. Gilbert, que, al parecer, aguardaba la oportunidad de hacerme ms preguntas, no pareca sentir inters alguno por esta conversacin entre su madre y yo. Mimi sonri de nuevo y dijo: Siento mucho que os est dando la lata, pero es un consuelo saber

que est all y no Dios sabe dnde. Para cuando volvis, ya se le habr pasado la murria. Mndamela para ac, quieres? me sirvi otro cctel . Habis sido muy amables con ella. Yo no dije nada. Y Gilbert empez: Mr. Charles, suelen los criminales, los criminales profesionales...? No interrumpas, Gilbert le dijo Mimi. Me la mandars a casa, no? Habl en tono amable, pero era la reina de Francia de Dorothy la que hablaba. Si ella quiere, se puede quedar all. A Nora le cae bien. Mimi me amenaz con el dedo. Pero no puedo consentir que la mimis de esa manera. Supongo que te habr dicho toda clase de tonteras acerca de m. Algo dijo acerca de una paliza. Lo ves? dijo complacientemente, como si aquello demostrara la mucha razn que tena. Nada, nada; me la tienes que mandar a casita, Nick. Termin mi cctel. Bien? me pregunt. Si ella quiere, se puede quedar con nosotros, Mimi. Nos gusta tenerla. Qu ridiculez! Su puesto est en su casa. Y aqu la quiero tener ahora el tono era ligeramente cortante. No es ms que una nia. No deberas fomentar sus tonteras. No estoy fomentando nada. Si ella quiere quedarse, se quedar. La ira resultaba muy bella en los ojos azules de Mimi. Es mi hija. Y es menor de edad. Os habis portado muy bien con ella, pero ahora no te ests portando bien ni con ella ni conmigo, y no lo voy a consentir. Si te niegas a enviarla a casa, dar los pasos necesarios para obligarla a volver. Preferira no llevar las cosas por la tremenda, pero y se inclin hacia m y espaci las palabras deliberadamente va a regresar a casa. Me parece, Mimi, que no te conviene pelearte conmigo. Me mir como si fuera a decir: Te quiero, y pregunt: Es una amenaza? Est bien le dije. Haz que me detengan por secuestro, por

corrupcin de menores y por trata de blancas. De pronto dijo en un tono agrio y furioso: Y dile a tu mujer que deje de manosear a mi marido! Nora, que buscaba otro disco con Jorgensen, le tena puesta una mano sobre el brazo. Se volvieron los dos para mirar extraados a Mimi. Nora le dije, Mrs. Jorgensen no quiere que toques a Mr. Jorgensen. Cunto lo siento dijo Nora sonrindole a Mimi, y luego me mir, apareci en su cara una expresin ms que artificial de preocupacin y, hablando con una especie de toniquete como el de una nia que recita algo en el colegios, aadi: Nick, ests plido. Estoy segura de que has hecho un esfuerzo excesivo y que vas a tener una recada. Lo siento, Mimi, pero me parece que debo llevrmelo a casa y meterlo en la cama. Nos perdonas si nos vamos? Mimi dijo que s. Todos derrochamos cortesa los unos con los otros. Bajamos a la calle y tomamos un taxi. Muy bien me dijo Nora, a fuerza de charlar te has quedado sin cena. Qu quieres hacer ahora? Volver al hotel y cenar con Dorothy? Dije que no con la cabeza. Creo que me podr pasar sin Wynants un ratito. Vamos a Max's. Me gustaran unos caracoles. De acuerdo. Has averiguado algo? Nada. Es una pena que ese hombre sea tan guapo dijo reflexivamente. Qu tal es? Un mueco. Es una lstima. Cenamos y volvimos al Normandie. Dorothy no estaba all. Tuve la sensacin de haberlo presentido. Nora recorri las habitaciones. Llam a la conserjera. No haba ni recado ni nota para nosotros. Y ahora, qu? pregunt Nora. Faltaban unos minutos para las diez. Puede que nada dije. Puede que cualquier cosa. Lo que me parece ms probable es que se presente aqu a eso de las tres de la madrugada curda y con una ametralladora que habr comprado en un almacn de juguetes. Que se vaya al diablo dijo Nora. Ponte el pijama y acustate.

Once
Tena mucho mejor el costado cuando Nora me despert a las doce de la maana del da siguiente. Mi simptico polica te quiere ver me dijo. Cmo te sientes? Horrible. Anoche, seguramente, me acost sin estar borracho apart a Asta y me levant de la cama. Cuando entr en el cuarto de estar, Guild se levant de un silln con un vaso en la mano y me sonri con una gran sonrisa que le atraves toda la carota pecosa. Vaya, vaya! Esta maana tiene usted un gran aspecto, Mr. Charles! Nos estrechamos la mano, le dije que s, que me encontraba bien, y nos sentamos. Me mir con ceo, pero afablemente. De todos modos, no debi usted jugarme esa treta. Treta? Claro! Escaparse a ver a los amigos cuando yo me qued sin hacerle preguntas para que pudiera descansar. Me parece que me debi usted poner el primero en la lista, como aquel que dice. No lo pens. Perdneme. Ha visto usted ese telegrama que recib de Wynant? Aja. Estamos curioseando en Fili. Bueno, por lo que se refiere a esa pistola empec a decir, yo... Qu pistola? Ya no hay ninguna pistola. Tiene roto el percusor; todo el mecanismo est oxidado y agarrotado. Si alguien ha disparado esa pistola, o si alguien pudiera haber disparado esa pistola, durante los ltimos seis meses, yo soy el Papa. No perdamos el tiempo hablando de ese trozo de chatarra. Me ech a rer. Eso explica muchas cosas. Se la quit a un borracho que me dijo que la haba comprado en un bar por doce dlares. Ahora lo creo. Pues a su amigo le van a vender un buen da el Ayuntamiento.

Bueno, Mr. Charles, de hombre a hombre, est usted trabajando en el asunto de la Wolf o no? Usted ha visto el telegrama de Wynant. S. Entonces no est usted trabajando para l. Pero sigo preguntndoselo. Ya no soy detective particular. Ya no soy detective de ninguna clase. Ya, ya le he odo. Pero se lo sigo preguntando. Est bien. No. Se qued pensando unos segundos y dijo: Le voy a hacer la pregunta de otra forma. Le interesa a usted el asunto? Conozco a las personas, as que es natural que me interese. Y nada ms? Nada ms. Y no supone usted que va a acabar ocupndose del asunto? Son el telfono, y Nora fue a contestarlo. Para ser sincero con usted, no lo s. Si la gente sigue empujndome, no s hasta dnde podrn meterme. Guild movi la cabeza de arriba abajo varias veces. Lo comprendo. No me importa decirle que me gustara verle metido en l... con los del lado bueno. Ya. Quiere usted decir que no del lado de Wynant. Lo hizo l? Eso no lo puedo decir, Mr. Charles, pero no es preciso que le diga que l no est ayudndonos gran cosa para averiguar quin lo hizo. Apareci Nora en la puerta. Nick, al telfono. Era Herbert Macaulay. Hola, Charles. Qu tal van las heridas? Estoy bien, gracias. Has sabido de Wynant? S. He recibido una carta suya dicindome que te haba telegrafiado. Ests demasiado malherido para...? No. Estoy levantado. Si vas a estar en tu oficina a ltima hora de la tarde pasar por all para verte.

Magnfico. Estar aqu hasta las seis. Regres al cuarto de estar. Nora estaba convidando a Guild a que comiera con nosotros mientras desayunbamos. Guild dijo que era muy amable de su parte. Yo dije que yo deba tomarme un trago antes de desayunar. Y Nora se fue a encargar la comida y servir las bebidas. Guild mene la cabeza y me dijo: Es una mujer fenomenal, Mr. Charles. Asent solemnemente. l dijo: Supongamos que, como usted dice, le metieran en esto, Mr. Charles. Bueno, pues me gustara mucho ms verle trabajando con nosotros que contra nosotros. Y a m. Entonces, trato hecho dijo, moviendo ligeramente su silla hacia m. Me supongo yo que no se acuerda usted de m; pero cuando trabajaba usted esta ciudad, yo tena a cargo la ronda de la calle Cuarenta y Tres. Naturalmente! le ment cortsmente. Ya deca yo que me sonaba su cara... Pero, claro, sin el uniforme... Uy, cambia uno mucho! Quisiera estar seguro de que no anda usted callndonos cosas que no sepamos. Adrede, no. No s qu saben ustedes. Yo no s gran cosa. No he visto a Macaulay despus de cometido el asesinato y ni siquiera he estado leyendo los peridicos. Volvi a sonar el telfono. Nora nos dio los vasos y fue a contestarlo. Bueno, lo que sabemos no es ningn secreto dijo Guild. Y si quiere usted darse tiempo para escucharlo, a m no me importa contrselo dio un sorbo a la copa, y su cara expres completa aprobacin. Ahora, una cosa quisiera preguntarle antes. Cuando fue usted de visita anoche, le dijo a Mrs. Jorgensen que haba recibido el telegrama? S. Y que se lo haba entregado a ustedes. Y ella, qu dijo? Nada. Me hizo preguntas. Est tratando de encontrarle. Lade ligeramente la cabeza y medio gui un ojo. No cree usted que es posible que estn los dos conchabados,

como aquel que dice? alz una mano. Comprenda que no s por qu iban a estarlo o qu se traeran entre manos si lo estuvieran, eh? Es una pregunta. Todo es posible dije. Pero creo que no es probable que estn trabajando juntos. Por qu? Supongo que tiene usted razn y luego aadi vagamente: Pero hay un par de cosas y suspir. Siempre las hay! Bueno, Mr. Charles, pues voy a soltarle todo lo que sabemos, y si usted puede aadir algo aqu y algo all, segn vaya contndole el cuento, pues le estar muy agradecido. Dije algo de que hara todo lo posible. Pues aqu va. Alrededor del tres del pasado octubre, Wynant le dice a Macaulay que tiene que irse de la ciudad durante algn tiempo. Y no le dice ni dnde va ni para qu, pero el abogado tiene la impresin de que va a trabajar en algn invento que quiere conservar secreto y ms tarde le saca a Julia Wolf que as es, y tambin saca la impresin de que Wynant tiene un escondrijo en la sierra, en los montes Adirondack; pero cuando le pregunta a ella sobre esto, la Wolf contesta que sabe tanto como l. Saba ella de qu clase de invento se trataba? Guild sacudi la cabeza. Segn Macaulay, no; pero que sera algo que probablemente necesitaba sitio para la maquinaria o cosas que cuestan dinero, porque eso es lo que estaba arreglando con el abogado. Estaba arreglando que Macaulay pudiera coger todos sus valores, acciones y obligaciones y otras cosas suyas y convertirlo todo en dinero contante cuando quisiera, y que el abogado se encargara de su cuenta en el banco, todo eso como si fuera Wynant mismo. Poder notarial cubrindolo todo, eh? Exactamente. Y escuche, cuando le peda dinero, lo quera en billetes. Siempre se le han ocurrido bastantes chifladuras. Eso dice la gente por ah. La idea era que nadie pudiera encontrarle siguiendo la pista a los cheques y que nadie supiera all arriba quin era. Por eso no se llev a la chica consigo y ni tan siquiera le dijo dnde iba, si es que ella dijo la verdad, y adems fue y se dej la

barba dijo Guild, acaricindose con la mano una barba imaginaria. All arriba repet. As que estaba en los Adirondack? Guild encogi un hombro. Bueno, he dicho eso porque la sierra y Filadelfia son los nicos dos sitios de que nos han hablado. Estamos haciendo pesquisas en las montaas, pero no lo sabemos. Igual est en Australia. Y cunto dinero en billetes quera Wynant? Eso se lo puedo decir al cntimo. Sac un puado de papeles sucios, doblados y arrugados del bolsillo, eligi un sobre que estaba ligeramente ms mugriento que los dems y se meti los otros en el bolsillo de nuevo. Aqu est. El da siguiente de hablar con Macaulay sac, l mismo, del banco cinco mil en billetes. El da veintiocho, y recuerde que estoy hablndole de octubre, le pidi al abogado que sacara otros cinco mil del banco, y dos mil quinientos el seis de noviembre, y mil el quince, y siete mil quinientos el treinta, y mil quinientos el seis, y ya estamos en diciembre, y mil el dieciocho, y cinco mil el veintids, o sea en la vspera del da en que la mataron. Casi treinta mil dije. Tena una buena cuenta corriente. Veintiocho mil quinientos, para ser exactos dijo, guardndose el papel en el bolsillo, Pero no crea que tena todo eso en la cuenta. Despus de la primera vez, Macaulay fue vendiendo algo para reunir el dinero. Aqu tengo una lista de los valores que vendi, si la quiere usted ver dijo, tocndose el bolsillo. Le dije que no. Cmo le entregaba el dinero a Wynant? Wynant le escriba a la muchacha cuando lo quera. Macaulay se lo entregaba a ella. Tiene los recibos firmados por ella. Y cmo se lo mandaba ella a Wynant? Mene Guild la cabeza. Pues, por lo que ella le dijo a Macaulay, se reuna con l en donde l le deca; pero el abogado cree que ella saba en dnde estaba Wynant, aunque siempre dijo que no. Y puede que todava tuviera los cinco mil dlares ltimos cuando la mataron, eh? Por lo que podra tratarse de un robo, a no ser que... y los acuosos ojos de Guild se cerraron casi por completo, a no ser que la

matara cuando fue a recogerlos. O a no ser dije yo que, quienquiera que la matara por alguna otra razn, encontrara all el dinero y pensara que sera una buena idea llevrselo. Seguro asinti el polica. Como que esas cosas ocurren todo el tiempo. Incluso ocurre algunas veces que los que descubren un cadver deciden apropiarse de algunas cosillas antes de dar parte alz una manaza y aclar: Oiga, naturalmente, tratndose de Mrs. Jorgensen, una seora como sa, no vaya usted a pensar que estoy insinuando que... Adems dije yo, no estuvo sola all, no? Bueno, un ratito s que lo estuvo. Es que el telfono del apartamento estaba estropeado, y el chico del ascensor llev al conserje abajo para que telefoneara desde la oficina. Pero cuidado, eh?, a ver si nos entendemos, yo no estoy insinuando que Mrs. Jorgensen hiciera algo que no estuviera bien. Vamos, digo yo, que una seora as no iba a... Qu le pasaba al telfono? pregunt yo. Son el timbre de la puerta. Pues no s qu pensar de ello dijo Guild. El telfono... Se call al entrar un camarero para poner la mesa. Eso del telfono dijo Guild cuando ya estbamos sentados a la mesa no s qu pensar de ello, como iba diciendo. Tena un balazo en la mismsima bocina. Accidente o...? Eso me gustara preguntar a m. Era una bala disparada por la misma arma que las cuatro que la mataron, pero si es que fall la puntera con la quinta, o si le arre al telfono aposta, yo qu s. Digo yo que es un procedimiento algo ruidoso de inutilizar un telfono... Ahora que lo menciona dije. No oy nadie esos tiros? Una del 32 no es una escopeta, pero alguien debi de or los tiros. S, claro dijo con asco. Ahora, toda la casa est llenita de gente que cree que oy algo, pero nadie hizo nada entonces, y Dios sabe que no coinciden en lo que creen que oyeron. Siempre pasa lo mismo le dije para consolarle. No lo s yo bien se meti un tenedor lleno de comida en la boca . En dnde estaba yo? Ah, s! Lo de Wynant. Cuando se fue de la ciudad, dej el apartamento en que viva y meti las cosas en un

guardamuebles. Hemos estado vindolo, las cosas, pero no hemos dado con nada que indique dnde fue, o siquiera en qu estaba trabajando, que quiz nos hubiese ayudado algo. Y fuimos al taller que tiene en la Primera Avenida, y otro tanto. Ha estado cerrado desde que l se fue, excepto que la Wolf iba por all, una o dos horas a la semana, para ocuparse del correo y cosas as. Nada de lo que le ha llegado por correo desde que la suprimieron a ella nos ha servido tampoco para nada. Y en el apartamento de la interfecta, tampoco le sonri a Nora. Supongo que esto le parecer un rato aburrido, mistress Charles. Aburrido? dijo ella extraada. Estoy en ascuas! Bueno, es que a las seoras les suele gustar algo con ms color, ms animadillo dijo Guild y tosi. Pero a lo que bamos. No hemos encontrado nada que nos diga en dnde se ha metido, excepto que el viernes pasado le telefone a Macaulay que fuera a verle al vestbulo del Plaza a las dos. Macaulay no estaba cuando llam, as que dej el recado. Macaulay estaba comiendo aqu le dije. Ya. Me lo ha dicho. Bueno, pues Macaulay no lleg al Plaza hasta casi las tres y ni encontr a Wynant ni Wynant estaba parando all. Lo describi con y sin barba, pero nadie en el Plaza se acuerda de haberle visto. Entonces llama a su oficina, pero Wynant no haba vuelto a llamar. Y cuando telefone a la Wolf y ella le dijo que ni siquiera estaba enterada de que Wynant estuviese en Nueva York, l pens que aquello era una trola como una casa, porque l le haba dado cinco mil dlares el da antes para Wynant y era de suponer que l viniera por ellos, pero le dijo que estaba bien y colg y volvi a sus asuntos. Tales como? le pregunt. Dej de masticar un trozo de pan que se acababa de meter en la boca. No estara de ms saberlo, ahora que lo menciona. Voy a enterarme. Como nada haba que lo sealara a l, pues no nos preocupamos; pero no hace dao nunca saber quin tiene una coartada y quin no la tiene. Dije que no con la cabeza a la pregunta que Guild decidi no hacer. No veo nada que lo seale a l, excepto que es el abogado de Wynant, y probablemente sabe ms de lo que dice.

Natural. Claro. Bueno, para eso tiene abogados la gente, digo yo. Y en cuanto a la chica. Puede que Julia Wolf no fuera su verdadero nombre. Todava no hemos podido averiguarlo de seguro, pero lo que s hemos averiguado es que no era la clase de gach a quien uno le confiara todo ese dinero, vamos, si es que l saba lo que haba que saber. Fichada? Movi la cabeza, muy complacido. sta es una historia de las buenas. Un par de aos antes de empezar a trabajar con l cumpli seis meses en el Oeste, en Cleveland, por un timo que dieron, y entonces se llamaba Rhoda Stewart. Cree usted que Wynant saba eso? Ni idea. Pero, vamos, si lo hubiera sabido, me parece poco probable que le hubiera confiado todo ese dinero, aunque nunca se sabe. Porque dicen que estaba chiflado por ella, y, ya sabe usted, cuando un hombre pierde la chaveta por una dama... La Wolf andaba de vez en cuando con este Shep Morelli y con sus muchachos tambin. Tienen ustedes algo contra l realmente? pregunt. En este asunto, no dijo en tono de deplorarlo; pero tiene pendientes un par de otras cosas frunci ligeramente las cejas pajizas . Algo bueno dara por saber por qu vino a verle a usted. Claro, stos de la aguja son capaces de cualquier cosa, pero de veras que me gustara saberlo. Yo le dije a usted todo lo que saba. No lo dudo, no me asegur y, volvindose hacia Nora, le dijo: Espero que no creyera usted que estuvimos algo brutos con l, pero, ver usted, la cosa es que hay que... Nora sonri y dijo que lo comprenda perfectamente y le llen la taza de caf. Gracias, seora. Quines son los de la aguja? pregunt ella. Los que se drogan. Me mir. Estaba Morelli...? Le rebosaba por las orejas respond. Por qu no me lo dijiste? se quej. Siempre me pierdo todo. Y se levant para contestar al telfono. Va usted a denunciarle por haber disparado contra usted?

No, a no ser que lo necesiten ustedes. Sacudi la cabeza. Cuando habl lo hizo en voz natural, pero su mirada era de curiosidad. No. Por ahora tenemos bastante contra l. Me estaba usted hablando de la mujer. S. Hemos averiguado que dorma fuera de casa muchas veces. Algunas, hasta dos y tres noches seguidas. Puede que fuera cuando iba a reunirse con Wynant. No lo s. No hemos podido dar con nada que indique que Morelli no dice la verdad cuando asegura que no la haba visto durante los pasados tres meses. Qu le parece eso? Lo mismo que a usted. Hace aproximadamente tres meses que Wynant se fue. Puede que quiera decir algo y puede que no. Entr Nora y me dijo que me llamaba Harrison Quinn al telfono. Me dijo que haba vendido algunas acciones que estaban bajando y me dio los precios que haba conseguido. Has visto a Dorothy Wynant? le pregunt. No, desde que la dej en tu hotel, pero la voy a ver en el Palma para tomar unas copas esta tarde. Y ahora que me acuerdo, me pidi que no te lo dijese. Oye, Nick: qu hay de lo del oro? Te vas a perder una buena cosa si no compras. Esos locos del Oeste van a provocar algn tipo de inflacin en cuanto se rena el Congreso, eso es seguro, y aunque no lo hagan, todo el mundo est en la creencia de que lo van a hacer. Como te dije la semana pasada, ya se habla de un fondo comn... Conforme le dije y le encargu que me comprara Minas del Dome a doce y medio. Record entonces que haba ledo algo en los peridicos acerca de un tiro que me haban pegado. Ni pareci estar muy seguro de qu se trataba, ni prestar especial atencin cuando le asegur que me encontraba bien. Supongo que eso quiere decir que no podremos jugar al ping pong en un par de das y al decirlo as pareci deplorarlo de verdad. Oye una cosa, tienes entradas para el estreno. Si no podis utilizarlas, yo... Vamos a utilizarlas. Gracias de todos modos. Se ech a rer y me dijo adis. Un camarero estaba retirando la mesa cuando volv al cuarto de estar. Guild se haba arrellanado en el sof. Y Nora le estaba diciendo:

"... tenemos que irnos siempre en Navidad, porque lo que de familia me queda le da mucha importancia, y si estamos en casa, o vienen a vernos, o tenemos nosotros que ir a verlos a ellos, y a Nick no le gusta. Asta se estaba lamiendo las patas en un rincn. Guild mir el reloj. Estoy hacindoles perder una de tiempo... No he querido abusar... Me sent y dije: Habamos llegado, poco ms o menos, al asesinato, no? Poco ms o menos dijo, recostndose otra vez en el sof. Eso fue el viernes da veintitrs, un poco antes de las tres y veinte de la tarde, que fue la hora a que lleg all Mrs. Jorgensen y se la encontr. Es difcil decir cunto tiempo estuvo all agonizando hasta que la encontraron. Lo nico que sabemos es que estaba bien y que el telfono tambin lo estaba cuando contest la llamada telefnica de Mrs. Jorgensen a eso de las dos y media, y que segua sin novedad alrededor de las tres, cuando la llam Macaulay No saba que Mrs. Jorgensen la hubiese llamado. Pues lo hizo Guild se aclar la voz. No sospechamos nada, ya me entiende, pero lo investigamos, como cuestin de trmite, y averiguamos de la telefonista del Courtland que puso la comunicacin a Mrs. Jorgensen alrededor de las dos y media. Qu dijo Mrs. Jorgensen? Pues que la llam para preguntarle en dnde podra encontrar a Wynant, pero que la Wolf le contest que no lo saba. Y ella, pensando que era un embuste y que cara a cara tal vez la obligara a decir la verdad, le pregunta que si poda pasarse por all para verla, y la otra dice que cmo no Guild le frunci el ceo a mi rodilla derecha. Y fue y la encontr. La gente de la casa no recuerda haber visto a nadie entrar o salir del apartamento, pero eso no quiere decir nada. Pudieron hacerlo una docena de personas sin ser vistas. El arma no estaba all. No haba seales de que puertas o ventanas hubieran sido violentadas, y las cosas parecan estar en su sitio, menos lo que ya he dicho. Vamos, quiero decir que no pareca que se hubiese hecho un registro. La muerta tena puesta una sortija con un diamante que debe de valer unos cuantos centenares de dlares, y en el bolso le encontramos treinta y tantos dlares. La gente de la casa conoce a Wynant y a Morelli los dos han estado entrando y

saliendo del piso lo suficiente, pero dicen que ya hace tiempo que no le echan la vista encima a ninguno de los dos. La ventana que da a la escalera de incendios estaba cerrada por dentro y no haba seales de que nadie hubiera usado la escalera hace mucho extendi los brazos con las manos vueltas hacia arriba. Y creo que eso es todo. Huellas dactilares? Las de la muerta y unas cuantas que parecen ser del personal que hace la limpieza. Ninguna que nos sirva. Sus amigos no dicen nada? No pareca tenerlos ntimos, no. Y se, cmo se llama...? Nunheim, el que la identific como amiga de Morelli? Slo la conoca de vista por haberla visto en varios sitios con Morelli y reconoci su foto en los peridicos. Quin es? No hay nada contra l. Nos es bien conocido. No estar usted ocultndome algo despus de hacerme prometerle que no iba a callar yo nada? Bueno, si no se lo dice usted a nadie... Es un fulano que le hace a la Jefatura algunos pequeos servicios de vez en cuando. Ah. Se puso en pie. Casi me da vergenza decirlo, pero eso es todo lo que hemos podido averiguar. Y usted no tiene nada que decirme? No. Me mir fijamente durante unos segundos. Y qu opina de todo ello? Esa sortija de diamante, era una sortija de compromiso? Bueno, la llevaba en ese dedo despus de una pausa pregunt : Por qu? Quiz fuera til saber quin se la compr. Yo voy a ver a Macaulay esta tarde. Si me entero de algo se lo dir por telfono a usted. Parece que lo hizo Wynant, desde luego, pero... S, eso, pero gru afablemente. Nos dio la mano a Nora y a m, nos agradeci el whisky, el almuerzo, la hospitalidad y nuestra amabilidad en general y se fue. Dios me libre le dije a Nora de insinuar que tus encantos no

haran que cualquier hombre te abriese su corazn, pero no ests demasiado segura de que ese sujeto no nos est engaando. As que hemos llegado a eso dijo ella. Tienes celos de los policas.

Doce
La carta de Clyde Wynant a Macaulay era todo un documento. Estaba mal mecanografiada en papel blanco corriente y fechada en Filadelfia el 26 de diciembre de 1932. Deca as: Querido Herbert: He telegrafiado a Nick Charles que te acordars que trabaj para m hace algunos aos y ahora est en Nueva York para que se ponga al habla contigo acerca de la terrible muerte de la pobre Julia, Quiero que hagas todo lo que puedas para [aqu haba una lnea tachada con quises y emes de la cual nada poda leerse] convencerle de que d con el asesino. No me importa lo que cueste. Pgaselo. Te doy a continuacin unos detalles que quiero que le digas aparte de todos los que ya conoces t. No creo que deba comunicrselos a la polica pero l sabr lo que es mejor y quiero darle plena libertad para actuar pues tengo absoluta confianza en l. Quiz lo mejor sea que le des a leer esta carta que luego debes destruir con cuidado. stos son los detalles. Cuando fui a ver a Julia el jueves por la noche para recoger los $ 1.000 me dijo que quera dejar

supuesto de secretaria. Me dijo que llevaba algn tiempo sintindose mal de salud y que el mdico le haba dicho que debera tomarse un descanso y que ahora que ya estaba arreglado lo de la herencia de su to poda y deseaba hacerlo. Nunca me haba dicho nada acerca de su salud y pens que deba de haber algn otro motivo que me estaba ocultando. Trat de sacrselo pero insisti en lo mismo. Y tampoco estaba enterado de que se le hubiera muerto un to. Me dijo que se trataba de su to John de Chicago, Supongo que esto puede investigarse si es que tiene importancia. No logr convencerla de que cambiase de idea o sea que a final de mes se habra despedido. Me pareci que estaba o preocupada o atemorizada pero me dijo que no, Al principio sent que me dejara pero luego no pues siempre me haba fiado de ella y si ahora, como me pareca, me estaba mintiendo ya no podra volver a confiar en ella. La siguiente cosa que quiero que sepa Charles es que piense lo que piense la gente y cualquiera que fuera antes la verdad Julia y yo [aqu podan leerse borradas a medias las palabras somos ahora] no ramos el uno para el otro sino patrn y empleada ni habamos sido ms que

eso haca ya ms de un ao. Estas relaciones fueron el resultado de un acuerdo mutuo. Otra cosa. Creo que se debera hacer algo para averiguar el paradero de Sidney Kelterman con quien tuvimos dificultades hace algunos aos porque los experimentos en que me ocupo ahora son semejantes a aquellos que pretenda que yo le haba robado y le creo lo suficientemente loco para haber matado a Julia si ella se neg a decirle en dnde podra encontrarme, Y la cuarta cosa, y la ms importante. Ha estado Kelterman al habla con mi esposa divorciada? Cmo ha podido saber ella que yo estaba trabajando en cosas parecidas a los experimentos en que l me ayud? Quinto: es preciso convencer a la Polica inmediatamente de que yo no puedo decirles nada acerca del asesinato para que no me busquen pues si lo hicieran y me hallaran eso podra suponer que se conocieran prematuramente mis experimentos lo cual juzgo que en estos momentos sera muy peligroso. La mejor manera de lograr esto ser la aclaracin inmediata del misterio del asesinato y esto es lo que deseo. Me pondr al habla contigo de vez en cuando y si mientras tanto

algo ocurriera que hiciera mandatorio hablar conmigo pon en el Times un anuncio que diga: ABNER. SI. BUNNY. Si leo esto procurar en seguida ponerme en contacto contigo. Espero que te des cuenta de lo necesario que es convencer a Charles de que acepte el caso dado que ya conoce el asunto de Kelterman y a todas las personas a quienes el caso concierne. Tuyo cordialmente,

Clyde Miller Wynant.


Dej la carta sobre la mesa de Macaulay y le dije: Pues s que tiene esto mucho sentido. Te acuerdas por qu fue su pelea con Kelterman? Era algo de la transmutacin de la estructura de los cristales. Puedo mirarlo. Cogi la carta de encima de la mesa y la mir con hosquedad. Dice que recogi mil dlares de Julia esa noche. Yo le haba dado cinco mil, porque sa fue la cantidad que ella me dijo que quera l. Cuatro mil dlares del legado del to John? insinu. Eso parece. Es curioso: nunca se me pas por la imaginacin que Julia le pudiera estafar. Tendr que hacer averiguaciones acerca de las dems cantidades que le di para l. Sabes que estuvo en la crcel, en Cleveland, por un timo? No. Es cierto? Segn la Polica. Con el nombre de Rhoda Stewart. Cmo la conoci Wynant? No tengo idea dijo, meneando la cabeza. Sabes algo de dnde sali? Parientes? Algo as? Volvi a decir que no.

Con quin estaba comprometida? No saba que estuviera comprometida. Llevaba una sortija con un diamante. Ahora me entero cerr los ojos como si estuviera haciendo memoria. No, no recuerdo haberle visto nunca una sortija con un diamante apoy los antebrazos sobre la mesa, sonri y me pregunt: Bueno, qu probabilidades hay de que hagas lo que quiere Wynant? Pocas. Me lo supona movi una mano para tocar la carta. Ahora sabes tanto como yo. Hay algo que pudiera hacerte cambiar de parecer? Yo no... Servira de algo que yo le convenciera de que te viera l personalmente? Tal vez si le dijera que slo as se te podra convencer... Estoy dispuesto a hablar con l dije, pero tendra que hablar mucho ms claro de lo que escribe. Quieres decir que crees que quiz la mat l? dijo Macaulay, hablando lentamente. No s nada de eso. S menos que la Polica, y es casi seguro que no tienen pruebas suficientes contra l para detenerle, incluso si le encontraran. Macaulay suspir. Ser abogado de un loco no resulta muy ameno. Tratar de que entre en razn, pero s que no me har caso. Una cosa te quera preguntar. Qu tal anda de dinero? Tiene tanto como antes? Casi. La crisis econmica le afect un poco, como a todos, y los derechos por su patente del mtodo de fundicin se han ido al diablo ahora que las siderurgias estn poco menos que cerradas. Pero an puede contar con unos cincuenta o sesenta mil dlares al ao, que saca de sus patentes de la vitrena y del aislamiento sonoro, y algo ms que le dan otras cosas menos importantes, como... se interrumpi para preguntarme: Es que te preocupa que no pueda pagarte lo que le pidas? No. Era slo por saberlo pens en otra cosa. Tiene algn pariente, adems de su ex esposa y sus hijos?

Una hermana, Alice Wynant, con la que hace ya cuatro o cinco aos que no se habla. Supuse que se trataba de la ta Alice, a quien los Jorgensen no fueron a ver el da de Navidad. Por qu se pelearon? pregunt. En una entrevista con l que public un peridico, Wynant dijo que no crea que el plan quinquenal ruso estuviera irremediablemente condenado al fracaso. En realidad lo que dijo no fue ms fuerte que eso. Estn los dos...! dije rindome. Ella todava ms que l. No se acuerda de nada. Cuando operaron de apendicitis a su hermano iba con Mimi en un taxi para verle por la tarde del da de la operacin y se cruzaron con una carroza fnebre que vena de la direccin del hospital. La buena de Alice se puso plida, agarr a Mimi del brazo y le dijo: Dios mo, no ser se...! Cmo se llama?. En dnde vive? En la Avenida Madison. Encontrars el nmero en la gua telefnica vacil y dijo: No creo que... No pienso molestarla y antes que l pudiera aadir ms son el telfono. Lo descolg y dijo: Diga?... S, al habla... Quin? Ah, s! Se le tensaron los msculos alrededor de la boca y abri ms los ojos. En dnde?... (Escuch)... S, s, claro. Podr llegar a tiempo de cogerlo?... (Mir el reloj)... Est bien. Nos veremos en el tren colg el telfono. Era el teniente Guild. Wynant ha tratado de suicidarse en Allentown. En Pensilvania.

Trece
Cuando entr en el Palma Club, Dorothy y Quinn estaban junto al mostrador. No me vieron hasta que llegu al lado de Dorothy y dije: Hola, muchachos. Ella me mir a m, luego a Quinn y enrojeci. Tuviste que decrselo! La chica est de mal humor dijo Quinn alegremente. Te compr esas acciones. Deberas comprar ms. Qu tomas? Un old'fashioned. Eres una invitada esplndida. Escabullirse sin dejar ni un mal recado! Volvi Dorothy a mirarme. Tena ms plidos los araazos de la cara, apenas se le notaba el cardenal y la boca se le haba deshinchado. Y yo que me fi de ti! dijo a punto de llorar. Qu quieres decir con eso? Lo sabes muy bien. Me fi de ti incluso cuando te empeaste en ir a cenar con mam. Por qu no te ibas a fiar? Ha estado de mal humor toda la tarde dijo Quinn. No la azuces cubri una mano de Dorothy con la suya. Vamos, vamos, cario, no dejes que... Cllate, por favor dijo, retirando su mano. Sabes muy bien lo que quiero decir dijo dirigindose a m. T y Nora habis estado rindoos de m con mam y... Comenc a comprender lo ocurrido. Tu madre te ha dicho eso y t la has credo? me re. Sigues creyendo sus cuentos al cabo de veinte aos? Supongo que te telefone despus de irnos nosotros. Nos peleamos y no nos quedamos mucho tiempo. Baj la cabeza y dijo en voz queda y afligida: Qu estpida soy! Luego me agarr los brazos y aadi: Oye, vamos a ver a Nora ahora mismo. Tengo que pedirle perdn. Soy una burra. Me estara muy bien empleado que Nora no volviese a...

Est bien le dije. Pero hay tiempo. Vamos a acabar estas copas antes. Hermano Charles dijo Quinn, quisiera expresarte mis plcemes. Has disipado las nubes que le oscurecan el sol a este encanto de criatura y me has alegrado a m la... vaci su copa. Vamos a ver a Nora. Las bebidas son all tan buenas como aqu, y nos costarn ms baratas. Por qu no te quedas t aqu? le pregunt ella. l se ech a rer y mene la cabeza. Lo que es yo, no. Puede que consigas que se quede Nick, pero yo me voy a ir contigo. He soportado tu mal humor toda la tarde. Ahora voy a disfrutar de la bonanza. Cuando llegamos al Normandie encontramos a Gilbert con Nora. Bes a su hermana, me dio la mano a m y, cuando se lo present, a Quinn. Dorothy comenz sin ms a ofrecer a Nora disculpas profusas, sinceras y no muy coherentes. Cllate ya le dijo Nora. No hay nada que disculpar. Si es que Nick te ha dicho que estoy disgustada, ofendida o lo que sea, no es ms que un griego mentiroso. Dame el abrigo. Quinn puso la radio. Al dar la ltima campanada seran las cinco y treinta y un minutos con quince segundos. Nora le dijo a Quinn: Haz de barman. Ya sabes dnde est todo y entr en el cuarto de bao detrs de m. En dnde la has encontrado? En un bar. Qu hace Gilbert aqu? Vino a verla a ella. O eso dijo. Dorothy no fue a casa anoche, y Gilbert pens que seguira aqu se ech a rer. Pero no le sorprendi no encontrarla. Me ha dicho que siempre anda desapareciendo, que padece dromomana, que viene de una fijacin a la madre y es muy interesante. Me ha comunicado que, segn Stekel, quienes la sufren suelen tener impulsos cleptmanos, adems, y que l deja cosas sin guardar para ver si Dorothy las coge, pero que hasta ahora no lo ha hecho. Es un muchacho muy completo. Te ha dicho algo acerca de su padre? No. Puede que no se haya enterado an. Wynant ha tratado de

suicidarse en Allentown. Guild y Macaulay han ido a verle. No s si decrselo a los chicos o si callarme. Quisiera saber si Mimi ha tenido algo que ver con esta visita de Gilbert. No creo. Pero si te parece que s... No hago ms que preguntrmelo. Lleva aqu mucho tiempo? Alrededor de una hora. Es un chico de lo ms raro. Est estudiando el chino y escribiendo un libro sobre conocimiento y creencia, pero no en chino, y piensa que Jack Oakie es un actor magnfico. Tambin lo creo yo. Ests trompa? No mucho. Cuando salimos al cuarto de estar encontramos a Dorothy y Quinn bailando al son de Eadie was a Lady. Gilbert dej la revista que estaba mirando y me dijo cortsmente que esperaba que mi herida estuviera mejor. Le dije que s. Yo no he tenido nunca una herida. Una herida de veras, que yo recuerde. Claro, he tratado de hacerme dao yo mismo , pero no es igual. Lo nico que he logrado ha sido sentirme incmodo, irritado y sudoroso. Viene a ser lo mismo le dije. S? Cre que sera..., bueno, algo ms se acerc ms a m. sa es la clase de cosas que no s. Soy tan terriblemente joven que no he tenido ocasin de... Mr. Charles, si est usted demasiado ocupado, o si no quiere que le hable, espero que me lo diga, pero le quedara muy agradecido si me dejara charlar con usted cuando no haya gente que nos interrumpa. Son tantas las cosas que quisiera preguntarle! Cosas que ninguna otra persona de cuantas conozco me podra decir y... No estoy yo tan seguro de eso le dije. Pero estoy a tu disposicin, cuando quieras. De veras que no le importa? No me lo dice por amabilidad? No. Te lo digo de veras, aunque no s si podr ayudarte, como crees. Depende de lo que quieras saber. Pues... cosas como la antropofagia, por ejemplo. No me refiero a sitios como frica y Nueva Guinea. En Estados Unidos. Hay mucha antropofagia aqu? En estos tiempos, que yo sepa, no. Entonces, la hubo? No s cunta. Pero hubo casos de vez en cuando, antes que el

pas estuviera completamente colonizado. Aguarda un momento. Te dar un ejemplo. Me acerque a la biblioteca y saqu de ella un ejemplar de Casos criminales clebres en Estados Unidos, por Duke, que haba encontrado Nora en una tienda de libros viejos. Encontr la pgina que buscaba y le di el libro. Toma. No son ms que tres o cuatro pginas. Alfred G. Packer, el "comedor de hombres", que asesin a sus cinco compaeros en las montaas de Colorado, se los comi y les rob el dinero En el otoo del ao 1873, un grupo de veinte valientes parti de Salt Lake City, en Utah, para explorar la comarca de San Juan. Conocedores de los entusiastas informes acerca de las grandes fortunas que all podan labrarse, partieron para su aventura con grandes nimos y llenos de esperanzas. Mas as que transcurrieron las semanas sin que nada vieran, salvo parameras baldas y cimas nevadas, comenz el desaliento a aduearse de ellos. Cuanto ms avanzaban, menos placentero era el terreno y acabaron por desesperar, pues juzgaron que lo nico que los aguardaba era el hambre y la muerte. Ya los exploradores se hallaban a punto de cejar desesperados, cuando divisaron a lo lejos un campamento indio y, aunque sin certidumbre en cuanto a la clase de trato que los pieles rojas les daran, determinaron que cualquier suerte sera preferible a la de morir de hambre y acordaron poner a prueba su fortuna. As que se acercaron al campamento, saliles al encuentro un indio cuyo aspecto se les antoj amigable, el indio los condujo ante el jefe, llamado Ouray. Grande y agradable fue su sorpresa al advertir que los indios los trataban con regalo y que los instaron a que con ellos permanecieran hasta reponerse de sus penalidades y fatigas por completo.

Al cabo, los exploradores decidieron emprender la marcha de nuevo y dirigirse a uno de los puestos fronterizos que, con el nombre de agencias, estaban encargados de tratar con los indios. Se llamaba sta Agencia de los Pinos. Trat Ouray de disuadirlos del viaje y logr convencer a diez de los hombres de que lo interrumpieran y regresaran a Salt Lake City. Mas persistieron en su propsito los diez restantes, y Ouray les abasteci y les dio, adems, el consejo de que siguiesen el curso del ro Gunnison, que as se llama en recuerdo del teniente de ese nombre, asesinado en 1852. (Vase la biografa de Joe Smith, el mormn.) Alfred G. Packer, que haca las veces de jefe de los que determinaron seguir adelante con la empresa, se jactaba de ser buen conocedor de la topografa del pas y asegur sentirse capaz de encontrar el camino sin tropiezos. Cuando ya haban recorrido alguna distancia, Packer habl a sus hombres de unas ricas minas que se haban descubierto no haca mucho cerca del nacimiento del ro Grande y se brind a guiarles hasta ellas. I Insistieron cuatro de los hombres en que deban seguir los consejos que Ouray les diera. Mas Packer convenci a los dems hombres, llamados Swan, Miller, Noon, Bell y Humphreys, de que le acompaaran, en tanto que los otros cuatro eligieron seguir el curso del ro. De estos cuatro hombres, dos murieron vctimas del hambre y de 1 (1 intemperie, pero los otros dos alcanzaron la Agencia de los Pinos e n febrero de 1874, luego de soportar indecibles penalidades. Estaba enfrente de la agencia el general Adams, y los dos desgraciados fueron atendidos con solcitos cuidados. As que recuperaron las fuerzas, emprendieron el camino de regreso hacia comarcas ms civilizadas. El general Adams fue llamado a Denver en marzo de 1874 por cuestiones del servicio, y una maana fra y azotada por la ventisca, estando el general ausente an, el personal de la agencia, que se encontraba desayunndose, qued sorprendido al ver aparecer en la puerta a un hombre de aspecto selvtico que les imploraba algo de comer y que le dieran cobijo. Tena la faz espantablemente hinchada, pero, aparte de eso, pareca encontrarse en buen estado, aunque no fue capaz de retener en el estmago los alimentos que le fueron dados. Djoles que su nombre era Packer y manifest que sus cinco compaeros le haban

abandonado estando enfermo, aunque le dejaron un rifle, que l entreg en la agencia. Luego de disfrutar de la hospitalidad del personal de la agencia, parti Packer para un lugar llamado Saquache, manifestando que su propsito era ganarse la vida hasta llegar a Pensvania, en donde dijo tener un hermano. Ya en Saquache, Packer se entreg a la bebida. Pareca disponer de abundante dinero. Estando ebrio un da, relat varias historias acerca de la suerte corrida por sus compaeros, y comoquiera que se advirtieran entre ellas algunas discrepancias, se sospech que acaso se haba librado por medios criminales de quienes otrora fueron sus camaradas. Ocurri que por entonces el general Adams se detuvo en Saquache, al regresar a la agencia desde Denver, y, estando alojado en casa de Otto Mears recibi aviso de que detuviera a Packer e investigase su proceder. Decidi el general llevarle consigo a la agencia y, camino de sta, hicieron noche en la rstica casa del comandante Downey y en ella se encontraron con los diez hombres que prestaron odo al jefe indio y renunciaron a la arriesgada aventura. Probse entonces que una gran parte de lo declarado por Packer era falso, lo que indujo al general a concluir que era menester investigar minuciosamente todo el asunto, con lo cual mand maniatar a Packer y de esta guisa lo condujo a la agencia, en donde qued encarcelado con rigor. El 2 de abril del ao 1874 llegaron dos indios a la agencia muy excitados, llevando consigo unas tiras de carne a las que se refirieron como carne de hombre blanco, que dijeron haber hallado en lugar no lejano de la agencia. Haba permanecido esta carne sobre la nieve y el tiempo haba sido de gran crudeza, por lo que an se hallaba incorrupta. As que Packer la vio, tornse lvido su semblante y cay al suelo con un sordo gemido. Furonle administrados cordiales y, luego de impetrar piedad, hizo una confesin con frases parecidas a las que siguen: Cuando abandonamos el campamento de Oura yo y cinco compaeros, calculamos que contbamos con vveres suficientes para el largo y arduo camino que nos aguardaba, mas pronto desaparecieron nuestras provisiones y no tardamos en encontrarnos amenazados por el hambre. Arrancamos races de la tierra y as pudimos subsistir durante algunos das; pero como era msero el sustento que ofrecan y el

extremado fro haba obligado a bestias y aves a refugiarse en sus guaridas y cobijos, nuestra situacin se torn desesperada. Muy extraas se hicieron las miradas de cuantos el grupo componan, y bien pronto se reflej en ellas temeroso recelo de los dems. Sal yo un da en busca de lea para el fuego y a mi regreso encontr que Swan, el ms viejo del grupo, haba sido muerto de un golpe en la cabeza y que los dems estaban descuartizando el cadver con intencin de devorarlo. Los que quedbamos nos repartimos el dinero de Swan, unos dos mil dlares. La carne de Swan slo dur unos cuantos das, lo que me hizo proponer que Miller fuese la siguiente vctima, pues era hombre entrado en carnes. Se le hendi el crneo con un hacha cuando estaba agachado para recoger del suelo un trozo de lea. Las siguientes vctimas fueron Humphreys y Noon. Y entonces, Bell y yo nos juramos solemnemente que, puesto que tan slo quedbamos nosotros dos, juntos correramos la misma suerte, pasara lo que pasara, y que antes de hacernos mal el uno al otro preferiramos morir de hambre. Pero lleg un da en que Bell me dijo: "Ya no puedo sufrirlo ms". Y se abalanz sobre m como un tigre famlico al mismo tiempo que procuraba asestarme un golpe con el rifle. Par yo el golpe y le di muerte con un hacha. Cort entonces sus carnes en tiras, las cuales llev conmigo al volver a emprender el camino. Cuando divis la empalizada de la agencia arroj las tiras de carne que an me quedaban, y he de confesar que lo hice con pesar, pues haba llegado a aficionarme a la carne humana, en particular a los trozos que rodean el pecho. As que hubo acabado este espeluznante relato, Packer se ofreci para servir de gua a un destacamento mandado por H. Lauter y llevarlo hasta el lugar en que estaban los restos de los hombres asesinados. Llevlos hasta montaas muy encumbradas e inaccesibles y, como manifestara que se haba desorientado y perdido, se decidi abandonar la bsqueda y regresar a la agencia al da siguiente. Aquella noche, Packer y Lauter durmieron el uno cerca del otro, y en medio de la oscuridad, Packer le agredi con el propsito de darle muerte y escapar, mas fue vencido y atado, y cuando el destacamento lleg de vuelta a la agencia, lo entregaron al comisario. A principios del mes de junio del mismo ao estaba un pintor de Peoria, Illinois, pintando cerca de la orilla del lago Christoval cuando

descubri en un bosquecillo de abetos los restos de cinco hombres. Estaban cuatro de ellos juntos y en fila, y el quinto, decapitado, fue hallado a poca distancia. Los cadveres de Bell, Swan, Humphreys y Noon mostraban una herida de bala de rifle en la nuca. En tanto que la cabeza de Miller apareca rota, al parecer por un culatazo, pues haba cerca de l un rifle partido en dos. El aspecto de los cadveres indicaba bien a las claras que Packer era culpable de antropofagia, adems de serlo de asesinato. Y es probable que hablara la verdad cuando expres su preferencia por el pecho de hombre, pues en todos los casos haba cortado la carne hasta dejar las costillas al descubierto. Se descubri un sendero formado por el ir y venir que llevaba desde los cadveres hasta una cabaa no lejos de ellos, en la cual fueron hallados objetos y mantas que pertenecieron a los hombres asesinados, y todo pareca indicar que Packer vivi en dicha cabaa durante muchos das despus de los asesinatos y que fueron tambin muchos los viajes que hizo hasta los cadveres para reabastecerse de carne humana. Hechos estos descubrimientos, el comisario pidi y obtuvo mandamientos para incoar el debido proceso contra Packer por los cinco asesinatos, mas el preso escap durante la ausencia del comisario. Nada se supo de l hasta el 28 de enero de 1883, nueve aos ms tarde, da en el cual el general Adams recibi una carta de Cheyenne, en el estado de Wyoming, en la cual un explorador de Salt Lake manifestaba que se haba encontrado cara a cara con Packer en dicha localidad. Informaba el escritor de la carta que Packer era conocido all por el nombre de John Schwartze y que se sospechaba de l que estuviera entregado a actividades criminales de consuno con una partida de forajidos. Comenz la Polica una investigacin, y el 12 de mayo del mismo ao de 1883, el comisario Sharpless, del distrito de Laramie, detuvo a Packer, y el da 17 el comisario Smith, del distrito de Hinsdale, condujo al preso a Lake City, en Colorado. Se inici el proceso por el asesinato de Swan el 1 de marzo de 1874, en el distrito de Hinsdale, el 3 de abril de 1883. Se demostr que todos los componentes del grupo, excepto Packer, posean una considerable cantidad de dinero. El acusado reiter su anterior

declaracin, en la que haba manifestado que l slo dio muerte a Bell y que hubo que hacerlo en legtima defensa. El 13 de abril, el jurado hall al reo culpable y merecedor de la ltima pena. Fuele concedido a Packer el aplazamiento de la ejecucin de la sentencia y apel sin tardanza al Tribunal Supremo del estado. En tanto haba sido trasladado a la crcel de Gunnison para ponerle a salvo de las iras del pueblo. En octubre de 1885, el Tribunal Supremo orden que se celebrara un nuevo juicio, y se decidi entonces acusar al reo de cinco homicidios. Fue hallado culpable de todos ellos y condenado a ocho aos de crcel por cada uno de los delitos, con un total de cuarenta aos. Le fue condonado el resto de la pena a Packer el 1 de enero de 1901, y muri en una dehesa destinada a la cra de ganado el 24 de abril del mismo ao. Mientras Gilbert lea todo esto, yo me prepar una copa. Dorothy dej de bailar y se reuni conmigo. Te cae bien? me dijo sealando a Quinn con un gesto. No es mala persona. Puede que no. Pero es de tonto...! No me has preguntado en dnde pas la noche ayer. No te importa? No es asunto mo. Pues descubr algo que te interesa. El qu? Me qued en casa de ta Alice. No anda muy bien de la cabeza, pero es un encanto. Me dijo que ha recibido carta de mi padre previnindola contra mam. Previnindola? Qu es lo que deca exactamente? No vi la carta. Ta Alice lleva varios aos peleada con l y la rompi. Segn ella, mi padre se ha vuelto comunista, y est segura de que fueron los comunistas los que mataron a Julia Wolf, y los que acabarn por matarle a l. Cree que todo ha ocurrido porque mi padre revel un secreto del Partido. Santo Dios! dije. Bueno, a m no me eches la culpa. No estoy ms que repitindote lo que ella me dijo. Y te dijo que la carta deca esas pamplinas? No. En la carta no haba ms que el aviso. Por lo que recuerdo, me

dijo que le deca que no se fiara de mam bajo ningn pretexto y que no se fiase de nadie relacionado con ella, lo que supongo que quiere decir todos nosotros. A ver si recuerdas algo ms. No haba ms. Eso fue todo lo que me dijo. En dnde estaba fechada la carta? Ta Alice no se fij. No le interesaba. Lo nico que saba es que lleg por avin. Y qu le pareci? Quiero decir que si tom el aviso en serio. Lo que me dijo fue que mi padre era un radical peligroso. sas fueron sus palabras. Y que no le interesaba nada de cuanto pudiera decir. Y t, lo tomaste en serio? Me mir durante unos instantes, se humedeci los labios antes de hablar y comenz a decir: Yo creo que mi padre... Se nos acerc Gilbert con el libro en la mano. Pareca desilusionado por la narracin que le haba dado. Es muy interesante dijo; pero, si comprende usted lo que quiero decir, no se trata de un caso patolgico le rode el talle a su hermana con un brazo y aadi: Era ms bien una cuestin de hacer eso o de morir de hambre. En realidad, no, a no ser que quieras creerle a l dije yo. De qu estis hablando? dijo Dorothy. De una cosa en este libro respondi Gilbert. Dile lo de la carta que ha recibido tu ta le dije a Dorothy. Se lo dijo. Cuando termin, Gilbert hizo una mueca de impaciencia. Eso son tonteras. Mam no es verdaderamente peligrosa. No es ms que un caso de desarrollo retrasado. La mayor parte de nosotros, al correr los aos, dejamos atrs la tica, la moralidad y todo eso. Mam an no ha llegado a ellas arrug el entrecejo y se corrigi pensativamente. Pudiera ser peligrosa, pero slo como un nio que se pone a jugar con una caja de cerillas. Nora y Quinn estaban bailando. Y qu piensas de tu padre? le pregunt a Gilbert. Se encogi de hombros. No le he visto desde que yo era un nio. Tengo una teora acerca

de l, pero gran parte de ella est basada sobre meras conjeturas. Me gustara... Lo principal que me gustara saber de l es si es impotente. Ha tratado de suicidarse hoy en Allentown le dije. Dorothy grit: No! tan fuerte que Nora y Quinn dejaron de bailar, y ella se volvi hacia su hermano, acercando su cara a la suya. Dnde est Chris? quiso saber. El muchacho me mir a m despus de mirarla a ella, y luego, rpidamente, volvi de nuevo los ojos hacia su hermana. No seas estpida dijo framente. Anda con esa chica que tiene, la Fenton esa. Dorothy no pareci creerle. Tiene celos de l me explic Gilbert. Es esa fijacin a la madre. Alguno de vosotros dos visteis alguna vez a aquel Sidney Kelterman con quien vuestro padre tuvo un disgusto cuando yo os conoc hace aos? Dorothy neg con la cabeza. Gilbert dijo: No, por qu? Una idea que se me ha ocurrido. Yo tampoco le vi nunca, pero la descripcin que me hicieron de l, con muy ligeros cambios, le encajara muy bien a vuestro Chris Jorgensen.

Catorce
Aquella noche Nora y yo fuimos al estreno del Radio City Music Hall y, despus de la primera hora, decidimos que ya habamos visto bastante. Dnde vamos? pregunt Nora. Me es igual. Quieres que busquemos el Pigiron Club de que nos habl Morelli? Te gustar Studsy Burke. Estaba especializado en cajas de caudales. Se jacta de haber robado la de la crcel de Hagerstown cuando le condenaron a treinta das por alteracin del orden. Vamos dijo. Bajamos por la calle Cuarenta y Nueve y, luego de preguntar a dos taxistas, a dos vendedores de peridicos y a un guardia, dimos con el bar. El portero nos dijo que no conoca a ningn Burke, pero que ira a ver. Sali Studsy. Qu tal, Nick? dijo. Entra. Era un hombre corpulento, musculoso, de estatura media, algo gordo ya, pero nada fofo. Deba de tener unos cincuenta aos, pero representaba diez menos. Tena una cara ancha, agradablemente fea y estaba marcada de viruelas, bajo el ya escaso pelo de color indefinido. Pero ni siquiera la calvicie lograba que la frente pareciese despejada. Tena voz ronca de bajo. Le estrech la mano y le present a Nora. Una esposa. Fjate! dijo. Pues o bebis champaa o tendrs que pegarte conmigo. Le dije que no habra pelea y pasamos. Tena el lugar un aspecto agradablemente descuidado. Habamos ido entre horas y haba slo tres clientes. Nos sentamos a una mesa en un rincn, y Studsy le explic al camarero la botella exacta que deba traer. Luego me mir detenidamente y me dijo: Te ha sentado bien el matrimonio se rasc la barbilla. Ya hace mucho que no nos vemos, eh? Mucho asent. Me mand a gurapas le dijo a Nora. Nora chasque la lengua simpatizando con l.

Era buen detective? Studsy arrug toda la frente de que dispona. Dicen. No s. La vez que me trinc fue de chamba. Le entr con la derecha. Cmo es que me soltaste a ese loco de Morelli? le pregunt. Ya sabes cmo son esos extranjeros. Se ponen histricos. Cmo iba yo a saber que habra fuegos artificiales? Resulta que est el hombre mosca porque los de la bofia andan tratando de colgarle el asesinato de esa fulana, la Wolf. Y leemos en los papeles que t tienes algo que ver en esto. Y voy y le digo: Nick no es de los que venden a su madre, y t andas con ganas de hablar con alguien. As es que l dice que va a ir. Y t, qu le hiciste? Pitorreo? Dej que le vieran entrar en mi hotel y me ech la culpa. Cmo dio conmigo? Tiene amigos y t no andabas de ocultis, no? Slo llevaba una semana en Nueva York. Y los peridicos no dijeron en dnde estaba parando. No digas! dijo Studsy con inters. Por dnde andas? Ahora vivo en San Francisco. Cmo dio conmigo? Buena ciudad! Vaya que s! Hace aos que no voy por all. Pero buena ciudad. Yo no te lo debo decir, Nick. Pregntaselo a l. Es cosa suya. Excepto que me lo enviaste t. Bueno, s dijo; excepto eso, claro; pero lo que pasa es que yo te estaba haciendo la propaganda lo dijo seriamente. Mi amigo del alma dije yo. Cmo iba yo a saber qu iba a perder los estribos? De todas formas, no te hizo mucho dao, no? Quiz no, pero no mejor con ello mi salud, y yo... me call al ver acercarse al camarero con el champaa. Lo probamos y dijimos que era magnfico. Era bastante malo. Crees que mat l a la chica? pregunt. De eso, nada dijo Studsy, meneando la cabeza muy convencido. Es un tipo al que es fcil convencer de que dispare. Ya. Estos extranjeros estn histricos. Pero estuvo aqu toda la tarde.

Toda? Toda. Te lo puedo jurar. Algunos de los chicos y chicas estuvieron arriba celebrando, y s de hecho que no sali de all, y mucho menos a la calle, en toda la tarde. Es la pura verdad, lo puede probar. Entonces, qu le preocupaba? Cmo lo voy a saber? Qu crees que me he estado preguntando? Pero ya sabes cmo son estos extranjeros. S, ya dije. Estn histricos. No podra haber enviado a algn amigo a hacerle una visita a la chica? Me parece que juzgas mal al chico dijo Studsy. Conoca yo a la fulana. Vena aqu con l algunas veces. Amigos nada ms. No estaba colado como para liquidarle as. Me lo puedes creer. Se pinchaba ella tambin? No s. La he visto sorber algunas veces, pero puede que por seguir la corriente a la compaa, hacindolo porque lo haca el. Con quin ms iba ella? Nadie que yo conozca respondi con indiferencia. Haba un tipo, llamado Nunheim, que vena por aqu y trataba de camelarla. Pero, por lo que yo pude ver, no lleg muy lejos. O sea que de ah sac Morelli mi direccin. No seas tonto. Lo nico que Morelli quisiera es romperle los morros. l qu inters poda tener en decirle a la poli que Morelli conoca a la chica esa? Es amigo tuyo? Pens durante unos segundos y respond: No le conozco. He odo decir que hace recados para la Polica de vez en cuando. Aja. Gracias. Gracias por qu? No he dicho nada. Me parece bien. Ahora dime t una cosa. A qu tanto jaleo? No se la carg ese Wynant? Muchos creen que s. Pero puedes apostar doble contra sencillo a que no. Yo no apuesto contigo en tu propio negocio dijo, meneando la cabeza. Se le ilumin la cara y dijo: Pero te voy a decir lo que podemos hacer, a lo que podemos apostar. Te acuerdas aquella vez que me trincaste? Es verdad que te entr con la derecha, como te dije. Siempre

he pensado si podras volver a hacerlo. Cuando te sientas mejor podramos... Me ech a rer y contest: No. Ya no estoy en forma. Tambin yo estoy gordo como un cerdo insisti. Adems, aquello fue suerte. No estabas bien colocado, y yo, s. Slo ests intentando dejarme bien dijo, y luego aadi reflexivamente: Aunque algo de suerte s hubo en ello. Bueno, pues si no quieres probar..., vengan aqu esas copas. Nora decidi que quera volver a casa temprano y con la cabeza clara, as que dejamos a Studsy y a su Club Pigiron un poco despus de las once. Studsy nos acompa hasta el taxi, nos estrech la mano efusivamente. Ha sido un gran placer nos dijo. Le correspondimos con cortesas parecidas y nos fuimos. Nora me dijo que Studsy era maravilloso. No entiendo la mitad de lo que dice. No es mala persona. No le dijiste que ya no eres detective. Se hubiera credo que estaba tratando de engaarle expliqu. Para un tipo como l, una vez que eres detective lo eres para toda la vida, y prefiero mentirle a que crea que le estoy mintiendo. Tienes un cigarrillo? En cierto modo, confa en m realmente. Le estabas diciendo la verdad cuando dijiste que Wynant no la mat? No lo s. Pero mi opinin es que s. En el Normandie encontramos un telegrama que Macaulay haba enviado desde Allentown: HOMBRE NO ES WYNANT Y NO TRAT DE SUICIDARSE.

Quince
A la maana siguiente hice venir a una mecangrafa y despach casi toda la correspondencia que se haba acumulado; mantuve una conversacin telefnica con nuestro abogado de San Francisco estbamos procurando evitar que uno de los clientes de la fbrica de maderas fuera declarado en quiebra; pas una hora estudiando el procedimiento de rebajar nuestros impuestos estatales, y as hice el papel del atareado hombre de negocios, y ya me senta bastante virtuoso hacia las dos, cuando abandon el trabajo y sal con Nora a comer. Tena ella una partida de bridge despus de comer. Yo fui a ver a Guild, con quien haba hablado por telfono aquella maana. As que fue una falsa alarma le dije despus de darnos la mano y acomodarnos en nuestros asientos. Eso es lo que fue. Ese tipo era Wynant tanto como lo pueda ser yo. Ya sabe usted lo que pasa. Avisamos a la Polica de Fili que Wynant haba puesto un telegrama desde all, y les dieron su descripcin por radio. Total, que durante toda una semana cualquier fulano flaco, con o sin barba, ser Wynant para la mitad de la poblacin de Pensilvania. Este tipo era un tal Barlow, un carpintero sin trabajo, por lo que he podido saber, a quien un negro le arre un tiro tratando de atracarle, todava no puede hablar mucho. No pudo pegarle el tiro alguien que cometiera el mismo error que la Polica de Allentown? pregunt. Quiere usted decir alguien que le tomara por Wynant? bueno, pudiera ser, si es que nos sirve eso de algo. Le parece que s? Le respond que no lo saba. Le ha hablado Macaulay a usted de la carta que ha recibido de Wynant? pregunt. No me dijo lo que deca. Se lo dije yo. Y le habl de lo que saba de Kelterman. Vaya. Eso es interesante dijo. Le habl tambin de la carta que Wynant haba escrito a su hermana. Escribe a mucha gente, eh?

Lo mismo se me ha ocurrido a m y aad que la descripcin que me dieron de Sidney Kelterman le encajara a Christian Jorgensen con muy ligeros cambios. l dijo: Nada, que no se pierde el tiempo escuchando a un hombre como usted. No deje que le interrumpa. Le dije que aquello era todo. Se meci en el silln, clav fruncidos sus ojos gris plido en el techo y dijo al cabo: Habr que mirar eso. Ese hombre de Allentown, le dispararon con un arma del 32? Me mir con curiosidad durante unos segundos y me dijo que no con la cabeza. Con una del 44. Qu est pensando? Nada. Dndole vueltas a todo en la cabeza. Bien s lo que es eso dijo y se recost en el silln para estudiar el techo otro poco. Cuando habl de nuevo pareci estar pensando en otra cosa. Esa coartada de Macaulay por la que pregunt usted es vlida. Lleg tarde a una cita que tena, y sabemos de cierto que estuvo en la oficina de un tal Hermann, en la calle Cincuenta y Siete, desde las tres y cinco hasta las tres y veinte, que es el tiempo que cuenta. Qu es eso de las tres y cinco? Ah, claro! Es que no lo sabe usted. Es que hemos encontrado a uno que se llama Caress, que tiene una tintorera y lavandera en la Primera Avenida, que llam a la interfecta a las tres y cinco para preguntarle si tena alguna ropa para l, y ella le contest que no y que probablemente saldra de la ciudad. As que eso reduce el tiempo al que va de las tres y cinco a las tres y veinte. No sospechar usted de Macaulay, no? Sospecho de todo el mundo. En dnde estuvo usted desde las tres y cinco hasta las tres y veinte? Se ech a rer. Pues, en efecto dijo, soy casi el nico que no tiene una coartada. Estuve en el cine. Todos los dems la tienen? Hizo un gesto afirmativo. Jorgensen sali del hotel con su mujer a eso de las tres y cinco y no perdi el tiempo para ir a ver a una amiguita que tiene en la calle Setenta y Tres, una tal Olga Fenton prometimos no decirle nada a su

esposa, y con ella estuvo hasta eso de las cinco. Sabemos lo que Mrs. Jorgensen hizo. La hija se estaba vistiendo cuando sali el matrimonio, tom un taxi a las tres y cuarto y fue directamente a Bergdorf-Goodman's. El chico se pas toda la tarde en la Biblioteca Pblica, y hay que ver la clase de libros que lee! Morelli estuvo en un bar de la calle Cuarenta y algo... se ech a rer y pregunt: Y dnde estuvo usted? Yo me estoy guardando la ma hasta que la necesite de veras. Ninguna de esas coartadas parecen incontrovertibles, pero las coartadas autnticas rara vez lo son. Y qu hay de Nunheim? Guild pareca sorprendido. Por qu se le ha ocurrido pensar en l? He odo decir que andaba intentando liarse a la Wolf. En dnde ha odo eso? Lo he odo. Y es de fiar la fuente? dijo ceudo. S. Bueno dijo lentamente, de se s que podemos averiguar lo que sea. Pero, vamos a ver, qu inters tiene usted en toda esa gente? No cree que fue Wynant? Le ofrec el mismo momio que a Studsy: Apuesto doble contra sencillo que no. Call durante un rato y se estuvo mirndome con el entrecejo arrugado. Luego dijo: Es una idea, de todas maneras. Y usted, por quin apuesta? Todava no he llegado tan lejos. Y entienda usted bien que no s nada. No estoy diciendo que Wynant no la matara. Lo nico que digo es que no todo indica que fuera l. S, ya. Y lo dice apostando doble contra sencillo. Qu es lo que no indica que fuera l? Llmelo un presentimiento, si quiere dije, pero... No quiero llamarlo nada. Creo que es usted un detective listo. Lo que quiero es escuchar lo que tenga que decir. Casi todo lo que tengo que decir son preguntas. Por ejemplo, cunto tiempo pas desde que el chico del ascensor dej a Mrs. Jorgensen en el piso de la Wolf hasta que ella lo llam para decir que oa quejidos dentro?

Guild frunci los labios y cuando los abri fue para preguntar: Cree usted que quiz ella...? y dej el resto de la pregunta en el aire. Creo que quiz ella. Y me gustara saber dnde andaba Nunheim. Me gustara conocer las respuestas a las preguntas de la carta de Wynant. Me gustara saber qu fue de los cuatro mil dlares de diferencia entre la cantidad que Macaulay le dio a la secretaria y la que ella parece que le dio a Wynant. Me gustara saber de dnde sac la sortija de compromiso. Estamos haciendo lo que podemos dijo Guild. Y lo que a m me gustara saber ahora mismo es, si Wynant no la mat, por qu no se presenta para contestar a unas cuantas preguntas. Una razn pudiera ser que a Mrs. Jorgensen tal vez le gustara volver a meterle en el manicomio y entonces se me ocurri otra cosa. Macaulay trabaja para Wynant. No se habrn limitado ustedes a aceptar su palabra de que el hombre de Allentown no era Wynant? No. El hombre ese es ms joven que Wynant, con la pelambrera bien poco gris y no teida. Y no se parece a las fotos que tenemos pareca hablar con gran seguridad. Tiene usted algo que hacer durante la prxima hora, poco ms o menos? No. Estupendo se puso en pie. Voy a encargar a algunos de los chicos que me investiguen esas cosillas de que hemos estado charlando, y usted y yo podramos dedicarnos a hacer algunas visitas. Estupendo repet yo, y Guild sali del despacho. Haba un ejemplar del Times en el cesto de los papeles. Lo cog y busqu la pgina de los anuncios personales por palabras. All estaba el anuncio de Macaulay: ABNER. SI. BUNNY. Cuando regres Guild le pregunt: Qu se ha hecho de los empleados de Wynant, del personal que tena en el taller? Se les ha investigado?

S. No saben nada. Fueron despedidos y liquidados al acabar la semana cuando se fue Wynant de Nueva York. Eran dos. Y no le han echado la vista encima desde entonces. En qu estaban trabajando cuando se cerr el taller? Una pintura o algo as. No s qu de un verde inalterable. No lo s. Lo puedo averiguar, si le interesa. Supongo que es igual. Qu tal es el taller? Parece bueno, por lo que yo puedo juzgar. Cree usted que el taller tenga algo que ver con el asunto? Cualquier cosa puede tener que ver. Supongo que s. Venga, vamos.

Diecisis
Lo primero de todo dijo Guild, as que salimos de su despacho, vamos a ir a ver al amigo Nunheim. Debe de estar en casa. Le dije que aguardara a que yo le llamase. La casa del amigo Nunheim estaba en el cuarto piso de un edificio lbrego, hmedo y maloliente que disfrutaba del estrpito del ferrocarril elevado de la Sexta Avenida. Guild llam a la puerta. Se escucharon dentro ruidos apresurados y una voz de hombre, nasal y algo irritada, pregunt: Quin es? John dijo Guild. Abri al punto la puerta un hombre plido y pequeo, de unos treinta y cinco o treinta y seis aos, cuyas nicas ropas visibles eran una camiseta, unos pantalones azules y unos calcetines negros de seda. No le esperaba, teniente gimi. Me dijo que telefoneara. Pareca estar asustado. Tena los ojillos oscuros y muy juntos, la boca ancha, fina y colgante y la nariz larga, an ms colgante, y dijrase que sin huesos. Guild me toc un codo con la mano y entramos. Se vea una cama sin hacer a travs de una puerta que haba a la izquierda. El cuarto en que entramos era el de estar, pobretn y desaseado, con ropas, peridicos y platos sucios diseminados por doquier. En un entrante a mano derecha haba un fregadero y un fogn. De pie entre ellos vimos a una mujer con una sartn caliente en la mano. Era grande la mujer, de abundantes carnes y pelirroja; tendra unos veintiocho aos y era guapa de una manera algo brutal y zafia. Vesta un kimono rosado todo arrugado y zapatillas rosa ajadas con unos lazos torcidos. Nos mir con cara de pocos amigos. Guild no me present a Nunheim y no prest atencin alguna a la mujer. Sintese dijo y quit unas ropas para hacerlo l en un extremo del sof. Yo hice otro tanto con un trozo de peridico que haba sobre una mecedora y me sent tambin. Al ver que Guild se quedaba con el sombrero puesto, no me quit el mo.

Se acerc Nunheim a la mesa, sobre la que haba una botella con unos cinco dedos de whisky y un par de vasos, y dijo: Un trago? No de esa porquera dijo Guild con una mueca. Qu idea te dio de decirme que slo conocas a la Wolf de vista? De vista la conoca, teniente! Como me est oyendo Dios! me mir dos veces de reojo durante un segundo para en seguida apartar la vista. Puede que le dijera hola, o qu tal, o algo as al verla, pero nada ms. Como Dios me est oyendo! La mujer dej or una risa breve y despreciativa, sin que el rostro expresara alegra alguna. Nunheim se volvi para mirarla y le dijo, la voz aguda por la ira: T abre la boca y te vas a encontrar con un diente menos. Blandi la mujer la sartn y se la arroj a Nunheim a la cabeza. Fall, y la sartn se estrell contra la pared. La grasa y las yemas de huevo dejaron manchas nuevas sobre la pared, el suelo y los muebles. l se abalanz sobre ella. No tuve que levantarme para alargar un pie y ponerle la zancadilla. Cay al suelo. Ya la mujer haba cogido un cuchillo de cocina. Quietos! rugi Guild, que tampoco se haba levantado del sof . Hemos venido a hablar, no a ver gracias. T, levntate y a ver si te ests quieto. Se levant Nunheim lentamente del suelo. Es que cuando bebe me saca de quicio dijo. Todo el da lleva pinchndome movi la mano derecha arriba y abajo. Creo que me he dislocado la mueca. La mujer pas ante nosotros sin mirarnos, entr en la alcoba y cerr la puerta. Puede que si dejaras de andar bailndoles el agua a otras mujeres no tuvieras tantos problemas con sta dijo Guild. Qu quiere usted decir, teniente? y pareci estar sorprendido, ser inocente y sentirse herido. Julia Wolf. El descolorido hombrecillo ahora se mostr indignado. Eso es mentira, teniente! Cualquiera que diga que yo haya jams...!

Guild le interrumpi al dirigirse a m: Si quiere usted darle una torta, no vaya a dejarlo por eso de la mueca torcida. Ni con ella buena sera capaz de dar un golpe. Nunheim se volvi hacia m con las manos extendidas. Oiga, yo no es que haya querido faltarle ni llamarle mentiroso. Quise decir que alguien anda equivocado si... Volvi Guild a interrumpirle. No te hubieras acostado con ella si hubieras podido? Nunheim se humedeci el labio inferior y mir recelosamente hacia la puerta de la alcoba. Bueno dijo lentamente y en voz discretamente baja, claro, era una mujer de bandera. Supongo que no la hubiera desairado. Pero t nunca trataste de engatusarla? Nunheim vacil, se encogi de hombros y respondi: Oiga, ya sabe usted lo que son las cosas. Un hombre que anda dando tumbos por ah, bueno, no hace ascos a nada que se le presente. Guild le mir agriamente Ms te hubiera valido decirme eso desde el principio. En dnde estuviste la tarde que la apiolaron? Salt el hombrecillo como si le hubieran clavado un alfiler. Pero quite de ah, teniente! No estar usted diciendo que yo tuviera nada que ver con eso? A santo de qu iba yo a hacerle nada? En dnde estuviste? Temblaron nerviosamente los labios flojos de Nunheim. Qu da la...? y se interrumpi al abrirse la puerta de la alcoba. Sali la mujerona con una maleta. Se haba puesto ropa de calle. Miriam! dijo Nunheim. Le mir ella con ojos apagados y dijo: No me gustan los granujas, y si me gustaran los granujas, no me gustaran los granujas soplones, y aun si me gustaran los granujas soplones, no me gustaras t y con esto se dirigi hacia la puerta de la escalera. Guild agarr a Nunheim de un brazo para impedir que saliera tras la mujer y repiti: Dnde estuviste? Miriam! grit Nunheim. No te vayas! Me portar bien! Har

lo que t quieras! No te vayas, Miriam! La mujer sali y cerr la puerta. Sulteme! le suplic a Guild. Djeme que la traiga. No puedo vivir sin ella. La traer en seguida y le dir a usted lo que quiera saber. Sulteme. Tengo que hacerla volver... Tonteras. Sintate dijo Guild y sent al hombrecillo en una silla de un empujn. No hemos venido aqu para veros a ti y a esa ta haciendo el numerito. Dnde estuviste la tarde en que mataron a la muchacha? Se cubri Nunheim la cara con las manos y comenz a gemir. Sigue perdiendo el tiempo le dijo Guild y te voy a dar una zurra que vas a quedar como nuevo. Ech un poco de whisky en un vaso y se lo di a Nunheim. Gracias, seor, gracias. Bebi el whisky, tosi y sac un pauelo sucio para enjugarse la cara. As, de pronto, no me acuerdo, teniente gimi. Puede que estuviera en el billar de Charlie y puede que estuviera aqu. Miriam se acordara. Si me deja usted que vaya a buscarla. Al diablo con Miriam dijo Guild. Qu te parecera si te metiera en la jaula por aquello de no acordarte? Dme un minuto. Me vendr. No estoy tratando de perder el tiempo, teniente. Demasiado sabe usted que siempre le digo las cosas tal como son. Lo que pasa es que estoy alterado. Y mire esta mueca dijo, mostrndonos la mueca para que viramos que haba comenzado a hincharse. Aguarde un minuto y se volvi a cubrir la cara con las manos. Guild me gui un ojo y esperamos a que la memoria del hombrecillo empezara a recuperarse. De pronto, se quit las manos de la cara y se ech a rer. Anda, Dios! Bien empleado me hubiera estado que me metieran en chirona por no acordarme. Esa fue la tarde que estuve en... Pero aguarde, se lo voy a ensear y entr en la alcoba. Pasados unos minutos, Guild le grit: Oye, t, que no tenemos toda la noche! A ver si te das prisa! No hubo contestacin. Cuando entramos en la alcoba, la encontramos vaca, y cuando

miramos en el cuarto de bao, vaco tambin. Haba una ventana abierta y una escalera de incendios. No dije nada y procur que no dijera nada la expresin de mi cara. Guild se ech para atrs el sombrero y dijo: Hubiera preferido que no hiciera eso y se dirigi al telfono que haba en la habitacin. Mientras telefoneaba anduve fisgando los cajones y los armarios, pero no encontr nada. No fue un registro muy concienzudo y lo dej en cuanto el teniente acab de poner en movimiento a la Polica. Le encontraremos, no se apure me dijo. Tengo una noticia que darle. Hemos comprobado que Jorgensen es Kelterman. Quin le ha identificado? Mand a uno de mis hombres a que hablara con esa chiquita que le facilit la coartada, esa Olga Benton, y acab por sacrselo. Pero lo que no pudo hacer fue demostrar que la coartada fuera falsa. Voy a ir yo mismo a probar suerte con ella. Quiere usted acompaarme? Mir mi reloj y respond: Me gustara, pero ya es tarde. Han encontrado ya a se? Hay orden de detenerle me mir pensativamente. Y ese pjaro va a tener que estar hablando un buen rato! Le sonre. Y ahora, quin cree usted que la mat? No me preocupa eso. Cuando tenga suficientes cosas para apretarles los tornillos a suficientes personas tendr en mis manos al que lo hizo antes que piten el final del partido. Ya en la calle, Guild me prometi informarme de lo que ocurriera, nos estrechamos la mano y nos separamos. Dos segundos despus vino corriendo hacia m para encargarme que le diera muchos recuerdos a Nora.

Diecisiete
Ya en casa, transmit el encargo de Guild a Nora y luego le dije lo ocurrido durante la tarde. Yo tambin tengo un recado para ti me dijo. Gilbert Wynant ha estado aqu y se ha llevado un disgusto al no encontrarte en casa. Me ha dicho que tiene algo de muchsima importancia que decirte. Probablemente ha descubierto que Jorgensen tiene el complejo de Edipo. Crees que Jorgensen la mat? Cre saber quin lo hizo respond, pero la cosa est demasiado liada en estos momentos para cualquier cosa que no sean conjeturas. Quin crees que fue? Mimi, Jorgensen, Wynant, Nunheim, Gilbert, Dorothy, ta Alice, Morelli, t, yo o Guild. Quiz Studsy. Por qu no preparas algo de beber? Prepar Nora unos ccteles. Estaba yo con el segundo o con el tercero cuando volvi de hablar por telfono y me dijo: Tu amiga Mimi quiere hablarte. Fui al telfono. Hola, Mimi. Nick, siento horrores haber estado tan grosera la otra noche, pero era tan grande el disgusto que tena que perd la ca beza e hice el numerito. Te ruego que me perdones dijo todo esto precipitadamente, como si estuviera impaciente por aca bar con ello de una vez. No te preocupes le dije. Casi no me dio tiempo para decir estas tres palabras, cuando comenz a hablar otra vez, aunque ahora con ms pausa y en tono ms sincero: Puedo verte, Nick? Ha ocurrido algo terrible, algo que... No s qu hacer ni a quin recurrir. Qu te pasa? No puedo explicrtelo por telfono, pero tienes que decirme qu hacer. Necesito que me aconsejen. No podras venir? Ahora? S,

por favor. Dije: Est bien y volv a la otra habitacin. Voy a ir a ver a Mimi. Dice que est metida en un lo y que necesita ayuda. Nora se ri. Mantn las piernas bien juntas. Te ha pedido perdn? A m, s. S, y sin pararse a respirar. Est Dorothy en su casa o sigue con ta Alice? Sigue con ta Alice, segn Gilbert. Tardars mucho? Lo menos que pueda. Es posible que hayan detenido a Jorgensen y que Mimi quiera que yo procure arreglarlo. Le pueden hacer algo? Quiero decir si es que no mat a la Wolf. Podran sacar a relucir lo de antes, las amenazas por correo, las tentativas de chantaje... dej el vaso para hacerle una pregunta a Nora y tambin a m mismo. Se conocern Nunheim y l? lo pens, pero no vi en ello ms que una posibilidad. Bueno, hasta luego.

Dieciocho
Mimi me recibi alargndome sus dos manos. Nick, eres un encanto por haberme perdonado as, pero lo cierto es que siempre has sido un encanto. No s qu me pas el lunes por la noche. Olvdalo le dije. Tena la cara algo ms rosada que de costumbre, y la tensin de los msculos la hacan parecer ms joven. Le brillaban los ojos azules. Cuando tuve sus manos en las mas, las encontr heladas. Era evidente que se encontraba presa de una gran excitacin, pero no pude adivinar qu clase de emocin era la suya. Y tambin tu mujer ha sido muy buena al... Olvdalo. Nick..., qu pueden hacerle a quien oculta pruebas de que alguien es culpable de un asesinato? Pueden acusarle de cmplice, de encubridor, si quieren. Incluso si se arrepiente voluntariamente y entrega la prueba? S, pero no suelen hacerlo. Ech un vistazo por la habitacin, como para asegurarse de que estbamos solos, y dijo: Clyde mat a Julia. Yo encontr la prueba y la escond. Qu crees que me harn? Probablemente, nada, excepto echarte un buen rapapolvo..., si entregas la prueba. Clyde fue tu marido. Vuestros vnculos son lo bastante estrechos para que ningn jurado piense mal de ti si has tratado de encubrirle, a no ser que crean que le tapaste por otros motivos. Lo crees t? me pregunt serena y deliberadamente. No lo s. Yo dira que pensaste utilizar esa prueba de su culpabilidad para sacarle los cuartos en cuanto pudieras ponerte en contacto con l y que algo ha ocurrido que te ha hecho cambiar de idea. Convirti en garra la mano derecha y trat de rasguarme la cara con sus afiladas uas. Tena los dientes apretados y regaaba como un perro furioso. La agarr de la mueca.

Las mujeres os estis volviendo muy violentas dije, tratando de dar a mi voz un matiz de aoranza. Hace un rato he visto a una tirar una sartn hirviendo a la cabeza de un hombre. Se ech a rer, aunque no cambi la expresin de sus ojos. Qu mala pcora eres! Siempre piensas de m lo peor, verdad? Le solt la mueca y se frot las marcas que en ella haban dejado mis dedos. Quin fue la mujer que tir la sartn? me pregunt. La conozco yo? No fue Nora, si es eso lo que quieres decir. Han detenido ya a Sidney-Christian Kelterman-Jorgensen? Qu? Me pareci autntico su asombro, y esto me sorprendi a m. Jorgensen es Kelterman dije. Te acordars de l. Cre que estabas enterada. Te refieres a aquel indeseable que...? S. No lo creo se puso en pie, moviendo los dedos nerviosamente . No lo creo. No lo creo le haba demudado el semblante el temor; su voz se destempl y son tan artificiosa como la de un ventrlocuo. No lo creo. Pues s que te va a servir de mucho le dije. Pero no me estaba escuchando. Me volvi la espalda, se acerc a una ventana y all se qued, de espaldas a m. Yo dije: He visto ah enfrente a un par de hombres en un coche, que muy bien pudieran ser policas aguardando para detenerle cuando... Se volvi y me pregunt speramente: Ests seguro de que es Kelterman? Haba desaparecido casi todo el temor de su rostro, y la voz haba vuelto a recobrar al menos su timbre humano. La Polica lo est. Nos quedamos mirndonos, ambos pensando. Yo pensaba que lo que le infundi aquel temor de antes no haba sido que Jorgensen pudiera ser el asesino de Julia Wolf o incluso que le fueran a detener, sino la sospecha de que se hubiera casado con ella exclusivamente para ejecutar algn plan contra Wynant. Cuando me ech a rer, no porque semejante pensamiento me

resultara jocoso, sino porque surgi en mi mente de manera tan repentina, se estremeci como sobresaltada y sonri algo insegura. No lo creer dijo, y su voz se haba vuelto muy dulce hasta que l mismo me lo diga. Movi los hombros casi imperceptiblemente y le tembl el labio inferior. Es mi marido. Eso s debi parecerme risible, pero lo que hizo fue molestarme. Dije: Mimi, soy Nick. Te acuerdas de m? Ene, i, ce, ka. Ya, ya s que jams piensas de m nada bueno dijo solemnemente. Te crees que soy una... Est bien, est bien. Dejemos eso y vamos a lo de la prueba que encontraste contra Wynant. Ah, s, eso dijo y volvi la cabeza. Cuando me mir de nuevo, le temblaban otra vez los labios. Nick, fue una mentira. No encontr nada se acerc ms a m y sigui diciendo: Clyde no tiene derecho a escribir esas cartas a Macaulay y a Alice tratando de que todos sospechen de m, y se me ocurri que bien merecido le estara que yo inventara algo contra l, porque de veras crea, bueno, y sigo creyendo, que la mat l y slo para... Qu es lo que inventaste? Vers..., no lo haba pensado an. Primero quera saber lo que podran hacerme..., ya sabes: esas cosas que te he preguntado. Tal vez, no s, hubiera dicho que Julia recobr el conocimiento unos instantes cuando me qued sola con ella, mientras los otros iban a telefonear, y que me dijo que haba sido Clyde. No me dijiste que habas odo algo, sino que lo habas encontrado y que lo tenas escondido. Bueno, s, pero todava no haba decidido lo que iba a... Cundo te has enterado de que Wynant ha escrito a Macaulay? Esta tarde dijo vino aqu un polica. Y no te pregunt nada acerca de Kelterman? Me pregunt que si le conoca, que si le conoc entonces, y cre que estaba diciendo la verdad cuando le contest que no. Puede que s. Y ahora es cuando creo que decas la verdad al

decir que encontraste alguna clase de prueba contra Wynant. Abri ms los ojos. No entiendo. Yo tampoco, pero podra ser algo as: es posible que encontrases algo y que decidieras ocultarlo con la idea de vendrselo a Wynant. Entonces, cuando esas cartas comenzaron a hacer que la gente pensara en ti, decidiste abandonar el plan de sacarle dinero para adoptar el de vengarte de l y al mismo tiempo protegerte t, entregando la prueba a la Polica. Y por fin, al enterarte de que Jorgensen es Kelterman, has cambiado de plan una vez ms y ahora vuelves a callar lo de la prueba, ya no con objeto de usarla como palanca para sacar dinero, sino para dejar a Jorgensen en la peor situacin posible y castigarle por haberse casado contigo para llevar adelante sus planes contra Wynant y no por amor. Sonri tranquilamente y me pregunt: T me crees capaz de cualquier cosa, verdad que s? Eso no importa. Lo que s debera importarte es que, probablemente, acabars tus das en la crcel. No fue muy agudo su grito, pero s horrendo, y el temor que antes reflej su rostro no fue nada en comparacin con el que ahora lo desencaj. Me agarr de las solapas y balbuce: Por favor! No digas eso! Por favor! Toda ella temblaba. Le rode con un brazo para impedir que cayera. No advertimos la presencia de Gilbert hasta que tosi y dijo: Te encuentras mal, mam? Me solt lentamente las solapas, retrocedi un paso y dijo: Tienes una madre que es una tonta an estaba temblando, pero consigui sonrerme y decir en son de broma: Eres un bruto en asustarme as. Le dije que lo senta. Dej Gilbert el abrigo y el sombrero en un silln y nos contempl con curiosidad corts. Cuando le result patente que ninguno de los dos bamos a decir nada volvi a toser, se acerc a m y me dio la mano. Me alegro mucho de verle. Yo le dije que yo me alegraba de verle a l. Tienes los ojos cansados dijo Mimi. Me apuesto cualquier cosa que otra vez te has pasado la tarde leyendo sin ponerte las gafas me mir, sacudi la cabeza y me dijo: Tiene tan poco sentido comn

como su padre. Ha habido noticias suyas? pregunt el muchacho. Nada, desde esa falsa alarma acerca del suicidio le dije. Supongo que ests enterado de que fue una falsa alarma. S vacil. Quisiera verle a usted unos minutos antes de que se marche. Desde luego. Pero no lo ests viendo ahora, hijo? dijo Mimi. Es que tenis secretos de los que yo no deba enterarme? su voz era normal y ya haba dejado de temblar. Te aburrira cogi el sombrero, me dedic una pequea inclinacin de cabeza y sali de la habitacin. No entiendo a esa criatura en absoluto dijo Mimi volviendo a sacudir la cabeza. Qu habr pensado de nuestra escenita? No pareca que le preocupara gran cosa luego dijo en tono ms grave: Qu te hizo decir eso, Nick? El qu? Lo de acabar tus das...? No, calla dijo estremecindose. No quiero orlo. Te puedes quedar a cenar? Seguramente cenar sola. Lo siento. No puedo. Qu me dices de esa prueba que encontraste? Ya te he dicho que no encontr nada. Fue una mentira. Y no me mires as. Te digo que fue una mentira insisti con el ceo fruncido y con aire de sinceridad. Entonces..., me mandaste venir slo por el gusto de contarme un cuento? Y por qu has cambiado de idea? Nick ri entre dientes, te debo de gustar de veras o no estaras siempre tan antiptico. No pude seguir este razonamiento. Me limit a decir: Bueno, voy a ver qu quiere Gilbert y despus me ir. No puedes quedarte? Lo siento, no puedo dije otra vez. En dnde encontrar a Gilbert? La segunda puerta a la... De veras crees que van a detener a Chris? Depende de las contestaciones que d a la Polica. Para evitar

que le detengan tendr que hablar bien claro. No, si l... se interrumpi, me mir de pronto alerta y pregunt: No me estars jugando una mala pasada, verdad? Es cierto que es Kelterman? La Polica est convencida de que s. Pero el que vino aqu esta tarde no me ha preguntado absolutamente nada acerca de Chris objet. Slo me pregunt si conoca a... No estaban seguros todava le expliqu. Entonces no era ms que una suposicin. Y ahora estn seguros? Dije que s con la cabeza. Cmo lo han averiguado? Por una chica que l conoce. Quin? dijo con la mirada ligeramente ensombrecida, aunque la voz fue normal. No me acuerdo del nombre entonces volv a la verdad. La que le dio la coartada para la tarde del asesinato. Coartada? dijo indignada. Quieres decir que la Polica tiene por buena la palabra de una mujer como sa? Una mujer como qu. Sabes lo que quiero decir. No, no lo s. La conoces t? No respondi como si la hubiese insultado. Medio cerr los ojos y baj la voz hasta que apenas fue ms que un susurro. Nick, crees que l mat a Julia? Para qu iba a haberlo hecho? Supn que se casara conmigo para vengarse de Clyde y que... Sabrs que insisti en que yo viniera aqu y tratara de sacarle dinero a Clyde. Quiz le di yo la idea, no lo s, pero luego insisti mucho en ello. Y supn que se encontrara con Julia. Ella le conoca, naturalmente, porque estuvieron trabajando para Clyde al mismo tiempo. Chris saba que yo iba a ver a Julia aquella tarde. Si temi que yo la irritara, a lo mejor pens que ella poda descubrirle y... No podra haber pasado eso? Eso no tiene ni pies ni cabeza. Adems, t y l salisteis juntos aquella tarde. No hubiera tenido tiempo de...

Mi taxi fue despacsimo, y quiz me detuve en algn sitio en el... S, creo que s. Creo que par en una farmacia para comprar aspirina. S. Ahora lo recuerdo muy bien dijo afirmando con la cabeza enrgicamente. Y l saba que ibas a parar porque t se lo dijiste le propuse. Vamos, Mimi, no sigas por ah. Un asesinato es una cosa seria. No puedes colgarle un asesinato a una persona sencillamente porque te ha hecho una mala faena. Faena? pregunt, mirndome desorbitados los ojos. Ese..., ese... Le dedic a Jorgensen todos los vituperios habituales, malsonantes, obscenos y de toda ndole, y su voz fue elevndose poco a poco hasta que acab por gritrmelos a la cara. Cuando se detuvo un instante para respirar le dije: Empleas las palabrotas con arte, pero... Incluso tuvo la desfachatez de insinuar que quiz la mat yo! me dijo. Le falt valor para preguntrmelo, pero anduvo dando rodeos y ms rodeos, siempre llevando la conversacin hacia eso, hasta que, al fin, yo le dije que desde luego..., bueno, le dije que yo no la haba matado. Eso no es lo que ibas a decir. Le dijiste que desde luego qu. Deja de atosigarme dijo, dando una patada en el suelo. Est bien y al diablo contigo. La idea de venir aqu no fue ma me dirig hacia donde estaban el abrigo y el sombrero. Corri tras de m y me agarr por un brazo. Por favor, Nick, perdname. Es este estpido genio mo. No s lo que voy... Entr Gilbert y dijo: Le acompaar parte del camino. Estabas escuchando le dijo Mimi enojada. Cmo lo iba a remediar, con los gritos que estabas dando? Me puedes dar algo de dinero? Y no hemos acabado de hablar dijo Mimi. Tengo que irme, Mimi dije, mirando el reloj. Es tarde. Volvers cuando termines lo que tienes que hacer? Si no es demasiado tarde. Pero no me esperes. No importa la hora dijo ella. Estar aqu.

Dije que procurara ir. Le dio el dinero a Gilbert. l y yo bajamos a la calle.

Diecinueve
Estaba escuchando me dijo Gilbert cuando salimos del hotel. Creo que es una tontera no escuchar cuando tienes ocasin de hacerlo y te interesa estudiar a la gente, porque en esas ocasiones nunca son iguales que cuando uno est con ellos. Naturalmente, a la gente no le gusta cuando se entera de que alguien los ha estado escuchando sin que ellos lo supieran, pero dijo sonriendo supongo que tampoco a los pjaros y a los animales les gustar que los naturalistas los espen. Oste mucho? pregunt. Lo bastante para saber que no me perd nada importante. Y qu te ha parecido? Frunci los labios, arrug la frente y dijo con aire de juez: Es difcil decirlo exactamente. Mam se suele dar bastante buena maa algunas veces para ocultar las cosas, pero nunca se las arregla muy bien si se trata de inventarlas. Es curioso, y supongo que lo habr observado usted, que los mentirosos habituales son los que mienten peor y es ms fcil engaarlos con mentiras que a la mayor parte de la gente. Sera lgico suponer que estaran precavidos contra las mentiras y, sin embargo, son los que siempre parecen dispuestos a creer casi cualquier cosa. Supongo que lo habr observado usted, no? S. Lo que quera decirle a usted dijo es que Chris no vino a casa anoche. Por eso est mam ms disgustada que de costumbre, y cuando esta maana lleg el correo vi una carta; para l que pens que poda ser interesante, as que la abr con vapor sac del bolsillo una carta y me la alarg. Ser mejor que la lea usted, y luego yo volver a pegar el sobre y la pondr entre las dems que lleguen maana, por si l vuelve, aunque no creo que lo haga. Por qu? le pregunt, tomando la carta. Bueno, es verdad que es Kelterman... Le has dicho a l algo? No he tenido ocasin. No le he visto desde que usted me lo dijo.

Mir la carta que tena en la mano. El sobre llevaba el matasellos de Boston, Massachusetts, 27 de diciembre 1932, y estaba dirigido, con una caligrafa algo infantil y femenina, a Mr. Christian Jorgensen, Residencia Courtland, Nueva York, Nueva York. Cmo se te ocurri abrir esta carta? le pregunt mientras la sacaba del sobre. No creo en la intuicin me dijo, pero probablemente hay olores, sonidos, quiz algo en la manera de escribir que resulta imposible analizar, cosas de las que tal vez ni siquiera se da uno cuenta, pero que ejercen, no obstante, su influjo sobre nosotros. No puedo decirle qu fue, pero tuve la sensacin de que quiz contena algo importante. Tienes esa sensacin frecuentemente con relacin al correo de tu familia? Me mir rpidamente para ver si estaba hablando en broma y respondi: Frecuentemente, no. Pero les he abierto cartas. Ya le he dicho que me gusta estudiar a las personas. Le la carta. Querido Sid: Me ha escrito Olga que ests otra vez en Estados Unidos casado con otra mujer y usando el nombre de Christian Jorgensen. Eso est mal Sid como bien lo sabes lo mismo que dejarme sin noticias tuyas todos estos aos. Y sin dinero. Ya seque tuviste que marcharte por aquello que te pas con Mr. Wynant pero seguro que ya se ha olvidado de todo y la verdad me parece que ya podas haber escrito porque sabes muy bien que siempre he sido buena amiga tuya y dispuesta a hacer lo que pueda por ti. No quiero regaarte Sid pero tengo que verte.

Librar en la tienda el domingo y el lunes por lo del ao nuevo y voy a ir a N.Y el sbado por la noche y tengo que hablar contigo. Escrbeme dnde me vers y a qu hora porque no quiero causarte problemas. Que me escribas en seguida para que me llegue a tiempo. Tu esposa que te quiere

Georgia.
La carta daba una direccin. Vaya, vaya, vaya! dije, volviendo a meter la carta en el sobre. Y has resistido la tentacin de decirle esto a tu madre? Bah! Saba cmo reaccionara. Ya ha visto usted cmo se ha puesto con lo poco que usted le ha dicho. Qu le parece que debo hacer? Deberas permitirme que informe a la Polica. Asinti sin dudarlo. Si eso es lo que usted cree mejor. Puede usted ensearles la carta si lo desea. Gracias le dije y me met la carta en el bolsillo. Hay otra cosa me dijo. Yo tena un poco de morfina, listaba haciendo unos experimentos con ella. Y alguien me la ha robado. Unos doce gramos. Experimentos? Qu clase de experimentos? Tomndola y estudiando los efectos. Te han gustado? pregunt. Bueno, no esperaba que me gustasen. Slo quera saber cmo eran. No me gustan las cosas que me nublan la cabeza. Por eso bebo muy rara vez y ni siquiera fumo. Quiero probar la cocana, sin embargo, porque se supone que estimula las funciones mentales, no es as? S, se supone. Quin crees que te rob la morfina? Sospecho que ha sido Dorothy, porque tengo una teora acerca de ella. Por eso voy a ir a cenar a casa de ta Alice. Dorry sigue all y quiero

averiguarlo. Puedo hacer que me diga todo lo que yo quiera. Pero si ha estado all pregunt, cmo va a haberte...? Estuvo en casa un rato anoche. Y adems, no s cundo me la , han robado exactamente. Hoy es la primera vez en tres o cuatro das que he abierto la caja en que la guardaba. Saba Dorothy que la tenas? S. sa es una de las razones por la que sospecho de ella. No creo que lo supiera nadie ms. Tambin hice algunos experimentos con ella. Y le gust? S, gustarle si le gust, pero se la hubiera puesto ella por su cuenta en cualquier caso. Pero lo que quera preguntarle es si es posible que se enviciara en tan poco tiempo. A qu llamas poco tiempo? Una semana; no, diez das. Difcilmente, a no ser que se autosugestionara. Le diste mucho? No. Pues tenme al tanto si te enteras. Voy a coger un taxi aqu. Ya nos veremos. No va usted a volver a mi casa esta noche? Si puedo. Tal vez te vea entonces. S dijo, y muchsimas gracias. Me detuve en la primera tienda abierta para telefonear a Guild. No esperaba encontrarle en su despacho, pero quera averiguar el nmero de su casa. No obstante, an estaba en la Jefatura. Qu, haciendo horas extraordinarias? le pregunt. Su Exactamente me son muy jovial. Le le la carta de Georgia y le di la direccin. Buen trabajo me dijo. Le dije que Jorgensen no haba vuelto a su casa desde el da anterior. Cree usted que daremos con l en Boston? pregunt. O all, o en el punto ms lejano hacia el Sur que haya podido alcanzar en este tiempo fue mi teora. Probaremos las dos cosas dijo, an de excelente humor. Y ahora tengo una cosilla que decirle. A nuestro amigo Nunheim le han llenado el cuerpo de plomo con una 32 hace una hora, despus de

escabullrsenos. Est bien muerto. Las balas parece que han sido disparadas por la misma arma que usaron para acabar con la Wolf. Los peritos las estn mirando ahora. Digo yo que ahora preferira haberse quedado a hablar con nosotros.

Veinte
Cuando llegu a casa encontr a Nora comindose un pedazo de pato fiambre con una mano y empleando la otra para hacer un rompecabezas. Cre que te habas quedado a vivir con ella me dijo. T que eras detective, encuntrame un pedazo de color como castao que debe de tener el aspecto de un caracol con el cuello muy largo. Un pedazo de pato o un pedazo del rompecabezas? Oye, vamos a no ir esta noche a casa de los Edge. Son muy aburridos. Como quieras. Pero se molestarn. No caer esa breva me quej. Se ofenderan con los Quinn y... Ha llamado Harrison. Me ha encargado que te diga que ste es el momento de comprar unas acciones de Mcintyre Porcupine, creo que eso es lo que dijo, para hacer juego con las que tienes de Dome. Dice que cerraron a veinte y cuarto seal el rompecabezas con un dedo y dijo: La pieza que necesito es para aqu. Encontr la pieza que necesitaba y le dije, casi palabra por palabra, lo ocurrido en casa de Mimi. No me lo creo me dijo. Son invenciones tuyas. No hay personas as. Qu les ocurre? Son los primeros ejemplares de una raza nueva de monstruos? Yo me limito a decirte lo que pasa; no lo explico. Y cmo lo explicaras? No hay ni un solo miembro de la familia, ahora que Mimi se ha vuelto contra su Chris, que tenga el ms mnimo sentimiento de afecto por ninguno de los otros y, sin embargo, hay algo que los hace parecerse mucho entre s. Tal vez sa sea la explicacin le suger. Me gustara conocer a la ta Alice dijo Nora. Vas a entregar esa carta a la Polica? Ya se la he ledo a Guild por telfono respond, y entonces le dije lo de Nunheim. Qu significa eso? Para empezar, si Jorgensen no est en Nueva York, y creo que no

est, y si las balas han sido disparadas por la misma arma que emplearon contra Julia Wolf, y probablemente lo han sido, la Polica tendr que buscar un cmplice de Jorgensen si le quieren acusar de algo. Tengo la fuerte impresin de que si fueras un detective bueno podras explicrmelo con ms claridad sigui con su rompecabezas y me pregunt: Vas a volver a casa de Mimi? Lo dudo. Por qu no dejas descansar un poco a ese chisme mientras cenamos? Son el telfono y dije que contestara yo. Era Dorothy Wynant. Hal. Nick? El mismo. Qu tal, Dorothy? Gil acaba de llegar y me ha preguntado acerca de ya sabes qu, y he querido decirte que s la cog yo, pero slo para impedir que se convierta en morfinmano. Qu has hecho con ella? Me ha obligado a devolvrsela y no me cree, pero, de veras, slo la cog por eso. Yo s te creo. Quieres decrselo a Gil? Si t me crees, tambin me creer l, porque se imagina que t sabes todo lo que hay que saber acerca de esas cosas. Se lo dir tan pronto como le vea promet. Call durante unos segundos y me pregunt: Cmo est Nora? Yo la encuentro bien. Quieres hablar con ella? Pues, s. Pero hay algo que quiero preguntarte. Dijo mam algo... acerca de m cuando estuviste en casa hoy? Que yo recuerde, no. Por qu? Y Gil? Slo lo de la morfina. Ests seguro? Bastante dije. Por qu? No es nada, realmente..., si es que ests seguro. Es una tontera. Est bien. Voy a llamar a Nora. Volv al cuarto de estar y le dije a Nora: Dorothy quiere hablar contigo. No la invites a cenar. Cuando volvi de hablar por telfono, algo advert en sus ojos.

Qu pasa ahora? le pregunt. Nada de particular. Que cmo estoy, y todo eso. Si le mientes a tu viejo, Dios te castigar. Fuimos a cenar a un restaurante japons de la calle Cincuenta y Ocho, y luego dej que Nora me convenciera de que furamos a casa de los Edge despus de todo. Halsey Edge era un hombre delgaducho, de cincuenta y tantos aos, de mejillas hundidas y amarillentas y completamente calvo. Se describa a s mismo como vampiro de profesin y por gusto, la nica chanza de que era capaz, si es que lo era, con lo cual quera decir que era arquelogo y que se senta muy orgulloso de su coleccin de hachas de combate. Realmente, no era demasiado insoportable, una vez que uno se resignaba a tener que escucharle el catlogo de su armera de vez en cuando, hachas de piedra, hachas de cobre, hachas de bronce, hachas de dos filos, hachas de dos hojas, hachas de hoja labrada, hachas poligonales, hachas estriadas, hachas martillo, hachas doladeras, hachas mesopotmicas, hachas hngaras, hachas escandinavas, y todas ellas con aspecto apolillado. Era su mujer quien no nos gustaba. Se llamaba Leda, pero l la llamaba Tip. Era muy pequea de cuerpo, y cabellos, tez y ojos, aunque de color distinto en su estado natural, eran todos borrosos. Muy rara vez se sentaba, ms bien se posaba sobre los asientos, como un ave, y era aficionada a ladear la cabeza ligeramente. Nora tena la teora de que, una vez que Edge abri una tumba antigua, sali Tip de ella, y Margot Innes siempre se refera a ella como al gnomo, pronunciando bien todas las letras. A m me dijo una vez que no crea que ninguna obra literaria de antigedad superior a los veinte aos conseguira perdurar, porque no haba en ellas nada de psiquiatra. Vivan en una agradable casa de tres pisos al borde de Greenwich Village, y sus bebidas eran excelentes. Haba en la casa, cuando llegamos, una docena larga de personas. Tip nos present a las que no conocamos y luego me llev a un rincn. Por qu no me dijiste que aquella gente que conoc en tu casa el da de Navidad estaba complicada en un misterioso asesinato? me pregunt, ladeando la cabeza hacia la izquierda de tal manera que la oreja casi vino a descansar sobre el hombro. No s que lo estn. Y adems, qu es un asesinato misterioso en

estos tiempos? Lade la cabeza hacia la derecha. Ni siquiera me dijiste que te habas encargado del caso. Que haba qu? Ah, ya te comprendo! Bueno, pues no me haba encargado de l y no me he encargado. El hecho de que me pegaran un tiro debiera ser suficiente prueba de que yo no era sino un inocente espectador. Te duele mucho? Pica. Se me ha olvidado cambiarme la cura esta tarde. Nora se llevara un susto horrible! Y yo, y el fulano que dispar contra m. Ah est Halsey. An no le he saludado. En el momento que me escurra por al lado de ella para escapar me dijo: Harrison me ha prometido traer esta noche a la hija. Estuve hablando con Edge durante unos minutos, casi todos ellos acerca de una casa que iba a comprar en Pensilvania; luego me busqu algo de beber y me qued oyendo a Larry Crowley y a Phil Thames intercambiar chistes verdes hasta que se acerc a nosotros una mujer que le pregunt a Phil, que enseaba en la Universidad de Columbia, una de las preguntas acerca de la tecnocracia que la gente andaba preguntando aquella semana. Larry y yo los dejamos. Nos acercamos a donde estaba sentada Nora. ndate con ojo me dijo. El gnomo est decidido a sacarte la historia del asesinato de Julia Wolf con pelos y seales. Que se lo cuente Dorothy. Va a venir con Quinn. Ya lo s. Ha perdido la cabeza con esa chica, no? dijo Larry. Me ha dicho que se va a divorciar de Alice para casarse con ella. Pobre Alice dijo Nora compasivamente. A ella no le gustaba Alice. Depende de cmo lo mires dijo Larry. A l le gustaba Alice. Ayer vi a ese que est casado con la madre de la chica. Ya sabes quin digo, el hombre alto que conoc en tu casa. Jorgensen? S, eso es. Le vi salir de una casa de empeos de la Sexta

Avenida, cerca de la calle Cuarenta y Seis. Le hablaste? Yo iba en un taxi. Y en cualquier caso, supongo que es de buena , educacin hacer como que no se ve a un conocido cuando sale de una casa de empeos. Tip dijo Chist! en todas direcciones, y Levi Oscant empez a tocar el piano. Quinn y Dorothy llegaron mientras tocaba. Quinn traa una melopea de padre y muy seor mo, y Dorothy pareca estar a medios pelos. Se me acerc ella y me susurr: Quiero irme cuando lo hagis Nora y t. Pues no estars aqu a la hora del desayuno le dije. Tip dijo chist en mi direccin. Seguimos escuchando msica. Dorothy se mostr inquieta junto a m durante un minuto y volvi a susurrar: Gil dice que vas a ir a ver a mam ms tarde. Es verdad? Lo dudo. Quinn vino hacia nosotros con pasos inseguros. Qu cuentas, muchacho? Hola, Nora. Le diste mi recado? (Tip le envi un chist, y Quinn no le hizo caso. Advert una expresin de alivio en otras personas, que comenzaron a hablar tambin.) Escucha, chico, t tienes la cuenta en el Golden Gate Trust de San Francisco, no? Tengo algo de dinero en l. Scalo. He odo esta noche que se est tambaleando. Est bien. No tengo mucho all, de todas formas. No? Qu haces con todo tu dinero? Los franceses y yo somos aficionados a atesorar oro. Sacudi la cabeza solemnemente. Es la gente como t la que provoca las crisis en el pas. Y es la gente como yo la que no entra en crisis con l. En dnde has estado bebiendo as? Tiene la culpa Alice. Lleva de mal humor una semana. Si no bebiera me volvera loco. Por qu est de mal humor? Porque bebo. Cree... se inclin hacia m y aadi en tono

confidencial: Escucha. Aqu todos sois amigos mos. Os voy a decir lo que voy a hacer: voy a conseguir el divorcio y me voy a casar... Trat de rodear a Dorothy con un brazo. Dorothy se apart y dijo: Eres un tonto y un pesado. Haz el favor de dejarme en paz. Le parezco tonto y pesado me dijo a m. Y sabes por qu no quiere casarse conmigo? A que no lo sabes. Porque est enam... Cllate! Cllate, imbcil y borracho! Dorothy empez a golpearle la cara con las dos manos. Tena roja la cara y la voz chillona. Si vuelves a decir eso te mato! Apart a Dorothy de Quinn; Larry le cogi y logr que no cayera al suelo. Nick! gimi. Me ha pegado, Nick! y corrieron las lgrimas por sus mejillas, Dorothy haba escondido la cara contra mi chaqueta y pareca estar llorando. Monopolizamos la atencin del pblico. Tip vino corriendo hacia m, la cara brillando de curiosidad. Qu pasa, Nick? Nada. Un par de borrachos con ganas de broma. No les pasa nada. Yo me encargar de llevarlos a casa. No coincidi esto con el parecer de Tip, que quera que se quedaran, al menos hasta enterarse de lo que haba ocurrido. Inst a Dorothy para que se echara un rato, ofreci traerle algo, no s lo que algo sera, a Quinn, el cual estaba encontrando sumamente difcil mantenerse en pie. Nora y yo nos llevamos a los dos. Larry se ofreci a acompaarnos, pero decidimos que no era necesario. Quinn fue durmiendo en una esquina del taxi hasta su casa, mientras Dorothy se qued callada y muy tiesa en el otro rincn, con Nora entre los dos. Yo fui inseguramente sentado en la bigotera, pensando que al menos no nos habamos quedado mucho tiempo en casa de los Edge. Nora y Dorothy se quedaron en el taxi, mientras yo llevaba a Quinn hasta su apartamento. Estaba desmadejado. Llam al timbre y nos abri Alice la puerta. Tena puesto un pijama verde y llevaba en la mano un cepillo para el pelo. Mir a Quinn con ojos de tedio y me dijo con voz de tedio: Mete eso dentro.

Met dentro aquello y lo tumb en la cama. Algo farfull que no pude entender mientras mova una mano de un lado a otro, pero conserv cerrados los ojos. Yo le acostar dije y empec a aflojarle la corbata. Alice estaba apoyada contra los pies de la cama. Hazlo si quieres. Yo ya estoy harta de hacerlo. Le quit la chaqueta, el chaleco, la camisa y la camiseta. En dnde ha perdido el conocimiento esta vez? pregunt ella sin demostrar gran inters, an a los pies de la cama y ahora cepillndose el pelo. En casa de los Edge respond mientras le desabrochaba los pantalones. Estaba con el pendn de la Wynant? pregunt sin dar importancia a la pregunta. Haba mucha gente all. S. Seguro que no escogera un sitio reservado se cepill el pelo un par de veces. As que crees que no es de buenos amigos decirme nada, eh? Se movi ligeramente su marido y murmur: Dorry. Le quit los zapatos. An le recuerdo cuando tena msculos dijo con un suspiro cuando acab de desnudarle y le met debajo de las sbanas. Voy a buscarte algo de beber. Tendr que ser algo rpido. Nora me est esperando abajo en un taxi. Abri la boca como si fuera a hablar, la cerr, la volvi a abrir para decir: De acuerdo. La acompa a la cocina. Al cabo de unos segundos me dijo: No es que me importe, Nick, pero qu piensa la gente de m? Eres como todo el mundo. Les gustas a unos y no les gustas a otros, y a los dems ni les gustas ni les dejas de gustar. No es eso lo que he querido decir precisamente dijo con el ceo fruncido. Qu piensa la gente de m por seguir viviendo con Harrison, mientras l se dedica a ir tras de todo lo que lleve faldas? No lo s, Alice.

Qu te parece a ti? Me parece que t sabrs lo que haces y que lo que hagas es asunto tuyo. Me mir descontenta. T no te vers metido en muchas complicaciones por hablar demasiado, verdad? sonri amargamente. Sabes que sigo con l por su dinero, no? Supongo que no significa mucho para ti, pero lo significa para m, por la educacin que me dieron. Siempre existe el divorcio y el dinero que l tendra que pasarte. Deberas... Anda, acaba de beberte eso y vete al diablo me dijo con voz cansada.

Veintiuno
Nora me hizo sitio entre ella y Dorothy en el taxi. Me apetece un caf dijo. Vamos a Reuben's? Bueno y le di la direccin al taxista. Ha dicho algo su mujer? pregunt Dorothy tmidamente. Te envi sus cariosos recuerdos. No te pongas odioso dijo Nora. Realmente, no me gusta Harrison, Nick dijo Dorothy. No voy a volver a verle, de veras ahora pareca estar bastante serena. Ha sido,..., bueno, es que me senta sola, y Harrison era alguien con quien entrar y salir. Comenc a decir algo, pero me call cuando Nora me dio un codazo en las costillas. No te preocupes dijo Nora. Harrison siempre ha sido un poco bobo. Yo no quiero complicar las cosas dije, pero a m me da la sensacin de que est enamorado de la chica. Nora volvi a darme con el codo. Dorothy trat de escudriarme la cara en la incierta luz. No estars, no estars tomndome el pelo, Nick? Eso es lo que debera estar haciendo. Esta noche he odo otra historia sobre el gnomo empez a decir Nora en el tono de quien no est dispuesto a que le interrumpan y le explic a Dorohty: El gnomo es Mrs. Edge. Levi dice que... La ancdota era bastante divertida para quien conociera a Tip. Nora sigui hablando de ella hasta que llegamos a Reuben's. Estaba all Macaulay, sentado a una mesa en compaa de una muchacha gordita, de pelo oscuro y vestida de rojo. Lo salud con la mano y, as que hubimos pedido algo de comer, me acerqu para hablarle. Nick Charles, Louise Jacobs dijo. Sintate. Qu hay de nuevo? Jorgensen es Kelterman le dije. No me digas!

S. Y parece que tiene una esposa en Boston. Me gustara verle. Yo conoc a Kelterman. Me gustara estar seguro. La Polica no parece tener dudas. No s si le habrn encontrado ya. Crees que mat a Julia? Macaulay neg enrgicamente con la cabeza. No me imagino a Kelterman matando a nadie al Kelterman que yo conoc, a pesar de todas aquellas amenazas que haca. Si te acuerdas, nunca las tom muy en serio. Qu ms ha ocurrido? al ver que yo vacil me dijo: Louise es de toda confianza. Puedes hablar. No se trata de eso. Es que tengo que volver junto a los mos y a mi comida. No he venido ms que para preguntarte que si has tenido alguna contestacin a tu anuncio de esta maana en el Times. Todava no. Sintate, Nick. Tengo muchas cosas que preguntarte. Le hablaste a la Polica de la carta de Wynant, verdad? Ven a almorzar maana y hablaremos de todo. Tengo que irme con mi gente. Quin es esa chiquita rubia? pregunt Louise. La he visto en varios sitios con Harrison Quinn. Dorothy Wynant. Conoces a Quinn? me pregunt Macaulay. Le estaba metiendo en la cama hace diez minutos. Macaulay sonri. Espero que todos tus tratos con l sean de igual naturaleza, puramente sociales. Con lo que quieres decir...? Su sonrisa se volvi algo triste. Fue en otros tiempos mi corredor de bolsa, y sus consejos me condujeron a la puerta del asilo para pobres. Magnfico le dije. Ahora es mi corredor de bolsa, y estoy haciendo caso a los consejos que me da. Macaulay y la muchacha se echaron a rer. Yo fing que tambin rea y volv a nuestra mesa. Todava no han dado las doce dijo Dorothy, y mam dijo que te estara esperando. Por qu no vamos los tres a verla? Nora estaba echndose caf en la taza con mucho cuidado. Para qu? pregunt. Qu os trais entre manos ahora? Hubiera sido difcil encontrar dos caras que expresaran ms

angelical inocencia. Nada, Nick dijo Dorothy. Se nos ha ocurrido que sera agradable. Es temprano y... Y todos adoramos a Mimi. No..., pero... Es demasiado temprano para irnos a casa dijo Nora. Existen unos establecimientos llamados bares dije, y hay cabarets, y Harlem. Todas tus ideas van a parar a lo mismo dijo Nora con cara de asco. Queris que vayamos a la timba de Barry y que probemos suerte en el faran? Dorothy empez a decir que s, pero Nora puso una cara semejante a la anterior. Esa expresin representa perfectamente lo que opino de la idea de ir a ver a Mimi dije. Por hoy, ya la he visto bastante. Nora suspir para demostrar que tena mucha paciencia. Pues si vamos a acabar en un bar, como de costumbre, prefiero ir al de tu amigo Studsy, con tal que no le dejes que nos haga beber ms de aquel nauseabundo champaa. Es monsimo. Har lo que pueda le promet, y luego le pregunt a Dorothy: Te ha dicho Gilbert que nos pesc a Mimi y a m en una situacin comprometedora? Trat ella de cambiar miradas con Nora, pero sta se hallaba muy atareada con un trocito de queso que tena en el plato. No, no me dijo eso precisamente. Te dijo lo de la carta? La de la mujer de Chris? S le brillaron los ojos. Cmo se va a poner mam! Lo cual te agrada, no? Supn que s. Y qu? Qu ha hecho ella nunca para que yo...? Nick, deja de mortificar a la chica me dijo Nora. Dej de mortificarla.

Veintids
E1 negocio marchaba bien en el Pigiron Club. Estaba lleno de gente, de ruido y de humo. Studsy sali de detrs de la caja registradora para saludarnos. Estaba deseando que vinieran ustedes. Estrech la mano de Nora y dedic una abierta sonrisa a Dorothy. Hay algo de particular? le pregunt. Todo tiene mucho de particular con seoras como stas. Le present a Dorothy. Se inclin ante ella, le dijo algo muy complicado acerca de los que fueran amigos de Nick y Llam a un camarero. Pete, pon una mesa aqu para Mr. Charles. Se te llena esto as todas las noches? le pregunt. No me quejo. Si vienen una vez vuelven. Puede que yo no tenga escupideras de mrmol negro, pero lo que se toma aqu no hay que escupirlo. Quieres que vayamos a sujetar el mostrador mientras te preparan la mesa? Dijimos que s y pedimos de beber. Has odo lo de Nunheim? le pregunt. Me mir durante un momento antes de decidirse a contestarme. Pues, s, lo he odo. Su chica est all e indic con la cabeza el otro extremo del local. Estar celebrndolo, digo yo. Mir hacia donde Studsy haba sealado y acab por descubrir a Miriam, grande y pelirroja, sentada a una mesa con media docena de hombres y mujeres. Has odo quin se lo carg? pregunt. Ella dice que fue la poli, porque l saba demasiadas cosas. Para rerse dije. Para rerse asinti. Ah tienen su mesa. Sintense y pnganse a gusto. Vuelvo en un periquete. Llevamos los vasos hasta la mesa que haban colocado con grandes esfuerzos entre dos mesas que antes haban ocupado el lugar de una y nos acomodamos lo mejor que pudimos.

Nora prob su bebida y se estremeci. Crees que esto ser la arveja amarga con que se encuentra uno en los crucigramas? Mira! dijo Dorothy. Miramos y vimos a Shep Morelli que vena hacia nosotros. Fue su cara lo que atrajo la atencin de Dorothy. En donde no estaba hundida, estaba abultada, y su colorido iba desde el morado oscuro al rosa plido de un parche que tena en la barbilla. Se detuvo ante nuestra mesa, se inclin algo para apoyar los puos en ella y dijo: Escuche. Me dice Studsy que debera presentarle mis excusas. Studsy o el completo manual de urbanidad murmur Nora, y yo dije: Bien? Morelli mene la aporreada cabeza y dijo: Yo no pido disculpas por lo que hago, y al que no le guste que se chinche, pero no me duele decir que siento haber perdido la cabeza cuando le di al gatillo, y espero que no le est molestando mucho, y si puedo hacer algo para quedar bien... No piense ms en ello. Sintese y tome una copa. ste es Mr. Morelli, Miss Wynant. Dorothy abri mucho los ojos y pareci muy interesada. Morelli encontr una silla y se sent. Espero que usted no me guarde rencor tampoco le dijo a Nora. Fue muy divertido dijo Nora. Morelly la mir recelosamente Le soltaron bajo fianza? pregunt. Aja. Esta tarde se toc cuidadosamente la cara con un dedo. Las seales ms recientes son de all. Por si acaso, hicieron como si me hubiera vuelto a resistir al ser detenido antes de darme suelta. Esto caus profunda indignacin a Nora. Pero eso es una barbaridad! Quiere usted decir que le...? Le di unos golpecitos en la mano. Bueno, tiene uno que esperarlo dijo Morelli, y el labio inferior se movi, tratando de que su desplazamiento diera la impresin de una sonrisa de desprecio. No importa tanto, mientras sean dos o tres los que lo hacen.

Nora se volvi hacia m. Solas t hacer cosas as? Quin? Yo? Lleg Studsy con una silla. Le han dado un buen tratamiento de belleza, eh? dijo indicando a Morelli. Le hicimos sitio para que se sentara y sonri muy complacido a Nora y a lo que no estaba bebiendo. Me apuesto que no le dan nada mejor en esos sitios de postn de Park Avenue, y aqu no le cuesta ms que cuatro fichas el trago. La sonrisa le sali algo dbil a Nora, pero fue una sonrisa. Me pis un pie por debajo de la mesa. Conoci usted a Julia Wolf en Cleveland? le pregunt a Morelli. Mir de reojo a Studsy, que, retrepado en la silla, paseaba la mirada por el local, viendo cmo aumentaban sus beneficios. Cuando se llamaba Rhoda Stewart aad. Morelli mir a Dorothy. No se preocupe por ella. Es la hija de Clyde Wynant. Studsy dej de estudiar su local y derram sobre Dorothy el encanto de su sonrisa. De veras? dijo. Y cmo est su pap? No le he visto desde que era una nia respondi ella. Morelli humedeci la punta del cigarrillo y se lo meti entre los tumefactos labios. Yo soy de Cleveland encendi una cerilla. Tena la mirada apagada y estaba tratando de conservarla apagada. Slo fue Rhoda Stewart una vez. Nancy Kane volvi a mirar a Dorothy. Su padre lo sabe. Conoce usted a mi padre? Hablamos una vez. Acerca de qu? pregunt. De ella. La cerilla que tena en la mano se consumi hasta quemarle los dedos. La tir al suelo, encendi otra y la aplic al cigarrillo. Alz las cejas en mi direccin y arrug la frente al decir: No hay cuidado? Ninguno. No hay aqu nadie delante de quien no pueda hablar usted.

Est bien. Estaba ms celoso que un moro. Yo quise darle un par de golpes, pero ella no me dej. All ella, me dije. Es el que paga. Cunto tiempo hace de eso? Seis meses, ocho meses. Le ha visto usted despus de muerta ella? Slo le vi un par de veces dijo negando con la cabeza, y esta vez de que le estoy hablando fue la ltima. Estaba ella explotndole? A m no me dijo nada. Pero supongo que s. Por qu? Tena buena cabeza. Era ms lista que el hambre. De alguna parte estaba sacando dinero. Una vez necesit cinco billetes de los grandes hizo una castaeta. Me los dio a toca teja. Decid no preguntarle si haba devuelto los cinco mil dlares. Puede que l se los diera. S, puede. Le ha dicho usted algo de todo esto a la Polica? Se ri una vez, despreciativamente. Se creyeron que podran hacerme hablar a mamporros. Pregnteles usted lo que creen ahora. Usted es un to como es debido, y yo... Se interrumpi y se quit el cigarrillo de la boca. El Nio de la Aurisipela dijo y extendi la mano hasta tocar la oreja de un hombre que estaba sentado a una de las mesas entre las que haban logrado colocar la nuestra y que se haba estado inclinando ms y ms hacia atrs. El hombre se puso de pie de un salto y volvi la cara para mirar a Morelli, una cara asustada, plida y sumida. A ver si podemos apartar una miaja el soplillo, que se nos est metiendo en los vasos dijo Morelli. No..., no lo hice aposta, Shep dijo el hombre y procur incrustarse la mesa en la barriga para apartarse lo ms posible de nosotros, con lo que no se alej lo suficiente para no poder or lo que hablbamos. Aposta no sabras hacer nada le dijo Morelli, pero eso no quita para que sigas tratando dicho lo cual volvi a dedicarme su atencin.

Yo estoy dispuesto a ir hasta donde haga falta con usted... La chica est muerta y no le puedo hacer dao, pero ese Mulrooney no tiene hombres bastantes para sacarme a golpes lo que yo no quiera decir. Magnfico le dije. Cunteme todo lo que sepa de ella, en dnde la conoci, cundo, lo que haca antes de juntarse con Wynant, en dnde la encontr l. Me parece que un trago no me hara dao se volvi en la silla y llam: Oye, t, garsn, el del chico a la espalda! El camarero algo giboso a quien Studsy haba llamado Pete se abri paso por entre la gente para llegar hasta nuestra mesa y sonri amigablemente a Morelli: Qu va a ser? y se chup ruidosamente los dientes. Pedimos de beber, y el camarero se alej. Nancy y yo vivamos en la misma manzana dijo Morelli. Kane, su padre, tena una tienda de caramelos en la esquina. Nancy sola robarle cigarrillos para drmelos dijo rindose. Su padre me organiz una bronca de las buenas una vez porque yo le haba enseado a la chica a sacar monedas de cinco centavos de los telfonos con un pedazo de alambre, de los telfonos de antes. Y todava estbamos como en tercero o as volvi a rer, y la risa pareci salirle de lo hondo de la garganta. A m se me ocurri afanar unos adornos de una ringlera de casas que estaban construyendo a la vuelta de la esquina, metrselos al viejo en el stano y luego decrselo a Schultz, el guardia de la calle, para vengarme del viejo, pero ella no me dej hacerlo. Debi usted de ser un nio encantador dijo Nora. Vaya que lo era dijo orgullosamente. Una vez, cuando no tena ms de cinco aos o... Me pareci que era usted dijo una voz de mujer. Alc la vista y vi a Miriam, la pelirroja, que me estaba hablando. Hola le dije. Se puso en jarras y me mir sombramente. As que el muchacho saba demasiado para que a usted le gustara. Es posible. Pero escurri el bulto por la escalera de incendios, callandito, antes de decirnos nada. Mangancias! Est bien. Qu es lo que cree usted que saba que a nosotros nos

pareci demasiado? Donde anda Wynant dijo. S? Dnde anda? No lo s. Art lo saba. Ojal nos lo hubiera dicho. Nosotros... Mangancias! repiti. Lo sabe usted y lo sabe la poli. Quin cree usted que se chupa el dedo? No lo s. Pero tampoco s en dnde est Wynant. Usted est trabajando para l, y la bofia con usted. No me venga con historias. Art se crey, el grandsimo tonto, que con saberlo iba a conseguir yo qu s cunto dinero. Lo que no saba era lo que le iba a pasar por saberlo. Le dijo a usted que lo saba? pregunt. Oiga, yo no soy tan tonta como cree usted. Art me dijo que saba algo que le iba a suponer un montn de dinero, y lo que le ha supuesto, pues ya se ha visto. Vamos, que yo me s cuntas son dos y dos. Algunas veces son cuatro le dije, pero otras veces son veintids. Yo no estoy trabajando para Wynant. Y no es preciso que diga Mangancias otra vez. Quiere usted ayudar...? No. Era un sopln, y a veces se callaba lo que queran saber los que le usaban. Lo que le ha pasado, l se lo busc; pero no espere que yo me olvide que le dej con usted y con Guild y que la prxima vez que le vio alguien estaba muerto. Yo no quiero que se olvide usted de nada. Lo que quiero es que recuerde si... Tengo que ir al retrete dijo y se alej. Era su porte de gracia singular. No s si me gustara verme enredado con esa fulana dijo Studsy . Es de mucho cuidado. Morelli me gui un ojo. Dorothy me toc en el brazo y dijo: No lo entiendo, Nick. Le dije que no se preocupara y le dije a Morelli: Me estaba usted hablando de Julia Wolf. S. Bueno, pues su padre la ech a la calle cuando ella tena quince o diecisis aos, porque tuvo no s qu los con un profesor de la escuela, y ella fue y se ajunt con un tipo que se llamaba Face Peppler, un chico listo si no hablaba mucho. Me acuerdo que una vez estbamos Face y

yo... se aclar la voz. Bueno, el caso es que Face y ella siguieron juntos qu diablos! algo as como cinco o seis aos, quitando los que l estuvo en la mili, y ella viviendo con otro, que no me acuerdo cmo se llamaba, pero era un primo de Dick O'Brien, un fulano flaco, de pelo negro y aficionado al trago. Pero as que Face cumpli y le dieron la licencia, se volvieron a ajuntar hasta que los agarraron por tratar de drsela a un pjaro de Toronto. Face carg con todo, y a ella slo le echaron seis meses, pero a l le cargaron la mano. La ltima vez que supe de l segua en la jaula. La vi cuando la soltaron, y me pidi un par de cientos de dlares para irse de la ciudad. Luego supe de ella, cuando me devolvi la pasta, y me dijo que ahora se llamaba Julia Wolf y que le gustaba Nueva York un rato, pero yo s que Face sigue sabiendo de ella. Bueno, pues cuando me vine para aqu el ao 28 fui a verla. Y... Volvi Miriam junto a nosotros, en jarras, como antes. He estado dndole vueltas a eso que me dijo. Usted se ha credo que yo soy tonta. No dije sin gran veracidad. Pues mire, lo que es seguro es que no soy lo bastante tonta para tragarme ese cuento que ha tratado de encajarme. Cuando tengo una cosa delante de los ojos, la veo; comprende? Est bien. No, qu va a estar bien. Usted se ha cargado a Art y... No grites tanto, chica dijo Studsy. Se levant, la agarr de un brazo y le dijo en voz tranquilizadora: Ven. Quiero hablarte y se la llev hacia el mostrador del bar. Morelli volvi a guiarme un ojo. Le gusta eso. Bueno, pues, como iba dicindole, cuando me vine para aqu fui a verla, y me dijo que tena un trabajo con Wynant, y que l andaba loco perdido por ella, y que estaba sacando buenos cuartos. All, en chirona, en Ohio, le ensearon la taquigrfica, y ella se pens que de aquello poda salirle algo bueno, ya sabe usted, quiz conseguir entrar a trabajar en algn lado y que la dejaran un da sola con la caja fuerte abierta. Una agencia la mand a hacer no s qu trabajo para Wynant durante un par de das, y a ella se le antoj que tal vez sera mejor sacarle los dineros poco a poco que llevarse un puado de golpe y salir de naja, as que se lo trabaj y se encontr arreglada e instalada, pero bien. Tuvo

la vista de decirle que haba estado en chirona, pero que ahora estaba tratando de andar derecha, porque pens que si no se lo deca y se enteraba l, pues adis el asunto, porque, segn me dijo, el abogado de Wynant pareca que la miraba con malos ojos y a lo mejor se le ocurra empezar a investigar. Yo no saba qu se traa entre manos, a ver si me entiende usted, porque era asunto suyo y no necesitaba ninguna ayuda ma, y aunque ramos amigos en cierto modo, no tena por qu ir a decirme cosas que luego yo poda ir a soplarle al patrn. Porque, a ver si me entiende, no era mi chica, no ramos ms que un par de viejos amigos, porque de chicos habamos jugado juntos. Bueno, pues yo la vea de vez en cuando, y aqu venamos mucho, hasta que l organiz un caramillo, y ella me dijo que se acab, que no iba a perder una cosa buena por ir a beberse unas copas conmigo. Y as se acab la cosa. Eso fue en octubre, me parece, y ella no cambi de idea. No la volv a ver. Con qu otras personas sala? le pregunt. No lo s dijo Morelli. No era aficionada a hablar de nadie. Cuando la mataron llevaba una sortija de compromiso. Sabe usted algo de eso? Nada. Slo que yo no se la regal. Cuando yo la vea, no la llevaba. Cree usted que tena el propsito de irse a vivir otra vez con Peppler cuando l cumpliera? Puede que s. No pareca estar muy preocupada porque l estuviera encerrado, pero a ella le gustaba trabajar con l, eso s, y supongo que se hubieran vuelto a ajuntar. Qu fue de ese primo de O'Brien, el borrachn flaco y moreno? Ni idea me dijo Morelli, mirndome sorprendido. Studsy volvi sin compaa. Puede que me equivoque dijo al sentarse, pero se me antoja que se podra hacer carrera de esa chica, llevndola bien. S, llevndola agarrada del pescuezo dijo Morelli. Studsy sonri con buen humor. No. Esa chica est tratando de abrirse camino. Trabaja de veras con las lecciones de canto y... Morelli contempl su vaso vaco y dijo: Pues lo que es esta porquera de alcohol de quemar que vendes aqu debe de estar hacindole mucho bien a la garganta y, volvindose

hacia Pete, le grit: A ver, el de la mochila! Que sea lo mismo, que tenemos que cantar en el coro maana! Eso est hecho, Sheppy dijo Pete, su rostro gris y arrugado perda la expresin de apata cuando le hablaba Morelli. Un hombre inmensamente gordo y rubio, tan rubio que era casi albino, que haba estado sentado a la mesa de Miriam, se lleg a nosotros y me dijo con voz aflautada, tremola y mujeril: As que t eres el que se encarg de enviar al pobre de Art Nunhei... Morelli le dio un puetazo al hombre gordo en el gordo abdomen, un puetazo todo lo fuerte que pudo darle sin levantarse de la silla. Studsy, sbitamente de pie, se inclin por encima de Morelli y golpe la cara del hombre gordo con su inmenso puo. Me fij, tontamente, en que an entraba con la derecha. Pete, el jorobado, se acerc al hombre gordo por detrs y le peg en la cabeza con la bandeja vaca con toda la violencia que pudo. El hombre gordo cay hacia atrs, derribando a tres personas y a una mesa. Los dos camareros del bar ya se nos haban unido para entonces. Uno de ellos le dio un golpe con una porra cuando trat de levantarse, lo que le hizo caer de nuevo en cuatro patas; el otro hombre meti la mano por dentro del cuello de la camisa del gordo y lo retorci para ahogarle. Cogieron entre todos al hombre gordo, con la ayuda de Morelli, y lo sacaron rpidamente de all. Pete contempl la operacin y se chup los dientes. Ese maldito Gorrin! me explic. Cuando se pone a beber hay que andar con ojo con l! Studsy estaba junto a la mesa contigua a la nuestra, la que fue derribada, ayudando a unos y a otros a ponerse en pie y a recuperar las cosas que haban rodado por el suelo. Esto no conviene. Perjudica el negocio. Pero hasta dnde puede llegar uno? Yo no quiero que mi establecimiento sea un lugar de mala fama, pero tampoco busco que sea un colegio de seoritas. Dorothy estaba plida y atemorizada. Nora tena muy abiertos los ojos y estaba atnita. Esto es una casa de locos. Por qu hicieron eso? dijo. Sabes tanto como yo le respond. Morelli y los encargados del bar volvieron con aspecto de estar muy

satisfechos consigo mismos. Morelli y Studsy se sentaron de nuevo con nosotros. Sois impulsivos le dije. Impulsivos! dijo, soltando la carcajada. Ha dicho impulsivos! Morelli estaba serio. Cuando ese tipo va a empezar algo hay que empezarlo antes que l. Porque una vez que arranca, ya es tarde. Ya le hemos visto as otras veces, verdad, Studsy? As? dije. Cmo? No haba hecho nada. Conforme, no haba hecho nada dijo Morelli, hablando despacio . Pero, tratndose de l, es algo que se presiente, no es as, Studsy? S dijo Studsy, es un histrico.

Veintitrs
Seran las dos de la madrugada cuando dijimos buenas noches a Studsy y Morelli y nos fuimos del Pigiron Club. Dorothy se acurruc en su esquina del taxi y dijo: Voy a vomitar. Noto que voy a vomitar. Estoy segura y pareca decir la verdad. Son esas bebidas dijo Nora y reclin la cabeza sobre mi hombro . Tu esposa est borracha, Nicky. Escucha, me tienes que decir todo lo que ha pasado; todo. Pero ahora, no. Maana. No he entendido nada de lo que han dicho ni nada de lo que han hecho. Son maravillosos. Escucha dijo Dorothy, yo no puedo presentarme en casa de ta Alice en este estado. Le dara un soponcio. No han debido pegarle a ese hombre gordo as dijo Nora, aunque puede que haya tenido gracia, una gracia cruel. Supongo dijo Dorothy que lo mejor ser que me vaya a casa de mam. Oye, la aurisipela no tiene nada que ver con las orejas. Qu es un soplillo, Nicky? Una oreja. Y ta Alice tendra que verme sigui Dorothy, porque se me ha olvidado la llave y tendra que despertarla. Te quiero, Nicky dijo Nora, porque hueles muy bien y conoces a una gente fascinante. Si no os aparta demasiado de vuestro camino dijo Dorothy, dejadme en casa de mam, queris? S dije y le di al taxista la direccin de Mimi. Vente a casa con nosotros dijo Nora. N...no. Mejor ser que no dijo Dorothy. Por qu no? pregunt Nora. Bueno, creo que no debo hacerlo. Y en esa vena siguieron las dos hasta que el taxi se detuvo delante del Courtland. Baj yo de l y ayud a Dorothy a hacerlo. Se apoy pesadamente sobre mi brazo. Subid, por favor. Slo un minuto.

S. Slo un minuto dijo Nora y baj tambin del taxi. Le dije al taxista que aguardara. Subimos. Dorothy llam al timbre. Nos abri la puerta Gilbert en pijama y bata. Alz una mano para recomendar cautela y dijo: La Polica est ah dentro. Quin es, Gil? dijo la voz de Mimi desde el cuarto de estar. Mr. y Mrs. Charles y Dorothy. Mimi sali a nuestro encuentro y dijo: Nunca me he alegrado tanto de ver a alguien. Tena puesta una bata de seda rosa encima de un camisn rosado y rosada tena la cara, que en modo alguno pudiera decirse estar afligida. No hizo caso alguno a Dorothy, estrech la mano a Nora y luego la ma y sigui diciendo: Ahora voy a dejar de preocuparme, y t te encargars de todo, Nick. Y le dirs a esta pobrecita tonta de mujer qu es lo que tiene que hacer. Dorothy, que estaba detrs de m, dijo Magancias! en voz baja, pero lo dijo con indudable nfasis. Mimi no demostr haber odo a su hija y, an con nuestras manos en las suyas, nos condujo hasta el saloncito sin dejar de parlotear. T ya conoces al teniente Guild. Ha estado muy amable, y me temo que he puesto a prueba su paciencia. Es que me encontraba tan... confusa. Pero ahora ya ests aqu y... Entramos en el cuarto de estar. Guild me dijo Hola y dedic a Nora un Buenas noches, seora. Su acompaante, un hombre a quien haba llamado Andy y que le haba ayudado a registrar nuestras habitaciones la madrugada de la visita de Morelli, inclin la cabeza y nos salud con un gruido: Qu ocurre? pregunt. Guild mir a Mimi de reojo y luego a m. La Polica de Boston ha encontrado a Jorgensen, o a Kelterman, o como guste usted llamarle, en casa de su primera mujer y le ha hecho algunas preguntas por cuenta nuestra. Su principal respuesta ha sido que l no tiene nada que ver con que mataran o no mataran a la Wolf, y que Mrs. Jorgensen lo puede demostrar porque ha estado ocultando lo que viene a constituir una prueba de lo que hizo Wynant se desplazaron

nuevamente sus pupilas dentro de las cuencas de los ojos hacia Mimi. La seora parece poco dispuesta a decir que s y poco dispuesta a decir que no. Y si quiere que le diga la verdad, Mr. Charles, en muchos sentidos no s realmente qu pensar de ella. Esto me result muy comprensible. Probablemente estar asustada dije, y Mimi hizo un esfuerzo para parecer atemorizada. Est l divorciado de su primera esposa? Segn ella, no. Me apuesto algo que miente dijo Mimi. Calla le dije. Va a volver l a Nueva York? Parece que est dispuesto a obligarnos a pedir la extradicin si queremos que vuelva. Boston nos dice que est pidiendo un abogado a gritos. Y ustedes tienen tanto inters en que vuelva? Guild encogi sus poderosos hombros. Si el traerle nos ayuda con este asesinato... Personalmente, no me importan gran cosa los antiguos cargos o el de bigamia. Nunca me ha gustado empapelar a nadie por cosas que no son de mi incumbencia. Bueno? le pregunt a Mimi. Puedo hablarte a solas? Mir a Guild, que dijo: Todo lo que haga falta, si sirve de algo. Dorothy me toc un brazo. Nick, escchame a m antes. Yo... Se interrumpi. Todos los presentes estaban mirndola. Dime la anim. Quiero hablar contigo primero. Pues empieza. Quiero decir, a solas. Ms tarde le dije, dndole unas palmaditas en la mano. Mimi me llev a su alcoba y cerr la puerta cuidadosamente. Me sent en la cama y encend un pitillo. Mimi se qued apoyada de espaldas contra la puerta y me sonri muy dulce y confiadamente. As transcurri medio minuto. Y entonces dijo: Yo te gusto, Nick y, como yo no dijera nada, pregunt: No te gusto?

No. Se ech a rer y se separ de la puerta. Lo que quieres decir es que no te gusta mi conducta se sent a mi lado, sobre la cama, y aadi: Pero te gusto lo bastante para que me ayudes, no? Depende. Depende de...? Se abri la puerta y entr Dorothy. Nick, tengo que... Se puso Mimi en pie de un salto y se encar con su hija. Lrgate de aqu! le dijo entre dientes. Dorothy se estremeci como si la hubieran golpeado, pero dijo: No me voy. No vas a aprovecharte de... Mimi la golpe en la boca con el dorso de la mano derecha. Largo he dicho! Dorothy grit y se llev la mano a la boca y, tapndosela con ella y los aterrados ojos clavados sobre Mimi, sali del cuarto de espaldas. Mimi volvi a cerrar la puerta. Un da le dije tienes que venir a casa y traer tus pequeos ltigos blancos. No pareci orme. Tena los ojos pesados, torvos, y los labios ligeramente sacados, esbozando una sonrisa; pero cuando habl, lo hizo en voz ms bronca, ms gutural que de costumbre. Mi hija est enamorada de ti. Tonteras. Lo est y tiene celos de m. Cada vez que me acerco a tres metros de ti parece que le va a dar un ataque. Hablaba como si estuviera pensando en otra cosa. Tonteras. Puede que algo le quede de aquel enamoramiento que tuvo por m a los doce aos, pero nada ms. Mimi sacudi la cabeza. Ests equivocado, pero es igual volvi a sentarse a mi lado, en la cama. Tienes que ayudarme a salir de esto. Yo... Seguro. Eres una delicada flor que necesita la proteccin de un hombre fuerte. Te refieres a eso? dijo indicando con un gesto de indiferencia

la puerta por la que Dorothy habra salido. No estars pensando... Vamos, no es nada nuevo para ti, lo has visto y lo has hecho t mismo, si a eso vamos. No debiera preocuparte y volvi a sonrer como antes, con los ojos ensombrecidos y torvos y los labios algo sacados. Si te gusta Dorry, anda con ella y buen provecho, pero no te me pongas sentimental. Pero vamos a dejar eso. Naturalmente que no soy una delicada flor. Nunca has pensado que lo sea. No asent. Bueno, pues entonces dijo en tono de que ya no quedaba ms que hablar. Entonces, qu? Deja ya de coquetear de una vez. Sabes perfectamente lo que quiero decir. Me entiendes tan bien como yo te entiendo a ti. Ms o menos. Pero el coqueteo ha sido todo tuyo desde que... Lo s. Aquello fue un juego. Ahora no estoy jugando. Ese hijo de perra me ha engaado como a una estpida, Nick, como a una grandsima estpida, y ahora se encuentra en dificultades y espera que yo le ayude. Ayudarle! me puso una mano sobre la rodilla y sent que las afiladas uas se me hincaban en la carne. La Polica no me cree. Cmo puedo hacerles creer que l est mintiendo y que yo no s nada acerca del asesinato que no les haya dicho ya? Probablemente, no puedes, sobre todo dado que Jorgensen no hace sino repetir lo que t misma me has dicho hace unas horas. Contuvo la respiracin y de nuevo las uas se hincaron en mi carne. Se lo has dicho a la Polica? Todava no dije, quitndole la mano de encima de mi rodilla. Respir tranquilizada. Y, claro, ahora no se lo irs a decir, verdad? Por qu no? Porque es mentira. Chris ha mentido, y yo he mentido. Yo no encontr nada en absoluto. Ahora ya estamos otra vez donde antes, y te creo lo mismo que antes te cre. Qu se ha hecho de lo que habamos convenido para empezar de nuevo? Eso de que t me entiendes, y de que yo te entiendo, y que nada de coqueteos o de juegos. Me dio una ligera palmada en la mano. Est bien. S que encontr algo, no mucho, pero algo, pero no lo

voy a sacar a relucir para ayudar a ese hijo de perra. Tienes que comprender lo que siento, Nick. T sentiras lo mismo... Es posible, pero as como estn las cosas, no tengo motivo alguno para ponerme de tu lado. Ese Chris tuyo no es enemigo mo. No me supondra ventaja alguna ayudarte a lograr que se le crea culpable. Suspir. He estado pensando mucho en eso. Supongo que el dinero que pudiera yo darte no supondra ahora gran cosa para ti sonri malvolamente y tampoco mi bello cuerpo blanco. Pero no te interesa salvar a Clyde? No necesariamente. No s qu quieres decir con eso! dijo rindose. Puedo querer decir que no creo que necesite que le salven. La Polica no tiene mucho contra l. Est mal de la cabeza, estaba en Nueva York el da que mataron a Julia, y ella le estaba estafando. Pero eso no basta para detenerle. Pero con mi contribucin? dijo rindose de nuevo. No lo s. De qu se trata? le pregunt y, sin aguardar una respuesta que no esperaba, segu diciendo: Sea lo que sea, te ests portando como una tonta. Tienes a Chris en tus manos por bgamo. Dennciale por eso. No hay... Sonri dulcemente y dijo: Es que eso lo guardo como una reserva que poder utilizar ms tarde, en caso de que... En caso de que pueda librarse de la acusacin de asesinato, no es eso? Pues no saldrn as las cosas, preciosa. Podrs meterle en la crcel unos tres das. Durante esos tres das, el fiscal le interrogar y averiguar lo suficiente para quedar convencido de que no mat a Julia y de que t te has tomado la libertad de engaar a todo un fiscal, y cuando aparezcas con tu acusacin de bigamia, el fiscal te dir que le dejes en paz y se negar a procesarle por eso. Pero el fiscal no puede hacer eso. Puede hacerlo y lo har le asegur, y como pueda encontrar pruebas suficientes de que t andas ocultando algo, te va a poner las cosas bien difciles. Se mordi el labio y me pregunt:

Me ests diciendo la verdad? Te estoy diciendo exactamente lo que va a ocurrir, a no ser que los fiscales hayan cambiado mucho desde mis das. Sigui mordindose los labios. No quiero que l salga libre, y tampoco quiero verme yo metida en un lo me mir de frente. Como me ests mintiendo, Nick...! No puedes hacer ms que dos cosas: creerme o no creerme. Sonri, me acarici la cara, me bes en la boca y se puso en pie. Eres ms sinvergenza...! Bueno, te voy a creer. Recorri la habitacin de un extremo a otro. Le brillaban los ojos, y la expresin de su cara era de emocin y alegra. Voy a llamar a Guild dije. No, espera. Prefiero que... Prefiero saber antes lo que opinas. Como quieras, pero nada de payasadas. Desde luego, tienes miedo hasta de tu sombra, pero no tengas cuidado. No voy a hacerte nada. Le dije que eso me pareca muy bien y que por qu no me mostraba lo que tuviera que mostrarme. Los otros se estarn impacientando. Dio la vuelta a la cama y se lleg a un armario, abri la puerta, apart unas ropas y meti la mano entre ellas. Vaya gracia! dijo. Gracia! me puse en pie. Es graciossimo. Ya vers a Guild tirndose por los suelos de risa ech a andar hacia la puerta. A ver si dominas ese genio dijo. Ya lo tengo. Se volvi hacia m con un pauelo hecho un burruo en la mano. Al mismo tiempo que me acercaba a ella abri el pauelo y me mostr una cadena de reloj, como de ocho centmetros, roto un extremo y unido el otro a una pequea navaja de oro. El pauelo era de mujer y podan advertirse en l unas manchas oscuras. Qu es esto? le pregunt. Julia lo tena en la mano, lo vi cuando me dejaron sola con ella, me di cuenta de que era de Clyde y lo cog. Ests segura de que es suyo? Claro que s dijo impacientemente. Fjate en los eslabones: oro, plata y cobre. Se lo mand hacer con el primer metal que obtuvo con

el procedimiento de fundicin que invent. Cualquiera que le conozca bien lo podr identificar, pues no puede haber otro igual dio la vuelta a la navaja para dejarme ver las iniciales grabadas en ella, C. M. W.. Aqu tienes sus iniciales. No he visto esta navaja hasta ahora, pero la cadena la conocera en cualquier parte. Clyde la ha llevado durante muchos aos. La recordabas lo suficientemente bien para haber podido describirla sin haberla vuelto a ver? Claro que s. Es tuyo ese pauelo? S. Y esas manchas, son de sangre? S. Julia tena la cadena en la mano, ya te lo he dicho, y las tena manchadas de sangre me mir con gesto de extraeza. Es que no...? Cualquiera dira que no me crees. No es eso precisamente le dije, pero creo que debes estar segura de que esta vez ests contando la historia como fue. Dio una patada en el suelo. Eres un... pero luego se ech a rer y desapareci su enojo. A veces eres el hombre ms exasperante que conozco, Nick. Te lo he dicho todo exactamente como ocurri. As lo espero. Ya era hora. Ests segura de que Julia no recobr el conocimiento lo bastante para decir algo mientras estuviste sola con ella? Ya ests tratando otra vez de sacarme de quicio. Pues claro que estoy segura! Est bien. Aguarda aqu. Voy a buscar a Guild; pero te advierto que si le dices que Julia tena la cadena en la mano y que no estaba muerta todava, se va a preguntar si no tuviste que forcejear algo con ella para quitrsela. Y qu debo decirle? pregunt con los ojos muy abiertos. Sal de la habitacin y cerr la puerta.

Veinticuatro
Nora, con cara de sueo, estaba hacindoles la visita a Guild y a Andy cuando regres a la otra habitacin. Los chicos de Wynant no estaban a la vista. Puede usted pasar le dije a Guild. La primera puerta a la izquierda. Creo que ya est lista para verle a usted. La oblig a cantar? Asent con un gesto. Qu ha dicho? A ver qu le saca usted. Luego compararemos notas y veremos qu sale de todo ello. Est bien. Ven, Andy y con esto salieron los dos. En dnde est Dorothy? pregunt. Cre que estaba contigo y con su madre dijo Nora bostezando. Gilbert anda por ah. Estaba aqu hace unos minutos. Vamos a tener que quedarnos mucho tiempo? No mucho. Volv al pasillo, pas por delante de la puerta de la alcoba de Mimi y llegu a otra que estaba abierta. Mir dentro y no vi a nadie. Haba en frente otra puerta cerrada. Llam. Qu pasa? dijo la voz de Dorothy. Nick respond y entr. La vi tumbada de costado en la cama, completamente vestida, pero descalza. Gilbert estaba sentado en la cama, a su lado. Advert que tena la boca algo hinchada, pero tal vez fuera de haber llorado: tena los ojos enrojecidos. Alz la cabeza para mirarme con gesto de mal humor. Todava quieres hablar conmigo? le pregunt. Se levant Gilbert de la cama y me pregunt: Dnde est mam? Hablando con la Polica. Dijo algo que no entend y sali de la habitacin. Dorothy se estremeci. Me da miedo Gil dijo, y luego record mirarme con mal humor otra vez.

Todava quieres hablar conmigo? Qu te hizo volverte contra m de esa manera? No digas tonteras me sent en el sitio que haba dejado libre Gilbert. Sabes algo acerca de una cadena y una navaja que se supone que ha encontrado tu madre? No. En dnde? Qu queras decirme? Ahora, ya nada dijo en tono desabrido, excepto que podras por lo menos limpiarte el carmn de los labios. Me lo limpi. Me arrebat el pauelo de las manos, dio la vuelta en la cama para coger una caja de cerillas de la mesa de noche y encendi una. Eso va a organizar una peste del diablo le dije. No me importa dijo, pero apag la cerilla de un soplo. Cog el pauelo, me acerqu a la ventana, la abr, dej caer el pauelo, cerr la ventana y volv a sentarme en la cama. Te sientes mejor ahora? Qu te dijo mam... de m? Que ests enamorada de m. Se incorpor violentamente en la cama y me pregunt: Y qu dijiste t? Que te gustaba porque te gust cuando eras una nia. Crees que se trata de eso? dijo y le tembl el labio de abajo. Qu otra cosa puede ser? No lo s y comenz a llorar. Todos se han redo de m por ello: mam, y Gilbert, y Harrison... Yo... La abrac y le dije: Al demonio con todos ellos. Al cabo de unos momentos me pregunt: Est mam enamorada de ti? Qu disparate! Tu madre odia a los hombres ms que cualquiera de las mujeres que he conocido, si exceptas las lesbias. Pero siempre tiene algn... Eso es puramente fsico. No debe engaarte. Mimi abomina de los hombres, de todos, acrrimamente. Dorothy, que haba dejado de gimotear, arrug el entrecejo y dijo: No lo entiendo. La odias t a ella? Por lo general, no. Y ahora?

Creo que no. Ahora se est conduciendo como una estpida y se cree que lo est haciendo muy inteligentemente, lo cual resulta pesado; pero odiarla, no, no creo que la odie. Yo, s dijo Dorothy. Ya me lo dijiste la semana pasada. Hay algo que te quera preguntar. Conocas o viste alguna vez a ese Arthur Nunheim de quien estbamos hablando esta noche en el bar? Me lanz una mirada cortante. Ests tratando de cambiar de conversacin. Es que lo quiero saber. Le conocas? No. Hablaron de l los peridicos le record. Fue el que le dijo a la Polica que Morelli conoca a Julia Wolf. No me acordaba de su nombre. No creo haberlo odo nunca hasta esta noche. Se lo describ. Le has visto alguna vez? No. Puede que algunas veces fuera conocido por el nombre de Albert Norman. Te suena? No. Conoces a alguna de las personas que hemos visto esta noche en el bar de Studsy? O sabes algo acerca de alguna de ellas? No. De veras, Nick. Si supiese algo que te sirviera de ayuda, te lo dira. Sin tener en cuenta que con ello pudieras perjudicar a alguien? S dijo inmediatamente, y luego: Qu quieres decir? Sabes muy bien lo que quiero decir. Se cubri la cara con las manos, y apenas pude or sus palabras. Tengo miedo, Nick. Yo... se quit las manos de la cara convulsivamente al or unos golpes en la puerta. Adelante dije, alzando la voz. Abri Andy la puerta lo suficiente para meter la cabeza, trat que su expresin no denotara curiosidad y dijo: El teniente quiere verle. Voy ahora mismo le promet. Abri la puerta algo ms. Le est esperando y al decir esto hizo lo que probablemente quiso ser un guio significativo; pero, comoquiera que al guiar la mitad

de la boca se desplaz hacia arriba en mayor medida que el ojo se cerr, el resultado fue una mueca bastante sorprendente. Volver le dije a Dorothy y segu al polica, que cerr la puerta y me dijo al odo: El chaval estaba pegado al ojo de la cerradura. Gbert? Aja. Tuvo tiempo de escabullirse cuando me oy llegar, pero all estaba. Para l, eso no es nada. Qu tal les fue a ustedes con la seora? Coloc los labios como para pronunciar la letra O, exhal el aire ruidosamente por el orificio as formado y dijo: Qu mujer!

Veinticinco
Entramos en la alcoba de Mimi. Estaba ella sentada en un gran silln, junto a la ventana, y pareca estar muy satisfecha consigo misma. Me sonri alegremente y me dijo: Tengo el alma sin mancha. He hecho una confesin general. Guild estaba de pie junto a la mesa, enjugndose el rostro con el pauelo. An se vean en las sienes algunas gotas de sudor, y la cara, avejentada, daba muestras de fatiga. La navaja, la cadena y el pauelo en que estuvieron envueltas se encontraban encima de la mesa. Han acabado? No lo s, se lo aseguro dijo Guild, que, volvindose hacia Mimi, le pregunt: Usted dira que hemos terminado? Mimi se ech a rer y contest: No se me ocurre qu ms puede haber. En ese caso dijo Guild, hablando despacio, si usted nos lo permite, quisiera hablar con Mr. Charles durante unos minutos y, as diciendo, dobl muy minuciosamente el pauelo y se lo guard en el bolsillo. Pueden ustedes hablar aqu dijo ella levantndose del silln. Ir a hacerle compaa a Mrs. Charles hasta que acaben ustedes al pasar junto a m me dio juguetonamente en la mejilla con un dedo y me dijo: No dejes que digan de m cosas demasiado malas, Nick. Andy le abri la puerta, la cerr tras ella y volvi a esbozar la O con los labios y a resollar. Me tumb en la cama y dije: Bien, cmo andan las cosas? Guild se aclar la voz y comenz: Nos ha dicho lo de que encontr la cadena y la navaja en el suelo, en donde lo ms probable es que la Wolf se las arrancase a Wynant luchando con l, y nos ha dicho las razones por las que las ha ocultado hasta ahora. Le dir a usted que todo ello no tiene mucho sentido si se miran las cosas razonablemente, pero puede ser que no sea sa la manera de mirar todo esto. Y si quiere que le diga la verdad, pues no s

qu pensar de ella, y eso es un hecho. Lo esencial les aconsej es no dejar que le agote a uno. Cuando se la pesca en una mentira, lo confiesa y sale con otra mentira, y cuando se la coge en sa, lo reconoce y sale con una tercera, y as sucesivamente. La mayor parte de las personas, incluso las mujeres, se desaniman cuando las han cogido en tres o cuatro mentiras descaradas y acaban por decir la verdad o por callarse. Mimi, no. Ella sigue ensartando embustes, y hay que andarse con ojo, porque puede uno llegar a creerla, no porque parezca que al fin est diciendo la verdad, sino sencillamente porque se cansa uno de no creerla. Bien puede ser dijo Guild. Se meti un dedo por el cuello de la camisa. Pareca desasosegado. Escuche, cree usted que la mat ella? Advert que Andy me estaba mirando tan fijamente que se le haban puesto los ojos saltones. Me incorpor en la cama, puse los pies en el suelo y dije: Ojal lo supiera. Eso de la cadena tiene todo el aspecto de algo que nos est colocando para despistar. Pero... Podemos averiguar si Wynant tena una cadena as o quiz que la tenga todava. Pues si Mimi se acordaba de ella tan bien como dice nada le hubiese impedido ir a una joyera y encargar una igual. En cuanto a la navaja, cualquiera puede comprar una navaja y mandar grabar en ella las iniciales que se le antojen. Mucho se podra decir en contra de esa suposicin, pues no es probable que haya ido tan lejos. Si la cadena es para desconcertarnos, lo ms plausible es que se trate de la cadena original y que Mimi la tuviera en su posesin hace aos. Pero el comprobar todo eso corre de cuenta de ustedes. Estamos haciendo todo lo que podemos dijo Guild pacientemente. As que usted cree que lo hizo ella. El asesinato? dije, sacudiendo la cabeza. No he llegado tan lejos. Qu hay de Nunheim? Salieron las balas de la misma arma? S, de la misma arma con que despacharon a la fulana. Las cinco. Cinco tiros le dieron? Y desde tan cerca que le chamuscaron la ropa. Esta noche he visto en un bar a su amiga, esa muchacha grandota y pelirroja. Anda diciendo que usted y yo le matamos porque saba

demasiado. S? En qu bar fue eso? Quiz me gustara hablar con ella. En el Pigiron Club, de Studsy Burke le dije y le di la direccin. Tambin va por all Morelli. Me ha dicho que el verdadero nombre de la muerta es Nancy Kane y que tena un amigo cumpliendo condena en Ohio, un tal Face Peppler. Por el tono en que Guild me dijo S? supuse que la Polica ya estaba enterada de la existencia de Peppler y del pasado de Julia. Y qu ms ha sabido usted andando por esos mundos? me pregunt. Un amigo mo, Larry Crowley, agente de publicidad, vio a Jorgensen salir de una casa de empeos de la Sexta, cerca de la Cuarenta y Seis, ayer por la tarde. S? Me parece que no le emocionan a usted gran cosa mis noticias. Si creen... Entr Mimi con whisky, unos vasos y agua mineral en una bandeja. He pensado que quiz quieran ustedes tomar algo dijo alegremente. Le dimos las gracias. Dej la bandeja sobre la mesa y aadi: No quiero interrumpirles y, sonrindonos con esa condescendiente tolerancia que las mujeres gustan de adoptar ante una reunin de hombres solos, sali de la alcoba, Estaba usted diciendo algo me record Guild. Slo que si tienen ustedes la impresin de que no les estoy siendo franco deben decrmelo. Llevamos ya bastante tiempo metidos juntos en esto y no quisiera que... No, no, Mr. Charles se apresur a decir Guild, que haba enrojecido ligeramente, no se trata de eso. Es que yo... El comisario jefe nos est pinchando para que nos movamos, y supongo que yo tambin he empezado a azuzar a los dems. Este segundo asesinato ha venido a complicar las cosas se volvi hacia la bandeja y me pregunt : Cmo lo quiere? Solo, gracias. No hay ninguna pista en lo de Nunheim? La misma arma, el mismo nmero de disparos, y sanseacab. Le

mataron en el vestbulo de una casa en donde se alquilan habitaciones situada entre dos tiendas. No hay nadie por all que diga conocer a Wynant o a Nunheim, ni hemos dado con nadie que pueda estar relacionado con el caso, por lo que sabemos. La puerta de la casa no se cierra nunca con llave, y cualquiera puede entrar; pero eso tampoco tiene mucho sentido, si lo pienso. Nadie vio ni oy nada? S, claro. Oyeron los tiros, pero no vieron a nadie dispararlos. Se han encontrado vainas de cartuchos? pregunt. En ninguno de los dos casos. Probablemente se trata de un revlver. Que, por lo visto, fue disparado hasta acabar las balas las dos veces, contando la que dio en el telfono, si el asesino, como hacen muchas personas, dej vaca una recmara para mayor seguridad. Guild baj el vaso cuando ya estaba a punto de beber. No estar usted tratando de dar a los asesinatos una orientacin china nada ms que porque los chinos suelen disparar as? No. Pero casi cualquier orientacin nos podra ayudar. Han averiguado ustedes por dnde anduvo Nunheim la tarde en que asesinaron a la muchacha? S. Rondando la casa de la Wolf, al menos durante algn tiempo. Le vieron delante de ella y le vieron en la puerta de atrs, si se puede uno fiar de quienes nada de particular vieron en ello y no tienen motivos para mentir. Y segn el chico del ascensor, el da antes del asesinato subi al , apartamento de ella. El chico dice que no hizo ms que subir y bajar y que no sabe si llegara a entrar en el apartamento. Comprendo dije. Y va a resultar que Miriam tiene razn y que Nunheim saba demasiado. Han averiguado ustedes qu les pas a los cuatro mil dlares de diferencia entre la cantidad que Macaulay le entreg a Julia y la que Wynant dice haber recibido de ella? No. Morelli dice que manejaba dinero abundante. Dice que una vez le prest a l cinco mil dlares al contado. S? dijo Guild, alzando las cejas. S. Y tambin dice que Wynant estaba al tanto de los antecedentes de su secretaria.

Me da la impresin dijo Guild, hablando lentamente de que Morelli le dijo a usted muchas cosas. Le gusta hablar. Han averiguado ustedes algo ms acerca de en qu estaba trabajando Wynant cuando se fue o en qu iba a trabajar? No. Parece que ese taller le interesa a usted. Por qu no? Se trata de un inventor, y el taller es su lugar de trabajo. Me gustara echarle un vistazo un da de stos. Cuando quiera. Dgame ms de lo que le cont Morelli y dgame qu procedimiento emple para hacerle hablar. Le gusta hablar. Conocen ustedes a un sujeto a quien apodan el Gorrin? Un tipo muy gordo, plido, con voz de mujer. No. Por qu? dijo Guild con el ceo fruncido. Tambin estaba all, con Miriam, y se le ocurri tratar de darme unos golpes, pero no le dejaron. Y por qu quiso hacerlo? No lo s. Quiz porque ella le dijo que yo haba ayudado a matar a Nunheim, que le haba ayudado a usted. Ah! dijo Guild, rascndose la barbilla con la ua del pulgar. Mir el reloj y aadi: Se est haciendo tarde. Qu tal si se diera usted una vuelta por mi despacho para seguir hablando maana..., hoy? Desde luego respond y, en vez de decirle las cosas en que estaba pensando, le salud, hice otro tanto con Andy y me dirig al cuarto de estar. Nora estaba durmiendo en el sof. Mimi dej el libro que estaba leyendo y me pregunt: Se ha terminado la sesin secreta? S le respond y me acerqu al sof. Djala dormir un rato, Nick dijo Mimi. Os quedaris hasta que se hayan ido tus amigos de la Polica, no? Est bien. Quiero volver a ver a Dorothy. Pero est dormida. Es lo mismo. La despertar. Pero... Guild y Andy entraron, nos dieron las buenas noches, Guild pareci sentir no poder despedirse de Nora, y se fueron. Estoy ya harta de policas dijo Mimi con un suspiro, Te

acuerdas de aquel cuento? S. Entr Gilbert. De veras creen que la mat Chris? No respond. De quin sospechan? Ayer te lo hubiera podido decir. Hoy, ya no. Pero eso es una ridiculez protest Mimi. Saben perfectamente, y tambin lo sabes t, que fue Clyde y, como yo callara, repiti en tono algo ms alto: Sabes muy bien que fue Clyde. No fue Clyde dije. Apareci en la cara de Mimi una expresin de triunfo. Ests trabajando para l, verdad que s? Mi No le rebot sin hacerle el ms mnimo efecto. Gilbert pregunt, no para discutir, sino para informarse: Por qu no pudo ser l? Pudo serlo, pero no lo fue. Hubiera escrito esas cartas suscitando sospechas contra Mimi, la nica persona que le estaba ayudando al ocultar la principal prueba contra l? Bueno, quiz no estuviese enterado de eso. Quiz pens que la Polica se estaba callando algo. Lo hace a menudo, no? O quiz pens que la poda desacreditar para que no la creyeran si... Eso es dijo Mimi. Eso es exactamente lo que hizo, Nick. T no crees que la mat l le dije a Gilbert. No, no lo creo, pero me gustara saber por qu no lo cree usted, su mtodo, comprende? Y a m me gustara conocer el tuyo. Se ti su cara de rojo y al sonrer lo hizo con algo de embarazo. Bueno, yo..., pero es muy diferente. l sabe quin la mat dijo Dorothy desde la puerta. Estaba an vestida. Me mir fijamente, como si temiera mirar a alguien ms. Estaba plida y mantena rgido y erguido su pequeo cuerpo. Nora abri los ojos, se incorpor apoyndose sobre un codo y pregunt, medio dormida: Qu? Nadie le contest. Vamos, Dorry dijo Mimi, por favor, ahrranos una de tus imbciles representaciones dramticas.

Puedes pegarme cuando se hayan ido. Lo hars dijo sin apartarme los ojos. Mimi pretendi no saber de qu estaba hablando su hija. Quin sabe el que la mat? le pregunt. Ests haciendo el estpido, Dorry dijo Gilbert, ests... Djala le interrump yo, djala que diga lo que tenga que decir. Quin la mat, Dorothy? Mir a su hermano, baj los ojos y ya no se mantuvo erguida. Habl confusamente, con la mirada sobre el suelo: Yo no lo s. Lo sabe l elev los ojos, me mir y comenz a temblar. Es que no ves que tengo miedo? grit. Les tengo miedo! Llvame de aqu y te lo dir! Pero me dan miedo ellos! Mimi se ri de m. T te lo has buscado. Merecido te lo tienes. Qu tontera ms grande! dijo Gilbert, mascullando y enrojeciendo. Tranquilzate. Te sacar de aqu, pero quisiera poner las cosas en claro ahora que todos estamos juntos. Dorothy sacudi la cabeza y repiti: Tengo miedo. Por favor, Nick, no la mimes as. Lo nico que consigues es que se ponga peor dijo Mimi. Qu dices t? le pregunt a Nora. Se puso en pie y se desperez sin levantar los brazos. Tena la cara rosada y bonita, como le ocurre siempre al despertar. Me sonri an adormilada y dijo: Vmonos a casa. No me gusta esta gente. Anda, coge el sombrero y el abrigo, Dorothy. Mimi le dijo a Dorothy: Vete a la cama. Se llev Dorothy las puntas de los dedos de la mano izquierda a la boca y gimi a travs de ellos: Nick! No dejes que me pegue! Estaba yo contemplando a Mimi, en cuya cara se adverta una plcida sonrisa, pero advert que se le movan las aletas de la nariz al respirar y que su respiracin era ruidosa. Nora se acerc a Dorothy y le dijo: Anda, te lavaremos la cara y... Sali de la garganta de Mimi un ruido animal, se le hincharon los

msculos del cuello y coloc los pies como los coloca un luchador al iniciarse la pelea. Nora se interpuso entre Mimi y Dorothy. Agarr a Mimi de un hombro cuando se abalanz hacia adelante, la rode por el talle con el otro brazo por detrs y la levant en vilo. Aull furiosa y comenz a golpearme con los puos y a hundirme los afilados tacones a golpes en las espinillas. Nora sac a Dorothy de la habitacin y se qued en la puerta contemplndonos. Tena la cara llena de vida. La vi muy claramente, todo lo dems lo vea turbio. Cuando unos golpes torpes e ineficaces en la espalda y los hombros me hicieron volverme, vi a Gilbert, pero le vi confusamente, medio borrado y apenas advert su peso cuando le apart de un empelln. Estate quieto, Gilbert, que no quiero hacerte dao! Llev a Mimi hasta el sof y la dej caer de golpe de espaldas, tras lo cual me sent encima de sus rodillas y le agarr las muecas con ambas manos. Volvi Gilbert al ataque. Trat de darle un puntapi en la rodilla, pero le di demasiado bajo, perdi el equilibrio y cay al suelo. Volv a darle un puntapi, fall y dije: Podemos pegarnos despus. Trae agua. El rostro de Mimi estaba comenzando a ponerse crdeno. Se le saltaban los ojos, vidriados, sin vida, inmensos. Gorgoteaba y silbaba la saliva por entre los dientes apretados al respirar, y su roja garganta, y todo su cuerpo, eran una masa trepidante de venas y msculos hinchados de tal manera que dijrase que iban a estallar. Senta el ardor de sus muecas en mis manos, y el sudor me haca difcil sujetarlas. Bendije a Nora cuando la vi a mi lado con un vaso de agua en la mano. chaselo a la cara le dije. Nora se lo ech. Mimi separ los dientes para respirar y cerr los ojos. Movi violentamente la cabeza de uno a otro lado, pero ya amainaban los estremecimientos de su cuerpo convulso. Hazlo otra vez dije. El segundo vaso de agua provoc una protesta atragantada de Mimi, y su cuerpo dej de luchar. Se qued inmvil, flcc ida y respirando agitadamente.

Le solt las muecas y me puse en pie. Gilbert, sostenindose sobre una sola pierna, se apoyaba en la mesa y se frotaba el sitio en donde le haba pateado. Dorothy, muy abiertos los ojos y demudado el rostro, permaneca a la puerta, no sabiendo si entrar o huir a esconderse. Nora, con el vaso vaco en la mano, me pregunt: Crees que est bien? Claro que s. Al fin, Mimi abri los ojos, trat de quitarse el agua pestaeando. Yo le puse un pauelo en la mano. Se sec la cara, se estremeci al dar un hondo suspiro y se sent en el sof. Pase la mirada por la habitacin, an cerrando y abriendo los ojos. Cuando me vio sonri dbilmente. Fue su sonrisa una sonrisa culpable, pero no se advirti en ella ningn remordimiento. Se toc el pelo con una mano temblorosa y dijo: Me han ahogado de veras. Uno de estos das le dije te va a dar un ataque de stos y no vas a salir de l. Alej la mirada hacia su hijo y le pregunt: Qu te ha pasado a ti, Gil? Se quit el muchacho rpidamente la mano de la pierna, descans el pie en el suelo y dijo: A m..., eh..., nada, no me ha pasado nada tartamude y se alis el pelo y se arregl la corbata. Mimi empez a rer. No, Gil! De verdad que has tratado de protegerme? Y de Nick? aument su risa. Pero qu chico ms bueno! Y qu estpido! Pero si este hombre es un monstruo! Nadie podra... Se llev mi pauelo a la boca, y la risa la hizo retorcerse de un lado a otro. Mir de reojo a Nora. Tena la boca cerrada y dura, y sus ojos parecan casi negros de ira. Le toqu un brazo. Vmonos. Dale algo de beber a tu madre, Gilbert. Estar bien dentro de uno o dos minutos. Dorothy se dirigi de puntillas hacia la puerta del apartamento, con el sombrero y el abrigo en la mano. Nora y yo encontramos los nuestros y la seguimos. Cuando salimos, Mimi segua lanzando carcajadas en el sof, con mi pauelo sobre la boca.

Ninguno de los tres encontramos mucho que decir en el taxi que nos llev al Normandie. Nora estaba pensativa y de psimo humor. Dorothy segua no poco asustada. Yo me encontraba cansado. Haba sido un da muy agitado. Eran casi las cinco de la maana cuando llegamos a casa. Asta nos salud con exuberante jbilo. Me acost en el suelo y me puse a jugar con ella, mientras Nora fue a hacer caf. Dorothy quiso decirme algo que le haba ocurrido cuando era pequea. Otra vez? le dije. No, no, eso ya trataste de hacerlo el lunes. No te parece que abusas un poco de ese recurso para cambiar de conversacin? Es tarde ya. Qu es lo que te daba miedo decirme en tu casa? Es que lo entenderas mejor si me dejaras decirte... 50 tambin me lo dijiste el lunes. No soy un psicoanalista. No s una palabra acerca de la influencia de las experiencias tempranas de la niez. Y te dir que me importan un rbano. Y estoy cansado, he estado planchando todo el da. Parece como si estuvieras tratando de ponrmelo lo ms difcil posible dijo, haciendo un puchero. Escucha, Dorothy: o sabes algo que temas decir delante de Mimi y Gilbert, o no lo sabes. Si lo sabes, sultalo de una vez. Si hay algo que no entienda, no te apures, que te lo preguntar. Comenz a retorcer una punta de la falda y a mirarla enfurruada, pero cuando alz la mirada vi sus ojos brillantes y animados. Y habl en un susurro lo suficientemente sonoro para ser odo desde cualquier parte de la habitacin. Gilbert ha estado viendo a mi padre. Cuando lo vio hoy, le dijo quin mat a Julia Wolf. Quin? No me lo quiso decir contest, moviendo la cabeza. Slo me dijo eso. Y eso era lo que te daba miedo decir delante de Mimi y Gbert? S. Lo comprenderas mejor si me dejaras contarte... Una cosa que te pas de nia. Pues no te voy a dejar. Olvdalo. Qu ms te dijo? Nada. Nada acerca de Nunheim? No, nada.

En dnde est tu padre? Gil no me lo dijo. Cundo le vio? No me lo dijo. Por favor, no te enfades, Nick. Te he dicho todo lo que Gilbert me cont. Para lo que sirve! refunfu. Cundo te lo ha dicho? Esta noche. Me lo estaba contando cuando entraste en mi cuarto y, de veras, eso fue todo lo que me dijo. Me gustara ver el da en que alguien de tu familia diga algo de manera completa y clara, no importa lo que fuera. Entr Nora con el caf. Qu te preocupa ahora, hijo? me pregunt. Cosas. Los acertijos, los embustes... Me voy haciendo viejo para encontrarlos divertidos. Volvamos a San Francisco. Antes del Ao Nuevo? Maana. Hoy. A m me parece bien dijo, alargndome una taza de caf. Podemos coger el avin, si quieres, y estar all para el final de ao. No te he mentido, Nick! dijo Dorothy en voz temblona. Te lo he dicho todo. Yo... No te enfades conmigo, te lo suplico... Estoy tan...! dej de hablar para sollozar. Le rasqu la cabeza a Asta y gru. Nora dijo: Estamos todos cansados y nerviosos. Vamos a mandar a dormir a Asta y a acostarnos nosotros. Y maana podremos hablar, cuando estemos descansados. Ven, Dorothy. Te llevar el caf ah dentro y te dar un camisn. Buenas noches me dijo Dorothy levantndose. Siento ser tan tonta. Y entr en la alcoba detrs de Nora. Cuando Nora volvi se sent en el suelo, a mi lado. Nuestra querida Dorothy se despacha a gusto gimoteando y sollozando dijo. Hay que reconocer que la vida no se le presenta muy agradable en estos momentos, pero aun as... bostez. Qu terrible secreto llevaba dentro? Le dije lo que Dorothy me haba contado. Todo ello me parece un puro camelo. Por qu?

Por qu no? Todo cuanto nos han dicho todos ellos ha sido un camelo. Nora volvi a bostezar. Esa deduccin quiz satisfaga a un detective, pero no me parece muy convincente. Escucha: por qu no haces una lista de todos los sospechosos, de todos los mviles y de todos los indicios, y luego los vas considerando en relacin con...? Hazlo t. Yo me voy a acostar. Mam, qu es un indicio? Es, por ejemplo, como cuando Gilbert fue de puntillas al telfono cuando nos quedamos solos en el cuarto esta noche y crey que yo estaba dormida y le dijo a la telefonista que no pasara ninguna llamada al apartamento hasta maana por la maana. Vaya, vaya. Es, por ejemplo, que Dorothy descubriera que despus de todo tena la llave del apartamento de ta Alice. Vaya, vaya. Y lo es, por ejemplo, que Studsy le hiciera a Morelli una sea por debajo de la mesa cuando empez a hablarte del primo borrachn de..., cmo se llamaba?, de Dick O'Brien, que Julia conoca. Me levant y dej las tazas sobre una mesa. No comprendo cmo ningn detective puede esperar salir adelante sin estar casado contigo, pero, a pesar de eso, me parece que te excedes. Que Studsy le hiciera una sea a Morelli por debajo de la mesa me parece algo muy digno de emplear el tiempo no pensando en ello. Ms me gustara saber si los golpes que le propinaron al Gorrin fueron para evitar que l me los diese a m o para impedir que me dijera algo. Tengo sueo. Y yo. Dime una cosa, Nick, pero sin mentirme. Cuando estabas luchando con Mimi, no te excitaste sexualmente? Bueno, un poco. Se ech a rer y se levant del suelo. Vaya con el rijoso viejo verde! dijo. Mira, ya se est haciendo de da.

Veintisis
Nora me despert a las diez y cuarto sacudindome. Al telfono me dijo. Es Macaulay y dice que es importante. Entr en la alcoba, pues haba dormido en el cuarto de estar, para acudir a la llamada. Dorothy dorma profundamente. Hola dije, medio dormido, en el telfono. Es un poco temprano para esa comida me dijo Macaulay, pero tengo que verte en seguida. Puedo ir ahora? S, desde luego. Ven a desayunar. Ya lo he hecho. Hazlo t. Estar ah dentro de quince minutos. Est bien. Dorothy abri los ojos menos de la mitad y dijo con voz amodorrada: Debe de ser muy tarde. Y as diciendo, dio media vuelta en la cama y se qued , profundamente dormida. Me moj cara y manos con agua fra, me cepill los dientes y el pelo y regres al cuarto de estar. Va a venir le dije a Nora. Ya ha desayunado, pero ms vale que pidas caf para l. Yo quiero higadillos. Estoy invitada a la fiesta o tengo que...? Claro que lo ests. T no conoces a Macaulay, verdad? No est mal. Estuve en su mismo batalln unos das, en las cercanas de Vaux, y, acabada la guerra, seguimos vindonos de tarde en tarde. Me proporcion varios asuntos profesionales, entre ellos el de Wynant. Por qu no me das un trago para aclarar la voz? Y t, por qu no procuras no agarrarla hoy? No hemos venido a Nueva York para ejercitarnos en la continencia. Quieres que vayamos esta tarde a ver un partido de hockey? Me gustara y me sirvi un trago y fue a encargar el desayuno. Comenc a hojear los peridicos de la maana. Daban la noticia de que Jorgensen haba sido encontrado por la Polica de Boston y la del asesinato de Nunheim, pero dedicaban ms espacio a lo que los peridicos populares de formato pequeo denominaban La guerra de la

Cocina Infernal de las pandillas de forajidos, a la detencin del Prncipe Mike, Gerguson, y a las negociaciones relativas al secuestro del hijo de Lindbergh. Macaulay y el botones que subi a Asta llegaron juntos. Macaulay mereci el beneplcito de Asta porque encontr en l la deseable resistencia a sus embates: nunca fue muy aficionado a los melindres. Pude apreciar aquella maana en Macaulay hondas arrugas en torno a la boca y que se haban disipado sus buenos colores. De dnde ha sacado estas nuevas ideas la Polica? me pregunt. Es que creen...? Se interrumpi al entrar Nora, ya vestida. Nora, es Herbert Macaulay. Mi mujer. Se estrecharon la mano, y Nora dijo: Nick no me ha dejado pedir para usted ms que caf. Puedo ofrecerle...? No, gracias. Acabo de desayunar. Qu ibas a decir de la Polica? le pregunt. Vacil. Nora sabe prcticamente tanto como yo le tranquilic, as que a no ser que se trate de algo que no quieras... No, no. Nada de eso. Estaba ms bien pensando en usted, Mrs. Charles. No quisiera causarle preocupaciones... Pues entonces, adelante dije. Lo nico que le preocupa es lo que no sabe. Cul es la nueva idea de la Polica? El teniente Guild vino a verme esta maana. Primero me mostr un trozo de cadena de reloj con una navaja y me pregunt que si los haba visto alguna vez. Los conoca de sobra. Eran de Wynant. Le dije que crea haberlos visto alguna vez y que parecan de Wynant. Entonces me pregunt que si saba cmo pudieron haber ido a parar a manos de otra persona y, luego de bastantes circunloquios y rodeos, me hizo comprender que esa otra persona era o Mimi o t. Le dije que, desde luego, Wynant pudo daros la cadena a cualquiera de los dos, que la podais haber robado o haberla encontrado en la calle, que la podais haber recibido de alguien que la hubiese robado o encontrado en la calle o que la podais haber recibido de alguien a quien Wynant se la regalara. Le dije que podra haber llegado a vuestras manos de muchas otras

maneras, pero comprendi que le estaba tomando el pelo y no me dej que se las explicara. Unas manchitas rojas haban aparecido en las mejillas de Nora, cuyos ojos parecan haberse vuelto ms oscuros. El muy idiota! dijo. Bueno dije yo, quiz te lo deb advertir. La idea se le ocurri anoche. Es ms que posible que mi querida amiga Mimi hiciera algo para insinurselo. En qu otra direccin apuntaban sus pesquisas? Quera saber... Bueno, vers, sus palabras textuales fueron: Cree usted que Charles y la Wolf seguan enredados? O haba acabado todo ya?. En eso se advierte el toque de Mimi dije. Qu le contestaste? Que no saba si seguais enredados porque no tena conocimiento de que jams lo hubieseis estado y le record que, en cualquier caso, t llevas mucho tiempo alejado de Nueva York. Lo estuvisteis? pregunt Nora. No trates de dejar a Mac por mentiroso respond. Qu contest l? Nada. Me pregunt que si crea que Jorgensen est enterado de lo tuyo con Mimi, y cuando le dije que qu era lo tuyo con Mimi, me acus de drmelas de inocente, sas fueron sus palabras, as que no llegamos muy lejos. Tambin demostr inters en saber detalles acerca de las veces que te haba visto yo, el lugar exacto y la hora exacta. Pues qu bien dije. Mis coartadas son psimas. Entr un camarero con el desayuno. Hablamos de cosas balades hasta que, luego de aprestada la mesa, el hombre se fue. No tienes nada que temer. Voy a entregar a Wynant a la polica dijo Macaulay, incierta y ligeramente ahogada la voz. Ests seguro de que fue l? Yo, no. Lo s dijo sencillamente. Se aclar la voz carraspeando. Incluso si hubiera una probabilidad entre mil de que me equivocara, y no la hay, est loco. Charles. Y no debe andar suelto. Eso es muy probable comenc a decir, y si sabes... Lo s repiti. Le vi la tarde que la mat. No habra pasado media hora, aunque yo no lo saba y ni siquiera estaba enterado de que la

hubiera matado. Ahora..., bueno, lo s. Te encontraste con l en el despacho de Hermann? Cmo? Se supone que estuviste aquella tarde en el despacho de un tal Hermann, en la calle Cincuenta y Siete, desde alrededor de las tres hasta las cuatro. Al menos, eso es lo que me dijo la Polica. Y es cierto. Quiero decir que eso es lo que creen. Lo que ocurri fue que cuando no encontr a Wynant en el Plaza ni supe de l, telefone a mi despacho y a Julia, sin conseguir nada. Le di por cosa perdida y me dirig andando al despacho de Hermann. Es un ingeniero de minas cliente mo. Haba terminado de preparar el borrador de un acta de constitucin de una sociedad annima que necesitaba algunas pequeas modificaciones. Cuando llegu a la calle Cincuenta y Siete tuve la sensacin de que me estaban siguiendo. Ya sabes lo que es eso. No se me ocurri a santo de qu me iba a seguir nadie; pero, en fin, soy abogado y todo era posible. Quise asegurarme. Tir hacia el este de la Cincuenta y Siete y llegu hasta la Madison. Mientras andaba vi a un hombre demacrado y pequeo que cre recordar haber visto en el Plaza, pero... El procedimiento ms rpido de comprobarlo me pareci que era tomar un taxi y eso hice. Le dije al conductor que me llevara hacia el Este. All el trfico era demasiado denso para poder comprobar si el hombre del rostro plido, o cualquier otra persona, me estaba siguiendo en otro taxi, y al llegar a la Tercera Avenida le dije al conductor que diera la vuelta otra vez hacia el Este, por la Cincuenta y Seis, y luego hacia el Sur por la Segunda Avenida. Y para entonces ya estaba bastante seguro de que, efectivamente, me estaba siguiendo un taxi amarillo. No pude ver si mi pequeo iba dentro, claro, pues el taxi estaba demasiado lejos. En el cruce siguiente, cuando nos detuvo una luz roja, vi a Wynant. Iba en un taxi, hacia el Oeste, por la Cincuenta y Cinco. Naturalmente, esto no me sorprendi gran cosa, pues estbamos slo a dos manzanas de la casa de Julia y supuse que sta no quiso decirme que Wynant estaba all cuando la llam desde el Plaza y que Wynant ahora iba camino del Plaza para reunirse conmigo. Nunca ha sido muy puntual. As que le dije al taxista que me llevara hacia el Oeste. Pero en la Avenida Lexington, cuando el taxi de Wynant nos llevara como media manzana de delantera, vi que daba la vuelta y que se diriga hacia el Sur. Aqul no era el camino

del Plaza ni el de mi despacho, as que decid dejar que se fuera con viento fresco y volv la cabeza para observar al taxi que haba venido detrs de m. Haba desaparecido. Segu mirando hacia atrs hasta llegar al despacho de Hermann y no pude advertir que nadie me siguiera. Qu hora era cuando viste a Wynant? pregunt. Deban ser entre las tres y cuarto y las tres y veinte. Llegu al despacho de Hermann a las cuatro menos veinte y calculo que lo hice a los veinte o veinticinco minutos de ver a Wynant. La secretaria de Hermann, Louise Jacobs, la chica con quien me viste anoche, me dijo que Hermann llevaba encerrado toda la tarde en una conferencia, pero que, probablemente, terminara en pocos minutos, y as fue. Acab de hablar con l a los diez o quince minutos y volv a mi despacho. Supongo que no llegaras a tener a Wynant lo bastante cerca para ver si pareca excitado, si llevaba puesta la cadena, si ola a plvora y cosas as. En efecto. No le vi ms que el perfil cuando pas, pero no creas que no estoy seguro de que fuera Wynant. No lo creer. Sigue. No volvi a telefonearme. Llevaba yo en mi despacho como una hora cuando me telefone la Polica... que haban asesinado a Julia. Debes darte cuenta de que no se me ocurri, ni por un momento, que la hubiese matado Wynant. No te ser difcil hacerlo, puesto que t sigues creyendo que no fue l. As que cuando fui all y la Polica empez a hacerme preguntas acerca de l, hice lo que el noventa y nueve por ciento de los abogados habran hecho por un cliente, callar que le haba visto en la vecindad de la casa a la hora aproximada en que se cometi el crimen. Les dije lo que a ti te dije, que tena una cita con l y que no acudi, dndoles a entender que fui directamente al despacho de Hermann desde el Plaza. Es muy comprensible le dije. No tena sentido decirles nada hasta orle a l. Exactamente. Lo malo es que an no le he odo. Esper que apareciese, que me telefoneara, algo, pero nada hasta el martes, cuando recib su carta de Filadelfia, en la cual no deca ni palabra acerca del plantn que me dio en el Plaza el viernes y nada acerca de... Pero ya leste la carta. Qu te pareci?

Quieres decir que si reflejaba algn sentimiento de culpabilidad? S. No especialmente. Es una carta, poco ms o menos, como la que podra esperarse de l si no la mat. No demuestra ningn especial temor de que la Polica sospeche de l, excepto por los inconvenientes que para su trabajo pudiera suponer, y expresa el deseo de que todo se aclare sin que le molesten... No es una carta muy notable para estar escrita por cualquier otra persona, pero est de acuerdo con la clase de chifladura que a l le aqueja. Me lo puedo imaginar echando la carta al correo sin la ms mnima nocin de que lo ms sensato sera justificar sus movimientos el da del asesinato. Ests seguro de que vena de ver a Julia cuando se cruz contigo? Lo estoy ahora. Al principio lo juzgu probable. Pens que quiz hubiera estado en su taller. Lo tiene en la Primera Avenida, a unas cuantas manzanas del sitio en que le vi, y aunque ha estado cerrado desde que se fue l, el mes pasado renovamos el contrato de arrendamiento, y todo est all aguardando su regreso. Pudo estar all aquella tarde. La Polica no ha encontrado all nada que demuestre que estuvo o que no estuvo. Oye, se ha dicho que se ha dejado la barba. Le...? No. La misma cara, larga, de huesos protuberantes, y el mismo bigote, descuidado y casi blanco. Otra cosa. Ayer asesinaron a uno llamado Nunheim, un hombrecillo... A eso iba dijo. Estaba pensando en el hombrecillo que creste que te estaba siguiendo. Se qued mirndome con ojos de asombro. Quieres decir que quiz fuera Nunheim? No lo s. Se me ha ocurrido como una posibilidad. Yo tampoco lo s. Que yo sepa, jams vi a Nunheim... Era un hombre bajo, como de un metro sesenta, y pesara alrededor de los cincuenta y ocho kilos. De unos treinta y cinco o treinta y seis aos, dira yo. Muy plido, pelo oscuro y ojos tambin oscuros, muy juntos; boca grande, nariz larga y cada, orejas como alas de murcilago, de aspecto escurridizo...

Bien pudiera ser l dijo, aunque no vi de cerca al que me segua. Supongo que la Polica me dejara verle, aunque ya no importa dijo encogindose de hombros. Por dnde iba? Ah, s! Lo de no poder ponerme al habla con Wynant. Esto hizo mi situacin desagradable, porque la Polica estaba evidentemente convencida de que yo saba en dnde estaba y de que les estaba mintiendo. Y t tambin lo pensabas, no? S confes. Y t, igual que la Polica, sospechabas que me reun con l el da del asesinato o en el Plaza o ms tarde. Pareca posible. S. Y claro, en parte, no te faltaba razn. Por lo menos le haba , visto y le haba visto en un sitio y a una hora que para la Polica hubieran sobrado para considerarle Culpable, con una C mayscula. As que, despus de haber mentido instintivamente y por inferencia, ahora empec a mentir directa y deliberadamente. Hermann haba estado ocupado en una conferencia toda la tarde y no saba cunto tiempo le haba estado esperando yo. Louise Jacobs es buena amiga ma. Y sin entrar en detalles le dije que si poda ayudarme a ayudar a un cliente diciendo que yo haba llegado all a las tres y uno o dos minutos, y me dijo que s sin ms. Para que no se viera metida en complicaciones si algo ocurra, le dije que si el haber dicho aquello le supona alguna dificultad, siempre podra decir que no recordaba a qu hora llegu; pero que cuando, al da siguiente, yo le dije de pasada que haba llegado a esa hora, no vio motivo alguno para dudarlo, con lo que la responsabilidad sera exclusivamente ma Macaulay respir hondo y aadi: Todo eso carece ahora de importancia. Lo que es importante es que he sabido de Wynant esta maana. Alguna otra carta extraa? pregunt No. Me telefone. Tengo una cita con l para esta noche, una cita para ti y para m. Le he dicho que t no quieres encargarte del asunto si no le ves, y me ha prometido reunirse con nosotros esta noche. Naturalmente, pienso avisar a la polica. No tendra excusa si le siguiera encubriendo durante ms tiempo. Le puedo sacar libre en el juicio por demente y que le encierren. Es todo lo que puedo hacer por l y es todo lo que estoy dispuesto a hacer.

Has avisado ya a la Polica? No. Me llam minutos despus que se fuera la Polica. En cualquier caso, quera verte a ti antes. Quera decirte que no he olvidado lo que te debo y... Qu tontera! dije. No lo es dijo, y volvindose hacia Nora. Supongo que nunca le habr dicho a usted que me salv la vida en el embudo de una granada... No le hagas caso le dije yo. Dispar contra uno y no le dio, y dispar yo y s le di. Y eso es todo y, volvindome hacia l, le dije: Por qu no dejas esperar a la Polica un poco? Por qu no acudimos esta noche a la cita los dos y omos lo que tenga que decir? Si antes que termine la reunin nos convencemos de que l es el asesino, siempre podemos sujetarle y llamar a la Polica. Macaulay sonri, evidentemente cansado de todo ello. Todava dudas, no es as? Est bien, estoy dispuesto a hacer lo que dices, si es que te empeas, aunque me parece que es una... Pero, aguarda, puede que cambies de opinin cuando te diga lo que me dijo por telfono. Dorothy, con un camisn y una bata que le venan ms que largos, entr bostezando. Cuando vio a Macaulay dej escapar un Oh!, pero as que le reconoci le dijo: Cmo est usted, Mr. Macaulay? No saba que estaba usted aqu. Hay alguna noticia de mi padre? Macaulay me mir, y le hice un gesto negativo. Y contest. Todava no. Pero quiz sepamos algo de l hoy. Indirectamente dije yo, Dorothy s ha tenido noticias suyas. Dile a Mr. Macaulay lo de Gilbert. Quieres decir... lo de mi padre? pregunt vacilando y mirando al suelo. No, no, claro que no, qu va a ser? dije yo. Enrojeci, me mir con ojos de reproche y luego dijo a Macaulay, hablando muy aprisa: Gil vio a mi padre ayer, y l le dijo quin haba matado a Miss Wolf. Qu? Dijo que s cuatro o cinco veces con gestos enrgicos. Macaulay me mir con ojos perplejos.

Ten en cuenta que esto no es seguro que haya pasado le record. Es lo que Gilbert dice que ha pasado nada ms. Ya. Y t crees que quiz est... Tengo la impresin de que no has hablado mucho con la familia desde que comenzaron los fuegos artificiales, eh? No. Es toda una experiencia. Todos padecen una obsesin sexual, creo, y les afecta a la cabeza. Empiezan por... Eres peor que odioso! dijo Dorothy airadamente. He hecho todo lo posible para... De qu protestas? le pregunt. Esta vez no he dudado de ti. Estoy dispuesto a creer que Gilbert te dijo eso. Pero no esperes demasiado de m. Y quin la mat? pregunt Macaulay. No lo s. Gil no me lo quiso decir. Le ha visto tu hermano frecuentemente? No s con qu frecuencia. Me ha dicho que ha estado vindole. Y hablaron algo acerca de..., bueno, de este Nunheim? No. Nick tambin me lo ha preguntado. Gilbert no me dijo ms. Atraje la mirada de Nora y le hice una seal. Se puso de pie y dijo: Ven, Dorothy, vamos al otro cuarto y deja que los hombres sigan con lo que sea que se creen que estn haciendo. Dorothy se fue a disgusto, pero acompa a Nora. Macaulay dijo: Esta chica se ha convertido en algo serio carraspe. Espero que a tu mujer no le importe... No te preocupes. Con Nora no hay problemas. Habas empezado a hablarme de tu conversacin por telfono con Wynant. Me llam nada ms irse la Polica y me dijo que haba visto el anuncio en el Times y que quera saber qu quera yo. Le dije que t no tenas muchas ganas de verte complicado en sus asuntos y que me habas dicho que no aceptaras el caso sin antes hablar con l, y entonces convinimos la cita para esta noche. Me pregunt que si haba visto a Mimi, y le contest que una o dos veces desde que volvi de Europa y que tambin haba visto a su hija. Y entonces me dijo: Si mi mujer te pide dinero, dale cualquier cantidad que sea razonable. No fastidies! dije yo. sa fue mi reaccin tambin dijo Macaulay asintiendo. Le

pregunt que por qu, y me contest que lo que haba ledo en los peridicos le haba convencido de que Mimi fue la vctima y no la cmplice de Rosewater y que tena buenos motivos para suponer que Mimi le miraba con buenos ojos. Entonces empec a comprender lo que se traa entre manos y le dije que Mimi ya haba entregado la navaja y la cadena a la Polica. Y a que no sabes lo que me contest? Me doy por vencido. Pues dijo ejem, ejem, unas cuantas veces, no mucho, no creas, y despus con la mayor tranquilidad del mundo me pregunt: Te refieres a la cadena del reloj que le dej a Julia para que la mandara a arreglar?. Me ech a rer y le pregunt: Qu le dijiste t? Me qued cortado, te lo aseguro. Y antes que pudiera pensar en algo que decir, l me estaba diciendo que, en cualquier caso, todo eso lo podamos discutir esta noche. Le pregunt que en dnde y a qu hora le podamos ver, y me dijo que tendra que telefonearme porque no saba en dnde estara. Quedamos en que me llamara a casa a las diez. Para entonces ya pareca tener gran prisa, aunque cuando comenz a hablar no me dio esa impresin, ni mucho menos, y me dijo que no tena tiempo de contestar a las muchas preguntas que yo deseaba hacerle. Colg, y yo te llam a ti entonces. Y ahora, qu piensas de su inocencia? Ahora pienso menos de ella le repliqu, hablando despacio. Ests seguro de que te llamar a las diez? Macaulay se encogi de hombros. Tan seguro como lo puedas estar t. Pues entonces, yo, en tu caso, no le dira nada a la Polica hasta que nos hayamos apoderado de nuestro hombre y le tengamos listo para las autoridades. Porque cuando les cuentes todo lo que me has contado, bueno, no creo que te conviertas en su favorito, y si no te meten en la crcel en seguida, por lo menos te harn pasar bastantes malos ratos si Wynant no se presenta esta noche. Lo s. Pero quisiera quitrmelo todo de encima de una vez. Unas cuantas horas ms no te pueden importar. Hablasteis, o l o t, de por qu no fue a la cita del Plaza? No. No tuve ocasin de preguntarle. Bueno, si t dices que espere, esperar, pero...

Por lo menos vamos a esperar hasta esta noche, hasta que te telefonee, si es que te telefonea, y entonces podremos decidir si hacernos acompaar por la Polica. T crees que no me llamar? No estoy nada seguro de que lo haga. No acudi a la ltima cita que tuvo contigo, y en el momento en que se enter que Mimi haba entregado la cadena me parece que se mostr menos concreto. No me hara muchas ilusiones. Pero ya veremos. Supongo que ser mejor que yo vaya a tu casa a eso de las nueve, no? Vente a cenar. No puedo. Pero ir lo antes posible, por si Wynant se adelanta. Tendremos que movernos de prisa. En dnde vives? Macaulay me dio su direccin en Scarsdale y se levant del sof. Quieres despedirme de tu mujer y darle las gracias...? Oye, por cierto, espero que no me interpretaras mal cuando te habl anoche de Harrison Quinn. Slo quise decir lo que dije, que tuve mala suerte siguiendo sus consejos como corredor de bolsa. Pero no quise insinuar que hubiera..., ya sabes, o que no hayan ganado dinero otros clientes suyos. Comprendo dije y llam a Nora. Macaulay se despidi de ella, los dos intercambiaron frases corteses, y Macaulay jug un poco con Asta y dijo: Ven lo antes que puedas y sali. Ah va nuestro partido de hockey le dije. Pero quiz encuentres a alguien que te acompae. Me he perdido algo? pregunt Nora. No mucho y le dije lo que Macaulay me haba contado. Y no me preguntes qu me parece. No lo s. S que Wynant est mal de la cabeza, pero no est conducindose como un loco y no est conducindose como un asesino. Est conducindose como quien est tramando algo. Pero Dios sabe qu es lo que estar tramando. Yo creo que est tapando a alguien. Por qu crees que no fue l el asesino? Me mir asombrada. Pues porque t no lo crees! Le dije que era una razn magnfica y le pregunt:

A quin supones que est tapando? No lo s. Y no te ras de m. He pensado mucho en ello. No puede ser Macaulay, porque le est utilizando para tapar a quien sea y... Y no puedo ser yo le insinu, porque quiere que trabaje para l. Eso es, y te vas a sentir bastante estpido si pretendes tomarme el pelo y adivino quin fue antes que t. Y no puede ser Mimi o Jorgensen, porque ha tratado de hacer que recaigan las sospechas sobre ellos. Y no puede ser Nunheim, porque lo ms probable es que le matara la misma persona y, en cualquier caso, ya no necesita que lo encubra nadie. Y no puede ser Morelli, porque Wynant senta celos de l y se pelearon me mir, frunciendo el ceo, y me dijo: Me gustara que hubieses averiguado algo ms acerca de aquel hombre tan gordo, el Gorrin, y acerca de aquella mujerona pelirroja. Y Dorothy y Gilbert? Te quera preguntar acerca de ellos. Crees que Wynant tiene especiales sentimientos paternales hacia ellos? No. Probablemente slo ests tratando de desanimarme. Pero, conocindolos, es difcil imaginar a ninguno de los dos culpable, aunque yo procuro olvidarme de mis sentimientos personales y no fiarme ms que de la lgica. Anoche, antes de dormirme, hice una lista de todos los... Nada mejor que la lgica para combatir el insomnio. Es algo as como... No te des tantos aires. Lo que has conseguido hasta ahora no es como para que te sientas orgulloso. No he querido ofenderte dije y la bes. Es nuevo ese vestido? Ah! Cambiando de conversacin, cobarde!

Veintisiete
Temprano aquella tarde fui a ver a Guild y, tan pronto como nos dimos la mano, me lanc al ataque. He venido sin mi abogado porque me pareci que resultara menos violento si vena solo. Arrug la frente y mene la cabeza como si mis palabras le hubiesen dolido. No se trata de nada de eso dijo pacientemente. Pues la semejanza era extremada. Suspir. No hubiera credo que era usted capaz de cometer la misma equivocacin que otras personas, cuando piensan que porque cumplimos con nuestro... Comprenda usted, Mr. Charles, que tenemos que mirarlo todo. Creo que eso me suena. Est bien: qu quiere usted saber? Slo una cosa. Quin la mat... y quin lo mat. Pruebe a preguntarle a Gilbert le propuse. Por qu a Gilbert precisamente? dijo, frunciendo los labios. Porque le dijo a su hermana que saba quin era el asesino y que a l se lo dijo su padre. Quiere usted decir que le ha visto? Ella dice que l dice que s. Yo no he tenido ocasin de preguntarle. Me mir, guiando los ojos acuosos. Qu clase de familia es sa, Mr. Charles? La familia Jorgensen? Probablemente sabe usted tanto acerca de ella como yo. No, no lo s, y eso es un hecho. No puedo juzgarlos en absoluto. Vamos a ver, esta Mrs. Jorgensen, cmo es? Rubia. Asinti tristemente. S, eso es todo lo que s de ella. Pero escuche, usted los ha conocido durante mucho tiempo, y por lo que ella dice, usted y ella...

Y yo y su hija; y yo y Julia Wolf; y yo y la reina de Saba. Soy tremendo con las mujeres. Alz una mano. Yo no digo que crea todo lo que ella dice, y no hay motivo para ofenderse. Su actitud es equivocada, Mr. Charles, si me permite decrselo. Se est conduciendo usted como si creyera que andamos detrs de usted, y eso es un error, un grandsimo error. Es posible. Pero me ha estado jugndomela desde la ltima vez... Yo soy Polica me dijo tranquilamente, mirndome sin pestaear con sus ojos azul plido y tengo determinadas obligaciones que cumplir. Eso es muy razonable. Me dijo usted que viniera. Qu desea de m? No le dije que viniera. Se lo ped. Como guste. Qu desea? Lo que no quiero es esto ni nada que se le parezca. Hasta ahora hemos venido hablando de hombre a hombre, y me gustara que lo siguiramos haciendo. Usted fue el que cambi las cosas. No creo que eso se ajuste a los hechos. Escuche una cosa, Mr. Charles..., declarara usted bajo juramento, o incluso me asegurara usted simplemente, que me ha venido hablando con absoluta franqueza y sin reservas? Hubiera sido intil decirle que s, pues no me hubiera credo, y contest: Prcticamente. Eso es, prcticamente rezong. Todo el mundo me est diciendo prcticamente toda la verdad. Lo que yo quisiera es dar con algn tipo menos prctico y que me lo soltase todo. Me dio lstima. Comprend lo que senta. Puede ser que no haya hablado usted con quien sepa toda la verdad... Hizo una mueca de asco. S, eso. Muy probablemente. Sabe usted una cosa? He hablado con todo el que he podido encontrar. Si es usted capaz de traerme a alguien ms, le juro que tambin hablar con l. A quin se refiere? A Wynant? Y se cree usted que no estamos echando mano de todos los

recursos de que disponemos, de da y de noche, para encontrarle? Y su hijo? le insinu. S, su hijo asinti. Llam a Andy y a un hombre moreno y pernituerto a quien llam Kline. Traedme al chico de Wynant; quiero hablar con l. Salieron los dos policas, y me dijo: Lo ve? Ve cmo estoy ms que dispuesto a hablar con quien sea? Esos nervios no andan bien esta tarde, verdad? Van ustedes a traer a Jorgensen de Boston? Encogi los recios hombros. No s. Lo que dice me suena bien. Quiere usted decirme lo que le parece? Desde luego. S, hoy tengo los nervios desatados. No he pegado un ojo en toda la noche. Esto no es vida! No s por qu lo soporto. Podra buscarme un pedazo de tierra, ponerle una cerca de estacas y alambre y hacerme con unos cuantos zorros plateados y... Pero, bueno, vamos a dejarlo. Cuando ustedes lograron asustar a Jorgensen all por el ao 1925, dice que se quit de en medio y no par hasta Alemania, dejando abandonada a su mujer, aunque de esto habla poco, y all se cambi de nombre para que resultara ms difcil dar con l, y por lo mismo no se atrevi a buscar un trabajo fijo y anduvo a salto de mata, diciendo que era un tcnico de yo que s qu, lo que le supuso pasar no pocos apuros. Dice que trabaj en lo que pudo; pero yo creo que, ms que nada, se dedic a vivir a costa de seoras con dinero, si es que usted me entiende, sin encontrar demasiadas con la bolsa llena y dispuestas a abrirla. All por el ao 1927, o el 1928, dio con los huesos en Miln, que es una ciudad que hay en Italia, y estando all ley en el Tribune, de Pars, que Mimi, la mujer divorciada de Clyde Wynant, haba llegado all. l no la conoca personalmente, ni ella le conoca a l; pero Jorgensen saba que era una rubia algo ligera de cascos y que no haba inventado la plvora, y se hizo la cuenta de que un buen puado del dinero de Wynant haba ido a parar al bolso de la divorciada y que, si l consegua sacarle los cuartos, sera, como aquel que dice, una restitucin de los que Wynant le birl a l, es decir, que no sera ms que una justa compensacin. Reuni a trancas y barrancas el dinero para el billete a Pars y all se fue el hombre. Qu tal va hasta ahora?

Suena bien. Eso me pareci a m. Bueno, pues ya en Pars, le result fcil conocerla. No s si peg la hebra con ella en alguna parte o si le presentaron. Es igual. Lo dems fue pan comido. Ella se encaprich con l, segn l, a modo y bien pronto, tanto que Mimi fue ms all de lo que l haba calculado y empez a pensar en boda. Naturalmente, l no trat de quitrselo de la cabeza, ni mucho menos. Mimi le haba sacado a Wynant un buen puado de dinero, la friolera de doscientos mil dlares, en vez de una pensin para alimentos, como se dice, o sea que si se casaba no le iban a cortar los suministros, si usted me entiende, y en cuanto a l, bueno, sera igual que ponerlo en mitad de la caja del dinero. Se casaron. Segn l, aquello fue una mojiganga y no un casamiento con las de la ley, pues los cas en unas montaas que dice que hay entre Francia y Espaa un cura espaol, en territorio francs, por lo que dice que la boda no vali; pero lo que yo creo es si estar pensando al decir eso en curarse en salud antes que le empapelen por bgamo. Sea como sea, bien poco se me da de ello. La cosa es que l le meti mano al dinero y en l la dej bien metida hasta que estuvo a punto de acabarse. Dice que, durante todo este tiempo, ella slo le conoca como Christian Jorgensen, uno que conoci en Pars, y que hasta que le echamos el guante en Boston, Mimi no supo que no fuera se su nombre. Qu tal? Sigue sonando bastante bien, excepto lo de la boda, como usted bien dice. Pero incluso eso pudiera pasar tal vez. Verdad? Y adems, qu importa? Bueno, pues lleg el invierno, y el dinero se iba acabando, y el galn ya andaba pensando en escapar, cuando ella le dijo que quiz, si volvieran a Estados Unidos, le podran sacar algo ms de dinero a Wynant. A l la idea le pareci buena, si es que ella crea que podra conseguirlo, y ella dijo que s, con lo que se metieron en un barco y... Ah el relato empieza a flojear le dije. Por qu? l no pensaba aparecer por Boston, en donde saba que viva su primera mujer, ni pensaba cruzarse en el camino de los pocos que le conocan, incluyendo a Wynant, y, adems, alguien le haba dicho que segn la ley, toda responsabilidad caduca a los siete aos del suceso. O sea que no le pareci que arriesgaba demasiado. Y no proyectaban quedarse aqu mucho.

Pues sigue sin gustarme esa parte del asunto insist, pero siga. A los dos das de estar aqu, cuando an estaban tratando de dar con Wynant, Jorgensen tuvo la mala pata de darse de narices con una amiga de su primera mujer, Olga Fenton, que le reconoci. Trat de convencerla de que no fuera con el soplo a la esposa y lo consigui durante un par de das con un cuento trtaro que invent, y vaya imaginacin que se gasta el tipo! Pero no consigui embaucarla durante ms tiempo, pues Olga fue a ver a su prroco y se lo cont todo y le pregunt qu deba hacer, y el cura, naturalmente, le dijo que deba avisar a la primera esposa, y eso fue lo que hizo ella, y la prxima vez que vio a Jorgensen le dijo lo que haba hecho. Sali l como una bala para Boston, con el propsito de evitar que la mujer armase la tremolina, y all le trincamos. Qu hay de la visita a la casa de empeos? Es parte del cuento. Segn l, iba a salir un tren para Boston a los pocos minutos, y no llevaba bastante dinero encima ni tena tiempo de ir a casa a repostar, aparte de que no le apeteca especialmente ver a la segunda esposa antes de haber calmado a la primera, y los bancos estaban cerrados, as que se fue a la pearanda y all dej en prenda el reloj. Han visto ustedes el reloj? No, pero puedo verlo. Por qu? No sera uno que acaso estuvo antes colgado del otro extremo de la cadena que le entreg Mimi a usted? Qu dice! dijo, sentndose muy derecho y mirndome con manifiesta suspicacia y guiando los ojos. Es que sabe usted algo o es slo...? Es slo. Se me ha ocurrido. Y qu dice l ahora de los asesinatos? De quin sospecha? De Wynant. Confiesa que pens durante algn tiempo que tal vez Mimi..., pero dice que ella le convenci. Lo que asegura es que Mimi no quiso decirle qu clase de prueba tena contra Wynant. Claro que puede ser que diga eso para que no le metan en ese lo. Lo que me parece claro es que pensaban emplear la prueba para animar a Wynant a que soltara la mosca.

Entonces, usted no cree que Mimi inventara lo de la cadena y la navaja. Bueno, pudo inventarlo para forzarle la mano a Wynant dijo, sonriendo cnicamente, Qu hay de malo en eso? La idea es algo complicada para alguien como yo. Han averiguado si Face Peppler sigue en la jaula en Ohio? All sigue. Cumple la semana que viene. Eso explica la sortija con el diamante. Peppler tiene un amigo que anda suelto, y se se la envi a la chica. Parece que pensaban casarse y andar derechos cuando cumpliera l o algo as. El director de la crcel nos dice que algo de eso ley en las cartas que se cruzaron los dos. Este Peppler no le ha dicho nada al director que nos sirva para algo, y el director no recuerda haber ledo en las cartas nada que nos pueda ayudar. Claro, incluso eso nos sirve para encontrar un mvil. Digamos que a Wynant le pican los celos, y ve que la chica lleva una sortija de otro y que est preparndose para irse con l. Eso supondra... Le interrumpi el timbre del telfono. S? dijo al telfono. S... Qu?... Desde luego... S, s... S, pero que se quede alguien ah... Eso es. Apart de s el telfono y dijo: Otra pista falsa en el asesinato de anoche en la calle Cuarenta y Nueve. S? Me pareci or el nombre de Wynant. Ya sabe usted cmo resuenan algunas voces por telfono. Enrojeci y carraspe. Puede que algo sonara parecido, algo como... No-hay-na, Wynant. Y ya casi se me olvidaba: hemos indagado lo relativo al Gorrin. Qu han averiguado? Parece que no hay nada. Se llama Jim Brophy. Por lo visto, andaba detrs de esa chica hermosota de Nunheim, la cual se las haba jurado a usted, y el Gorrin tena una tranca lo bastante buena para creer que se ganara a la chica si le arreaba a usted un par de moquetes. Excelente idea! Espero que no molestaran ustedes a Studsy Es amigo suyo? Tiene antecedentes penales y un historial ms largo que un tren. Lo s. Yo mismo le mand a la crcel una vez comenc a

recoger el sombrero y el abrigo. Tiene usted mucho que hacer. Le voy a dejar y... No, no me dijo, qudese un rato, si puede. Tengo un par de cosas a la vista que tal vez le interesen, y quiz pueda usted ayudarme con el chico de Wynant. Volv a sentarme. Quiere una copa? me dijo al tiempo que abra un cajn de la mesa. S por experiencia que lo que beben los policas no suele descollar por su excelencia y le dije: No, gracias. Volvi a sonar el telfono, y le o decir a Guild: S... S... Est bien. Pasa. Esta vez no pude or nada de lo que le dijeron. Se meci en el silln y puso los pies encima de la mesa. Escuche, le hablo en serio acerca de eso de criar zorros plateados. Qu tal sitio sera California para hacerlo? Mientras pensaba si hablarle de los criaderos de leones y avestruces del sur de California, se abri la puerta, y un polica corpulento y colorado hizo entrar a Gilbert Wynant. Uno de los ojos del muchacho estaba completamente cerrado por la carne hinchada que lo rodeaba, y a travs de la pernera desgarrada del pantaln se le vea la rodilla izquierda.

Veintiocho
Le dije a Guild: Cuando usted dice que le traigan a alguien se lo traen, eh? Aguarde me contest. Esto es ms de lo que se imagina y, dirigindose al gigantn pelirrojo, le dijo: Venga, Flint, explcate. Se limpi Flint la boca con el dorso de la mano. Un gato montes, eso es lo que es el chaval. No lo parece, eh? Pero caray! No quera venir, se lo puedo asegurar. Y lo que corre el indino! Guild le mir con impaciencia y le dijo: Est bien. Eres un hroe. Descuida, que ir ahora mismo a ver al comisario para que te concedan una medalla, pero vamos a dejarlo ahora. Explcate de una vez! Bueno, yo no he dicho que sea un hroe dijo Flint y slo estaba... Me importan dos ajos lo que hacas o no hacas! Quiero saber lo que hizo l! S, seor. A eso iba. Relev a Morgan a las ocho esta maana, y no hubo novedad, y todo estuvo tranquilo, sin que por all se moviera bicho viviente, como dice el otro, hasta las dos menos diez, ms o menos, y entonces voy y oigo que meten una llave en la cerradura se humedeci los labios chupndoselos para darnos una oportunidad de expresar el debido asombro. En el apartamento de la Wolf me explic Guild. Tuve un presentimiento. Y vaya presentimiento el del teniente! dijo Flint abrumado por la admiracin, pero Guild le fulmin con la mirada, y el Polica sigui rpidamente: S, seor, una llave, y va y se abre la puerta, y entra este mozo dijo sonriendo con orgullo y afecto en direccin a Gilbert. Vena muertecito de miedo. Y yo me tir a por l, y entonces sali corriendo como un rayo, como que no le pude alcanzar hasta el primer piso, y cuando s que le alcanc se me resisti, pero a modo, y tuve que atizarle en el ojo para que se calmara. No parece de cuidado, pero...

Qu hizo en el apartamento? le pregunt Guild. Qu iba a hacer? Pues nada. No tuvo tiempo, porque un servidor... Quieres decir que te echaste sobre l sin esperar a ver qu iba a hacer all? el pescuezo de Guild se hinch, amenazando con estallar el cuello de la camisa, y su cara se puso tan roja como el pelo de Flint. Me pareci mejor no correr riesgos... Guild me mir, incapaz de creer lo que oa. Yo procur que mi cara no expresara nada. Y Guild logr decir en voz que la ira ahogaba: Est bien, Flint. Espera ah fuera. Pareci quedar atnito el Polica pelirrojo. S, seor. Aqu tiene la llave dijo lentamente y, luego de dejar una llave sobre la mesa, se dirigi a la puerta. Mas antes de salir se volvi y dijo con una alegre risa: Sabe lo que dice? Pues que es el hijo de Clyde Wynant. Guild, que todava no haba logrado recobrar el dominio de su voz, dijo a duras penas: No! De veras dice eso? S, seor. Pero a ste le tengo yo guipado de enantes. Tengo idea que fue de la panda de Big Shorty Dolan. Y creo que sola verle por... Largo de aqu! Fuera! bram Guild. Y Flint se larg de all. Un ronco gemido le brot a Guild desde lo hondo de su corpachn. Ese imbcil me saca de quicio. De la panda de Big Shorty Dolan! Santo Dios! sacudi la cabeza desesperanzadamente y se dirigi a Gilbert: Bien, muchacho? No deb hacerlo. Lo s dijo Gilbert. No es mal comienzo dijo Guild jovialmente. Su rostro iba recobrando su aspecto normal. Todos cometemos equivocaciones. Acerca una silla, sintate y a ver qu podemos hacer para sacarte de este folln. Quieres algo para ese ojo? No, gracias. No es nada. Gilbert movi una silla unos centmetros en direccin de Guild y se sent. Te peg ese estpido por pasar el rato? No, no. La culpa fue ma. Es verdad que me resist.

Qu se le va a hacer dijo Guild. A nadie le gusta que le detengan, supongo. Y ahora dinos. De qu se trata? Gilbert me mir con el ojo til. Ests en el apuro en que el teniente Guild te quiera meter le dije . Las cosas se te pondrn ms fciles si no se las pones t difciles a l. Guild asinti con palmario convencimiento. As es dijo y, retrepndose en el silln, pregunt en tono amigable: De dnde sacaste la llave? Me la mand mi padre con su carta y as diciendo, sac del bolsillo un sobre blanco y se lo entreg a Guild. Di la vuelta a la mesa y mir el sobre por encima de Guild. La direccin estaba escrita a mquina: Mr. Gilbert Wynant, Residencia Courtland. El sobre no tena sello. Cundo la has recibido? le pregunt. Estaba en la conserjera del hotel anoche, cuando regres a eso de las diez. No le pregunt al conserje cunto tiempo llevaba all, pero supongo que no haba llegado cuando sal con usted, pues me la hubiera entregado. El sobre contena dos hojas de papel cubiertas de un texto tan mal mecanografiado como los que ya conocamos. Guild y yo lemos la carta al mismo tiempo.

Querido Gilbert: Si han pasado tantos aos sin que hayas sabido de m se debe nicamente a que se fue el deseo de tu madre y si hoy rompo mi silencio para pedirte que me ayudes es slo porque lo necesito mucho pues de otra manera no contrariara los deseos de tu madre. Adems ya eres un hombre y creo que a ti te corresponde decidir si hemos de seguir siendo dos extraos el uno para el otro o si hemos de conducirnos de acuerdo con los lazos de sangre que nos unen. Creo que ests enterado de que me encuentro en una situacin difcil en relacin con el llamado asesinato de Julia Wolf y espero que conserves el suficiente cario por m para que desees que yo resulte ser completamente inocente de cualquier complicidad en los hechos, y sa es la verdad. Recurro a ti para que me ayudes a demostrar mi inocencia de una vez a la Polica y a todo el mundo seguro de que si no puedo

contar con tu afecto al menos contar con tu natural deseo de hacer todo lo que puedas para conservar sin mancilla el nombre que llevas y que lleva tu hermana adems de ser el mo. Recurro a ti porque aunque tengo un abogado que es competente y que cree en mi inocencia y no est dejando de hacer nada para demostrarla y tengo esperanzas de que Mr. Nick Charles le ayude no puedo pedirles a ninguno de los dos que se encargue de lo que despus de todo es un acto ilegal y no conozco a nadie ms que a ti en quien me atreva a confiar. Lo que deseo que hagas es esto: ve maana al apartamento de Julia Wolf 411 calle Cincuenta y Cuatro Este en el que podrs entrar con la llave adjunta y entre las pginas de un libro que se titula E l Gran Estilo encontrars un cierto papel o declaracin que debes leer y destruir inmediatamente. Debes estar seguro de que lo destruyes por completo no dejando ni siquiera una ceniza y cuando lo hayas ledo comprenders por qu es necesario que hagas lo que te digo y tambin por qu te confo este encargo. Si algo ocurriera que hiciera aconsejable cambiar nuestros planes te llamar por telfono a ltima hora esta noche. Si no sabes de m te llamar por telfono maana por la tarde para saber si has seguido mis instrucciones y para que nos citemos. Tengo absoluta confianza en que te dars cuenta de la inmensa responsabilidad que echo sobre tus espaldas y en que est justificada. Con todo cario tu padre.
La firma de Wynant, grande y deslavazada, apareca debajo de tu padre. Aguard Guild a que yo dijera algo. Yo le esper a l. Despus de unos momentos de esto, le pregunt a Gilbert: Y te llam? No, seor. Cmo lo sabes? le pregunt yo. No le dijiste a la telefonista que no comunicase a nadie con vuestro apartamento? Yo... S, se lo dije. Me dio miedo de que se enterase usted de quin me llamaba si telefoneaba estando usted all, pero l hubiera dejado algn recado con la telefonista, me parece, y no lo hizo. Entonces, no le has estado viendo. No.

Y no te ha dicho quin mat a Julia Wolf. No. Le mentiste a Dorothy? Baj la cabeza y asinti mirando al suelo. Es que estaba... Supongo que estaba celoso y cuando me mir tena la cara roja. No s si lo comprender... Dorry me admiraba y crea que yo saba ms que nadie en el mundo. Si quera saber algo, me lo preguntaba a m, y siempre haca lo que yo le deca; pero cuando empez a verle a usted, la cosa cambi. Le admiraba y le respetaba ms a usted... Es muy natural, lo s, y hubiera sido una estpida al no hacerlo, porque no hay comparacin, pero supongo que sent celos y resentimiento... Bueno, no se trataba de resentimientos exactamente, porque yo tambin le admiraba a usted, pero quise hacer algo que la impresionara; quise, qu s yo, supongo que darme aires, y cuando recib esa carta fing que haba estado viendo a mi padre y que l me haba dicho quin haba cometido los asesinatos, todo para que Dorry creyera que yo saba cosas que incluso usted desconoca call sin respiracin y se enjug la cara con el pauelo. Yo volv a esperar ms que Guild, hasta que l por fin dijo: Bueno, muchacho, supongo que el dao no ha sido grande, a no ser que ests callando otras cosas que debiramos saber. Neg Gilbert con la cabeza y dijo: No, seor. No me estoy callando nada. Sabes algo de esa cadena y esa navaja que nos dio tu madre? No, seor, ni saba una palabra de ellas hasta que se las dio a usted. Cmo est? le pregunt. Ah, creo que est bien, aunque dijo que hoy se iba a quedar en la cama. Qu le pasa? dijo Guild, arrugando los ojos. Histeria le dije. Tuvo una trifulca con su hija anoche y explot. Una trifulca acerca de qu? Cualquiera lo sabe! Uno de esos ataques que sufren las mujeres. Guild se rasc el mentn y dej or un ruido de significado impreciso. Es cierto lo que dijo Flint, que no tuviste ocasin de buscar ese documento? le pregunt al muchacho. S. No tuve tiempo ni de cerrar la puerta. Se me ech encima.

Tengo a mis rdenes unos policas maravillosos rezong Guild . No te dijo Uf! para asustarte cuando salt sobre ti? Djalo estar. Bueno, muchacho, hay dos cosas que puedo hacer. Cul de ellas, eso depende de ti. Te puedo conservar detenido algn tiempo, o te puedo dejar libre si me prometes que me avisars tan pronto como tu padre se ponga en contacto contigo, y si me dices lo que l te diga y el lugar en que quiere verte, si es que lo quiere. Antes que Gilbert pudiera decir nada habl yo. Guild, no puede usted pedirle eso. Se trata de su propio padre. Ah! Conque no puedo? me dijo con expresin agria. Y no es en beneficio de su propio padre, si es que es inocente? Call. Se despej lentamente la cara de Guild y dijo: Est bien, chico. Supn que te pongo en una especie de libertad bajo palabra. Si tu padre, o cualquier otra persona, te pide que hagas algo, me prometes decirles que no puedes porque me has dado palabra de honor de que no lo haras? Me mir el muchacho. Eso suena razonable dije. S, seor. Le doy mi palabra dijo Gilbert. Guild hizo un amplio ademn con la mano y le dijo: Est bien. Puedes irte. Muchas gracias, seor y, volvindose hacia m, me pregunt: Va usted a estar...? Esprame ah fuera si no tienes prisa le dije. Le esperar. Adis, teniente, y muchas gracias y sali. Guild agarr el telfono y orden que le trajeran El gran estilo y lo que contuviera. Hecho esto, enlaz las manos detrs de la nuca y comenz a mecerse en el silln, acabando por decir: Y qu? Cualquiera sabe! dije yo. No seguir usted creyendo que no lo hizo Wynant? Qu importa lo que yo piense? Con lo que Mimi le dio a usted ya tiene pruebas bastantes contra l. Pues s que importa me asegur y me gustara de veras saber lo que opina y por qu. Mi mujer cree que Wynant est encubriendo a alguien.

S? Nunca he despreciado la intuicin femenina, y, si me permite usted decirlo, Mrs. Charles es una seora pero que muy lista. Quin cree que es? Segn mis ltimas noticias, todava no lo ha decidido. Suspir y dijo: Bueno, quiz ese documento que mand recoger al chico nos diga algo. Pero nada nos dijo aquella tarde el documento. Los hombres de Guild no pudieron dar con l y no pudieron encontrar un ejemplar de El gran estilo en el apartamento de la mujer muerta.

Veintinueve
Guild hizo entrar una vez ms a Flint, el hombre del pelo rojo, y le apret los tornillos. El pelirrojo perdi unos cinco kilos a fuerza de sudar, pero sigui insistiendo en que Gilbert no tuvo ocasin de tocar nada en el apartamento y que mientras l estuvo de guardia nadie haba tocado nada. No recordaba haber visto all un libro titulado El gran estilo, pero no era hombre de quien pudiera esperarse que se aprendiera de memoria los ttulos de los libros. Trat de ayudarnos y estuvo sugiriendo idioteces hasta que Guild le ech con cajas destempladas. El chico, probablemente, me estar esperando ah fuera dije. Si cree usted que pueda servir para algo que hable con l... Lo cree usted? No. Pues entonces... Pero alguien se ha llevado ese libro, y le juro que voy a... Por qu? Por qu qu? Por qu es seguro que estuviera all para que alguien se lo llevara. Se rasc Guild la barbilla. Qu quiere usted decir exactamente? No acudi a la cita con Macaulay en el Plaza el da del asesinato, no se suicida en Allentown, dice que slo recibi mil dlares de Julia, aunque creamos que se trataba de cinco mil dlares; dice que slo era amigo de Julia, cuando tenemos entendido que eran amantes; ya nos ha defraudado demasiado para que yo me fe de lo que dice. Es cierto que comprendera mejor que se presentase o que huyera dijo Guild. Que ande dando vueltas por ah, complicando las cosas nada ms, no encaja en ninguna parte que yo sepa. Estn ustedes vigilando su taller? S, hasta cierto punto. Por qu? No lo s dije sinceramente, excepto que Wynant ha venido llamando la atencin hacia una serie de cosas que no nos han llevado a ninguna parte. Quiz deberamos prestar atencin a las cosas a que l no ha sealado. Y el taller es una de ellas. Ya dijo Guild. Le dejar a usted en compaa de esa brillante idea dije y me

puse el sombrero y el abrigo. Si por casualidad quiero ponerme al habla con usted tarde, por la noche, cmo puedo hacerlo? Me dio su nmero de telfono, nos estrechamos la mano y le dej. Gilbert Wynant estaba aguardndome en el pasillo. Callamos los dos hasta estar sentados en un taxi, y entonces fue l quien habl. El teniente cree que le dije la verdad, no? S. Se la dijiste? S, desde luego. Pero es que a veces no le creen a uno. No le ir usted a decir a mam nada de esto? No se lo dir, si no quieres. Gracias dijo. Cree usted que un muchacho tiene ms oportunidades en el Oeste que aqu, en el Este? Pens en l trabajando en el asunto de los zorros plateados de Guild y le repliqu: En estos tiempos, no. Es que ests pensando en marcharte al Oeste? No lo s. Quisiera hacer algo se ajust la corbata y me pregunt : Le va a parecer una pregunta algo rara, pero hay mucho incesto en el mundo? Algo hay. Por eso tiene un nombre. Se sonroj. No te estoy tomando el pelo. Es una de esas cosas que no se saben. No hay forma de averiguarlo. Atravesamos un par de bocacalles en silencio. Y dijo: Hay otra pregunta rara que quisiera hacerle: Qu opinin tiene de m? Advert en l mayor embarazo que en Alice Quinn cuando me hizo la misma pregunta. Mi opinin es buena, pero ests hecho un lo por dentro. Volvi la cabeza y se qued mirando por la ventanilla. Soy tan joven. Otro rato de silencio. Luego tosi, y un hilillo de sangre sali de la esquina de su boca. Ese tipo te ha hecho dao dije. Asinti avergonzado, se llev el pauelo a la boca y dijo: No soy muy fuerte. Cuando llegamos al Courtland, no me dej que le ayudara a bajar del

taxi e insisti en que poda arreglrselas solo; pero sub al apartamento con l, sospechando que, si no lo haca, el chico no le dira a nadie el estado en que se hallaba. Llam al timbre antes que Gilbert pudiera sacar la llave, y nos abri la puerta Mimi. Mir con ojos muy abiertos al que su hijo tena hinchado. Est mal dije. Mtele en la cama y llama en seguida a un mdico. Qu ha pasado? Wynant le mand a un recado peligroso. A qu? Djalo estar hasta que le vea el mdico. Pero Clyde ha estado aqu dijo. Por eso te telefone. Qu? S, ha estado aqu dijo, afirmando vigorosamente con la cabeza . Y ha preguntado que en dnde estaba Gil. Ha estado aqu una hora o ms. No hace diez minutos que se ha ido. Est bien. Vamos a meter al chico en la cama. Gilbert insisti testarudamente que no necesitaba nada, as que le dej en la alcoba con su madre y fui al telfono. Ha habido alguna llamada? le pregunt a Nora cuando se puso al telfono. S, seor. Messieurs Macaulay y Guild quieren que los llames, y mesdames Jorgensen y Quinn quieren que las llames. Hasta ahora no ha llamado ningn nio. Cundo ha llamado Guild? Har unos cinco minutos. Te importa comer solo? Larry me ha invitado a que vaya con l a ver la nueva obra de Osgood Perkins. Muy bien. Te ver ms tarde. Llam a Herbert Macaulay. La cita est anulada me dijo. He sabido de nuestro amigo, y Dios sabe qu se trae entre manos ahora. Escucha, Charles: voy a ir a ver a la Polica. Ya no aguanto ms. S, supongo que ya no queda otra cosa que hacer. Yo mismo estaba pensando en telefonear a unos cuantos policas. Estoy en casa de Mimi. Wynant estuvo aqu hace unos minutos. Se me ha escapado por los pelos.

Qu haca ah? Voy a tratar de averiguarlo ahora. Decas en serio lo de llamar a la Polica? En serio. Por qu no lo haces, y yo voy para all? De acuerdo. Hasta ahora. Llam a Guild. He tenido noticias nada ms irse usted me dijo. Est usted en donde pueda escucharlas? Estoy en casa de Mrs. Jorgensen. Tuve que traer al chico. Ese pelirrojo que tiene usted le ha provocado una hemorragia interna. Le voy a matar al muy bestia! gru. Entonces, ser mejor que no hable. Yo tambin tengo noticias. Segn Mrs. Jorgensen, Wynant ha estado aqu una hora esta tarde y se march unos minutos antes que llegara yo. Hubo un momento de silencio, y luego me dijo: No se mueva. Voy ahora mismo. Mimi entr en la habitacin cuando me encontraba buscando el nmero de telfono de los Quinn. Crees que es grave lo que tiene? me pregunt. No lo s. Pero debes llamar a un mdico inmediatamente contest, acercndole el telfono. Cuando acab de hablar le dije: Le he dicho a la Polica que Wynant ha estado aqu. Para eso te telefone dijo asintiendo, para preguntarle si creas que deba avisar a la Polica. Tambin he hablado con Macaulay. Est en camino. Macaulay no puede hacer nada dijo, muy indignada. Clyde me las dio por su propia voluntad, y son mas. Qu es lo que es tuyo? Las acciones. El dinero. Qu acciones? Qu dinero? Se acerc a una mesa, abri el cajn y dijo: Ves? Haba en el interior del cajn tres paquetes de acciones rodeadas por gruesas tiras de goma. Encima de ellas descansaba un cheque color rosa contra el Park Avenue Trust Company, pagadero a la orden de Mimi

Jorgensen, por diez mil dlares, firmado por Clyde Wynant y fechado el 3 de enero de 1933. Est fechado para dentro de cinco das dije. Qu tonteras son sas? Me ha dicho que no tena bastantes fondos en la cuenta corriente y que quiz no pudiera hacer un ingreso hasta dentro de un par de das. Esto va a organizar una buena le advert. Espero que ests preparada para hacerle frente. Pues no veo por qu protest. No veo por qu mi marido, mi anterior marido, no puede preocuparse de m y de sus hijos si le da la gana. Corta el rollo. Qu le has vendido? Vendido? S. Qu le has prometido hacer en los prximos das, y si no lo haces, l anular el cheque? Hizo un gesto de impaciencia. La verdad, Nick, a veces me pareces un estpido con tus imbciles sospechas. Para estpido estoy estudiando. Tres lecciones ms y me dan el ttulo. Pero recuerda que ayer te advert que probablemente vas a acabar en la... Cllate! grit y me puso una mano sobre la boca. Tienes que estar repitiendo eso? Sabes que me aterra y... se endulz el tono de su voz para tornarse melifluo y suplicante. Deberas saber lo que estoy pasando estos das, Nick, y bien podas mostrarte un poco ms amable. No te preocupes por m dije yo. Preocpate de la Polica. Volv junto al telfono y llam a Alice Quinn. Soy Nick. Nora me ha dicho que t... S. Has visto a Harrison? No le he visto desde que le dej contigo. Bueno, pues si le ves, no le digas nada de lo que te dije anoche. Quieres? No quise decirlo. No quise decir ni una sola palabra de lo que dije. Eso me pareci la tranquilic y no hubiera repetido ni una palabra en cualquier caso. Cmo se encuentra hoy? Me ha dejado dijo.

Qu? Se ha ido. Me ha dejado. Bueno, no es la primera vez. Volver. Lo s. Pero esta vez me da miedo. No ha ido a la oficina. Espero que est borracho en alguna parte..., pero esta vez tengo miedo. Nick, crees que est verdaderamente enamorado de esa chica? l parece creer que lo est. Te ha dicho que lo est? Eso no querra decir nada. Crees que servira de algo hablar con ella? No. Por qu? Crees que ella est enamorada de l? No. Se puede saber qu te pasa? dijo enfadada. No, no estoy en casa. Cmo? Ah, quieres decir que ests en algn sitio desde el que no puedes hablar? Eso es. Ests... en casa de la chica? S. Est ella ah? No. Crees que estar con l? No lo s. Creo que no. Me llamars cuando puedas hablar o, mejor an, quieres venir a verme? Desde luego. Y cortamos la comunicacin. Estaba Mimi mirndome, y sus ojos azules tenan expresin de chanza. Qu pasa? me dijo. Alguien que est tomando en serio los manejos de mi hijita? Como no la contestara, se ech a rer y pregunt: Sigue Dorry en el papel de la doncella amenazada por el dragn? Supongo. Y seguir en l mientras encuentre a alguien que la crea. Y que seas precisamente t quien la crea, t que tienes miedo de creer que..., por ejemplo, que yo pueda decir alguna vez la verdad. Hermosa suposicin le dije. Y antes que pudiera seguir hablando son el timbre de la puerta. Mimi dej pasar al mdico un hombre ya entrado en aos, bajo y regordete, algo cargado de espaldas y con andares algo patosos y le llev a donde Gilbert.

Volv a abrir el cajn de la mesa y examin las acciones: Postal Telegraph and Cable, 5 por 100, America Type Founders, 6 por 100; Certainteed Products, 5,50 por 100; Upper Austria, 6,50 por 100; United Drugs, 5 por 100; Philipine Railway, 4 por 100; y Tokio Elextric Lighting, 6 por 100. En total unos sesenta mil dlares, valor nominal, que a ojo de buen cubero calcul que valdran en Bolsa entre una cuarta parte y un tercio de esa cantidad. Cuando volvi a llamar el timbre de la puerta cerr el cajn, abr la puerta y entr Macaulay. Pareca fatigado. Se sent sin quitarse el abrigo y dijo: Bueno, dame la mala noticia. Qu maquina ahora? Todava no lo s, excepto que le ha regalado a Mimi unas acciones y un cheque. Eso lo s se rebusc en el bolsillo y sac una carta:

Querido Herbert: Hoy voy a entregarle a Mrs. Mimi Jorgensen los valores que cito ms abajo y un cheque de diez mil dlares contra el Park Av. Trust fechado el 3 de enero. Haz el favor de ingresar en esa fecha el dinero suficiente para el pago del cheque. Podras vender ms obligaciones de Servicios Pblicos pero haz lo que juzgues mejor. Resulta que no puedo quedarme ms tiempo en Nueva York por ahora y probablemente no podr regresar hasta dentro de unos meses pero sabrs de mide vez en cuando. Siento no poder quedarme para veros a Charles y a ti esta noche. Tuyo, Clyde Miller Wynant.
Debajo de la suelta firma apareca la lista de los valores. Cmo te ha llegado esto? Un botones. Por qu crees que le est pagando? Sacud la cabeza. He tratado de averiguarlo. Me ha dicho que es para que puedan vivir ella y sus hijos. Seguro, tan seguro como que ella sea capaz de decir la verdad. En cuanto a estas acciones le dije, crea que todo lo de Wynant estaba en tus manos. Tambin lo crea yo, pero estas acciones no las tena yo y ni

siquiera saba que las tuviera Wynant puso los codos sobre las rodillas, descans la cabeza sobre las manos y aadi: Si todas las cosas que no s se pusieran una detrs de otra llegaran a...!

Treinta
Entr Mimi con el mdico, dijo Cmo est usted? a Macaulay algo ceremoniosamente y le dio la mano. El doctor Grant; Mr. Macaulay; Mr. Charles. Cmo est el paciente? pregunt. El doctor Grant se aclar la voz y dijo que no crea que tuviera nada grave, los efectos de una paliza, un poco de hemorragia, eso, s, y deba descansar. Volvi a carraspear, dijo que haba tenido mucho gusto en conocernos, y Mimi le acompa a la puerta. Qu le ha pasado al chico? pregunt Macaulay. Wynant le envi con un pretexto al apartamento de Julia Wolf, y el muchacho se encontr all con un polica bastante bruto. Volvi Mimi de despedir al mdico. Le ha dicho algo Mr. Charles acerca de las acciones y el cheque? pregunt. He recibido una nota de Mr. Wynant dicindome que se los iba a dar dijo Macaulay. Entonces no habr... Dificultades? Que yo sepa, no. Pareci tranquilizarse Mimi, cuyos ojos perdieron parte de su frialdad. No vi razn alguna para que las hubiera, pero a ste y me seal a m le gusta asustarme. Macaulay sonri cortsmente y pregunt: Me permite preguntarle si Mr. Wynant le dijo algo acerca de sus proyectos? Dijo algo de tener que ausentarse, pero supongo que no le estaba escuchando con gran atencin. No recuerdo que me dijera cundo se va a ir ni adonde. Demostr un cierto escepticismo con un gruido; Macaulay fingi creerla. Dijo algo que me pueda usted repetir acerca de Julia Wolf, o sobre sus apuros, o cualquier cosa relacionada con el asesinato de una u

otra forma? Mimi dijo que no enrgicamente con la cabeza. Ni una palabra que pudiera repetir o no. Sencillamente, ni una palabra. Le pregunt yo, pero ya sabe usted lo exasperante que puede ser cuando se lo propone. No pude sacarle ni un gruido. Hice yo la pregunta que, al parecer, la cortesa no dejaba que Macaulay hiciera. De qu habl? Realmente, de nada, excepto de nosotros dos, de los chicos, y sobre todo de Gil. Pareca tener gran deseo de verle y estuvo esperndole cerca de una hora, con la esperanza de que volviera a casa. Me pregunt por Dorry, pero pareca menos interesado en ella. Dijo algo acerca de su carta a Gilbert? Ni una palabra. Si quieres, te puedo repetir toda nuestra conversacin. Yo no saba que fuera a venir. No llam desde abajo. Son el timbre de la puerta, abr y all estaba, mucho ms viejo que la ltima vez que le vi y todava ms flaco. Yo dije: Clyde!, o algo as. Me pregunt que si estaba sola, y le dije que s, y entonces entr. Luego... Son el timbre de la puerta, y Mimi fue a abrir. Qu te parece todo esto? me pregunt Macaulay en voz baja. Cuando empiece a dar crdito a Mimi espero tener el suficiente sentido comn para no confesarlo. Entr Mimi con Guild y Andy. Guild me salud con la cabeza y le dio la mano a Macaulay, hecho lo cual se volvi hacia Mimi y empez a decirle: Seora, tendr que pedirle que... Perdn, teniente le interrumpi Macaulay. Por qu no me permite que primero diga yo lo que tengo que decir? Porque es anterior a la historia de Mrs. Jorgensen y... Guild dio licencia al abogado con un amplio ademn. Diga usted se sent en un extremo del sof. Macaulay le dijo lo que me haba contado a m aquella maana. Y cuando mencion que me lo haba contado, Guild me lanz una mirada de enojo, una sola, y desde aquel momento no volvi a prestarme atencin. No interrumpi a Macaulay, que se expres clara y concisamente. Mimi comenz a decir algo en dos ocasiones, pero acab por callar ambas

veces para seguir escuchando. As que Macaulay hubo acabado, entreg a Guild la nota que hablaba de las acciones y del cheque. Un botones me trajo esto esta tarde dijo. Guild ley la nota con gran atencin y se volvi hacia Mimi. Adelante, Mrs. Jorgensen. Le dijo ella lo que a nosotros nos haba relatado acerca de la visita de Wynant, entrando en algunos detalles ms para atender las pacientes preguntas del polica, pero atenindose a su versin de que Wynant se haba negado a decir una sola palabra acerca de nada que se refiriera a Julia Wolf o a su asesinato y manteniendo que, cuando le entreg las acciones y el cheque, le dijo sencillamente que deseaba proveer a las necesidades de ella y de sus hijos, y que, aunque le dijo que iba a ausentarse, no le comunic ni adonde se diriga ni cundo se ira. No pareci preocuparle la evidente incredulidad de todos. Termin con una sonrisa y diciendo: En muchas cosas es un hombre encantador, aunque est loco. Quiere usted decir verdaderamente loco, no? pregunt Guild. No sencillamente chiflado. S. Por qu lo cree? Bueno, hay que vivir con l para comprender lo loco que est respondi ella sin dar importancia a la cosa. No pareci Guild quedar satisfecho. Qu ropa llevaba? pregunt. Un traje marrn y un abrigo marrn, y creo que zapatos marrones, y una camisa blanca, y una corbata tirando a gris con dibujos rojos o rojizos. Guild le hizo un gesto a Andy. Comuncalo. Sali Andy. Guild se rasc la barbilla y frunci el ceo pensativamente. Los dems le observamos. Cuando dej de rascarse, mir a Mimi y a Macaulay, pero no a m, y pregunt: Alguno de ustedes conoce a alguien cuyas iniciales sean D.W.Q.? Macaulay dijo lentamente que no con la cabeza. Mimi dijo:

No, por qu? Y ahora Guild me mir a m. Y usted? No las conozco. Por qu? insisti Mimi. Traten de hacer memoria dijo Guild. Seguramente tuvo algo que ver con Wynant. Hace cunto tiempo? pregunt Macaulay. Es difcil decirlo. Tal vez unos cuantos meses. Tal vez unos cuantos aos. Se tratara de un hombre de buen tamao, de huesos grandes, barrigudo y quiz cojo. No recuerdo a nadie as dijo Macaulay y volvi a menear la cabeza. Yo tampoco dijo Mimi, pero me muero de curiosidad. Por qu no nos dice de qu se trata? Descuide, se lo dir Guild se sac del bolsillo del chaleco un cigarro, lo contempl y se lo volvi a guardar. Hay un hombre muerto de esas seas, enterrado debajo del piso del taller de Wynant. Ahdije yo. Mimi se llev las manos a la boca y no dijo nada. Tena los ojos muy redondos y vidriados. Est usted seguro? dijo Macaulay, frunciendo el ceo. Comprender usted dijo Guild con un suspiro que no es cosa acerca de la cual se puedan hacer suposiciones y su voz son cansada. Enrojeci Macaulay y sonri tmidamente. Fue una pregunta bastante tonta. Cmo le encontraron ustedes? Ver usted. Mr. Charles no dejaba de insistir en que debiramos prestar ms atencin al taller y, calculando que Mr. Charles es un hombre que posiblemente sabe muchas ms cosas de las que est dispuesto a decirle a nadie, esta maana envi all a unos cuantos hombres a ver qu encontraban. Ya habamos registrado el taller antes sin encontrar nada, pero esta vez les dije que lo derribaran, si era necesario, porque Mr. Charles, aqu, dijo que deberamos prestar ms atencin al taller. Y Mr. Charles tena razn me mir con frialdad hostil y sigui hablando. Al cabo de un rato advirtieron que el cemento de una esquina del taller

pareca algo ms nuevo que el resto, picaron all y encontraron los restos mortales de Mr. D. W. Q. Qu les parece? A m me parece dijo Macaulay que fue una maravillosa intuicin de Charles se volvi hacia m. Cmo te las arreglaste...? Guild le interrumpi. No creo que deba usted decir eso. Al describirlo como una intuicin no hace usted justicia a Mr. Charles por ser todo lo listo que es. El tono de Guild pareci causar cierta perplejidad a Macaulay, que me mir inquisitivamente. Estoy castigado en el rincn porque no le dije nada al teniente Guild acerca de la conversacin que tuvimos t y yo esta maana le expliqu. Hay eso dijo Guild con gran calma y hay otras cosas. Mimi se ech a rer y sonri disculpndose cuando Guild le clav la mirada. Cmo muri Mr. D. W. Q.? pregunt. Vacil Guild, como si estuviera tratando de decidir si contestar o no; luego encogi los anchos hombros ligeramente y dijo: Todava no lo s, ni s cundo le mataron. An no he visto los restos o lo que de ellos queda, y cuando me dieron el ltimo parte, el forense no haba terminado su examen. Lo que de ellos queda? repiti Macaulay. S. Le cortaron en trozos y le sepultaron en cal viva o algo as, as que le quedaba poca carne, segn el informe que me han dado; pero metieron con el cadver sus ropas hechas un lo y ha quedado lo bastante de la ropa interior para darnos unos indicios. Tambin haba un trozo de bastn con contera de goma. Por eso pensamos que acaso se tratara de un cojo y... se interrumpi al ver entrar a Andy. Qu hay? Andy mene la cabeza melanclicamente. Nadie le ha visto entrar; nadie le ha visto salir. Qu chiste era ese del hombre que era tan delgado que tena que ponerse dos veces en el mismo sitio para hacer sombra? Me ech a rer, no precisamente del chiste, y dije: Wynant no es tan delgado, pero es lo suficientemente delgado, digamos que tan delgado como el papel de ese cheque y el de las cartas que han venido recibiendo varias personas.

Qu dice? dijo Guild, roja la cara y airados y suspicaces los ojos. Est muerto. Lleva muerto mucho tiempo, excepto sobre el papel. Puedo apostarle que los huesos que estaban enterrados con la ropa del hombre gordo y cojo eran los suyos. Ests seguro de lo que dices, Charles? me pregunt Macaulay inclinndose hacia adelante. Qu demonio pretende usted? me dijo Guild, rabioso. Si quiere apostar, la oferta sigue abierta. Quin se iba a tomar tantas molestias con un cadver y dejar lo que es ms sencillo de destruir, la ropa?, a no ser que... Pero la ropa no estaba intacta, estaba... Naturalmente que no. La ropa intacta no hubiera servido. Tena que estar destruida en parte, justo lo bastante para indicar lo que se supona que indicaran. Me apuesto cualquier cosa que las iniciales estaban bien a la vista. No s dijo Guild, ya menos acalorado. Estaban en la hebilla de un cinturn. Me ech a rer. Y Mimi dijo con claro enojo: Eso es ridculo, Nick. Cmo es posible que fuera Clyde? Sabes muy bien que estuvo aqu esta tarde. Sabes que... Calla. Cometes una estupidez al tratar de asociarte con l le dije . Wynant est muerto; tus hijos sern probablemente sus herederos, y eso supone mucho ms dinero del que tienes guardado en ese cajn. Por qu contentarte con parte del botn, cuando puedes cogerlo todo? No s qu quieres decir respondi. Estaba muy plida. Y Macaulay se lo explic: Charles cree que Wynant no ha estado aqu esta tarde y que alguna otra persona le entreg el cheque y los valores, o quiz que los rob usted. No es eso? me pregunt. Ms o menos. Pero eso es ridculo! insisti ella. Trata de ser sensata, Mimi le dije. Supn que a Wynant le mataron hace tres meses y que disfrazaron su cadver para que pareciera el de otra persona. Se supone que al marcharse dej poderes notariales a Macaulay. Muy bien. Entonces, todo lo suyo est en manos de

Macaulay para siempre o, al menos, hasta que acabe de apropirselo, porque t ni siquiera podrs... Macaulay se puso en pie y dijo: No s adonde pretendes ir a parar, Charles, pero he de decirte... Tenga paciencia le dijo Guild, djele acabar. l fue quien mat a Wynant, y quien mat a Julia, y quien mat a Nunheim le asegur a Mimi. Qu pretendes? Ser la siguiente de la lista? Sabes perfectamente que, despus de haberle ayudado diciendo que has visto a Wynant vivo, y ste era su punto flaco, dado que es la nica persona que dice haber visto a Wynant desde octubre, no va a correr el riesgo de que cambies de parecer, sobre todo cuando slo se trata de pegarte unos tiros con la misma arma y echarle la culpa a Wynant. Y todo eso para qu? Por unas cuantas miserables acciones que tienes en ese cajn, una parte bien pequea de lo que puedes conseguir a travs de tus hijos, si demostramos que Wynant est muerto. Mimi se volvi a Macaulay y le dijo: Hijo de perra. Guild la mir atnito, ms sorprendido por aquello que por ninguna de las otras cosas que haba odo. Macaulay comenz a moverse. No aguard a ver lo que tramaba, sino que le pegu en la barbilla todo lo fuerte que pude con el puo izquierdo. El golpe fue excelente, dio en el blanco y tambin dio con l en tierra, pero sent una fuerte quemazn en el costado izquierdo y comprend que se me haba abierto la herida del tiro. Qu espera usted que haga? le gru a Guild. Que se lo envuelva en celofn?

Treinta y uno
Eran casi las tres de la madrugada cuando entr en nuestro apartamento del Normandie. Nora, Dorothy y Larry Crowley estaban en la sala. Nora y Larry estaban jugando al chaquete; Dorothy lea un peridico. Es verdad que Macaulay los mat? me pregunt Nora inmediatamente. S. Dicen algo los peridicos de la maana acerca de Wynant? No dijo Dorothy, slo dicen que Macaulay ha sido detenido. Por qu? Macaulay lo mat tambin a l. De veras? dijo Nora. Esa s que es buena! dijo Larry. Dorothy se ech a llorar. Nora la mir sorprendida. Quiero irme a casa con mam! solloz Dorothy. Bueno, tendr mucho gusto en acompaarte si... dijo Larry con no mucho entusiasmo. Dorothy insisti en que quera irse. Nora trat de consolarla, pero no de disuadirla de que se fuera. Larry, tratando de que no se le notara lo poco que le apeteca, busc el sombrero y el abrigo. l y Dorothy se marcharon. Nora cerr la puerta cuando salieron y se apoy de espaldas contra ella. Mr. Charalambides, tenga la bondad de explicrmelo todo. Sacud la cabeza. Se sent junto a m en el sof. Venga, desembucha. Y si te saltas una sola palabra te voy a... Si no me das algo de beber no hablo. Me lanz algunos vituperios y me trajo de beber. Ha confesado? Para qu iba a hacerlo? No puedes declararte culpable de un homicidio en primer grado. Y son muchas las vctimas, y, por lo menos, dos de ellas fueron demasiado claramente asesinadas a sangre fra para que el fiscal permita que se declare culpable de homicidio en segundo

grado. No le queda ms recurso que defenderse. Pero cometi los asesinatos? Desde luego. Me apart el vaso de la boca. Venga, deja de perder el tiempo y empieza a hablar. Todo parece indicar que l y Julia llevaban algn tiempo estafando a Wynant. l haba perdido mucho dinero en la Bolsa y se haba enterado de los antecedentes de Julia, como Morelli insinu, y entonces se juntaron los dos contra el viejo. Se estn examinando los libros de Macaulay y los de Wynant, y no deber resultar muy difcil comprobar los traslados de dinero de uno al otro. Entonces, no estis completamente seguros de que le estuviese robando a Wynant. Claro que estamos seguros. Es la nica manera de que todo encaje. Lo probable es que Wynant tuviera pensado salir de viaje el tres de octubre, pues es cierto que retir del banco cinco mil dlares en billetes, pero ni cerr el taller ni avis que fuera a dejar el piso. Eso lo hizo Macaulay unos cuantos das ms tarde. Wynant fue asesinado en casa de Macaulay, en Scarsdale, la noche del tres. Lo sabemos porque en la maana del da cuatro, cuando acudi a trabajar la cocinera de Macaulay, que dorma en su casa, Macaulay sali a la puerta y, con la excusa de una queja inventada y luego de darle dos semanas de sueldo, la despidi en el acto sin dejarla entrar en la casa para que no tropezara con cadveres y manchas de sangre. Cmo supisteis eso? No te saltes los detalles. Investigaciones de rutina. Naturalmente, despus de detenerle fuimos a su oficina y a su casa a ver qu encontrbamos; ya sabes aquello de dnde-estaba-usted-la-noche-del-seis-de-junio-de-milochocientos-noventa-y-cuatro? Y la actual cocinera nos dijo que slo llevaba en la casa desde el ocho de octubre, y esto llev a lo otro. Tambin encontramos una mesa con seales muy dbiles de lo que esperamos que sean manchas de sangre humana. Los tcnicos las han raspado y estn analizndolas. (Result ser sangre de animal bovino.) Entonces, no estis seguros de que l... Quieres no seguir repitiendo eso? Claro que estamos seguros.

Es la nica manera de completar el rompecabezas. Wynant descubri que Julia y Macaulay le estaban robando y crey, con razn o sin ella, que, adems, le estaban engaando, y sabemos que era un hombre celoso. Wynant decidi ir a casa de Macaulay para poner las cosas en claro con las pruebas que tuviera, y Macaulay, al verse amenazado con la crcel, mat al viejo. Y no me digas que no estamos seguros. Cualquier otra teora no tiene sentido. Bueno, pues ah le tenemos con un cadver, que es una de las cosas ms difciles que hay para librarse de l. Me permites una pausa para tomar un sorbo de whisky? Nada ms que uno dijo Nora. Pero todo eso no es ms que una hiptesis, no? Puedes darle el nombre que ms te guste. A m me basta. Pues yo crea que haba que considerar a todo el mundo inocente hasta que se demuestre su culpabilidad, y si existe alguna duda razonable acerca de la culpabilidad, entonces... Eso atae a los jurados, no a los detectives. El detective encuentra a una persona que cree que cometi el asesinato, la mete en la crcel y hace saber a todo el mundo que la cree culpable y publica su foto en los peridicos, y entonces el fiscal prepara el caso lo mejor que puede con la informacin de que ya dispone, y mientras tanto se van reuniendo ms datos de aqu y de all, y los que reconocen al de la foto de los peridicos, y tambin los que le creeran inocente si no le hubieran detenido, van llegando y le dicen cosas al detective acerca del presunto culpable, y de resultas de todo ello acabas por sentar al asesino en la silla elctrica. (Dos das ms tarde, una mujer de Brooklyn identific a Macaulay, que bajo el nombre de George Foley le haba tenido alquilado un apartamento.) Todo ello me parece algo vago. El da que los asesinatos se cometan de acuerdo con las leyes matemticas le dije podrs resolverlos por procedimientos matemticos. La mayor parte de ellos no se cometen as, y ste ha sido uno de ellos. No quiero refutar tus ideas acerca de lo que est bien y lo que est mal, pero cuando digo que probablemente cort el cadver en pedazos para poderlo llevar al centro de la ciudad en maletas, me limito a decir lo que parece que es ms probable. Eso ocurrira el seis de octubre o algo ms tarde, porque hasta entonces Macaulay no despidi a los dos

mecnicos que trabajaban en el taller, Prentice y McNaughton, y cerr el taller. Y enterr a Wynant debajo del piso, junto con las ropas de un hombre gordo, el bastn de un cojo y un cinturn con las iniciales D. W. Q., todo ello dispuesto de tal manera que no sufriera excesivamente los efectos de la cal viva, o lo que quiera que empleara para quemar las facciones y la carne del muerto, y luego volvi a cubrir el sitio con cemento. Entre las investigaciones normales de la Polica y la publicidad tenemos buenas probabilidades de llegar a saber en dnde compr o consigui de otra manera las ropas, el bastn y el cemento. (Logramos averiguar lo del cemento. Lo compr en un establecimiento de carbn y maderas del centro de la ciudad. No tuvimos suerte en lo referente al bastn y a las ropas.) As lo espero dijo Nora, no con muchas esperanzas. Y as qued solucionado eso. Al renovar el contrato de arrendamiento del taller y conservarlo vaco, aparentando que aguardaba el regreso de Wynant, poda sentirse seguro, o razonablemente seguro, de que nadie descubrira la tumba, y si alguien la encontraba por casualidad, resultara que el obeso Mr. D. W. Q. haba sido asesinado por Wynant, lo que explicara las razones de Wynant para desaparecer. Para entonces los huesos estaran bastante limpios, y no se puede saber por un esqueleto si el hombre era flaco o gordo. Arreglado tambin esto, Macaulay falsific los poderes notariales y, ayudado por Julia, se dedic a transferir gradualmente los bienes de Clyde a Julia y a s mismo. Y ahora tengo que volver a teorizar. A Julia no le gusta el asesinato, est asustada, y Macaulay no se siente seguro de que no vaya a flaquear en perjuicio suyo. Por eso la obliga a romper con Morelli, con la excusa de los celos de Wynant. Pues teme que le hable demasiado a Morelli en un momento de debilidad, y segn se aproxima la fecha en que otro amigo ms ntimo de la muchacha, Face Peppler, salga de la crcel, ms preocupado se siente. Mientras Peppler est en la crcel no hay peligro, pues es poco probable que Julia le diga algo en una carta que tiene que pasar por manos de la direccin de la crcel, pero ahora que va a salir... Empieza a hacer sus planes y de repente se desata la tempestad. Llegan Mimi y sus hijos y empiezan a buscar a Wynant, y vengo yo a Nueva York, estoy en contacto con ellos, y l se cree que los estoy ayudando. Decide no correr riesgos y mata a Julia. Te gusta hasta aqu?

S, pero... Pues se pone peor ms adelante le asegur. Cuando viene hacia aqu para comer se detiene en el camino y telefonea a su oficina fingiendo ser Wynant, y concierta la cita en el Plaza con la idea de demostrar que Wynant est en Nueva York. Cuando se va de aqu se dirige al Plaza, y all pregunta a unos y a otros que si han visto a Wynant, para dar visos de realidad al asunto, y por iguales motivos telefonea a Julia. Ella le dice que est aguardando a Mimi y que Mimi no le crey cuando le dijo que no saba el paradero de Wynant, y probablemente Julia se encuentra bastante asustada. Y Macaulay decide que tiene que ver a Julia antes que Mimi, y eso es lo que hace. Va al apartamento de Julia a toda prisa y la mata. Es psimo tirador. Le vi disparar durante la guerra. Es probable que errara el primer tiro, el que rompi el telfono, y no logra matarla inmediatamente con los otros cuatro que le dispar, aunque probablemente crey que estaba muerta; pero, en cualquier caso, tiene que desaparecer antes que llegue Mimi. Deja caer el trozo de cadena de Wynant que ha llevado para que sirva de prueba contra l, y el hecho de que lo haya conservado durante tres meses hace pensar que tena el proyecto de matar a Julia desde el principio, y corre al despacho del ingeniero Hermann, en donde aprovecha las circunstancias propicias para hacerse con una coartada. Hay dos cosas que no esperaba, que difcilmente pudo prever: que Nunheim anduviera por los alrededores de la casa tratando de llegar donde la chica y que le viera, e incluso que oyera los disparos, y que Mimi, con chantaje en mente, escondiera la cadena con miras a sacarle dinero a su ex marido. Por eso tuvo que ir a Filadelfia, y enviarme aquel telegrama, y escribirse a s mismo la carta y otra a ta Alice ms tarde. Pues si Mimi juzga que Wynant est tratando de incriminarle a ella, quiz se ponga lo suficientemente furiosa para entregar a la Polica las pruebas que tiene contra l. El deseo de Mimi de hacerle dao a Jorgensen casi estropea este plan. Por cierto, Macaulay saba que Jorgensen era Kelterman. Inmediatamente despus de matar a Wynant encarg a varios detectives que investigaran la vida de Mimi y de su familia en Europa, porque, como posibles herederos de Wynant, resultaban peligrosos, y los detectives descubrieron la identidad de Jorgensen. Hemos encontrado los informes en los archivos de Macaulay. Naturalmente, fingi que la

investigacin era por cuenta de Wynant. Y entonces empez a sentirse intranquilo conmigo, porque yo no pensaba que Wynant fuera el asesino y... Y por qu no lo pensabas? Por qu iba a escribir cartas fastidiosas para Mimi, la persona que le estaba ayudando al conservar oculta la prueba contra l? Por eso me pareci que la cadena fue dejada como prueba contra Wynant adrede cuando Mimi la present, aunque me mostr demasiado dispuesto a creer que haba sido Mimi la que decidi presentar la falsa prueba. Morelli tambin le tena preocupado a Macaulay, porque no quera que las sospechas cayeran sobre alguien que, al intentar disiparlas, las desviara hacia un lado peligroso. A Mimi no la tema tanto, porque saba que acabara por culpar a Wynant. Pero que se sospechara de los dems no le convena en absoluto. Que se sospechara de Wynant era lo nico que le garantizaba que a nadie se le ocurrira que Wynant estaba muerto, y si Macaulay no haba matado a Wynant, no haba razn para que hubiese matado a los dems. Lo ms evidente de todo el plan y la clave del mismo era que Wynant tena que estar muerto. Quieres decir que le creste muerto desde el principio? me dijo Nora, clavndome una mirada severa. No, cario, aunque debiera estar avergonzado de no haberlo supuesto; pero en el momento en que supe que haban encontrado un cadver enterrado debajo del piso, me hubiera dado igual que los mdicos juraran que se trataba de una mujer, hubiera insistido en que eran los restos de Wynant. Tenan que serlo. Era lo nico que encajaba. Supongo que ests muy cansado. Seguro que por eso hablas as. Y tambin tena que preocuparse de Nunheim. Despus de sealar a Morelli, nada ms que para demostrar a la Polica que estaba intentando ayudar, fue a ver a Macaulay. Otra vez estoy haciendo conjeturas, cario. Alguien me llam por telfono diciendo que se llamaba Albert Norman y la conversacin termin con un ruido en su extremo de la lnea. Lo que creo que ocurri es que Nunheim fue a ver a Macaulay y le exigi dinero para cerrar la boca, y que cuando Macaulay trat de hacer como que no le interesaba, Nunheim le dijo que le iba a demostrar que hablaba en serio y me llam para ver si yo estara dispuesto a comprarle su informacin. Probablemente, Macaulay le quit el telfono violentamente y algo le dara a Nunheim, aunque no fuera ms que una

promesa; pero cuando Guild y yo tuvimos la entrevista con Nunheim y l se nos escabull, telefoneara a Macaulay y le exigira que hiciera algo inmediatamente, probablemente le pedira una suma considerable de dinero prometindole que se ira de Nueva York para alejarse de los detectives excesivamente curiosos. Sabemos que le llam aquella tarde, pues la telefonista de Macaulay recuerda que recibi una llamada de un Albert Norman y recuerda que Macaulay sali inmediatamente despus de la llamada, as que no le pongas demasiados peros a esta..., eh..., reconstruccin ma, cario. Macaulay no era lo suficientemente estpido para suponer que se poda fiar de Nunheim, aunque le pagara, y le atrajo con engaos a un lugar que probablemente ya tena elegido, lo mat, y asunto terminado. Probablemente dijo Nora. Esa es una palabra que hay que usar mucho en este negocio. La carta escrita a Gilbert fue simplemente para demostrar que Wynant tena la llave del apartamento de la muchacha, y el enviar a Gilbert all fue un procedimiento para asegurarse de que el chico caera en manos de la Polica, que le obligara a hablar, y as no podra guardarse la informacin sobre la carta y la llave. Mientras tanto, Mimi ya haba decidido por fin entregar la cadena y la navaja, pero surgi otro quebradero de cabeza para l. Mimi haba logrado que Guild sospechara un poco de m. Tengo el presentimiento de que cuando Macaulay vino esta maana con ese cuento, lo que vena buscando era llevarme a Scarsdale y matarme, con lo que yo hubiera pasado a ser la tercera vctima de Wynant. Quiz cambi de plan, quiz crey que yo sospechaba algo, pues me mostr demasiado dispuesto a ir all sin ningn polica. En cualquier caso, la mentira de Gilbert de que haba visto a su padre le dio otra idea. Si consegua encontrar a alguien que dijera que haba visto a Wynant e insistiese en ello... Esta parte de la historia la sabemos con toda seguridad. Gracias a Dios. Fue a ver a Mimi esta tarde, subiendo en el ascensor hasta dos pisos ms arriba y bajando luego a pie hasta el de Mimi, para que el chico del ascensor no recordara haberle llevado al piso de Mimi, y le hizo una propuesta. Le dijo que la culpabilidad de Wynant era indudable, pero que no pareca probable que la Polica llegara a detenerle jams. l tena

en su poder todo el dinero de Wynant. No poda arriesgarse a apropiarse de nada de l, pero poda arreglar las cosas para que ella lo pudiera hacer, si lo comparta con l. Le entregara las acciones y el cheque que llevaba en el bolsillo, pero ella, por su parte, tendra que decir que haba visto a Wynant y que ste le haba dado las acciones y el cheque, y adems tendra que enviar una nota que traa a la oficina de Macaulay como si fuera de Wynant. Le asegur que Wynant, fugitivo de la justicia, no podra presentarse para negar haberle regalado tales cosas, y que, exceptundola a ella y a los chicos, no haba nadie que estuviese interesado en los bienes de Wynant, por lo que no haba razn para que nadie pusiera en duda el trato. Mimi no piensa con especial claridad cuando ve una posibilidad de embolsarse algo de dinero, as que le dijo que estaba conforme, con lo que Macaulay consigui lo que deseaba: una persona que dijera haber visto vivo a Wynant. Le advirti que todos pensaran que Wynant le haba dado el dinero en pago de algn servicio; pero que si ella se limitaba a negarlo, nadie podra demostrar nada. Entonces, cuando l te dijo esta maana que Wynant le haba dado instrucciones de entregarle a Mimi cualquier cantidad que ella pidiese, era simplemente una preparacin? Quiz, quiz fuera un primer tanteo hacia esa idea. Y ahora, ests satisfecha de las pruebas que tenemos contra l? S, en cierto modo. Parece que hay muchas, pero no resulta muy claro todo el asunto. Ser lo bastante claro para mandarle a la silla elctrica dije, y eso es lo que cuenta. Tiene en cuenta todas las posibilidades, y no puedo imaginar otra teora que pueda lograr lo mismo. Naturalmente, no estara de ms encontrar el arma, o la mquina de escribir que utiliz para escribir las cartas firmadas por Wynant, y no pueden estar muy lejos, pues tena que tenerlas a mano para cuando las necesitaba. (Las encontramos en el apartamento que tena alquilado en Brooklyn con el nombre de George Foley.) Como quieras me dijo. Pero siempre habra credo que los detectives esperaban a tener completos todos los detalles y... Y entonces empezar a preguntarse cmo pudo el culpable tener tiempo suficiente para irse al pas ms lejano sin tratado de extradicin. Nora se ech a rer.

Bueno, bueno. An quieres salir maana para San Francisco? No, a no ser que t tengas prisa en volver. Con todas estas emociones nuestro programa alcohlico ha quedado muy atrasado. A m me parece bien. Qu crees que les pasar ahora a Mimi, a Dorothy y a Gilbert? Nada nuevo. Seguirn siendo Mimi, Dorothy y Gilbert, como t y yo seguiremos siendo nosotros, y como los Quinn seguirn siendo los Quinn. Los asesinatos no redondean la vida de nadie, excepto la del asesinado y, algunas veces, la del asesino. Puede que s dijo Nora, pero todo ello es bastante poco satisfactorio.

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